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Consideraes metodolgicas sobre as

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possibilidades de aplicao da tcnica de observao participante na Sade Coletiva


| 1 Fernando Manuel Bessa Fernandes, 2 Marcelo Rasga Moreira |

Resumo: O presente artigo dirige-se a alunos,


docentes e pesquisadores da Sade Coletiva, e tem por objetivo contribuir para o debate sobre as possibilidades de aplicao da tcnica de observao participante na pesquisa social em sade, fornecendo especialmente a alunos de ps-graduao em Sade Pblica (strictu e lato sensu ) subsdios tericometodolgicos e prtico-instrumentais para a sua compreenso. A motivao provm da experincia acadmico-profissional dos autores, com destaque para a docncia da disciplina Metodologia de pesquisa social II: as tcnicas de levantamento de informao, do Programa de Ps-Graduao em Sade Coletiva do DCS/ENSP/Fiocruz, nas modalidades strictu e lato sensu.
Palavras-chave: pesquisa em sade; pesquisa social; observao participante; tcnicas de pesquisa social; tcnicas de levantamento de informao.

Pesquisador e docente contratado do Departamento de Cincias Sociais da Escola Nacional de Sade Pblica Sergio Arouca da Fundao Oswaldo Cruz (DCS/ENSP/ FIOCRUZ). Endereo eletrnico: fernando.bessa@ensp.fiocruz.br Pesquisador e docente concursado do DCS/ESNP/ FIOCRUZ. Endereo eletrnico: rasga@ensp.fiocruz.br

Recebido em: 17/05/2012 Aprovado em: 28/05/2013

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A vida breve; a arte longa; a ocasio, fugidia; a experincia, enganosa; o julgamento, difcil. Hipcrates de Cos

Introduo
Este artigo tem por objetivo tecer algumas consideraes sobre a tcnica de investigao chamada observao participante, fornecendo especialmente a alunos de ps-graduao em Sade Pblica (Strictu e Lato Sensu) subsdios para a compreenso, dos pontos de vista terico-metodolgico e prtico-instrumental, de suas possibilidades de aplicao na pesquisa em Sade. A motivao para a confeco do artigo provm da experincia dos autores como docentes da disciplina Metodologia de pesquisa social II: as tcnicas de levantamento de informao, do Programa de Ps-Graduao em Sade Pblica do Departamento de Cincias Sociais da Escola Nacional de Sade Pblica Sergio Arouca, da Fundao Oswaldo Cruz (ENSP/Fiocruz). No cotidiano da prtica docente, bastante comum alunos apresentarem dvidas e enfrentarem dificuldades metodolgicas decorrentes da relao pesquisador/objeto, assim como da utilizao de tcnicas de investigao ou de pesquisa em seus projetos. Em conjugao a isso, conforme j apontado por vrios autores (DESLANDES, 1997; SERAPIONI, 2000; TEIXEIRA, 2004; COSTA, 2002), tm-se destacado, cada vez mais, na rea da Sade, a importncia e a pertinncia dos recursos metodolgicos das Cincias Sociais e, mais especificamente, do arsenal terico-instrumental da Antropologia. Da a necessidade cada vez mais ntida e crescente de subsidiar os alunos no sentido de aprofundarem sua compreenso acerca dos mtodos e, principalmente, das tcnicas de investigao ou pesquisa ditas de carter qualitativo. Como pensar a observao participante na Sade Coletiva? Que elementos seriam fundamentais para serem debatidos a respeito de seu emprego no cotidiano de pesquisa e trabalho na rea da Sade? Essas so questes de partida que nos levam a refletir sobre como se pensa e se faz pesquisa em Sade.

Sobre metodologia, mtodos, tcnicas e campo de pesquisa


Da experincia em sala de aula, nota-se que entre os alunos afloram, com regularidade, questes tais como: o que efetivamente so e quais so os limites dos mtodos e das tcnicas? Quando e em quais condies devem ou no ser

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aplicados? Como lidar com as questes ticas e de objetividade/subjetividade/ intersubjetividade tpicas de uma tcnica como a observao participante? Existiria uma forma correta de utilizar essa tcnica? possvel empregar instrumentais terico-metodolgicos quantitativos e qualitativos? Questes pertinentes e vlidas, sem dvida. Sobre elas, so cabveis inicialmente alguns esclarecimentos de ordem conceitual. Metodologia est definida neste artigo como o estudo sobre o mtodo, a reflexo que os pesquisadores fazem sobre as estratgias, tcnicas e categorias analticas que desenvolvem em sua pesquisa, o que a caracteriza como um conhecimento de segunda ordem, uma filosofia da cincia ou mesmo epistemologia. J por mtodo, aqui se entende um caminho a ser construdo e percorrido pelo pesquisador/investigador para atingir os objetivos de sua pesquisa, abarcando as dimenses tericas, tcnicas, ticas e criativas. Entendemos, conforme diversos autores (SERAPIONI, 2000; MINAYOGOMEZ, 1997; MINAYO, 2004; CRUZ NETO, 1998), que lcito dizer que a escolha dos mtodos de pesquisa (e, por extenso, as tcnicas a eles relacionadas) est impregnada de significado por conta de sua relao intrnseca com a orientao terica e ideolgica do pesquisador. luz dessa afirmao, primeira vista, quando comparadas entre si, as naturezas dos mtodos quantitativo e qualitativo seriam, de per si, contraditrias, como alguns autores sustentam. Seria esse um aforismo irrefutvel? O debate entre pesquisa quantitativa e qualitativa, que vrios pesquisadores consideram uma falsa querela por compreendem que ambas as abordagens so complementares, apesar de tudo, continua sendo uma realidade na prtica da pesquisa (MINAYO; SANCHES, 1993; DUARTE, 2002). Entretanto, percebemos que durante o exerccio metodolgico chamado de recorte do objeto (que define o que vai ser estudado) e a construo dos objetivos (o para que estudar o objeto), que se consolida o carter qualitativo ou quantitativo de uma investigao. Parece lgico que a conduta cientfica se encaminhasse para a complementao de ambas as dimenses, mas, como sua origem est indissoluvelmente vinculada a uma pesquisa que considera a subjetividade um problema, um empecilho at, as resistncias so muitas e manifestam-se de diferentes maneiras, umas mais radicais, outras mais moderadas.

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Minayo e Sanches (1993) afirmam que a diferena entre qualitativo e quantitativo de natureza:
[...] [E]nquanto cientistas sociais que trabalham com estatstica apreendem dos fenmenos apenas a regio visvel, ecolgica, morfolgica e concreta, a abordagem qualitativa aprofunda-se no mundo dos significados das aes e relaes humanas, um lado no perceptvel e no captvel em equaes, mdias e estatsticas.

Procurando ampliar essa viso, importante que se frise que aqueles que utilizam a abordagem qualitativa consideram que pela intensificao da interao do investigador com os sujeitos pesquisados que se chega ao conhecimento cientfico. Por outro lado, muitos dos que advogam a abordagem quantitativa tendem a considerar que, por estar marcada pela subjetividade, essa interao essencialmente problemtica para a cincia, entendida como preocupada em estabelecer ordens e construir modelos sistmicos analtico-explicativos do real tomado como mensurvel e passvel de compreenso e tratamento por meio de quantidades e relaes numricas, via linguagem matemtica. De ambas as partes, os pesquisadores tm desenvolvido tcnicas para aperfeioar suas abordagens: os qualitativos, para evidenciar a subjetividade nas relaes, incluindo-a como varivel a ser analisada; os quantitativos, para cada vez mais afastar os chamados vieses subjetivos das informaes levantadas. Isso, porm, no quer dizer que inexiste a possibilidade de conjugao das duas abordagens, dada a prpria dinmica do processo cientfico. Segundo Durkheim (1978), [...] com relao ao mtodo, nunca se pode fazer mais do que algo provisrio, pois ele se modifica medida que a cincia avana. A complementaridade de ambas pode ocorrer na medida da necessidade de utilizao do instrumental de um ou outro mtodo, derivada da questo ou hiptese com a qual o pesquisador se prope trabalhar, tendo sempre em vista os objetivos e o objeto em tela. Como dizem Moreira e seus colaboradores (2002; 2003):
A iniciativa de conciliao operacional das dimenses mensurveis e no mensurveis da realidade visa responder, por um lado, dificuldade das anlises qualitativas em trabalharem com indicadores de resultados e impactos e, por outro, ao que Richardson frisa como uma das principais limitaes das pesquisas essencialmente quantitativas: a anlise e a comparao de dados e indicadores deslocados das relaes humanas que os produzem.

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Logo, essa iniciativa significa encarar os elementos humanos a razo de ser das preocupaes de profissionais das reas de conhecimento ligadas sade como sujeitos e protagonistas de seu processo histrico. A atividade de pesquisa implica, resumidamente, realizar uma seleo, ao delimitar o campo de pesquisa, e recortar o objeto a ser investigado/ analisado. Nesse processo, tcnicas podem ser entendidas como ferramentas ou procedimentos sistematizados que o pesquisador realiza para obter as informaes necessrias (chamadas de tcnicas de investigao e/ou levantamento), organizlas, trabalh-las e analis-las a fim de atingir seus objetivos. Neste artigo, no se enfocaro tcnicas estatsticas de processamento ou anlise de dados. Do ponto de vista do mtodo, ou seja, do caminho trilhado pelo pesquisador, as tcnicas de investigao comeam a ser definidas desde o momento em que se recorta o objeto a ser pesquisado. Contudo, o momento em que elas afloram e que sua definio se torna mais premente aquele no qual os objetivos da pesquisa so definidos. Isso significa que as tcnicas de investigao no possuem autonomia metodolgica para definir o objeto ou os objetivos de uma pesquisa. Em outras palavras: no se parte de uma tcnica para se construir um objetivo ou um objeto. Esse, alis, um equvoco muito comum entre os alunos e, por vezes, entre pesquisadores nefitos ou mesmo entre os experientes. Na verdade, so os objetivos especficos de uma investigao que norteiam a escolha e a aplicao das tcnicas. As informaes que elas levantam, submetidas a anlise, levam o pesquisador a conhecer melhor seu objeto de estudo, aprimorando-o. Pode at ser que, ao ampliar esse conhecimento sobre o objeto, o pesquisador reestruture seus objetivos, necessitando de novas informaes e, portanto, aplicando novas tcnicas de levantamento de dados. Se assumirmos que o pesquisador um sujeito, constatamos que ele est condicionado a desenvolver o caminho por ele trilhado na pesquisa. Tal caminho encontra pontos de confluncia com a noo de campo de pesquisa, sobre a qual cumpre fazer algumas consideraes. Trata-se de uma construo intelectual do pesquisador a partir da realidade, na qual ele situa o seu objeto de investigao (MINAYO; SANCHES, 2003):
Entendemos por campo, na pesquisa qualitativa, o recorte espacial que corresponde abrangncia, em termos empricos, do recorte terico correspondente ao objeto da investigao [...]. A pesquisa social trabalha com gente, com atores sociais em

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relao, com grupos especficos. Esses sujeitos de investigao, primeiramente, so construdos teoricamente enquanto componentes do objeto de estudo. No campo, fazem parte de uma relao de intersubjetividade, de interao social com o pesquisador, da resultando um produto novo e confrontante tanto com a realidade concreta como com as hipteses e pressupostos tericos, num processo mais amplo de construo de conhecimentos.

Campo de pesquisa, assim, aqui entendido por um modelo mental de leitura tridimensional da realidade por parte do pesquisador: o espao concreto onde acontece a aplicao das tcnicas, o tempo necessrio para tanto e as relaes sociais que ocorrem entre os sujeitos investigados que nele esto. O campo de pesquisa, portanto, deve ser entendido como um dado a mais para a investigao. Com os avanos tecnolgicos na rea de telecomunicaes, as opes de contato entre as pessoas se expandem, sendo o advento da rede mundial de computadores Internet, redes sociais e seus recursos de troca de mensagens a distncia, em tempo real ou no um novo e imenso campo a ser explorado. Poderosas e prolficas ferramentas de busca, fruns e redes sociais e de relacionamento que abarcam milhes de usurios simultaneamente, todas essas inovaes que vm ocorrendo nas ltimas dcadas tm-se mostrado, cada vez mais, possibilidades de intercmbio de informaes marcadas pela virtualidade, ou seja, o contato entre indivduos de forma impessoal, no sentido de que no partem do pressuposto de que seja necessria e imprescindvel a interao fsica entre as pessoas. Diante disso, o pesquisador deve estar atento para o fato de que sua simples presena e ao, mesmo no assim chamado mundo virtual, interfere na rotina e na vida dos sujeitos investigados, o que torna a investigao uma prtica revestida de cuidados e responsabilidades para com todos aqueles que esto participando. Mas o pesquisador no vai a campo como uma tbula rasa onde as informaes se inscrevero ou se revelaro automaticamente. Sua prpria bagagem cultural e suas subjetividades, do mesmo modo que as dos sujeitos investigados, devem ser consideradas. Quando se lida com questes do mbito da sade, no poderia ser diferente, dado que sabemos que qualquer ser humano, grupo ou classe social uma multiplicidade de relaes e de relaes entre relaes (MINAYO; SANCHES, 1993). Para tanto e portanto, o pesquisador lana mo de tcnicas de investigao, nunca esquecendo que elas devem sempre estar 1) de acordo com os seus objetivos na pesquisa a ser feita e 2) adequadas tanto ao campo de pesquisa como ao objeto recortados.

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Sobre a tcnica de observao participante


A Antropologia surge e consolida-se como disciplina acadmica do quadro das Cincias Humanas e Sociais no contexto do imperialismo poltico-econmico europeu da virada do sculo XIX para o XX, de cunho hegemonicamente etnocntrico, positivista e evolucionista, preocupando-se com o estudo da origem do homem dito civilizado (GODOY, 2004). Nas dcadas iniciais do sculo XX, a corrente de pensamento que alcanava grande destaque no cenrio da Antropologia e das Cincias Sociais em geral era o Funcionalismo, que postulava que as sociedades se caracterizariam pela semelhana com o corpo humano. As instituies perfazeriam funes satisfazedoras das necessidades dos homens e mantenedoras da organicidade do todo social, deixando pouco ou nenhum espao para a ocorrncia de conflitos, vistos como disfunes indesejveis e demandantes de cura. Ao compreender-se o funcionamento das instituies de uma determinada sociedade, os funcionalistas acreditavam que se chegaria ao entendimento da cultura praticada por ela e se poderia dissec-la e compreend-la em sua totalidade. Abria-se, dessa forma, espao para a ratificao cientfica da dominao europeia no mundo. Inicialmente compreendida como uma tcnica possibilitadora do acesso ao conhecimento da estruturao e do funcionamento de sociedades da frica,

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Ao pesquisador, cabe construir seu prprio caminho, ou seja, seu mtodo, utilizando para isso seu arcabouo terico e seu instrumental concretizado nas tcnicas das quais lanar mo em sua ida ao campo de pesquisa. No pode, no entanto, desdenhar das reflexes metodolgicas existentes nem querer impor sua opo como a melhor ou a correta. Deve estar disposto a investigar, analisar, debater e promover o debate e, ao olhar para trs, enxergar em suas pegadas e rastros contribuies para o conhecimento, o saber, a tica e a melhoria das condies de vida e atendimento da populao. Feitas essas consideraes, discorrer-se- sobre a tcnica de observao participante, aqui tomada como representante das tcnicas de levantamento de informaes, iniciando-se com uma breve gnese de sua utilizao no mbito da Antropologia, prosseguindo com o seu desenvolvimento ao longo do tempo e finalizando com algumas reflexes sobre as possibilidades de sua aplicao na pesquisa na Sade Coletiva.

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sia, Oceania e das Amricas, a observao participante sistematizou-se por intermdio do polons radicado na Inglaterra Bronislaw Kasper Malinowski. Com sua investigao realizada entre 1914 e 1918 junto aos nativos do arquiplago Trobriand, situado na Melansia, regio ocidental do Oceano Pacfico (MALINOWSKI, 1984), Malinowski reconhecido como o implementador das bases da observao participante no trabalho de campo ou etnogrfico em Antropologia. Apontou, entre outras, a necessidade de se anotarem as observaes em um dirio de campo, de se prestar ateno s situaes esperadas e inesperadas do dia a dia, e de aprender a lngua e os costumes dos sujeitos observados, os chamados nativos. A expresso imponderveis da vida cotidiana tornou-se clssica nas Cincias Sociais por intermdio de Malinowski, que a cunhou para abarcar elementos observveis do dia a dia que no eram levados em considerao para entender o funcionamento da sociedade. Seriam aqueles pequeninos gestos elementares que no tm substancialidade ou concretude imediata, mas que portam significados consistentes para a compreenso de aspectos culturais do grupo estudado. Com o passar dos anos, os paradigmas do relativismo cultural das dcadas de 50 e 60, do modernismo das dcadas de 70 e 80 e do ps-modernismo dos anos 90 (GODOY, 2004; LACERDA, 2001) influenciaram a utilizao da observao participante, trespassada por discusses terico-metodolgicas que ora pregavam o frio distanciamento do pesquisador, tido como neutro e objetivo investigador da realidade passvel de total apreenso mediante treinamento cientfico, ora defendiam o caloroso contato e a interao com os sujeitos observados. Atualmente, pensa-se ser possvel afirmar de forma sinttica que a observao participante se caracteriza pela promoo de interatividade entre o pesquisador, os sujeitos observados e o contexto no qual eles vivem. A pesquisa dita qualitativa e dentre todas as suas tcnicas, em particular, a observao participante obriga o pesquisador a lidar com o outro, num verdadeiro exerccio constante de respeito alteridade. Pressupe convvio e intercmbio de experincias primordialmente atravs dos sentidos humanos: olhar, falar, sentir, vivenciar, experimentar. foroso concordar que a prtica da observao participante se insere naquilo que Rubem Oliven (1980) diz sobre a prtica da prpria Antropologia: [...] a Antropologia, para ser uma boa Antropologia [...] necessita ser radical, no sentido etimolgico do termo, isto , procurar ir raiz dos fenmenos que estuda, sem ter medo de desafiar tabus e conhecimentos consagrados.

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Mariza Peirano, em seu livro A Favor da Etnografia (1995), como o nome j sugere, defende e discute profundamente o ofcio do antroplogo em sua experincia no campo. Ela adverte: no h como ensinar a fazer pesquisa de campo, uma vez que ela depende de variveis imprevisveis que vo desde as escolhas tericas do pesquisador, passando pelos imponderveis da vida cotidiana verificveis em campo, at a biografia do prprio etngrafo. Por meio do contato direto, a observao participante estabelece relaes informais entre os sujeitos observados e o pesquisador, que lana mo de recursos variados para a coleta e anlise de informaes e dados: Um roteiro de campo, no qual previamente o pesquisador estabelece diretri zes a serem exploradas, quer dizer, as questes que se deve observar de acordo com os objetivos da pesquisa, sem a preocupao de segui-las com rigidez absoluta, deixando espao para imponderveis, situaes inesperadas (MALINOWSKI, 1984) e insights (NICOLS, 1984) estalos, percepes do pesquisador a partir de determinadas situaes, fatos, dilogos ou lembranas, estabelecendo conexes lgicas entre dois ou mais elementos. Um dirio de campo, no qual o pesquisador registra suas impresses sobre o cotidiano dos sujeitos observados, atentando para o fato de que aquilo que se anota ainda no dado cientfico, pois surge a partir da submisso das informaes coletadas s categorias de anlise construdas pela reflexo terica; Informante(s)chave : um ou vrios sujeitos observados (uma rede), que apresenta(m) para o pesquisador atributos para facilitar a obteno de dados, dada sua insero no meio onde a observao se processa. Pode(m) abrir ou fechar portas e caminhos para a pesquisa, dependendo do desenvolvimento da relao estabelecida com e pelo pesquisador; Gravador(es) ou cmera(s), recursos tecnolgicos auxiliares da observao, que possibilitam a captao de dados audiovisuais, contribuindo para dar suporte e apoio complementar memria e ao dirio de campo do pesquisador. Percebe-se que h muitas possibilidades e caminhos a serem abertos para que os pesquisadores lancem mo de recursos tecnolgicos auxiliares na observao, tais como gravadores e cmeras, que no s podem como devem ser utilizados, principalmente, dada a sua capacidade de captar informaes preciosas contidas nas falas e no gestual dos sujeitos observados.

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A utilizao pura e simples de todos esses recursos, no entanto, no se consubstancia em sucesso na aplicao da tcnica. Realizar uma observao participante demanda ao pesquisador, em primeira e ltima instncia, um forte investimento terico-metodolgico. Segundo Evans-Pritchard (1978),
[] a primeira exigncia para que se possa realizar uma pesquisa de campo um treinamento rigoroso, para que se saiba como e o que observar, e o que teoricamente significante []. No se pode estudar nada sem uma teoria. Por outro lado, o antroplogo deve seguir o que encontra na sociedade que escolhe estudar: a organizao social, os valores e sentimentos do povo, e assim por diante.

Da torna-se imperativo lembrar que preciso desconfiar sempre das primeiras impresses (VELHO, 1980), visto que nem sempre o essencial imediatamente visvel. Alm disso, pode-se extrair uma noo que no convm ser esquecida: todos os dados obtidos pela observao participante advm da conjugao da trade participao do pesquisador, ao dos sujeitos observados e situao contextual. No entender dos autores, talvez a tcnica de observao participante seja mais bem ilustrada pela principal demanda feita ao pesquisador disposto a utiliz-la: a adequao comportamental ao grupo que ser observado, ou seja, a convico de que, por necessariamente implicar convvio, observao participante significa, em ltima anlise, vivncia de tenses. A presena do pesquisador no campo, por mais discreta que seja sua observao, participao. Ambas so entendidas como polos do eixo de presena ilustrado no quadro abaixo.
Quadro 1. Posicionamento do Pesquisador em Campo ao empregar a Tcnica de Observao Participante

Fonte: Prpria

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No facultada ao pesquisador uma participao total, ou seja, o pesquisador nunca deixar de ser um estranho, dado que assume uma conduta diferenciada dos sujeitos investigados. Porm, a participao total pode ser alcanada, sob pena de se abstrair o propsito do qual o pesquisador estava imbudo. Em outras palavras, possvel participao total, mas isso significa abrir mo da pesquisa. Em contrapartida, tambm inalcanvel o polo da observao total, pura, por conta do fato de que a presena do pesquisador est intrnseca ao campo de pesquisa. Logo, o profissional deve estar consciente de que, o tempo todo, perfaz um movimento pendular nesse eixo, aproximando-se ora da participao, ora da observao, quando a interao com os sujeitos investigados assim o exige. Na observao participante, portanto, o pesquisador obrigatoriamente encontra-se na zona intersticial entre os dois polos, mas nunca alcanando a plenitude de um deles, pois o famoso bias, ou vis, sempre estar presente nas investigaes. Mas isso no algo para se lamentar, pois faz parte de nossas vidas, o tempo inteiro. Cabe, sim, ao pesquisador, torn-lo seu aliado na compreenso do seu objeto por meio do rigor metodolgico, e no trat-lo como inimigo ou elemento indesejvel que contamina a investigao. A observao total, isenta, assptica, neutra, nos moldes clssicos das cincias duras, simplesmente no possvel porque o pesquisador inevitavelmente influencia e influenciado pelo campo de pesquisa e pelos sujeitos investigados, por se encontrar vivenciando interatividade. J a participao total, ou seja, a identificao total com os sujeitos investigados, tambm impossvel ao pesquisador, dada a diferena que inexoravelmente o marca e distingue dos sujeitos investigados: sua postura investigativa, pautada pelo rigor metodolgico. E por isso que no possvel estabelecer receitas ou manuais que listem, rgida e dogmaticamente, os procedimentos supostamente corretos nessa tcnica, conforme nos alertam alguns autores da Antropologia: Como veem, no h uma nica resposta muito depende da pessoa, da sociedade que estuda e das condies em que tem de faz-lo (EVANS-PRITCHARD, 1978); ou ainda,
[...] para realizar seu trabalho, [o pesquisador] precisa permanentemente manter uma atitude de estranhamento diante do que se passa no s a sua volta como com ele mesmo. No encaro isso como uma superioridade, mas como uma especificidade []. O movimento mais dramtico coloca-se quando [o pesquisador] se volta para o seu prprio cotidiano nesse processo de estranhamento. Isso possvel, sem necessa-

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riamente levar loucura, porque a vida social e a cultura se do em mltiplos planos, em vrias realidades que esto referidas a nveis institucionais distintos. O indivduo na sociedade moderna move-se entre esses planos, realidades nveis e constitui sua prpria identidade em funo desse movimento. (VELHO, 1980, grifo nosso).

Essa contingncia do emprego da tcnica permite refletir que, quando o campo ou o dia a dia da pesquisa coincide com locais considerados problemticos (reas geogrficas ou ambientes profissionais com alto grau de risco de deflagrao de conflitos dos mais variados tipos), o bom-senso faz-se imperativo. Obviamente, no se espera que o pesquisador aja como um heri clssico, desprezando sua prpria segurana frente aos perigos inerentes a situaes como essas, martirizando-se em nome dos cnones da Cincia. Cabe, no entender dos autores, a adoo de uma postura francamente honesta e analtica no sentido de verificar as possibilidades de execuo da pesquisa nos moldes nos quais ela est fundamentada, jamais se esquecendo de observar os princpios ticos da pesquisa com seres humanos. Quanto a essa questo, existem cdigos de tica que norteiam a ao do pesquisador, auxiliando-o a realizar um trabalho condigno e respeitoso. O Cdigo de tica do Antroplogo, disponvel no stio eletrnico da Associao Brasileira de Antropologia (ABA, s/d), preconiza que so direitos das populaes objeto de pesquisa a serem respeitados: 1) Direito de ser informadas sobre a natureza da pesquisa; 2) Direito de recusar-se a participar de uma pesquisa; 3) Direito de preservao de sua intimidade, de acordo com seus padres culturais; 4) Garantia de que a colaborao prestada investigao no seja utilizada com o intuito de prejudicar o grupo investigado; 5) Direito de acesso aos resultados da investigao; 6) Direito de autoria das populaes sobre sua prpria produo cultural. Em mbito nacional, a atribuio de exame dos aspectos ticos das pesquisas que envolvem seres humanos da Comisso Nacional de tica em Pesquisa (CONEP), diretamente ligada ao Conselho Nacional de Sade (CNS, s/d). Seguindo o mesmo diapaso, o Comit de tica em Pesquisa da Escola Nacional de Sade Pblica Sergio Arouca, da Fiocruz (CEP/ENSP), preconiza em seu stio eletrnico que
[...] tem a atribuio de avaliar a eticidade dos projetos de pesquisa dos pesquisadores, tecnologistas e estudantes de Ps-Graduao da ENSP e de seus cursos descentralizados e interinstitucionais que sejam concernentes a seres humanos. (CEP, s/d).

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Sobre como viabilizar a observao participante na pesquisa em Sade Coletiva


A observao participante apresenta potencialidade em facultar ao pesquisador a percepo de significados, representaes, relaes, normas, discursos, falas, sistemas de valores, smbolos, condies estruturais e dimenses esperadas e inesperadas do problema que motivou a pesquisa (SERAPIONI, 2000; MINAYO; SANCHES, 1993; GEERTZ, 1978). Contudo, a escassez de tempo hbil para o desenvolvimento de uma investigao, situao com a qual muito comumente se deparam os profissionais da rea de Sade que tm esse propsito, faz com que a tcnica seja passvel de utilizao, conquanto que operacionalizada em articulao com outras tcnicas, sempre ancoradas nos objetivos da pesquisa. Impe-se a questo: at que ponto vlida e produz dados cientficos consistentes uma observao participante operacionalizada em um perodo de tempo curto, como por exemplo, apenas um dia? Seria factvel e vivel uma pesquisa que lanasse mo dessa tcnica nessas condies? Alguns autores demonstram que a observao participante realizada em um prazo generoso propcia para o amadurecimento de ideias, noes e percepes, pois quanto mais dados observados reveladores de uma mesma perspectiva, maior a validade da concluso do trabalho. Por esse raciocnio, a partir de observaes constantes e por um perodo de tempo considerado longo, torna-se mais ntido ao observador o modo de pensar e agir dos observados:
[...] observaes numerosas feitas durante um perodo de tempo substancial ajudam o observador a se proteger contra seus biases conscientes ou inconscientes, contra ver apenas o que ele quer. Pois igualmente difcil mentir para si mesmo. (BECKER, 1994).

Porm, fato que a viabilidade do emprego da observao participante guarda ntimas conexes com o investimento terico, e que este influencia decisivamente a elaborao dos dispositivos analticos do pesquisador. A dimenso temporal da permanncia do pesquisador no campo liga-se aos objetivos e ao objeto, por sua vez, intrinsecamente conectados concepo ideolgica do pesquisador:
[...] Muitas vezes, quando perguntados sobre a especificidade do nosso trabalho denso das Cincias Sociais, acionamos o tema da observao participante, do con-

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Tais preocupaes so fundamentais e no devem jamais ser negligenciadas pelos pesquisadores em suas experincias de campo.

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vvio prolongado com os grupos estudados, com a paciente e perseverante estadia junto aos nativos. Sabemos, no entanto, que Lvi-Strauss passou semanas com os Nambiquara; Evans Pritchard, no mais de alguns meses com os Nuer; e que Marcel Mauss s realizou uma rpida viagem de estudos ao Marrocos, o que no impediu que construssem obras ricas e definitivas. Seriam excees, figuras mpares, impossveis de servirem de modelo devido a sua excepcionalidade? Ou seriam uma demonstrao clara de que no h cnones nem regras rgidas em um trabalho que depende muito de sensibilidade e intuio? claro que, por detrs dessas rpidas estadias (segundo padres malinowskianos) existia um slido conhecimento provindo de anos de estudo e preparao. Chega-se ao bvio impossvel fazer boa Antropologia sem ter um bom preparo terico. Surgem outros problemas, no entanto: o que um bom preparo terico? [...] (VELHO, 1980).

No se pode deixar de lado a noo de que h espao para que se conjugue a observao participante com outras tcnicas, como as de grupos focais ou de entrevista, no intuito de aprofundar questes que possam ter surgido durante a observao e que requeiram o uso daquelas ou de outras tcnicas de investigao. As situaes nas quais a observao participante se faz necessria so aquelas onde o pesquisador tem que buscar o entendimento das relaes entre pessoas e instituies, assim como as prticas estabelecidas, as vises de mundo e as opinies dos sujeitos investigados, elementos que no seriam (bem) captados por outras tcnicas de investigao. H situaes e informaes dos e sobre os sujeitos investigados que no so facilmente comunicveis por palavras, requisitando a sensibilidade do pesquisador para a compreenso de dimenses profundas e significativas que no so passveis de ser enquadradas em variveis (MINAYO; SANCHES, 1993; DURKHEIM, 1978). O pesquisador deve estar ciente, tambm, de que h fatos e situaes que simplesmente no permitem o estudo atravs da observao participante, por dificultarem ou impedirem a presena do pesquisador no momento de sua ocorrncia, ou logo depois dela (BECKER, 1994; RICHARDSON, 1999). Se, enquanto a observao participante estiver sendo aplicada, o pesquisador sentir necessidade, por exemplo, de aprofundamento, de ouvir a fala dos sujeitos investigados, sinal de que j hora de se voltar para os seus objetivos e refletir sobre a adequao e a convenincia de outra tcnica que d conta dessa necessidade nesse caso, a entrevista. Se sentir necessidade de explorar algum tema ou conjunto de temas nos quais as falas dos sujeitos investigados so ouvidas em debate, a tcnica de grupos focais talvez seja mais adequada (CRUZ NETO, 2001).

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[...] no o campo que traz o dado, na medida em que o dado no dado, construdo. fruto de uma relao entre as questes teoricamente elaboradas e dirigidas ao campo e num processo inconcluso de perguntas suscitadas pelo quadro emprico s referncias tericas do investigador.

O campo, os objetivos e o objeto, por sua vez, como j afirmado antes, so intrinsecamente conectados percepo do pesquisador de saturao ou esgotamento das possibilidades de captar informaes. Quando isso acontece, o pesquisador deve, ao cogitar e definir a utilizao de outras tcnicas de investigao, repensar seus objetivos e seu objeto, a fim de realizar uma reflexo crtico-metodolgica, em direo ao constante aperfeioamento de sua prtica como pesquisador em Sade e sujeito compromissado com a melhoria das condies de vida da populao. Tendo refletido sobre essas questes, outros autores apontam para a modalidade de observao em equipe. Nesse caso, existe a possibilidade de confrontao dos dados obtidos pelos diversos observadores, o que favorece o surgimento de uma riqueza na dimenso, no alcance e na variedade de observaes efetuadas, j que todos os pesquisadores podem contemplar os mesmos aspectos ou particionar a observao. Assim, vrios pesquisadores podem utilizar diferentes instrumentos (desde que necessrios), implicando maior eficcia, eficincia e efetividade no cumprimento de prazos, metas e objetivos, ao mesmo tempo em que podem otimizar o tempo, conjugando tcnicas diversas. H que se ponderar, entretanto, que nem sempre possvel para os alunos ou para os pesquisadores iniciantes no engajados numa linha ou grupo de pesquisa estabelecer e manter uma equipe para desenvolver a sua pesquisa.

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Consideraes metodolgicas sobre as possibilidades de aplicao da tcnica de observao participante na Sade Coletiva

O exerccio do rigor metodolgico deve demonstrar ao pesquisador que uma quantidade grande de tempo dispendido nem sempre sinnimo de boa qualidade de informaes, pois a dimenso temporal da permanncia do pesquisador no campo de pesquisa liga-se ao objetivo da investigao. Quanto maior for a sua complexidade, quanto mais aspectos, rotinas, funes, profissionais em atividade, percursos de usurios no servio, etc., houver no objetivo, mais tempo o pesquisador precisar passar em campo. De modo inverso, uma massa de informaes de boa qualidade pode ser obtida em uma quantidade de tempo mais reduzida, se o pesquisador tiver feito um forte investimento terico-metodolgico, articulando coerente e eficazmente o tempo em campo, seus objetivos e seu objeto. Lembramos Minayo (2004, p.235), que diz:

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A utilizao da observao em equipe passa, ento, por trs pontos principais: a disponibilidade de vrios observadores, um tanto problemtica diante da realidade acadmica do pas, com escassez de recursos financeiros e humanos; o investimento terico-metodolgico e prtico na formao dos integrantes da equipe; e a importncia em gerenciar a multiplicidade de vises, evitando que a pesquisa derive para uma situao de perda de unidade. Simone Guedes nos traz:
[...] [T]odos sabemos que cada trabalho de campo uma experincia especfica, impossvel de ser repetida e, mesmo, dificilmente relatada, dificuldade proverbial dos antroplogos [...]. No meio urbano, contudo, esse lado se recupera de forma diversa, mais aventureiro e menos romntico quanto mais outro, a nosso ver, o espao social no qual entramos [...]. A presena de mais um pesquisador pode diluir o medo, mas no o elimina. Trabalhar com outras pessoas significa, tambm, ter com quem compartilhar as dvidas do trabalho de campo, to prementes quanto aquelas que acometem os pesquisadores solitrios em aldeias longnquas. Mas significa igualmente multiplicar dificuldades. A maioria delas deriva da complexidade do sistema de relaes pessoais acionado pela pesquisa [...]. (GUEDES, 1997).

O debate est aberto. Assim como na vida, a criatividade do pesquisador torna-se uma preciosa e imprescindvel aliada no mbito do desenvolvimento das atividades de pesquisa. Por fim, e por certo, cabe o pensamento de que a aplicao da observao participante em sade um grande e fascinante desafio, por obrigatoriamente pressupor interatividade e intersubjetividade envolvendo humanos, seres plsticos por essncia, natureza e expresso de afetos. Em direo a isso, compreende-se que a aventura da busca pelo conhecimento na sade deve encampar a proposta da humanizao no trato entre e com indivduos, encarados como pessoas-atores protagonistas de relaes e condies de vida.1

Referncias
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Nota
F.M.B. Fernandes e M.R. Moreira participaram da coleta e da anlise de dados, da discusso dos resultados e da redao final do artigo.
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Abstract
Methodological considerations on the possibilities of application of the participant observation technique in Public Health
Aimed at students, teachers and researchers of Public Health, this article searches to contribute to the debate on the possibilities of application of the technique of participant observation in social research in health, especially providing students in Health public (strictu and lato sensu) theoretical-methodological and practical and instrumental subsidies to understand this technique. The motivation comes from the academic and professional experience of the authors, with emphasis on teaching the course Methodology of social research II: techniques of information, from the Post-Graduate Public Health DCS / ENSP / Fiocruz, in strictu and lato sensu modalities.
Key words: health research; social research; participant
observation; social research techniques; techniques of information.

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