Você está na página 1de 16

Biografia e regimes de historicidade

Benito Bisso Schmidt*

Resumo: O artigo aborda, inicialmente, a trajetria do gnero biogrfico no campo do conhecimento histrico a partir da noo de regimes de historicidade, na forma como proposta por Franois Hartog. A seguir, analisa algumas controvrsias que cercam os estudos biogrficos na atualidade, propondo alternativas para super-las. Palavras-chave: biografia, regimes de historicidade, historiografia.

Abstract: The article deals, initially, with the path of the biographic genre in the field of historical knowledge according to the notion of regimes of historicity as it is proposed by Franois Hartog. Then it analyses some controversies around current biographic studies proposing alternatives to overcome them. Key words: biography, regimes of historicity, historiography.

Introduo
A biografia voltou a ocupar um lugar de proa na historiografia contempornea. Prova disso que, a partir de meados dos anos 80, alguns dos mais renomados historiadores da atualidade consagraram trabalhos ao estudo de trajetrias individuais.2 Sintoma da crise dos grandes paradigmas explicativos? Manifestao acadmica do individualismo que marca a nossa poca? Concesso ao gosto popular por fofocas e mexericos? Muitas so as tentativas de explicar o retorno e o sucesso do gnero, mas difcil negar a sua importncia na reflexo atual sobre o conhecimento histrico. O presente artigo no busca, obviamente, dar conta de toda a complexa gama de questes suscitada pela biografia histrica, mas apenas situar e analisar algumas delas. Em primeiro lugar, pretende-se rastrear a trajetria desse gnero a partir da noo de regimes de historicidade, a fim de mostrar
*

Professor do Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS; e-mail: bbissos@yahoo.com

MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

57

que certas questes e problemas a ele relacionados j possuem uma longa tradio de estudos e debates; a seguir, tenta-se mapear algumas controvrsias que cercam as biografias, propondo alternativas para super-las.

Encontros e desencontros entre histria e biografia


Em seu sentido lato, de escrito que tem por objeto a histria de uma vida particular, a biografia est ligada ao prprio surgimento da histria como forma de conhecimento do mundo. Para examinar a trajetria das relaes entre histria e biografia, valho-me da noo de regimes de historicidade, na forma como proposta por Franois Hartog (1997, p. 8), ou seja,
[...] como uma formulao sbia da experincia do tempo que, em retorno, modela nossos modos de dizer e de viver nosso prprio tempo. Um regime de historicidade abre e circunscreve um espao de trabalho e de pensamento. Ele ritma a escritura do tempo, representa uma ordem do tempo, qual se pode subscrever ou, ao contrrio (e mais freqentemente), querer escapar, procurando elaborar uma outra.3

Pode-se dizer que, pelo menos at o final do sculo XVIII e incio do XIX, as biografias acompanhavam um regime de historicidade que buscava, no passado, exemplos, positivos ou negativos, para as aes tomadas no presente: era a chamada histria mestra da vida (historia magistra vitae), pela qual cabia ao passado iluminar o futuro. Esta [...] repousava sobre a idia de que o futuro no repetia o passado, porm no o excedia jamais (movia-se no interior do mesmo crculo, com as mesmas regras do jogo, a mesma providncia e os mesmos homens, partilhando a mesma natureza humana) (Hartog, 1997, p. 9-10). Essa frmula remonta a Ccero, mas os gregos j a praticavam desde o sculo IV a.C., seno j no sculo V a.C, com Tucdides. As Vidas paralelas, de Plutarco, so um bom exemplo dessa forma de se conceber e de se escrever a histria. Em uma formulao clebre, o autor explicitou suas motivaes para apresentar as vidas dos grandes homens da Antiguidade: a histria dos grandes homens como um espelho que eu olho a fim de trabalhar para, em alguma medida, regrar a minha vida e me conformar imagem de sua virtude (apud Frazier, 1996).4 Segundo Franoise Frazier (1996, p. 277), em Plutarco percebemos uma ntima ligao entre moral e histria, pois ele busca, no passado, ensinamentos para o presente atravs do exemplo de seus personagens:
Plutarco desenvolve uma lio de civismo e desenha um ideal de homem da cidade nutrido pelo passado e, no entanto, profundamente atual. A escolha que ele fez de contar as Vidas de grandes homens do Estado do passado no deve ser confundida,
58
MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

de maneira alguma, com um laudatio temporis acti nostlgico [...] suas biografias tentam recuperar a herana grega para nutrir a vida da cidade moderna.5

Tal perspectiva foi retomada pelo Cristianismo e pelos historiadores medievais expressando-se, de forma muito ntida, nas hagiografias, as vidas de santos, cujo objetivo era, sobretudo, pedaggico: mais do que apresentar a vida de um homem, essas narrativas edificantes ofereciam modelos de conduta, de virtude, de caridade, de castidade, de f, etc. Segundo Jacques Le Goff (1989, p. 50), tratavam-se de [...] biografias retocadas e seguidoras de modelos estereotipados e normativos. A partir do final da Idade Mdia, percebe-se uma progressiva transformao na escrita biogrfica e tambm autobiogrfica. De acordo com Philippe Lejeune (1993, p. 9-10), [...] aparecem, ento, ao lado das obras de inspirao religiosa, os livros de razo, as histrias de vida de pessoas mais comuns, menos exemplares. Para o autor, no sculo das Luzes, com a idia de que todos os homens nascem livres e iguais em direito, torna-se [...] pensvel e legtimo para todos e cada um contar a sua vida. Essa mudana pode ser ilustrada pelas diferenas existentes entre duas clebres Confisses, a de Santo Agostinho e a de Rousseau: se a primeira o relato de uma converso, da passagem do vcio virtude; a ltima aparece como a tentativa de expressar, da maneira mais sincera possvel, a vida do autor, inclusive com seus pecados, em uma espcie de protesto contra a hipocrisia vigente (Bonhte, 1988). Lejeune (1993, p. 11) chega a considerar que a obra de Rousseau marca [...] a reviravolta de toda uma poca. O que se verifica, portanto, a constituio de um novo regime de historicidade no qual cabe ao futuro esclarecer o passado:
As lies da histria so substitudas pela exigncia de previses. O historiador no mais elabora o exemplar, mas ele busca o nico. Na historia magistra, o exemplo ligava o passado ao futuro atravs da figura do modelo a imitar. Com o regime moderno, o exemplar, como tal, desaparece para dar lugar quilo que no se repete. O passado est, por princpio, ultrapassado. O futuro, isto , o ponto de vista do futuro domina. [...] Este futuro que esclarece a histria passada, este ponto de vista e este telos que lhe do sentido, adquiriu, sucessivamente, com as vestes da cincia, a imagem da Nao, do Povo, da Repblica ou do Proletariado. Se ainda resta uma lio da histria, ela vem, por assim dizer, do futuro e no mais do passado. Ela est em um futuro que acontecer como diferente do passado [...] (Hartog, 1997, p. 9).

nessa concepo futurista, base da ideologia do progresso, que se apoiam algumas das grandes filosofias da histria do sculo XIX como o
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

59

positivismo e o marxismo. Em ambas, as transformaes histricas aparecem como produtos de foras (leis naturais e imutveis) impessoais, cabendo ao indivduo uma nfima margem de atuao. Tambm os grandes historiadores do sculo XIX, como Michelet e Lavisse, ancoraram suas narrativas em noes coletivas como povo e nao (Weinberg, 2000, p. 24). Enfim, neste regime moderno de historicidade no qual no cabe histria oferecer exemplos para o presente mas, ao contrrio, projetar o futuro e perceber como ele esclarece o passado , a biografia acabou sendo exilada dos domnios da historiografia. Paradoxalmente, o sculo XIX marca o triunfo do eu, do individualismo, da introspeo, que se manifesta das mais variadas formas: nos auto-retratos, no gosto pelos dirios e memrias, no romance, na autobiografia. Desnudar-se, revelar-se, conhecer-se so palavras de ordem da burguesia oitocentista (Gay; Romantisme, 1999, 1987). A biografia tambm desponta nesse panorama, especialmente no campo literrio. Conforme Tadi (1970, p. 44), o sculo XIX inteiro fala na primeira pessoa. Em todos os gneros literrios, para alm de todas as escolas, e mesmo nas reaes as mais anti-romnticas na aparncia, a subjetividade se afirma como em nenhuma outra poca. Rodrigues (1978, p. 203), de outro ponto de vista, considera que a narrao histrica de vidas individuais encontrou, apesar de suas tradies clssicas, um forte estmulo com o advento da sociedade burguesa, essencialmente individualista. Segundo ele, a biografia foi um elemento importante na difuso da mstica do individualismo burgus, orientando-se para a descrio no apenas de vidas, mas de sociedades que se curvavam frente onipotncia de indivduos geniais. Uma grande parte das obras biogrficas escritas nos finais do sculo XIX e princpios do sculo XX testemunham um ideal de sociedade onde os homens capazes encontrariam abertas todas as possibilidades de sucesso. Apesar de ser tambm o sculo da descoberta da multido (com Le Bon, Tarde, entre outros), ou talvez por causa disso,6 o sculo XIX d proeminncia ao indivduo como fonte de inspirao e objeto de reflexo. Hartog (1997, p. 10) salienta que o regime de historicidade
[...] no uma entidade metafsica, vinda do cu, mas um plano de pensamento de longa durao, uma respirao, uma rtmica, uma ordem do tempo, que permite e probe pensar certas coisas. Contestado to logo de sua instaurao, um regime de historicidade reformula, recicla os elementos anteriores da relao de tempo, a fim de fazer com que ele diga outra coisa, de outra maneira [...]. Um regime, finalmente, jamais existe em estado puro.

Assim, o regime moderno de historicidade e o (nfimo) papel nele ocupado pelo gnero biogrfico foram alvo de crticas desde o seu surgimento.
60
MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

Thomas Carlyle (1997, p. 23-55), por exemplo, ainda em 1840, deplorava o fato de viver em uma poca ctica: o perodo no qual ns vivemos [...] parece negar a existncia de grandes homens, e negar mesmo que sua existncia seja desejvel. Para ele, os opositores da concepo herica da histria viam o grande homem como um produto de sua poca, posio criticada pelo autor: um homem no pode dar prova mais tristemente espetacular de sua prpria pequenez que ao se negar a crer nos grandes homens. Na viso de Carlyle, [...] a Histria Universal [...] no no fundo outra coisa que a histria dos grandes homens. [...] justo considerar que a alma de toda a Histria do mundo a Histria de seus heris. [...] A Histria do mundo no mais que a biografia dos grandes homens. Lon Tolsti (1974, p. 780, 785) tambm participou desse debate, tecendo uma crtica perspectiva da histria herica: Para o historiador, que examina o papel de um personagem histrico na realizao de algum objetivo nico, existem os heris. Para o artista, que examina as reaes de um personagem em todas as condies da vida, ele no pode e no deve ter heris, mas ele deve ter homens comuns. O romancista, referindo-se invaso napolenica na Rssia, escreveu: um acontecimento no qual milhes de homens se mataram, onde mais de meio milho encontraram sua morte, no pode ter por causa a vontade de um s homem [...] h uma infinidade de causas e nenhuma delas pode ser chamada de a verdadeira causa.7 O sculo XIX foi marcado pela discusso a respeito do papel do indivduo na Histria. Essa, medida que se constitua como uma disciplina autnoma e com pretenses cientficas, acabou menosprezando o estudo de trajetrias individuais, estigmatizando a biografia como um gnero menor, mais prximo do anedtico e do antiquarismo dos amadores. De acordo com Hartog (1997, p. 11-13), no sculo XX, progressivamente, instaura-se um novo regime de historicidade, o presentismo, que, contra a celebrao do passado e a idia de progresso, afirma o presente como nico tempo possvel:
contra o passado, que tambm a morte coloca-se na frente a vida e o presente. [...] Passou-se, portanto, em nossa relao de tempo, do futurismo para o presentismo: para um presente que , para si mesmo, seu prprio horizonte. Sem futuro e sem passado, ou gerando, quase diariamente, o passado e o futuro de que necessita cotidianamente. O slogan Tudo, imediatamente!, pichado nos muros de Paris, em 68, um bom exemplo dessa hipertrofia do presente.

A historiografia respondeu a essa mutao, de forma nem imediata nem direta, voltando sua ateno para outras temporalidades como a longa
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

61

durao braudeliana ou a histria imvel de Le Roy Ladurie, ou ainda, no plano das mentalidades, a histria antropolgica de Le Goff. Obviamente que, nessa perspectiva, a biografia ligada a uma temporalidade curta, vnementielle, cronolgica, mais prxima do cotidiano tinha um espao muito pequeno. Como afirma Le Goff (apud Weinberg, 2000, p. 24), houve de forma particularmente sensvel no movimento dito dos Annales uma eclipse da biografia histrica no corao do sculo XX.8 Contudo, nesse perodo, as biografias de personagens clebres continuaram a chegar nas livrarias, atendendo ao gosto de um pblico sempre vido por ttulos como A vida secreta de..., Os segredos de... etc.; mas tais obras eram menosprezadas pelos historiadores cientficos, preocupados com o estrutural e o coletivo. Segundo Hartog (1997, p. 15), o presentismo vai conhecer fissuras sobretudo a partir dos anos 80:
Este presente, j inquieto, descobriu-se em busca de razes e de identidade, preocupado com a memria e as genealogias [...], preocupado com a conservao (de monumentos, de objetos, de modos de vida, de paisagens, de espcies animais) e ansioso pela defesa do meio ambiente [...]. Como se se desejasse preservar, de fato reconstituir, um passado j desaparecido ou a ponto de apagarse, sem volta.

Incapaz de saciar-se por si mesmo, esse presente busca uma identidade: a moda retr, o gosto por filmes e romances histricos e o interesse pela memria, pelo patrimnio e pelas comemoraes de efemrides nacionais so sintomas importantes das falhas do presentismo. No campo da historiografia, a obra emblemtica dessa tendncia Les lieux de mmoire, organizada por Pierre Nora entre 1984 e 1993 (cf.: Annales HSS dossi Le temps dsorient, 1995). Talvez seja possvel pensar que o dito retorno do biogrfico tambm acompanha essa onda de interesse pela histria-memria. Nesse sentido, os personagens do passado ressuscitariam ou, mais precisamente, seriam recriados a fim de servirem como referncias para o presente e como recordaes de um passado idealizado; em todo caso, como constitutivos de uma suposta identidade de classe, de gnero, racial, geracional, regional, nacional, etc. Arnaud (1989, p. 44-45), de forma semelhante, tambm relaciona o interesse atual pela biografia com a busca de uma identidade por meio da histria-memria:
Um trao mais geral joga [...] em favor da biografia: no crepsculo de um sculo XX objetivamente acabado, a cultura parece tomada de pnico diante do desmoronamento no numrico, mas
62
MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

qualitativo do escrito. Diante do impulso de sua rival macluhaniana, a galxia Gutemberg faz o recenseamento de seus bens. Fazer o inventrio dos modos de pensar, de viver, de escrever, recapitular as personalidades, as formas e os comportamentos aparece como a ltima ambio coroada de um sucesso pblico. A Europa extrai da desordem seu ltimo (?) fogo de artifcio antes da grande converso ao universo visual, espacial, anti-histrico, ps-literrio aldeia universal sob dominao americana. Reao um pouco medrosa, sobressalto de um olhar em migalhas que tenta se reconstituir atravs de diversos museus, dicionrios e enciclopdias que pululam hoje, mas que escapam, por seu prprio fracionamento, ao objetivo ao qual se propem secretamente [...]. Sintoma entre outros, a onda da biografia aparece como uma resposta instintiva, uma defesa quase cega, aos empreendimentos que visam, depois da Primeira Guerra Mundial, aos fundamentos da ordem, da esttica e do eu. representao de uma sociedade de estruturas onipotentes e de um indivduo plstico coloidal, dizia Muzil sucedeu aquela de uma sociedade flexvel e de um eu todo poderoso.

No campo do conhecimento histrico, e tambm no da literatura (Arnaud, 1989), a retomada dos estudos biogrficos relaciona-se igualmente com a crise do paradigma estruturalista, segundo o qual a histria deveria, antes de mais nada [...] identificar as estruturas e as relaes que, independentemente das percepes e das intenes dos indivduos, comandam os mecanismos econmicos, organizam as relaes sociais, engendram as formas do discurso. Em contrapartida, os historiadores atuais quiseram restaurar o papel dos indivduos na construo dos laos sociais (Chartier, 1994, p. 101102). Segundo o depoimento de Guene (apud Le Goff, 1989, p. 48):
Parecia-me que o estudo das estruturas era insubstituvel. Ele iluminava o passado com uma maravilhosa coerncia. Mas tornavao muito simples. E uma biografia permite lanar um primeiro olhar sobre a opressiva complexidade das coisas. O estudo das estruturas me parecia tambm dar um espao demasiadamente grande necessidade. [...] Uma biografia permite conceder mais ateno ao acaso, ao evento, aos encadeamentos cronolgicos, [...] apenas ela pode dar aos historiadores o sentimento do tempo vivido pelos homens.

Concluindo essa primeira parte do artigo, cito as palavras de Prost (1996, p. 86) que, abordando o caso francs, resumem com preciso os encontros e desencontros entre histria e biografia nas ltimas dcadas:
[...] a biografia estava plenamente legitimada pela histria poltica. Os Annales lhe negaram todo o interesse, pois ela no permitia perceber os grandes conjuntos econmicos e sociais. Interrogar-se sobre um homem, e necessariamente sobre um homem conhecido,
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

63

pois os outros raramente deixaram traos, era desperdiar um tempo que teria sido melhor empregado em descobrir o movimento dos preos ou em circunscrever o papel dos grandes atores coletivos como a burguesia. Nos anos 1950-1970, a biografia, individual e singular por definio, estava assim situada fora de uma histria cientfica que se queria geral. Mas ela respondia a uma demanda do pblico. As grandes colees conheceram um verdadeiro sucesso. Os editores solicitaram os historiadores que, seduzidos pela esperana de notoriedade [...] e atrados pelos direitos autorais, aceitaram este trabalho encomendado e nele encontraram um interesse. Simultaneamente, a configurao terica da histria mudava. A esperana de uma histria sinttica, de uma histria total, que permitiria uma compreenso global da sociedade e de sua evoluo, esfumava-se. Tornava-se mais interessante compreender, a partir de casos concretos, os funcionamentos sociais, culturais, religiosos. Neste novo contexto, a biografia mudava de status e encontrou uma legitimidade. Mas esta no mais exatamente a mesma biografia, e no mais apenas aquela dos grandes homens: ela busca menos determinar a influncia do indivduo sobre os eventos do que compreender, atravs dele, a interferncia de lgicas e a articulao de redes complementares.

A seguir, tentarei mostrar porque esta no mais exatamente a mesma biografia...

Controvrsias em torno da biografia: o que h de novo?


Torres (1985, p. 141) afirmava, em 1985, que um vento de biografia sopra hoje sobre a histria. Valendo-me de sua metfora, prefiro dizer que esse vento vem de muito longe: ora ciclone, ora brisa, por vezes apenas um suspiro, mas sempre presente a bafejar sobre a histria. No contexto historiogrfico atual, o vento biogrfico encontra janelas abertas, trazendo consigo antigas controvrsias e apontando para novas reflexes. A primeira dessas controvrsias poderia ser: at que ponto as novas biografias so realmente novas? Em outras palavras, ocorreu uma verdadeira renovao do gnero ou apenas a retomada de uma antiga forma de escrita da histria j to criticada? Embora ciente do esquematismo da contraposio antigo/novo, acredito que a questo seja pertinente, pois, como salienta Petersen (1992), muitas vezes, sob a rubrica da novidade, travestem-se, a fim de escaparem crtica, concepes sobre a histria bastante ultrapassadas. No caso especfico da biografia, so significativas as palavras de Le Goff (1989, p. 49-50):

64

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

O que me desola na atual proliferao de biografias que muitas so um puro e simples retorno biografia tradicional, superficial, anedtica, meramente cronolgica, que se sacrifica a uma psicologia desatualizada, incapaz de mostrar a significao histrica geral de uma vida individual. o retorno dos emigrados, aps a Revoluo Francesa e o Imprio que nada aprenderam e nada esqueceram.

Apesar da inegvel existncia de um oportunismo acadmico/editorial, acredito que muitos trabalhos biogrficos produzidos recentemente apontam, sim, para uma renovao. Isso acontece, geralmente, quando seus autores levam em conta as crticas j feitas ao gnero, procurando integr-las s suas preocupaes. Nesse sentido, uma das crticas mais comuns dirigidas s biografias a de que elas seriam meras narrativas cronolgicas, fatuais, sem preocupaes explicativas e analticas. Tal contestao partiu sobretudo do movimento dos Annales que, contra a histria vnementielle, defendeu a histria-problema. Porm, mesmo na primeira gerao da Revista, Lucien Febvre analisou trajetrias individuais sem abrir mo da perspectiva da histria-problema. Nesse sentido, em Le problme de lincroyance du 16 sicle, por exemplo, o historiador partiu da trajetria de Rabelais para discutir o problema mais geral da possibilidade ou no do atesmo no sculo XVI. Mais tarde, na fase Braudel, a biografia foi preterida em favor da histria econmico-social e da temporalidade da longa durao. A retomada atual do gnero, pelo menos em certos casos, tratou de recolocar a possibilidade de articulao entre narrativa biogrfica e histria-problema. Assim, alguns dos historiadores-chave da nova histria francesa, herdeira e continuadora dos Annales, que antes tinham como objeto preferencial as mentalidades, coletivas por excelncia, realizaram, nos ltimos anos, bem sucedidas biografias nas quais a histria-problema permanece como horizonte, sem que se abra mo da narrao, parte essencial da escrita biogrfica. Le Goff (1989, p. 49-51), por exemplo, considera que [...] a biografia histrica deve se fazer, ao menos em um certo grau, relato, narrao de uma vida, ela se articula em torno de certos eventos individuais ou coletivos uma biografia no vnementielle no tem sentido. Porm, ele tambm questiona:
Agora que a histria foi profundamente renovada, o historiador no capaz de retomar, cientificamente e mentalmente melhor aparelhado, estes inevitveis objetos da histria que so o evento, a poltica, o indivduo compreendendo-se neste o grande homem, objetos outrora trados por uma historiografia positivista redutora e mistificante que os Annales tiveram o grande mrito de combater vigorosamente? [...] Uma verdadeira biografia inicialmente a vida de um indivduo e a legitimidade do gnero histrico passa pelo
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

65

respeito a este objetivo: a apresentao e a explicao de uma vida individual na histria. Mas uma histria iluminada pelas novas concepes da historiografia. Citando o exemplo de seu estudo sobre o rei da Frana Lus IX, o So

Lus, Le Goff afirma:


Rei e santo, So Lus entra em uma categoria da Idade Mdia, aquela dos santos reis. Ele se conformou ao modelo desta categoria ou manifestou diferenas devidas poca ou ao que se pode reconhecer como sua individualidade? A biografia parte, assim, na tradio do esprito dos Annales, de uma questo, formula-se como um caso de histria-problema.

De forma semelhante, Duby que escreveu a biografia de Guilherme Marechal, cavaleiro medieval que foi regente do rei da Inglaterra Ricardo III (Duby, 1987) , ao comentar as motivaes que o levaram a realizar essa obra, declarou:
[...] eu podia ser acusado de trair o esprito dos Annales. Eu era, com efeito, o primeiro dentre os epgonos de Marc Bloch e Lucien Febvre a aceitar escrever a biografia de um grande homem. Mas na realidade no me desviava nem um milmetro de meu percurso. A nica modificao das mais importantes, reconheo dizia respeito forma. Eu estava voltando sem rodeios narrativa. Contava uma histria, seguindo o fio de um destino pessoal. Mas continuava atendome histria-problema, histria questo. Minha pergunta continuava sendo a mesma: que a sociedade feudal? (Duby, 1993, p. 137-138).

Outra crtica muito comum feita aos estudos biogrficos relaciona-se a um suposto elitismo natural do gnero, ou seja, ao fato de que os bigrafos, em geral, voltam sua ateno para os grandes homens, os representantes das elites polticas, militares e intelectuais, relegando obscuridade os indivduos das classes populares. Na historiografia atual, alguns autores parecem respaldar tal perspectiva. Le Goff (1989, p. 49-50), por exemplo, atribui essa limitao escassez de fontes. Segundo ele, como a biografia histrica [...] deve ser consagrada a um personagem sobre o qual possui-se o suficiente de informaes, de documentos, ela tem boas chances de ser dedicada a um poltico ou a algum que tenha ligaes com a poltica. Ela tem, em todo caso, mais chances de ter por heri um grande homem do que um homem comum. Referindo-se especificamente poca de So Lus, Le Goff afirma: Para o historiador, que est ligado aos documentos, muito difcil, antes do sculo XIV no Ocidente, dispor de informaes suficientes para escrever uma biografia outra que aquela de um personagem de primeiro plano.
66
MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

Entretanto, outros historiadores com o uso de muita criatividade na localizao e leitura de novas fontes ou na releitura de documentos conhecidos tm conseguido iluminar as vidas de indivduos comuns, de populares. Isso vem ocorrendo sobretudo por inspirao da micro-histria italiana (Ginzburg, 1987), mas tambm em alguns trabalhos de historiadores franceses (Vovelle; Corbin, 1985, 1998). No Brasil, percebe-se um movimento semelhante, com a produo de biografias de militantes operrios, escravos e ex-escravos, etc. 9 Enfim, a qualificao de elitismo atribuda ao gnero biogrfico no se sustenta diante de um exame da produo historiogrfica atual, na qual a idia de histria vista de baixo j foi incorporada anlise de trajetrias individuais. Este alargamento do panteo dos biografados remete a outro problema crucial: o da representatividade. comum perguntar ao bigrafo em que medida o personagem por ele examinado representa a sua poca, o seu grupo social, o seu pas, o seu gnero, etc. O estranho que tais questionamentos normalmente s so feitos aos pequenos personagens, como se a atuao de um grande homem justificasse por si s a realizao de sua biografia (essa sim uma perspectiva elitista!). Afinal, soaria estranho perguntar pela representatividade de um Napoleo Bonaparte ou de um Getlio Vargas... Uma resposta possvel questo foi dada por Ginzburg (1987, p. 27). De acordo com ele, se a documentao permite, plenamente justificvel procurar estender o conceito histrico de indivduo s classes mais baixas pois alguns estudos biogrficos mostraram que um indivduo medocre, destitudo de interesse por si mesmo e justamente por isso representativo pode ser pesquisado como se fosse um microcosmo de um estrato social inteiro num determinado perodo histrico [...]. Alm disso, por mais singular que seja um indivduo como o caso do moleiro Menocchio por ele estudado existem sempre pontos de contato entre suas prticas e suas idias e as dos seus contemporneos; afinal, todos compartilham, em maior ou menor grau, determinados cdigos culturais. Nas palavras do historiador italiano:
[...] da cultura do prprio tempo e da prpria classe no se sai a no ser para entrar no delrio e na ausncia de comunicao. Assim como a lngua, a cultura oferece ao indivduo um horizonte de possibilidades latentes uma jaula flexvel e invisvel dentro da qual se exercita a liberdade condicionada de cada um.

Poder-se-ia ir mais longe e perguntar: o que , enfim, representatividade? Ou: o que um indivduo representativo? Trata-se de uma representatividade estatstica? Existe um homem mdio? Quem representa quem, para alm do sentido poltico da representao?
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

67

Parece-me que, ao invs de se pretender representativa, a biografia pode servir para introduzir o elemento conflitual na explicao histrica, para ilustrar, matizar, complexificar, relativizar ou mesmo negar as anlises generalizantes que excluem as diferenas em nome das regularidades e das continuidades. 10 Nesse sentido, pertinente retomar o velho problema filosfico da relao entre indivduo e sociedade e, por conseguinte, a tenso, exposta de forma to bela por Tolsti em Guerra e Paz, entre liberdade e necessidade. Conforme Prost (2000, p. 14-15), faz parte do ofcio do historiador examinar e hierarquizar as causas de um determinado fenmeno histrico. Essa ordenao ocorre, seguidamente, em funo de um critrio decisivo: a participao que os atores podem ter nas diferentes situaes histricas.
Em uma das extremidades desta hierarquia, as tendncias pesadas, os fatores massivos, aqueles sobre os quais os atores nada podem, que eles suportam sem poder lhes influenciar. Na outra extremidade, aqueles que dependem diretamente de sua interveno. De um lado as coaes, de outro a deciso. [...] O historiador no pode obviamente fundar sua explicao exclusivamente sobre as tendncias pesadas ou sobre as intervenes dos atores; ele obrigado a cruzar umas com as outras e a discernir, tanto quanto possa, suas imbricaes recprocas. Isto quer dizer que ele constri um universo de responsabilidades sob coaes, onde a fatalidade excluda, mas onde a liberdade jamais total. De acordo com o tipo de histria, os historiadores so mais sensveis ao peso das coaes ou ao papel dos atores. A histria econmica ou social est mais do lado dos constrangimentos. Na anlise das crises, das grandes transformaes como a industrializao ou a urbanizao, e mesmo das correntes de pensamento como as Luzes, ela acentua a lgica das evolues, a fora das coisas. De seu ponto de vista, a margem de iniciativa dos atores parece em grande parte ilusria [...]. [Porm] no h crise sem banqueiros ou sem ministros de finanas, no h greve sem sindicatos, no h correntes de pensamento sem escritores. Inversamente, a histria poltica, aquela dos erros e dos sucessos dos governos, aquela dos partidos, aquela das revolues e dos golpes de Estado est mais do lado dos atores; ela acentua as decises que influenciaram o curso das coisas, transformando a situao [...].

Parece-me que no cabe ao historiador e, mais especificamente, ao historiador bigrafo , e nem isso seria possvel e desejvel, resolver essa tenso que, afinal de contas, basilar na tradio filosfica ocidental mas, ao contrrio, cabe a ele mant-la como constitutiva de sua explicao e da sua narrao da histria. No se pode negar, contudo, que, na nossa poca quando a massificao do cotidiano e o controle social possibilitado pelas novas tecnologias de informao e comunicao fazem lembrar o 1984 de
68
MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

Orwel , os bigrafos tm se mostrado mais propensos a indicar os espaos de liberdade do indivduo frente aos sistemas normativos vigentes, o que transparece na ateno dada s trajetrias de desviantes de todo tipo: herticos, curandeiros, pensadores utpicos, revolucionrios, feministas, etc.; aqueles que vo contra, enfim, as disciplinas e os padres morais e sociais vigentes. Tal enfoque evidencia a tentativa de entender a histria pelas margens e de responder, mesmo que tangencialmente, a uma questo existencial: qual a nossa possibilidade de individuao, de criatividade, de interveno no curso dos acontecimentos? Esse questionamento conduz, tambm, a um problema tico: se o peso dos atores decisivo, e o indivduo no pode ser visto apenas como um produto das condies histricas, como se coloca a noo de responsabilidade individual? Afinal, a possibilidade da liberdade, mesmo que intersticial, leva a pensar no s na resistncia ordem estabelecida, mas tambm na participao de diversos personagens em atos de violncia, represso, opresso e extermnio. A ltima crtica feita s biografias a ser abordada nesse artigo diz respeito iluso que as narrativas do gnero produziriam: a iluso de que a vida tem um sentido imanente, uma coerncia e um fim. Bourdieu (1996, p. 184-190), entre outros, questionou o pressuposto, presente na maior parte dos trabalhos do gnero, de que a vida constitui um todo, um conjunto coerente e orientado, que pode e deve ser apreendido como expresso unitria de uma inteno subjetiva e objetiva, de um projeto [...] . Para ele, ao contrrio, os acontecimentos biogrficos devem ser entendidos como colocaes e deslocamentos no espao social e as trajetrias dos indivduos como srie de posies sucessivamente ocupadas por um mesmo agente (ou um mesmo grupo) num espao que ele prprio um devir, estando sujeito a incessantes transformaes. Por conseguinte, a personalidade seria o conjunto de relaes objetivas que unificaram o agente considerado.11 Logo, a biografia no pode ser narrada como a revelao de um sentido j dado a priori ou como a realizao de um plano pr-fixado e conhecido pelo historiador que parte de uma viso retrospectiva. Cabe, ento, ao bigrafo, acompanhar o fazer-se (parodiando Thompson) do indivduo ao longo de sua vida, levando em conta os diferentes espaos sociais por onde ele se movimentou, mas tambm suas percepes subjetivas, oscilaes, hesitaes e mesmo o acaso. Finalizando, pode-se dizer que muitos historiadores, sem renunciar biografia mas incorporando as crticas que a ela j foram feitas, tm mostrado que esse gnero j to velho pode ainda renovar-se e apontar para novas possibilidades de se compreender, escrever e construir a histria.
MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

69

Notas
A primeira verso deste artigo foi elaborada como parte do relatrio final das atividades desenvolvidas durante um estgio de bolsa sanduche, realizado no Centre dHistoire Sociale du XXe sicle Universit de Paris 1 Panthon-Sorbonne durante o primeiro semestre de 2000. Agradeo Capes pela concesso da bolsa. Muitas das reflexes aqui apresentadas tm origem nas leituras e discusses feitas no seminrio Lexprience individuelle: la subjectivit et lacteur dans les processus historiques, coordenado pela Professora Sabina Loriga na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, a quem tambm agradeo.
2 Ver, entre outros: Corbin, (1998); Duby (1987); Ginzburg (1987); Le Goff (1996 e 1999) e Vovelle (1985). 1 8

Saliente-se, entretanto, como exceo a essa afirmativa, as obras de Lucien Febvre consagradas a Lutero, Rabelais e Margarida de Navarra (Raminelli, 1990). Arnaud (1989, p. 40) apresenta um panorama semelhante no mbito da literatura. Segundo ele, a biografia literria conheceu um eclipse no sculo XX, pois a idia de explicar uma obra atravs da vida de seu autor foi desacreditada em favor da anlise estrutural dos textos. Para os representantes dessa tendncia, a literatura pr-existe ao escritor. A obra quer a morte de seu autor para viver plenamente [...]. Para um balano, ver: Schmidt (1998) e Xavier (2000).

Sobre a noo de regimes de historicidade, ver tambm Koselleck (1990). Salvo quando indicado, as tradues do francs so de minha responsabilidade.
5 Para uma viso diferenciada das biografias de Plutarco, ver o texto de Maria Aparecida de Oliveira Silva includo nesse dossi. 6 Nesse sentido, Madelnat (1989, p. 50) afirma que o intimismo aparece sobretudo como uma das reaes da burguesia sociedade industrial de massa que engendra a semelhana e a promiscuidade [...]. 7 4

Ver entrevista de Sabina Loriga includa neste dossi. Chamo a ateno para a pertinente crtica de Clos (1989, p. 38) a essa perspectiva. De acordo com o primeiro, Bourdieu, buscando diferenciar-se do subjetivismo, acabou caindo em uma iluso sociologizante, ao deixar de lado a topologia subjetiva do sujeito, substitudo pelo agente, cujos atos so vistos apenas como adaptaes a diferentes espaos sociais. Clos considera que ao experimentar as relaes sociais que o constituem, o sujeito, liberado a si mesmo, e freqentemente sem sab-lo, faz funcionar a dialtica das possibilidades e impossibilidades subjetivas que sua histria sedimentou.
11

10

Sobre a questo da liberdade e da necessidade em Tolsti, ver: Berlin (2002).

70

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003

Referncias bibliogrficas
ANNALES HSS - Dossi: Le temps dsorient, n. 6, nov./dez. 1995. ARNAUD, Claude. Le retour de la biographie: dun tabou lautre. Le Dbat, n. 54, mar./abr. 1989. BERLIN, Isaiah. O ourio e a raposa. Estudos sobre a humanidade: uma antologia de ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. BONHTE, Nicolas. Tradition et modernit de lautobiographie: les Confessions de J.-J. Rousseau. La Licorne: Le travail du biographique, Publication de lUFR de langues et littratures de lUniversit de Poitiers, n. 14, 1988. BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA, Marieta de Moraes; AMADO, Janana (Orgs.). Usos & abusos da histria oral. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1996. CARLYLE, Thomas. Les hros. Paris: Editions de Deux Mondes, 1997. CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos histricos, Rio de Janeiro, v. 7, n. 13, 1994. CLOS, Yves. La otra ilusion biogrfica. Historia y fuente oral, II, 1989. CORBIN, Alain. Le monde retrouv de LouisFranois Pinagot: sur les traces dun inconnu (1798-1876). Paris: Flammarion, 1998. DUBY, Georges. A histria continua. Rio de Janeiro: Zahar/UFRJ, 1993. DUBY, Georges. Guilherme Marechal ou o melhor cavaleiro do mundo. Rio de Janeiro: Graal, 1987. FRAZIER, Franoise. Histoire et morale dans les Vies parallles de Plutarque. Paris: Les Belles Lettres, 1996. GAY, Peter. A experincia burguesa: da Rainha Vitria a Freud: o corao desvelado. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. HARTOG, Franois. O tempo desorientado. Tempo e histria. Como escrever a histria da Frana?. Anos 90, Porto Alegre, PPG em Histria da UFRGS, n. 7, julho 1997. KOSELLECK, Reinhart. Le futur pass: contribution la smantique des temps historiques. Paris: EHESS, 1990. LE GOFF, Jacques. Comment crire une biographie historique aujourdhui? Le Dbat, n. 54, mar./abr. 1989. ______. Saint Franois dAssise. Paris: Gallimard, 1999. ______. Saint Louis. Paris: Gallimard, 1996. LEJEUNE, Philippe. La passion du je. In: CHAUCHAT, Catherine. Lautobiographie: le mots de Sartre. Paris: Gallimard, 1993. MADELNAT, Daniel. Lintimisme. Paris: PUF, 1989. PETERSEN, Slvia. Algumas interrogaes sobre as tendncias recentes da historiografia brasileira: a emergncia do novo e a crtica do racionalismo. LPH. Revista de Histria, v. 3, n. 1, 1992. PROST, Antoine. Como a histria faz o historiador? Anos 90, Porto Alegre, PPG em Histria da UFRGS, n. 14, dez. 2000. ______. Douze leons sur lhistoire. Paris: Seuil, 1996. RAMINELLI, Ronald. Lucien Febvre no caminho das mentalidades. Revista de Histria (Nova Srie), So Paulo, USP , n. 122, jan.-jul. 1990. RODRIGUES, Jos Honrio. Teoria da Histria do Brasil: introduo metodolgica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1978. 71

MTIS: histria & cultura SCHMIDT, Benito B. p. 57-72

ROMANTISME, Revue du Dix-Neuvime Sicle Dossi Images de soi: autobiographie et autoportrait au XIX e sicle. Paris, n. 56, 1987. SCHMIDT, Benito Bisso. Trajetrias e vivncias: as biografias na historiografia do movimento operrio brasileiro. Projeto Histria, So Paulo, PUC/SP, n. 16, fev. 1998. TADI, Jean-Yves. Introduction la vie littraire du XIXme sicle. Paris: Bordas, 1970. TOLSTOI, Lon. Guerre et paix . Paris: ditions de Poche, 1974. TORRES, Flix. Du champs des Annales la biographie: reflexions sur le retour dun genre.

PROBLEMES et mthodes de la biographie. Actes du colloque. Paris: Sorbonne, n. 3-4 maio 1985. VOVELLE, Michel. Thodore Desorgues ou la dsorganisation. Aix-Paris, 1763-1808. Paris: Seuil, 1985. WEINBERG, Achille. La biographie historique: un genre mineur? Sciences humaines. Les rcits de vie, n. 102, fev. 2000. XAVIER, Regina. Biografando outros sujeitos, valorizando outra histria: estudos sobre a experincia dos escravos. In: SCHMIDT, Benito Bisso (Org.). O biogrfico: perspectivas interdisciplinares. Santa Cruz do Sul: Ed. da Unisc, 2000.

72

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 3, p. 57-72, jan./jun. 2003