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Entrevista com Tim Noakes

24/04/2006 :: TEXTO LIANE BERETTA e PAULA LORENZEZZI Em uma sexta-feira tarde de maro, na Cidade do Cabo, frica do Sul, com a temperatura amena e as folhas das rvores espalhando-se na rua avisando a chegada do outono, dirigimo-nos ao Sports Science Institute (Instituto de Cincias do Esporte). A misso era entrevistar o renomado professor Tim Noakes, 55, diretor do instituto ligado Universidade da Cidade do Cabo. Tim Noakes professor de cincia do esporte e exerccio na Universidade da Cidade do Cabo (UCT) e diretor do Conselho de Pesquisas Mdicas da UCT. Ele tambm atende na Clnica de Leses Esportivas na UCT e j correu cerca de 70 maratonas e ultra-maratonas. autor do internacionalmente reconhecido Lore of Running, considerado um livro fundamental para corredores e cientistas esportivos. A partir do contato para esta entrevista, ele passa a fazer parte do nosso time de colaboradores. Com um sorriso afvel, Tim Noakes nos recebe na sua sala. Ele nos conta, sem rodeios, sobre seu trabalho e a motivao que o leva adiante. O mais importante de sua profisso, ele diz, que voc precisa ser muito honesto, alm de no ter medo de causar controvrsias. Voc tem que ser fiel a descobrir a verdade. O2 - Voc conhecido como um cientista que desafia os conceitos estabelecidos, que busca a originalidade. Voc acredita que os cientistas em geral tentam se conservar nas velhas idias? Tim Noakes - A maioria dos cientistas, 95%, querem apenas adicionar informaes e no passar informaes novas. Eles preferem ficar na zona de conforto. Um fato interessante ocorreu numa reunio do Comit Olmpico Internacional, quando tivemos o privilgio de rever os trabalhos dos 50 melhores cientistas na fisiologia do esporte ao longo destes ltimos 20 a 30 anos e avaliar quais trouxeram novas contribuies para a cincia [Noakes fez parte da banca julgadora]. E quando se faz esta pergunta se nota que pouqussimas pessoas realmente inovaram. No total, conclumos que s havia quatro ou cinco cientistas que trouxeram algo novo. Portanto, se voc pensar que existem milhares de fisiologistas do exerccio e que menos de dez cientistas trouxeram uma nova contribuio, um fato assustador. O2 - Voc se inspirou em algum para ter esse tipo de postura? Noakes - No meu pai. Estou convencido que eu escrevi o Lore of Running para ele [considerada a bblia dos corredores, o livro j vendeu mais de 100 mil cpias pelo mundo]. Ele nunca entendeu a corrida, sempre perguntava porque eu queria tanto correr. Quando ele leu, a nossa relao mudou. O2- O que a corrida mudou na sua vida? Noakes - Eu acho que a corrida faz isso sim. Uma vez, eu tive um resultado muito bom. Foi na Comrades [prova de 89km no percurso mais popular da frica do Sul] de 1973: corri em 6h49min e cheguei em 66 lugar na prova. Achei que isto foi uma grande mudana e me senti mais confiante para fazer outras coisas na vida. O2 - Quando voc comeou a se interessar por esporte? E por que acabou decidindo estudar sobre esporte? Noakes - Quando era criana, aos quatro ou cinco anos, eu era totalmente introvertido. Eu me lembro de jogar a bola na parede e imaginar que estava jogando contra a seleo da Inglaterra. Lembro-me que quando estava na escola, no agentava ficar na aula, mas adorava sair para fazer esporte, qualquer que fosse. Este era o ponto alto da escola, pois o resto era terrivelmente montono. O2 - E quando foi que resolveu comear a estudar, j que no era a sua paixo na infncia? Noakes - Quando tinha 16 anos, sofri uma leso no joelho surfando e tive de fazer uma cirurgia durante meu ltimo ano na escola. Ai resolvi: bom, melhor comear a estudar. Naquela poca estudei muito e acabei conseguindo entrar na faculdade de medicina. Provavelmente, se eu no tivesse tido aquele acidente, no teria conseguido. No incio da faculdade, eu comecei a remar, e um dos tcnicos me mostrou uma curva e me falou que aquilo era a concentrao de lactato pela distncia percorrida. E me explicou que quando voc est remando nos mil metros, voc se sente mal por causa da concentrao de cido ltico. O2 - E voc acreditou nele? Noakes - Na poca eu falei: Isto incrvel! A gente pode medir essas coisas? Se pode, isto que eu quero estudar. No ano seguinte, fizemos um estudo para tentar prever quem ganharia a Comrades e resolvemos medir o VO2 max. (risos) [Tim Noakes tem estudos que procuram provar que no a concentrao de cido ltico que reduz a performance nesses casos, e sim, o crebro que tenta prevenir o corpo do atleta de perder o controle do equilbrio do metabolismo]. O2 - E voc teve boas concluses desse estudo?

Noakes - Eu fiz todos aqueles testes de VO2 max que no funcionaram para nada. No teve nenhuma relao com a performance dos corredores. Eu achei estranho. Deveriam prever quais seriam os ganhadores, porque no me mostrou isso? (risos) Bem, foi assim que eu comecei. E quando fui fazer a minha residncia em um hospital, percebi que aquilo no era para mim. Eu queria promover a sade das pessoas por meio da atividade fsica. O2 - Qual a importncia do esporte de alto nvel para a populao em geral? Noakes - Tenho uma idia bem controversa a esse respeito. O esporte est matando a si prprio neste nvel. Tem muita tramia, doping... No o esporte que era no comeo. Eu tive o privilgio de ver o esporte amador, mas isso se foi. E, infelizmente, hoje em dia tenho pouca pacincia e interesse pelo esporte de elite. A televiso tem mantido o esporte, mas eu no sei quanto tempo isso ainda vai durar. Acho que a mudana na cultura. Hoje em dia tudo mais cmodo. O2 - Porque a vida est mais confortvel. Noakes - isso. Acredito que a maioria dos grandes corredores teve um passado perturbado e por isso eles puxam tanto o prprio limite. O fato de eles se punirem com o sofrimento da corrida uma coisa que eles j conhecem e talvez at sintam um alvio do sofrimento do passado. Eu no sei como isso funciona, mas acho que existe alguma relao a. O2 - Quais caractersticas voc considera as mais importantes, fisiolgicas ou no, para se tornar um corredor de elite? Noakes - um sistema complexo. Voc no pode quebrlo e reduzi-lo a um fato. Os cientistas esto errados quando dizem que apenas um fator. Sempre conto a histria de um medalhista olmpico do Qunia, Michael Boit. Numa conferncia ele falou: Por favor, no venham me falar que os quenianos so os melhores porque eles tm pernas compridas (risos), o negcio muito mais complexo que isto. lgico que voc tem de ter a constituio fisiologia apropriada, mas tambm precisa ter a atitude mental correta e o ambiente favorvel. Mesmo os quenianos s comearam a ter sucesso quando passaram a treinar em grupo. Quando treinavam sozinhos, no tinham tanto sucesso, at que, um treinador, em 1980, colocou-os para treinarem junto e os resultados comearam a aparecer. O2 - Isso acontece tambm na prova. Os quenianos sempre correm juntos. Noakes - Os etopes tambm esto fazendo isso. Para ter resultados, voc tem que treinar junto. Todos os melhores corredores de longa distncia treinam juntos. E eles tambm devem treinar em um ambiente agradvel e no nas grandes cidades. O2 - Muito menos na esteira! Noakes - Exatamente! No na esteira. Fonte: Revista O2