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Catequeses do Papa Joo Paulo II

No ano de 1986 o Papa Joo Paulo II fez uma srie e oito catequeses sobre os anjos. No pronunciamento mais claro do Magistrio da Igreja sobre este assunto. Vamos conhecer estas Catequeses que esclarecem a verdade sobre os seres espirituais criados por Deus, pois, como o prprio Papa disse: preciso reconhecer que a confuso s vezes grande, com conseqente risco de fazer passar como f da Igreja a respeito dos anjos aquilo que no pertence f, ou, vice versa, de omitir algum aspecto importante da verdade revelada. (Catequese 1) 1. CRIADOR DAS COISAS VISVEIS E INVISVEIS Audincia do dia 9 de julho de 1986 (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 13 de julho de 1986) 1. As nossas catequeses sobre DEUS, criador do mundo, no podem terminar sem dedicar adequada ateno a um precioso contedo da Revelao divina: a criao dos seres puramente espirituais, que a Sagrada Escritura chama anjos. Esta criao aparece claramente nos smbolos da f, de modo particular no smbolo nicenoconstantinopolitano: Creio em um s DEUS, Pai todopoderoso, Criador do cu e da terra, de todas as coisas (isto , entes ou seres) visveis e invisveis. Sabemos que o homem goza, no interior da criao, de uma posio singular: graas ao seu corpo, pertence ao mundo visvel, enquanto pela alma espiritual, que vivifica o corpo, se encontra quase no confim entre a criao visvel e a invisvel. A esta ltima, segundo o Credo que a Igreja professa a luz da Revelao, pertencem outros seres, puramente espirituais, portanto no prprios do mundo visvel, embora estejam presentes e operem neles. Estes constituem um mundo especfico. 2. Hoje, como nos tempos passados, discutese com mais ou menos sabedoria sobre estes seres espirituais. preciso reconhecer que a confuso s vezes grande, com conseqente risco de fazer passar como f da Igreja a respeito dos anjos aquilo que no pertence f, ou, vice versa, de omitir algum aspecto importante da verdade revelada. A existncia dos seres espirituais, a que de costume a Sagrada Escritura chama anjos, era j negada, nos tempos de Cristo, pelos saduceus (cf. At 23,8). Negamna tambm os materialistas e os racionalistas de todos os tempos. Todavia, como perspicazmente observa um telogo moderno, se nos quisssemos desembaraar dos anjos, deveramos rever radicalmente a Sagrada Escritura mesma, e com ela toda a histria da salvao (A. Winklhofer, Die Welt der Engel, Ettal, 1961, p. 144, nota 2; em Myster?.um Saluts, II, 2, p. 726). Toda a Tradio unnime sobre esta questo. O Credo da Igreja e, no fundo, um eco que Paulo escreve aos colossenses: NEle (Cristo) foram criadas todas as coisas nos Cus e na terra, as visveis e as invisveis, os Tronos e as Dominaes, os Principados e as Potestades: tudo foi criado por Ele e para Ele (Cl 1,16). Ou seja, o Cristo, que como FilhoVerbo eterno e consubstancial ao Pai primognito de toda a criatura (Cl 1,15), est no centro do universo, como razo e fundamento de toda a criao, como j vimos nas catequeses passadas e como veremos ainda quando falarmos mais diretamente Ele. 3. A referncia ao primado de Cristo ajudanos a compreender que a verdade acerca da existncia e da obra dos anjos (bons e maus) no constitui o contedo central da palavra de DEUS. Na revelao, DEUS fala antes de tudo aos homens... e conversa com eles, para os convidar e os receber em comunho com Ele, como lemos na Constituio Dei Verbum, do Conclio Vaticano II (DV 2). Assim a verdade profunda, tanto a respeito de DEUS como da salvao do homem, o contedo central da revelao que resplandece mais plenamente na pessoa de Cristo (cf. DV 2). A verdade acerca dos anjos em certo sentido colateral, mas inseparvel da revelao central, que a existncia, a majestade e a glria do Criador que refulgem em toda a criao (visvel e invisvel) e na ao

salvfica de DEUS na histria do Homem. Os anjos no so, portanto, criaturas de primeiro plano na realidade da Revelao; contudo, pertencelhe plenamente, tanto que nalguns momentos os vemos realizar tarefas fundamentais em nome de DEUS mesmo. 4. Tudo o que pertence criao reentra, segundo a Revelao, no mistrio da divina Providncia. Afirmao de modo exemplarmente conciso o Vaticano I que j citamos mais de uma vez: Tudo o que DEUS criou, conservao e dirigeo com Sua providncia, que estende seu vigor de uma extremidade outra e governa todas as coisas com suavidade (cf. Sb 8,1). Todas as coisas esto a nu e a descoberto aos seus olhos (cf. Hb 4,13) mesmo o que se realizou por livre iniciativa das criaturas (DS 3003). A Providncia abrange, por conseguinte, tambm o mundo dos puros espritos, que ainda mais plenamente do que os homens so seres racionais e livres. Na Sagrada Escritura encontramos preciosas indicaes que lhes dizem respeito. H tambm a revelao de um drama misterioso, embora real, que tocou estas criaturas anglicas, sem que nada escapasse eterna Sabedoria, a qual com fora (fortiter) e ao mesmo tempo com suavidade (suaviter) tudo leva a cumprimento no reino do Pai, do Filho e do Esprito Santo. 5. Reconheamos antes de tudo que a Providncia, como amorosa Sabedoria de DEUS, se manifestou precisamente no criar seres puramente espirituais, para que melhor se exprimisse a semelhana de DEUS neles que superam de multo tudo o que foi criado no mundo visvel, juntamente com o homem, tambm ele incancelvel imagem de Deus. Deus, que Esprito absolutamente perfeito, refletese sobretudo nos seres espirituais que por natureza, isto , devido a sua espiritualidade, Lhe esto muito mais prximos do que as criaturas materiais, e que constituem quase o ambiente mais prximo ao Criador. A Sagrada Escritura oferece um testemunho bastante explcito desta mxima proximidade a DEUS, dos anjos, dos quais fala, com linguagem figurada, como o trono de DEUS, das suas legies do seu cu. Ela inspirou a poesia e a arte dos sculos cristos que nos apresentam os anjos, com a corte de Deus. 2. CRIADOR DOS ANJOS, SERES LIVRES Audincia do dia 23 de julho de 1986 (Publicado no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 27 de julho de 1986.) 1. Continuamos hoje a nossa catequese sobre os anjos, cuja existncia, querida mediante um ato de amor eterno de Deus, professamos com as palavras do smbolo niceno constantinopolitano: Creio em um s Deus, Pai Todopoderoso, Criador do cu e da terra, de todas as coisas visveis e invisveis. Na perfeio da sua natureza espiritual, os anjos so chamados desde o princpio, em virtude da sua inteligncia, a conhecer a verdade e a amar o bem que conhecem na verdade de modo muito mais perfeito do que possvel ao homem. Este amor o ato de uma vontade livre, pelo que tambm para os anjos a liberdade significa possibilidade de efetuar uma escolha favorvel ou contra o Bem que eles conhecem, isto , Deus mesmo. Preciso repetir aqui o que j recordamos a seu tempo a propsito do homem: criando os seres livres, Deus quis que no mundo se realizasse aquele amor verdadeiro que s possvel quando tem por base a liberdade. Ele quis, portanto, que a criatura, formada imagem e semelhana do seu Criador, pudesse do modo mais pleno possvel tornarse semelhante a Ele, Deus, que amor (Jo 4,16). Criando os espritos puros como seres livres, Deus, na sua Providncia, no podia deixar de prever tambm a possibilidade do pecado dos anjos. Mas, precisamente porque a Providncia eterna sabedoria que ama, Deus saberia tirar da histria deste pecado, incomparavelmente mais radical enquanto pecado de um esprito puro, o definitivo bem de todo o cosmos criado. 2. Com efeito, como diz de modo claro a Revelao, o mundo dos espritos puros apresentase dividido em bons e maus. Pois bem, esta diviso no se realizou por obra de Deus, mas em conseqncia da liberdade prpria da natureza espiritual de cada um deles. Realizouse mediante a escolha que para os seres puramente espirituais possui um

carter incomparavelmente mais radical do que a do homem, e irreversvel dado o grau do carter intuitivo e de penetrao do bem de que dotada a sua inteligncia. A este propsito deve dizerse tambm que os espritos puros foram submetidos a uma prova de carter moral. Foi uma escolha decisiva a respeito, antes de tudo, de Deus mesmo, um Deus conhecido de modo mais essencial e direto do que possvel ao homem, um Deus que a estes seres espirituais tinha feito o dom, primeiro que ao homem, de participar da sua natureza divina. 3. No caso dos puros espritos a escolha decisiva dizia respeito antes de tudo a Deus mesmo, primeiro e supremo Bem, aceito ou rejeitado de modo mais essencial e direto do que pode acontecer no raio de ao da vontade livre do homem. Os espritos puros tm um conhecimento de Deus incomparavelmente mais perfeito do que o do homem, porque com o poder do seu intelecto, nem condicionado nem limitado pela mediao do conhecimento sensvel, vem inteiramente a grandeza do Ser infinito, da primeira Verdade, do sumo Bem. A esta sublime capacidade de conhecimento dos espritos puros Deus ofereceu mistrio da sua divindade, tornandoos assim partcipes, mediante a graa, da sua infinita glria. Precisamente porque so seres de natureza espiritual, havia no seu intelecto a capacidade, o desejo desta elevao sobrenatural a que Deus os tinha chamado, para fazer deles, muito antes do homem, participantes da natureza divina (cf. 2Pd 1,4), partcipes da vida ntima dAquele que Pai, Filho e Esprito Santo, dAquele que na comunho das trs Pessoas Divinas Amor (I Jo 4,16). Deus tinha admitido todos os espritos puros, primeiro e mais do que o homem, na eterna comunho do amor. 4. A escolha feita com base na verdade acerca de Deus, conhecida de forma superior devido lucidez da inteligncia deles, dividiu tambm o mundo dos puros espritos em bons e maus. Os bons escolheram Deus como Bem supremo e definitivo, conhecido luz do intelecto iluminado pela Revelao. Ter escolhido Deus significa que se dirigiram a Ele com toda a fora interior da sua liberdade, fora que amor. Deus tornouse a total e definitiva finalidade da sua existncia espiritual. Os outros, pelo contrrio, voltaram as costas a Deus em oposio verdade do conhecimento que indicava nEle o bem total e definitivo. Escolheram em oposio revelao do mistrio de Deus, em oposio sua graa que os tornava participantes da Trindade e da eterna amizade com Deus na comunho com Ele mediante o amor. Tendo como base a sua liberdade criada, fizeram uma escolha radical e irreversvel, tal como os anjos bons, mas diametralmente oposta: em vez de uma aceitao de Deus cheia de amor, opuseramLhe uma rejeio inspirada por um falso sentido de autosuficincia, de averso e at de dio que se transformou em rebelio. 5. Como se ho de compreender esta oposio e esta rebelio a Deus em seres dotados de to viva inteligncia e enriquecidos com tanta luz? Qual pode ser o motivo desta radical e irreversvel escolha contra Deus? De um dio to profundo que pode parecer unicamente fruto de loucura? Os Padres da Igreja e os telogos no hesitam em falar de cegueira produzida pela super valorizao da perfeio do prprio ser, levada at o ponto de velar a supremacia de Deus, que, pelo contrrio, exigia um ato dcil e obediente submisso. Tudo isto parece estar expresso de modo conciso nas palavras: No Vos servirei (Jr 2,20), que manifestam a radical e irreversvel recusa a tomar parte na edificao do reino de Deus no mundo criado. Satans, o esprito rebelde, quer o prprio reino, no o de Deus, e erigese em primeiro adversrio do Criador, em opositor da Providncia, em antagonista da sabedoria amorosa de Deus. Da rebelio e do pecado do homem, devemos concluir acolhendo a sbia experincia da Escritura que afirma: Na soberba est contida muita corrupo (Tb 4,13). 3. CRIADOR DAS COISAS INVISIVEIS: OS ANJOS Audincia do dia 30 de julho de 1986 (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 3 de agosto de 1986.)

1. Na catequese passada detivemonos sobre o artigo do Credo com o qual proclamamos e confessamos Deus criador no s de todo o mundo criado, mas tambm das coisas invisveis, e tratamos o argumento da existncia dos anjos chamados a declararse por Deus ou contra Deus com um ato radical e irreversvel de adeso ou de rejeio da sua vontade de salvao. Ainda segundo a Sagrada Escritura, os anjos, enquanto criaturas puramente espirituais, apresentamse reflexo da nossa mente como uma especial realizao da imagem de Deus, Esprito perfeitssimo, como Jesus mesmo recorda samaritana com as palavras: Deus esprito (Jo 4,24). Os anjos so, sob este ponto de vista, as criaturas mais prximas do modelo divino. O nome que a Sagrada Escritura lhes atribui indica que aquilo que mais conta na Revelao a verdade acerca das tarefas dos anjos em relao aos homens: anjo (angelus) quer dizer, com efeito, mensageiro. O hebraico malak, usado no Antigo Testamento, significa mais propriamente delegado ou embaixador. Os anjos, criaturas espirituais, tm funo de mediao e de ministrio nas relaes mantidas entre Deus e os homens. Sob este aspecto, a Carta aos Hebreus dir que a Cristo foi dado um nome, e por conseguinte um ministrio de mediao, muito mais excelso que o dos anjos (cf. Hb 1,4). 2. O Antigo Testamento salienta sobretudo a especial participao dos anjos na celebrao da glria que o Criador recebe como tributo de louvor da parte do mundo criado. So de modo especial os Salmos que se fazem intrpretes desta voz, quando, por exemplo, proclamam: Louvai o Senhor, do alto dos cus, louvaiO nas alturas do firmamento, louvaiO, Vs todos os Seus anjos (S1148,12). E de modo idntico o Salmo 102 (103): Bendizei o Senhor, Vs todos os Seus anjos, que sois poderosos em fora, que cumpris as Suas ordens, sempre dceis Sua palavra (SI 102/103,20). Este ltimo versculo do Salmo 102 indica que os anjos tomam parte, do modo que lhes prprio, no governo de Deus sobre a criao, como poderosos... que cumprem as suas ordens segundo o plano estabelecido pela Divina Providncia. Em particular esto confiados aos anjos um cuidado especial e solicitude pelos homens, em nome dos quais apresentam a Deus os seus pedidos e as suas oraes, como nos recorda, por exemplo, o Livro de Tobias (cf. especialmente Tb 3,17 e 12,12), enquanto o Salmo 90 proclama: Mandou os Seus anjos... Eles te levaro nas suas mos, para que no tropeces em pedra alguma (cf. Sl 90/91,1112). Seguindo o Livro de Daniel podese afirmar que as tarefas dos anjos, como embaixadores do Deus vivo, abrangem no s os homens individualmente e aqueles que tm especiais tarefas, mas tambm naes inteiras (Dn 10,1321). 3. O Novo Testamento pe em realce as tarefas dos anjos em relao misso de Cristo como Messias, e primeiro que tudo em relao ao mistrio da encarnao do Filho de Deus, como verificamos na descrio do anncio do nascimento de Joo, o Batista (cf. Lc 1,11), na do prprio Cristo (cf. Lc 1,26), nas explicaes e disposies dadas a Maria e a Jos (cf. Lc 1,3037; Mt 1,2021), nas indicaes dadas aos pastores na noite do nascimento do Senhor (cf. Lc 2,915), na proteo ao recmnascido perante o perigo da perseguio de Herodes (cf. Mt 2,13). Mais adiante os Evangelhos falam da presena dos anjos durante os 40 dias de jejum de Jesus no deserto (cf. Mt 4,11) e durante a orao no Getsmani (Ic 22,43). Depois da ressurreio de Cristo ser ainda um anjo, sob a aparncia de um jovem, que dir s mulheres que tinham ido ao sepulcro e ficaram surpreendidas por o encontrar vazio: No vos assusteis. Buscais a Jesus de Nazar, o crucificado. Ressuscitou, no est aqui... Ide, pois, dizer aos Seus discpulos... (Mc 16,5 7). Dois anjos foram vistos tambm por Maria Madalena, que privilegiada com uma apario pessoal de Jesus (Jo 20,1217; cf. tambm Lc 24,4). Os anjos apresentamse aos apstolos depois de Cristo desaparecer, para lhes dizer: Homens da Galilia, por que estais assim a olhar para o cu? Esse Jesus, que vos foi arrebatado para o Cu, vir da mesma maneira, como agora O vistes partir para o Cu (At 1,1011). So os anjos da vida, da paixo e da glria de Cristo. Os anjos dAquele que, como escreve So Pedro, subiu ao Cu, e est sentado direita de Deus, depois de ter recebido a submisso dos anjos, dos principados e das potestades (l Pd 3,22). 4. Se passamos nova vinda de Cristo, isto , Parusia, encontramos que todos os

sinticos narram que o Filho do Homem... vir na glria de Seu Pai, com os santos anjos (tanto Mc 8,38; como Mt 16,27; e Mt 25,31 na descrio do juzo final; e Lc 9,26; cf. tambm So Paulo, 2Ts 1,7). Podese portanto dizer que os anjos, como puros espritos, no s participam, do modo que lhes prprio, da santidade de Deus mesmo, mas nos momentos chaves rodeiam Cristo e acompanhamnO no cumprimento da Sua misso salvfica em relao aos homens. Igualmente ao longo dos sculos, tambm toda a Tradio e o magistrio ordinrio da Igreja atriburam aos anjos este particular carter e esta funo de ministrio messinico. 4. A PARTICIPAO DOS ANJOS NA HISTRIA DA SALVAO Audincia do dia 6 de agosto de 1986 (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 10 de agosto de 1986.) 1. Nas recentes catequeses vimos como a Igreja, iluminada pela luz proveniente da Sagrada Escritura, professou ao longo dos sculos a verdade sobre a existncia dos anjos como seres puramente espirituais, criados por Deus. Flo desde o principio com o smbolo nicenoconstantinopolitano e confirmouo no Conclio Lateranense IV (1215), cuja formulao retomada pelo Conclio Vaticano I no contexto da doutrina sobre a criao: Deus criou contemporaneamente do nada, desde o incio dos tempos, uma criatura e a outra, a espiritual e a corprea, isto , a anglica e a terrena, e portanto criou a natureza como comum a ambas, sendo constituda de esprito e de corpo (Const. De fide cath. DS 3002). Ou seja: Deus criou desde o princpio ambas as realidades: a espiritual e a corporal, o mundo terreno e o mundo anglico. Tudo isto criou Ele ao mesmo tempo (simul) em ordem criao do homem, constitudo de esprito e de matria e posto, segundo a narrao bblica, no quadro de um mundo ja estabelecido segundo as Suas leis e j medido pelo tempo (deinde). 2. A f da Igreja reconhece a existncia e ao mesmo tempo os traos distintivos da natureza dos anjos. O seu ser puramente espiritual implica antes de tudo a sua no materialidade e a sua imortalidade. Os anjos no tm corpo (embora em determinadas circunstncias se manifestem sob formas visveis em virtude da sua misso a favor dos homens, e por conseguinte esto sujeitos lei da corruptibilidade que comum a todo o mundo material). O prprio Jesus, ao referirse condio anglica, dir que na vida futura os ressuscitados j no podem morrer; so semelhantes aos anjos (Lc 20,36). 3. Enquanto criaturas de natureza espiritual, os anjos so dotados de intelecto e de vontade livre, como o homem, mas em grau superior ao dele, embora sempre finito, pelo limite que inerente a todas as criaturas. Os anjos so pois seres pessoais e, como tais, tambm eles criados imagem e semelhana de Deus. A Sagrada Escritura referese aos anjos usando tambm apelativos no s pessoais (como os nomes prprios de Rafael, Gabriel, Miguel), mas tambm coletivos (como as classificaes de: Serafins, Querubins, Tronos, Potestades, Dominaes, Principados), assim como faz uma distino entre Anjos e Arcanjos. Embora tendo em conta a linguagem analgica e representativa do texto sagrado, podemos deduzir que estes serespessoas, quase agrupados em sociedade, se subdividem em ordens e graus, correspondentes medida da sua perfeio e s tarefas que lhes esto confiadas. Os autores antigos e a prpria liturgia falam tambm dos coros anglicos (nove, segundo Dionisio, o Areopagita). A teologia, especialmente a patrstica e medieval, no rejeitou estas representaes, procurando, pelo contrario, dar uma explicao doutrinal e mstica das mesmas, mas sem lhes atribuir um valor absoluto. So Tomas preferiu aprofundar as pesquisas sobre a condio ontolgica, sobre a atividade cognoscitiva e volitiva e sobre a elevao espiritual destas criaturas puramente espirituais, pela sua dignidade na escala dos seres, porque nelas poderia aprofundar melhor as capacidades e as atividades prprias ao esprito no estado puro, haurindo no pouca luz para iluminar os problemas de fundo que desde sempre agitam e estimulam o pensamento humano: o conhecimento, o amor, a liberdade, a docilidade de Deus, a obteno do Seu reino.

4. O tema a que nos referimos poder parecer distante ou menos vital mentalidade do homem moderno. Todavia a Igreja, propondo com franqueza a totalidade da verdade acerca de Deus Criador tambm dos anjos, cr que presta um grande servio ao homem. O homem nutre a convico de que em Cristo, HomemDeus, ele (e no os anjos) a encontrarse no centro da Divina Revelao. Pois bem, o encontro religioso com o mundo dos seres puramente espirituais tornase revelao preciosa do seu ser no s corpo mas tambm esprito, e da sua pertena a um projeto de salvao verdadeiramente grande e eficaz, dentro de uma comunidade de seres pessoais que para o homem e com o homem servem o desgnio providencial de Deus. 5. Notemos que a Sagrada Escritura e a Tradio chamam propriamente anjos queles espritos puros que na prova fundamental de liberdade escolheram Deus, a Sua glria e o Seu reino. Eles esto unidos a Deus mediante o amor consumado que nasce da beatificante viso, face a face, da Santssima Trindade. Dilo Jesus mesmo: Os anjos nos cus vem constantemente a face de Meu Pai que est nos cus (Mt 18,10). Aquele ver constantemente a face do Pai a manifestao mais excelsa da adorao de Deus. Pode se dizer que ela constitui aquela liturgia celeste, realizada em nome de todo o universo, qual se associa incessantemente a liturgia terrena da Igreja, de modo especial nos seus momentos culminantes. Basta recordar aqui o ato com o qual a Igreja, todos os dias e a todas as horas, no mundo inteiro, antes de dar inicio Orao Eucarstica no ponto central da Santa Missa, se refere aos Anjos e aos Arcanjos para cantar a glria de Deus trs vezes Santo, unindose assim queles primeiros adoradores de Deus, no culto e no amoroso conhecimento do inefavel mistrio da Sua santidade. 6. Ainda segundo a Revelao, os anjos, que participam da vida da Trindade na luz da glria, so tambm chamados a ter a sua parte na histria da salvao dos homens, nos momentos estabelecidos pelo desgnio da Divina Providncia. No so eles todos espritos ao servio de Deus, enviados a fim de exercerem um ministrio a favor daqueles que ho de herdar a salvao?, pergunta o autor da Carta aos Hebreus (1,14). E nisto cr e isto ensina a Igreja, com base na Sagrada Escritura da qual sabemos que tarefa dos anjos bons a proteo dos homens e a solicitude pela sua salvao. Encontramos certas expresses em diversas passagens da Sagrada Escritura como por exemplo no Salmo 90/91, j citado mais de uma vez: Mandou aos Seus anjos que te guardem em todos os teus caminhos. Eles te levaro nas suas mos, para que no tropeces em alguma pedra (Sl 90/91,1112). O prprio Jesus, falando das crianas e recomendando que no se lhes desse escndalo faz referncia aos seus anjos (Mt 18,10). Ele atribui tambm aos anjos a funo de testemunhas no supremo juzo divino sobre a sorte de quem reconheceu ou negou Cristo: Todo aquele que se declarar por Mim diante dos homens, tambm o Filho do Homem se declarara por ele diante dos anjos de Deus. Aquele, porm, que Me tiver negado diante dos homens ser negado diante dos anjos de Deus (Lc 12,89; cf. Ap 3,5). Estas palavras so significativas porque, se os anjos tomam parte no juzo de Deus, esto interessados pela vida do homem. Interesse e participao que parecem receber uma acentuao no discurso escatolgico, em que Jesus faz intervir os anjos na Parusia, ou seja, na vinda definitiva de Cristo no fim da histria (cf. Mt 24,31; 25,3141). 7. Entre os livros do Novo Testamento, so especialmente os Atos dos Apstolos que nos do a conhecer alguns fatos que atestam a solicitude dos anjos pelo homem e pela sua salvao. Assim quando o Anjo de Deus liberta os Apstolos da priso (cf. At 5,1820) e antes de tudo Pedro, que estava ameaado de morte por parte de Herodes (cf. At 12, 15 10). Ou quando guia a atividade de Pedro a respeito do centurio Cornlio, o primeiro pago convertido (At 10,38. 1213), e de modo anlogo a atividade do dicono Filipe no caminho de Jerusalm para Gaza (At 8,2629). Destes poucos fatos citados a ttulo de exemplo, compreendese como na conscincia da Igreja se tenha podido formar a persuaso acerca do ministrio confiado aos anjos a favor dos homens. Portanto, a Igreja, confessa a sua f nos anjos da guarda, venerandoos na liturgia com uma festa prpria e recomendando o recurso sua proteo com uma orao freqente, como na invocao

do Anjo de Deus. Esta orao parece fazer tesouro das lindas palavras de So Basilio: Cada fiel tem ao seu lado um anjo como tutor e pastor, para o levar vida (cf. 5. Basilius, Adv. Funonium, III, 1; vejase tambm Sto. Tomas, Summa Theol. 1, q. II, a.3). 8. por fim oportuno notar que a Igreja honra com culto litrgico trs figuras de anjos, que na Sagrada Escritura so chamados por nome. O primeiro Miguel Arcanjo (cl. Dn 10,13 20; Ap 12,7; Jd 9). O seu nome exprime sinteticamente a atitude essencial dos espritos bons. MicaEl significa, de fato: Quem como Deus?. Neste nome encontrase, pois, expressa a escolha salvfica graas qual os anjos vem a face do Pai que est nos cus. O segundo Gabriel: figura ligada sobretudo ao mistrio da encarnao do Filho de Deus (cf. Lc 1,1926). O seu nome significa: O meu poder Deus ou poder de Deus, quase como que a dizer que, no auge da criao, a encarnao o sinal supremo do Pai onipotente. Finalmente o terceiro arcanjo chamase Rafael. RafaEl significa: Deus cura . Ele nos dado a conhecer pela histria de Tobias no Antigo Testamento (cf. Tb 12,15 20), etc., to significativa quanto ao fato de serem confiados aos anjos os pequeninos filhos de Deus, sempre necessitados de guarda, de cuidados e de proteo. Se pensarmos bem, vse que cada uma destas trs figuras: MicaEl, GabriEI e RafaEl reflete de modo particular a verdade contida na pergunta formulada pelo autor da Carta aos Hebreus: No so eles todos espritos ao servio de Deus enviados a fim de exercerem um ministrio a favor daqueles que ho de herdar a salvao? (Hb 1,14). 5. A QUEDA DOS ANJOS REBELDES Audincia do dia 13 de agosto de 1986 (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 17 de agosto de 1986.) 1. Continuando o argumento das catequeses passadas dedicadas aos Anjos, criaturas de DEUS, concentramonos hoje a explorar o mistrio da liberdade que alguns deles orientaram contra DEUS, e o seu plano de salvao em relao aos homens. Como testemunha o evangelista Lucas, no momento em que os discpulos voltavam ao Mestre cheios de alegria, pelos frutos recolhidos no seu tirocnio missionrio, Jesus pronuncia uma palavra que faz pensar: Eu via satans cair do cu como um raio (cf. Lc 10,18). Com estas palavras o Senhor afirma que o anncio do reino de DEUS sempre uma vitria sobre o diabo, mas ao mesmo tempo revela tambm que a edificao do reino est continuamente exposta s insdias do esprito mau. Interessarse por isso, como pretendemos fazer com a catequese de hoje, quer dizer prepararse para a condio de luta que prpria da vida da Igreja neste tempo derradeiro da histria, da salvao (como afirma o livro do Apocalipse, cf. 12,7). Por outro lado, isto permite esclarecer a reta f da Igreja perante quem a altera exagerando a importncia do diabo, ou quem nega ou minimiza o seu poder malfico. As catequeses passadas, acerca dos anjos, preparamnos para compreender a verdade que a Sagrada Escritura revelou e que a tradio da Igreja transmitiu sobre satans, isto , sobre o anjo cado, o esprito maligno, chamado tambm diabo ou demnio. 2. Esta queda, que apresenta o carter da rejeio de Deus, com o conseqente estado de danao, consiste na livre escolha daqueles espritos criados, que radical e irrevogavelmente rejeitaram Deus e o seu reino, usurpando os seus direitos soberanos e tentando subverter a economia da salvao e a prpria ordem da criao inteira. Um reflexo desta atitude encontrase nas palavras do tentador aos progenitores: sereis como Deus ou como deuses (cf. Gn 3,5). Assim o esprito maligno tenta insuflar no homem a atitude de rivalidade, de insubordinao e de oposio a Deus, que se tornou quase a motivao de toda a sua existncia. 3. No Antigo Testamento, a narrao da queda do homem, apresentada no livro do Gnesis, contm uma referncia atitude de antagonismo que satans quer comunicar ao homem para o levar transgresso (Gn 3,5). Tambm no livro de J (of. J 1,11; 2,24),

satans apresentado como o artfice da morte que entrou na histria do homem juntamente com o pecado. 4. A Igreja, no Conclio Lateranense IV (1215), ensina que o diabo, ou (satans) e os outros demnios foram criados bons por DEUS mas tornaramse maus por sua prpria vontade. De fato, lemos na carta de So Judas: Os anjos que no souberam conservar a sua dignidade, mas abandonaram a prpria morada, Ele os guardou para o julgamento do grande dia, em prises eternas e no fundo das trevas (Jd 6). De modo idntico na Segunda Carta de So Pedro falase de anjos que pecaram e que Deus no poupou... e os precipitou nos abismos tenebrosos do inferno, para serem reservados para o Juzo (2Pd 2,4). claro que se Deus no perdoa o pecado dos anjos flo porque eles permanecem no seu pecado, porque esto eternamente nas prises daquela escolha que fizeram no incio, rejeitando Deus, sendo contra a verdade do Bem supremo e definitivo que Deus mesmo. Neste sentido So Joo escreve que o demnio peca desde o principio (I Jo 3,8). E foi assassino desde o principio (I Jo 8,44), e no se manteve na verdade, porque nele no h verdade (Jo 8,44). 5. Estes textos ajudamnos a compreender a natureza e a dimenso do pecado de satans, consciente na rejeio da verdade acerca de Deus, conhecido luz da inteligncia e da revelao como Bem infinito, Amor e Santidade subsistente. O pecado foi tanto maior quanto maior era a perfeio espiritual e a perspiccia cognoscitiva do intelecto anglico, quanto maior era a sua liberdade e a proximidade de Deus. Rejeitando a verdade conhecida acerca de Deus com um ato da prpria vontade livre, satans torna se mentiroso, csmico e pai da mentira (Jo 8,44). Por isso ele vive na radical e irreversvel negao de Deus e procura impor a criao aos outros seres criados imagem de Deus, que satans (sob forma de serpente) tenta transmitir aos primeiros representantes do gnero humano: Deus seria cioso das suas prerrogativas e imporia, portanto, limitaes ao homem (cf. Gn 3,5). Satans convida o homem a libertarse da imposio deste jugo, tornandose como Deus. 6. Nesta condio de mentira existencial, satans tornase segundo So Joo tambm assassino, isto , destruidor da vida sobrenatural que Deus desde o princpio tinha introduzido nele e nas criaturas, feitas imagem de Deus: os outros puros espritos e os homens; satans quer destruir a vida segundo a verdade, a vida na plenitude do bem, a sobrenatural vida de graa e de amor. O autor do Livro da Sabedoria escreve: Por inveja do demnio que a morte entrou no mundo, e provlao os que pertencem ao demnio (Sb 2,24). E no evangelho Jesus Cristo adverte: Temei antes aquele que pode fazer perecer na Geena o corpo e a alma (Mt 10,28). 7. Como efeito do pecado dos progenitores, este anjo cado conquistou em certa medida o domnio sobre o homem. Esta a doutrina constantemente confessada e anunciada pela Igreja, e que o Conclio de Trento confirmou no tratado sobre o pecado original (cf. DS 1511): ela encontra dramtica expresso na liturgia do batismo, quando ao catecmeno se pede para renunciar ao demnio e a suas tentaes. Deste influxo sobre o homem e sobre as disposies do seu esprito (e do corpo), encontramos vrias indicaes na Sagrada Escritura, na qual satans chamado o prncipe deste mundo (2Cor 4,4). Encontramos muitos outros nomes que descrevem as suas nefastas relaes como o homem: Belzebu ou Belial, esprito malgno, e por fim anticristo (1 Jo 4, 3). comparado com um leo (1 Pe 5, 9), com um drago (Apocalpse) e com uma serpente (Gen 3). Com muita freqncia, para o designar, usado o nome diabo, do grego diabellein (daqui dibolos), que significa: causar a destruio, dividir, caluniar, enganar. E, para dizer a verdade, tudo isto acontece desde o princpio, por obra do esprito malgno, que apresentado pela Sagrada Escritura, como uma pessoa, embora tenha afirmado que no est s: somos muitos, respondem os diabos a Jesus, na regio dos Geracenos (Mc 5, 9); o diabo e seus anjos, diz Jesus, na descrio do juzo final (cf. Mt 25, 41). 8. Segundo a Sagrada Escritura, e de modo especial, no Novo Testamento, o domnio e o

influxo de satans e dos outros espritos malignos abrange todo o mundo. Pensemos na parbola de Cristo sobre o campo (que o mundo), sobre a boa semente e sobre a que no boa, que o diabo semeia no meio do trigo procurando arrancar dos coraes aquele bem que neles foi semeado (cf. Mc 13, 3839). Pensemos nas numerosas exortaes vigilncia (cf. Mt 26, 41; 1 Pe 5, 8), orao e ao jejum (cf. Mt 17, 21). Pensemos naquela forte afirmao do Senhor: Esta casta de demnios s pode ser expulsa com orao (Mc 9, 29). A ao de Satans consiste, antes de tudo, em tentar os homens ao mal influindo na sua imaginao e nas suas faculdades superiores para as orientar em direo contrria lei de Deus. Satans pe prova at Jesus (cf. Lc 4, 313), na tentativa extrema de contrariar as exigncias da economia da salvao como Deus a estabeleceu. No para excluir que em certos casos o esprito maligno chegue at o ponto de exercer o seu influxo no s nas coisas materiais, mas tambm sobre o corpo do homem, pelo que se fala de possessos de espritos impuros (Mc 5, 29). Nem sempre fcil discernir o que de preternatural acontece nesses casos, nem a Igreja condescende ou secunda facilmente a atribuir muitos fatos a intervenes diretas do demnio, mas em linha de princpio no se pode negar que, na sua vontade de prejudicar e de levar para o mal, satans possa chegar a esta extrema manifestao da sua superioridade. 9. Devemos por fim acrescentar que as impressionantes palavras do Apstolo Joo: O mundo inteiro est sob o jugo do maligno (I Jo 5,19), aludem tambm presena de satans na histria da humanidade, uma presena que se acentua medida que o homem e a sociedade se afastam de Deus. O influxo do esprito maligno pode ocultarse de modo mais profundo e eficaz: fazerse ignorar corresponde aos seus interesses. A habilidade de satans no mundo est em induzir os homens a negarem a sua existncia, em nome do racionalismo e de cada um dos outros sistemas de pensamento que procuram todas as escapatrias para no admitir a obra dele. Isto no significa, porm, a eliminao da vontade livre e da responsabilidade do homem e nem se quer a frustrao da ao salvfica de Cristo. Tratase antes de um conflito entre as foras obscuras, do mal e as foras da redeno. So eloqentes a este propsito as palavras que Jesus dirigiu a Pedro no incio da Paixo: Simo, olha que satans vos reclamou para vos joeirar como o trigo. Mas Eu roguei por ti, a fim de que tua f no desfalea (Lc 22,31). Por isso compreendemos o motivo por que Jesus, na orao que nos ensinou, o Painosso, que a orao do reino de Deus, termina bruscamente, ao contrrio de multas outras oraes do seu tempo, recordandonos a nossa condio de expostos s insdias do MalMaligno. O cristo, fazendo apelo ao Pai com o esprito de Jesus e invocando o seu Reino, brada com a fora da f: no nos deixeis cair em tentao, mas livrainos do mal, do Maligno. No nos deixeis, Senhor, cair, na infidelidade a que nos tenta aquele que foi infiel desde o princpio. 6. A VITRIA DE CRISTO SOBRE O ESPRITO DO MAL Audincia do dia 20 de agosto de 1986 (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 24 de agosto de 1986.) 1. As nossas catequeses sobre Deus, Criador das coisas invisveis, levaramnos a iluminar e a retemperar a nossa f no que se refere verdade acerca do maligno ou satans, no certamente querido por Deus, sumo Amor e Santidade, cuja Providncia sapiente e forte sabe conduzir a nossa existncia vitria sobre o prncipe das trevas. A f da Igreja, de fato, ensinanos que o poder de satans no infinito. Ele s uma criatura poderosa enquanto esprito puro, sendo sempre uma criatura, com os limites da criatura, subordinada ao querer e ao domnio de Deus. Se satans opera no mundo mediante o seu dio contra Deus e o seu Reino, isto permitido pela Divina Providncia que, com poder e bondade (fortiter et suaviter), dirige a histria do homem e do mundo. Se a ao de satans sem dvida causa muitos danos de natureza espiritual e indiretamente tambm de natureza fsica aos indivduos e sociedade, ele no est, contudo, em condies de anular a definitiva finalidade para que tendem o homem e toda a criao, o Bem. Ele no pode impedir a edificao do Reino de Deus, no qual se ter, no fim, a plena realizao da

justia e do amor do Pai para com as criaturas eternamente predestinadas no Filho Verbo, Jesus Cristo. Podemos mesmo dizer com So Paulo que a obra do maligno concorre para o bem (cf. Rm 8,28) e que serve para edificar a glria dos eleitos (cf. 2Tm 2,10). 2. Assim toda a histria da humanidade se pode considerar em funo da salvao total, na qual est inscrita a vitria de Cristo sobre o prncipe deste mundo (Jo 12,13; 14,30; 16,11). Ao Senhor, teu Deus, adorars, e s a Ele prestaras culto (Lc 4,8), diz peremptoriamente Cristo a satans. Num momento dramtico do seu ministrio a quem o acusava de modo imprudente de expulsar os demnios por serem aliados de Belzebu, chefe dos demnios, Jesus responde com aquelas palavras severas e confortantes ao mesmo tempo: Todo o reino dividido contra si mesmo ficara devastado; e toda a cidade ou casa dividida contra si mesma no poder subsistir. Ora, se Satans expulsa Satans, est dividido contra si mesmo. Como h de subsistir o seu reino?... Mas se pelo Esprito de Deus que Eu expulso os demnios, quer dizer, ento, que chegou at vs o reino de Deus (Mt 12, 25.26.28). Quando um homem forte e bem armado guarda o seu palcio, os seus bens esto em segurana; mas se aparece um mais forte e o vence, tiralhe as armas em que confiava e distribui os seus despojos (Lc 11,2122). As palavras pronunciadas por Cristo a propsito do tentador encontram o seu cumprimento histrico na cruz e na ressurreio do Redentor. Como lemos na Carta aos Hebreus, Cristo tornouse participante da humanidade at a cruz a fim de destruir, pela Sua morte, aquele que tinha o imprio da morte, isto , o Demnio, e libertar aqueles que... estavam toda a vida sujeitos escravido (Hb 2,1415). Esta a grande certeza da f crist: O prncipe deste mundo est condenado (Jo 16,11); Para Isto que o Filho de Deus se manifestou: Para destruir as obras do Demnio (I Jo 3,8), como nos afirma So Joo. Por conseguinte, o Cristo crucificado e ressuscitado revelouse como o mais forte que venceu o homem forte, o diabo, e o destronou. Na vitria de Cristo sobre o diabo participa a Igreja: Cristo, com efeito, deu aos seus discpulos o poder de expulsar os demnios (cf. Mt 10,1; Mc 16,17). A Igreja exerce este poder vitorioso mediante a f em Cristo e a orao (cf. Mc 9,29; Mt 19s.), que em casos especficos pode assumir a forma do exorcismo. 3. Nesta fase histrica da vitria de Cristo inscrevese o anncio e o incio da vitria final, a Parusia, a segunda e definitiva vinda de Cristo no termo da histria, em direo do qual est projetada a vida do cristo. Embora seja verdade que a histria terrena continua a desenrolarse sob o influxo daquele esprito que como diz So Paulo atua nos rebeldes (Ef 2,2), os crentes sabem que so chamados a lutar pelo definitivo triunfo do Bem: Porque ns no temos de lutar contra a carne e o sangue, mas contra os Principados e Potestades, contra os Dominadores deste mundo tenebroso, contra os Espritos malignos espalhados pelos ares (Ef 6,12). A luta, medida que se aproxima do seu termo, torna se, em certo sentido, cada vez mais violenta, como pe em relevo de modo especial o Apocalipse, o ltimo livro do Novo Testamento (cf. Ap. 12,79). Mas precisamente este livro acentua a certeza que nos dada por toda a Revelao divina: isto , que a luta se conclura com a definitiva vitria do bem. Naquela vitria, prcontida no mistrio pascal de Cristo, cumprirse definitivamente o primeiro anncio do Livro do Gnesis, que chamado, com termo significativo, protoevangelho, quando Deus adverte a serpente: Farei reinar a inimizade entre ti e a mulher (Gn 3,15). Naquela fase definitiva, Deus, completando o mistrio da sua paterna Providncia, livrara do poder das trevas aqueles que eternamente predestinou em Cristo e transferilos para o Reino de Seu Filho muito amado (cf. Cl 1,1314). Ento o Filho sujeitara ao Pai tambm o universo inteiro, a fim de que Deus seja tudo em todos (I Cor 15,28). 4. Aqui concluemse as catequeses sobre Deus Criador das coisas visveis e invisveis, unidas na nossa exposio com a verdade acerca da Divina Providncia. Tornase evidente aos olhos do crente que o mistrio do principio do mundo e da histria se liga indissoluvelmente ao mistrio do termo, no qual a finalidade de toda a criao chega ao seu cumprimento. O Credo, que une to organicamente tantas verdades, deveras a catedral harmoniosa da f. De maneira progressiva e orgnica podemos admirar

estupefatos o grande mistrio do intelecto e do amor de Deus, na sua ao criadora, para com o cosmos, para com o homem, para com o mundo dos espritos puros. Desta ao consideramos a matriz trinitria, a sapiente finalizao para a vida do homem, verdadeira imagem de Deus, por sua vez chamado a reencontrar plenamente a sua dignidade na contemplao da glria de Deus. Fomos iluminados acerca de um dos maiores problemas que inquietam o homem e penetram a sua busca de verdade: o problema do sofrimento e do mal. Na raiz no est uma deciso de Deus errada ou m, mas a sua escolha e, de certo modo, o seu risco, de nos criar livres para nos ter como amigos. Da liberdade nasceu tambm o mal. Mas Deus no se rende, e com a sua sabedoria transcendente, predestinandonos para sermos filhos em Cristo, tudo dirige com fortaleza e suavidade, para que o bem no seja vencido pelo mal. Devemos agora deixarnos guiar pela Divina Revelao na explorao de outros mistrios da nossa salvao. Entretanto recebemos uma verdade que deve estar a peito a todo o cristo: a de que existem espritos puros, criaturas de Deus, inicialmente todas boas, e depois, por uma escolha de pecado, separadas irredutivelmente em anjos de luz e anjos de trevas. E enquanto a existncia dos anjos maus requer de ns o sentido da vigilncia para no cair nas suas tentaes, estamos certos de que o vitorioso poder de Cristo Redentor circunda a nossa vida, a fim de que ns prprios sejamos vencedores. Nisto somos validamente ajudados pelos anjos bons, mensageiros do amor de Deus, aos quais ns, ensinados pela tradio da Igreja, dirigimos a nossa orao: Santo Anjo do Senhor, meu zeloso guardador, pois a ti me confiou a piedade divina, hoje, sempre, govername, regeme, guardame, e iluminame. Amm 7. SO MIGUEL NOS PROTEJA CONTRA AS INSIDIAS DO MALIGNO Alocuo do dia 24 de maio de 1987 no Santurio de So Miguel Arcanjo (Publicada no LOSSERVATORE ROMANO, ed. port., no dia 31 de maio de 1987.) Carssimos irmos e irms: 1. Estou feliz de me encontrar no meio de vs sombra deste santurio de So Miguel Arcanjo, que h quinze sculos meta de peregrinaes e ponto de referncia para quantos procuram a Deus e desejam prse no seguimento de Cristo, por meio de Quem foram criadas todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, os Tronos, as Dominaes, os Principados e as Potestades (Cl 1,16). Sado cordialmente todos vs, peregrinos, aqui vindos das cidades que circundam este magnfico promontrio do Gargano, que oferece ao olhar do visitante enlevos deliciosos com a sua paisagem suave, florida, e com caractersticos grupos de oliveiras que se debruam sobre a rocha. Sado em particular as Autoridades civis e religiosas, que contriburam para tornar possvel este encontro pastoral; sado o Arcebispo de Manfrednia, Mons. Valentino Vailati, a quem se dirige o meu agradecimento, pelas palavras com que se dignou introduzir esta manifestao de f. Sado tambm e sobretudo os Padres Beneditinos da Abadia de Montevergine, que tm o cuidado espiritual deste Santurio. A eles, e de modo especial ao seu Abade, Dom Tommaso Agostino Gubitosa, exprimo a minha gratido pela animao crist e pelo clima espiritual que por eles so assegurados a quantos aqui vm para retemperar o seu esprito nas fontes da f. 2. A este lugar, como j fizeram no passado tantos Predecessores meus na Ctedra de So Pedro, vim tambm eu gozar um instante da atmosfera prpria deste Santurio, feita de silncio, de orao e de penitncia; vim para venerar e invocar o Arcanjo So Miguel, para que proteja e defenda a Santa Igreja, num autntico testemunho cristo, sem compromissos e sem acomodamentos. Desde quando o Papa Gelsio I concedeu, em 493, o seu assentimento dedicao da gruta das aparies do Arcanjo so Miguel a lugar de culto e aqui realizou a sua primeira visita, concedendo a indulgncia do Perdo anglico, uma srie de Romanos Pontfices seguiu os seus passos para venerar este lugar sagrado. Entre eles recordamse Agapito I, Leo IX, Urbano II, Inocncio II, Celestino III, Urbano VI, Gregrio IX, So Pedro Celestino e Bento XV. Tambm numerosos Santos aqui vieram para haurir fora e conforto. Recordo So Bernardo, So Guilherme de

Vercelli, fundador da Abadia de Montevergine, So Toms de Aquino, Santa Catarina de Sena; entre estas visitas, permaneceu justamente clebre e ainda hoje continua viva a que foi realizada por So Francisco de Assis, que veio aqui para preparar a Quaresma de 1221. A tradio diz que ele, considerandose indigno de entrar na gruta sagrada, se teria detido na entrada, gravando um sinal da cruz numa pedra. Esta viva e jamais interrompida freqncia de peregrinos ilustres e humildes, que desde a alta Idade Mdia at os nossos dias fez deste Santurio um lugar de encontro, de orao e de reafirmao da f crist, diz quanto a figura do Arcanjo Miguel, que protagonista em tantas pginas do Antigo e do Novo Testamento, sentida e invocada pelo povo, e quanto a Igreja tem necessidade da sua proteo celeste: dele, que apresentado na Bblia como o grande lutador contra o Drago, o chefe dos demnios. Lemos no Apocalipse: Travouse, ento, uma batalha no Cu: Miguel e os seus Anjos pelejavam contra o Drago e este pelejava tambm juntamente com seus anjos. Mas no prevaleceram e no houve mais lugar no Cu para eles. O grande Drago foi precipitado, a antiga serpente, o Diabo, ou Satans, como lhe chamou, sedutor do mundo inteiro, foi precipitado na terra, juntamente com os seus anjos (Ap 12,79). O autor sagrado apresentanos nesta dramtica descrio o fato da queda do primeiro Anjo, que foi seduzido pela ambio de se tornar como Deus. Daqui a reao do Arcanjo Miguel, cujo nome hebraico Quem como Deus? reivindica a unicidade de Deus e a sua inviolabilidade. 3. Por mais fragmentarias que sejam, as notcias da Revoluo sobre a personalidade e o papel de So Miguel so muito eloqentes. Ele o Arcanjo (cf. Jd 1,9) que reivindica os direitos inalienveis de Deus. um dos prncipes do Cu posto como guarda do Povo Eleito (cf. Dn 12,1), de onde vir o Salvador. Ora, o novo Povo de Deus a Igreja. Eis a razo pela qual ela o considera como prprio protetor e defensor em todas as suas lutas pela defesa e a difuso do reino de Deus na terra. verdade que as portas do inferno nada podero contra ela, segundo a afirmao do Senhor (Mt 16,18), mas isto no significa que estamos isentos das provas e das batalhas contra as insdias do maligno. Nesta luta o Arcanjo Miguel est ao lado da Igreja para a defender contra as iniqidade do sculo, para ajudar os crentes a resistir ao Demnio que anda ao redor, como um leo que ruge, buscando a quem devorar (l Pd 5,8). Esta luta contra o Demnio, a qual caracteriza a figura do Arcanjo Miguel, atual tambm hoje, porque o demnio est vivo e operante no mundo. Com efeito, o mal que nele existe, a desordem que se verifica na sociedade, a incoerncia do homem, a ruptura interior da qual vtima no so apenas conseqncias do pecado original, mas tambm efeito da ao nefanda e obscura de Satans, deste insidiador do equilbrio moral do homem, ao qual So Paulo no hesita em chamar o deus deste mundo (2Cor 4,4), enquanto se manifesta como encantador astuto, que sabe insinuarse no jogo do nosso agir, para a introduzir desvios to nocivos, quanto s aparncias conformes s nossas aspiraes instintivas. Por isto o Apstolo das Gentes pe os cristos de sobreaviso, quanto s insdias do Demnio e dos seus inmeros sectrios, quando exorta os habitantes de feso a revestiremse da armadura de DEUS para que possam resistir s ciladas do Demnio. Porque ns no temos de lutar contra a carne e o sangue, mas contra os Principados e Potestades, contra os Dominadores deste mundo tenebroso, contra os Espritos malignos espalhados pelos ares (Ef 6,1112). A esta luta nos chama a figura do Arcanjo so Miguel, a quem a Igreja, tanto no Oriente como no Ocidente, jamais cessou de tributar um culto especial. Como se sabe, o primeiro Santurio a ele dedicado surgiu em Constantinopla por obra de Constantino: o clebre Michaelion, ao qual se seguiram naquela nova Capital do Imprio outras numerosas igrejas dedicadas ao Arcanjo. No Ocidente o culto de So Miguel, desde o sculo V, difundiuse em muitas cidades como Roma, Milo, Piacena, Gnova, Veneza; e entre tantos lugares de culto, certamente o mais famoso este do monte Gargano. O Arcanjo est representado sobre a porta de bronze, fundada em Constantinopla em 1076, no ato de abater o Drago infernal. este o smbolo, com o qual a arte nolo representa e a liturgia faz que o invoquemos. Todos recordam a orao que h anos se recitava no final da Santa Missa: Sancte Michael Archangele, defende nos in proelio; dentro em pouco, repetilaei em nome da Igreja toda. E antes de elevar tal orao, a todos vs aqui presentes, aos vossos familiares e a todas as pessoas que vos so queridas concedo a minha Bno, que fao extensiva

tambm a quantos sofrem no corpo e no esprito. 8. A Existncia do Diabo Audincia do Papa Paulo VI do dia 15 de novembro de 1972 Alocuo Livrainos do mal Publicado no LOsservatore Romano, ed. port. em 24/11/1972. Atualmente, quais so as maiores necessidades da Igreja? No deveis considerar a nossa resposta simplista, ou at supersticiosa e irreal: uma das maiores necessidades a defesa daquele mal, a que chamamos Demnio. Antes de esclarecermos o nosso pensamento, convidamos o vosso a abrirse luz da f sobre a viso da vida humana, viso que, deste observatrio, se alarga imensamente e penetra em singulares profundidades. E, para dizer a verdade, o quadro que somos convidados a contemplar com realismo global muito lindo. o quadro da criao, a obra de Deus, que o prprio Deus, como espelho exterior da sua sabedoria e do Seu poder, admirou na sua beleza substancial (cf. Gn 1,10 ss.). Alm disso, muito interessante o quadro da histria dramtica da humanidade, da qual emerge a da redeno, a de Cristo, da nossa salvao, com os seus magnficos tesouros de revelao, de profecia, de santidade, de vida elevada a nvel sobrenatural, de promessas eternas (cf. Ef 1,10). Se soubermos contemplar este quadro, no poderemos deixar de ficar encantados; tudo tem um sentido, tudo tem um fim, tudo tem uma ordem e tudo deixa entrever uma PresenaTranscendncia, um Pensamento, uma Vida e, finalmente, um Amor, de tal modo que o universo, por aquilo que e por aquilo que no , se apresenta como uma preparao entusiasmante e inebriante para alguma coisa ainda mais bela e mais perfeita (cf. ICor 2,9; Rm 8,1923). A viso crist do cosmo e da vida , portanto, triunfalmente otimista; e esta viso justifica a nossa alegria e o nosso reconhecimento pela vida, motivo por que, celebrando a glria de Deus, cantamos a nossa felicidade. O Ensinamento Bblico Esta viso, porm, completa, exata? No nos importamos, porventura com as deficincias que se encontram no mundo, com o comportamento anormal das coisas em relao nossa existncia, com a dor, com a morte, com a maldade, com a crueldade, com o pecado, numa palavra, com o mal? E no vemos quanto mal existe no mundo especialmente quanto moral, ou seja, contra o homem e, simultaneamente, embora de modo diverso, contra Deus? No constitui isto um triste espetculo, um mistrio inexplicvel? E no somos ns, exatamente ns, cultores do Verbo, os cantores do Bem, ns crentes, os mais sensveis, os mais perturbados, perante a observao e a prtica do mal? Encontramolo no reino da natureza, onde muitas das suas manifestaes, segundo nos parece, denunciam a desordem. Depois, encontramolo no mbito humano, onde se manifestam a fraqueza, a fragilidade, a dor, a morte, e ainda coisas piores; observase uma dupla lei contrastante, que, por um lado, quereria o bem, e, por outro, se inclina para o mal, tormento este que So Paulo pe em humilde evidncia para demonstrar a necessidade e a felicidade de uma graa salvadora, ou seja, da salvao trazida por Cristo (Rm 7); j o poeta pago Ovidio tinha denunciado este conflito interior no prprio corao do homem: Video meliora proboque, deteriora sequor. Encontramos o pecado, perverso da liberdade humana e causa profunda da morte, porque um afastamento de Deus, fonte da vida (cf. Rm 5,12) e, tambm, a ocasio e o efeito de uma interveno, em ns e no nosso mundo, de um agente obscuro e inimigo, o Demnio. O mal j no apenas uma deficincia, mas uma eficincia, um ser vivo, espiritual, pervertido e perversor. Tratase de uma realidade terrvel, misteriosa e medonha. Sai do mbito dos ensinamentos bblicos e eclesisticos quem se recusa a reconhecer a existncia desta realidade; ou melhor, quem faz dela um princpio em si mesmo, como se no tivesse, como todas as criaturas, origem em Deus, ou a explica como uma pseudorealidade, como uma personificao conceitual e fantstica das causas desconhecidas das nossas desgraas. O problema do mal, visto na sua complexidade em relao nossa racionalidade, tornase obsessionante. Constitu a maior dificuldade para a nossa compreenso religiosa do cosmo. Foi por isso que Santo Agostinho penou durante vrios anos: Quaerebam unde malum, et non erat exitus, procurava de onde vinha o mal e no encontrava a explicao. (Confisses, VII,5 ss)

Vejamos, ento, a importncia que adquire a advertncia do mal para a nossa justa concepo; o prprio Cristo quem nos faz sentir esta importncia. Primeiro, no desenvolvimento da histria, haver quem no recorde a pgina, to densa de significado, da trplice tentao? E ainda, em muitos episdios evanglicos, nos quais o Demnio se encontra com o Senhor e aparece nos seus ensinamentos (cf. Mt 1,43)? E como no haveramos de recordar que Jesus Cristo, referindose trs vezes ao Demnio como seu adversrio, o qualifica como prncipe deste mundo (Jo 12,31; 14,30; 16,11)? E a ameaa desta nociva presena indicada em muitas passagens do Novo Testamento. So Paulo chamalhe deus deste mundo (2Cor 4,4) e previnenos contra as lutas ocultas, que ns cristos devemos travar no s com o Demnio, mas com a sua tremenda pluralidade: Revestivos da armadura de Deus para que possais resistir s ciladas do Demnio. Porque ns no temos de lutar (s) contra a carne e o sangue, mas contra os Principados, contra os Dominadores deste mundo tenebroso, contra os Espritos malignos espalhados pelos ares (Ef 6,1112). Diversas passagens do Evangelho dizemnos que no se trata de um s demnio, mas de muitos (cf. Lc 11,21; Mc 5,9), um dos quais o principal: Satans, que significa o adversrio, o inimigo; e, ao lado dele, esto muitos outros, todos criaturas de Deus, mas decadas, porque rebeldes e condenadas; constituem um mundo misterioso transformado por um drama muito infeliz, do qual conhecemos pouco. O Inimigo Oculto Conhecemos, todavia, muitas coisas deste mundo diablico, que dizem respeito nossa vida e a toda a histria humana. O Demnio a origem da primeira desgraa da humanidade; foi o tentador prfido e fatal do primeiro pecado, o pecado original (cf. Gn 3; Sb 1,24). Com aquela falta de Ado, o Demnio adquiriu um certo poder sobre o homem, do qual s a redeno de Cristo nos pode libertar. Tratase de uma histria que ainda hoje existe: recordemos os exorcismo do batismo e as freqentes referncias da Sagrada Escritura e da Liturgia ao agressivo e opressivo domnio das trevas (Lc 22,53). Ele o inimigo nmero um, o tentador por excelncia. Sabemos, portanto, que este ser mesquinho, perturbador, existe realmente e que ainda atua com astcia traioeira; o inimigo oculto que semeia erros e desgraas na histria humana. Devese recordar a significativa prabola evanglica do trigo e da ciznia, sntese e explicao do ilogismo que parece presidir s nossas contrastantes vicissitudes: Inimicus homo hoc fecit (Mt 13,2). o assassino desde o princpio... e pai da mentira, como o define Cristo (cf. Jo,44 45); o insidiador sofista do equilbrio moral do homem. Ele o prfido e astuto encantador, que sabe insinuarse em ns atravs dos sentidos, da fantasia, da concupiscncia, da lgica utpica, ou de desordenados contatos sociais na realizao de nossa obra, para introduzir neles desvios, to nocivos quanto, na aparncia, conformes s nossas estruturas fsicas ou psquicas, ou s nossas profundas aspiraes instintivas. Este captulo, relativo ao Demnio e ao influxo que ele pode exercer sobre cada pessoa, assim como sobre comunidades, sobre inteiras sociedades, ou sobre acontecimentos, um capitulo muito importante da doutrina catlica, que deve ser estudado novamente, dado que hoje o pouco. Algumas pessoas julgam encontrar nos estudos da psicanlise ou da psiquiatria, ou em prticas evanglicas, no principio da sua vida pblica, de espiritismo, hoje to difundidas em alguns pases, uma compensao suficiente. Receiase cair em velhas teorias maniquestas, ou em divagaes fantsticas e supersticiosas. Hoje, algumas pessoas preferem mostrarse fortes, livres de preconceitos, assumir ares de positivistas, mas depois do crdito a muitas supersties de magia ou populares, ou pior, abrem a prpria alma a prpria alma batizada, visitada tantas vezes pela presena eucarstica e habitada pelo Esprito Santo s experincias licenciosas dos sentidos, s experincias deletrias dos estupefacientes, assim como s sedues ideolgicas dos erros na moda, fendas estas por onde o maligno pode facilmente penetrar e alterar a mentalidade humana. No quer dizer que todo o pecado seja devido diretamente ao diablica; mas tambm verdade que aquele que no vigia, com certo rigor moral, a si mesmo (cf. Mt 12,45; Ef 6,11), se expe ao influxo do mysterium iniquitatis, ao qual So Paulo se refere (2Ts 2,312) e que torna problemtica a alternativa da nossa salvao. A nossa doutrina tornase incerta, obscurecida como est pelas prprias trevas que

circundam o Demnio. Mas a nossa curiosidade, excitada pela certeza da sua doutrina mltipla, tornase legitima com duas perguntas: H sinais da presena da ao diablica e quais so eles? Quais so os meios de defesa contra um perigo to traioeiro? A Ao do Demnio A resposta primeira pergunta, requer muito cuidado embora os sinais do Maligno s vezes paream tornarse evidentes. Podemos admitir a sua atuao sinistra onde a negao de Deus se torna radical, sutil ou absurda; onde o engano se revela hipcrita, contra a evidncia da verdade; onde o amor anulado por um egosmo frio e cruel; onde o nome de Cristo empregado com dio consciente e rebelde (cf. ICor 16,22; 12,3); onde o esprito do Evangelho falsificado e desmentido; onde o desespero se manifesta como a ltima palavra, etc. Mas um diagnstico demasiado amplo e difcil, que agora no ousamos aprofundar nem autenticar; que no desprovido de dramtico interesse para todos, e ao qual at a literatura moderna dedicou pginas famosas. O problema do mal continua a ser um dos maiores e permanentes problemas para o esprito humano, at depois da resposta vitoriosa que Jesus Cristo d a respeito dele. Sabemos escreve o evangelista So Joo que todo aquele que foi gerado por Deus guardao, e o Maligno no o toca (IJo 5,19). A Defesa do Cristo A outra pergunta, que defesa, que remdio, h para combater a ao do Demnio, a resposta mais fcil de ser formulada, embora seja difcil pla em prtica. Poderemos dizer que tudo aquilo que nos defende do pecado nos protege, por isso mesmo, contra o inimigo invisvel. A graa a defesa decisiva. A inocncia assume um aspecto de fortaleza. E, depois, todos devem recordar o que a pedagogia apostlica simbolizou na armadura de um soldado, ou seja, as virtudes que podem tornar o cristo invulnervel (cf. Rm 13,13; Ef 6,111417; lTs 5,8). O cristo deve ser militante; deve ser vigilante e forte (lPd 5,8); e algumas vezes, deve recorrer a algum exrcito asctico especial, para afastar determinadas invases diablicas; Jesus ensinao, indicando o remdio na orao e no jejum (Mc 9,29). E o apstolo indica a linha mestra que se deve seguir: No te deixes vencer pelo mal; vence o mal com o bem (Rm 12,21; Mt 13,29). Conscientes, portanto, das presentes adversidade em que hoje se encontram as almas, a Igreja e o mundo, procuraremos dar sentido e eficcia usual invocao da nossa orao principal: Pai nosso... livrainos do mal. Contribua para isso a nossa Bno apostlica. DO LIVRO OS ANJOS do Prof. Felipe de Aquino

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