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CENTRO DE ESTUDOS AFRO-ORIENTAIS / UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

SETOR FRICA
Projeto de Atuao Pedaggica e Capacitao de Jovens Monitores MATERIAL DO PROFESSOR

Curriculares Nacionais, assim como na Lei 10.639/03, que altera a Lei de Diretrizes e Bases da Educao Brasileira (LDB) e dispe sobre a obrigatoriedade do ensino de histria e culturas africanas e afro-brasileiras, e ainda nas Diretrizes Curriculares para a Educao das Relaes tnico-raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Africana e Afro-Brasileira.

APRESENTAO
O Museu Afro-Brasileiro (MAFRO) foi inaugurado em janeiro de 1982, fruto de um Programa de Cooperao Cultural entre o Brasil e pases da frica. Seu acervo composto de esculturas, mscaras, tecidos, cermicas, adornos, instrumentos musicais e jogos africanos, que testemunham a viso de mundo e os conhecimentos tcnicos de diversos povos da frica Ocidental e Central. H tambm objetos de origem afro-brasileira, relacionados s divindades e sacerdotes do candombl na Bahia. Merece destaque especial o conjunto de talhas em cedro do artista plstico Caryb, retratando 27 orixs, que constitui uma das mais importantes obras da arte contempornea brasileira. O MAFRO pretende ser um espao de identidade e memria da populao afro-descendente. Desde sua inaugurao, este museu vem recebendo grande visitao de pblico escolar, procurado por educadores comprometidos com a incluso do povo negro educao formal e com o direito que todos os brasileiros tm ao acesso ao conhecimento sobre uma de suas principais matrizes civilizatrias. Tais educadores vm se colocando questes como: o que sabemos sobre a frica? Que conhecimentos sobre o continente africano tm sido veiculados pela escola brasileira? De que maneira o enorme patrimnio cultural brasileiro de origem africana tem sido incorporado ao currculo? Como a escola aborda o papel das religies afro-brasileiras na preservao e reelaborao das culturas africanas no Brasil? Hoje, o Estado brasileiro j reconhece a legitimidade dessas proposies e a necessidade de introduzir modicaes nos currculos de ensino fundamental e mdio que os tornem menos eurocntricos, mais diversos e pluriculturais. Isto se evidencia nos temas transversais propostos nos Parmetros

O desao atual consiste em implementar no currculo ativo das escolas estas disposies da legislao educacional. O MAFRO, ao realizar o Projeto de Atuao Pedaggica e Capacitao de Jovens Monitores, pretende contribuir com o processo de implementao da Lei 10.639/03, visando eliminao do preconceito racial e divulgao de conhecimentos acerca das culturas africanas e afro-brasileiras, atravs das seguintes aes: Formao de jovens monitores afro-descendentes, oferecendolhes qualicao prossional e formao pessoal. Disponibilizao ao pblico escolar de roteiros educativos de visita monitorada ao MAFRO. Elaborao e distribuio de materiais de apoio ao educativa (para estudantes e professores atendidos pelo programa).

Para tanto, realizamos uma ao educativa que privilegia:


A construo de imagens da frica alternativas aos esteretipos difundidos pela mdia e pela escola e divulgao de conhecimentos acerca da histria dos africanos e afro-descendentes, com nfase em dimenses essenciais de sua viso de mundo e de suas formas de organizao social, evidenciadas nos objetos em exposio. O combate intolerncia religiosa e valorizao da diversidade cultural. A realizao de exerccios de leitura de objetos, provocando o olhar para seus elementos formais e fornecendo informaes de cunho histrico e cultural para a compreenso de seus signicados. Este material, destinado ao professor, refere-se ao setor frica da exposio do MAFRO. Ele pretende oferecer subsdios a pro-

fessores das escolas atendidas no Museu para preparao de atividades relacionadas visita. Este material constitui-se, ainda, em recurso de pesquisa para elaborao do planejamento no que tange ao ensino interdisciplinar de histria e culturas da frica. Ele contm: Um texto introdutrio que auxiliar a compreenso das formas de organizao social e poltica nas sociedades africanas, bem como o papel da arte nas mesmas. Um mapa poltico e tnico da frica, destacando os povos representados na exposio. Fotograas de oito objetos da exposio (cinco dos quais constam no Material do Estudante). Exerccios de leitura de imagem e informaes especcas sobre estas peas, passveis de utilizao durante e aps a visita, em sala de aula. O texto introdutrio procura abordar os temas dos roteiros do setor frica: Famlia, ancestralidade e fertilidade; Rituais de iniciao e marcas corporais; Papis masculinos e femininos na sociedade; Tradio oral e linguagem proverbial; Ancestralidade e poder nos reinos africanos: as insgnias de reis e chefes. O texto oferece tambm um panorama sobre os diversos grupos tnicos africanos aportados no Brasil, segundo sua rea de procedncia (os sudaneses do Golfo do Benin e os bantu da frica Centro-ocidental). Durante a visita o monitor abordar alguns destes temas, a partir das peas da exposio. importante frisar que o visitante desempenha um papel ativo neste processo, uma vez que o monitor no age como guia que apenas deposita seus conhecimentos, mas sim procura estimular o olhar e a percepo do visitante atravs de uma leitura dialogada dos objetos, fornecendo-lhe informaes histricas e antropolgicas sobre as sociedades que os produziram, para que ele possa, alm de fruir esteticamente a visita, ter uma melhor compreenso dos signicados dos objetos em seu contexto original de produo e consumo. Desejamos a todos uma agradvel e proveitosa visita s nossas razes africanas e a seus frutos afro-brasileiros!

FRICA
Mar Mediterrneo
Madeira (Portugal) Ilhas Canrias (Espanha) Marrocos Tunsia Arglia Saara Ocidental Lbia Egito

Ma er m rV e lh

Cabo Verde
Senegal Gmbia Guin Bissau
6

Mauritnia
Rio N

Mali
ge r

Rio Nilo

Nger Chade
Lago Chade

Eritria Sudo Djibuti Somlia Etipia

Guin

Burkina Fasso
7

Togo Benin
Gana
5 1 3 2

Nigria

Serra Leoa Libria Costa do Marm

Golfo da Guin

Camares

Rep. Centro Africana


Rio Co ngo

Guin Equatorial

So Tom & Prncipe

Rep. Gabo do Congo Rep. Dem. do Congo


12 Cabinda (Angola) 8 9 11 13 10

Lago Albert

Uganda

14 Lago Turkana

Lago Vitria

Qunia

Oceano Atlntico

Ruanda Burundi
Lago Tanganica

Tanznia Comores Malawi

Seychelles

3 4 5 6 7

10 11 12 13 14

Rio Orange

Lesoto

Suazilndia

Ca

1 2

Yoruba Bini Fon Igbo Akan/Ashanti Wolof Bobo

8 9

Kongo Tchokwe Luba Kuba Ndengese Lulua Turkana

na

ld

Botsuana

eM

Nambia

oa

Zimbbue

mb

GRUPOS TNICOS REPRESENTADOS NA EXPOSIO DO MAFRO

Angola

Zmbia
Rio Zambeze

Lago Malawi

Moambique

iqu

Madagascar

Oceano ndico

frica do Sul

Africanidade: diversidade e unidade nas


sociedades africanas
UMA OUTRA VISO DE FRICA
O continente africano marcado por uma enorme diversidade de climas e paisagens (deserto, sahel, savana, oresta equatorial, montanhas de altitude superior a 5000 m, paisagens mediterrnicas), nas quais se desenvolvem formas diferentes de produo da vida econmica (caa, coleta, pesca, agricultura, pastorcio, comrcio), por povos que diferem muito entre si, em termos lingsticos, culturais, religiosos e no fentipo (aparncia fsica). preciso ressaltar a grande diversidade que h na frica, com o objetivo de questionar os esteretipos que representam o continente como um s bloco indiferenciado. H mesmo quem chegue a pensar que a frica um pas, e no um continente. E, normalmente, esse pas pensado como um lugar onde habitam povos primitivos, que vivem em tribos, em meio oresta cheia de animais selvagens, abatidos pela fome, por desastres naturais, como enchentes e secas terrveis, alm de epidemias. O objetivo da ao educativa do Projeto de Atuao Pedaggica do MAFRO desconstruir tais esteretipos exaustivamente repetidos pela mdia e pela prpria educao formal, atravs dos livros didticos e currculos. Desta forma, procuramos dar ao professor informaes que alarguem seu conhecimento e sua viso sobre a frica. Foi o pensamento europeu do m do sculo XIX, considerado ento cientco, que construiu essas imagens negativas sobre a frica, os africanos e seus descendentes nas Amricas. Para justicar a dominao colonial em territrio africano, forjou-se o conceito de raas humanas, pressupondo uma hierarquia em cujo topo estava, evidentemente, o branco (caucasiano). Na base estariam os povos africanos e outros de pele escura, como os aborgines australianos, vistos como incapazes, preguiosos, atrasados, selvagens, que s poderiam ser salvos pela ao da colonizao europia e da evangelizao. Enquanto isso, as companhias de comrcio europias e os representantes dos Estados europeus invadiam o continente, obtendo enormes lucros com minrios, marm, cacau, cera, borracha e, claro, com o trabalho compulsrio dos africanos, eufemismo para as novas formas de servido que se constituam e legitimavam, no lugar da escravido stricto senso. Tal conceito de raas humanas no tem nenhuma validade do ponto de vista biolgico, considerado hoje completamente equivocado pela comunidade cientca, que unanimemente arma que a nica raa a raa humana. No entanto, sabemos que raa continua sendo um conceito importante do ponto de vista poltico, econmico e social, j que a diferena entre brancos e negros evidente em termos de renda per capita, taxa de desemprego, expectativa de vida, acesso educao e sade, violncia policial, entre outros. As mulheres negras, particularmente, so as que ocupam o ltimo degrau da hierarquia social, pela dupla incidncia do racismo e do machismo. Desta forma, quando movimentos sociais, como o movimento negro, reivindicam polticas pblicas especcas para a raa negra, no quer dizer que eles no saibam que raa no existe, mas justamente mostram sua luta para que a diferena racial deixe de ser uma forma de desigualdade social. Sabendo-se que as imagens negativas associadas ao continente africano foram criadas para servir aos objetivos polti-

cos da dominao europia durante o colonialismo, nosso papel desconstruir tais imagens, que inferiorizam os africanos e seus descendentes na Amrica. preciso fazer um duplo movimento de reconhecer a grande diversidade das paisagens naturais, das culturas, das formas de organizao social e poltica do continente africano, e ao mesmo tempo identicar certos elementos comuns que, a despeito de tanta diversidade, esto presentes em grande parte das sociedades africanas, especialmente ao sul do deserto do Saara. A existncia de tal conjunto de caractersticas comuns, que comporta, porm, a diversidade e a pluralidade, constitui o que alguns autores tm denominado de africanidade. No pensamento e na vida do Ocidente, economia economia, poltica poltica, religio religio. Estas so esferas autnomas, com instituies em grande parte independentes: uma coisa o Estado nacional, outra as igrejas, outra os bancos, e assim por diante. Porm, na frica (especialmente antes da colonizao, mas de certa forma at hoje), essas esferas so inter-relacionadas e interdependentes. Ou seja, muito difcil dizer se determinado fenmeno poltico, econmico ou religioso, pois a viso de mundo dos africanos no divide a realidade nestas categorias. Quando as utilizamos, devemos ter em mente que estamos nos valendo de um instrumento de anlise estranho prpria viso de mundo tradicional africana. Procuraremos, assim, compreender esta viso de mundo, valendo-nos de generalizaes que no se aplicam totalmente a nenhuma sociedade africana, mas que podem ser teis para uma primeira abordagem destas realidades mltiplas e complexas. A partir disso, ser possvel compreender o papel da arte em tais sociedades, seus usos e sentidos.

uma famlia. A famlia a instncia mais importante de socializao do indivduo, bem como da organizao e controle da vida em sociedade. O modelo de famlia africana, porm, no o mesmo que o de famlia burguesa ocidental. No se restringe a pai, me e lhos. L, existe o que a Antropologia chama de famlia extensa, que inclui um homem com uma ou mais esposas, suas lhas e lhos, por vezes com cnjuges e lhos, sobrinhos com suas esposas e lhos, chegando a englobar, em uma mesma clula familiar, quatro ou cinco geraes de parentes vivos. Sim, parentes vivos, pois na verdade a famlia no comea nem acaba nas geraes vivas. Ela comea muito antes, com todos os ancestrais da linhagem, cujos nomes so guardados pela tradio oral, e, antes deles, aqueles de quem j no se sabe os nomes e que passam a ocupar um lugar de intermedirios entre os vivos da linhagem e o prprio Ser Supremo. Mas a famlia tampouco termina na gerao mais nova dos vivos, ela se estende no futuro at todas as geraes posteriores, que garantiro a continuidade do nome e da memria dos vivos. Cada pessoa , assim, fruto do casamento no s de um homem e uma mulher, mas de duas linhagens, a materna e a paterna. No entanto, a herana que um indivduo recebe os bens materiais e o status social que ostenta no vem em geral das duas linhagens, mas sim de uma s. Caso esta transmisso da herana venha por parte da me, esta sociedade chamada de matrilinear. Do contrrio, ser patrilinear. Se a herana, as responsabilidades e a participao poltica do indivduo no grupo social so herdadas da linhagem da me, quem exerce a autoridade sobre ele seu tio materno (o irmo da me). Por sua vez, nas sociedades patrilineares, a autoridade emana do pai e da sua linhagem. O poder sempre exercido por homens, mesmo nas sociedades matrilineares, nas quais o homem mais velho assume o comando da linhagem. Essa pertena de um in-

INDIVDUO, FAMLIA E ANCESTRALIDADE


O indivduo se reconhece e ganha existncia social nas sociedades africanas, fundamentalmente, como membro de

divduo a uma linhagem no quer dizer que a outra no tenha inuncia em sua vida. Normalmente, se a herana dos cargos e bens materiais (ou seja, o poder no plano terreno) vem da linhagem da me, da linhagem do pai que vir a herana do poder espiritual, o conhecimento religioso e mgico. O inverso tambm verdadeiro: em sociedades patrilineares, da linhagem da me que vem o poder mgico-religioso. Neste sistema, quanto mais velho se , mais prestgio e inuncia se tem. O respeito devido a todas as pessoas mais velhas (ancios). Um homem da gerao do pai, mesmo sem ser da famlia, tratado com o mesmo respeito que o pai, assim como uma mulher da gerao da me respeitada e obedecida como a me.

O CONCEITO DE FORA VITAL


De onde vem este poder? Ele se fundamenta na idia, presente em praticamente todas as sociedades africanas, de que existe uma fora vital, um princpio dinmico da existncia, presente em todos os seres. A fonte primeira da fora vital o Criador. Os ancestrais divinizados, ou seja, homens que viveram h muito tempo e cuja histria foi incorporada pelos mitos, como os grandes fundadores de cidades e reinos e heris civilizadores, so, depois do Criador, os que mais possuem fora vital. Depois deles vm os ancestrais das linhagens. Em seguida, nesta escala, esto os homens vivos. Dentre estes, os mais velhos so os que mais possuem fora vital. Assim, entendemos porque eles tm mais prestgio e poder nas sociedades. preciso lembrar, porm, que todos os seres humanos, e tambm animais, vegetais e minerais possuem, segundo a viso de mundo africana, fora vital, que pode ser aumentada, dividida, manipulada, diminuda. As religies afro-brasileiras tambm reconhecem o princpio da fora vital, chamada pelos yoruba de ax.

GRUPOS DE IDADE E INICIAO


Uma diviso importante que existe nas sociedades africanas a dos grupos de idade, ou seja, das diferentes geraes vivas na sociedade. preciso notar que o que caracteriza um grupo de idade no apenas o fato de seus membros terem idades cronolgicas prximas entre si, mas especialmente o fato de terem passado pelos rituais de iniciao juntos. Tais rituais envolvem uma srie de aprendizagens e vivncias compartilhadas por um grupo de adolescentes, durante as quais adquirem habilidades necessrias ao desempenho de funes na vida adulta. Essa aprendizagem inclui momentos de companheirismo, solidariedade, partilha de alegrias e tambm de momentos difceis e at mesmo dolorosos. O apogeu do processo de iniciao o momento em que os jovens recebem alguma marca corporal que permanecer para o resto de suas vidas, como uma tatuagem ou escaricao, ou ainda a circunciso, momento que geralmente seguido de uma grande festa, na qual os jovens so inseridos novamente na comunidade, agora j na condio de iniciados, isto , adultos que tm direitos e deveres para com suas famlias e a sociedade em geral. As escaricaes devem ser entendidas, assim, como atestados de pertena ao grupo e de preparao para o desempenho de papis sociais. A vivncia do processo de iniciao em geral to marcante que cria laos especiais por toda a vida entre os que passaram juntos por ele. importante frisar que meninos e meninas so iniciados separadamente, cada um aprendendo a desempenhar seus papis, que so bem diferentes, como veremos adiante.

como propriedade, muito menos como propriedade privada, na frica. Os homens que pertencem terra, e no o contrrio. A riqueza, desta forma, ligada ao controle do trabalho dos membros da famlia, e no posse de terras. Quanto maior o nmero de dependentes que tenha o chefe de uma linhagem, tanto maior ser sua riqueza e seu prestgio (mas tambm maior ser sua responsabilidade, na funo de redistribuidor desta riqueza e de mediador das relaes entre os numerosos membros de sua linhagem). Podemos dizer ento que a unidade scio-poltica de base no denida por um determinado territrio, mas pela existncia de um grupo familiar, controlado por um chefe, que em geral o homem mais velho da linhagem. As fronteiras xas e fechadas, tais como as conhecemos nos modernos Estados nacionais, evidentemente no tm sentido neste sistema. Quando uma parcela da terra se esgota pelo cultivo, o grupo muda-se em busca de novas terras frteis. No entanto, a utilizao da terra, que tem um carter sagrado, enquanto morada dos ancestrais, depende da realizao de pactos com os seus espritos guardies, que de tempos em tempos devem ser renovados. O mesmo pode-se dizer em relao s fontes dgua e rios. Estes pactos garantem a fertilidade, propiciando boas colheitas, a reproduo do gado e tambm a fertilidade das mulheres. A fertilidade e a prosperidade so vistas como decorrncia da manuteno do equilbrio na relao com a natureza e com os ancestrais (que, como membros mais velhos, portanto mais poderosos da linhagem, so os que zelam por sua continuidade). As alteraes neste equilbrio, causadas, entre outras coisas, pela ruptura dos pactos, podem acarretar a esterilidade dos campos, dos animais e das mulheres, o que signica, nestas sociedades agrcolas, desordem, escassez e mesmo a morte. Os pactos devem ser mantidos tanto com os ancestrais masculinos, como com os femininos, atravs da realizao de oferendas e respeito a tabus e proibies. Homem e mulher so opostos que se complementam, cada qual desempenhando um papel especco.

RELAO COM A NATUREZA, O CULTIVO DA TERRA E A NOO DE FERTILIDADE


As pessoas de cada unidade familiar cultivam a terra de forma coletiva. A terra, at muito recentemente, nunca foi vista

PAPIS MASCULINOS E FEMININOS NA SOCIEDADE


Isto tambm visvel na diviso do trabalho: h trabalhos femininos e trabalhos masculinos. As mulheres so encarregadas de grande parte dos trabalhos agrcolas, da proviso de gua, lenha, da transformao e preparao dos alimentos, da criao dos lhos e, em muitas sociedades, de vrias atividades comerciais. Alguns ofcios artesanais, como a ao do algodo, a confeco de cestas e cermica e em alguns casos a tecelagem, tambm podem ser feitos por mulheres. Os homens so aqueles que desbastam as terras para a agricultura, caam, pescam, cuidam do gado e realizam tambm o comrcio e alguns ofcios artesanais tradicionais, especialmente a forja do ferro e a curtio do couro, alm da tecelagem e confeco de instrumentos musicais e de esttuas e mscaras. H muito a dizer sobre o papel destes objetos na vida dos africanos, bem como o signicado dos ofcios artesanais. De antemo, podemos armar que cada uma destas atividades acompanhada de frmulas e rituais que garantem a permisso para a realizao dos trabalhos que possuem dimenses sagradas, pois envolvem a transformao da natureza. Homens e mulheres formam tambm associaes ou sociedades separadas, com o objetivo de garantir seus interesses e sua representao no conjunto da sociedade. Este o caso, por exemplo, da sociedade Geled, dos yoruba, formada por mulheres. Realiza-se anualmente um festival da associao, no qual as mscaras Geled danam, dramatizando os conitos e tenses sociais entre homens e mulheres. Neste festival homenageiam-se as Ia Mi Oxorong, as mes ancestrais do povo yoruba, reverenciando desta forma todas as mulheres e seu poder mgico sobre a fertilidade e bem-estar da sociedade. Estas mscaras, porm, so usadas por homens. Esta uma forma de mostrar que as mulheres, apesar de nunca exercerem diretamente o poder poltico, tambm tm um papel importante na ordem social. Suas opinies devem ser levadas em conta na tomada de decises. Alm dos yoruba,

inmeros outros povos africanos tm associaes femininas que cumprem papel semelhante.

CENTRALIZAO DO PODER: A FORMAO DE CHEFIAS E REINOS AFRICANOS


Estamos nos referindo, at ento, a realidades agrcolas, nas quais as densidades populacionais so muito baixas e os grupos produzem tudo ou quase tudo que necessrio ao sustento do grupo familiar. Neste contexto, trata-se de uma ou mais linhagens que vivem em aldeias prximas aos campos de cultivo e/ou de pastagem. A prosperidade desta produo por vezes gerou excedentes, que passaram a ser trocados com outras aldeias. Algumas delas tornaram-se centros de troca, com feiras que renem produtos e comerciantes de diferentes regies. Estes, desde uma poca muito remota, comercializam os produtos entre o interior e a costa (e vice-versa), entre a regio da oresta e a savana e entre esta e as regies para alm do deserto do Saara (no caso da frica Ocidental), estabelecendo rotas e mercados que perduraram por sculos. Este comrcio favoreceu uma produo mais especializada e uma dependncia maior das trocas para obter produtos de outras regies. So criadas assim sociedades baseadas no mais na produo auto-suciente de uma aldeia composta por algumas linhagens, mas sim em uma economia fundada na complementaridade das trocas comerciais entre diversos grupos, que fundaram cidades para tornar este comrcio mais permanente. A crescente especializao permitiu que os ofcios artesanais passassem a ser, em alguns casos, exclusivos de uma ou algumas famlias, que transmitem os conhecimentos tcnicos para o seu fazer, de gerao em gerao. A gesto poltica no est mais em mos do chefe da linhagem, respaldada no controle da produo de

sua famlia. O chefe agora deve ser o mediador dos interesses de muitas linhagens, assumindo o controle das trocas comerciais. Para isso, assistido por um conselho de notveis, composto pelos mais velhos das linhagens, que so responsveis pela resoluo dos conitos, atravs de longos debates. claro que esse tipo de organizao social e poltica pressupe uma maior diferenciao e hierarquizao social. importante notar que o poder exercido pelo chefe desta unidade poltica maior, cujo centro uma cidade, no incide diretamente sobre as aldeias como unidades sciofamiliares. L, o chefe da linhagem continua exercendo suas funes. A submisso a um poder mais centralizado, exercido a partir das cidades, se dar em forma de pagamento de tributos, no envio de soldados para os exrcitos e em alianas conrmadas pelos casamentos e pela troca de presentes que funcionam como bens de prestgio, isto , bens que, para alm de seu valor material, tm um valor simblico, que evidencia o status de seu possuidor. De toda forma, o chefe ocupa uma posio que muitas vezes no hereditria, mas sim negociada, atravs da obteno de um consenso dos notveis em torno de seu nome. A fonte de sua autoridade e legitimidade, assim como a dos chefes de linhagem, continua a ser a grande fora que lhe era atribuda, advinda de sua relao privilegiada com seus ancestrais e com os espritos da natureza. Toda sua vida era ritualizada, pautada por prescries e proibies que visavam manter o equilbrio desta relao, j que o bem-estar da comunidade estava intrinsecamente relacionado ao bem-estar do chefe. Via de regra, ele exercia um poder poltico respaldado pelo poder mgico-religioso. A sucessiva agregao de aldeias e cheas de linhagem esfera de inuncia de um chefe podia levar formao de unidades polticas muito maiores, que foram, por falta de vocbulo mais preciso, chamadas de reinos. preciso lem-

brar que estes reis tinham pouco em comum com os monarcas absolutos europeus. Este rei era o primeiro entre seus pares, os outros chefes, que reconheciam seu poder. Alm disso, suas aes eram fundadas na redistribuio dos bens e na reciprocidade devida a seus pares. Por vezes, ainda, ocorreu um alargamento ainda maior da esfera de inuncia militar e comercial de um reino, formando alguns imprios, especialmente na frica Ocidental, que oresceram entre os sculos VIII e XVI, devido especialmente ao controle das rotas de comrcio transaariano, tais como o Reino do Gana, o Imprio do Mali e o Imprio Songhay. Tambm na frica Central, entre os povos de lngua bantu, surgiram reinos entre os sculos XV e XIX, como o Reino do Kongo, o Reino Lunda e o Reino Luba. Estas formas de poder poltico foram profundamente alteradas, primeiramente com o trco de escravos, que causou grandes desequilbrios nas sociedades africanas a partir do sculo XVI, e depois com a invaso europia e o colonialismo, no sculo XIX. A violncia colonial, apesar de ter dissolvido o poder poltico dos reinos e imprios africanos, no conseguiu acabar com as formas bsicas de organizao social nas aldeias, onde at hoje as cheas de linhagem e as cheas locais, com o auxlio dos conselhos de ancios e das associaes masculinas e femininas, controlam a vida poltica local. Por isso no devemos pensar que ao falarmos de ancestralidade, linhagens, diviso da sociedade em metades masculina e feminina e entre grupos de idade, cheas poltico-religiosas, estamos falando apenas da realidade da frica pr-colonial, existente somente at o m do sculo XIX. Ao contrrio, at hoje estes conceitos so fundamentais para entendemos a organizao das sociedades africanas, bem como a viso de mundo de seus membros. Veremos a seguir como e entre quais povos ocorreu o processo do trco de escravos e seus desdobramentos aqui, na outra margem do Atlntico.

A FRICA NO BRASIL: OS SUDANESES DO GOLFO DO BENIN


Muitos historiadores e antroplogos, ao estudar a procedncia dos africanos escravizados aportados ao Brasil, apontaram a existncia de dois grandes grupos: sudaneses e bantos. Veremos a seguir o que signicam exatamente estes termos. Comecemos pelos sudaneses. O termo Sudo tem origem no rabe Bilad al-Sudan, que quer dizer Pas dos negros, e era a forma como os rabes que ocuparam o norte da frica se referiam s regies ao sul do deserto do Saara. Sudo era ento, a princpio, toda a frica subsaariana. Este termo, porm, passou a referir-se especialmente s sociedades da frica Ocidental situadas ao longo do rio Nger, que mantiveram relaes comerciais durante sculos com os berberes e rabes ao norte do Saara e que, em virtude disso, so em grande parte islamizadas. Esta rea corresponde a partes dos atuais pases Mali, Nger, Nigria, Burkina Fasso, Senegal e Guin. Os povos que ocupam a costa da frica Ocidental, especialmente o Golfo do Benin, no tiveram contato direto com os povos ao norte do Saara, nem se converteram signicativamente ao islamismo at o sculo XX. Por estarem na frica Ocidental, porm, foram genericamente chamados de sudaneses por pioneiros dos estudos afro-brasileiros, como Nina Rodrigues e Arthur Ramos, nomenclatura esta que se difunde largamente nos livros didticos. Assim, quando se fala em sudaneses no Brasil, na verdade trata-se de povos com estreitas relaes culturais e comerciais entre si, que habitam h sculos a regio do Golfo do Benin compreendida entre o Rio Mono, a oeste, a regio de Borgu, ao Norte e o delta do rio Nger, a leste: Yoruba, Aja (compreendendo os sub-grupos Fon, Ewe e Gun), Edo (ou Bini).

Os Yoruba ocupam territrios nos atuais pases Nigria e Benin. Constituem uma rea cultural com numerosos sub-grupos, presentes no sudoeste da Nigria, como os Oy, Ibarapa, If, Ijebu, Egba, Egbado, Ondo, Ikale, Ekiti, Owo, Akoko, Awori, bem como na fronteira entre Nigria e Benin, como os Ketu, Ohori, Ifonyin e Anag. Todos estes subgrupos remontam sua origem histrica cidade de If, onde se originou uma civilizao que teve seu apogeu entre os sculos XII e XV. Hoje os achados arqueolgicos comprovam este fato, mantido nos relatos mticos transmitidos oralmente de gerao em gerao. As cidades yoruba mantiveram-se em grande parte como unidades polticas independentes, apesar de serem unidas pela lngua e pela cultura. Exceo a essa maneira dos yoruba se organizarem politicamente foi o Imprio de Oy, um estado centralizado que, ao longo do sculo XVIII, consolidou seu predomnio na regio. Os Fon ocupam territrios no atual pas Benin. Inimigos histricos dos yoruba, especialmente dos subgrupos que viviam em suas fronteiras, ou seja, os Ketu e os Anag, travaram contra estes muitas guerras, que resultaram no apresamento e escravizao dos inimigos vencidos, por ambas as partes. Os Fon tambm formaram um estado centralizado, o Reino do Daom, fundado no sculo XVII e submetido por Oy em 1748, cando at a dcada de 1820 sob sua dominao. Os Edo, ou Bini, ocupam o territrio a leste da regio yoruba, na Nigria, at a margem direita do delta do Rio Nger. Apesar de estarem bem longe do pas atualmente chamado Benin, este povo constituiu nos sculos XVII a XIX o Reino do Benin, a terceira importante formao poltica desta regio. Os Bini, assim, como os yoruba, tambm armam ser descendentes do fundador mtico e primeiro oni (rei) de If, Oduduwa. Isso evidencia que, apesar de serem povos distintos, yorubas e binis so aparentados

histrica e culturalmente e possuem instituies polticas e sociais semelhantes. No sculo XIX, chegaram milhares de africanos escravizados ao Brasil, e especialmente Bahia, procedentes do Golfo do Benin, passando aqui a predominar numericamente sobre escravos de outros grupos tnicos de origem bantu, chegados em sculos anteriores. Este fato foi resultado das guerras entre povos que, fazendo cativos entre os inimigos de guerra aprisionados, passaram a vend-los aos tracantes europeus e brasileiros. Assim, a presena no Brasil de escravos genericamente identicados como sudaneses s se explica pelas guerras travadas entre os yoruba, fon, bini, hausa e fulani. importante frisar que no havia nenhuma identidade entre estes povos somente pelo fato de serem africanos ou negros. Estes conceitos na verdade s passaram a fazer sentido no m do sculo XIX e principalmente no sculo XX, quando os africanos e seus descendentes na dispora passam a resistir dominao europia, tentando criar uma unidade pan-africana antes inexistente. Assim, a guerra entre eles no pode jamais ser entendida como guerra entre irmos apenas por serem todos africanos, uma vez que a identidade que possuam era yoruba ou fon ou bini, ou seja, uma identidade tnica e mesmo a identidade de seu subgrupo (Ketu, Oy, etc). Os outros povos e subgrupos eram tidos como inimigos de guerra que poderiam ser submetidos e mesmo escravizados. Apesar da participao de africanos no trco ser inegvel, no podemos esquecer que foram os europeus que zeram do escravismo a base do sistema capitalista mercantilista. A escravido j existia em frica sob outras formas, especialmente a chamada escravido domstica ou de linhagem. Naquele contexto, no entanto, o escravo continuava a ser considerado como pessoa, mantendo alguns direitos: a casar-se, a parte da produo agrcola,

a exercer certos ofcios qualicados, podendo ascender socialmente, ter bens e ocupar cargos de chea, especialmente na administrao pblica e no exrcito. Na maioria dos casos, o escravo era ligado famlia do senhor e no podia ser vendido. A organizao social e poltica de muitas sociedades africanas, como vimos, pautava-se pelo controle exercido pelo chefe de linhagem sobre seus dependentes (lhos, irmos mais novos, noras, netos). O escravo insere-se neste sistema como mais um dependente, porm no pertencente linhagem, mas estrangeiro, propiciando prestgio e poder ao chefe. Algum podia tornar-se escravo em conseqncia de penhora por dvida, de punio por algum crime cometido ou como esplio de guerra. Tal quadro, que prevaleceu at o m do sculo XVIII, muito diferente do que se delineou com o estabelecimento do escravismo mercantilista pelos europeus, que zeram do trco o seu grande negcio. Neste momento, o apresamento

e trco se tornam nalidades em si prprias. Desta forma, a escravizao passou a no ser mais a conseqncia de guerras entre povos ou entre linhagens, mas o motivo pelo qual as guerras eram feitas, tornando-se guerras de captura ou razias. O trco provocou a desestruturao dos Estados e sociedades em que se instalou, criando rivalidades entre suas elites, que passam a disputar o poder, especialmente segmentos das linhagens reais, gerando um clima de insegurana geral e ruptura do tecido social. O ser humano escravizado deixava de ser pessoa para tornar-se mercadoria, perdia direitos polticos e sociais, no podia mais ter bens ou famlia: tal a situao do escravizado como a conhecemos nas Amricas.

A FRICA NO BRASIL: OS POVOS BANTU


O trco de escravos da frica Centro-Ocidental, dos territrios nas imediaes da foz do rio Congo e outros mais ao sul, nas redondezas do rio Cuanza e at o planalto de Benguela, foi o que exportou para as Amricas o maior nmero de pessoas e o mais duradouro na histria da escravido moderna. Luanda, hoje a capital de Angola, foi o maior porto negreiro da frica, de onde, juntamente com os portos de Mpinda e Benguela, saiu a grande maioria dos africanos escravizados para o Brasil, desde o incio do sculo XVI at a extino do trco em 1850. Os povos desta regio ao sul da oresta equatorial partilham muitos traos lingsticos e culturais. Lingistas europeus do sculo XIX, ao estudar as lnguas da regio, perceberam entre elas um trao comum: a grande maioria identicava o ser humano pelo radical ntu, a partir do qual forma-se o substantivo singular muntu (o ser humano, o homem) e o plural bantu (os seres humanos, o povo). A partir disso, tais povos passam a ser designados como povos bantu ou banto, de acordo com a forma aportuguesada. importante entender, assim, que bantu no se

refere a um s grupo tnico, como yoruba ou fon, mas a um complexo cultural e lingstico que engloba vrios povos. Os povos bantu do Atlntico Sul, especialmente os Bakongo, Mbundo e Ovimbundo, so responsveis pela formao inicial e pelas caractersticas mais marcantes da cultura afro-brasileira. Manifestaes culturais que se tornaram o carto postal do Brasil, como o samba e a capoeira, alm de outras de alcance regional, como o maracatu pernambucano, as congadas e moambiques de Minas Gerais, Gois, Esprito Santo e So Paulo, as diversas festas de Bois, o jongo do Rio de Janeiro e So Paulo, o zambiampunga da Bahia e muitos outros, so todos de origem bantu. Tambm as primeiras manifestaes da religiosidade afrobrasileira so de raiz bantu. Com o passar dos sculos, a religiosidade bantu tomou diversas formas, amalgamandose com tradies indgenas, catlicas e de outros povos africanos, originando diferentes prticas religiosas, como o catimb, a jurema, o catolicismo popular (especialmente as devoes a santos negros e a Nossa Senhora do Rosrio, cultuados por Irmandades de Homens Pretos), a umbanda e os candombls angola ou congo-angola, que cultuam ancestrais divinizados chamado de inquices. Tambm a histria da resistncia escravido teve como principais protagonistas os africanos de diversas etnias bantu e seus descendentes. O maior exemplo o quilombo, que foi a forma mais duradoura de organizao social de negros que fugiam de seus senhores nas fazendas, minas e cidades, existindo desde o sculo XVI e se perpetuando, sob novas formas, aps o m da escravido, at os nossos dias, formando territrios negros que, mesmo se relacionando com o conjunto da sociedade, guardam particularidades histricas e culturais. O quilombo foi inspirado em uma instituio bantu, o kilombo, um campo de iniciao dos guerreiros jaga, da parte central de Angola, que incorporava jovens de vrios grupos tnicos. interessante que, diferentemente dos ri-

tos de iniciao que vimos acima, nos quais os jovens eram incorporados vida adulta de seu prprio grupo, aprendendo suas tradies e ofcios, o kilombo (que provavelmente relaciona-se com a palavra ocilombo, da lngua umbundo, que quer dizer prepcio, referindo-se circunciso dos meninos) uma instituio militar multitnica, unindo vrios povos de lngua bantu, com o objetivo comum de resistir invaso portuguesa e escravizao. Um dos mais importantes personagens desta histria foi a Rainha Nzinga, ou Jinga, que soube utilizar diversas estratgias contra os portugueses, ora atravs da negociao diplomtica, ora aliando-se ao exrcito jaga kilombola na luta armada. Nzinga foi a rainha dos reinos do Ndongo e Matamba (Angola) no sculo XVII, no por coincidncia a mesma poca em que viveu na Serra da Barriga, na capitania de Pernambuco, aquele que se tornaria o grande smbolo da resistncia negra no Brasil, Zumbi dos Palmares, liderando o maior quilombo que existiu aqui. H fortes indcios de que este quilombo foi formado por africanos de grupos bantu, alguns dos quais possivelmente tenham sido iniciados no kilombo antes do cativeiro, em Angola. Junto a seus descendentes nascidos no Brasil, indgenas e alguns brancos pobres, formaram Palmares, uma sociedade composta por vrias comunidades, que durou quase 100 anos, chegou a ter 50 mil habitantes e necessitou de cerca de vinte expedies militares do governo colonial para ser derrotada. Assim como no Golfo do Benin, na frica Centro-Ocidental o trco tambm desestruturou sociedades e abalou o poder poltico de reinos, criando ou fomentando inimizades entre povos e entre diferentes linhagens de um mesmo povo, para que as guerras entre eles produzissem escravos, ou para que empreendessem razias junto a povos e aldeias vizinhas. O Reino do Kongo, do povo Bakongo, localizado na margem esquerda do rio de mesmo nome, forte e poderoso quando da chegada dos portugueses no m do sculo XV, acabou por sucumbir s ambies dos

tracantes, aps intensas disputas pelo controle do reino entre diferentes linhagens das suas diversas provncias. Os Bakongo a princpio receberam muito bem os portugueses e tornaram-se o primeiro reino ao sul do equador a se converter ao cristianismo. No entanto, frustraram-se ao perceber, como disse um de seus reis ao rei de Portugal em uma carta, que o interesse dos portugueses anal no era pregar o cristianismo, mas sim capturar escravos, at mesmo membros da famlia real. A partir deste momento comea a resistncia, que porm no evita sua decadncia, j no sculo XVIII.

ARTE AFRICANA, DA FRICA AO MUSEU


Para compreender os objetos africanos do MAFRO, preciso ao mesmo tempo entender o signicado que tinham em seu contexto original de produo, isto , nas sociedades africanas onde foram criados, e o signicado que adquiriram no Ocidente, onde passam a ser mantidos em museus, galerias e colees particulares, considerados primeiramente como objetos etnogrcos e logo como arte primitiva. importante perceber que, de um contexto para outro, as funes e os sentidos desses objetos mudam muito. Para os africanos que os produzem e utilizam, tais objetos so insgnias de poder, status e prestgio, so objetos que tornam os ancestrais presentes, que auxiliam a manuteno do equilbrio do mundo, que propiciam a fertilidade, que apiam a transmisso da tradio oral. So, portanto, fundamentais para sua existncia. Procurou-se, nas pginas precedentes, esboar as linhas gerais da organizao social e poltica das sociedades africanas, para que se possa entender melhor o papel destes objetos em sua dinmica sociocultural. Eles nunca ou raramente so apenas decorativos ou estticos, como grande parte da arte ocidental. Muitas vezes eles no eram feitos para serem admirados; alguns nem sequer podiam ser vistos

por todos. O fundamental nestes objetos era seu sentido, a expresso de idias e valores civilizatrios e a propriedade de colocar em ao foras a favor do ser humano. A idia de arte pela arte estranha aos africanos. O prprio termo arte, como atividade autnoma, separada da vida, praticamente inexistente nas lnguas africanas. Apesar disso, tais objetos tm uma evidente qualidade esttica, que inclui noes de equilbrio, proporo, simetria como expresso no conceito yoruba oj-on, que pode ser traduzido como conscincia do design. Os artistas utilizam cdigos reconhecidos por todo o grupo social, que resultam em caractersticas formais e iconograa especcas. Se o aspecto formal dos objetos no era um m em si mesmo, ele no deixava de ser fundamental para expressar valores culturais. Desta maneira, o famoso geometrismo da arte africana, presente na decorao e no design das peas, atravs do uso de espirais, zigue-zagues e outros padres geomtricos, exprime a idia de prosperidade, fertilidade, continuidade da vida e, mais que isso, procura propici-las. Da mesma forma, a simetria e a dualidade exprimem o equilbrio entre dimenses complementares da vida humana, como masculino e feminino, vivos e ancestrais, passado e futuro. A distoro das propores naturais do corpo humano usada para evidenciar hierarquias, seja dos atributos do prprio ser humano, associados a determinadas partes do corpo, seja entre indivduos de um grupo social; longe de ser uma imperfeio ou falta de tcnica, como acreditavam os europeus no sculo XIX, tal distoro intencional e calculada para produzir sentidos e exprimir valores socioculturais. Desde o m do sculo XIX, os objetos africanos encontrados pelos colonizadores europeus foram muitas vezes pilhados, destrudos, comprados fora ou trocados por produtos manufaturados, de forma em geral desvantajosa para os africanos. Quando levados para a Europa, foram exibidos como artefatos curiosos de povos em estgio inferior de civilizao, passando a integrar colees de museus etnolgi-

cos e a gurar nas Exposies coloniais. Em alguns casos, como o dos magncos bronzes do Benin, pilhados durante a Expedio Punitiva que os britnicos zeram quele reino em 1897 e logo exibidos em Londres, com grande sucesso de pblico, foi mais difcil alegar tratar-se de objetos primitivos, tendo em vista seu apuro tcnico e esttico. A estes foi atribuda uma origem estrangeira, at mesmo europia. apenas no incio do sculo XX, a partir das obras de artistas de vanguarda, como Picasso, Braque e Matisse, que os ocidentais passam a olhar os objetos africanos propriamente como arte. Tais pintores deram origem a movimentos artsticos que buscaram contrapor-se ao academicismo e ao naturalismo da arte europia, buscando solues mais sintticas e abstratas: o Primitivismo, o Cubismo, o Surrealismo. Apesar de terem valorizado excessivamente seu aspecto formal, as vanguardas foram importantes para comear a mudar o olhar do Ocidente sobre os objetos africanos. Isto no foi suciente, no entanto, para livr-los completamente do epteto de fetiches, que a maneira como eram chamados pelos missionrios catlicos, os quais, sem entender a complexidade de seus signicados, armavam que os africanos lhes atribuam poderes mgicos. Identicando neles ainda uma certa fora mgica, as vanguardas acabaram por consolidar sua classicao como arte primitiva, muitas vezes destinada a um mercado de arte para turistas, chamada vulgarmente de arte de aeroporto. Na frica contempornea, continua a haver a produo destes objetos nas comunidades e aldeias, cumprindo ainda hoje seus papis tradicionais, sem chegar ao mercado de arte o qual, por outro lado, cada vez mais vido por arte africana. Isso tem criado novos signicados, novos usos e circuitos de circulao para estes objetos, novas relaes sociais ao seu redor. Eles passam a ter outro lugar na vida dos prprios africanos que agora tambm os chamam de arte. quase impossvel, porm, encontrar neste mer-

cado objetos autnticos, ou seja, produzidos para uso no contexto originrio. Salvo aqueles coletados no perodo colonial, at as primeiras dcadas do sculo XX, quase todos os objetos africanos no Ocidente foram produzidos para o mercado. Muitos, porm, mantm caractersticas formais e iconograa is aos padres tradicionais. Isso nos mostra que, como a cultura em geral, a arte africana dinmica, aberta e sujeita a permanentes ressignicaes, o que nos faz contestar o prprio conceito de autenticidade, muito mais relacionado ao fetichismo colecionista europeu que a preocupaes propriamente africanas. Esta reexo vlida para os objetos do MAFRO, que no foram produzidos para uso em seu contexto originrio, e tampouco foram obtidos atravs da violncia colonial. Feitos sob encomenda, foram doados por embaixadas de pases africanos ou adquiridos por pesquisadores, como o fotgrafo e etngrafo Pierre Verger, em viagem frica com tal objetivo. Guardando caractersticas formais e iconogrcas das peas autnticas, as do MAFRO servem como testemunho da viso de mundo e da esttica das sociedades africanas. As Mscaras (como as geled, bobo, luba), esculturas (como os bochio dos fon, a akuab dos ashanti, a boneca turkana, a maternidade bakongo, o par luba) e emblemas (como os machados duplos e a espada de Gu) so objetos que trazem os ancestrais presena dos vivos, auxiliando a manuteno do equilbrio, garantindo a prosperidade e fertilidade, orientando as aes dos indivduos e da comunidade, explicando e dando sentido ao mundo. Jogos divinatrios, como o de If, e instrumentos musicais so outras formas de estabelecer a comunicao entre vivos e ancestrais ou com as divindades. Alguns objetos esto diretamente envolvidos nos rituais, como as cermicas para fazer oferendas aos voduns fon, ou os piles de Xang, presentes em seus assentamentos. Insgnias de poder so bens de prestgio ligados a chefes e reis. Elas materializam e legitimam seu poder poltico,

respaldado pelos ancestrais. Na seo Reinos Africanos esto reunidas insgnias de carter comemorativo, como assns, cabeas e esttuas de reis, ou simblico, como bancos e tecidos. No setor Tecelagem h outros panos que, como os penteados, tambm indicam status, mas no necessariamente pertencem a chefes. No setor Metalurgia, braceletes, anis e outros adornos cumprem a mesma funo, e o par de edan indica a pertena de um ancio associao ogboni, dos mais-velhos yoruba. Poucos povos africanos desenvolveram escrita silbica ou fontica. Muitos, porm, criaram escritas pictogrcas ou ideogrcas, que transmitem, atravs de smbolos, ensinamentos de fundo moral, histrico e religioso, expressos em provrbios, contos, fbulas, adivinhas, epopias, mitos, poemas e outras modalidades de literatura oral. Estas formas orais de narrativa transmitem s novas geraes a histria do grupo e so um importante elemento de sua identidade. Muitos objetos auxiliam esta transmisso oral, constituindo-se em suportes materiais da memria: os pesos de ouro e tronos ashanti, as mscaras geled, os tecidos aplicados, os recades e assns fon. Procuramos tornar inteligveis ao pblico visitante todos estes sentidos e funes dos objetos africanos, explorando-os como via de acesso histria e s culturas africanas, reconstrudas e reapropriadas no Brasil como importante elemento de nossa identidade.

possvel, registre as respostas no quadro ou pea a eles que o faam em uma folha de papel. Acrescente outras perguntas, se achar necessrio. Somente depois deste exerccio d as informaes sobre o objeto, seu signicado e utilizao.

UTILIZAO DAS ATIVIDADES DE LEITURA DOS OBJETOS


Para aproveitar melhor as atividades apresentadas a seguir, sugerimos ao professor que pea aos alunos que olhem os objetos apresentados com bastante ateno. Em seguida faa as perguntas sugeridas, que acompanham cada objeto. Faa as perguntas uma a uma, obtendo a respostas dos alunos antes de passar pergunta seguinte. Se

1. Que tipo de objeto este? De que forma ele usado? 2. Para ns, quando que se usa uma mscara ou uma fantasia? Para que ela usada? 3. Voc consegue perceber as diferentes partes desta mscara? O que voc v na parte de cima? E na de baixo?

Esta mscara pertence a uma associao de mulheres do povo Yoruba, chamada Geled, que faz um festival para homenagear e acalmar as perigosas e temperamentais Iya Mi Oxoronga, as mes ancestrais, saudando assim todas as mulheres e seu poder mgico de ter lhos. Esta uma forma de mostrar que as mulheres tm um papel importante na sociedade e que suas opinies devem ser respeitadas, apesar do poder poltico estar nas mos dos homens (que so, tambm, os que usam estas mscaras). Elas retratam cenas e personagens que representam provrbios, cujo sentido estimula a solidariedade e a busca de uma forma pacca de resolver os conitos.

Na frica, a mscara no serve s para esconder o rosto de quem a usa: ela o transforma em algum diferente, algum que no uma pessoa, mas um esprito ancestral, um poder do outro mundo. Quem usa a mscara no est ngindo ou fantasiado: ele , naquele momento, para os outros e para si mesmo, outro algum. Essa transformao s acontece em ocasies especiais: momentos rituais, quando toda a comunidade se rene com objetivos comuns: cerimnias de iniciao, quando crianas se preparam para tornar-se adultos; enterros;

coroao de chefes e reis; festas da colheita ou plantio; preparao de expedies de caa ou de guerra; rituais de cura de doenas; cobrana de impostos, policiamento e cumprimento da justia. Como se v, as mscaras servem para muito mais que divertir: elas tm funes educativas, religiosas, militares, polticas e econmicas. A mscara no apenas a pea esculpida em madeira que voc v no museu. Ela inclui tambm a roupa do mascarado, os bastes que ele carrega, os chocalhos amarrados nos tornozelos ou cintura. Mas ela s se torna mesmo uma mscara quando entra em ao, danando a msica dos tambores e outros instrumentos, enquanto a comunidade participa olhando, batendo palmas, cantando, estimulando com gritos e s vezes fugindo, com certo medo e respeito, do grande poder que a mscara transmite.

Mscara Geled Etnia Yoruba Rep. Pop. do Benin Madeira, tinta Escultor: Casimir Lagnib

1. Repare bem nos nomes das regies yoruba. Voc conhece o nome de duas delas por causa da msica popular na Bahia. Quais so? Por que ser que o nome de um ritmo dos afoxs e blocos afro e parte do nome de uma banda so iguais aos destas regies? Discuta com seus colegas e com seus professores para chegar a uma concluso.
REINO DO DAOM (POVO FON) IMPRIO DE OY (POVO YORUBA) REINO DO BENIN (POVO BINI)

Oy Antiga

Oy

IJEX

REINO DO DAOM
Uid

Oxum

REINO DO BENIN

Golfo do Benin
Incio do sc. XIX

Fonte: J.F. Ade. Ajayi e M. Crowder, History of West Africa, Longman, 1974, p. 131

A origem histrica do povo Yoruba est na cidade de If, onde se desenvolveu uma civilizao que teve seu apogeu entre os anos 1100 e 1500 d. C. No sculo XVIII a cidade de Oy formou um vasto imprio, que unicou outras cidades yoruba e dominou povos vizinhos, como os Hauss e Fulani, ao norte, e os Fon, do Reino do Daom, a oeste. No incio do XIX, as guerras entre os fon (chamados de jeje pelos yoruba) e os yoruba (chamados de nag pelos fon) resultaram em um grande nmero de prisioneiros, vendidos como escravos para tracantes brasileiros e portugueses, para serem trazidos principalmente Bahia. Esta escultura de um cavaleiro do poderoso exrcito de Oy nos conta um pouco da histria dessas guerras e nos ajuda a entender melhor a histria do povo negro na Bahia, em grande parte descendente dos yoruba e dos fon.

FRICA
Regio do Golfo do Benin

1. O que se pode reparar no tamanho do cavaleiro em relao ao cavalo? Por que ser que o escultor fez esta pea assim?

2. Agora observe o corpo do cavaleiro. Quais partes eram consideradas as mais importantes? Como voc chegou a esta concluso?

A maior parte das peas de arte africana considerada no-naturalista. Isso quer dizer que os africanos no tentam representar as coisas como elas so, ou como elas parecem ser. Ao contrrio, o escultor africano tenta mostrar nas peas aquilo que, segundo seus valores culturais, mais importante, mais signicativo: ele tenta expressar um ideal. Nesta pea, por exemplo, o cavaleiro maior que o cavalo por ser mais importante que ele, segundo a viso de mundo yoruba.

Para os yoruba a cabea, chamada ori, a parte mais importante do ser humano, pois o centro da fora vital (chamada de ax). ainda na cabea que est inscrito o destino do indivduo. A cabea, para os yoruba, serve para muito mais do que pensar: ela a ponte que liga uma pessoa a seus antepassados e a suas divindades, os orixs. Por isso ela recebe tanto destaque nas esculturas deste povo.

Cavaleiro Etnia Yoruba Cotonou, Rep. Pop. do Benin Madeira Escultor: Bouraima Idrissou

1. Que desenhos voc v neste tecido? 2. O que um leo simboliza para voc? 3. Se voc tivesse que contar uma histria a partir destes desenhos, como ela seria? Qual seria seu tema? 4. Voc se lembra de desenhos que voc v no seu dia-a-dia que transmitem informaes ou mensagens? Discuta com seus colegas e professores.
Tecido Aplicado do Daom Etnia Fon Rep. Pop. do Benin Tecido

Os tecidos com apliques do povo Fon do Reino do Daom (avo) foram criados como arte da corte no reinado do rei Agadja (1708-1740). Eles celebram o nome dado ao rei quando sobe ao trono, assim como fatos importantes de seu reinado, especialmente suas conquistas militares. O nome escolhido pelo rei expressa um ou mais provrbios que se relacionam com caractersticas pessoais do rei, com suas divindades (voduns) ou ainda com as condies em que assumiu o trono. Muitas vezes ele simbolizado por algum animal conhecido por sua bravura, fora ou sabedoria, como o leo, o bfalo, o tubaro ou certos pssaros.

Este tecido celebra o nome do rei Glel (1858-1889), cujos provrbios so O leo poderoso nunca pequeno para apanhar sua presa; o rei Guzo, que era um leo, deu luz a um leo com dentes e garras e A faca de Gu fere aqueles que o provocam. Gu a divindade (vodun) do ferro e da guerra, simbolizado por sua espada, que tambm o smbolo do Mafro. Guzo foi o pai de Glel, que reinou entre 1818 e 1858. Os outros desenhos do tecido referem-se ao pssaro calau, que esmaga com o bico uma noz de cola, simbolizando a vitria sobre os inimigos mais fortes, e um cavalo com a cabea de um chefe yoruba, inimigo do rei Glel, pendurada. Todos os smbolos mostram a fora do rei e, como a esttua do cavaleiro yoruba, testemunham a histria dos combates entre os diversos povos do golfo do Benin nos sculos XVIII e XIX.

1. O que este objeto? Como ser que ele era usado? 2. Quais partes do corpo desta pea so ressaltadas? Por que ser que o escultor a fez assim? 3. Voc sabe o que um amuleto? 4. Se voc fosse uma mulher ashanti e pudesse usar esta estatueta como amuleto para realizar um desejo, imagine qual seria? 5. Se esta pea fosse usada como brinquedo, quem brincaria com ela? Por que?

Esta estatueta chama-se akuaba, feita por um escultor do povo Ashanti, de Gana. Quando uma mulher ashanti quer engravidar e ter um lho bonito e saudvel, ela encomenda uma akuaba para usar como amuleto, amarrada junto ao corpo, para que seu desejo se realize. Ou seja, este objeto usado para estimular a fertilidade da mulher, isto , sua capacidade de gerar lhos. Por isso o escultor ressalta os seios e a barriga (o umbigo) da estatueta, fazendo-a parecida com a futura mame grvida. Repare que ele nem se preocupa em fazer os detalhes do resto do corpo: lembre-se que as esculturas africanas s representam os traos essenciais, para os quais se quer chamar a ateno. O artista mostra um ideal de beleza e de comportamento para a criana que vai nascer.

Boneca Akuaba Etnia Ashanti Gana Madeira

6. Voc se lembra de outras peas da exposio que mostrem o desejo de que a famlia cresa e prospere?

As akuabas so chamadas de bonecas da fertilidade. Isto porque, alm de amuleto, elas tambm so usadas pelas meninas ashanti para brincar de ser me, comeando a aprender o papel mais importante que vo ter na vida. O crescimento da famlia signica prosperidade, bem-estar e equilbrio para os africanos. Por isso eles fazem muitos objetos para garantir que as mulheres tenham lhos, sempre contando com a ajuda dos ancestrais, para que a famlia continue, continue, continue... agora voc j consegue entender porque h na exposio tantos objetos que mostram as partes sexuais dos homens e mulheres: na frica tradicional, o sexo visto sem preconceito, pois a forma de garantir muitos lhos para que a famlia nunca acabe, para que a memria dos ancestrais seja sempre preservada, e com ela as tradies e ensinamentos herdados h geraes e geraes...

1. Que tipo de objeto este? Para que voc imagina que ele era usado? Quem o usava? 2. Descreva a pessoa representada nesta pea (idade, sexo, atitude). Repare tambm nos detalhes do corpo e cabelo. 3. Qual a funo desta pessoa no objeto? O que ela est fazendo? Qual parte do seu corpo mostra isso mais claramente? Esta pea um banco. No entanto, ele no um objeto utilitrio, ou seja, feito para ser usado para algum se sentar, mas sim um bem de prestgio, um objeto que mostra o status (posio social) e poder de quem o possui. Quando pertencem a reis e chefes, estes objetos tambm so chamados de regalias. 4. Voc acha que na nossa sociedade certos objetos tambm mostram o poder econmico e o status de uma pessoa? Quais? 5. Voc se lembra de objetos que simbolizam o poder dos reis? Voc deve ter se lembrado das coroas e cetros dos reis europeus. Os chefes africanos tambm possuem emblemas de poder, como bastes, coroas, espadas, caa-moscas, caixas de rap, cachimbos, apoios de cabea, bancos e tronos. So objetos especiais, namente decorados e muitas vezes esculpidos em forma humana. Normalmente so feitos por artistas a servio da corte ou oferecidos como presente por outros chefes. Estes presentes ajudam a criar ou manter laos entre famlias e grupos, pois so retribudos, mantendo uma constante troca entre essas pessoas.

Banco Luba Etnia Luba Rep. Dem. do Congo Cpia em gesso Original - Museu de Tervuren, Blgica

Para os Luba e para a maioria dos povos da frica Central, uma pessoa pertence famlia de sua me. Um homem torna-se chefe por ter herdado este cargo de seu tio, irmo de sua me. Por isso as mulheres so to importantes, especialmente as que j morreram, tornando-se ancestrais. So elas que sustentam, de l do outro mundo, o poder aqui na terra. o apoio delas que faz com que todos reconheam algum como legtimo chefe. A prosperidade e a fertilidade do reino so o maior sinal de que as ancestrais o apiam. Por isso se v no banco esta ancestral, segurando com suas grandes mos o banco do chefe.

1. De que feito este objeto? Voc consegue imaginar que tcnica o escultor usou para faz-lo? 2. O que o personagem representado est fazendo? Voc conhece algum instrumento parecido com este? 3. Qual ter sido o papel deste personagem na sociedade bini? 4. Sabendo que ele era um funcionrio, voc imagina a servio de quem ele estava?

No Reino do Benin, na atual Nigria, desenvolveu-se a tcnica da cera perdida, herana cultural de If, que os yoruba tambm dominam. Tal tcnica consiste em produzir um molde vazado, utilizado uma nica vez para fabricar objetos de metal fundido. O molde feito sobre uma base de argila, recoberta por uma camada de cera, na qual a pea esculpida em todos os seus detalhes. Esta pea recoberta por argila mole e levada para cozinhar em um forno. Assim, a argila da parte de dentro e de fora endurecem, transformando-se em cermica, enquanto que a cera vaza por pequenos canais feitos para isso. Por isso a tcnica chamada de cera perdida: ela derrete e se perde pelos canais. O resultado um molde vazado em argila. O metal fundido, lquido, colocado no molde atravs dos mesmos canais por onde a cera vazou. Depois que esfria, o metal endurece e se torna lato ou bronze slido. Pronto: basta quebrar a argila que est por fora e eis uma bela pea em metal! Mas isso no parece nada fcil, no ? E no era mesmo: os bini, yoruba, ashanti e outros levaram sculos desenvolvendo esta tcnica. Alguns povos africanos foram dos primeiros do mundo a desenvolver tecnologias de trabalho com metais.

A msica tem enorme importncia para os africanos, pois no apenas uma manifestao artstica, mas uma forma de comunicao, seja com os ancestrais, seja entre os prprios homens. Como no candombl, no qual os atabaques tm um carter sagrado, pois tm a capacidade de tornar os ancestrais presentes, os instrumentos musicais africanos em geral so reverenciados como os prprios ancestrais, que ajudam a se manifestar neste mundo. Alm disso, os instrumentos tm a capacidade de reproduzir a voz humana, e portanto de transmitir mensagens e informaes como se fossem uma pessoa falando. Certos tambores, como este que vemos na escultura, so chamados de tambor de fala, justamente por esta capacidade de transmitir mensagens codicadas, sendo talvez o primeiro meio de telecomunicao (comunicao distncia) da histria humana.

Tocador de tambor Etnia Bini / Reino do Benin Nigria Bronze

No reino do Benin os tocadores eram parte da numerosa corte a servio do Ob (rei) e anunciavam sua passagem ou mensagens para o povo atravs dos tambores.

1. De que feita esta escultura? 2. O material utilizado tem alguma relao com os objetos que aparecem representados? 3. Quais ferramentas ou instrumentos so representados no chapu de Gu? O que eles nos dizem sobre as funes e atributos deste personagem? Gu uma divindade, um vodun do povo fon do Reino do Daom. Um vodun um ancestral muito antigo, que pela importncia de seus feitos para sua sociedade ou por suas qualidades excepcionais foi divinizado, ou seja, passou a ser cultuado como uma divindade. Os voduns representam tambm foras da natureza: a fora dos ventos, das guas doces ou salgadas, dos raios, do arco-ris, do mangue, da mata. Os voduns personicam, ainda, a capacidade de criao humana e de transformao da natureza, atravs da tcnica. Este o caso de Gu, entidade que, segundo os mitos dos fon, ensinou aos homens o conhecimento da forja do ferro. Este conhecimento provocou uma revoluo nas tcnicas agrcolas, de caa e de guerra. Anal, fazer estas atividades com instrumentos de pedra, osso ou madeira era muito mais difcil! O ferro trouxe o aumento da capacidade produtiva do ser humano e permitiu que ele alargasse seu domnio sobre a natureza. Por isso Gu, o primeiro ferreiro, considerado um heri civilizador, ou seja, aquele que transmitiu ao ser humano o conhecimento de uma atividade central para a civilizao e para a vida em sociedade. O mito de criao dos fon diz que Gu o lho mais velho da dupla criadora Mawu-Lissa (princpios feminino e masculino da criao), e foi assistente de Lissa na ordenao do mundo, na tarefa de torn-lo habitvel pelo ser humano e no ensino dos conhecimentos tcnicos aos homens. A espada de Gu, gubassa, seu smbolo e sua principal ferramenta, que utiliza para abrir os caminhos e derrotar os inimigos. Ela foi adotada tambm como smbolo do MAFRO.

Escultura de Gu Etnia Fon Abom, Rep. Pop. do Benin Ferro Autor: Simon Akati

1. Voc conhece algum orculo ou jogo divinatrio? Para que serve? Como funciona? 2. Se voc fosse usar este objeto como parte de um orculo, como o usaria? Quais outros objetos voc usaria junto com este?

Opn If (Bandeja de If) Etnia Yoruba Cotonou, Rep. Pop. do Benin Madeira

Em muitas sociedades africanas, quando um indivduo ou a comunidade passa por problemas graves (perda de bens, doenas, esterilidade, seca, infertilidade dos animais ou dos campos), procura-se descobrir qual a causa do problema, atravs da consulta a um orculo. O orculo um sistema de comunicao com os ancestrais divinizados, baseado em um cdigo que relaciona o arranjo das peas usadas no jogo com mensagens que fornecem respostas s perguntas. Cada orculo tem, assim, sua prpria linguagem. Saber ler esta linguagem o papel do adivinho. Normalmente, a causa dos problemas apontada pelo orculo a pessoa ter deixado de cumprir com alguma obrigao, como fazer uma oferenda para seus antepassados ou suas divindades, ou ter feito algo proibido, segundo os princpios morais e religiosos daquela sociedade. Isso traz desequilbrio para todo o grupo social, visto como punio. Os yoruba tm como orculo o jogo de If, que utiliza como peas caroos de dend e feito sobre o opon if, esta bandeja que vemos na foto. H ainda a copa, ou ager if, onde os caroos de dend cam guardados, e o irok If, usado para invocar os orixs a comparecer e responder o jogo. Cada arranjo dos caroos de dend forma um odu. O babala, ou pai do segredo, o sacerdote que conhece os

256 odus, longos poemas transmitidos oralmente, aprendidos atravs de anos de estudo com um mestre e usados na interpretao dos problemas dos clientes. O processo s se completa, porm, com a indicao de uma oferenda. Aps identicar a razo do problema, o babala indica o sacrifcio necessrio para restabelecer o equilbrio (a palavra sacricar signica tornar sagrado). A consulta ao orculo no apenas uma forma de compreender o destino, mas tambm uma forma de atuar sobre ele, fazendo com que as divindades colaborem na restaurao da ordem na vida da comunidade ou do indivduo. Muitos mitos falam da relao entre If (tambm chamado de Orunmil) e Exu, que quem leva as mensagens dos deuses aos homens, assim como as oferendas dos homens aos deuses. Por isso sua face aparece na parte superior da borda deste opon if.

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