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MINISTÉRIO DA CULTURA
Fundação Biblioteca Nacional
Departamento Nacional do Livro


O TRISTE FIM DE POLICARPO QUARESMA
Lima Barreto



A
João Luiz Ferreira
Engenheiro Civil




Le grand inconvénient de la vie réelle et ce qui la rend insupportable à l’homme supérieur, c’est
que, si l’on y transporte les principes de l’idéal, les qualités deviennent des défauts, si bien que fort
souvent l’homme accompli y réussit moins bien que celui qui a pour mobiles l’égoïsme ou la
routine vulgaire.

Renan, Marc-Auréle


PRIMEIRA PARTE


I
A Lição de Violão
Como de hábito, Policarpo Quaresma, mais conhecido por Major Quaresma, bateu em casa às
quatro e quinze da tarde. Havia mais de vinte anos que isso acontecia. Saindo do Arsenal de
Guerra, onde era subsecretário, bongava pelas confeitarias algumas frutas, comprava um queijo, às
vezes, e sempre o pão da padaria francesa.
Não gastava nesses passos nem mesmo uma hora, de forma que, às três e quarenta, por aí assim,
tomava o bonde, sem erro de um minuto, ia pisar a soleira da porta de sua casa, numa rua afastada
de São Januário, bem exatamente às quatro e quinze, como se fosse a aparição de um astro, um
eclipse, enfim um fenômeno matematicamente determinado, previsto e predito.
A vizinhança já lhe conhecia os hábitos e tanto que, na casa do Capitão Cláudio, onde era costume
jantar-se aí pelas quatro e meia, logo que o viam passar, a dona gritava à criada: “Alice, olha que
são horas; o Major Quaresma já passou.”
E era assim todos os dias, há quase trinta anos. Vivendo em casa própria e tendo outros
rendimentos além do seu ordenado, o Major Quaresma podia levar um trem de vida superior aos
seus recursos burocráticos, gozando, por parte da vizinhança, da consideração e respeito de homem
abastado.
Não recebia ninguém, vivia num isolamento monacal, embora fosse cortês com os vizinhos que o
julgavam esquisito e misantropo. Se não tinha amigos na redondeza, não tinha inimigos, e a única
desafeição que merecera fora a do Doutor Segadas, um clínico afamado no lugar, que não podia
admitir que Quaresma tivesse livros: “Se não era formado, para quê? Pedantismo!”
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O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas acontecia que, quando se abriam as janelas
da sala de sua livraria, da rua poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo.
Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco; e isso provocava comentários
no bairro. Além do compadre e da filha, as únicas pessoas que o visitavam até então, nos últimos
dias, era visto entrar em sua casa, três vezes por semana e em dias certos, um senhor baixo, magro,
pálido, com um violão agasalhado numa bolsa de camurça. Logo pela primeira vez o caso intrigou
a vizinhança. Um violão em casa tão respeitável! Que seria?
E, na mesma tarde, uma das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga, e ambas levaram
um tempo perdido, de cá pra lá, a palmilhar o passeio, esticando a cabeça, quando passavam diante
da janela aberta do esquisito subsecretário.
Não foi inútil a espionagem. Sentado no sofá, tendo ao lado o tal sujeito, empunhando o “pinho” na
posição de tocar, o major, atentamente, ouvia: “Olhe, major, assim.” E as cordas vibravam
vagarosamente a nota ferida; em seguida, o mestre aduzia: “É ‘ré’, aprendeu?”
Mais não foi preciso pôr na carta; a vizinhança concluiu logo que o major aprendia a tocar violão.
Mas que cousa? Um homem tão sério metido nessas malandragens!
Uma tarde de sol - sol de março, forte e implacável - aí pelas cercanias das quatro horas, as janelas
de uma erma rua de São Januário povoaram-se rápida e repentinamente, de um e de outro lado. Até
da casa do general vieram moças à janela! Que era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o
Major Quaresma, de cabeça baixa, com pequenos passos de boi de carro, subia a rua, tendo debaixo
do braço um violão impudico.
É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel, mas o vestuário não lhe
escondia inteiramente as formas. À vista de tão escandaloso fato, a consideração e o respeito que o
Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa diminuíam um pouco. Estava
perdido, maluco, diziam. Ele, porém, continuou serenamente nos seus estudos, mesmo porque não
percebeu essa diminuição.
Quaresma era um homem pequeno, magro, que usava pince-nez, olhava sempre baixo, mas, quando
fixava alguém ou alguma cousa, os seus olhos tomavam, por detrás das lentes, um forte brilho de
penetração, e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da cousa que fixava.
Contudo, sempre os trazia baixos, como se se guiasse pela ponta do cavanhaque que lhe enfeitava o
queixo. Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou de cinza, de pano listrado, mas sempre de
fraque, e era raro que não se cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta, feita segundo um
figurino antigo de que ele sabia com precisão a época.
Quando entrou em casa, naquele dia, foi a irmã quem lhe abriu a porta, perguntando:
- Janta já?
- Ainda não. Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje conosco.
- Policarpo, você precisa tomar juízo. Um homem de idade, com posição, respeitável, como você é,
andar metido com esse seresteiro, um quase capadócio - não é bonito!
O major descansou o chapéu-de-sol - um antigo chapéu-de-sol com a haste inteiramente de
madeira, e um cabo de volta, incrustado de pequenos losangos de madrepérola - e respondeu:
- Mas você está muito enganada, mana. É preconceito supor-se que todo o homem que toca violão é
um desclassificado. A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional e o violão é o
instrumento que ela pede. Nós é que temos abandonado o gênero, mas ele já esteve em honra, em
Lisboa, no século passado, com o Padre Caldas que teve um auditório de fidalgas. Beckford, um
inglês, muito o elogia.
- Mas isso foi em outro tempo; agora...
- Que tem isso, Adelaide? Convém que nós não deixemos morrer as nossas tradições, os usos
genuinamente nacionais...
- Bem, Policarpo, eu não quero contrariar você; continue lá com as suas manias.
O major entrou para um aposento próximo, enquanto sua irmã seguia em direitura ao interior da
casa. Quaresma despiu-se, lavou-se, enfiou a roupa de casa, veio para a biblioteca, sentou-se a uma
cadeira de balanço, descansando.
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Estava num aposento vasto, com janelas para uma rua lateral, e todo ele era formado de estantes de
ferro.
Havia perto de dez, com quatro prateleiras, fora as pequenas com os livros de maior tomo. Quem
examinasse vagarosamente aquela grande coleção de livros havia de espantar-se ao perceber o
espírito que presidia a sua reunião.
Na ficção, havia unicamente autores nacionais ou tidos como tais: o Bento Teixeira, da
Prosopopéia; o Gregório de Matos, o Basílio da Gama, o Santa Rita Durão, o José de Alencar
(todo), o Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de muitos outros. Podia-se afiançar que nem um
dos autores nacionais ou nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas estantes do major.
De História do Brasil, era farta a messe: os cronistas, Gabriel Soares, Gândavo; e Rocha Pita, Frei
Vicente do Salvador, Armitage, Aires do Casal, Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte von
Brasilien), Melo Moraes, Capistrano de Abreu, Southey, Varnhagen, além de outros mais raros ou
menos famosos. Então no tocante a viagens e explorações, que riqueza! Lá estavam Hans Staden, o
Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius, o Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von Eschwege, o
Agassiz, Couto de Magalhães e se se encontravam também Darwin, Freycinet, Cook, Bougainville
e até o famoso Pigafetta, cronista da viagem de Magalhães, é porque todos esses últimos viajantes
tocavam no Brasil, resumida ou amplamente.
Além destes, havia livros subsidiários: dicionários, manuais, enciclopédias, compêndios, em vários
idiomas.
Vê-se assim que a sua predileção pela poética de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma
irremediável ignorância das línguas literárias da Europa; ao contrário, o major conhecia bem
sofrivelmente francês, inglês e alemão; e se não falava tais idiomas, lia-os e traduzia-os
correntemente. A razão tinha que ser encontrada numa disposição particular de seu espírito, no
forte sentimento que guiava sua vida. Policarpo era patriota. Desde moço, aí pelos vinte anos, o
amor da pátria tomou-o todo inteiro. Não fora o amor comum, palrador e vazio; fora um sentimento
sério, grave e absorvente. Nada de ambições políticas ou administrativas; o que Quaresma pensou,
ou melhor: o que o patriotismo o fez pensar foi num conhecimento inteiro do Brasil, levando-o a
meditações sobre os seus recursos, para depois então apontar os remédios, as medidas progressivas,
com pleno conhecimento de causa.
Não se sabia bem onde nascera, mas não fora decerto em São Paulo, nem no Rio Grande do Sul,
nem no Pará. Errava quem quisesse encontrar nele qualquer regionalismo: Quaresma era antes de
tudo brasileiro. Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu país, tanto assim que aquilo
que o fazia vibrar de paixão não eram só os pampas do Sul com o seu gado, não era o café de São
Paulo, não eram o ouro e os diamantes de Minas, não era a beleza da Guanabara, não era a altura da
Paulo Afonso, não era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves - era tudo isso
junto, fundido, reunido, sob a bandeira estrelada do Cruzeiro.
Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar; mas a junta de saúde julgou-o incapaz. Desgostou-se,
sofreu, mas não maldisse a Pátria. O ministério era liberal, ele se fez conservador e continuou mais
do que nunca a amar a “terra que o viu nascer”. Impossibilitado de evoluir-se sob os dourados do
Exército, procurou a administração e dos seus ramos escolheu o militar.
Era onde estava bem. No meio de soldados, de canhões, de veteranos, de papelada inçada de quilos
de pólvora, de nomes de fuzis e termos técnicos de artilharia, aspirava diariamente aquele hálito de
guerra, de bravura, de vitória, de triunfo, que é bem o hálito da Pátria.
Durante os lazeres burocráticos, estudou, mas estudou a Pátria, nas suas riquezas naturais, na sua
história, na sua geografia, na sua literatura e na sua política. Quaresma sabia as espécies de
minerais, vegetais e animais, que o Brasil continha; sabia o valor do ouro, dos diamantes
exportados por Minas, as guerras holandesas, as batalhas do Paraguai, as nascentes e o curso de
todos os rios. Defendia com azedume e paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais
rios do mundo. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros ao Nilo e era com este rival
do “seu” rio que ele mais implicava. Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral, calmo e
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delicado, o major ficava agitado e malcriado, quando se discutia a extensão do Amazonas em face
da do Nilo.
Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. Todas as manhãs, antes que a “Aurora,
com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro Febo”, ele se atracava até ao almoço com o
Montoya, Arte y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí, e estudava o jargão caboclo com
afinco e paixão. Na repartição, os pequenos empregados, amanuenses e escreventes, tendo notícia
desse estudo do idioma tupiniquim, deram não se sabe por que em chamá-lo - Ubirajara. Certa vez,
o escrevente Azevedo, ao assinar o ponto, distraído, sem reparar quem lhe estava às costas, disse
em tom chocarreiro: “Você já viu que hoje o Ubirajara está tardando?”
Quaresma era considerado no Arsenal: a sua idade, a sua ilustração, a modéstia e honestidade de
seu viver impunham-no ao respeito de todos. Sentindo que a alcunha lhe era dirigida, não perdeu a
dignidade, não prorrompeu em doestos e insultos. Endireitou-se, concentrou o pince-nez, levantou
o dedo indicador no ar e respondeu:
- Senhor Azevedo, não seja leviano. Não queira levar ao ridículo aqueles que trabalham em
silêncio, para a grandeza e a emancipação da Pátria.
Nesse dia, o major pouco conversou. Era costume seu, assim pela hora do café, quando os
empregados deixavam as bancas, transmitir aos companheiros o fruto de seus estudos, as
descobertas que fazia, no seu gabinete de trabalho, de riquezas nacionais. Um dia era o petróleo que
lera em qualquer parte, como sendo encontrado na Bahia; outra vez, era um novo exemplar de
árvore de borracha que crescia no rio Pardo, em Mato Grosso; outra, era um sábio, uma
notabilidade, cuja bisavó era brasileira; e quando não tinha descoberta a trazer, entrava pela
corografia, contava o curso dos rios, a sua extensão navegável, os melhoramentos insignificantes de
que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes. Ele amava sobremodo os
rios; as montanhas lhe eram indiferentes. Pequenas talvez...
Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém, a não ser esse tal Azevedo, se animava na sua frente
a lhe fazer a menor objeção, a avançar uma pilhéria, um dito. Ao voltar as costas, porém,
vingavam-se da cacetada, cobrindo-o de troças: “Este Quaresma! Que cacete! Pensa que somos
meninos de tico-tico... Arre! Não tem outra conversa.”
E desse modo ele ia levando a vida, metade na repartição, sem ser compreendido, e a outra metade
em casa, também sem ser compreendido. No dia em que o chamaram de Ubirajara, Quaresma ficou
reservado, taciturno, mudo, e só veio falar porque, quando lavavam as mãos num aposento próximo
à secretária e se preparavam para sair, alguém suspirando, disse: “Ah! Meu Deus! Quando poderei
ir à Europa!” O major não se conteve: levantou o olhar, concertou o pince-nez e falou fraternal e
persuasivo: “Ingrato! Tens uma terra tão bela, tão rica, e queres visitar a dos outros! Eu, se algum
dia puder, hei de percorrer a minha de princípio ao fim!”
O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos; o major contestou-lhe com
estatísticas e até provou exuberantemente que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra.
Era um clima caluniado pelos viciosos que de lá vinham doentes...
Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência, às quatro e quinze
da tarde, sem erro de um minuto, como todas as tardes, exceto aos domingos, exatamente, ao jeito
da aparição de um astro ou de um eclipse.
No mais, era um homem como todos os outros, a não ser aqueles que têm ambições políticas ou de
fortuna, porque Quaresma não as tinha no mínimo grau.
Sentado na cadeira de balanço, bem ao centro de sua biblioteca, o major abriu um livro e pôs-se a
lê-lo à espera do conviva. Era o velho Rocha Pita, o entusiástico Rocha Pita da História da América
Portuguesa. Quaresma estava lendo aquele famoso período: “Em nenhuma outra região se mostra o
céu mais sereno, nem madrugada mais bela a aurora; o sol em nenhum outro hemisfério tem os
raios mais dourados...” mas não pôde ir ao fim. Batiam à porta. Foi abri-la em pessoa.
- Tardei, major? perguntou o visitante.
- Não. Chegaste à hora.
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Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos Outros, homem
célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e tocar violão. Em começo, a sua fama estivera
limitada a um pequeno subúrbio da cidade, em cujos “saraus” ele e seu violão figuravam como
Paganini e a sua rabeca em festas de duques; mas, aos poucos, com o tempo, foi tomando toda a
extensão dos subúrbios, crescendo, solidificando-se, até ser considerada como cousa própria a eles.
Não se julgue, entretanto, que Ricardo fosse um cantor de modinhas aí qualquer, um capadócio.
Não: Ricardo Coração dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias do
Méier, Piedade e Riachuelo. Rara era a noite em que não recebesse um convite. Fosse na casa do
Tenente Marques, do Doutor Bulhões ou do “Seu” Castro, a sua presença era sempre requerida,
instada e apreciada. O Doutor Bulhões, até, tinha pelo Ricardo uma admiração especial, um delírio,
um frenesi e, quando o trovador cantava, ficava em êxtase. “Gosto muito de canto”, dizia o doutor
no trem certa vez, “mas só duas pessoas me enchem as medidas: o Tamagno e o Ricardo.” Esse
doutor tinha uma grande reputação nos subúrbios, não como médico, pois que nem óleo de rícino
receitava, mas como entendido em legislação telegráfica, por ser chefe de seção da Secretaria dos
Telégrafos.
Dessa maneira, Ricardo Coração dos Outros gozava da estima geral da alta sociedade suburbana. É
uma alta sociedade muito especial e que só é alta nos subúrbios. Compõe-se em geral de
funcionários públicos, de pequenos negociantes, de médicos com alguma clínica, de tenentes de
diferentes milícias, nata essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões, assim
como nas festas e nos bailes, com mais força que a burguesia de Petrópolis e Botafogo. Isto é só lá,
nos bailes, nas festas e nas ruas, onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos,
olha-o da cabeça aos pés, demoradamente, assim como quem diz: aparece lá em casa que te dou um
prato de comida. Porque o orgulho da aristocracia suburbana está em ter todo o dia jantar e almoço,
muito feijão, muita carne-seca, muito ensopado - aí, julga ela, é que está a pedra de toque da
nobreza, da alta linha, da distinção.
Fora dos subúrbios, na Rua do Ouvidor, nos teatros, nas grandes festas centrais, essa gente míngua,
apaga-se, desaparece, chegando até as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que
deslumbram, quase diariamente, os lindos cavalheiros dos interminá- veis bailes diários daquelas
redondezas.
Ricardo, depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia, extravasou e passou à cidade,
propriamente. A sua fama já chegava a São Cristóvão e em breve (ele o esperava) Botafogo
convidá-lo-ia, pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua obra e da sua
poética...
Mas que vinha ele fazer ali, na casa de pessoas de propósitos tão altos e tão severos hábitos? Não é
difícil atinar. Decerto, não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia, de poética, de
mineralogia e histórias brasileiras.
Como bem supôs a vizinhança, o Coração dos Outros vinha ali tão-somente ensinar o major a
cantar modinhas e a tocar violão. Nada mais e é simples.
De acordo com a sua paixão dominante, Quaresma estivera muito tempo a meditar qual seria a
expressão poético-musical característica da alma nacional. Consultou historiadores, cronistas e
filósofos e adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão. Seguro dessa verdade,
não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento genuinamente brasileiro e entrar nos segredos
da modinha. Estava nisso tudo a quo, mas procurou saber quem era o primeiro executor e cantor da
cidade e tomou lições com ele. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo
original de arte.
Ricardo vinha justamente dar-lhe lição, mas antes disso, por convite especial do discípulo, ia
compartilhar o seu jantar; e fora por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do
subsecretário.
- Já sabe dar o “ré” sustenido, major? perguntou Ricardo logo ao sentar-se.
- Já.
- Vamos ver.
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Dizendo isto, foi desencapotar o seu sagrado violão; mas não houve tempo. Dona Adelaide, a irmã
de Quaresma, entrou e convidou-os a irem jantar. A sopa já esfriava na mesa, que fossem!
- O Senhor Ricardo há de nos desculpar, disse a velha senhora, a pobreza do nosso jantar. Eu lhe
quis fazer um frango com petit-pois, mas Policarpo não deixou. Disse-me que esse tal petit-pois é
estrangeiro e que eu o substituísse por guando. Onde é que se viu frango com guando?
Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom, seria uma novidade e não fazia mal
experimentar.
- É uma mania de seu amigo, Senhor Ricardo, esta de só querer cousas nacionais, e a gente tem que
ingerir cada droga, chi!
- Qual, Adelaide, você tem certas ojerizas! A nossa terra, que tem todos os climas do mundo, é
capaz de produzir tudo que é necessário para o estômago mais exigente. Você é que deu para
implicar.
- Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa.
- É porque é de leite, se fosse como essas estrangeiras aí, fabricadas com gorduras de esgotos,
talvez não se estragasse... É isto, Ricardo! Não querem nada da nossa terra...
- Em geral é assim, disse Ricardo.
- Mas é um erro... Não protegem as indústrias nacionais... Comigo não há disso: de tudo que há
nacional, eu não uso estrangeiro. Visto-me com pano nacional, calço botas nacionais e assim por
diante.
Sentaram-se à mesa. Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal e serviu dous cálices de
parati.
- É do programa nacional, fez a irmã, sorrindo.
- Decerto, e é um magnífico aperitivo. Esses vermutes por aí, drogas! Isto é álcool puro, bom, de
cana, não é de batatas ou milho...
Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito, levou-o aos lábios e foi como se todo ele
bebesse o licor nacional.
- Está bom, hein? indagou o major.
- Magnífico, fez Ricardo, estalando os lábios.
- É de Angra. Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio Grande temos... Qual Borgonha! Qual
Bordeaux! Temos no Sul muito melhores...
E o jantar correu assim, nesse tom. Quaresma exaltando os produtos nacionais: a banha, o toucinho
e o arroz; a irmã fazia pequenas objeções e Ricardo dizia: “é, é, não há dúvida”- rolando nas órbitas
os olhos pequenos, franzindo a testa diminuta que se sumia no cabelo áspero, forçando muito a sua
fisionomia miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza e satisfação.
Acabado o jantar foram ver o jardim. Era uma maravilha; não tinha nem uma flor... Certamente não
se podia tomar por tal míseros beijos-de-frade, palmas-de-santa-rita, quaresmas lutulentas, manacás
melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados. Como em tudo o mais, o
major era em jardinagem essencialmente nacional. Nada de rosas, de crisântemos, de magnólias -
flores exóticas; as nossas terras tinham outras mais belas, mais expressivas, mais olentes, como
aquelas que ele tinha ali.
Ricardo ainda uma vez concordou e os dous entraram na sala, quando o crepúsculo vinha devagar,
muito vagaroso e lento, como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra, pondo nas
cousas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência.
Mal foi aceso o gás, o mestre de violão empunhou o instrumento, apertou as cravelhas, correu a
escala, abaixando-se sobre ele como se o quisesse beijar. Tirou alguns acordes, para experimentar;
e dirigiu-se ao discípulo, que já tinha o seu em posição:
- Vamos ver. Tire a escala, major.
Quaresma preparou os dedos, afinou a viola, mas não havia na sua execução nem a firmeza, nem o
dengue com que o mestre fazia a mesma operação.
- Olhe, major, é assim.
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E mostrava a posição do instrumento, indo do colo ao braço esquerdo estendido, seguro levemente
pelo direito; e em seguida acrescentou:
- Major, o violão é o instrumento da paixão. Precisa de peito para falar... É preciso encostá-lo, mas
encostá-lo com macieza e amor, como se fosse a amada, a noiva, para que diga o que sentimos...
Diante do violão, Ricardo ficava loquaz, cheio de sentenças, todo ele fremindo de paixão pelo
instrumento desprezado.
A lição durou uns cinqüenta minutos. O major sentiu-se cansado e pediu que o mestre cantasse. Era
a primeira vez que Quaresma lhe fazia esse pedido; embora lisonjeado, quis a vaidade profissional
que ele, a princípio, se negasse.
- Oh! Não tenho nada novo, uma composição minha.
Dona Adelaide obtemperou então:
- Cante uma de outro.
- Oh! Por Deus, minha senhora! Eu só canto as minhas. O Bilac - conhecem? - quis fazer-me uma
modinha, eu não aceitei; você não entende de violão, “seu” Bilac. A questão não está em escrever
uns versos certos que digam cousas bonitas; o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e
deseja. Por exemplo: se eu dissesse, como em começo quis, n’ “O Pé” uma modinha minha: “o teu
pé é uma folha de trevo” - não ia com o violão. Querem ver?
E ensaiou em voz baixa, acompanhado pelo instrumento: o - teu - pé - é - uma - fo - lha - de - tre -
vo.
- Vejam, continuou ele, como não dá. Agora reparem: o - teu - pé - é - uma - uma - ro - sa - de - mir
- ra. É outra cousa, não acham?
- Não há dúvida, disse a irmã de Quaresma.
- Cante esta, convidou o major.
- Não, objetou Ricardo. Está velha, vou cantar a “Promessa”, conhecem?
- Não, disseram os dous irmãos.
- Oh! Anda por aí como as “Pombas” do Raimundo.
- Cante lá, Senhor Ricardo, pediu Dona Adelaide.
Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão e começou em voz fraca:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento
Que serei tua paixão...

- Vão vendo, disse ele num intervalo, quanta imagem, quanta imagem!
E continuou. As janelas estavam abertas. Moças e rapazes começaram a se amontoar na calçada
para ouvir o menestrel. Sentindo que a rua se interessava, Coração dos Outros foi apurando a
dicção, tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo; e, quando acabou, as
palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando Dona Adelaide.
- Senta-te Ismênia, disse ela.
- A demora é pouca.
Ricardo aprumou-se na cadeira, olhou um pouco a moça e continuou a dissertar sobre a modinha.
Aproveitando uma pausa, a irmã de Quaresma perguntou à moça:
- Então, quando te casas?
Era a pergunta que se lhe fazia sempre. Ela então curvava do lado direito a sua triste cabecinha,
coroada de magníficos cabelos castanhos, com tons de ouro, e respondia:
- Não sei... Cavalcanti forma-se no fim do ano e então marcaremos.
Isto era dito arrastado, com uma preguiça de impressionar.
Não era feia a menina, a filha do general, vizinho de Quaresma. Era até bem simpática, com a sua
fisionomia de pequenos traços mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade.
Aquele seu noivado durava há anos; o noivo, o tal Cavalcanti, estudava para dentista, um curso de
dous anos, mas que ele arrastava há quatro, e Ismênia tinha sempre que responder à famosa
pergunta: - “Então quando se casa?” - “Não sei... Cavalcanti forma-se para o ano e...”
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Intimamente ela não se incomodava. Na vida, para ela, só havia uma cousa importante: casar-se;
mas pressa não tinha, nada nela a pedia. Já agarrara um noivo, o resto era questão de tempo.
Após responder a Dona Adelaide, explicou o motivo da visita.
Viera, em nome do pai, convidar Ricardo Coração dos Outros a cantar em casa dela.
- Papai, disse Dona Ismênia, gosta muito de modinhas... É do Norte; a senhora sabe, Dona
Adelaide, que a gente do Norte aprecia muito. Venham.
E para lá foram.

II
Reformas Radicais
Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa. Na sua meiga e sossegada casa de São
Cristóvão, enchia os dias da forma mais útil e agradável às necessidades do seu espírito e do seu
temperamento. De manhã, depois da toilette, e do café, sentava-se no divã da sala principal e lia os
jornais. Lia diversos, porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia curiosa, a
sugestão de uma idéia útil à sua cara pátria. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar cedo;
e, embora estivesse de férias, para os não perder, continuava a tomar a primeira refeição de garfo às
nove e meia da manhã.
Acabado o almoço, dava umas voltas pela chácara em que predominavam as fruteiras nacionais,
recebendo a pitanga e o cambuim os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia,
como se fossem bem cerejas ou figos.
O passeio era demorado e filosófico. Conversando com o preto Anastácio, que lhe servia há trinta
anos, sobre cousas antigas - o casamento das princesas, a quebra do Souto e outras - o major
continuava com o pensamento preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. Após uma
hora ou menos, voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto Histórico, no Fernão
Cardim, nas cartas de Nóbrega, nos anais da Biblioteca, no von den Stein e tomava notas sobre
notas, guardando-as numa pequena pasta ao lado. Estudava os índios. Não fica bem dizer estudava,
porque já o fizera há tempos, não só no tocante à língua, que já quase falava, como também nos
simples aspectos etnográficos e antropológicos. Recordava (é melhor dizer assim), afirmava certas
noções dos seus estudos anteriores, visto estar organizando um sistema de cerimônias e festas que
se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse todas as relações sociais.
Para bem compreender o motivo disso, é preciso não esquecer que o major, depois de trinta anos de
meditação patriótica, de estudos e reflexões, chegava agora ao período da frutificação. A convicção
que sempre tivera de ser o Brasil o primeiro país do mundo e o seu grande amor à pátria eram agora
ativos e impeliram-no a grandes cometimentos. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir,
de obrar e de concretizar suas idéias. Eram pequenos melhoramentos, simples toques, porque em si
mesma (era a sua opinião), a grande pátria do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à
Inglaterra.
Tinha todos os climas, todos os frutos, todos os minerais e animais úteis, as melhores terras de
cultura, a gente mais valente, mais hospitaleira, mais inteligente e mais doce do mundo - o que
precisava mais? Tempo e um pouco de originalidade. Portanto, dúvidas não flutuavam mais no seu
espírito, mas no que se referia à originalidade de costumes e usanças, não se tinham elas dissipado,
antes se transformaram em certeza após tomar parte na folia do “Tangolomango”, numa festa que o
general dera em casa.
Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar veio despertar no general e na
família um gosto pelas festanças, cantigas e hábitos genuinamente nacionais, como se diz por aí.
Houve em todos um desejo de sentir, de sonhar, de poetar à maneira popular dos velhos tempos.
Albernaz, o general, lembrava-se de ter visto tais cerimônias na sua infância; Dona Maricota, sua
mulher, até ainda se lembrava de uns versos de Reis; e os seus filhos, cinco moças e um rapaz,
viram na cousa um pretexto de festas e, portanto, aplaudiram o entusiasmo dos progenitores. A
modinha era pouco; os seus espíritos pediam cousa mais plebéia, mais característica e extravagante.
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Quaresma ficou encantado, quando Albernaz falou em organizar uma chegança, à moda do Norte,
por ocasião do aniversário de sua praça. Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a
sua festa, de forma que havia bem umas trinta por ano, não contando domingos, dias feriados e
santificados em que se dançava também.
O major pensara até ali pouco nessas cousas de festas e danças tradicionais, entretanto viu logo a
significação altamente patriótica do intento. Aprovou e animou o vizinho. Mas quem havia de
ensaiar, de dar os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita, uma preta velha, que
morava em Benfica, antiga lavadeira da família Albernaz. Lá foram os dous, o General Albernaz e
o Major Quaresma, alegres, apressados, por uma linda e cristalina tarde de abril.
O general nada tinha de marcial, nem mesmo o uniforme que talvez não possuísse. Durante toda a
sua carreira militar, não viu uma única batalha, não tivera um comando, nada fizera que tivesse
relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro. Fora sempre ajudante-de-ordens, assistente,
encarregado disso ou daquilo, escriturário, almoxarife, e era secretário do Conselho Supremo
Militar, quando se reformou em general. Os seus hábitos eram de um bom chefe de seção e a sua
inteligência não era muito diferente dos seus hábitos. Nada entendia de guerras, de estratégia, de
tática ou de história militar; a sua sabedoria a tal respeito estava reduzida às batalhas do Paraguai,
para ele a maior e a mais extraordinária guerra de todos os tempos.
O altissonante título de general, que lembrava cousas sobre-humanas dos Césares, dos Turennes e
dos Gustavos Adolfos, ficava mal naquele homem plácido, medíocre, bonachão, cuja única
preocupação era casar as cinco filhas e arranjar “pistolões” para fazer passar o filho nos exames do
Colégio Militar. Contudo, não era conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. Ele
mesmo, percebendo o seu ar muito civil, de onde em onde, contava um episódio de guerra, uma
anedota militar. “Foi em Lomas Valentinas”, dizia ele... Se alguém perguntava: “O general assistiu
a batalha?” Ele respondia logo: “Não pude. Adoeci e vim para o Brasil, nas vésperas. Mas soube
pelo Camisão, pelo Venâncio, que a cousa esteve preta.”
O bonde que os levava até à velha Maria Rita percorria um dos trechos mais interessantes da
cidade. Ia pelo Pedregulho, uma velha porta da cidade, antigo término de um picadão que ia ter a
Minas, se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com o Curato de Santa Cruz.
Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de Minas e ainda ultimamente os
chamados gêneros do país. Não havia ainda cem anos que as carruagens d’El Rei Dom João VI,
pesadas como naus, a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas, passavam por ali para
irem ter ao longínquo Santa Cruz. Não se pode crer que a cousa fosse lá muito imponente; a Corte
andava em apuros de dinheiro e o rei era relaxado. Não obstante os soldados remendados,
tristemente montados em “pangarés” desanimados, o prestígio devia ter a sua grandeza, não por ele
mesmo, mas pelas humilhantes marcas de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável
majestade.
Entre nós tudo é inconsciente, provisório, não dura. Não havia ali nada que lembrasse esse passado.
As casas velhas, com grandes janelas, quase quadradas, e vidraças de pequenos vidros eram de há
bem poucos anos, menos de cinqüenta.
Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram até ao ponto. Antes
perlustraram a zona do turfe, uma pequena porção da cidade onde se amontoam cocheiras e
coudelarias de animais de corridas, tendo grandes ferraduras, cabeça de cavalos, panóplias de
chicotes e outros emblemas hípicos, nos pilares dos portões, nas almofadas das portas, por toda
parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na vista.
A casa da velha preta ficava além do ponto, para as bandas da estação da estrada de ferro
Leopoldina. Lá foram ter. Passaram pela estação. Sobre um largo terreiro, negro de moinha de
carvão de pedra, medas de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão-vegetal se acumulavam; mais
adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas manobravam e outras arfavam sob
pressão.
Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. O tempo estivera seco e por isso se
podia andar por ele. Para além do caminho, estendia-se a vasta região de mangues, uma zona
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imensa, triste e feia, que vai até ao fundo da baía e, no horizonte, morre ao sopé das montanhas
azuis de Petrópolis. Chegaram à casa da velha. Era baixa, caiada e coberta com as pesadas telhas
portuguesas. Ficava um pouco afastada da estrada. À direita havia um monturo: restos de cozinha,
trapos, conchas de mariscos, pedaços de louça caseira - um sambaqui a fazer-se para gáudio de
arqueólogo de futuro remoto; à esquerda, crescia um mamoeiro e bem junto à cerca, no mesmo
lado, havia um pé de arruda. Bateram. Uma pretinha moça apareceu na janela aberta.
- Que desejam?
Disseram o que queriam e aproximaram-se. A moça gritou para o interior da casa:
- Vovó estão aí dous “moços” que querem falar com a senhora. Entrem, façam o favor - disse ela
depois, dirigindo-se ao general e ao seu companheiro.
A sala era pequena e de telha-vã. Pelas paredes, velhos cromos de folhinhas, registros de santos,
recortes de ilustrações de jornais baralhavam-se e subiam por elas acima até dous terços da altura.
Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha, havia um retrato de Vítor Emanuel com enormes bigodes
em desordem; um cromo sentimental de folhinha - uma cabeça de mulher em posição de sonho -
parecia olhar um São João Batista ao lado. No alto da porta que levava ao interior da casa, uma
lamparina, numa cantoneira, enchia de fuligem a Conceição de louça.
Não tardou vir a velha. Entrou em camisa de bicos de rendas, mostrando o peito descarnado,
enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas. Capengava de um pé e parecia querer ajudar a
marcha, com a mão esquerda pousada na perna correspondente.
- Boas-tardes, tia Maria Rita, disse o general.
Ela respondeu, mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava. O general atalhou:
- Não me conhece mais? Sou o General, o Coronel Albernaz.
- Ah! É sô coroné!... Há quanto tempo! Como está nhã Maricota?
- Vai bem. Minha velha, nós queríamos que você nos ensinasse umas cantigas.
- Quem sou eu, ioiô!
- Ora! Vamos, tia Maria Rita... você não perde nada... você não sabe o “Bumba-meu-Boi”?
- Quá, ioiô, já mi esqueceu.
- E o “Boi Espácio”?
- Cousa véia, do tempo do cativeiro - pra que sô coroné qué sabê disso?
Ela falava arrastando as sílabas, com um doce sorriso e um olhar vago.
- É para uma festa... Qual é a que você sabe?
A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma cousa, deixando perceber
rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados:
- Vovó já não se lembra.
O general, que a velha chamava coronel, por tê-lo conhecido nesse posto, não atendeu a observação
da moça e insistiu:
- Qual esquecida, o quê! Deve saber ainda alguma cousa, não é, titia?
- Só sei o “Bicho Tutu”, disse a velha.
- Cante lá!
- Ioiô sabe! Não sabe? Quá, sabe!
- Não sei, cante. Se eu soubesse não vinha aqui. Pergunte aqui ao meu amigo, o Major Policarpo, se
sei.
Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha, talvez com grandes saudades do tempo
em que era escrava e ama de alguma grande casa, farta e rica, ergueu a cabeça, como para melhor
recordar-se, e entoou:

É vem tutu
Por detrás do murundu
Pra cumê sinhozinho
Cum bucado de angu.

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- Ora! Fez o general com enfado, isso é cousa antiga de embalar crianças. Você não sabe outra?
- Não, sinhô. Já mi esqueceu.
Os dous saíram tristes. Quaresma vinha desanimado. Como é que o povo não guardava as tradições
de trinta anos passados? Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as
suas canções? Era bem um sinal de fraqueza, uma demonstração de inferioridade diante daqueles
povos tenazes que os guardam durante séculos! Tornava-se preciso reagir, desenvolver o culto das
tradições, mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes...
Albernaz vinha contrariado. Contava arranjar um número bom para a festa que ia dar, e escapava-
lhe. Era quase a esperança de casamento de uma das quatro filhas que se ia, das quatro, porque uma
delas já estava garantida, graças a Deus!
O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia da hora.
A decepção, porém, demorou dias. Cavalcanti, o noivo de Ismênia, informou que nas imediações
morava um literato, teimoso cultivador dos contos e canções populares do Brasil. Foram a ele. Era
um velho poeta que teve sua fama aí pelos setenta e tantos, homem doce e ingênuo que se deixara
esquecer em vida, como poeta, e agora se entretinha em publicar coleções, que ninguém lia, de
contos, canções, adágios e ditados populares.
Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores. Quaresma estava
animado e falou com calor; e Albernaz também, porque via na sua festa, com um número de
folklore, meio de chamar a atenção sobre sua casa, atrair gente e... casar as filhas.
A sala em que foram recebidos era ampla; mas estava tão cheia de mesas, estantes, pejadas de
livros, pastas, latas, que mal se podia mover nela. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos; numa
pasta: São Bonifácio do Cabresto.
- Os senhores não sabem, disse o velho poeta, que riqueza é a nossa poesia popular! Que surpresas
ela reserva!... Ainda há dias recebi uma carta de Urubu-de-Baixo com uma linda canção. Querem
ver?
O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde leu:

Se Deus enxergasse pobre
Não me deixaria assim:
Dava no coração dela
Um lugarzinho pra mim.
O amor que tenho por ela
Já não cabe no meu peito;
Sai-me pelos olhos afora
Voa às nuvens direito.

- Não é bonito?... Muito! Se os senhores conhecessem então o ciclo do macaco, a coleção de
histórias que o povo tem sobre o símio?... Oh! Uma verdadeira epopéia cômica!
Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém que encontrou um
semelhante no deserto; e Albernaz, um momento contagiado pela paixão do folclorista, tinha mais
inteligência no olhar com que o encarava.
O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo, numa pasta; e foi logo à outra, donde tirou
várias folhas de papel. Veio até junto aos dous visitantes e disse-lhes:
- Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco, das muitas que o povo conta... Só eu já
tenho perto de quarenta e pretendo publicá-las, sob o título Histórias do Mestre Simão.
E, sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir, começou:
“O macaco perante o juiz de direito. Andava um bando de macacos em troça, pulando de árvore em
árvore, nas bordas de uma grota. Eis senão quando um deles vê no fundo uma onça que lá caíra. Os
macacos se enternecem e resolvem salvá-la. Para isso, arrancaram cipós, emendaram-nos bem,
amarraram a corda assim feita à cintura de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça. Com o
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esforço reunido de todos, conseguiram içá-la e logo se desamarraram, fugindo. Um deles, porém,
não pôde fazer a tempo e a onça segurou-o imediatamente.
- Compadre Macaco, disse ela, tenha paciência. Estou com fome e você vai fazer-me o favor de
deixar-se comer.
O macaco rogou, instou, chorou; mas a onça parecia inflexível. Simão então lembrou que a
demanda fosse resolvida pelo juiz de direito. Foram a ele; o macaco sempre agarrado pela onça. É
juiz de direito entre os animais o jabuti, cujas audiências são dadas à borda dos rios, colocando-se
ele em cima de uma pedra. Os dous chegaram e o macaco expôs as suas razões.
O jabuti ouviu-o e no fim ordenou:
- Bata palmas.
Apesar de seguro pela onça, o macaco pôde assim mesmo bater palmas. Chegou a vez da onça, que
também expôs as suas razões e motivos. O juiz, como da primeira vez, determinou ao felino:
- Bata palmas.
A onça não teve remédio senão largar o macaco, que se escapou, e também o juiz, atirando-se
n’água.”
Acabando a leitura, o velho dirigiu-se aos dous:
- Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita intenção, muita criação, verdadeiro
material para fabliaux interessantes... No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa
forma imortal!... Ah! Então!
Dizendo isto, brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação e nos seus olhos
abrolhavam duas lágrimas furtivas.
- Agora, continuou ele, depois de passada a emoção, vamos ao que serve. “O Boi Espácio” ou o
“Bumba-meu-boi” ainda é muita cousa para vocês... É melhor irmos devagar, começar pelo mais
fácil... Está aí o “Tangolomango”, conhecem?
- Não, disseram os dous.
- É divertido. Arranjem dez crianças, uma máscara de velho, uma roupa estrambólica para um dos
senhores, que eu ensaio.
O dia chegou. A casa do general estava cheia. Cavalcanti viera; e ele e a noiva, à parte, no vão de
uma janela, pareciam ser os únicos que não tinham interesse pela folia. Ele, falando muito, cheio de
trejeitos no olhar; ela, meio fria, deitando de quando em quando, para o noivo, um olhar de
gratidão.
Quaresma fez o “Tangolomango”, isto é, vestiu uma velha sobrecasaca do general, pôs uma imensa
máscara de velho, agarrou-se a um bordão curvo, em forma de báculo, e entrou na sala. As dez
crianças cantaram em coro:

Uma mãe teve dez filhos
Todos os dez dentro de um pote:
Deu o Tangolomango nele
Não ficaram senão nove.

Por aí, o major avançava, batia com o báculo no assoalho, fazia hu! hu! hu!; as crianças fugiam,
afinal ele agarrava uma e levava para dentro. Assim ia executando com grande alegria da sala,
quando, pela quinta estrofe, lhe faltou o ar, lhe ficou a vista escura e caiu. Tiraram-lhe a máscara,
deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si.
O acidente, entretanto, não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore. Comprou livros, leu todas as
publicações a respeito, mas a decepção lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo.
Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras; o próprio “Tangolomango” o era também.
Tornava-se, portanto, preciso arranjar alguma cousa própria, original, uma criação da nossa terra e
dos nossos ares.
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Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás; e, como uma idéia traz outra, logo ampliou o
seu propósito e eis a razão por que estava organizando um código de relações, de cumprimentos, de
cerimônias domésticas e festas, calcado nos preceitos tupis.
Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa, quando (era domingo) lhe bateram à porta, em
meio de seu trabalho. Abriu, mas não apertou a mão. Desandou a chorar, a berrar, a arrancar os
cabelos, como se tivesse perdido a mulher ou um filho. A irmã correu lá de dentro, o Anastácio
também, e o compadre e a filha, pois eram eles, ficaram estupefatos no limiar da porta.
- Mas que é isso, compadre?
- Que é isso, Policarpo?
- Mas, meu padrinho...
Ele ainda chorou um pouco. Enxugou as lágrimas e, depois, explicou com a maior naturalidade:
- Eis aí! Vocês não têm a mínima noção das cousas da nossa terra. Queriam que eu apertasse a mão.
Isto não é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos, era assim que
faziam os tupinambás.
O seu compadre Vicente, a filha e Dona Adelaide entreolharam-se, sem saber o que dizer. O
homem estaria doido? Que extravagância!
- Mas, Senhor Policarpo, disse-lhe o compadre, é possível que isto seja muito brasileiro, mas é bem
triste, compadre.
- Decerto, padrinho, acrescentou a moça com vivacidade; parece até agouro...
Este seu compadre era italiano de nascimento. A história das suas relações vale a pena contar.
Quitandeiro ambulante, fora fornecedor da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. O major já
tinha as suas idéias patrióticas, mas não desdenhava conversar com o quitandeiro e até gostava de
vê-lo suado, curvado ao peso dos cestos, com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de
europeu recém-chegado. Mas um belo dia, ia Quaresma pelo Largo do Paço, muito distraído, a
pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim, quando veio a encontrar-se
com o mercador ambulante. Falou-lhe com aquela simplicidade d’alma que era bem sua, e notou
que o rapaz tinha alguma preocupação séria. Não só, de onde em onde, soltava exclamações sem
ligação alguma com a conversa atual, como também cerrava os lábios, rilhava os dentes e crispava
raivosamente os punhos. Interrogou-o e veio a saber que tivera uma questão de dinheiro com um
seu colega, estando disposto a matá-lo, pois perdera o crédito e em breve estaria na miséria. Havia
na sua afirmação uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade, que fizeram
empregar o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito. E não ficou nisto só:
emprestou-lhe também dinheiro. Vicente Coleoni pôs uma quitanda, ganhou uns contos de réis, fez-
se logo empreiteiro, enriqueceu, casou, veio a ter aquela filha, que foi levada à pia pelo seu
benfeitor. Inútil é dizer que Quaresma não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas e o
seu ato.
É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes, mas já flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre
a sua consciência como tênues desejos, veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos,
veleidades que não tardariam tomar consistência e só esperavam os anos para desabrochar em atos.
Fora, pois, ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele recebera com o mais legítimo
cerimonial guaitacás, e, se não envergara o traje de rigor de tão interessante povo, motivo não foi o
não tê-lo. Estava até à mão, mas faltava-lhe tempo para despir-se.
- Lê-se muito, padrinho? perguntou-lhe a afilhada, deitando sobre ele os seus olhos muito
luminosos.
Havia entre os dous uma grande afeição. Quaresma era um tanto reservado e o vexame de mostrar
os seus sentimentos faziam-no econômico nas demonstrações afetuosas. Adivinhava-se, entretanto,
que a moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não tivera nem teria jamais. A menina
vivaz, habituada a falar alto e desembaraçadamente, não escondia a sua afeição tanto mais que
sentia confusamente nele alguma coisa de superior, uma ânsia de ideal, uma tenacidade em seguir
um sonho, uma idéia, um vôo enfim para as altas regiões do espírito que ela não estava habituada a
ver em ninguém do mundo que freqüentava. Essa admiração não lhe vinha da educação. Recebera a
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comum às moças de seu nascimento. Vinha de um pendor próprio, talvez das proximidades
européias do seu nascimento, que a fizeram um pouco diferente das nossas moças.
Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho:
- Então, padrinho, lê-se muito?
- Muito, minha filha. Imagina que medito grandes obras, uma reforma, a emancipação de um povo.
Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dous conversavam a sós na sala dos
livros. A afilhada notou que Quaresma tinha alguma cousa de mais. Falava agora com tanta
segurança, ele que antigamente era tão modesto, hesitante mesmo no falar - que diabo! Não, não
era possível... Mas, quem sabe? E que singular alegria havia nos seus olhos - uma alegria de
matemático que resolveu um problema, de inventor feliz!
- Não se vá meter em alguma conspiração, disse a moça gracejando.
- Não te assustes por isso. A cousa vai naturalmente, não é preciso violências...
Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo fraque de sarja e o seu violão
encapotado em camurça. O major fez as apresentações.
- Já o conhecia de nome, Senhor Ricardo, disse Olga.
Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento. A sua fisionomia minguada
dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito; e a sua cútis, que era ressecada e de tom de velho
mármore, como que ficou macia e jovem. Aquela moça parecia rica, era fina e bonita, conhecia-o -
que satisfação! Ele que era sempre um tanto parvo e atrapalhado, quando se encontrava diante das
moças, fossem de que condição fossem, animava-se, soltava a língua, amaciava a voz e ficava
numeroso e eloqüente.
- Leu então os meus versos, não é, minha senhora?
- Não tive esse prazer, mas li, há meses, uma apreciação sobre um trabalho seu.
- No Tempo, não foi?
- Foi.
- Muito injusta! acrescentou Ricardo. Todos os críticos se atêm a essa questão de metrificação.
Dizem que os meus versos não são versos... São, sim; mas são versos para violão. Vossa
Excelência sabe que os versos para música têm alguma cousa de diferente dos comuns, não é? Não
há, portanto, nada a admirar que os meus versos, feitos para violão, sigam outra métrica e outro
sistema, não acha?
- Decerto, disse a moça. Mas parece-me que o Senhor faz versos para a música e não música para
os versos.
E ela sorriu devagar, enigmaticamente, deixando parado o seu olhar luminoso, enquanto Ricardo,
desconfiado, lhe sondava a intenção com os olhinhos vivos e miúdos de camundongo.
Quaresma, que até ali se conservava calado, interveio:
- O Ricardo, Olga, é um artista... Tenta e trabalha para levantar o violão.
- Eu sei, padrinho. Eu sei...
- Entre nós, minha senhora, falou Coração dos Outros, não se levam a sério essas tentativas
nacionais, mas, na Europa, todos respeitam e auxiliam... Como é que se chama, major, aquele poeta
que escreveu em francês popular?
- Mistral, acudiu Quaresma, mas não é francês popular; é o provençal, uma verdadeira língua.
- Sim, é isso, confirmou Ricardo. Pois o Mistral não é considerado, respeitado? Eu, no tocante ao
violão, estou fazendo o mesmo.
Olhou triunfante para um e outro circunstante; e Olga dirigindo-se a ele disse:
- Continue na tentativa, Senhor Ricardo, que é digno de louvor.
- Obrigado. Fique certa, minha senhora, que o violão é um belo instrumento e tem grandes
dificuldades. Por exemplo...
- Qual! interrompeu Quaresma abruptamente. Há outros mais difíceis.
- O piano? perguntou Ricardo.
- Que piano! O maracá, a inúbia.
- Não conheço.
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- Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis, os únicos que o são
verdadeiramente; instrumentos dos nossos antepassados, daquela gente valente que se bateu e ainda
se bate pela posse desta linda terra. Os caboclos!
- Instrumento de caboclo, ora! disse Ricardo.
- De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito sonoros e agradáveis de ouvir... Se é por
ser de caboclo, o violão também não vale nada - é um instrumento de capadócio.
- De capadócio, major! Não diga isso...
E os dous ainda discutiram acaloradamente diante da moça, surpresa, espantada, sem atinar, sem
explicação para aquela inopinada transformação de gênio do seu padrinho, até ali tão sossegado e
tão calmo.

III
A Notícia do Genelício
- Então quando se casa, Dona Ismênia?
- Em Março. Cavalcanti já está formado e...
Afinal a filha do general pôde responder com segurança à pergunta que se lhe vinha fazendo há
quase cinco anos. O noivo finalmente encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento
para daí a três meses. A alegria foi grande na família; e, como em tal caso, uma alegria não podia
passar sem baile, uma festa foi anunciada para o sábado que se seguia ao pedido da pragmática.
As irmãs da noiva, Quinota, Zizi, Lalá e Vivi, estavam mais contentes que a irmã nubente. Parecia
que ela lhes ia deixar o caminho desembaraçado, e fora a irmã quem até ali tinha impedido que se
casassem.
Noiva havia quase cinco anos, Ismênia já se sentia meio casada. Esse sentimento junto à sua
natureza pobre fê-la não sentir um pouco mais de alegria. Ficou no mesmo. Casar, para ela, não era
negócio de paixão, nem se inseria no sentimento ou nos sentidos: era uma idéia, uma pura idéia.
Aquela sua inteligência rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor, o prazer dos sentidos,
uma tal ou qual liberdade, a maternidade, até o noivo. Desde menina, ouvia a mamãe dizer:
“Aprenda a fazer isso, porque quando você se casar”... ou senão “Você precisa aprender a pregar
botões, porque quando você se casar”...
A todo instante e a toda a hora, lá vinha aquele - “porque quando você se casar”... - e a menina foi-
se convencendo de que toda a existência só tendia para o casamento. A instrução, as satisfações
íntimas, a alegria, tudo isso era inútil; a vida se resumia numa cousa: casar.
De resto, não era só dentro de sua família que ela encontrava aquela preocupação. No colégio, na
rua, em casa das famílias conhecidas, só se falava em casar. “Sabe, Dona Maricota, a Lili casou-se;
não fez grande negócio, pois parece que o noivo não é lá grande cousa”; ou então: “A Zezé está
doida para arranjar casamento, mas é tão feia, meu Deus!”...
A vida, o mundo, a variedade intensa dos sentimentos, das idéias, o nosso próprio direito à
felicidade, foram parecendo ninharias para aquele cerebrozinho; e, de tal forma casar-se se lhe
representou cousa importante, uma espécie de dever, que não se casar, ficar solteira, “tia”, parecia-
lhe um crime, uma vergonha.
De natureza muito pobre, sem capacidade para sentir qualquer cousa profunda e intensamente, sem
quantidade emocional para a paixão ou para um grande afeto, na sua inteligência a idéia de “casar-
se” incrustou-se teimosamente como uma obsessão.
Ela não era feia; amorenada, com os seus traços acanhados, o narizinho malfeito, mas galante, não
muito baixa nem muito magra e a sua aparência de bondade passiva, de indolência de corpo, de
idéia e de sentidos - era até um bom tipo das meninas a que os namorados chamam - “bonitinhas”.
O seu traço de beleza dominante, porém, eram os seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos, com
tons de ouro, sedoso até ao olhar.
Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcanti, e à fraqueza de sua vontade e ao temor de
não encontrar marido não foi estranha a facilidade com que o futuro dentista a conquistou.
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O pai fez má cara. Ele andava sempre a par dos namoros das filhas: “Diga-me sempre, Maricota -
dizia ele - quem são. Olho vivo!... É melhor prevenir que curar... Pode ser um valdevinos e...”
Sabendo que o pretendente à Ismênia era um dentista, não gostou muito. Que é um dentista?
perguntava ele de si para si. Um cidadão semiformado, uma espécie de barbeiro. Preferia um
oficial, tinha montepio e meio soldo; mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito,
e ele acedeu.
Começou então Cavalcanti a freqüentar a casa na qualidade de noivo “paisano”, isto é, que não
pediu, não é ainda “oficial”.
No fim do primeiro ano, tendo notícia das dificuldades com que o futuro genro lutava para acabar
os estudos, o general foi generosamente em seu socorro. Pagou-lhe taxas de matrículas, livros e
outras cousas. Não era raro que após uma longa conversa com a filha, Dona Maricota viesse ao
marido e dissesse: “Chico, arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti precisa comprar uma
Anatomia.”
O general era leal, bom e generoso; a não ser a sua pretensão marcial, não havia no seu caráter a
mínima falha. Demais, aquela necessidade de casar as filhas ainda o fazia melhor quando se tratava
dos interesses delas.
Ele ouvia a mulher, coçava a cabeça e dava o dinheiro; e até para evitar despesas ao futuro genro,
convidou-o a jantar em casa todo o dia; e assim o namoro foi correndo até ali.
Enfim - dizia Albernaz à mulher, na noite do pedido, quando já recolhidos - a cousa vai acabar.
Felizmente, respondia-lhe Dona Maricota, vamos descontar esta letra.
A satisfação resignada do general era porém falsa; ao contrário: ele estava radiante. Na rua, se
encontrava um camarada, no primeiro momento azado, lá dizia ele:
- É um inferno, esta vida! Imagina tu, Castro, que ainda por cima tenho que casar uma filha!
Ao que Castro interrogava:
- Qual delas?
- A Ismênia, a segunda, respondia Albernaz e logo acrescentava: tu é que és feliz: só tiveste filhos.
- Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia, aprendi a receita. Por que não fizeste o mesmo?
Despedindo-se, o velho Albernaz corria aos armazéns, às lojas de louça, comprava mais pratos,
mais compoteiras, um centro de mesa, porque a festa devia ser imponente e ter um ar de
abundância e riqueza que traduzisse o seu grande contentamento.
Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido, Dona Maricota amanheceu cantando. Era raro
que o fizesse; mas nos dias de grande alegria, ela cantarolava uma velha ária, uma cousa do seu
tempo de moça e as filhas que sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela, pedindo-lhe isto ou
aquilo.
Muito ativa, muito diligente, não havia dona-de-casa mais econômica, mais poupada e que fizesse
render mais o dinheiro do marido e o serviço das criadas. Logo que despertou, pôs tudo em
atividade, as criadas e as filhas. Vivi e Quinota foram para os doces; Lalá e Zizi auxiliaram as
raparigas na arrumação das salas e dos quartos, enquanto ela e Ismênia iam arrumar a mesa, dispô-
la com muito gosto e esplendor. O móvel ficaria assim galhardo desde as primeiras horas do dia. A
alegria de Dona Maricota era grande; ela não compreendia que uma mulher pudesse viver sem estar
casada. Não eram só os perigos a que se achava exposta, a falta de arrimo; parecia-lhe feio e
desonroso para a família. A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado uma letra,
como ela dizia. Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos e de família.
Ela arrumava a mesa, nervosa e alegre; e a filha fria e indiferente.
- Mas, minha filha, dizia ela, até parece que não é você quem se vai casar! Que cara! Você parece aí
uma “mosca-morta”.
- Mamãe, que quer que eu faça?
- Não é bonito rir-se muito, andar aí como uma sirigaita, mas também assim como você está! Eu
nunca vi noiva assim.
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Durante uma hora, a moça esforçou-se por parecer muito alegre, mas logo lhe tornava toda a
pobreza de sua natureza, incapaz de vibração sentimental, e o natural do seu temperamento vencia-
a e não tardava em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria.
Veio muita gente. Além das moças e as respeitáveis mães, acudiram ao convite do general o
Contra-Almirante Caldas, o Doutor Florêncio, engenheiro das Águas, o Major honorário Inocêncio
Bustamante, o Senhor Bastos, guarda-livros, ainda parente de Dona Maricota, e outras pessoas
importantes. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião pública sobre a presença
dele em festa séria; Quaresma o fora, mas não viera; e Cavalcanti jantara com os futuros sogros.
Às seis horas, a casa já estava cheia. As moças cercavam Ismênia, cumprimentando-a, não sem um
pouco de inveja no olhar.
Irene, uma alourada e alta, aconselhava:
- Eu, se fosse você, comprava tudo no Parque.
Tratava-se do enxoval. Todas elas, embora solteiras, davam conselhos, sabiam as casas barateiras,
as peças mais importantes e as que podiam ser dispensadas. Estavam a par.
A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos:
- Eu, ontem, vi na Rua da Constituição um dormitório de casal, muito bonito, você por que não vai
ver, Ismênia? Parece barato.
A Ismênia era a menos entusiasmada, quase não respondia às perguntas; e, se as respondia, era por
monossílabos. Houve um momento em que sorriu quase com alegria e abandono. Estefânia, a
doutora, normalista, que tinha nos dedos um anel, com tantas pedras que nem uma joalheria, num
dado momento, chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência. Quando deixou
de segredar-lhe assim como se quisesse confirmar o dito, dilatou muito os seus olhos maliciosos e
quentes, e disse alto:
- Eu quero ver isso... Todas dizem que não... Eu sei...
Ela aludia à resposta que, à sua confidência, Ismênia tinha dado com parcimônia: qual o quê!
Todas elas, conversando, tinham os olhos no piano. Os rapazes e uma parte dos velhos rodeavam
Cavalcanti, muito solene, dentro de um grande fraque preto.
- Então, Doutor, acabou, hein? dizia este a jeito de um cumprimento.
- É verdade! Trabalhei. Os senhores não imaginam os tropeços, os embargos - fui de um
heroísmo!...
- Conhece o Chavantes? perguntava um outro.
- Conheço. Um crônico, um pândego...
- Foi seu colega?
- Foi, isto é, ele é do curso de Medicina. Matriculamo-nos no mesmo ano.
Cavalcanti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já era obrigado a ouvir a observação de
outro.
- É muito bonito ser formado. Se eu tivesse ouvido meu pai, não estava agora a quebrar a cabeça no
Deve e Haver. Hoje, torço a orelha e não sai sangue.
- Atualmente, não vale nada, meu caro senhor, dizia modestamente Cavalcanti. Com essas
academias livres... Imaginem que já se fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo!
Um curso difícil e caro, que exige cadáveres, aparelhos, bons professores, como é que particulares
poderão mantê-lo? Se o governo mantém mal...
- Pois doutor, acudia um outro, dou-lhe meus parabéns. Digo-lhe o que disse ao meu sobrinho,
quando se formou: vá furando!
- Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcanti.
- Em engenharia. Está no Maranhão, na Estrada de Caxias.
- Boa carreira.
Nos intervalos da conversa, todos eles olhavam o novel dentista como se fosse um ente
sobrenatural.
Para aquela gente toda, Cavalcanti não era mais um simples homem, era homem e mais alguma
cousa sagrada e de essência superior; e não juntavam à imagem que tinham dele atualmente as
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cousas que porventura ele pudesse saber ou tivesse aprendido. Isto não entrava nela de modo
algum; e aquele tipo, para alguns, continuava a ser vulgar, comum, na aparência, mas a sua
substância tinha mudado, era outra diferente da deles e fora ungido de não sei que cousa vagamente
fora da natureza terrestre, quase divina.
Para o lado de Cavalcanti, que se achava na sala de visitas, vieram os menos importantes. O general
ficara na sala de jantar, fumando, cercado dos mais titulados e dos mais velhos. Estavam com ele o
Contra-Almirante Caldas, o Major Inocêncio, o Doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros
Segismundo.
Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas sobre assunto de legislação
militar. O contra-almirante era interessantíssimo. Na Marinha, por pouco que não fazia pendant
com Albernaz no Exército. Nunca embarcara, a não ser na guerra do Paraguai, mas assim mesmo
por muito pouco tempo. A culpa, porém, não era dele. Logo que se viu primeiro-tenente, Caldas foi
aos poucos se metendo consigo, abandonando a roda dos camaradas, de forma que, sem empenhos
e sem amigos nos altos lugares, se esqueciam dele e não lhe davam comissões de embarque. É
curiosa essa cousa das administrações militares: as comissões são merecimento, mas só se as dá aos
protegidos.
Certa vez, quando era já capitão-tenente, deram-lhe um embarque em Mato Grosso. Nomearam-no
para comandar o couraçado “Lima Barros”. Ele lá foi, mas, quando se apresentou ao comandante
da flotilha, teve notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio. Indagou daqui e dali e
houve quem aventurasse que podia ser que o tal “Lima Barros” fizesse parte da esquadrilha do
Alto-Uruguai. Consultou o comandante.
- Eu, no seu caso, disse-lhe o superior, partia imediatamente para a flotilha do Rio Grande.
Ei-lo a fazer malas para o Alto-Uruguai, onde chegou enfim, depois de uma penosa e fatigante
viagem. Mas aí também não estava o tal “Lima Barros”. Onde estaria então? Quis telegrafar para o
Rio de Janeiro, mas teve medo de ser censurado, tanto mais que não andava em cheiro de santidade.
Esteve assim um mês em Itaqui, hesitante, sem receber soldo e sem saber que destino tomar. Um
dia lhe veio na intenção de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio, conforme a praxe,
apresentou-se às altas autoridades da Marinha. Foi preso e submetido a conselho.
O “Lima Barros” tinha ido a pique, durante a guerra do Paraguai.
Embora absolvido, nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus generais. Todos o tinham
na conta de parvo, de um comandante de opereta que andava à cata do seu navio pelos quatro
pontos cardeais. Deixaram-no “encostado”, como se diz na gíria militar, e ele levou quase quarenta
anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. Reformado no posto imediato, com
graduação do seguinte, todo o seu azedume contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de
estudar leis, decretos, alvarás, avisos, consultas, que se referisse a promoções de oficiais. Comprava
repertórios de legislação, armazenava coleções de leis, relatórios, e encheu a casa de toda essa
enfadonha e fatigante literatura administrativa. Os requerimentos, pedindo a modificação de sua
reforma, choviam sobre os ministros da Marinha. Corriam meses o infinito rosário de repartições e
eram sempre indeferidos, sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo Tribunal Militar.
Ultimamente constituíra advogado junto à justiça federal e lá andava ele de cartório em cartório,
acotovelando-se com meirinhos, escrivães, juízes e advogados - esse poviléu rebarbativo do foro
que parece ter contraído todas as misérias que lhe passam pelas mãos e pelos olhos.
Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista. Era renitente, teimoso, mas servil
e humilde. Antigo voluntário da pátria, possuindo honras de major, não havia dia em que não fosse
ao quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. Num pedia inclusão no Asilo
dos Inválidos, noutro honras de tenente-coronel, noutro tal ou qual medalha; e, quando não tinha
nenhum, ia ver a dos outros.
Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que, por ser tenente honorário e também
da Guarda Nacional, requereu lhe fosse passada a patente de major, visto que dous galões mais
outros dous fazem quatro - o que quer dizer: major.
Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante, Bustamante fez a sua consulta.
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- Assim de pronto, não sei. Não é a minha especialidade o Exército, mas vou ver. Isto também anda
tão atrapalhado!
Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos, que lhe davam um ar de
“comodoro” ou de chacareiro português, pois era forte nele o tipo lusitano.
- Ah! meu tempo, observou Albernaz. Quanta ordem! Quanta disciplina!
- Não há mais gente que preste, disse Bustamante.
Segismundo por aí aventurou também a sua opinião, dizendo:
- Eu não sou militar, mas...
- Como não é militar? fez Albernaz com ímpeto. Os senhores é que são os verdadeiros: estão
sempre com o inimigo na frente, não acha Caldas?
- Decerto, decerto, fez o almirante cofiando os favoritos.
- Como ia dizendo, continuou Segismundo, apesar de não ser militar, eu me animo a dizer que a
nossa força está muito por baixo. Onde está um Porto Alegre, um Caxias?
- Não há mais, meu caro, confirmou com voz tênue o Doutor Florêncio.
- Não sei por quê, pois tudo hoje não vai pela ciência?
Fora Caldas quem falara, tentando a ironia. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe com certo calor:
- Eu queria ver esses meninos bonitos, cheios de “xx” e “yy” em Curupaiti, hein, Caldas? hein,
Inocêncio?
O Doutor Florêncio era o único paisano da roda. Engenheiro e empregado público, os anos e o
sossego da vida lhe tinham feito perder todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da
escola. Era mais um guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro. Morando perto de
Albernaz, era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. O Doutor Florêncio
perguntou:
- O senhor assistiu, não foi, general?
O general não se deteve, não se atrapalhou, não gaguejou e disse com a máxima naturalidade:
- Não assisti. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas. Mas tive muitos amigos lá: o Camisão, o
Venâncio...
Todos se calaram e olharam a noite que chegava. Da janela da sala onde estavam, não se via nem
um monte. O horizonte estava circunscrito aos fundos dos quintais das casas vizinhas com as suas
cordas de roupa a lavar, suas chaminés e o piar de pintos. Um tamarineiro sem folhas lembrava
tristemente o ar livre, as grandes vistas sem fim. O sol já tinha desaparecido do horizonte e as
tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões familiares começavam a acender-se por detrás das
vidraças.
Bustamante quebrou o silêncio:
- Este país não vale mais nada. Imaginem que o meu requerimento, pedindo honras de tenente-
coronel, está no ministério há seis meses!
- Uma desordem, exclamaram todos.
Era noite. Dona Maricota chegou até onde eles estavam, muito ativa, muito diligente e com o rosto
aberto de alegria.
- Estão rezando? E logo ajuntou: dão licença que diga uma cousa ao Chico, sim?
Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala, onde a mulher lhe disse alguma
cousa em voz baixa. Ouviu a mulher, depois voltou aos amigos e, no meio do caminho, falou alto,
nestes termos:
- Se não dançam é porque não querem. Estou pegando alguém?
Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou:
- Os senhores sabem: se a gente não animar, ninguém tira par, ninguém toca. Estão lá tantas moças,
tantos rapazes, é uma pena!
- Bem; eu vou lá, disse Albernaz.
Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile.
- Vamos, meninas! Então o que é isso? Zizi, uma valsa!
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E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: “Não, general, já tenho par”, dizia uma moça. “Não
faz mal”, retrucava ele, “dance com o Raimundinho; o outro espera.”
Depois de ter dado início ao baile, veio para a roda dos amigos, suando, mas contente.
- Isto de família! Qual! A gente até parece bobo, dizia. Você é que fez bem, Caldas; não se quis
casar!
- Mas tenho mais filhos que você. Só sobrinhos, oito; e os primos?
- Vamos jogar o solo, convidou Albernaz.
- Somos cinco, como há de ser? observou Florêncio.
- Não, eu não jogo, disse Bustamante.
- Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz.
As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. Os parceiros sentaram-se e tiraram a
sorte para ver quem dava. Coube a Florêncio dar. Começaram. Albernaz tinha um ar atento quando
jogava: a cabeça lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão de
reflexão. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com a serenidade de um lorde-almirante
numa partida de whist. Segismundo jogava com todo o cuidado, com o cigarro no canto da boca e a
cabeça do lado para fugir à fumaça. Bustamante fora à sala ver as danças.
Tinham começado a partida, quando Dona Quinota, uma das filhas do general, atravessou a sala e
foi beber água. Caldas, coçando um dos favoritos, perguntou à moça:
- Então, Dona Quinota, quedê o Genelício?
A moça virou o rosto com faceirice, deu um pequeno muxoxo e respondeu com falso mau humor:
- Ué! Sei lá! Ando atrás dele?
- Não precisa zangar-se, Dona Quinota; é uma simples pergunta, advertiu Caldas.
O general, que examinava atentamente as cartas recebidas, interrompeu a conversa com voz grave:
- Eu passo.
Dona Quinota retirou-se. Este Genelício era o seu namorado. Parente ainda de Caldas, tinha-se
como certo o seu casamento na família. A sua candidatura era favorecida por todos. Dona Maricota
e o marido enchiam-no de festas. Empregado do Tesouro, já no meio da carreira, moço de menos
de trinta anos, ameaçava ter um grande futuro. Não havia ninguém mais bajulador e submisso do
que ele. Nenhum pudor, nenhuma vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo o incenso que
podia. Quando saía, remancheava, lavava três ou quatro vezes as mãos, até poder apanhar o diretor
na porta. Acompanhava-o, conversava com ele sobre o serviço, dava pareceres e opiniões, criticava
este ou aquele colega, e deixava-o no bonde, se o homem ia para casa. Quando entrava um
ministro, fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava um discurso; nos
aniversários de nascimento, era um soneto que começava sempre por - “Salve” - e acabava também
por - “Salve! Três vezes Salve!”
O modelo era sempre o mesmo; ele só mudava o nome do ministro e punha a data.
No dia seguinte, os jornais falavam do seu nome, e publicavam o soneto.
Em quatro anos, tinha tido duas promoções e agora trabalhava para ser aproveitado no Tribunal de
Contas, a se fundar, num posto acima.
Na bajulação e nas manobras para subir, tinha verdadeiramente gênio. Não se limitava ao soneto,
ao discurso; buscava outros meios, outros processos. No intuito de anunciar aos ministros e
diretores que tinha uma erudição superior, de quando em quando desovava nos jornais longos
artigos sobre contabilidade pública. Eram meras compilações de bolorentos decretos, salpicadas
aqui e ali com citações de autores franceses ou portugueses.
Interessante é que os companheiros o respeitavam, tinham em grande conta o seu saber e ele vivia
na seção cercado do respeito de um gênio, um gênio do papelório e das informações. Acresce que
Genelício juntava à sua segura posição administrativa um curso de direito a acabar; e tantos títulos
juntos não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações casamenteiras do casal
Albernaz.
Fora da repartição, tinha um empertigamento que o seu pobre físico fazia cômico, mas que a
convicção do alto auxílio que prestava ao Estado mantinha e sustentava. Um empregado modelo!
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O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava. No fim das “mãos” fazia-se um breve
comentário ou outro, e no começo ouviam-se unicamente as “falas” sacramentais do jogo: “solo,
bolo, melhoro, passo”. Feitas elas, jogava-se em silêncio; da sala, porém, vinha o ruído festivo das
danças e das conversas.
- Olhem quem está aí!
- O Genelício, fez Caldas. Onde estiveste, rapaz?
Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos. Pequeno, já um tanto curvado,
chupado de rosto, com um pince-nez azulado, todo ele traía a profissão, os seus gostos e hábitos.
Era um escriturário.
- Nada, meus amigos! Estou tratando dos meus negócios.
- Vão bem? perguntou Florêncio.
- Quase garantido. O ministro prometeu... Não há nada, estou bem “cunhado”!
- Estimo muito, disse o general.
- Obrigado. Sabe de uma cousa, general?
- O que é?
- O Quaresma está doido.
- Mas... o quê? Quem foi que te disse?
- Aquele homem do violão. Já está na casa de saúde...
- Eu logo vi, disse Albernaz, aquele requerimento era de doido.
- Mas não é só, general, acrescentou Genelício. Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro.
- É o que eu dizia, fez Albernaz.
- Quem é? perguntou Florêncio.
- Aquele vizinho, empregado do Arsenal; não conhece?
- Um baixo, de pince-nez?
- Este mesmo, confirmou Caldas.
- Nem se podia esperar outra cousa, disse o Doutor Florêncio. Aqueles livros, aquela mania de
leitura...
- Pra que ele lia tanto? indagou Caldas.
- Telha de menos, disse Florêncio.
Genelício atalhou com autoridade:
- Ele não era formado, para que meter-se em livros?
- É verdade, fez Florêncio.
- Isto de livros é bom para os sábios, para os doutores, observou Segismundo.
- Devia até ser proibido, disse Genelício, a quem não possuísse um título “acadêmico” ter livros.
Evitavam-se assim essas desgraças. Não acham?
- Decerto, disse Albernaz.
- Decerto, fez Caldas.
- Decerto, disse Segismundo.
Calaram-se um instante, e as atenções convergiram para o jogo.
- Já saíram todos os trunfos?
- Contasse, meu amigo.
Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. Cavalcanti ia recitar. Atravessou a sala
triunfantemente, com um largo sorriso na face e foi postar-se ao lado do piano. Zizi acompanhava.
Tossiu e, com a sua voz metálica, apurando muito os finais em “s”, começou:

A vida é uma comédia sem sentido,
Uma história de sangue e de poeira
Um deserto sem luz...

E o piano gemia.

22
IV
Desastrosas Conseqüências de
um Requerimento
Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da mesa de solo, na
tarde memorável da festa comemorativa do pedido de casamento de Ismênia, se tinham desenrolado
com rapidez fulminante. A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia revelado
em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade de turbilhão. O primeiro fato
surpreendeu, mas vieram outros e outros, de forma que o que pareceu no começo uma
extravagância, uma pequena mania, se apresentou logo em insânia declarada.
Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento, ao abrir-se a sessão da Câmara, o
secretário teve que proceder à leitura de um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de
publicidade e comentário pouco usual em documentos de tal natureza.
O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável ao elevado trabalho de
legislar não permitiram que os deputados o ouvissem; os jornalistas, porém, que estavam próximo à
Mesa, ao ouvi-lo, prorromperam em gargalhadas, certamente inconvenientes à majestade do lugar.
O riso é contagioso. O secretário, no meio da leitura, ria-se, discretamente; pelo fim, já ria-se o
presidente, ria-se o oficial da ata, ria-se o contínuo - toda a Mesa e aquela população que a cerca
riram-se da petição, largamente, querendo sempre conter o riso, havendo em alguns tão fraca
alegria que as lágrimas vieram.
Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço, de trabalho, de sonho
generoso e desinteressado, havia de sentir uma penosa tristeza, ouvindo aquele rir inofensivo diante
dela. Merecia raiva, ódio, um deboche de inimigo talvez, o documento que chegava à Mesa da
Câmara, mas não aquele recebimento hilárico, de uma hilaridade inocente, sem fundo algum, assim
como se se estivesse a rir de uma palhaçada, de uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta
de clown.
Os que riam, porém, não lhe sabiam a causa e só viam nele um motivo para riso franco e sem
maldade. A sessão daquele dia fora fria; e, por ser assim, as seções dos jornais referentes à Câmara,
no dia seguinte, publicaram o seguinte requerimento e glosaram-no em todos os tons.
Era assim concebida a petição:

“Policarpo Quaresma, cidadão brasileiro, funcionário público, certo de que a língua portuguesa é
emprestada ao Brasil; certo também de que, por esse fato, o falar e o escrever em geral, sobretudo
no campo das letras, se vêem na humilhante contingência de sofrer continuamente censuras ásperas
dos proprietários da língua; sabendo, além, que, dentro do nosso país, os autores e os escritores,
com especialidade os gramáticos, não se entendem no tocante à correção gramatical, vendo-se,
diariamente, surgir azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma - usando
do direito que lhe confere a Constituição, vem pedir que o Congresso Nacional decrete o tupi-
guarani como língua oficial e nacional do povo brasileiro.
O suplicante, deixando de parte os argumentos históricos que militam em favor de sua idéia, pede
vênia para lembrar que a língua é a mais alta manifestação da inteligência de um povo, é a sua
criação mais viva e original; e, portanto, a emancipação política do país requer como complemento
e conseqüência a sua emancipação idiomática.
Demais, Senhores Congressistas, o tupi-guarani, língua originalíssima, aglutinante, é a única capaz
de traduzir as nossas belezas, de pôr-nos em relação com a nossa natureza e adaptar-se
perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais, por ser criação de povos que aqui viveram e
ainda vivem, portanto possuidores da organização fisiológica e psicológica para que tendemos,
evitando-se dessa forma as estéreis controvérsias gramaticais, oriundas de uma difícil adaptação de
uma língua de outra região à nossa organização cerebral e ao nosso aparelho vocal - controvérsias
que tanto empecem o progresso da nossa cultura científica e filosófica.
Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios para realizar semelhante medida
e cônscio de que a Câmara e o Senado pesarão o seu alcance e utilidade
23
P. e E. deferimento.”

Assinado e devidamente estampilhado, este requerimento do major foi durante dias assunto de
todas as palestras. Publicado em todos os jornais, com comentários facetos, não havia quem não
fizesse uma pilhéria sobre ele, quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança de Quaresma.
Não ficaram nisso; a curiosidade malsã quis mais. Indagou-se quem era, de que vivia, se era
casado, se era solteiro. Uma ilustração semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na
rua.
Os pequenos jornais alegres, esses semanários de espírito e troça, então! eram de um
encarniçamento atroz com o pobre major. Com uma abundância que marcava a felicidade dos
redatores em terem encontrado um assunto fácil, o texto vinha cheio dele: o Major Quaresma disse
isso; o Major Quaresma fez aquilo.
Um deles, além de outras referências, ocupou uma página inteira com o assunto da semana.
Intitulava-se a ilustração: “O matadouro de Santa Cruz, segundo o Major Quaresma”, e o desenho
representava uma fila de homens e mulheres a marchar para o choupo que se via à esquerda. Um
outro referia-se ao caso pintando um açougue, “O açougue Quaresma”; legenda: a cozinheira
perguntava ao açougueiro:
- O senhor tem língua de vaca?
O açougueiro respondia: - Não, só temos língua de moça, quer?
Com mais ou menos espírito, os comentários não cessavam e a ausência de relações de Quaresma
no meio de que saíam fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. Levaram duas
semanas com o nome do subsecretário.
Tudo isso irritava profundamente Quaresma. Vivendo há trinta anos quase só, sem se chocar com o
mundo, adquirira uma sensibilidade muito viva e capaz de sofrer profundamente com a menor
cousa. Nunca sofrera críticas, nunca se atirou à publicidade, vivia imerso no seu sonho, incubado e
mantido vivo pelo calor dos seus livros. Fora deles, ele não conhecia ninguém; e, com as pessoas
com quem falava, trocava pequenas banalidades, ditos de todo o dia, cousas com que a sua alma e o
seu coração nada tinham de ver.
Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva, embora a estimasse mais que a todos.
Esse encerramento em si mesmo deu-lhe não sei que ar de estranho a tudo, às competições, às
ambições, pois nada dessas cousas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado no seu
temperamento.
Desinteressado de dinheiro, de glória e posição, vivendo numa reserva de sonho, adquirira a
candura e a pureza d’alma que vão habitar esses homens de uma idéia fixa, os grandes estudiosos,
os sábios, e os inventores, gente que fica mais terna, mais ingênua, mais inocente que as donzelas
das poesias de outras épocas.
É raro encontrar homens assim, mas os há e, quando se os encontra, mesmo tocados de um grão de
loucura, a gente sente mais simpatia pela nossa espécie, mais orgulho de ser homem e mais
esperança na felicidade da raça.
A continuidade das troças feitas nos jornais, a maneira com que o olhavam na rua, exasperavam-no
e mais forte se enraizava nele a sua idéia. À medida que engolia uma troça, uma pilhéria, vinha-lhe
meditar sobre a sua lembrança, pesar-lhe todos os aspectos, examiná-la detidamente, compará-la a
cousas semelhantes, recordar os autores e autoridades; e, à proporção que fazia isso, a sua própria
convicção mostrava a inanidade da crítica, a ligeireza da pilhéria, e a idéia o tomava, o avassalava,
o absorvia cada vez mais.
Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo inofensivo e sem ódio, a
repartição ficou furiosa. Nos meios burocráticos, uma superioridade que nasce fora deles, que é
feita e organizada com outros materiais que não os ofícios, a sabença de textos de regulamentos e a
boa caligrafia, é recebida com a hostilidade de uma pequena inveja.
É como se se visse no portador da superioridade um traidor à mediocridade, ao anonimato
papeleiro. Não há só uma questão de promoção, de interesse pecuniário; há uma questão de amor-
24
próprio, de sentimentos feridos, vendo aquele colega, aquele galé como eles, sujeito aos
regulamentos, aos caprichos dos chefes, às olhadelas superiores dos ministros, com mais títulos à
consideração, com algum direito a infringir as regras e os preceitos.
Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu olha para o assassino marquês
que matou a mulher e o amante. Ambos são assassinos, mas, mesmo na prisão, ainda o nobre e o
burguês trazem o ar do seu mundo, um resto da sua delicadeza e uma inadaptação que ferem o seu
humilde colega de desgraça.
Assim, quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra sempre o título de sua
nomeação, aparecem as pequeninas perfídias, as maledicências ditas ao ouvido, as indiretas, todo o
arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a vizinha se veste melhor do
que ela.
Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres nas informações, na redação,
na assiduidade ao trabalho, mesmo os doutores, os bacharéis, do que os que têm nomeada e fama.
Em geral, a incompreensão da obra ou do mérito do colega é total e nenhum deles se pode capacitar
que aquele tipo, aquele amanuense, como eles, faça qualquer cousa que interesse os estranhos e dê
que falar a uma cidade inteira.
A brusca popularidade de Quaresma, o seu sucesso e nomeada efêmera irritaram os seus colegas e
superiores. Já se viu! dizia o secretário. Este tolo dirigir-se ao Congresso e propor alguma cousa!
Pretensioso! O diretor, ao passar pela secretaria, olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento não
cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. O colega arquivista era o menos terrível, mas
chamou-o logo de doido.
O major sentia bem aquele ambiente falso, aquelas alusões e isso mais aumentava o seu desespero e
a teimosia na sua idéia. Não compreendia que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades,
essa má vontade geral; era uma cousa inocente, uma lembrança patriótica que merecia e devia ter o
assentimento de todo o mundo; e meditava, voltava à idéia, e a examinava com mais atenção.
A extensa publicidade, que o fato tomou, atingiu o palacete de Real Grandeza, onde morava o seu
compadre Coleoni. Rico com os lucros das empreitadas de construções de prédios, viúvo, o antigo
quitandeiro retirara-se dos negócios e vivia sossegado na ampla casa que ele mesmo edificara e
tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto: compoteiras na cimalha, um imenso
monograma sobre a porta da entrada, dous cães de louça, nos pilares do portão da entrada e outros
detalhes equivalentes.
A casa ficava ao centro do terreno, elevava-se sobre um porão alto, tinha um razoável jardim na
frente, que avançava pelos lados, pontilhado de bolas multicores; varanda, um viveiro, onde pelo
calor os pássaros morriam tristemente. Era uma instalação burguesa, no gosto nacional, vistosa,
cara, pouco de acordo com o clima e sem conforto.
No interior o capricho dominava, tudo obedecendo a uma fantasia barroca, a um ecletismo
desesperador. Os móveis se amontoavam, os tapetes, as sanefas, os bibelots e a fantasia da filha,
irregular e indisciplinada, ainda trazia mais desordem àquela coleção de cousas caras.
Viúvo, havia já alguns anos, era uma velha cunhada quem dirigia a casa e a filha, quem o
encaminhava nas distrações e nas festas. Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. Queria
casar a filha, bem e ao gosto dela, não punha, portanto, nenhum obstáculo ao programa de Olga.
Em começo, pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre, uma espécie de arquiteto que não
desenhava, mas projetava casas e grandes edifícios. Primeiro sondou a filha. Não encontrou
resistência, mas não encontrou também assentimento. Convenceu-se de que aquela vaporosidade da
menina, aquele seu ar distante de heroína, a sua inteligência, o seu fantástico não se dariam bem
com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar.
Ela quer um doutor - pensava ele - que arranje! Com certeza, não terá ceitil, mas eu tenho e as
cousas se acomodam.
Ele se havia habituado a ver no doutor nacional, o marquês ou o barão de sua terra natal. Cada terra
tem a sua nobreza; lá, é visconde; aqui, é doutor, bacharel ou dentista; e julgou muito aceitável
comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias de contos de réis.
25
Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina. Gostando de dormir
cedo, tinha que perder noites e noites no Lírico, nos bailes; amando estar sentado em chinelas a
fumar cachimbo, era obrigado a andar horas e horas pelas ruas, saltitando de casa em casa de
modas atrás da filha, para no fim do dia ter comprado meio metro de fita, uns grampos e um frasco
de perfume.
Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência de pai que quer enobrecer o filho,
a dar opinião sobre o tecido, achar este mais bonito, comparar um com outro, com uma falta de
sentimento daquelas cousas que se adivinhava até no pagá-las. Mas ele ia, demorava-se e
esforçava-se por entrar no segredo, no mistério, cheio de tenacidade e candura perfeitamente
paternais.
Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. Só o contrariavam bastante as visitas, as colegas da
filha, suas irmãs, com seus modos de falsa nobreza, os seus desdéns dissimulados, deixando
perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das amigas e das colegas de
Olga.
Não se aborrecia, porém, muito profundamente; ele assim o quisera e a fizera, tinha que se
conformar. Quase sempre, quando chegavam tais visitas, Coleoni afastava-se, ia para o interior da
casa. Entretanto, não lhe era sempre possível fazer isso; nas grandes festas e recepções tinha que
estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta nobreza da terra que o
freqüentava. Ele ficara sempre empreiteiro, com poucas idéias além do seu ofício, não sabendo
fingir, de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos, de bailes de festas e
passeios caros.
Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker, aceitava e sempre perdia. Chegou
mesmo a formar uma roda em casa, de que fazia parte o conhecido advogado Pacheco. Perdeu e
muito, mas não foi isso que o fez suspender o jogo. Que perdia? Uns contos - uma ninharia! A
questão, porém, é que Pacheco jogava com seis cartas. A primeira vez que Coleoni deu com isso,
pareceu-lhe simples distração do distinto jornalista e famoso advogado. Um homem honesto não ia
fazer aquilo! E na segunda, seria também? E na terceira?
Não era possível tanta distração. Adquiriu a certeza da trampolinagem, calou-se, conteve-se com
uma dignidade não esperada em um antigo quitandeiro, e esperou. Quando vieram a jogar outra vez
e o passe foi posto em prática, Vicente acendeu o charuto e observou com a maior naturalidade
deste mundo:
- Os senhores sabem que há agora, na Europa, um novo sistema de jogar o poker?
- Qual é? perguntou alguém.
- A diferença é pequena: joga-se com seis cartas, isto é, um dos parceiros, somente.
Pacheco deu-se por desentendido, continuou a jogar, e a ganhar, despediu-se à meia-noite cheio de
delicadeza, fez alguns comentários sobre a partida e não voltou mais.
Conforme o seu velho hábito, Coleoni lia de manhã os jornais, com o vagar e a lentidão de homem
pouco habituado à leitura, quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do Arsenal.
Ele não compreendeu bem o requerimento, mas os jornais faziam tanta troça, caíam tão a fundo
sobre a cousa, que imaginou o seu antigo benfeitor enleado numa meada criminosa, tendo
praticado, por inadvertência, alguma falta grave.
Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha, mas daí quem sabe?
Na última vez que o visitou ele não veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria...
Apesar de ter enriquecido, Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre. Havia nele não
só a gratidão de camponês que recebeu um grande benefício, como um duplo respeito pelo major,
oriundo da sua qualidade de funcionário e de sábio.
Europeu, de origem humilde e aldeã, guardava no fundo de si aquele sagrado respeito dos
camponeses pelos homens que recebem a investidura do Estado; e, como, apesar dos bastos anos de
Brasil, ainda não sabia juntar o saber aos títulos, tinha em grande consideração a erudição do
compadre.
26
Não é, pois, de estranhar que ele visse com mágoa o nome de Quaresma envolvido em fatos que os
jornais reprovavam. Leu de novo o requerimento, mas não entendeu o que ele queria dizer. Chamou
a filha.
- Olga!
Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque; mas, quando falava português, punha nas
palavras uma rouquidão singular, e salpicava as frases de exclamações e pequenas expressões
italianas.
- Olga, que quer dizer isto? Non capisco...
A moça sentou-se a uma cadeira próxima e leu no jornal o requerimento e os comentários.
- Che! Então?
- O padrinho quer substituir o português pela língua tupi, entende o senhor?
- Como?
- Hoje, nós não falamos português? Pois bem: ele quer que daqui em diante falemos tupi.
- Tutti?
- Todos os brasileiros, todos.
- Ma che cousa! Não é possível?
- Pode ser. Os tchecos têm uma língua própria, e foram obrigados a falar alemão, depois de
conquistados pelos austríacos; os lorenos, franceses...
- Per la madonna! Alemão é língua, agora esse acujelê, ecco!
- Acujelê é da África, papai; tupi é daqui.
- Per Bacco! É o mesmo... Está doido!
- Mas não há loucura alguma, papai.
- Como? Então é cousa de um homem bene?
- De juízo, talvez não seja; mas de doido, também não.
- Non capisco.
- É uma idéia, meu pai, é um plano, talvez à primeira vista absurdo, fora dos moldes, mas não de
todo doido. É ousado, talvez, mas...
Por mais que quisesse, ela não podia julgar o ato do padrinho sob o critério de seu pai. Neste falava
o bom senso e nela o amor às grandes cousas, aos arrojos e cometidos ousados. Lembrou-se de que
Quaresma lhe falara em emancipação; e se houve no fundo de si um sentimento que não fosse de
admiração pelo atrevimento do major, não foi decerto o de reprovação ou lástima; foi de piedade
simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que ela conhecia há tantos anos,
seguindo o seu sonho, isolado, obscuro e tenaz.
- Isto vai causar-lhe transtorno, observou Coleoni.
E ele tinha razão. A sentença do arquivista foi vencedora nas discussões dos corredores e a suspeita
de que Quaresma estivesse doido foi tomando foros de certeza. Em princípio, o subsecretário
suportou bem a tempestade; mas tendo adivinhado que o supunham insciente no tupi, irritou-se,
encheu-se de uma raiva surda, que se continha dificilmente. Como eram cegos! Ele que há trinta
anos estudava o Brasil minuciosamente; ele que, em virtude desses estudos, fora obrigado a
aprender o rebarbativo alemão, não saber tupi, a língua brasileira, a única que o era - que suspeita
miserável!
Que o julgassem doido - vá! Mas que desconfiassem da sinceridade de suas afirmações, não! E ele
pensava, procurava meios de se reabilitar, caía em distrações, mesmo escrevendo e fazendo a tarefa
quotidiana. Vivia dividido em dous: uma parte nas obrigações de todo o dia, e a outra, na
preocupação de provar que sabia o tupi.
O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes. O expediente fora grande e
ele mesmo redigira e copiara uma parte. Tinha começado a passar a limpo um ofício sobre cousas
de Mato Grosso, onde se falava em Aquidauana e Ponta-Porã, quando o Carmo disse lá do fundo da
sala, com acento escarninho:
- Homero, isto de saber é uma cousa, dizer é outra.
27
Quaresma nem levantou os olhos do papel. Fosse pelas palavras em tupi que se encontravam na
minuta, fosse pela alusão do funcionário Carmo, o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a
peça oficial para o idioma indígena.
Ao acabar, deu com a distração, mas logo vieram outros empregados com o trabalho que fizeram,
para que ele examinasse. Novas preocupações afastaram a primeira, esqueceu-se e o ofício em tupi
seguiu com os companheiros. O diretor não reparou, assinou e o tupinambá foi dar ao ministério.
Não se imagina o reboliço que tal cousa foi causar lá. Que língua era? Consultou-se o Doutor
Rocha, o homem mais hábil da secretaria, a respeito do assunto. O funcionário limpou o pince-nez,
agarrou o papel, voltou-o de trás para diante, pô-lo de pernas para o ar e concluiu que era grego, por
causa do “yy”.
O Doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio, porque era bacharel em direito e não dizia
cousa alguma.
- Mas, indagou o chefe, oficialmente as autoridades se podem comunicar em línguas estrangeiras?
Creio que há um aviso de 84... Veja, senhor Doutor Rocha...
Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação, andou-se de mesa em mesa
pedindo auxílio à memória de cada um e nada se encontrara a respeito. Enfim, o Doutor Rocha,
após três dias de meditação, foi ao chefe e disse com ênfase e segurança:
- O aviso de 84 trata de ortografia.
O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando as suas qualidades de
empregado zeloso, inteligente e... assíduo. Foi informado de que a legislação era omissa no tocante
à língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais; entretanto não parecia regular usar
uma que não fosse a do país.
O ministro, tendo em vista esta informação e várias outras consultas, devolveu o ofício e censurou
o Arsenal.
Que manhã foi essa no Arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente, os contínuos andavam numa
dobadoura terrível e a toda hora perguntavam pelo secretário que tardava em chegar.
Censurado! monologava o diretor. Ia-se por água abaixo o seu generalato. Viver tantos anos a
sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim, talvez por causa da molecagem de um
escriturário!
Ainda se a situação mudasse... Mas qual!
O secretário chegou, foi ao gabinete do diretor. Inteirado do motivo, examinou o ofício e pela letra
conheceu que fora Quaresma quem o escrevera. Mande-o cá, disse o coronel. O major encaminhou-
se pensando nuns versos tupis que lera de manhã.
- Então o senhor leva a divertir-se comigo, não é?
- Como? fez Quaresma espantado.
- Quem escreveu isso?
O major nem quis examinar o papel. Viu a letra, lembrou-se da distração e confessou com firmeza:
- Fui eu.
- Então confessa?
- Pois não. Mas Vossa Excelência não sabe...
- Não sabe! que diz?
O diretor levantou-se da cadeira, com os lábios brancos e a mão levantada à altura da cabeça. Tinha
sido ofendido três vezes: na sua honra individual, na honra de sua casta e na do estabelecimento de
ensino que freqüentara, a escola da Praia Vermelha, o primeiro estabelecimento científico do
mundo. Além disso escrevera no Pritaneu, a revista da escola, um conto - “A Saudade” - produção
muito elogiada pelos colegas. Dessa forma, tendo em todos os exames plenamente e distinção, uma
dupla coroa de sábio e artista cingia-lhe a fronte. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem
reunidos, mesmo em Descartes ou Shakespeare, transformavam aquele - não sabe - de um
amanuense em ofensa profunda, em injúria.
- Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o senhor porventura o curso de
Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática, Astronomia, Física, Química, Sociologia e Moral?
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Como ousa então? Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí,
pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo, 10 em Mecânica, 8 em Astronomia, 10 em
Hidráulica, 9 em Descritiva? Então?!
E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma que já se julgava
fuzilado.
- Mas, senhor coronel...
- Não tem mas, não tem nada! Considere-se suspenso, até segunda ordem.
Quaresma era doce, bom e modesto. Nunca fora seu propósito duvidar da sabedoria do seu diretor.
Ele não tinha nenhuma pretensão a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa; mas,
quando viu aquela enxurrada de saber, de títulos, a sobrenadar em águas tão furiosas, perdeu o fio
do pensamento, a fala, as idéias e nada mais soube nem pôde dizer.
Saiu abatido, como um criminoso, do gabinete do coronel, que não deixava de olhá-lo
furiosamente, indignadamente, ferozmente, como quem foi ferido em todas as fibras do seu ser.
Saiu afinal. Chegando à sala do trabalho nada disse; pegou no chapéu, na bengala e atirou-se pela
porta afora, cambaleando como um bêbado. Deu umas voltas, foi ao livreiro buscar uns livros.
Quando ia tomar o bonde encontrou o Ricardo Coração dos Outros.
- Cedo, hein major?
- É verdade.
E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito. Ricardo avançou algumas
palavras:
- O major, hoje, parece que tem uma idéia, um pensamento muito forte.
- Tenho, filho, não de hoje, mas de há muito tempo.
- É bom pensar, sonhar consola.
- Consola, talvez; mas faz-nos também diferentes dos outros, cava abismos entre os homens...
E os dous separaram-se. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado a Rua do Ouvidor,
com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas canelas, sobraçando o violão na sua armadura
de camurça.

V
O Bibelot
Não era a primeira vez que ela vinha ali. Mais de uma dezena já subira aquela larga escada de
pedra, com grupos de mármores de Lisboa de um lado e do outro, a Caridade e Nossa Senhora da
Piedade; penetrara por aquele pórtico de colunas dóricas, atravessara o átrio ladrilhado, deixando à
esquerda e à direita, Pinel e Esquirol, meditando sobre o angustioso mistério da loucura; subira
outra escada encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima, triste e absorvido no
seu sonho e na sua mania. Seu pai a trazia às vezes, aos domingos, quando vinha cumprir o piedoso
dever de amizade, visitando Quaresma. Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao
certo; uns três ou quatro meses, se tanto.
Só o nome da casa metia medo. O hospício! É assim como uma sepultura em vida, um semi-
enterramento, enterramento do espírito, da razão condutora, de cuja ausência os corpos raramente
se ressentem. A saúde não depende dela e há muitos que parecem até adquirir mais força de vida,
prolongar a existência, quando ela se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde.
Com que terror, uma espécie de pavor de cousa sobrenatural, espanto de inimigo invisível e
onipresente, não ouvia a gente pobre referir-se ao estabelecimento da praia das Saudades! Antes
uma boa morte, diziam.
No primeiro aspecto, não se compreendia bem esse pasmo, esse espanto, esse terror do povo por
aquela casa imensa, severa e grave, meio hospital, meio prisão, com seu alto gradil, suas janelas
gradeadas, a se estender por uns centos de metros, em face do mar imenso e verde, lá na entrada da
baía, na Praia das Saudades. Entrava-se, viam-se uns homens calmos, pensativos, meditabundos,
como monges em recolhimento e prece.
29
De resto, com aquela entrada silenciosa, clara e respeitável, perdia-se logo a idéia popular da
loucura; o escarcéu, os trejeitos, as fúrias, o entrechoque de tolices ditas aqui e ali.
Não havia nada disso; era uma calma, um silêncio, uma ordem perfeitamente naturais. No fim,
porém, quando se examinavam bem, na sala de visitas, aquelas faces transtornadas, aqueles ares
aparvalhados, alguns idiotas e sem expressão, outros como alheados e mergulhados em um sonho
íntimo sem fim, e via-se também a excitação de uns, mais viva em face à atonia de outros, é que se
sentia bem o horror da loucura, o angustioso mistério que ela encerra, feito não sei de que
inexplicável fuga do espírito daquilo que supõe o real, para se apossar e viver das aparências das
cousas ou de outras aparências das mesmas.
Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria natureza fica amedrontado,
sentindo que o germe daquilo está depositado em nós e que por qualquer cousa ele nos invade, nos
toma, nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda de nós
mesmos, dos outros e do mundo. Cada louco traz em si o seu mundo e para ele não há mais
semelhantes: o que foi antes da loucura é outro muito outro do que ele vem a ser após.
E essa mudança não começa, não se sente quando começa e quase nunca acaba. Com o seu
padrinho, como fora? A princípio, aquele requerimento... Mas que era aquilo? Um capricho, uma
fantasia, cousa sem importância, uma idéia de velho sem conseqüência. Depois, aquele ofício? Não
tinha importância, uma simples distração, cousa que acontece a cada passo... E enfim? A loucura
declarada, a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe uma outra, que nos rebaixa...
Enfim, a loucura declarada, a exaltação do eu, a mania de não sair, de se dizer perseguido, de
imaginar como inimigos, os amigos, os melhores. Como fora doloroso aquilo! A primeira fase do
seu delírio, aquela agitação desordenada, aquele falar sem nexo, sem acordo com que se realizava
fora dele e com os atos passados, um falar que não se sabia donde vinha, donde saía, de que ponto
do seu ser tomava conhecimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu um
cataclismo, que o fazia tremer todo, desde os pés à cabeça, e enchia-o de indiferença para tudo mais
que não fosse o seu próprio delírio.
A casa, os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca. Para ele, nada disso valia,
nada disso tinha existência e importância. Eram sombras, aparências; o real eram os inimigos, os
inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio não chegava a criar. A velha irmã, atarantada,
atordoada, sem direção, sem saber que alvitre tomar. Educada em casa sempre com um homem ao
lado, o pai, depois o irmão, ela não sabia lidar com o mundo, com negócios, com as autoridades e
pessoas influentes. Ao mesmo tempo, na sua inexperiência e ternura de irmã, oscilava entre a
crença de que aquilo fosse verdade e a suspeita de que fosse loucura pura e simples.
Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que se interessava, chamando a si
os interesses da família e evitando a demissão de que estava ameaçado, transformando-a em
aposentadoria, que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem pautado, regrado,
honesto, com emprego seguro, tinha uma aparência inabalável; entretanto bastou um grãozinho de
sandice...
Estava há uns meses no hospício, o seu padrinho, e a irmã não o podia visitar. Era tal o seu abalo de
nervos, era tal a emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão, decaído dele mesmo que um ataque se
seguia e não podia ser evitado.
Vinham ela e o pai, às vezes o pai só, algumas vezes Ricardo, e eram só os três a visitá-lo.
Aquele domingo estava particularmente lindo, principalmente em Botafogo, nas proximidades do
mar e das montanhas altas que se recortavam num céu de seda. O ar era macio e docemente o sol
faiscava nas calçadas.
O pai vinha lendo os jornais e ela, pensando, de quando em quando folheando as revistas ilustradas
que trazia para alegrar e distrair o padrinho.
Ele estava como pensionista; mas, embora assim, no começo, ela teve um certo pudor em se
misturar com os visitantes.
Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias; recalcou porém, dentro de si,
esse pensamento egoísta, o seu orgulho de classe, e agora entrava naturalmente, pondo em destaque
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a sua elegância natural. Amava esses sacrifícios, essas abnegações, tinha o sentimento da grandeza
deles, e ficou contente consigo mesma.
No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no portão do manicômio. Como
em todas as portas dos nossos infernos sociais, havia de toda a gente, de várias condições,
nascimentos e fortunas. Não é só a morte que nivela; a loucura, o crime e a moléstia passam
também a sua rasoura pelas distinções que inventamos.
Os bem-vestidos e os mal-vestidos, os elegantes e os pobres, os feios e os bonitos, os inteligentes e
os néscios, entravam com respeito, com concentração, com uma ponta de pavor nos olhos como se
penetrassem noutro mundo.
Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas, fumo, meias, chinelas, às
vezes livros e jornais. Dos doentes uns conversavam com os parentes; outros mantinham-se
calados, num mutismo feroz e inexplicável; outros indiferentes; e era tal a variedade de aspectos
dessas recepções que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles infelizes,
tanto ela variava neste ou naquele, para se pensar em caprichos pessoais, em ditames das vontades
livres de cada um.
E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa, como ela é mais rica de aspectos tristes que
de alegres, e como na variedade da vida a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o
próprio movimento da vida.
Verificando isso, quase teve satisfação, pois a sua natureza inteligente e curiosa se comprazia nas
mais simples descobertas que seu espírito fazia.
Quaresma estava melhor. A exaltação passara e o delírio parecia querer desaparecer
completamente. Chocando-se com aquele meio, houve logo nele uma reação salutar e necessária.
Estava doido, pois se o punham ali...
Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso de satisfação por baixo do
bigode já grisalho. Tinha emagrecido um pouco, os cabelos pretos estavam um pouco brancos, mas
o aspecto geral era o mesmo. Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura no falar, mas
quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado. Ao vê-los disse amavelmente:
- Então vieram sempre... Estava à espera...
Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada.
- Como está Adelaide?
- Bem. Mandou lembranças e não veio porque... adiantou Coleoni.
- Coitada! disse ele, e pendeu a cabeça como se quisesse afastar uma recordação triste; em seguida,
perguntou:
- E o Ricardo?
A afilhada apressou-se em responder ao padrinho, com alvoroço e alegria. Via-o já escapo à semi-
sepultura da insânia.
- Está bom, padrinho. Procurou papai há dias e disse que a sua aposentadoria já está quase acabada.
Coleoni tinha-se sentado. Quaresma também e a moça estava de pé, para melhor olhar o padrinho
com os seus olhos muito luminosos e firmes no encarar. Guardas, internos e médicos passavam
pelas portas com a indiferença profissional. Os visitantes não se olhavam, pareciam que não
queriam conhecer-se na rua. Lá fora, era o dia lindo, os ares macios, o mar infinito e melancólico,
as montanhas a se recortar num céu de seda - a beleza da natureza imponente e indecifrável.
Coleoni, embora mais assíduo nas visitas, notava as melhoras do compadre com satisfação que
errava na sua fisionomia, num ligeiro sorriso. Num dado momento aventurou:
- O major já está muito melhor; quer sair?
Quaresma não respondeu logo; pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente:
- É melhor esperar um pouco. Vou melhor... Sinto incomodar-te tanto, mas vocês que têm sido tão
bons, hão de levar tudo isso para conta da própria bondade. Quem tem inimigos deve ter também
bons amigos...
O pai e a filha entreolharam-se; o major levantou a cabeça e parecia que as lágrimas queriam
rebentar. A moça interveio de pronto:
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- Sabe, padrinho, vou casar-me.
- É verdade, confirmou o pai. A Olga vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo.
- Quem é teu noivo? perguntou Quaresma.
- É um rapaz...
- Decerto, interrompeu o padrinho sorrindo.
E os dous acompanharam-no com familiaridade e contentamento. Era um bom sinal.
- É o Senhor Armando Borges, doutorando. Está satisfeito, padrinho? fez Olga gentilmente.
- Então é para depois do fim do ano.
- Esperamos que seja por aí, disse o italiano.
- Gostas muito dele? indagou o padrinho.
Ela não sabia responder aquela pergunta. Queria sentir que gostava, mas estava que não. E por que
casava? Não sabia... Um impulso do seu meio, uma cousa que não vinha dela - não sabia... Gostava
de outro? Também não. Todos os rapazes que ela conhecia não possuíam relevo que a ferisse, não
tinham o “quê”, ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência, que a fascinasse ou
subjugasse. Ela não sabia bem o que era, não chegava e extremar na percepção das suas inclinações
a qualidade que ela queria ver dominante no homem. Era o heróico, era o fora do comum, era a
força de projeção para as grandes cousas; mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos,
quando as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham, Olga não podia colher e registrar esse
anelo, esse modo de se lhe representar e de amar o indivíduo masculino.
E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção. É tão difícil ver nitidamente num homem,
de vinte a trinta anos, o que ela sonhara que era bem possível tomasse a nuvem por Juno... Casava
por hábito de sociedade, um pouco por curiosidade e para alargar o campo de sua vida e aguçar a
sensibilidade. Lembrou-se disso tudo rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho:
- Gosto.
A visita não se demorou muito mais. Era conveniente que fosse rápida, não convinha fatigar a
atenção do convalescente. Os dous saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos.
Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. Como não estivesse o veículo no ponto,
foram indo ao longo da fachada do manicômio até lá. Em meio do caminho, encontraram,
encostada ao gradil, uma velha preta a chorar. Coleoni, sempre bom, chegou-se a ela:
- Que tem, minha velha?
A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar, úmido e doce, cheio de uma irremediável
tristeza e respondeu:
- Ah, meu sinhô!... É triste... Um filho, tão bom, coitado!
E continuou a chorar. Coleoni começou a comover-se; a filha olhou-a com interesse e perguntou no
fim de um instante:
- Morreu?
- Antes fosse, sinhazinha.
E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não a conhecia mais, não lhe respondia às
perguntas; era como um estranho. Enxugou as lágrimas e concluiu:
- Foi “cousa-feita”.
Os dous afastaram-se tristes, levando n’alma um pouco daquela humilde dor.
O dia estava fresco e a viração, que começava a soprar, enrugava a face do mar em pequenas ondas
brancas. O Pão de Açúcar erguia-se negro, hirto, solene, das ondas espumejantes, e como que
punha uma sombra no dia muito claro.
No Instituto dos Cegos, tocavam violino: e a voz plangente e demorada do instrumento parecia sair
daquelas cousas todas, da sua tristeza e da sua solenidade.
O bonde tardou um pouco. Chegou. Tomaram. Desceram no Largo da Carioca. É bom ver-se a
cidade nos dias de descanso, com as suas lojas fechadas, as suas estreitas ruas desertas, onde os
passos ressoam como em claustros silenciosos. A cidade é como um esqueleto, faltam-lhe as
carnes, que são a agitação, o movimento de carros, de carroças e gente. Na porta de uma loja ou
32
outra, os filhos do negociante brincam em velocípedes, atiram bolas e ainda mais se sente a
diferença da cidade no dia anterior.
Não havia o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos e só encontravam, por vezes, casais que
iam apressadamente a visitas, como eles agora. O Largo de São Francisco estava silencioso e a
estátua, no centro daquele pequeno jardim que desapareceu, parecia um simples enfeite. Os bondes
chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros. Coleoni e sua filha tomaram um que
os levasse à casa de Quaresma. Lá foram. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já
apareciam nas janelas. Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros, grupos de caixeiros
com flores estardalhantes; meninas em cassas bem engomadas; cartolas antediluvianas ao lado de
vestidos pesados de cetim negro, envergados em corpos fartos de matronas sedentárias; e o
domingo aparecia assim decorado com a simplicidade dos humildes, com a riqueza dos pobres e a
ostentação dos tolos.
Dona Adelaide não estava só. Ricardo viera visitá-la e conversavam. Quando o compadre de seu
irmão bateu no portão, ele contava à velha senhora o seu último triunfo:
- Não sei como há de ser, Dona Adelaide. Eu não guardo as minhas músicas, não escrevo - é um
inferno!
O caso era de pôr um autor em maus lençóis. O Senhor Paysandón, de Córdova (República
Argentina), autor muito conhecido na mesma cidade, lhe tinha escrito, pedindo exemplares de suas
músicas e canções. Ricardo estava atrapalhado. Tinha os versos escritos, mas a música não. É
verdade que as sabia de cor, porém, escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua
força.
- É o diabo! continuou ele. Não é por mim; a questão é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil
conhecido no estrangeiro.
A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão. A sua educação que se fizera,
vendo semelhante instrumento entregue a escravos ou gente parecida, não podia admitir que ele
preocupasse a atenção de pessoas de certa ordem. Delicada, entretanto, suportava a mania de
Ricardo, mesmo porque já começava a ter uma ponta de estima pelo famoso trovador dos
suburbanos. Nasceu-lhe essa estima pela dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. Os
pequenos serviçais e trabalhos, os passos para ali e para aqui, ficaram a cargo de Ricardo, que os
desempenhara com boa vontade e diligência.
Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo discípulo. É um trabalho
árduo, esse de liquidar uma aposentadoria, como se diz na gíria burocrática. Aposentado o sujeito,
solenemente por um decreto, a cousa corre uma dezena de repartições e funcionários para ser
ultimada. Nada há mais grave do que a gravidade com que o empregado nos diz: ainda estou
fazendo o cálculo; e a cousa demora um mês, mais até, como se se tratasse de mecânica celeste.
Coleoni era o procurador do major, mas não sendo entendido em cousas oficiais, entregou ao
Coração dos Outros aquela parte do seu mandato.
Graças à popularidade de Ricardo, e da sua lhaneza, vencera a resistência da máquina burocrática e
a liquidação estava anunciada para breve.
Foi isso que ele anunciou a Coleoni, quando este entrou seguido da filha. Pediram, tanto ele como
Dona Adelaide, notícias do amigo e do irmão.
A irmã nunca entendera direito o irmão, com a crise não o ficou compreendendo melhor; mas o
sentira profundamente com o sentimento simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura.
Ricardo Coração dos Outros gostava do major, encontrara nele certo apoio moral e intelectual de
que precisava. Os outros gostavam de ouvir o seu canto, apreciavam como simples diletantes; mas
o major era o único que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico de sua obra.
De resto, ele agora sofria particularmente - sofria na sua glória, produto de um lento e seguido
trabalho de anos. É que aparecera um crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar
força e já era citado ao lado do seu.
Aborrecia-se com o rival, por dous fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto; e segundo: por causa das
suas teorias.
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Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. O que ele via no fato de haver um preto famoso
tocar violão, era que tal coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. Se o seu rival
tocasse piano e por isso ficasse célebre, não havia mal algum; ao contrário: o talento do rapaz
levantava a sua pessoa, por intermédio do instrumento considerado; mas, tocando violão, era o
inverso: o preconceito que lhe cercava a pessoa, desmoralizava o misterioso violão que ele tanto
estimava. E além disso com aquelas teorias! Ora! Quer que a modinha diga alguma cousa e tenha
versos certos! Que tolice!
E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante dele como um
obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua glória. Precisava afastá-lo, esmagá-lo,
mostrar a sua superioridade indiscutível; mas como?
A réclame já não bastava; o rival a empregava também. Se ele tivesse um homem notável, um
grande literato, que escrevesse um artigo sobre ele e a sua obra, a vitória estava certa. Era difícil
encontrar. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão absorvidos em cousas francesas...
Pensou num jornal, O Violão, em que ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica.
Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma, atualmente recolhido ao hospício,
mas felizmente em via de cura. A sua alegria foi justamente grande quando soube que o amigo
estava melhor.
- Não pude ir hoje, disse ele, mas irei domingo. Está mais gordo?
- Pouca cousa, disse a moça.
- Conversou bem, acrescentou Coleoni. Até ficou contente quando soube que Olga ia casar-se.
- Vai casar-se, Dona Olga? Parabéns.
- Obrigada, fez ela.
- Quando é, Olga? perguntou Dona Adelaide.
- Lá para o fim do ano... Tem tempo...
E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações sobre o casamento.
E ela se sentia vexada; julgava, tanto as perguntas como as considerações, impudentes e irritantes;
queria fugir à conversa, mas voltavam ao mesmo assunto, não só Ricardo, mas a velha Adelaide,
mais loquaz e curiosa que comumente. Esse suplício que se repetia em todas as visitas, quase a
fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. Por fim, achou um subterfúgio, perguntando:
- Como vai o general?
- Não o tenho visto, mas a filha sempre vem aqui. Ele deve andar bem, a Ismênia é que anda triste,
desolada - coitadinha!
Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da filha do general. Cavalcanti,
aquele Jacó de cinco anos, embarcara para o interior, há três ou quatro meses, e não mandara nem
uma carta nem um cartão. A menina tinha aquilo como um rompimento; e ela, tão incapaz de um
sentimento mais profundo, de uma aplicação mais séria de energia mental e física, sentia-o muito,
como cousa irremediável que absorvia toda a sua atenção.
Para Ismênia, era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado de existir. Arranjar outro
era problema insolúvel, era trabalho acima de suas forças. Cousa difícil! Namorar, escrever
cartinhas, fazer acenos, dançar, ir a passeios - ela não podia mais com isso. Decididamente, estava
condenada a não se casar, a ser tia, a suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a
apavorava. Quase não se lembrava das feições do noivo, dos seus olhos esgazeados, do seu nariz
duro e fortemente ósseo; independente da memória dele, vinha-lhe sempre à consciência, quando,
de manhã, o estafeta não lhe entregava carta, essa outra idéia: não casar. Era um castigo... A
Quinota ia casar-se, o Genelício já estava tratando dos papéis; e ela que esperara tanto, e fora a
primeira a noivar-se ia ficar maldita, rebaixada diante de todas. Parecia até que ambos estavam
contentes com aquela fuga inexplicável de Cavalcanti. Como eles se riam durante o carnaval!
Como eles atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez prematura, durante os folguedos
carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas, de modo a deixar bem claro a
felicidade de ambos, aquela marcha gloriosa e invejada para o casamento, em face do seu
abandono.
34
Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia indecente e hostil; mas o escárnio
da irmã que lhe dizia constantemente: “Brinca, Ismênia! Ele está longe, vai aproveitando” - metia-
lhe raiva, a raiva terrível de gente fraca, que corrói interiormente, por não poder arrebentar de
qualquer forma.
Então, para espantar os maus pensamentos, ela se punha a olhar o aspecto pueril da rua, marchetada
de papeluchos multicores, e as serpentinas irisadas pendentes nas sacadas; mas o que fazia bem à
sua natureza pobre, comprimida, eram os cordões, aquele ruído de atabaques e adufes, de tambores
e pratos. Mergulhando nessa barulheira, o seu pensamento repousava e como que a idéia que a
perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe entrar na cabeça.
De resto, aqueles vestuários extravagantes de índios, aqueles adornos de uma mitologia
francamente selvagem, jacarés, cobras, jabutis, vivos, bem vivos, traziam à pobreza de sua
imaginação imagens risonhas de rios claros, florestas imensas, lugares de sossego e pureza que a
reconfortavam.
Também aquelas cantigas gritadas, berradas, num ritmo duro e de uma grande indigência melódica,
vinham como reprimir a mágoa que ia nela, abafada, comprimida, contida, que pedia uma explosão
de gritos, mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente.
O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo carioca a sua tortura foi maior.
Sem hábitos de leitura e de conversa, sem atividade doméstica qualquer, ela passava os dias
deitada, sentada, a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. Era-lhe doce chorar.
Nas horas da entrega da correspondência, tinha ainda uma alegre esperança. Talvez? Mas a carta
não vinha, e voltava ao seu pensamento: não casar.
Dona Adelaide, acabando de contar o desastre da triste Ismênia, comentou:
- Merecia um castigo isso, não acham?
Coleoni interveio com brandura e boa vontade:
- Não há razão para desesperar. Há muita gente que tem preguiça de escrever...
- Qual! fez Dona Adelaide. Há três meses, Senhor Vicente!
- Não volta, disse Ricardo sentenciosamente.
- E ela ainda o espera, Dona Adelaide? perguntou Olga.
- Não sei, minha filha. Ninguém entende essa moça. Fala pouco, se fala diz meias palavras... É
mesmo uma natureza que parece sem sangue nem nervos. Sente-se a sua tristeza, mas não fala.
- É orgulho? perguntou ainda Olga.
- Não, não... Se fosse orgulho, ela não se referia de vez em quando ao noivo. É antes moleza,
preguiça... parece que ela tem medo de falar para que as cousas não venham a acontecer.
- E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni.
- Não sei bem. Mas pelo que pude perceber, o incômodo do general não é grande e Dona Maricota
julga que ela deve arranjar “outro”.
- Era o melhor, disse Ricardo.
- Eu creio que ela não tem mais prática, disse sorrindo Dona Adelaide. Levou tanto tempo noiva...
E a conversa já tinha virado para outros assuntos, quando a Ismênia veio fazer a sua visita diária à
irmã de Quaresma.
Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. O sofrimento dava-lhe mais atividade à
fisionomia.
As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos tinham mais brilho e expansão.
Indagou da saúde de Quaresma e depois calaram-se um instante. Por fim Dona Adelaide lhe
perguntou:
- Recebeste carta, Ismênia?
- Ainda não, respondeu ela, com grande economia de voz.
Ricardo moveu-se na cadeira. Batendo com o braço num dunkerque, veio atirar ao chão uma
figurinha de biscuit, que se esfacelou em inúmeros fragmentos, quase sem ruído.


35
SEGUNDA PARTE


1
No “Sossego”
Não era feio o lugar, mas não era belo. Tinha, entretanto, o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se
julga bem com a sua sorte.
A casa erguia-se sobre um socalco, uma espécie de degrau, formando a subida para a maior altura
de uma pequena colina que lhe corria nos fundos. Em frente, por entre os bambus da cerca, olhava
uma planície a morrer nas montanhas que se viam ao longe; um regato de águas paradas e sujas
cortava-a paralelamente à testada da casa; mais adiante, o trem passava vincando a planície com a
fita clara de sua linha capinada; um carreiro, com casas, de um e de outro lado, saía da esquerda e
ia ter à estação, atravessando o regato e serpeando pelo plaino. A habitação de Quaresma tinha
assim um amplo horizonte, olhando para o levante, a “noruega”, e era também risonha e graciosa
nos seus caiados. Edificada com a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo,
possuía, porém, vastas salas, amplos quartos, todos com janelas, e uma varanda com uma colunata
heterodoxa. Além desta principal, o sítio do “Sossego”, como se chamava, tinha outras construções:
a velha casa da farinha, que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada, e uma estrebaria
coberta de sapê.
Não havia três meses que viera habitar aquela casa, naquele ermo lugar, a duas horas do Rio, por
estrada de ferro, após ter passado seis meses no hospício da praia das Saudades. Saíra curado?
Quem sabe lá? Parecia; não delirava e os seus gestos e propósitos eram de homem comum embora,
sob tal aparência, se pudesse sempre crer que não se lhe despedira de todo, já não se irá a loucura,
mas o sonho que cevara durante tantos anos. Foram mais seis meses de repouso e útil seqüestração
que mesmo de uso de uma terapêutica psiquiátrica.
Quaresma viveu lá, no manicômio, resignadamente, conversando com os seus companheiros, onde
via ricos que se diziam pobres, pobres que se queriam ricos, sábios a maldizer da sabedoria,
ignorantes a se proclamarem sábios; mas, deles todos, daquele que mais se admirou, foi de um
velho e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila. Eu, dizia o pacato velho,
sou Átila, sabe? Sou Átila. Tinha fracas notícias da personagem, sabia o nome e nada mais. Sou
Átila, matei muita gente - e era só.
Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida. De todas as cousas tristes de ver, no
mundo, a mais triste é a loucura; é a mais depressora e pungente.
Aquela continuação da nossa vida tal e qual, com um desarranjo imperceptível, mas profundo e
quase sempre insondável, que a inutiliza inteiramente, faz pensar em alguma cousa mais forte que
nós, que nos guia, que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes. Em vários tempos e
lugares, a loucura foi considerada sagrada, e deve haver razão nisso no sentimento que se apodera
de nós quando, ao vermos um louco desarrazoar, pensamos logo que já não é ele quem fala, é
alguém que vê por ele, interpreta as cousas por ele, está atrás dele, invisível!...
Quaresma saiu envolvido, penetrado da tristeza do manicômio. Voltou a sua casa, mas a vista das
suas cousas familiares não lhe tirou a forte impressão de que vinha impregnado. Embora nunca
tivesse sido alegre, a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes, muito abatimento moral,
e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha casa de roça, onde se dedicava a
modestas culturas.
Não fora ele, porém, quem se lembrara; fora a afilhada que lhe trouxe à idéia aquele doce acabar
para a sua vida. Vendo-o naquele estado de abatimento, triste e taciturno, sem coragem de sair,
enclausurado em sua casa de São Cristóvão, Olga dirigiu-se um dia ao padrinho meiga e
filialmente:
- O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas, ter o seu pomar, a
sua horta... não acha?
36
Tão taciturno que ele estivesse, não pôde deixar de modificar imediatamente a sua fisionomia à
lembrança da moça. Era um velho desejo seu, esse de tirar da terra o alimento, a alegria e a fortuna;
e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada:
- É verdade, minha filha. Que magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas terras férteis sem emprego...
A nossa terra tem os terrenos mais férteis do mundo... O milho pode dar até duas colheitas e
quatrocentos por um...
A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. Pareceu-lhe que ia atear no espírito do
padrinho manias já extintas.
- Em toda a parte - não acha, meu padrinho? - há terras férteis.
- Mas como no Brasil, apressou-se ele em dizer, há poucos países que as tenham. Vou fazer o que
tu dizes: plantar, criar, cultivar o milho, o feijão, a batata-inglesa... Tu irás ver as minhas culturas, a
minha horta, e meu pomar - então é que te convencerás como são fecundas as nossas terras!
A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. O terreno estava amanhado e só esperava uma boa
semente. Não lhe voltou a alegria que jamais teve, mas a taciturnidade foi-se com o abatimento
moral, e veio-lhe a atividade mental cerebrina, por assim dizer, de outros tempos. Indagou dos
preços correntes das frutas, dos legumes, das batatas, dos aipins; calculou que cinqüenta laranjeiras,
trinta abacateiros, oitenta pessegueiros, outras árvores frutíferas, além dos abacaxis (que mina!),
das abóboras e outros produtos menos importantes, podiam dar o rendimento anual e mais de
quatro contos, tirando as despesas. Seria ocioso trazer para aqui os detalhes dos seus cálculos,
baseados em tudo que vem estabelecido nos boletins da Associação de Agricultura Nacional. Levou
em linha de conta a produção média de cada pé de fruteira, de hectare cultivado, e também os
salários, as perdas inevitáveis; e, quanto aos preços, ele foi em pessoa ao mercado buscá-los.
Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade que punha em todos os seus projetos.
Encarou-a por todas as faces, pesou as vantagens e ônus; e muito contente ficou em vê-la
monetariamente atraente, não por ambição de fazer fortuna, mas por haver nisso mais uma
demonstração das excelências do Brasil.
E foi obedecendo a essa ordem de idéia que comprou aquele sítio, cujo nome - “Sossego” - cabia
tão bem à nova vida que adotara, após a tempestade que o sacudira durante quase um ano. Não
ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado, abandonado, para melhor
demonstrar a força e o poder da tenacidade, do carinho, no trabalho agrícola. Esperava grandes
colheitas de frutas, de grãos, de legumes; e do seu exemplo, nasceriam mil outros cultivadores,
estando em breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro, virente e abundante a
dispensar os argentinos e europeus.
Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de sua velha casa de São Januário, agora
propriedade de outras mãos, talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel... Não sentiu
que aquela vasta sala, abrigo calmo dos seus livros durante tantos anos, fosse servir para salão de
baile fútil, fosse testemunhar talvez rixas de casais desentendidos, ódios de família - ela tão boa, tão
doce, tão simpática, com o seu teto alto e as suas paredes lisas, em que se tinham incrustado os
desejos de sua alma e toda ela penetrava da exalação dos seus sonhos!...
Ele foi contente. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro contos de réis por ano, tirado da
terra, facilmente, docemente, alegremente! Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria
ser empregado público, apodrecer numa banca, sofrer na sua independência e no seu orgulho?
Como é que se preferia viver em casas apertadas, sem ar, sem luz, respirar um ambiente epidêmico,
sustentar-se de maus alimentos, quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz, farta, livre,
alegre e saudável?
E era agora que ele chegava a essa conclusão, depois de ter sofrido a miséria da cidade e o
emasculamento da repartição pública, durante tanto tempo! Chegara tarde, mas não a ponto de que
não pudesse, antes da morte, travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade das
terras brasileiras. Então pensou que foram vãos aqueles seus desejos de reformas capitais nas
instituições e costumes: o que era principal à grandeza da pátria estremecida, era uma forte base
37
agrícola, um culto pelo seu solo ubérrimo, para alicerçar fortemente todos os outros destinos que
ela tinha de preencher.
Demais, com terras tão férteis, climas variados, a permitir uma agricultura fácil e rendosa, este
caminho estava naturalmente indicado.
E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras em flor, olentes, muito brancas, a se enfileirar
pelas encostas das colinas, como teorias de noivas; os abacateiros, de troncos rugosos, a sopesar
com esforço os grandes pomos verdes; as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos; os abacaxis
coroados que nem reis, recebendo a unção quente do sol; as abobreiras a se arrastarem com flores
carnudas cheias de pólen; as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado; os pêssegos
veludosos, as jacas monstruosas, os jambos, as mangas capitosas; e dentre tudo aquilo surgia uma
linda mulher, com o regaço cheio de frutos e um dos ombros nu, a lhe sorrir agradecida, com um
imaterial sorriso demorado de deusa - era Pomona, a deusa dos vergéis e dos jardins!...
As primeiras semanas que passou no “Sossego”, Quaresma as empregou numa exploração em regra
da sua nova propriedade. Havia nela terra bastante, velhas árvores frutíferas, um capoeirão grosso
com camarás, bacurubus, tinguacibas, tabebuias, munjolos, e outros espécimes. Anastácio, que o
acompanhara, apelava para as suas recordações de antigo escravo de fazenda, e era quem ensinava
os nomes dos indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras.
O major logo organizou um museu dos produtos naturais do “Sossego”. As espécies florestais e
campesinas foram etiquetadas com os seus nomes vulgares, e quando era possível com os
científicos. Os arbustos, em herbário, e as madeiras, em pequenos tocos, seccionados longitudinal e
transversalmente.
Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais e o furor autodidata dera a
Quaresma sólidas noções de Botânica, Zoologia, Mineralogia e Geologia.
Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário; os animais também, mas
como ele não tinha espaço suficiente e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado,
Quaresma limitou-se a fazer o seu museu no papel, por onde sabia que as terras eram povoadas de
tatus, cutias, preás, cobras variadas, saracuras, sanãs, avinhados, coleiros, tiês, etc. A parte mineral
era pobre, argilas, areia e, aqui e ali, uns blocos de granito esfoliando-se.
Acabado esse inventário, passou duas semanas a organizar a sua biblioteca agrícola e uma relação
de instrumentos meteorológicos para auxiliar os trabalhos da lavoura.
Encomendou livros nacionais, franceses, portugueses; comprou termômetros, barômetros,
pluviômetros, higrômetros, anemômetros. Vieram estes e foram arrumados e colocados
convenientemente.
Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. Para que tanta cousa, tanto livro, tanto
vidro? Estaria o seu antigo patrão dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou
muito. Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro, Anastácio, ao lado, olhava-o espantado,
como quem assiste a um passe de feitiçaria. O patrão notou o espanto do criado e disse:
- Sabes o que estou fazendo, Anastácio?
- Não “sinhô”.
- Estou vendo se choveu muito.
- Para que isso, patrão? A gente sabe logo “de olho” quando chove muito ou pouco... Isso de
plantar é capinar, pôr a semente na terra, deixar crescer e apanhar.
Ele falava com a sua voz mole de africano, sem “rr” fortes, com lentidão e convicção.
Quaresma, sem abandonar o instrumento, tomou em consideração o conselho de seu empregado. O
capim e o mato cobriam as suas terras. As laranjeiras, os abacateiros, as mangueiras estavam sujos,
cheios de galhos mortos, e cobertos de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho; mas como
não fosse época própria à poda e ao corte dos galhos, Quaresma limitou-se a capinar por entre os
pés das fruteiras. De manhã, logo ao amanhecer, ele mais o Anastácio, lá iam, de enxada ao ombro,
para o trabalho do campo. O sol era forte e rijo; o verão estava no auge, mas Quaresma era
inflexível e corajoso. Lá ia.
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Era de vê-lo, coberto com um chapéu de palha de coco, atracado a um grande enxadão de cabo
nodoso, ele, muito pequeno, míope, a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de
guaximba. A sua enxada mais parecia uma draga, um escavador, que um pequeno instrumento
agrícola. Anastácio, junto ao patrão, olhava-o com piedade e espanto. Por gosto andar naquele sol a
capinar sem saber?... Há cada cousa neste mundo!
E os dous iam continuando. O velho preto, ligeiro, rápido, raspando o mato rasteiro, com a mão
habituada, a cujo impulso a enxada resvalava sem obstáculo pelo solo, destruindo a erva má;
Quaresma, furioso, a arrancar torrões de terra daqui, dali, demorando-se muito em cada arbusto e,
às vezes, quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento roçava a terra, a força era tanta que se
erguia uma poeira infernal, fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de
cavalaria. Anastácio, então, intervinha humildemente, mas em tom professoral:
- Não é assim, “seu majó”. Não se mete a enxada pela terra adentro. É de leve, assim.
E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento de trabalho.
Quaresma agarrava-o, punha-se em posição e procurava com toda a boa vontade usá-lo da maneira
ensinada. Era em vão. O flange batia na erva, a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar
uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se, tentava outra vez, fatigava-se, suava, enchia-se
de raiva e batia com toda a força; e houve várias vezes que a enxada, batendo em falso, escapando
ao chão, fê-lo perder o equilíbrio, cair, a beijar a terra, mãe dos frutos e dos homens. O pince-nez
saltava, partia-se de encontro a um seixo.
O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à tarefa que se impusera; mas,
tanto é em nossos músculos firme a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar o sustento de
nossa vida, que não foi impossível a Quaresma acordar nos seus o jeito, a maneira de empregar a
enxada vetusta.
Ao fim de um mês, ele capinava razoavelmente, não seguido, de sol a sol, mas com grandes
repousos de hora em hora que a sua idade e falta de hábito requeriam.
Às vezes, o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos, lado a lado, à sombra de uma fruteira
mais copada, ficavam a ver o ar pesado daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das
árvores e punha nas cousas um forte acento de resignação mórbida. Então, aí por depois do meio-
dia, quando o calor parecia narcotizar tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira, é que o velho
major percebia bem a alma dos trópicos, feita de desencontros como aquele que se via agora, de um
sol alto, claro, olímpico, a brilhar sobre um torpor de morte, que ele mesmo provocava.
Almoçavam mesmo no eito, comidas do dia anterior, aquecidas rapidamente sobre um improvisado
fogão de calhaus, e o trabalho ia assim até à hora do jantar. Havia em Quaresma um entusiasmo
sincero, entusiasmo de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia. Não se agastou com as
primeiras ingratidões da terra, aquele seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível
ódio pela enxada fecundante. Capinava e capinava sempre até vir jantar.
Esta refeição ele fazia mais demorada. Conversava um pouco com a irmã, contava-lhe a tarefa do
dia, consistindo sempre em avaliar a área já limpa.
- Sabes, Adelaide, amanhã estarão as laranjeiras limpas, não ficará nem mais uma touceira de mato.
A irmã, mais velha que ele, não partilhava aquele seu entusiasmo pelas cousas da roça.
Considerava-o silenciosa, e, se viera viver com ele, não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo.
Decerto, ela o estimava, mas não o compreendia. Não chegava a entender nem os seus gestos nem a
sua agitação interna. Por que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se fizera
deputado? Era tão bonito... Andar com livros, anos e anos, para não ser nada, que doideira!
Seguira-o ao “Sossego” e, para entreter-se, criava galinhas, com grande alegria do irmão cultivador.
- Está direito, dizia ela, quando o irmão lhe contava as cousas do seu trabalho. Não vá ficares
doente... Neste sol todo o dia...
- Qual, doente, Adelaide! Não estás vendo como essa gente tem tanta saúde por aí... Se adoecem, é
porque não trabalham.
Acabado o jantar, Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de pão
às aves.
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Ele gostava desse espetáculo, daquela luta encarniçada entre patos, gansos, galinhas, pequenos e
grandes. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prêmios que ela comporta. Depois, fazia
indagações sobre a vida do galinheiro:
- Já nasceram os patos, Adelaide?
- Ainda não. Faltam oito dias ainda.
E logo a irmã acrescentava:
- Tua afilhada deve casar-se sábado, tu não vais?
- Não. Não posso... Vou incomodar-me, luxo... mando um leitão e um peru.
- Ora, tu! Que presente!
- Que é que tem? É da tradição.
Justamente estavam nesse dia assim a conversar os dous irmãos na sala de jantar da velha casa
roceira, quando Anastácio veio avisar-lhe que se achava um cavalheiro na porteira.
Desde que ali se instalara, nenhuma visita batera à porta de Quaresma, a não ser a gente pobre do
lugar, a pedir isso ou aquilo, esmolando disfarçadamente. Ele mesmo não travara conhecimento
com ninguém, de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto.
Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal. Ele já subia a pequena escada da frente e
penetrava pela varanda adentro.
- Boas-tardes, major.
- Boas-tardes. Faça o favor de entrar.
O desconhecido entrou e sentou-se. Era um tipo comum, mas o que havia nele de estranho era a
gordura. Não era desmedida ou grotesca, mas tinha um aspecto desonesto. Parecia que a fizera de
repente e comia, a mais não poder, com medo de a perder de um dia para outro. Era assim como a
de um lagarto que entesoura enxúndia para o inverno ingrato. Através da gordura de suas
bochechas, via-se perfeitamente a sua magreza natural, normal, e se devia ser gordo não era
naquela idade, com pouco mais de trinta anos, sem dar tempo que todo ele engordasse; porque, se
as duas faces eram gordas, as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis.
O visitante falou:
- Eu sou o Tenente Antonino Dutra, escrivão da coletoria...
- Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma.
- Nenhuma, major. Já sabemos quem o senhor é; não há novidade nem nenhuma exigência legal.
O escrivão tossiu, tirou um cigarro, ofereceu outro a Quaresma e continuou:
- Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui, tomei a iniciativa de vir incomodá-lo... Não é
cousa de importância... Creio que o major...
- Oh! Por Deus, tenente!
- Venho pedir-lhe um pequeno auxílio, um óbulo, para a festa da Conceição, a nossa padroeira, de
cuja irmandade sou tesoureiro.
- Perfeitamente. É muito justo. Apesar de não ser religioso, estou...
- Uma cousa nada tem com a outra. É uma tradição do lugar que devemos manter.
- É justo.
- O senhor sabe, continuou o escrivão, a gente daqui é muito pobre e a irmandade também, de
forma que somos obrigados a apelar para a boa vontade dos moradores mais remediados. Desde já,
portanto, major...
- Não. Espere um pouco...
- Oh! major, não se incomode. Não é para já.
Enxugou o suor, guardou o lenço, olhou um pouco lá fora e acrescentou:
- Que calor! Um verão como este nunca vi aqui. Tem-se dado bem, major?
- Muito bem.
- Pretende dedicar-se à agricultura?
- Pretendo, e foi mesmo por isso que vim para a roça.
- Isto hoje não presta, mas noutro tempo!... Este sítio já foi uma lindeza, major! Quanta fruta!
Quanta farinha! As terras estão cansadas e...
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- Qual cansadas, Seu Antonino! Não há terras cansadas... A Europa é cultivada há milhares de anos,
entretanto...
- Mas lá se trabalha.
- Por que não se há de trabalhar aqui também?
- Lá isso é verdade; mas há tantas contrariedades na nossa terra que...
- Qual, meu caro tenente! Não há nada que não se vença.
- O senhor verá com o tempo, major. Na nossa terra não se vive senão de política, fora disso,
babau! Agora mesmo anda tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados...
Ao dizer isto, o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras gordas um olhar pesquisador sobre a
ingênua fisionomia de Quaresma.
- Que questão é? indagou Quaresma.
O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria:
- Então não sabe?
- Não.
- Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto, moço honesto, bom orador; mas
entenderam aqui certos presidentes de Câmaras Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao
governo, só porque o Senador Guariba rompeu com o governador; e - zás - apresentaram um tal
Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma influência... Que pensa o senhor?
- Eu... Nada!
O serventuário do fisco ficou espantado. Havia no mundo um homem que, sabendo e morando no
município de Curuzu, não se incomodasse com a briga do Senador Guariba com o governador do
Estado! Não era possível! Pensou e sorriu levemente. Com certeza, disse ele consigo, este malandro
quer ficar bem com os dous, para depois arranjar-se sem dificuldade. Estava tirando sardinha com
mão de gato... Aquilo devia ser um ambicioso matreiro; era preciso cortar as asas daquele
“estrangeiro”, que vinha não se sabe donde!
- O major é um filósofo, disse ele com malícia.
- Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma.
Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão, mas, desanimado de penetrar
nas tenções ocultas do major, apagou a fisionomia e disse em ar de despedida:
- Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa, não é?
- Decerto.
Os dous se despediram. Debruçado na varanda, Quaresma ficou a vê-lo montar no seu pequeno
castanho, luzidio de suor, gordo e vivo. O escrivão afastou-se, desapareceu na estrada, e o major
ficou a pensar no interesse estranho que essa gente punha nas lutas políticas, nessas tricas eleitorais,
como se nelas houvesse qualquer cousa de vital e importante. Não atinava por que uma rezinga
entre dous figurões importantes vinha pôr desarmonia entre tanta gente, cuja vida estava tão fora da
esfera daqueles. Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua luta
diária? Por que não se empregava o esforço que se punha naqueles barulhos de votos, de atas, no
trabalho de fecundá-la, de tirar dela seres, vidas - trabalho igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo
estar a pensar em governadores e guaribas, quando a nossa vida pede tudo à terra e ela quer
carinho, luta, trabalho e amor...
O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo.
O trem apitou e ele demorou-se a vê-lo chegar. É uma emoção especial de quem mora longe, essa
de ver chegar os meios de transporte que nos põem em comunicações com o resto do mundo. Há
uma mescla de medo e de alegria. Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas, pensam-se
também más. A alternativa angustia...
O trem ou o vapor como que vem do indeterminado, do Mistério, e traz, além de notícias gerais,
boas ou más, também o gesto, um sorriso, a voz das pessoas que amamos e estão longe.
Quaresma esperou o trem. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil pela estação afora à
luz forte do sol poente. Não se demorou muito. Apitou de novo e saiu a levar notícias, amigos,
riquezas, tristezas por outras estações além. O major pensou ainda um pouco como aquilo era bruto
41
e feio, e como as invenções do nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os
nossos educadores de dous mil anos atrás nos legaram. Olhou a estrada que levava à estação. Vinha
um sujeito... Dirigia-se para a sua casa... Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o
homem que caminhava com pressa... Quem era? Aquele chapéu dobrado, como um morrião...
Aquele fraque comprido... Passo miúdo... Um violão! Era ele!
- Adelaide, está aí o Ricardo.

II
Espinhos e Flores
Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa cousa em matéria de edificação de cidade. A
topografia do local, caprichosamente montuosa, influiu decerto para tal aspecto, mais influíram,
porém, os azares das construções.
Nada mais irregular, mais caprichoso, mais sem plano qualquer, pode ser imaginado. As casas
surgiam como se fossem semeadas ao vento e, conforme as casas, as ruas se fizeram. Há algumas
delas que começam largas como boulevards e acabam estreitas que nem vielas; dão voltas, circuitos
inúteis e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado.
Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência irritante, outras se afastam, e deixam
de permeio um longo intervalo coeso e fechado de casas. Num trecho, há casas amontoadas umas
sobre outras numa angústia de espaço desoladora, logo adiante um vasto campo abre ao nosso olhar
uma ampla perspectiva.
Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o arruamento. Há casas de todos os
gostos e construídas de todas as formas.
Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets, de porta e janela, parede de frontal, humildes e
acanhados, de repente se nos depara uma casa burguesa, dessas de compoteiras na cimalha
rendilhada, a se erguer sobre um porão alto com mezaninos gradeados. Passada essa surpresa, olha-
se acolá e dá-se com uma choupana de pau-a-pique, coberta de zinco ou mesmo palha, em torno da
qual formiga uma população; adiante, é uma velha casa de roça, com varanda e colunas de estilo
pouco classificável, que parece vexada a querer ocultar-se, diante daquela onda de edifícios
disparatados e novos.
Não há nos nossos subúrbios cousa alguma que nos lembre os famosos das grandes cidades
européias, com as suas vilas de ar repousado e satisfeito, as suas estradas e ruas macadamizadas e
cuidadas, nem mesmo se encontram aqueles jardins, cuidadinhos, aparadinhos, penteados, porque
os nossos, se os há, são em geral pobres, feios e desleixados.
Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos. Às vezes, nas ruas, há passeios em
certas partes e outras não; algumas vias de comunicação são calçadas e outras da mesma
importância estão ainda em estado de natureza. Encontra-se aqui um pontilhão bem cuidado sobre
um rio seco e passos além temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal
juntos.
Há pelas ruas damas elegantes, com sedas e brocados, evitando a custo que a lama ou o pó lhes
empane o brilho do vestido; há operário de tamancos; há peralvilhos à última moda; há mulheres de
chita; e assim pela tarde, quando essa gente volta do trabalho ou do passeio, a mescla se faz numa
mesma rua, num quarteirão, e quase sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa.
Além disto, os subúrbios têm mais aspectos interessantes, sem falar no namoro epidêmico e no
espiritismo endêmico; as casas de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito.
Casas que mal dariam para uma pequena família, são divididas, subdivididas, e os minúsculos
aposentos assim obtidos, alugados à população miserável da cidade. Aí, nesses caixotins humanos,
é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida, sobre a qual a miséria paira com um
rigor londrino.
Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas da gente que habita tais caixinhas.
Além dos serventes de repartições, contínuos de escritórios, podemos deparar velhas fabricantes de
rendas de bilros, compradores de garrafas vazias, castradores de gatos, cães e galos, mandingueiros,
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catadores de ervas medicinais, enfim, uma variedade de profissões miseráveis que as nossas
pequena e grande burguesias não podem adivinhar. Às vezes, num cubículo desses se amontoa uma
família, e há ocasiões em que os seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel do trem.
Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos de um dos subúrbios. Não era
das sórdidas, mas era uma casa de cômodos dos subúrbios.
Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre uma colina, olhando da
janela do seu quarto para uma ampla extensão edificada que ia da Piedade a Todos os Santos.
Vistos assim do alto, os subúrbios têm a sua graça. As casas pequeninas, pintadas de azul, de
branco, de oca, engastadas nas comas verde-negras das mangueiras, tendo de permeio, aqui e ali,
um coqueiro ou uma palmeira, alta e soberba, fazem a vista boa e a falta de percepção do desenho
das ruas põe no programa um sabor de confusão democrática, de solidariedade perfeita entre as
gentes que as habitavam; e o trem minúsculo, rápido, atravessa tudo aquilo, dobrando à esquerda,
inclinando-se para a direita, muito flexível nas suas grandes vértebras de carros, como uma cobra
entre pedrouços.
Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias, as suas satisfações, os seus triunfos e
também os seus sofrimentos e mágoas.
Ainda agora estava ele lá, debruçado no peitoril, com a mão em concha no queixo, colhendo com a
vista uma grande parte daquela bela, grande e original cidade, capital de um grande país, de que ele
a modos que era e se sentia ser, a alma, consubstanciado os seus tênues sonhos e desejos em versos
discutíveis, mas que a plangência do violão, se não lhes dava sentido, dava um quê de balbucio, de
queixume dorido da pátria criança ainda, ainda na sua formação...
Em que pensava ele? Não pensava só, sofria também. Aquele tal preto continuava na sua mania de
querer fazer a modinha dizer alguma cousa, e tinha adeptos. Alguns já o citavam como rival dele,
Ricardo; outros já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração dos Outros, e alguns mais -
ingratos! - já esqueciam os trabalhos, o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do
levantamento da modinha e do violão, e nem nomeavam o abnegado obreiro.
Com o olhar perdido, Ricardo lembrava-se de sua infância, daquela sua aldeia sertaneja, da casinha
dos seus pais, com seu curral e o mugido dos vitelos... E o queijo? Aquele queijo tão substancial,
tão forte, feio como aquela terra, mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma pequena
fatia para se sentir almoçado... E as festas? Saudades... E o violão, como aprendeu? O seu mestre, o
Maneco Borges, não lhe predissera o futuro: “Irás longe, Ricardo. A viola. A viola quer teu
coração.”
Por que então aquele encarniçamento, aquele ódio contra ele - ele que trouxera para esta terra de
estrangeiros a alma, o suco, a substância do país!
E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. Olhou um pouco as montanhas, farejou o mar lá
longe... Era bela a terra, era linda, era majestosa, mas parecia ingrata e áspera no seu granito
onipresente que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores.
E ele estava ali só, só com a sua glória e o seu tormento, sem amor, sem confidente, sem amigo, só
como um deus ou como um apóstolo em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova.
Sofria em não ter um peito amado, amigo em que derramasse aquelas lágrimas que iam cair no solo
indiferente. Por aí, lembrou-se dos famosos versos:

Se choro... bebe o pranto a areia ardente...

Com a lembrança, ele baixou um pouco o olhar à terra e viu, que, no tanque da casa, um tanto
escondida dele, uma rapariga preta lavava. Ela abaixava o corpo sobre a roupa, carregava todo o
seu peso, ensaboava-a ligeira, batia-a de encontro à pedra, e recomeçava. Teve pena daquela pobre
mulher, duas vezes triste na sua condição e na sua cor. Veio-lhe um afluxo de ternura e, depois,
pôs-se a pensar no mundo, nas desgraças, ficando um instante enleado no enigma do nosso
miserável destino humano.
A rapariga não o viu, distraída com o trabalho; e se pôs a cantar:
43

Da doçura dos teus olhos
A brisa inveja já tem

Era dele. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre mulher, abraçá-la...
E como eram as cousas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga; era a sua humilde e dorida voz que
vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à memória aqueles versos do padre Caldas, esse seu
antecessor feliz que teve um auditório de fidalgas:

Lereno alegrou os outros
E nunca teve alegria...

Enfim era uma missão!... A rapariga acabou de cantar e Ricardo não se pôde conter:
- Vai bem, Dona Alice, vai bem! Se não fosse, por que eu lhe pedia bis?
A rapariga estendeu a cabeça, reconheceu quem falava e disse:
- Não sabia que o senhor estava aí, senão não cantava na vista do senhor.
- Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom, muito bom. Cante.
- Deus me livre! Para o senhor me “acriticar”...
Embora insistisse muito, a rapariga não quis continuar. As mágoas pareciam ter passado do
pensamento de Ricardo. Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa na tenção de escrever.
O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. Havia uma rede com franjas de rendas, uma
mesa de pinho, sobre ela objetos de escrever; uma cadeira, uma estante com livros, e, pendurado a
uma parede, o violão na sua armadura de camurça. Havia também uma máquina para fazer café.
Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória, essa cousa fugace, que se tem e se pensa
que não se tem, alguma cousa impalpável, incolhível como um sopro, que nos alanceia, queima,
inquieta e abrasa como o Amor.
Tentou começar, dispôs o papel, mas não pôde. A emoção tinha sido forte, toda a sua natureza tinha
sido lavrada, baralhada, com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito. Não conseguiu
assentar o pensamento, apanhar as palavras no ar, sentir a música zumbir no ouvido.
A manhã ia alta. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado; começava a esquentar
e o céu estava de um azul ligeiro”, tênue, fino. Quis sair, procurar um amigo, espairecer com ele,
mas quem? Ainda se o Quaresma... Ah! o Quaresma! Esse, sim, trazia-lhe conforto e consolo.
É verdade que ultimamente esse seu amigo se achava pouco interessado pela modinha; mas assim
mesmo compreendia o seu propósito, os fins e o alcance da obra a que ele, Ricardo, se propunha.
Ainda se o major estivesse perto, mas tão longe! Consultou as algibeiras. Não chegava a dous mil-
réis a sua fortuna. Como ir? Arranjaria um passe e iria. Bateram à porta. Traziam-lhe uma carta.
Não reconheceu a letra; rasgou o envelope com emoção. Que seria? Leu:
“Meu caro Ricardo - Saúde - Minha filha Quinota casa-se depois de amanhã, quinta-feira. Ela e o
noivo fazem muito gosto que você apareça. Se o amigo não estiver comprometido com alguém,
agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena de chá conosco - Seu amigo Albernaz.”
O trovador, à proporção que lia, ia mudando de fisionomia. Até então estava carregada e dura;
quando acabou de ler o bilhete, um sorriso brincava por toda ela, descia e subia, ia de uma face a
outra. O general não o abandonara; para o respeitável militar, Ricardo Coração dos Outros ainda
era o rei do violão. Iria e arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma. Contemplou um
pouco o violão, demoradamente, ternamente, agradecidamente como se fosse um ídolo benfazejo.
Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz, o último brinde havia sido levantado e
todos se dirigiam para a sala de visitas em pequenos grupos. Dona Maricota vestia seda malva e o
seu busto curto parecia ainda mais abafado, mais socado, naquele tecido caro que parece requerer
corpos elegantes e flexíveis. Quinota estava radiante no vestido de noiva. Ela era alta, de feições
mais regulares que a irmã Ismênia, mas menos interessante e mais comum de temperamento e
alma, embora faceira. Lalá, a terceira filha do general, que já se ajeitava a moça, tinha muito pó-de-
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arroz, estava sempre a concertar o penteado e a sorrir para o Tenente Fontes. Um casamento bem
cotado e esperado. Genelício dava o braço à noiva, encasacado numa casaca mal talhada, que punha
bem à mostra a sua gibosidade, e caminhava todo atrapalhado nos apertados sapatos de verniz.
Ricardo não os viu passar, pois, ao entrar, a fila estava no general, metido num segundo uniforme
dos grandes dias, que lhe ia mal como a farda de um guarda nacional endomingado; mas, quem
tinha um ar importante, marcial e navegado, ao mesmo tempo palaciano, era o Contra-Almirante
Caldas. Fora padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme. As âncoras reluziam como
metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos, muito penteados, alargavam a sua face e
pareciam desejar com ardor os grandes ventos do vasto oceano sem fim. Ismênia estava de rosa e
andava pelas salas com o seu ar dolente, com o seu vagar, com os seus gestos lentos, dando
providências. O Lulu, o único filho do general, impava no seu uniforme do Colégio Militar, cheio
de dourados e cabelos, tanto mais que passara de ano, graças aos empenhos do pai.
O general não tardou em vir falar com Ricardo; e os noivos, quando o trovador os cumprimentou,
agradeceram-lhe muito, e até Quinota disse um - “sou muito feliz...” - deitando a cabeça de lado e
sorrindo para o chão, sorriso que encheu de imenso transporte a cândida alma do menestrel.
Deram começo às danças e o general, o almirante, o Major Inocêncio Bustamante, que também
viera de uniforme, com a sua banda roxa de honorário, o Doutor Florêncio, Ricardo e dous
convidados outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco.
O general estava satisfeito. Sonhava há tantos anos uma cerimônia daquelas em sua casa e enfim
pela primeira vez via realizado esse anseio.
A Ismênia foi aquela desgraça... O ingrato!... Mas para que recordar?
Os cumprimentos se repetiram.
- É um rapagão, o seu novo genro, disse um dos convidados novos.
O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro, e enquanto o limpava,
respondeu, olhando com aquele jeito dos míopes:
- Estou muito contente.
Por aí pôs o pince-nez, endireitou o trancelim e continuou:
- Creio que casei bem minha filha: rapaz formado, bem encaminhado e inteligente.
O almirante acudiu:
- E que carreira! Não é por ser meu parente, mas com trinta e dois anos primeiro escriturário do
Tesouro, é cousa nunca vista.
- O Genelício não está no Tribunal de Contas, não passou? perguntou Florêncio.
- Passou, mas é a mesma cousa, replicou o outro convidado novo, que era da amizade do recém-
casado.
De fato, Genelício tinha arranjado a transferência e não fora só isso que o decidira a casar-se.
Tendo escrito uma - Síntese de Contabilidade Pública Científica - viu-se, sem saber como,
cumulado de elogios pela “imprensa desta capital”. O ministro, atendendo ao mérito excepcional da
obra, mandou-lhe dar dous contos de prêmio, tendo sido a edição feita à custa do Estado, na
Imprensa Nacional. Era um grosso volume de quatrocentas páginas, tipo doze, escrito em estilo de
ofício com uma vasta documentação de decretos e portarias, ocupando dous terços do livro.
A primeira frase da primeira parte, o quinhão do livro verdadeiramente sintético e científico, fora
até muito notada e gabada pelos críticos, não só pela novidade da idéia, como também pela beleza
da expressão.
Dizia assim: “A Contabilidade Pública é a arte ou ciência de escriturar convenientemente a despesa
e receita do Estado.”
Além do prêmio e da transferência, ele já tinha promessa de ser subdiretor na primeira vaga.
Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante, o general e os convidados novos, o major não pôde
deixar de observar:
- Depois da militar, a melhor carreira é a da Fazenda, não acham?
- Sim... Bem entendido, fez o Doutor Florêncio.
- Eu não quero falar dos formados, apressou-se o major. Esses...
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Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer cousa e foi soltando a primeira frase que lhe veio
aos lábios:
- Quando se prospera, todas as profissões são boas.
- Não é assim tanto, obtemperou o almirante, alisando um dos favoritos. Não é para desfazer das
outras, mas a nossa, hein, Albernaz? hein, Inocêncio?
Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança e depois replicou:
- É, mas tem os seus percalços. Quando se está numa trapalhada, fogo daqui, tiro dali, morre um,
grita outro como em Curupaiti, então...
- O senhor esteve lá, general? perguntou o convidado amigo de Genelício.
- Não estive. Adoeci e vim para o Brasil. Mas o Camisão... Não imaginam o que foi - você sabe,
não é, Inocêncio?
- Se estive lá...
- Polidoro tinha ordem de atacar Sauce, Flores à esquerda e “nós” caímos sobre os paraguaios. Mas
os malandros estavam bem entrincheirados, tinham aproveitado o tempo...
- Foi “seu” Mitre, disse Inocêncio.
- Foi. Atacamos com fúria. Era ribombar de canhões que metia medo, bala por todo o canto, os
homens morriam como moscas... Um inferno!
- Quem venceu? perguntou um dos convidados novos.
Todos se entreolharam admirados, exceto o general que julgava a sabedoria do Paraguai
excepcional.
- Foram os paraguaios, isto é, repeliram o nosso ataque. É por isso que eu digo que a nossa
profissão é bela, mas tem as suas “cousas”...
- Isso não quer dizer nada. Também na passagem de Humaitá... ia dizendo o almirante.
- O senhor estava a bordo?
- Não, eu fui mais tarde. Perseguições fizeram com que eu não fosse designado, porque o embarque
equivalia a uma promoção... Mas, na passagem de Humaitá...
Na sala de visitas as danças continuavam com animação. Era raro que alguém viesse de dentro até
onde eles estavam. Os risos, a música, e o mais que se adivinhava não distraíam aqueles homens
das suas preocupações belicosas.
O general, o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos, contando batalhas
em que não estiveram e pugnas valorosas que não pelejaram.
Não há como um cidadão pacato, bem comido, tendo tomado alguns vinhos generosos, para
apreciar as narrações de guerra. Ele só vê a parte pitoresca, a parte por assim dizer espiritual das
batalhas, dos encontros; os tiros são os de salva e se matam é cousa de somenos. A Morte mesmo,
nas narrações feitas assim, perde a sua importância trágica: três mil mortos, só!!!
De resto, contadas pelo General Albernaz, que nunca tinha visto a guerra, a cousa ficava
edulcorada, uma guerra bibliothèque rose, guerra de estampa popular, em que não aparecem a
carniçaria, a brutalidade e a ferocidade normais.
Estavam Ricardo, o Doutor Florêncio, o exato empregado como engenheiro das Águas, aqueles
dous recentes conhecimentos de Albernaz, embevecidos, boquiabertos e invejosos diante das
proezas imaginárias daqueles três militares, um honorário, talvez o menos pacífico dos três, o único
que tivesse mesmo tomado parte em alguma cousa guerreira - quando Dona Maricota chegou
sempre diligente, ativa, dando movimento e vida à festa. Era mais moça que o marido, tinha ainda
inteiramente pretos os cabelos na sua cabeça pequena, que contrastava tanto com o seu corpo
enorme. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido:
- Então, Chico, que é isso? Ficou aí e eu que faça sala, que anime as moças... Pra sala todos!
- Já vamos, Dona Maricota, disse alguém.
- Não, fez com rapidez a dona da casa, é já. Vamos, “seu” Caldas, “seu” Ricardo, os senhores!
E foi empurrando um a um pelo ombro.
- Depressa, depressa, que a filha do Lemos vai cantar; e depois é o senhor... Está ouvindo, “seu”
Ricardo!
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- Pois não, minha senhora. É uma ordem...
E foram. No caminho o general parou um pouco, chegou-se a Coração dos Outros e perguntou:
- Diga-me uma cousa: como vai o nosso amigo Quaresma?
- Vai bem.
- Tem-lhe escrito?
- Às vezes. Eu queria, general...
O general suspendeu a cabeça, levantou um pouco o pince-nez que começava a cair, e perguntou:
- O quê?
Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta. Depois de uma
ligeira hesitação, respondeu de um jacto, com medo de perder as palavras:
- Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem, um passe, para ir vê-lo.
O general esteve uns instantes de cabeça baixa, coçou o cabelo e disse:
- Isso é difícil, mas você apareça lá, na repartição, amanhã.
E continuaram a andar. Ainda andando, Coração dos Outros acrescentou:
- Estou com saudades dele, depois tenho certos desgostos... O senhor sabe: um homem que tem
nome...
- Vá lá amanhã.
Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada:
- Vocês não vêm!
- Já vamos, fez o general.
E depois, dirigindo-se a Ricardo, ajuntou:
- Aquele Quaresma podia estar bem, mas foi meter-se com livros... É isto! Eu, há bem quarenta
anos, que não pego em livro...
Chegaram à sala. Era vasta. Tinha dous grandes retratos em pesadas molduras douradas, furiosos
retratos a óleo de Albernaz e da mulher; um espelho oval e alguns quadrinhos, e a decoração estava
completa. Da mobília não se podia julgar, tinha sido retirada, para dar mais espaço aos dançantes.
A noiva e o noivo estavam no sofá sentados a presidir a festa. Havia um ou outro decote, poucas
casacas, algumas sobrecasacas e muitos fraques. Por entre as cortinas de uma janela, Ricardo pôde
ver a rua. A calçada defronte estava cheia. A casa era alta e tinha jardim; só de lá os curiosos, os
“serenos”, podiam ver alguma cousa da festa. Lalá, no vão de uma sacada, conversava com o
Tenente Fontes. O general contemplou-os e abençoou-os com um olhar aprovador...
A moça, a famosa filha do Lemos, dispôs-se a cantar. Foi ao piano, colocou a partitura e começou.
Era uma romanza italiana que ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça bem-
educada. Acabou. Palmas gerais, mas frias, soaram.
O Doutor Florêncio que ficara atrás do general, comentou:
- Tem uma bela voz esta moça. Quem é?
- É a filha do Lemos, o Doutor Lemos da Higiene, respondeu o general.
- Canta muito bem.
- Está no último ano do Conservatório, observou ainda Albernaz.
Chegou a vez de Ricardo. Ele ocupou um canto da sala, agarrou o vilão, afinou-o, correu a escala;
em seguida, tomou o ar trágico de quem vai representar o Édipo-Rei e falou com voz grossa:
“Senhoritas, senhores e senhoras.” Parou. Concertou a voz e continuou: “Vou cantar ‘Os teus
braços’. Modinha de minha composição, música e versos. É uma composição terna, decente e de
uma poesia exaltada.” Seus olhos, por aí, quase saíam das órbitas. Emendou: “Espero que nenhum
ruído se ouça, porque senão a inspiração se evola. É o violão instrumento muito... mui... to ‘dê-li-
cá-do’. Bem.”
A atenção era geral. Deu começo. Principiou brando, gemebundo, macio e longo, como soluço de
onda; depois, houve uma parte rápida, saltitante, em que o violão estalava. Alternando um
andamento e outro, a modinha acabou.
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Aquilo tinha ido ao fundo de todos, tinha acudido ao sonho das moças e aos desejos dos homens.
As palmas foram ininterruptas. O general abraçou-o, Genelício levantou-se e deu-lhe a mão.
Quinota, no seu imaculado vestido de noiva, também.
Para fugir aos cumprimentos, Ricardo correu à sala de jantar. No corredor chamavam-no: “Senhor
Ricardo, Senhor Ricardo!” Voltou-se. “Que ordena minha senhora?” Era uma moça que lhe pedia
uma cópia da modinha.
- Não se esqueça, dizia ela com meiguice, não se esqueça. Gosto tanto das suas modinhas... São tão
ternas, tão delicadas... Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar.
A noiva de Cavalcanti aproximava-se e, ouvindo falar em seu nome perguntou:
- Que é Dulce?
A outra explicou-se. Ela aceitou a incumbência e, por sua vez, perguntou a Ricardo com a sua voz
dolente:
- “Seu” Ricardo, quando é que o senhor pretende estar com Dona Adelaide?
- Depois de amanhã, espero eu.
- Vai lá?
- Vou.
- Pois então diga-lhe que me escreva. Eu queria tanto receber uma carta...
E limpou os olhos furtivamente, com o seu pequenino lenço rendado.

III
Golias
No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general recebera como marido o grave e
giboso Genelício, glória e orgulho do nosso funcionalismo público, Olga casara-se. A cerimônia
correra com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. Houve uns arremedos
parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics, que não a aborreceram, mas que
não a encheram lá de satisfação maior que as noivas comuns. Talvez nem mesmo essa ela tivesse.
Não foi para a igreja em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Continuava a não
encontrar dentro de si motivo para aquele ato, mas, aparentemente, nenhuma vontade estranha à sua
influíra para isso. O marido é que estava contente. Não seria muito com a noiva, mas com a volta
que a sua vida ia tomar. Ficando rico e sendo médico, cheio de talento nas notas e recompensas
escolares, via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições e na indústria clínica. Não
tinha fortuna alguma, mas julgava o seu banal título um foral de nobreza, equivalente àqueles com
que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas dos salchicheiros yankees.
Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro por aí, em algum lugar deste Brasil, o sogro lhe
dera tudo e tudo ele aceitara sem pejo, com o desprezo de um duque, duque de plenamentes e
medalhas, a receber homenagens de um vilão que não “roçou os bancos de uma Academia”.
Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título, o pergaminho; é verdade que foi, não
tanto pelo título, mas pela sua simulação de inteligência, de amor à ciência, de desmedidos sonhos
de sábio. Tal imagem que dele fizera, durara instantes em Olga; depois foi a inércia da sociedade, a
sua tirania e a timidez natural da moça em romper que a levaram ao casamento. Tanto mais que ela,
de si para si, pensava que se não fosse este, seria outro a ele igual, e o melhor era não adiar.
Era por isso que ela não ia para a igreja, em virtude de uma determinação certa de sua vontade,
embora sem perceber o constrangimento de um comando fora dela.
Apesar da pompa, esteve longe de ser uma noiva majestosa. Não obstante as origens puramente
européias, era pequena, muito mesmo, ao lado do noivo, alto, erecto, com uma fisionomia
irradiante de felicidade; e, desse modo, ela desaparecia dentro do vestido, dos véus e daqueles
atavios obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar. De resto, a sua beleza não era a
grande beleza - aquela que nós exigimos das noivas ricas, segundo o modelo das estampas
clássicas.
No seu rosto, nada de grego, desse grego autêntico ou de pacotilha, ou também dessa majestade de
ópera lírica. Havia nos seus traços muita irregularidade, mas a sua fisionomia era profunda e
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própria. Não só a luz dos seus grandes olhos negros, que quase cobriam toda a cavidade orbitária,
fazia fulgurar o seu rosto móbil, como a sua pequena boca, de um desenho fino, exprimia bondade,
malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade.
Ao contrário do costume, não saíram da cidade e foram morar em casa do antigo empreiteiro.
Quaresma não fora à festa, mandara o leitão e o peru da tradição e escrevera uma longa carta. O
sítio empolgara-o, o calor ia passar, vinha a época das chuvas, das semeaduras, e não queria afastar-
se de suas terras. A viagem seria breve, mas mesmo assim, perdendo um dia ou dous, era como se
começasse a desertar da batalha.
O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da horta. A visita de Ricardo veio
distraí-lo um pouco, sem desviá-lo contudo dos seus afazeres agrícolas.
Passou um mês com o major, e foi um triunfo. A fama do seu nome precedia-o, de forma que todo
o município o disputava e festejava.
O seu primeiro trabalho foi ir à vila. Ficava a quatro quilômetros adiante da casa de Quaresma e a
estrada de ferro tinha uma estação lá. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé, pela estrada de
rodagem, se assim se pode chamar um trilho, cheio de caldeirões, que subia e descia morros,
cortava planícies e rios em toscas pontes. A vila!... Tinha duas ruas principais: a antiga,
determinada pelo velho caminho de tropas, e a nova, cuja origem veio da ligação da velha com a
estrada de ferro. Elas se encontravam em T, sendo o braço vertical o caminho da estação. As outras
partiam delas, as casas juntavam-se urbanamente no começo, depois iam espaçando, espaçando, até
acabar em mato, em campo. A antiga chamava-se Marechal Deodoro, ex-Imperador; e a nova,
Marechal Floriano, ex-Imperatriz. De uma das extremidades da Rua Marechal Deodoro, partia a da
Matriz, que ia ter à igreja, ao alto de uma colina, feia e pobre no seu estilo jesuítico. À esquerda da
estação, num campo, a Praça da República, a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas,
ficava a Câmara Municipal.
Era um grande paralelepípedo de tijolo, cimalha, janela com sacadas de grade de ferro, puro estilo
mestre-de-obras. Compungia essa pobreza de gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma
natureza das pequenas comunas francesas e belgas da Idade Média.
Ricardo entrou num barbeiro na Rua Marechal Deodoro, Salão Rio de Janeiro, e fez a barba. O
fígaro deu-lhe informações sobre a vila e ele se deu a conhecer. Havia certos circunstantes, um
deles tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado.
Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do Doutor Campos, presidente da
Câmara, festa que teria lugar na quarta-feira próxima.
Chegara sábado e fora passear à vila domingo.
Tinha havido missa e o trovador assistiu à saída. A concorrência nunca é grande na roça, mas
Ricardo pôde ver algumas daquelas moças do interior, linfáticas e tristes, ataviadinhas, cheias de
laços, descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja, espalhando-se pela rua e logo
entrando para as casas, onde iriam passar uma semana de reclusão e tédio. Foi na saída da missa
que lhe apresentaram o Doutor Campos.
Era o médico do lugar, morava, porém, fora, na sua fazenda, e viera de “aranha” com a sua filha,
Nair, assistir o ofício religioso.
O trovador e o médico estiveram um instante conversando, enquanto a filha, muito magra, pálida,
com uns longos braços descarnados, olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua.
Quando eles partiram, ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil.
À festa do Doutor Campos, seguiram-se outras a que Ricardo deu a honra de sua presença e a
alegria da sua voz. Quaresma não o acompanhava, mas gozava a sua vitória. Se bem que o major
tivesse abandonado o violão, ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente
nacional. As conseqüências desastrosas do seu re- querimento em nada tinham abalado as suas
convicções patrióticas. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas, tão-somente ele as
escondia, para não sofrer com a incompreensão e maldade dos homens.
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Gozava, portanto, a fulminante vitória de Ricardo, que indicava bem naquela população a
existência de um resíduo forte da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos
estrangeiros.
Ricardo recebia todas as honras, todos os favores, por parte de todos os partidos. O Doutor
Campos, Presidente da Câmara, era quem mais o cumulava de homenagens. Naquela manhã até
esperava um dos cavalos do edil, para dar um passeio ao Carico; e, esperando, foi dizendo a
Quaresma, que ainda não tinha partido para o eito:
- Major, foi uma boa idéia vir para a roça. Vive-se bem e pode-se subir...
- Não tenho nenhum desejo disso. Você sabe como me são estranhas todas essas cousas.
- Sei... É... Não digo que se peça, mas, quando nos oferecem, não devemos rejeitar, não acha?
- Conforme, meu caro Ricardo. Eu não podia aceitar encargo de comandar uma esquadra.
- Até aí não vou. Olhe, major: eu gosto muito de violão, mesmo dedico a minha vida ao seu
levantamento moral e intelectual, entretanto, se amanhã o Presidente dissesse: “Seu Ricardo, você
vai ser deputado”, o senhor pensa que eu não aceitava, sabendo perfeitamente que não podia mais
desferir os trenos do instrumento? Ora, se não! Não se deve perder vaza, major.
- Cada um tem as suas teorias.
- Decerto. Outra cousa, major: conhece o Doutor Campos?
- De nome.
- Sabe que ele é presidente da Câmara?
Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança. O menestrel não notou o
gesto do amigo e emendou:
- Mora daqui a uma légua. Já lhe toquei em casa e hoje vou a cavalo passear com ele.
- Fazes bem.
- Ele quer conhecê-lo. Posso trazê-lo aqui?
- Podes.
Um camarada do Doutor Campos, neste instante, entrava pela porteira trazendo o cavalo prometido.
Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao encontro dos seus dous empregados. Eram agora
dous, pois, além do Anastácio, que não era bem um empregado, mas agregado, admitira o
Felizardo.
Era manhã de verão, mas as chuvas continuadas dos dias anteriores tinham atenuado a temperatura.
Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. Quaresma foi caminhando por entre
aquele rumor de vida, rumor que vinha do farfalhar do mato e do piar das aves e pássaros.
Esvoaçavam tiés-vermelhos, bandos de coleiros; anuns voavam e punham pequenas manchas
negras no verdor das árvores. Até as flores, essas tristes flores dos nossos campos, no momento,
parece que tinham saído à luz, não somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza.
Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe, faziam um roçado, e fora para auxiliar esse
serviço que contratou o Felizardo. Era este um camarada magro, alto, de longos braços, longas
pernas, como um símio. Tinha a face cor de cobre, a barba rala e, sob uma aparência de fraqueza
muscular, não havia ninguém mais valente que ele a roçar. Com isto era um tagarela incansável. De
manhã, quando chegava, aí pelas seis horas, já sabia todas as intriguinhas do município.
O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato, no lado norte do sítio, que o capão invadira. Obtido
ele, o major plantaria obra de meio alqueire ou pouco mais de milho, e nos intervalos batatas-
inglesas, cultura nova em que depositava grandes esperanças. Já se fizera a derrubada e o aceiro
estava aberto; Quaresma, porém, não lhe quisera atear fogo. Evitava assim calcinar o terreno,
eliminando dele os princípios voláteis ao fogo. Agora o seu trabalho era separar os paus mais
grossos, para aproveitar como lenha; os galhos miúdos e folhas, ele removia para longe, onde então
queimaria em coivaras pequenas.
Isso levava tempo, custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós e tocos; mas prometia dar
um rendimento maior ao plantio.
Durante o trabalho, Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair. Há quem cante, ele
falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não atenção.
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- Essa gente anda acesa por aí, disse Felizardo logo que o major chegou.
Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas, atendia-lhe a conversa, raras não. Anastácio era
silencioso e grave. Nada dizia: trabalhava e, de quando em quando, parava, considerava, numa
postura hierática de uma pintura mural tebana. O major perguntou ao Felizardo:
- Que é que há, Felizardo?
O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte, limpou o suor com os dedos e
respondeu com a sua fala branda e chiante:
- Negócio de política... “Seu” Tenente Antonino quase briga ontem com “seu dotô Campo”.
- Onde?
- Na estação.
- Por quê?
- Negócio de partido. Pelo que ouvi: “seu” Tenente Antonino é pelo “governadô” e “seu dotô
Campo” é pelo “senadô”... Um “sarcero”, patrão!
- E você, por quem é?
Felizardo não respondeu logo. Apanhou a foice e acabou de cortar um galho que enleava o tronco a
remover. Anastácio estava de pé e considerou um instante a figura do companheiro palrador.
Respondeu afinal:
- Eu! Sei lá... Urubu pelado não se mete no meio dos coroados. Isso é bom pro “sinhô”.
- Eu sou como você, Felizardo.
- Quem me dera, meu “sinhô”. Inda “trasantonte” ouvi “dizê” que o patrão é amigo do “marechá”.
Afastou-se com o pau; e, quando voltou, Quaresma indagou assustado:
- Quem disse?
- Não sei, não “sinhô”. Ouvi a modo de “dizê” lá na venda do espanhol, tanto assim que “doutô
Campo tá” inchado que nem sapo com a sua amizade.
- Mas é falso, Felizardo. Eu não sou amigo cousa alguma... Conheci-o... E nunca disse isso aqui a
ninguém... Qual amigo!
- “Quá!” fez Felizardo com um riso largo e duro. O patrão “tá” é varrendo a testada.
Apesar de todo o esforço de Quaresma, não houve meio de tirar daquela cabeça infantil a idéia de
que ele fosse amigo do Marechal Floriano. “Conheci-o no meu emprego” - dizia o major; Felizardo
sorria grosso e por uma vez dizia: “Quá! o patrão é fino que nem cobra.”
Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma. Que queria dizer aquilo? Demais, as palavras
de Ricardo, as suas insinuações pela manhã... Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo
fiel, incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos; os entusiasmos dele,
entretanto, junto à vontade de ser bom amigo, podiam iludi-lo e fazê-lo instrumento de algum
perverso. Quaresma ficou um instante pensativo, deixando de remover os galhos cortados; em
breve, porém, esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. À tarde, quando foi jantar, já nem mais se
lembrava da conversa e a refeição correu natural, nem muito alegre, nem muito triste, mas sem
sombra alguma de cogitações por parte dele.
Dona Adelaide, sempre com a sua matinée creme e saia preta, sentava-se à cabeceira; Quaresma à
direita e à esquerda, Ricardo. Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador.
- Gostou muito do passeio, Senhor Ricardo?
Não havia meio dela dizer “seu”. A sua educação de “senhora” de outros tempos não lhe permitia
usar esse plebeísmo generalizado. Vira os pais, gente ainda fortemente portuguesa, dizer “senhor” e
continuava a dizer, sem fingimento, naturalmente.
- Muito. Que lugar! Uma catadupa... Que maravilha! Aqui, na roça, é que se tem inspiração.
E ele tomava aquela atitude de arroubo; uma fisionomia de máscara de trágico grego e uma voz
cavernosa que rolava como uma trovoada abafada.
- Tens composto muito, Ricardo? indagou Quaresma.
- Hoje acabei uma modinha.
- Como se chama? indagou Dona Adelaide.
- “Os lábios da Carola”.
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- Bonito! Já fez a música?
Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar. Ricardo levava agora o garfo à boca; deixou-o suspenso
entre os lábios e o prato e respondeu com toda a convicção:
- A música, minha senhora, é a primeira cousa que faço.
- Hás de no-la cantar logo.
- Pois não, major.
Após o jantar, Quaresma e Coração dos Outros saíram a passear no sítio. Fora essa a única
concessão que ao amigo fizera Policarpo, no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas. Levava
sempre o pedaço de pão, que esfarelava em migalhas no galinheiro, para ver a atroz disputa entre as
aves. Acabando, ficava um instante a considerar aquelas vidas, criadas, mantidas e protegidas para
sustento da sua. Sorria para os frangos, agarrava os pintinhos, ainda implumes, muito vivos e
ávidos, e demorava-se a apreciar a estupidez do peru, imponente, fazendo roda, a dar estouros
presunçosos. Em seguida ia ao chiqueiro; assistia Anastácio dar a ração, despejando-a nos cochos.
O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se, dificilmente, e solenemente vinha
mergulhar a cabeça na caldeira; noutro compartimento os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham
com a mãe chafurdar-se na comida.
A avidez daqueles animais era deveras repugnante, mas os seus olhos tinham uma longa doçura
bem humana que os fazia simpáticos.
Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida, mas Quaresma ficava minutos
esquecidos a contemplá-las numa demorada interrogação muda. Sentavam-se a um tronco de
árvore; e Quaresma olhava o céu alto, enquanto Coração dos Outros contava qualquer história.
A tarde ia adiantada. A terra já começava a amolecer, pelo fim daquele beijo ardente e demorado do
sol. Os bambus suspiravam; as cigarras ciciavam; as rolas gemiam amorosamente. Ouvindo passos,
o major voltou-se. Padrinho! Olga!
Mal se viram, abraçaram-se, e quando se separaram ficaram ainda a olhar um para o outro, com as
mãos presas. E vieram aquelas estúpidas e tocantes frases de encontros satisfeitos: Quando
chegaste? Não esperava... É longe... Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dous; Anastácio
tirara o chapéu e olhava a “sinhazinha”, com o seu terno e vazio olhar de africano.
Passada a emoção, a moça se debruçou sobre o chiqueiro, depois passou a vista pelos quatro pontos
e Quaresma perguntou:
- Quedê teu marido?
- O doutor?... Está lá dentro.
O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali. Não lhe parecia bem aquela intimidade
com um sujeito sem título, sem posição brilhante e sem fortuna. Ele não compreendia como o seu
sogro, apesar de tudo um homem rico, de outra esfera, tinha podido manter e estreitar relações com
um pequeno empregado de uma repartição secundária, e até fazê-lo seu compadre! Que o contrário
se desse, era justo; mas como estava a cousa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade
nacional. Mas, em definitivo, quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso respeito, de
uma particular consideração, ele ficou desarmado e todas as suas pequenas vaidades foram trocadas
e satisfeitas.
Dona Adelaide, mulher velha, do tempo em que o Império armava essa nobreza escolar, possuía em
si uma particular reverência, um culto pelo doutorado; e não lhe foi, pois, difícil demonstrá-lo
quando se viu diante do Doutor Armando Borges, de cujas notas e prêmios ela tinha exata notícia.
Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração e o doutor, gozando aquele seu
sobre-humano prestígio, ia conversando pausadamente, sentenciosamente, dogmaticamente; e, à
proporção que conversava, talvez para que o efeito não se dissipasse, virava com a mão direita o
grande anelão “simbólico”, o talismã, que cobria a falange do dedo indicador esquerdo, ao jeito de
marquise.
Conversaram muito. O jovem par contou a agitação política do Rio, a revolta da fortaleza de Santa
Cruz; Dona Adelaide, a epopéia da mudança, móveis quebrados, objetos partidos. Pela meia-noite
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todos foram dormir com uma alegria particular, enquanto os sapos levantavam no riacho defronte o
seu grave hino à transcendente beleza do céu negro, profundo e estrelado.
Acordaram cedo. Quaresma não foi logo para o trabalho. Tomou café e esteve conversando com o
doutor. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal. Rasgou a cinta e leu o título. Era o O Município,
órgão local, hebdomadário, filiado ao partido situacionista. O doutor se havia afastado; ele
aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. Pôs o pince-nez, recostou-se na cadeira de balanço e
descobriu o jornal. Estava na varanda; o terral soprava nos bambus que se inclinavam molemente.
Começou a leitura. O artigo de fundo intitulava-se “Intrusos” e consistia em uma tremenda
descompostura aos não nascidos no lugar que moravam nele - “verdadeiros estrangeiros que se
vinham intrometer na vida particular e política da família curuzuense, perturbando-lhe a paz e a
tranqüilidade”.
Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco, quando lhe pareceu ler seu nome entre
versos.
Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas:

POLÍTICA DE CURUZU

Quaresma, meu bem, Quaresma!
Quaresma do coração!
Deixa as batatas em paz
Deixa em paz o feijão.

Jeito não tens para isso
Quaresma, meu cocumbi!
Volta à mania antiga
De redigir em tupi.

Olho vivo.

O major ficou estuporado. Que vinha a ser aquilo? Por quê? Quem era? Não atinava, não achava o
motivo e o fundo de semelhante ataque. A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Quaresma
estendeu-lhe o jornal com o braço tremendo: “Lê isto, Adelaide.”
A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu com pressa e solicitude. Ela tinha aquela
ampla maternidade das solteironas; pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da
mulher pelas dores dos outros. Enquanto ela lia, Quaresma dizia: mas que fiz eu? que tenho com
política? E coçava os cabelos já bastante encanecidos.
Dona Adelaide disse então docemente:
- Sossega, Policarpo. Por isso só?... Ora!
A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho:
- O senhor se meteu algum dia nessa política daqui?
- Eu nunca!... Vou até declarar que...
- Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo, ajuntando a irmã:
- Isto seria uma covardia... Uma satisfação... Nunca!
O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações. Notaram a
alteração de Quaresma. Estava pálido, tinha os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.
- Que há, major? indagou o troveiro.
As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler. Ricardo depois contou o que ouvira
na vila. Acreditavam todos que o major viera para ali no intuito de fazer política, tanto assim que
dava esmolas, deixava o povo fazer lenha no seu mato, distribuía remédios homeopáticos... O
Antonino afirmava que havia de desmascarar semelhante tartufo.
- E não desmentiste? perguntou Quaresma.
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Ricardo afirmou que sim, mas o escrivão não quisera acreditar nele e reiterara os seus propósitos de
ataque.
O major ficou profundamente impressionado com tudo; mas, de acordo com seu gênio, incubou nos
primeiros tempos a impressão, e, enquanto estiveram com ele os seus amigos, não demonstrou
preocupação.
Olga e o marido passaram no “Sossego” cerca de quinze dias. O marido, ao fim de uma semana, já
parecia cansado. Os passeios não eram muitos. Em geral, os nossos lugarejos célebres, assim como
na Europa cada aldeia tem a sua curiosidade histórica.
Em Curuzu, o passeio afamado era o Carico, uma cachoeira distante duas léguas da casa de
Quaresma, para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte fronteiro. O Doutor
Campos já travara relações com o major e, graças a ele, houve cavalos e silhão que também
permitisse à moça ir à cachoeira.
Foram de manhã, o presidente da Câmara, o doutor, sua mulher e a filha de Campos. O lugar não
era feio. Uma pequena cachoeira, de uns quinze metros de altura, despenhava-se em três partes,
pelo flanco da montanha abaixo. A água estremecia na queda, como que se enrodilhava e vinha
pulverizar-se numa grande bacia de pedra, mugindo e roncando. Havia muita verdura e como que
toda a cascata vivia sob uma abóboda de árvores. O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre
a água ou sobre as pedras em pequenas manchas, redondas ou oblongas. Os periquitos, de um verde
mais claro, pousados nos galhos eram como as incrustações daquele salão fantástico.
Olga pôde ver tudo isso bem à vontade, andando de um para outro lado, porque a filha do
presidente era de um silêncio de túmulo e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre
novidades medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro emético?
O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral, a falta de cultivo, a pobreza das casas, o
ar triste, abatido da gente pobre. Educada na cidade, ela tinha dos roceiros idéia de que eram
felizes, saudáveis e alegres. Havendo tanto barro, tanta água, por que as casas não eram de tijolos e
não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro e aquele “sopapo” que deixava ver a trama de
varas, como o esqueleto de um doente. Por que ao redor dessas casas não havia culturas, uma horta,
um pomar? Não seria tão fácil, trabalho de horas? E não havia gado, nem grande nem pequeno. Era
raro uma cabra, um carneiro. Por quê? Mesmo nas fazendas, o espetáculo não era mais animador.
Todas soturnas, baixas, quase sem o pomar olente e a horta suculenta. A não ser o café e um
milharal, aqui e ali, ela não pôde ver outra lavoura, outra indústria agrícola. Não podia ser preguiça
só ou indolência. Para o seu gasto, para uso próprio, o homem tem sempre energia para trabalhar
relativamente. Na África, na Índia, na Cochinchina, em toda a parte, os casais, as famílias, as tribos,
plantam um pouco algumas cousas para eles. Seria a terra? Que seria? E todas essas questões
desafiavam a sua curiosidade, o seu desejo de saber, e também a sua piedade e simpatia por aqueles
párias, maltrapilhos, mal alojados, talvez com fome, sorumbáticos!...
Pensou em ser homem. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses e anos, indagaria,
observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e o remédio. Aquilo era uma situação do
camponês da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La Bruyère que tinha face
humana e voz articulada...
Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho, aproveitou a ocasião para interrogar a
respeito o tagarela Felizardo. A faina do roçado ia quase no fim; o grande trato da terra estava
quase inteiramente limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio.
Olga encontrou o camarada cá embaixo, cortando a machado as madeiras mais grossas; Anastácio
estava no alto, na orla do mato, juntando, a ancinho, as folhas caídas. Ela lhe falou:
- Bons-dias, “sá dona”.
- Então trabalha-se muito, Felizardo?
- O que se pode.
- Estive ontem no Carico, bonito lugar... Onde é que você mora, Felizardo?
- É doutra banda, na estrada da vila.
- É grande o sítio de você?
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- Tem alguma terra, sim, senhora, “sá dona”.
- Você por que não planta para você?
- “Quá, sá dona!” O que é que a gente come?
- O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro.
- “Sá dona tá” pensando uma cousa e a cousa é outra. Enquanto planta cresce, e então? “Quá, sá
dona”, não é assim.
Deu uma machadada; o tronco escapou; colocou-o melhor no picador e, antes de desferir o
machado, ainda disse:
- Terra não é nossa... E “frumiga”?... Nós não “tem” ferramenta... isso é bom para italiano ou
“alamão”, que o governo dá tudo... Governo não gosta de nós...
Desferiu o machado, firme, seguro; e o rugoso tronco se abriu em duas partes, quase iguais, de um
claro amarelado, onde o cerne escuro começava a aparecer.
Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada indicara, mas não pôde.
Era certo. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era só para os nacionais; para os
outros todos os auxílios e facilidades, não contando com a sua anterior educação e apoio dos
patrícios.
E a terra não era dele? Mas de quem era então, tanta terra abandonada que se encontrava por aí? Ela
vira até fazendas fechadas, com as casas em ruínas... Por que esse acaparamento, esses latifúndios
inúteis e improdutivos?
A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no problema. Foi vindo para casa, tanto mais
que era hora de jantar e a fome lhe chegava.
Encontrou o marido e o padrinho a conversar. Aquele perdera um pouco da sua morgue; havia
mesmo ocasião em que era até natural. Quando ela chegou, o padrinho exclamava:
- Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as terras mais férteis do
mundo!
- Mas se esgotam, major, observou o doutor.
Dona Adelaide, calada, seguia com atenção o crochet que estava fazendo; Ricardo ouvia, com os
olhos arregalados; e Olga intrometeu-se na conversa:
- Que zanga é essa, padrinho?
- É teu marido que quer convencer-me que as nossas terras precisam de adubos... Isto é até uma
injúria!
- Pois fique certo, major, se eu fosse o senhor, aduziu o doutor, ensaiava uns fosfatos...
- Decerto, major, obtemperou Ricardo. Eu, quando comecei a tocar violão, não queria aprender
música... Qual música! Qual nada! A inspiração basta!... Hoje vejo que é preciso... É assim,
resumia ele.
Todos se entreolharam, exceto Quaresma que logo disse com toda a força d’alma:
- Senhor doutor, o Brasil é o país mais fértil do mundo, é o mais bem-dotado e as suas terras não
precisam “empréstimos” para dar sustento ao homem. Fique certo!
- Há mais férteis, major, avançou o doutor.
- Onde?
- Na Europa.
- Na Europa!
- Sim, na Europa. As terras negras da Rússia, por exemplo.
O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante:
- O senhor não é patriota! Esses moços...
O jantar correu mais calmo. Ricardo fez ainda algumas considerações sobre o violão. À noite, o
menestrel cantou a sua última produção: “Os Lábios da Carola.” Suspeitava-se que Carola fosse
uma criada do Doutor Campos; mas ninguém aludiu a isso. Ouviram-no com interesse e ele foi
muito aclamado. Olga tocou no velho piano de Dona Adelaide; e, antes das onze horas, estavam
todos recolhidos.
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Quaresma chegou a seu quarto, despiu-se, enfiou a camisa de dormir e, deitado, pôs-se a ler um
velho elogio das riquezas e opulências do Brasil.
A casa estava em silêncio; do lado de fora, não havia a mínima bulha. Os sapos tinham suspendido
um instante a sua orquestra noturna. Quaresma lia; e lembrava-se que Darwin escutava com prazer
esse concerto dos charcos. Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. Da despensa, que ficava
junto a seu aposento, vinha um ruído estranho. Apurou o ouvido e prestou atenção. Os sapos
recomeçaram o seu hino. Havia vozes baixas, outras mais altas e estridentes; uma se seguia à outra,
num dado instante todas se juntaram num uníssono sustentado. Suspenderam um instante a música.
O major apurou o ouvido; o ruído continuava. Que era? Eram uns estalos tênues; parecia que
quebravam gravetos, que deixavam outros cair ao chão... Os sapos recomeçaram; o regente deu
uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. Demoraram muito; Quaresma pôde ler umas
cinco páginas. Os batráquios pararam; a bulha continuava. O major levantou-se, agarrou o castiçal
e foi à dependência da casa donde partia o ruído, assim mesmo como estava, em camisa de dormir.
Abriu a porta; nada viu. Ia procurar nos cantos, quando sentiu uma ferroada no peito do pé. Quase
gritou. Abaixou a vela para ver melhor e deu com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à
sua pele magra. Descobriu a origem da bulha. Eram formigas que, por um buraco no assoalho, lhe
tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas de milho e feijão, cujos recipientes
tinham sido deixados abertos por inadvertência. O chão estava negro, e carregadas com os grãos,
elas, em pelotões cerrados, mergulhavam no solo em busca da sua cidade subterrânea.
Quis afugentá-las. Matou uma, duas, dez, vinte, cem; mas eram milhares e cada vez mais o exército
aumentava. Veio uma, mordeu-o, depois outra, e o foram mordendo pelas pernas, pelos pés,
subindo pelo seu corpo. Não pôde agüentar, gritou, sapateou e deixou a vela cair.
Estava no escuro. Debatia-se para encontrar a porta; achou e correu daquele ínfimo inimigo que,
talvez, nem mesmo à luz radiante do sol, o visse distintamente...

IV
“Peço Energia, Sigo Já”
Dona Adelaide, a irmã de Quaresma, tinha uns quatro anos mais que ele. Era uma bela velha, com
um corpo médio, uma tez que começava a adquirir aquela pátina da grande velhice, uma espessa
cabeleira já inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo, calmo e doce. Fria, sem imaginação, de
inteligência lúcida e positiva, em tudo formava um grande contraste com o irmão; contudo, nunca
houve entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração perfeita. Ela não entendia
nem procurava entender a substância do irmão, e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico,
ordenado e organizado, de idéias simples, médias e claras.
Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava; mas ambos tinham ar saudável, poucos
achaques, e prometiam ainda muita vida. A existência calma, doce e regrada que tinham levado até
ali concorrera muito para a boa saúde de ambos. Quaresma incubou as suas manias até depois dos
quarenta e ela nunca tivera qualquer.
Para Dona Adelaide, a vida era cousa simples, era viver, isto é, ter uma casa, jantar e almoço,
vestuário, tudo modesto, médio. Não tinha ambições, paixões, desejos. Moça, não sonhara
príncipes, belezas, triunfos, nem mesmo um marido. Se não casou foi porque não sentiu
necessidade disso; o sexo não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa.
O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes, de um brilho lunar de esmeralda,
emolduravam e realçavam naquele interior familiar a agitação e a inquietude, o alanceado do irmão.
Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido. Felizmente não. Na aparência
até poder-se-ia imaginar que nada conturbava sua alma; porém, se mais vagarosamente se
examinassem os seus hábitos, gestos e atitudes logo se havia de ver que o sossego e a placidez não
moravam no seu pensamento.
Ocasiões havia em que ficava a olhar, durante minutos seguidos, ao longe o horizonte, perdido em
cisma; outras, isso quando no trabalho da roça, em que suspendia todos os movimentos, fincava o
olhar no chão, demorava-se assim um instante, coçando uma mão com a outra, dava depois um
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muxoxo, continuava o trabalho; e mesmo momentos surgiam em que não reprimia uma exclamação
ou uma frase.
Anastácio, em tais instantes, olhava por baixo dos olhos o patrão. O antigo escravo não os sabia
mais fixar, e nada dizia; Felizardo continuava a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca
da venda; e o trabalho marchava.
Inútil é dizer que a irmã não fazia reparo nisso, mesmo porque, a não ser no jantar e nas primeiras
horas do dia, eles viviam separados. Quaresma na roça, nas plantações, e ela superintendendo o
serviço doméstico.
As outras pessoas de suas relações não podiam também notar as preocupações absorventes do
major, pelo simples motivo de que estavam longe.
Ricardo havia seis meses que não lhe visitara e da afilhada e do compadre as últimas cartas que
recebera datavam de uma semana, não vendo aquela há tanto tempo, quanto ao trovador, e aquele
desde quase um ano, isto é, o tempo em que estava no “Sossego”.
Durante esse tempo, Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento de suas terras. Os
seus hábitos não foram mudados e a sua atividade continuava sempre a mesma. É verdade que
deixara de parte os instrumentos de meteorologia.
O higrômetro, o barômetro e os outros companheiros não eram mais consultados e as observações
registradas num caderno. Dera-se mal com eles. Fosse inexperiência e ignorância das bases teóricas
deles, fosse porque fosse, o certo é que toda a previsão que Quaresma fazia, baseada em
combinações dos seus dados, saía errada. Se esperava tempo seguro, lá vinha chuva; se esperava
chuva, lá vinha seca.
Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos, com aquele grosso e
cavernoso sorriso de troglodita:
- “Quá” patrão! Isso de chuva vem quando Deus “qué”.
O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o seu ponteiro sem ser percebido; o
termômetro de máxima e mínima, legítimo Casella, jazia pendurado na varanda sem receber um
olhar amigo; a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia de bebedouro às aves; só o
anemômetro continuava teimosamente a rodar, a rodar, já sem fio, no alto do mastro, como se
protestasse contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava.
Quaresma vivia assim, sentindo que a campanha que lhe tinham movido, embora tendo deixado de
ser pública, lavrava ocultamente. Havia no seu espírito e no seu caráter uma vontade de acabá-la de
vez, mas como? Se não o acusavam, se não articulavam nada contra ele diretamente? Era um
combate com sombras, com aparências, que seria ridículo aceitar.
De resto, a situação geral que o cercava, aquela miséria da população campestre que nunca
suspeitara, aquele abandono de terras à improdutividade encaminhavam sua alma de patriota
meditativo a preocupações angustiosas.
Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento de solidariedade, de apoio
mútuo. Não se associavam para cousa alguma e viviam separados, isolados, em famílias geralmente
irregulares, sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. Entretanto, tinham bem perto
o exemplo dos portugueses que, unidos aos seis e mais, conseguiam em sociedade cultivar a arado
roças de certa importância, lucrar e viver. Mesmo o velho costume do “moitirão” já se havia
apagado.
Como remediar isso?
Quaresma desesperava...
A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou estúpida, e estúpido ou
de má fé era o Governo que os andava importando aos milhares, sem se preocupar com os que já
existiam. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia de cabeças de gado, fossem
introduzidas mais três, para aumentar o estrume!...
Pelo seu caso, ele via bem as dificuldades, os óbices de toda a sorte que havia para fazer a terra
produtiva e remunerada. Um fato veio mostrar-lhe com eloqüência um dos aspectos da questão.
Vencendo a erva-de-passarinho, os maus-tratos e o abandono de tantos anos, os abacateiros de suas
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terras conseguiram frutificar, fracamente é verdade, mas de forma superior às necessidades de sua
casa.
A sua alegria foi grande. Pela primeira vez, ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que lhe dava a terra,
sempre mãe e sempre virgem. Tratou de vender, mas como? a quem? No lugar havia um ou outro
que os queria comprar por preços ínfimos. Com decisão foi ao Rio procurar comprador. Andou de
porta em porta. Não queriam, eram muitos. Ensinaram-lhe que procurasse um tal Senhor Azevedo
no Mercado, o rei das frutas. Lá foi.
- Abacates! Ora! Tenho muitos... Estão muito baratos!
- Entretanto, disse Quaresma, ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me pela dúzia
cinco mil-réis.
- Em porção, o senhor sabe que... É isso... Enfim, se quer mande-os...
Depois, tilintou a pesada corrente de ouro, pôs uma das mãos na cava do colete e quase de costas
para o major:
- É preciso vê-los... O tamanho influi...
Quaresma os mandou e, quando lhe veio o dinheiro, teve a satisfação orgulhosa de quem acaba de
ganhar uma grande batalha imortal. Acariciou uma por uma aquelas notas encardidas, leu-lhes bem
o número e a estampa, arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou
sem ânimo de trocá-las.
Para avaliar o lucro, descontou o frete, de estrada de ferro e carroça, o custo dos caixões, o salário
dos auxiliares e, após esse cálculo que não era laborioso, teve a evidência de que ganhara mil e
quinhentos réis, nem mais nem menos. O Senhor Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a quantia com
que se compra uma dúzia.
Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro objeto para maior
contentamento do que se recebesse um avultado ordenado.
Foi, portanto, com redobrada atividade que se pôs ao trabalho. Para o ano, o lucro seria maior.
Tratava-se agora de limpar as fruteiras. Anastácio e Felizardo continuavam ocupados nas grandes
plantações; contratou um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas flores frutíferas.
Foi, pois, com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos das árvores, os galhos mortos e
aqueles em que a erva daninha segurava as suas raízes. Era árduo e difícil o trabalho. Tinham às
vezes que subir às grimpas para a extirpação do galho atingido; os espinhos rasgavam as roupas e
feriam as carnes; e em muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e Quaresma ou o
camarada.
Mané Candeeiro falava pouco, a não ser que se tratasse de cousas de caça; mas cantava que nem
passarinho. Estava a serrar, estava a cantar trovas roceiras, ingênuas, onde com surpresa o major
não via entrar a fauna, a flora locais, os costumes das profissões roceiras. Eram vaporosamente
sensuais e muito ternas, melosas até; por acaso lá vinha uma em que um pássaro local entrava;
então o major escutava:

Eu vou dar a despedida
Como deu o bacurau,
Uma perna no caminho
Outra no galho de pau.

Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações de Quaresma. A observação
popular já começava a interessar-se pelo espetáculo ambiente, já se emocionava com ele e a nossa
raça deitava, portanto, raízes na grande terra que habitava. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de
São Cristóvão. Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso, pois todas aquelas caçadas
de caititus, jacus, onças eram patranhas; mas, respeitava o seu talento poético, principalmente no
desafio: o moleque é bom!
Ele era claro e tinha umas feições regulares, cesarianas, duras e fortes, um tanto amolecidas pelo
sangue africano.
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Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou nos mestiços; mas,
sinceramente, não a encontrou.
Com auxílio de Mané Candeeiro foi que Quaresma conseguiu acabar de limpar as fruteiras daquele
velho sítio abandonado há quase dez anos. Quando o serviço ficou pronto, ele viu com tristeza
aquelas velhas árvores amputadas, mutiladas, com folhas aqui e sem folhas ali... Parecia sofrer e ele
se lembrou das mãos que as tinham plantado há vinte ou trinta anos, escravos, talvez, banzeiros e
desesperançados!...
Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse, e o renascimento das árvores como
que trouxe o contentamento das aves e do passaredo solto. De manhã, esvoaçavam os tiés-
vermelhos, com o seu pio pobre, espécie de ave tão inútil e tão bela de plumas que parece ter
nascido para os chapéus das damas; as rolas pardas e caboclas em bando, mariscando, no chão
capinado; pelo correr do dia, eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos, os papa-capins, as nuvens
de coleiros; e de tarde como que todos eles se reuniam, piando, cantando, chilreando, pelas altas
mangueiras, pelos cajueiros, pelos abacateiros, entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do
velho Major Quaresma.
Não durou muito essa alegria. Um inimigo apareceu inopinadamente, com a rapidez ousadíssima de
um general consumado. Até ali ele se mostrara tímido, parecia que somente mandava
esclarecedores.
Desde aquele ataque às provisões de Quaresma, logo afugentadas, não mais as formigas
reapareceram; mas, naquela manhã, quando contemplou o seu milharal, foi como se lhe tirassem a
alma, e ficou sem ação e as lágrimas lhe vieram aos olhos.
O milho que já tinha repontado, muito verde, pequenino, com uma timidez de criança, crescera
cerca de meio palmo acima da terra; o major até mandara buscar o sulfato de cobre para a solução
em que ia lavar a batata-inglesa a plantar nos intervalos dos pés.
Toda a manhã, ele ia lá e já via o milharal crescido com o seu pendão branco e as suas espigas de
coma cor de vinho, oscilando ao vento; naquela, ele não viu nada mais. Até os tenros colmos
tinham sido cortados e levados para longe! “A modo que é obra de gente” disse Felizardo;
entretanto, tinham sido as saúvas, os terríveis himenópteros, piratas ínfimos que lhe caíam em cima
do trabalho com uma rapacidade turca... Era preciso combatê-los. Quaresma pôs-se logo em campo,
descobriu as aberturas principais do formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal.
Passaram-se dias; os inimigos pareciam derrotados, mas, certa noite, indo ao pomar para melhor
apreciar a noite estrelada, Quaresma ouviu uma bulha esquisita, como se alguém esmagasse as
folhas mortas das árvores... Um estalido... E era perto... Acendeu um fósforo e o que viu, meu
Deus! Quase todas as laranjeiras estavam negras de imensas saúvas. Havia delas às centenas, pelos
troncos e pelos galhos acima e agitavam-se, moviam-se, andavam como em ruas transitadas e
vigiadas a população de uma grande cidade: umas subiam, outras desciam; nada de atropelos, de
confusão, de desordem. O trabalho como que era regulado a toques de corneta. Lá em cima umas
cortavam as folhas pelo pecíolo; cá embaixo, outras serravam-nas em pedaços e afinal eram
carregadas por terceiras, levantando-as acima da descomunal cabeça, em longas fileiras pelo trilho
limpo, aberto entre a erva rasteira.
Houve um instante de desânimo na alma do major. Não tinha contato com aquele obstáculo nem o
supusera tão forte. Agora via bem que era a uma sociedade inteligente, organizada, ousada e tenaz
com quem se tinha de haver. Veio-lhe então à lembrança aquela frase de Saint-Hilaire: se nós não
expulsássemos as formigas, elas nos expulsariam.
O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras, mas o sentido era, e ficou
admirado que só agora ela lhe ocorresse.
No dia seguinte, tinha recobrado o ânimo. Comprou ingredientes e ei-lo mais o Mané Candeeiro a
abrir picadas, a fazer esforços de sagacidade, para descobrir os redutos centrais, as “panelas” dos
insetos terríveis. Então era como se os bombardeassem: o sulfeto queimava, estourava em tiros
seguidos, mortíferos, letais!
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E daí em diante, foi uma batalha sem tréguas. Se aparecia uma abertura, um “olho”, logo se lhe
aplicava o formicida, pois, do contrário, nenhuma plantação era possível, tanto mais que extintos os
das suas terras, não tardariam os formigueiros das vizinhanças ou dos logradouros públicos a deitar
canículos para o seu terreno.
Era um suplício, um castigo, uma espécie de vigilância a dique holandês e Quaresma viu bem que
só uma autoridade central, um governo qualquer, ou um acordo entre os cultivadores, podia levar a
efeito a extinção daquele flagelo pior que a saraiva, que a geada, que a seca, sempre presente,
inverno ou verão, outono ou primavera.
Não obstante essa luta diária, o major não desanimou e pôde colher alguns produtos das plantações
que tinha feito. Se por ocasião das frutas, a sua alegria foi grande, mais expressiva e mais profunda
ela foi quando viu partir para a estação, em sucessivas carretas, as abóboras, os aipins, as batatas-
doces, em cestos cobertos com sacos cosidos. Os frutos, em parte, eram de outras mãos; as árvores
não tinham sido plantadas por ele; mas aquilo não, vinha do seu suor, da sua iniciativa, do seu
trabalho!
Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação, com a ternura de um pai que vê partir seu filho para a
glória e para a vitória. Recebeu o dinheiro dias depois, contou-o e esteve deduzindo os lucros.
Não foi à roça nesse dia; o trabalho de guarda-livros roubou o de cultivador. A sua atenção, já um
tanto gasta, não lhe favorecia a tarefa das cifras, e só pelo meio-dia, pôde dizer à irmã:
- Sabes qual foi o lucro, Adelaide?
- Não. Menor do que o dos abacates?
- Um pouco mais.
- Então... Quanto?
- Dous mil quinhentos e setenta réis, respondeu Quaresma, destacando sílaba por sílaba.
- O quê?
- Foi isso. Só de frete paguei cento e quarenta e dous mil e quinhentos.
Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos, seguindo a costura que fazia, depois,
levantando o olhar:
- Homem, Policarpo, o melhor é deixares isso... Tens gasto muito dinheiro... Só com as formigas!
- Ora, Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo, levantar a agricultura,
aproveitar as nossas terras feracíssimas...
- É isto... Queres sempre ser a abelha-mestra... Já viste os grandes fazerem esses sacrifícios?... Vê
lá se fazem! Histórias... Metem-se no café que tem todas as proteções...
- Mas, faço eu.
A irmã prestou mais atenção à costura, Policarpo levantou-se, foi até a janela que dava para o
galinheiro. Fazia um dia fosco e irritante. Ele concertou o pince-nez, esteve olhando e de lá falou:
- Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?...
A velha senhora ergueu-se com a costura, foi até à janela e verificou com a vista:
- É... É já a segunda que morre hoje.
Após esta leve conversa, Quaresma voltou à sua sala de estudos. Meditava grandes reformas
agrícolas. Mandara buscar catálogos e ia examiná-los. Tinha já em mente uma charrua dupla, um
capinador mecânico, um semeador, um destocador, grades, tudo americano, de aço, dando o
rendimento efetivo de vinte homens. Até então, não quisera essas inovações; as terras mais ricas do
mundo não precisavam desses processos, que lhe pareciam artificiais, para produzir; estava, porém,
agora disposto a empregá-los como experiência. Aos adubos, entretanto, o seu espírito resistia.
Terra virada, dizia Felizardo, terra estrumada; parecia a Quaresma uma profanação estar a empregar
nitratos, fosfatos ou mesmo estrume comum, numa terra brasileira... Uma injúria!
Quando se convencesse de que eram necessários, parecia-lhe que todo o seu sistema de idéias ia
por terra e os móveis de sua vida desapareceriam. Estavam assim a escolher arados e outros
“Planets”, “Bajacs” e “Brabants” de vários feitios, quando o seu pequeno copeiro lhe anunciou a
visita do Doutor Campos.
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O edil entrou com a sua jovialidade, a sua mansidão e o seu grande corpo. Era alto e gordo,
pançudo um pouco, tinha os olhos castanhos, quase à flor do rosto, uma testa média e reta; o nariz,
malfeito. Um tanto trigueiro, cabelos corridos e já grisalhos, era o que se chama por aí um caboclo,
embora o seu bigode fosse crespo. Não nascera em Curuzu, era da Bahia ou de Sergipe, habitava,
porém, o lugar há mais de vinte anos, onde casara e prosperara, graças ao dote da mulher e à sua
atividade clínica. Com esta, não gastava grande energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de
receitas, ele, desde muito, conseguira enquadrar as moléstias locais no seu reduzido formulário.
Presidente da Câmara, era das pessoas mais consideráveis de Curuzu, e Quaresma o estimava
particularmente pela sua familiaridade, pela sua afabilidade e simplicidade.
- Ora viva, major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá em casa já não há mais.
Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade, mas contente com a alegria
comunicativa do doutor. Ele continuava a falar com desembaraço e naturalidade:
- Sabe o que me traz aqui, major? Não sabe, não é? Preciso de um pequeno obséquio seu.
O major não se espantou; simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos.
- Como o major sabe...
Agora a sua voz era doce, flexível, sutil; as palavras caíam-lhe da boca adocicadas, dobravam-se,
coleavam-se:
- Como o major sabe, as eleições se devem realizar por estes dias. A vitória é “nossa”. Todas as
mesas estão conosco, exceto uma... Aí mesmo, se o major quiser...
- Mas, como? se eu não sou eleitor, não me meto, nem quero meter-me em política? perguntou
Quaresma ingenuamente.
- Exatamente por isso, disse o doutor com voz forte; e em seguida brandamente: a seção funciona
na sua vizinhança, é ali, na escola, se...
- E daí?
- Tenho aqui uma carta do Neves, dirigida ao senhor. Se o major quer responder (é melhor já) que
não houve eleição... Quer?
Quaresma olhou o doutor com firmeza, coçou um instante o cavanhaque e respondeu claramente,
firmemente:
- Absolutamente não.
O doutor não se zangou. Pôs mais unção e macieza na voz, aduziu argumentos: que era para o
partido, o único que pugnava pelo levantamento da lavoura. Quaresma foi inflexível; disse que não,
que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas, que não tinha partido e mesmo que tivesse
não iria afirmar uma cousa que ele não sabia ainda se era mentira ou verdade.
Campos não deu mostras de aborrecimento, conversou um pouco sobre cousas banais e despediu-se
com o ar amável, com a jovialidade mais sua que era possível.
Isto se passou na terça-feira, naquele dia de luz fosca e irritante. À tarde houve trovoada, choveu
muito. O tempo só levantou na quinta-feira, dia em que o major foi surpreendido com a visita de
um sujeito com um uniforme velho e lamentável, portador de um papel oficial para ele, proprietário
do “Sossego”, conforme mesmo disse o tal homem fardado.
Em virtude das posturas e leis municipais, rezava o papel, o Senhor Policarpo Quaresma,
proprietário do sítio “Sossego”, era intimado, sob as penas das mesmas posturas e leis, a roçar e
capinar as testadas do referido sítio que confrontavam com as vias públicas.
O major ficou um tempo pensando. Julgava impossível uma tal intimação. Seria mesmo?
Brincadeira... Leu de novo o papel, viu a assinatura do Doutor Campos. Era certo... Mas que
absurda intimação esta de capinar e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros, pois seu
sítio dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão de
oitocentos metros - era possível!?
A antiga corvéia!... Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio. Consultando a irmã, ela lhe
aconselhou que falasse ao Doutor Campos. Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com
ele dias antes.
- Mas és tolo, Policarpo. Foi ele mesmo...
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A luz se lhe fez no pensamento... Aquela rede de leis, de posturas, de códigos e de preceitos, nas
mãos desses regulotes, de tais caciques, se transformava em potro, em polé, em instrumento de
suplícios para torturar os inimigos, oprimir as populações, crestar-lhe a iniciativa e a
independência, abatendo-as e desmoralizando-as.
Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas que se encostavam
nos portais das vendas preguiçosamente; viu também aquelas crianças maltrapilhas e sujas, d’olhos
baixos, a esmolar disfarçadamente pelas estradas; viu aquelas terras abandonadas, improdutivas,
entregues às ervas e insetos daninhos; viu ainda o desespero de Felizardo, homem bom, ativo e
trabalhador, sem ânimo de plantar um grão de milho em casa e bebendo todo o dinheiro que lhe
passava pelas mãos - este quadro passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do
relâmpago; e só se apagou de todo, quando teve que ler a carta que a sua afilhada lhe mandara.
Vinha viva e alegre. Contava pequenas histórias de sua vida, a viagem próxima do papai à Europa,
o desespero do marido no dia em que saiu sem anel, pedia notícias do padrinho, de Dona Adelaide
e, sem desrespeito, recomendava à irmã de Quaresma que tivesse muito cuidado com o manto de
arminho da “Duquesa”.
A “Duquesa” era uma grande pata branca, de penas alvas e macias ao olhar, que, pela lentidão e
majestade do andar, com o pescoço alto e o passo firme, merecera de Olga esse apelido nobre. O
animal tinha morrido havia dias. E que morte! Uma peste que lhe levara duas dúzias de patos,
levara a “Duquesa” também. Era uma espécie de paralisia que tomava as pernas, depois o resto do
corpo. Três dias levou a agonizar. Deitada sobre o peito, com o bico colado ao chão, atacada pelas
formigas, o animal só dava sinal de vida por uma lenta oscilação do pescoço em torno do bico,
espantando as moscas que a importunavam na sua última hora.
Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa, naquele instante penetrava em nós e sentíamos-
lhe o sofrimento, a agonia e a dor.
O galinheiro ficou como uma aldeia devastada; a peste atacou galinhas, perus, patos; ora sobre uma
forma, ora sobre outra, foi ceifando, matando, até reduzir a sua população a menos de metade.
E não havia quem soubesse curar. Numa terra cujo governo tinha tantas escolas que produziam
tantos sábios, não havia um só homem que pudesse reduzir com as suas drogas ou receitas aquele
considerável prejuízo.
Esses contratempos, essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico dos primeiros
meses; entretanto não passara pela mente de Quaresma abandonar os seus propósitos. Adquiriu
compêndios de veterinária e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas descritas nos
catálogos.
Uma tarde, porém, estava à espera da junta de bois que encomendara para o trabalho do arado,
quando lhe apareceu à porta um soldado de polícia com um papel oficial. Ele se lembrou da
intimação municipal. Estava disposto a resistir, não se incomodou muito.
Recebeu o papel e leu. Não vinha mais da municipalidade, mas da coletoria, cujo escrivão,
Antonino Dutra, conforme estava no papel, intimava o Senhor Policarpo Quaresma a pagar
quinhentos mil-réis de multa, por ter enviado produtos de sua lavoura sem pagamento dos
respectivos impostos.
Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha; mas o seu pensamento voou logo para as
cousas gerais, levado pelo seu patriotismo profundo.
A quarenta quilômetros do Rio, pagavam-se impostos para se mandar ao mercado umas batatas?
Depois de Turgot, da Revolução, ainda havia alfândegas interiores?
Como era possível fazer prosperar a agricultura, com tantas barreiras e impostos? Se ao monopólio
dos atravessadores do Rio se juntavam as exações do Estado, como era possível tirar da terra a
remuneração consoladora?
E o quadro que já lhe passara pelos olhos, quando recebeu a intimação da municipalidade, voltou-
lhe de novo, mais tétrico, mais sombrio, mais lúgubre; e anteviu a época em que aquela gente teria
de comer sapos, cobras, animais mortos, como em França os camponeses, em tempos de grandes
reis.
62
Quaresma veio a recordar-se do seu tupi, do seu folklore, das modinhas, das suas tentativas
agrícolas - tudo isso lhe pareceu insignificante, pueril, infantil.
Era preciso trabalhos maiores, mais profundos; tornava-se necessário refazer a administração.
Imaginava um governo forte, respeitado, inteligente, removendo todos esses óbices, esses entraves,
Sully e Henrique IV, espalhando sábias leis agrárias, levantando o cultivador... Então sim! O
celeiro surgiria e a pátria seria feliz.
Felizardo entregou-lhe o jornal que toda a manhã mandava comprar à estação, e lhe disse:
- Seu patrão, amanhã, não venho “trabaiá”.
- Por certo; é dia feriado... A Independência.
- Não é por isso.
- Por que então?
- Há “baruio” na Corte e dizem que vão “arrecrutá”. Vou pro mato... Nada!
- Que barulho?
- “Tá” nas “foias”, sim “sinhô”.
Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra se haviam insurgido e
intimado ao Presidente a sair do poder. Lembrou-se das suas reflexões de instantes atrás; um
governo forte, até à tirania... Medidas agrárias... Sully e Henrique IV...
Os seus olhos brilhavam de esperança. Despediu o empregado. Foi ao interior da casa, nada disse à
irmã, tomou o chapéu, e dirigiu-se à estação.
Chegou ao telégrafo e escreveu:
“Marechal Floriano, Rio. Peço energia. Sigo já. - Quaresma.”

V
O Trovador
- Decerto, Albernaz, não é possível continuar assim... Então, mete-se um sujeito num navio, assesta
os canhões pra terra e diz: sai daí “seu” presidente; e o homem vai saindo?... Não! É preciso um
exemplo...
- Eu penso também da mesma maneira, Caldas. A República precisa ficar forte, consolidada... Esta
terra necessita de governo que se faça respeitar... É incrível! Um país como este, tão rico, talvez o
mais rico do mundo, é, no entanto, pobre, deve a todo o mundo... Por quê? Por causa dos governos
que temos tido que não têm prestígio, força... É por isso.
Vinham andando, à sombra das grandes e majestosas árvores do parque abandonado; ambos
fardados e de espada. Albernaz, depois de um curto intervalo, continuou:
- Você viu o imperador, o Pedro II... Não havia jornaleco, pasquim por aí, que o não chamasse de
“banana” e outras cousas... Saía no carnaval... Um desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se
como um intruso.
- E era um bom homem, observou o almirante. Amava o seu país... Deodoro nunca soube o que fez.
Continuavam a andar. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz olhou um instante para todos
os lados, acendeu o cigarro de palha e retomou a conversa:
- Morreu arrependido... Nem com a farda quis ir para a cova!... Aqui para nós que ninguém nos
ouve: foi um ingrato; o imperador tinha feito tanto por toda a família, não acha?
- Não há dúvida nenhuma!... Albernaz, você quer saber de uma cousa: estávamos melhor naquele
tempo, digam lá o que disserem...
- Quem diz o contrário? Havia mais moralidade... Onde está um Caxias? um Rio Branco?
- E mais justiça mesmo, disse com firmeza o almirante. O que eu sofri, não foi por causa do
“velho”, foi a canalha... Demais, tudo barato...
- Eu não sei, disse Albernaz com particular acento, como há ainda quem se case... Anda tudo pela
hora da morte!
Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial, por onde vinham atravessando.
Nunca as tinham contemplado; e, agora parecia-lhes que jamais tinham pousado os olhos sobre
árvores tão soberbas, tão belas, tão tranqüilas e seguras de si, como aquelas que espalhavam sob os
63
seus grandes ramos uma vasta sombra, deliciosa e macia. Pareciam que medravam sentindo-se em
terra própria, delas, da qual nunca sairiam desalojadas a machado, para edificação de casebres; e
esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla vontade de se expandirem. O
solo sobre o qual cresciam era delas e agradeciam à terra estendendo muito os seus ramos, cerrando
e tecendo a folhagem, para dar à boa mãe frescura e proteção contra a inclemência do sol.
As mangueiras eram as mais gratas; os ramos longos e cheios de folhas quase beijavam o chão. As
jaqueiras se espreguiçavam; os bambus se inclinavam, de um lado e outro da aléia, e cobriam a
terra com uma ogiva verde...
O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina. Eles lhe viam o fundo, aquela parte de
construção mais antiga, joanina, com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do
edifício.
Não era belo o palácio, não tinha mesmo nenhum traço de beleza, era até pobre e monótono. As
janelas acanhadas daquela fachada velha, os andares de pequena altura impressionavam mal; todo
ele, porém, tinha uma tal ou qual segurança de si, um ar de confiança pouco comum nas nossas
habitações, uma certa dignidade, alguma cousa de quem se sente viver, não para um instante, mas
para anos, para séculos... As palmeiras cercavam-no, erectas, firmes, com os seus grandes penachos
verdes, muito altos, alongados para o céu...
Eram como que a guarda da antiga moradia imperial, guarda orgulhosa do seu mister e função.
Albernaz interrompeu o silêncio:
- Em que dará isto tudo, Caldas?
- Sei lá.
- O “homem” deve estar atrapalhado... Já tinha o Rio Grande, agora o Custódio... hum!
- O poder é o poder, Albernaz.
Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão. Atravessaram o velho parque imperial
transversalmente, desde o portão da Cancela até à linha da estrada de ferro. Era de manhã, e o dia
estava límpido e fresco.
Caminhavam com pequenos passos seguros, mas sem pressa. Pouco antes de saírem da quinta,
deram com um soldado a dormir numa moita. Albernaz teve vontade de acordá-lo: camarada!
camarada! O soldado levantou-se estremunhado; e, dando com aqueles dous oficiais superiores,
concertou-se rapidamente, fez a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné, um
instante firme, mas logo bambeou.
- Abaixe a mão, fez o general. Que faz você aqui?
Albernaz falou em tom ríspido e de comando. A praça, falando a medo, explicou que tinha estado
de ronda ao litoral toda a noite. A força se recolhera aos quartéis; ele obtivera licença para ir em
casa, mas o sono fora muito e descansava ali um pouco.
- Então como vão as cousas? perguntou o general.
- Não sei, não “sinhô”.
- Os “homens” desistem ou não?
O general esteve um instante examinando o soldado. Era branco e tinha os cabelos alourados, de
um louro sujo e degradado; as feições eram feias: malares salientes, testa óssea e todo ele anguloso
e desconjuntado.
- Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz.
- Do Piauí, sim “sinhô”.
- Da capital?
- Do sertão, de Paranaguá, sim “sinhô”.
O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava amedrontado, respondendo
tropegamente. Caldas, para acalmá-lo, resolveu falar-lhe com doçura.
- Você não sabe, camarada, quais são os navios que “eles” têm?
- O “Aquidabã”... A “Luci”.
- A “Luci” não é navio.
- É verdade, sim “sinhô”. O “Aquidabã”... Um “bandão” deles, sim, “sinhô”.
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O general interveio então. Falou-lhe com brandura, quase paternal, mudando o tratamento de você
para tu, que parece mais doce e íntimo quando se fala aos inferiores:
- Bem, descansa, meu filho. É melhor ires para casa... Podem furtar-te o sabre e estás na “inácia”.
Os dous generais continuaram o seu caminho e, em breve, estavam na plataforma da estação. A
pequena estação tinha um razoável movimento. Um grande número de oficiais, ativos, reformados,
honorários moravam-lhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às autoridades
competentes. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio de continências. O general era
mais conhecido, em virtude de seu emprego; o almirante, não. Quando passavam, ouviam
perguntar: “Quem é este almirante?” Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu posto
e do seu incógnito.
Havia uma única mulher na estação, uma moça. Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua
filha Ismênia... Coitada!... Ficaria boa?
Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas, mas ele as conteve com força.
Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia parar aquele escapamento do juízo que
parecia fugir aos poucos do cérebro da moça.
A bulha de um expresso, chocalhando ferragens com estrépito, apitando com fúria e deixando
fumaça pesada pelos ares que rompia, afastou-o de pensar na filha. Passou o monstro, pejado de
soldados, de uniformes e os trilhos, depois de ter passado, ainda estremeciam.
Bustamante apareceu; morava nos arredores e vinha tomar o trem, para apresentar-se. Trazia o seu
velho uniforme do Paraguai, talhado segundo os moldes dos guerreiros da Criméia. A barretina era
um tronco de cone que avançava para a frente; e, com aquela banda roxa e casaquinha curta,
parecia ter saído, fugido, saltado de uma tela de Vítor Meireles.
- Então por aqui?... Que é isto? indagou o honorário.
- Viemos pela quinta, disse o almirante.
- Nada, meus amigos, esses bondes andam muito perto do mar... Não me importa morrer, mas
quero morrer combatendo; isso de morrer por aí, à toa, sem saber como, não vai comigo...
O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo olharam-no com mal
disfarçada censura. Albernaz percebeu e ajuntou imediatamente:
- Conheço bem esse negócio de balas... Já vi muito fogo... Você sabe, Bustamante, que, em
Curuzu...
- A cousa foi terrível, acrescentou Bustamante.
O trem atracava na estação. Veio chegando manso, vagaroso; a locomotiva, muito negra, bufando,
suando gordurosamente, com a sua grande lanterna na frente, um olho de ciclope, avançava que
nem uma aparição sobrenatural. Foi chegando; o comboio estremeceu todo e parou por fim.
Estava repleto, muitas fardas de oficiais; a avaliar por ali o Rio devia ter uma guarnição de cem mil
homens. Os militares palravam alegres, e os civis vinham calados e abatidos, e mesmo apavorados.
Se falavam, era cochichando, olhando com precaução para os bancos de trás.
A cidade andava inçada de secretas, “familiares” do Santo Ofício Republicano, e as delações eram
moedas com que se obtinham postos e recompensas.
Bastava a mínima crítica, para se perder o emprego, a liberdade, - quem sabe? - a vida também.
Ainda estávamos no começo da revolta, mas o regime já publicara o seu prólogo e todos estavam
avisados. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos. Não havia distinção de posição e
talentos. Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo e um influente senador;
um lente e um simples empregado de escritório. Demais surgiam as vinganças mesquinhas, a revide
de pequenas implicâncias... Todos mandavam; a autoridade estava em todas as mãos.
Em nome do Marechal Floriano, qualquer oficial, ou mesmo cidadão, sem função pública alguma,
prendia e ai de quem caía na prisão, lá ficava esquecido, sofrendo angustiosos suplícios de uma
imaginação dominicana. Os funcionários disputavam-se em bajulação, em servilismo... Era um
terror, um terror baço, sem coragem, sangrento, às ocultas, sem grandeza, sem desculpa, sem razão
e sem responsabilidades... Houve execuções; mas não houve nunca um Fouquier-Tinville.
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Os militares estavam contentes, especialmente os pequenos, os alferes, os tenentes e os capitães.
Para a maioria a satisfação vinha da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão
e a companhia, a todo esse rebanho de civis; mas, em outros muitos havia sentimento mais puro,
desinteresse e sinceridade. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita positivismo, um pedantismo
tirânico, limitado e estreito, que justificava todas as violências, todos os assassínios, todas as
ferocidades em nome da manutenção da ordem, condição necessária, lá diz ele, ao progresso e
também ao advento do regime normal, a religião da humanidade, a adoração do grão-fetiche, com
fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis, o paraíso, enfim, com inscrições em escritura
fonética e eleitos calçados com sapatos de sola de borracha!...
Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar as suas idéias de governo,
em tudo semelhantes aos canatos e emirados orientais.
A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que, naqueles tempos, amedrontava toda
a gente. Havia mesmo quem estivesse convencido que a matemática tinha sido feita e criada para o
positivismo, como se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica e não também
para a Anglicana. O prestígio dele era, portanto, enorme.
O trem correu, parou ainda em uma estação e foi ter à praça da República. O almirante, cosido com
as paredes, seguiu para o Arsenal de Marinha; Albernaz e Bustamante entraram no Quartel-
General. Penetraram no grande casarão, no meio do retinir de espadas, de toques de cornetas; o
grande pátio estava cheio de soldados, bandeiras, canhões, feixes de armas ensarilhadas, baionetas
reluzindo ao sol oblíquo...
No sobrado, nas proximidades do gabinete do ministro, havia um vaivém de fardas, dourados,
fazendas multicores, uniformes de várias corporações e milícias, no meio dos quais os trajes
escuros dos civis eram importunos como moscas. Misturavam-se oficiais da guarda nacional, da
polícia, da armada, do exército, de bombeiros e de batalhões patrióticos que começavam a surgir.
Apresentaram-se e, depois de tê-lo feito ao ajudante-general e ministro da Guerra, a um só tempo,
ficaram a conversar nos corredores, com bastante prazer, pois que tinham encontrado o Tenente
Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo.
O general porque já era noivo de sua filha Lalá, e Bustamante porque aprendia com ele alguma
cousa de nomenclatura dos armamentos modernos.
Fontes estava indignado, todo ele era horror, maldição contra os insurrectos, e propunha os piores
castigos.
- Hão de ver o resultado... Piratas! Bandidos! Eu, no caso do marechal, se os pegasse... ai deles!
O tenente não era feroz nem mau, antes bom e até generoso, mas era positivista e tinha da sua
República uma idéia religiosa e transcendente. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não
admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava boa. Fora daí não havia boa
fé, sinceridade; eram heréticos interesseiros, e, dominicano do seu barrete frígio, raivoso por não
poder queimá-los em autos-de-fé, congesto, via passar por seus olhos uma série enorme de réus
confidentes, relapsos, contumazes, falsos, simulados, fictos e confictos, sem samarra, soltos por aí...
Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários. No fundo d’alma, ele os queria até, tinha
amigos lá, e essas divergências nada significavam para a sua idade e experiência.
Depositava, entretanto, uma certa esperança na ação do marechal. Estando em apuros financeiros,
não lhe dando o bastante a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do Largo do
Moura, esperava obter uma outra comissão, que lhe permitisse mais folgadamente adquirir o
enxoval de Lalá.
O almirante, também, tinha grande confiança nos talentos guerreiros e de estadista de Floriano. A
sua causa não ia lá muito bem. Perdera-a em primeira instância, estava gastando muito dinheiro... O
governo precisava de oficiais de Marinha, quase todos estavam na revolta; talvez lhe dessem uma
esquadra a comandar... É verdade que... Mas, que diabo! Se fosse um navio, então sim: mas uma
esquadra a cousa não era difícil; bastava coragem para combater.
Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto, tanto assim que, para apoiá-lo e
defender o seu governo, imaginava organizar um batalhão patriótico, de que já tinha o nome
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“Cruzeiro do Sul” e naturalmente seria o seu comandante, com todas as vantagens do posto de
coronel.
Genelício, cuja atividade nada tinha de guerreira, esperava muito da energia e da decisão do
governo de Floriano: esperava ser subdiretor e não podia um governo sério, honesto e enérgico,
fazer outra cousa, desde que quisesse pôr ordem na sua seção.
Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor. Nós vivemos do governo e a
revolta representava uma confusão nos empregos, nas honrarias e nas posições que o Estado
espalha. Os suspeitos abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e habilitações para ocupá-
las; além disso, o governo, precisando de simpatias e homens, tinha que nomear, espalhar,
prodigalizar, inventar, criar e distribuir empregos, ordenados, promoções e gratificações.
O próprio Doutor Armando Borges, o marido de Olga e sábio sereno e dedicado quando estudante,
colocava na revolta a realização de risonhos anelos.
Médico e rico, pela fortuna da mulher, ele não andava satisfeito. A ambição de dinheiro e o desejo
de nomeada esporeavam-no. Já era médico do Hospital Sírio, onde ia três vezes por semana e, em
meia hora, via trinta e mais doentes. Chegava, o enfermeiro dava-lhe informações, o doutor ia, de
cama em cama, perguntando: “Como vai?” “Vou melhor seu doutor”, respondia o sírio com voz
gutural. Na seguinte, indagava: “Já está melhor?” E assim passava a visita; chegando ao gabinete
receitava: “Doente nº 1, repita a receita; doente 5... quem é?”... “É aquele barbado”... “Ahn!” E
receitava.
Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém: o indispensável é ser do governo,
senão ele não passava de um simples prático. Queria ter um cargo oficial, médico, diretor ou
mesmo lente da faculdade.
E isso não era difícil, desde que arranjasse boas recomendações pois já tinha certo nome, graças à
sua atividade e fertilidade de recursos.
De quando em quando, publicava um folheto. O Cobreiro, Etiologia, Profilaxia e Tratamento ou
Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil; e, mandava o folheto, quarenta e sessenta páginas,
aos jornais que se ocupavam dele duas ou três vezes por ano; o “operoso Doutor Armando Borges,
o ilustre clínico, o proficiente médico dos nossos hospitais”, etc., etc.
Obtinha isso graças à precaução que tomara em estudante de se relacionar com os rapazes da
imprensa.
Não contente com isso escrevia artigos, estiradas compilações, em que não havia nada de próprio,
mas ricos de citações em francês, inglês e alemão.
O lugar de lente é que o tentava mais; o concurso, porém, metia-lhe medo. Tinha elementos, estava
bem relacionado e cotado na congregação, mas aquela história de argüição apavorava-o.
Não havia dia em que não comprasse livros, em francês, inglês e italiano; tomara até um professor
de alemão, para entrar na ciência germânica; mas faltava-lhe energia para o estudo prolongado e a
sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena que tivera quando estudante.
A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca. As paredes estavam forradas
de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados. À noite, ele abria as janelas das venezianas,
acendia todos os bicos-de-gás e se punha à mesa, todo de branco com um livro aberto sob os olhos.
O sono não tardava a vir ao fim da quinta página... Isso era o diabo! Deu em procurar os livros da
mulher. Eram romances franceses, Goncourt, Anatole France, Daudet, Maupassant, que o faziam
dormir da mesma maneira que os tratados. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises,
daquelas descrições, o interesse e o valor delas, revelando a todos, à sociedade, a vida, os
sentimentos, as dores daqueles personagens, um mundo! O seu pedantismo, a sua falsa ciência e a
pobreza de sua instrução geral faziam-no ver naquilo tudo, brinquedos, passatempos, falatórios,
tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros.
Precisava, porém, iludir-se, a si mesmo e à mulher. De resto, da rua, viam-no e se dessem com ele a
dormir sobre os livros?!... Tratou de encomendar algumas novelas de Paulo de Kock em lombadas
com títulos trocados e afastou o sono.
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A sua clínica, entretanto, prosperava. De comandita com o tutor, chegou a ganhar uns seis contos,
tratando de um febrão de uma órfã rica.
Desde muito que a mulher lhe entrava na sua simulação de inteligência, mas aquela manobra
indecorosa indignou-a. Que necessidade tinha ele disso? Não era já rico? Não era moço? Não tinha
o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu à moça mais vil, mais baixo, que a usura de
um judeu, que o aluguel de uma pena...
Não foi desprezo, nojo que ela teve pelo marido; foi um sentimento mais calmo, menos ativo;
desinteressou-se dele, destacou-se de sua pessoa. Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de
afeição, de simpatia, que prendiam ambos, toda a ligação moral, enfim.
Mesmo quando noiva, verificara que aquelas cousas de amor ao estudo, de interesse pela ciência,
de ambições de descobertas, nele, eram superficiais, estavam à flor da pele; mas desculpou. Muitas
vezes nós nos enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades; sonhamos ser Shakespeare
e saímos Mal das Vinhas. Era perdoável, mas charlatão? Era demais!
Passou-lhe um pensamento mau, mas de que valeria essa quase indignidade?... Todos os homens
deviam ser iguais; era inútil mudar deste para aquele...
Quando chegou a esta conclusão, sentiu um grande alívio, e a sua fisionomia se iluminou de novo
como se já estivesse de todo passada a nuvem que empanava o sol dos seus olhos.
Naquela carreira atropelada para o nome fácil, ele não deu pelas modificações da mulher. Ela
dissimulava os seus sentimentos, mais por dignidade e delicadeza, que mesmo por qualquer outro
motivo; e a ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob o seu esconderijo.
Continuavam a viver como se nada houvesse, mas quanto estavam longe um do outro!...
A revolta veio encontrá-los assim; e o doutor, desde três dias, pois há tanto ela rebentara, meditava
a sua ascensão social e monetária.
O sogro suspendera a viagem à Europa, e, naquela manhã, após o almoço, conforme o seu hábito,
lia recostado numa cadeira de viagem os jornais do dia. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com
sua correspondência, escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. Ela tinha um gabinete, com todo o
luxo, livros, secretária, estantes, mas gostava pela manhã de escrever ali, ao lado do pai. A sala lhe
parecia mais clara, a vista para a montanha, feia e esmagadora, dava mais seriedade ao pensamento
e a vastidão da sala mais liberdade no escrever.
Ela escrevia e o pai lia; num dado momento ele disse:
- Sabes quem vem aí, minha filha?
- Quem é?
- Teu padrinho. Telegrafou ao Floriano, dizendo que vinha... Está aqui, n’O País.
A moça adivinhou logo o motivo, o modo de agir e reagir de fato sobre as idéias e sentimentos de
Quaresma. Quis desaprovar, censurar; sentiu-o, porém, tão coerente com ele mesmo, tão de acordo
com a substância da vida que ele mesmo fabricara, que se limitou a sorrir complacente:
- O padrinho...
- Está doido, disse Coleoni, Per la madonna! Pois um homem que está quieto, sossegado, vem
meter-se nesta barafunda, neste inferno...
O doutor voltava já inteiramente vestido, com a sobrecasaca fúnebre e a cartola reluzente na mão.
Vinha irradiante e o seu rosto redondo reluzia, exceto onde o grande bigode punha sombras. Ainda
ouviu as últimas palavras do sogro, pronunciadas com aquele seu português rouco:
- Que há? perguntou ele.
Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera:
- Mas não há tal, disse o doutor. É o dever de todo o patriota... Que tem a idade? Quarenta e poucos
anos, não é lá velho... Pode ainda bater-se pela República...
- Mas não tem interesse nisso, objetou o velho.
- E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela República? interrogou o doutor.
A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito, mesmo sem levantar a cabeça, disse:
- Decerto.
- É vem você com as suas teorias, filhinha. O patriotismo não está na barriga...
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E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços mais falsificava.
- Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga.
- Decerto. Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas para a cidade, a entorpecer, a
desmoralizar a ação da autoridade constituída.
- Deviam continuar a presenciar as prisões, as deportações, os fuzilamentos, toda a série de
violências que se vêm cometendo, aqui e no Sul?
- Você, no fundo, é uma revoltosa, disse o doutor, fechando a discussão.
Ela não deixava de ser. A simpatia dos desinteressados, da população inteira era pelos insurgentes.
Não só isso sempre acontece em toda a parte, como particularmente, no Brasil, devido a múltiplos
fatores, há de ser assim normalmente.
Os governos, com os seus inevitáveis processos de violência e hipocrisias, ficam alheados da
simpatia dos que acreditam nele; e demais, esquecidos de sua vital impotência e inutilidade, levam
a prometer o que não podem fazer, de forma a criar desesperados, que pedem sempre mudanças e
mudanças.
Não era, pois, de admirar que a moça tendesse para os revoltosos; e Coleoni, estrangeiro e
conhecendo, graças à sua vida, as nossas autoridades, calasse as suas simpatias num mutismo
prudente.
- Não me vá comprometer, hein, Olga?
Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. Parou um pouco, deitou-lhe o seu grande olhar
luminoso, e com os finos lábios um pouco franzidos:
- Você sabe bem que eu não te comprometo.
O doutor desceu a escada da varanda, atravessou o jardim e ainda do portão disse adeus à mulher,
que lhe seguia a saída, debruçada na varanda, conforme o ritual dos bem ou mal casados.
Por esse tempo, Coração dos Outros sonhava desligado das contingências terrenas.
Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios, cuja vista ia de Todos os Santos à
Piedade, abrangendo um grande trato de área edificada, um panorama de casas e árvores.
Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha assentado.
Por esses dias o triunfo desfilava sem contestação. Toda a cidade o tinha na consideração devida e
ele quase se julgava ao termo da sua carreira. Faltava o assentimento de Botafogo, mas estava certo
de obter.
Já publicara mais de um volume de canções; e, agora pensava em publicar mais outro.
Há dias vivia em casa, pouco saindo, organizando o seu livro. Passava confinado no seu quarto,
almoçando café, que ele mesmo fazia, e pão, indo à tarde jantar a uma tasca próximo à estação.
Notara que sempre que chegava, os carroceiros e trabalhadores, que jantavam nas mesas sujas,
abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados; mas não deu importância...
Apesar de popular no lugar, não encontrara pessoa alguma conhecida durante os três últimos dias;
ele mesmo evitava falar e, em sua casa, limitava-se ao “bom-dia” e à “boa-tarde” trocados com os
vizinhos.
Gostava de passar assim dias, metido em si mesmo e ouvindo o seu coração. Não lia jornais para
não distrair a atenção do seu trabalho. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de
ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido.
Naquela tarde estava sentado à mesa, corrigindo um dos seus trabalhos, um dos últimos, aquele que
compusera no sítio de Quaresma - “Os lábios de Carola”.
Primeiro, leu toda a produção, cantarolando; voltou a lê-la, agarrou o violão para melhor apanhar o
efeito e empacou nestes:

É mais bela que Helena e Margarida,
Quando sorri meneando a ventarola.
Só se encontra a ilusão que adoça a vida
Nos lábios de Carola.
69
Nisto ouviu um tiro, depois, outro, outro... Que diabo? pensou. Hão de ser salvas a algum navio
estrangeiro. Repinicou o violão e continuou a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão
que adoça a vida...


TERCEIRA PARTE


I
Patriotas
Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio, vendo o marechal, mas
sem lhe poder falar. Quase não se encontravam dificuldades para se chegar à sua presença, mas
falar-lhe, a cousa não era tão fácil.
O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo e eloqüente. Não era
raro ver-se pelos divãs, em outras salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando,
meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos tetos tinham teias de
aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força, subia uma poeira de rua mal varrida.
Quaresma não pudera vir logo, como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus
negócios, arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide mil objeções à sua
partida; mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à sua
força; ele, porém, não se deixara abater, fizera pé firme, pois sentia, indispensável, necessário que
toda a sua vontade, que toda a sua inteligência, que tudo o que ele tinha de vida e atividade fosse
posto à disposição do governo, para então!... oh!
Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a Floriano. Nele expunham-se as
medidas necessárias para o levantamento da agricultura e mostravam-se todos os entraves, oriundos
da grande propriedade, das exações fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos mercados e das
violências políticas.
O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa, lá longe, no canto daquela
planície feia, olhando, no poente, as montanhas que se alongavam, se afilavam nos dias claros e
transparentes, lembrava-se de sua irmã, dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com
uma impassibilidade que não era natural; mas do que se lembrava mais, naquele momento, era do
Anastácio, o seu preto velho, do seu longo olhar, não mais com aquela ternura passiva de animal
doméstico, mas cheio de assombro, de espanto e piedade, rolando muito nas órbitas as escleróticas
muito brancas, quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro. Parecia que farejava desgraça...
Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto nas cousas sinais de
dolorosos acontecimentos a vir... Ora!...
Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro, à espera que o presidente o chamasse. Era
cedo, pouco devia faltar para o meio-dia, e Floriano tinha ainda, como sinal do almoço, o palito na
boca.
Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer o seu braço e o seu
sangue em defesa das instituições e da pátria. A oradora era uma mulher baixa, de busto curto,
gorda, com grandes seios altos e falava agitando o leque fechado na mão direita.
Não se podia dizer bem qual a sua cor, sua raça, ao menos: andavam tantas nela que uma escondia
a outra, furtando toda ela a uma classificação honesta.
Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam chispas.
Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era como se temesse derreter-se ao calor
daquele olhar que queimava mais sedução que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava o rosto como
um adolescente, batia com os dedos na mesa...
Quando lhe chegou a vez de falar, levantou um pouco o rosto, mas sem encarar a mulher, e, com
um grosso e difícil sorriso de roceiro, declinou da oferta, visto a República ainda dispor de bastante
força para vencer.
70
A última frase, ele a disse com mais vagar e quase ironicamente. As damas despediram-se; o
marechal girou o olhar em torno do salão e deu com Quaresma:
- Então, Quaresma? fez ele familiarmente.
O major ia aproximar-se, mas logo estacou no lugar em que estava. Uma chusma de oficiais
subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção convergiu para eles. Não se ouvia o que
diziam. Falavam ao ouvido de Floriano, cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O marechal quase
não falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo, cousa que Quaresma percebia
pela articulação dos lábios.
Começaram a sair. Apertavam a mão do ditador e, um deles, mais jovial, mais familiar, ao
despedir-se, apertou-lhe com força a mão mole, bateu-lhe no ombro com intimidade, e disse alto e
com ênfase:
- Energia, marechal!
Aquilo tudo parecia tão natural, normal, tendo entrado no novo cerimonial da República, que
ninguém, nem o próprio Floriano, teve a mínima surpresa, ao contrário alguns até sorriram alegres
por ver o califa, o cã, o emir, transmitir um pouco do que tinha de sagrado ao subalterno
desabusado. Não se foram todos imediatamente. Um deles demorou-se mais a segredar cousas à
suprema autoridade do país. Era um cadete da Escola Militar, com a sua farda azul-turquesa, talim
e sabre de praça de pré.
Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada.
Tinham todos os privilégios e todos os direitos; precediam ministros nas entrevistas com o ditador e
abusavam dessa situação de esteio do Sila, para oprimir e vexar a cidade inteira.
Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial
brotara-lhes no sentimento, transformando a autoridade, especialmente Floriano e vagamente a
República, em artigo e fé, em feitiço, em ídolo mexicano, em cujo altar todas as violências e crimes
eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação e eternidade.
O cadete lá estava...
Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia feixar em suas mãos, durante
quase um ano, tão fortes poderes, poderes de Imperador Romano, pairando sobre tudo, limitando
tudo, sem encontrar obstáculo algum aos seus caprichos, às suas fraquezas e vontades, nem nas leis,
nem nos costumes, nem na piedade universal e humana.
Era vulgar e desoladora. O bigode caído; o lábio inferior pendente e mole a que se agarrava uma
grande “mosca”; os traços flácidos e grosseiros; não havia nem o desenho do queixo ou olhar que
fosse próprio, que revelasse algum dote superior. Era um olhar mortiço, redondo, pobre de
expressões, a não ser de tristeza que não lhe era individual, mas nativa, de raça; e todo ele era
gelatinoso - parecia não ter nervos.
Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter, a inteligência e o
temperamento. Essas cousas não vogam, disse ele de si para si.
O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte, sincero e desinteressado. Tinha-o na conta de
enérgico, de fino e supervidente, tenaz e conhecedor das necessidades do país, manhoso talvez um
pouco, uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. Entretanto, não era assim. Com uma
ausência total de qualidades intelectuais, havia no caráter do Marechal Floriano uma qualidade
predominante: tibieza de ânimo; e no seu temperamento, muita preguiça. Não a preguiça comum,
essa preguiça de nós todos; era uma preguiça mórbida, como que uma pobreza de irrigação
nervosa, provinda de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Pelos lugares que
passou, tornou-se notável pela indolência e desamor às obrigações dos seus cargos.
Quando diretor do Arsenal de Pernambuco, nem energia tinha para assinar o expediente respectivo;
e durante o tempo em que foi ministro da Guerra, passava meses e meses sem lá ir, deixando tudo
por assinar, pelo que “legou” ao seu substituto um trabalho avultadíssimo.
Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert, de um Napoleão, de um Filipe II, de Guilherme
I, da Alemanha, em geral de todos os grandes homens de Estado, não compreende o descaso
florianesco pela expedição de ordens, explicações aos subalternos, de suas vontades, de suas vistas,
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certamente necessárias deviam ser tais transmissões para que o seu senso superior se fizesse sentir e
influísse na marcha das cousas governamentais e administrativas.
Dessa preguiça de pensar e de agir, vinha o seu mutismo, os seus misteriosos monossílabos,
levados à altura de ditos sibilinos, as famosas “encruzilhadas dos talvezes”, que tanto reagiram
sobre a inteligência e imaginação nacionais, mendigas de heróis e grandes homens.
Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de calma superior, calma
de grande homem de Estado ou de guerreiro extraordinário.
Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo. A braços com o
levante de presos, praças e inferiores da fortaleza de Santa Cruz, tendo mandado fazer um
inquérito, abafou-o com medo que as pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra
sedição, e, não contente com isto, deu a essas pessoas as melhores e mais altas recompensas.
Demais, ninguém pode admitir um homem forte, um César, um Napoleão, que permita aos
subalternos aquelas intimidades deprimentes e tenha com eles as condescendências que ele tinha,
consentindo que o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes de toda a espécie.
Uma recordação basta. Sabe-se bem sob que atmosfera de má vontade Napoleão assumiu o
comando do exército da Itália. Augereau, que o chamava “general de rua”, disse a alguém, após lhe
ter falado: “O homem meteu-me medo”; e o corso estava senhor do exército sem batidelas no
ombro, sem delegar tácita ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis.
De resto, a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra bem a incerteza, a
vacilação de vontade de um homem que dispunha daqueles extraordinários recursos que estavam às
suas ordens.
Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos, atos e gestos. Era
o seu amor à família, um amor entranhado, alguma cousa de patriarcal, de antigo que já se vai
esvaindo com a marcha da civilização.
Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas das suas propriedades, a sua situação
particular era precária, e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades agrícolas
desoneradas do peso das dívidas.
Honesto e probo como era, a única esperança que lhe restava repousava nas economias sobre os
seus ordenados. Daí lhe veio essa dubiedade, esse jogo com pau de dous bicos, jogo indispensável
para conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à Presidência da
República. A hipoteca do “Brejão” e do “Duarte” foi o seu nariz de Cleópatra...
A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso pelo lar deram em resultado esse
“homem-talvez” que, refratado nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo, foi
transformado em estadista, em Richelieu, e pôde resistir a uma séria revolta com mais teimosia que
vigor, obtendo vidas, dinheiro e despertando até entusiasmo e fanatismo.
Esse entusiasmo e esse fanatismo, que o ampararam, que o animaram, que o sustentaram, só teriam
sido possíveis, depois de ter ele sido ajudante general do Império, senador, ministro, isto é, após se
ter “fabricado” à vista de todos e cristalizado a lenda na mente de todos.
A sua concepção de governo não era o despotismo, nem a democracia, nem a aristocracia; era a de
uma tirania doméstica. O bebê portou-se mal, castiga-se. Levada a cousa ao grande, o portar-se mal
era fazer-lhe oposição, ter opiniões contrárias às suas e o castigo não eram mais palmadas, sim,
porém, prisão e morte. Não há dinheiro no Tesouro; ponham-se as notas recolhidas em circulação,
assim como se faz em casa quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água.
Demais, a sua educação militar e a sua fraca cultura deram mais realce a essa concepção infantil,
raiando-a de violência, não tanto por ele em si, pela sua perversidade natural, pelo seu desprezo
pela vida humana, mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu a ferocidade dos seus
auxiliares e asseclas.
Quaresma estava longe de pensar nisso tudo; ele com muitos homens honestos e sinceros do tempo
foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano conseguira despertar. Pensava na grande
obra que o Destino reservava àquela figura plácida e triste; na reforma radical que ele ia levar ao
72
organismo aniquilado da pátria, que o major se habituara a crer a mais rica do mundo, embora, de
uns tempos para cá, já tivesse dúvidas a certos respeitos.
Decerto, ele não negaria tais esperanças e a sua ação poderosa havia de se fazer sentir pelos oito
milhões de quilômetros quadrados do Brasil, levando-lhes estradas, segurança, proteção aos fracos,
assegurando o trabalho e promovendo a riqueza.
Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos. Um seu companheiro de espera, desde que o
marechal lhe falou familiarmente, começou a considerar aquele homem pequenino, taciturno, de
pince-nez e foi-se chegando, se aproximando e, quando já perto, disse a Quaresma, quase como um
terrível segredo:
- Eles vão ver o “caboclo”... O major há muito que o conhece?
Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta; o presidente, porém, ficara só e
Quaresma avançou.
- Então, Quaresma? fez Floriano.
- Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos.
O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem, sorriu com dificuldade, mas,
levemente, com um pouco de satisfação. Sentiu por aí a força de sua popularidade e senão a razão
boa de sua causa.
- Agradeço-te muito... Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal.
Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias, nomes, empregos, situações dos subalternos
com quem lidava. Tinha alguma cousa de asiático; era cruel e paternal ao mesmo tempo.
Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou a ocasião para lhe falar em leis agrárias, medidas
tendentes a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola. O marechal ouviu-o distraído, com
uma dobra de aborrecimento no canto dos lábios.
- Trazia a Vossa Excelência até este memorial...
O presidente teve um gesto de mau humor, um quase “não me amole” e disse com preguiça a
Quaresma:
- Deixa aí...
Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de ainda agora:
- Que há, Bustamante? E o batalhão, vai?
O homem aproximou-se mais, um tanto amedrontado:
- Vai bem, marechal. Precisamos de um quartel... Se Vossa Excelência desse ordem...
- É exato. Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar... Ou antes: leva-lhe este bilhete.
Rasgou um pedaço de uma das primeiras páginas do manuscrito de Quaresma, e assim mesmo,
sobre aquela ponta de papel, a lápis azul, escreveu algumas palavras ao seu ministro da Guerra. Ao
acabar é que deu com a desconsideração:
- Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito... Não faz mal... Era a parte de cima, não tinha nada escrito.
O major confirmou e o presidente, em seguida, voltando-se para Bustamante:
- Aproveita Quaresma no teu batalhão. Que posto queres?
- Eu! fez Quaresma estupidamente.
- Bem. Vocês lá se entendam.
Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do Itamarati. Até à rua
nada disseram um ao outro. Quaresma vinha um pouco frio. O dia estava claro e quente; o
movimento da cidade parecia não ter sofrido alteração apreciável. Havia a mesma agitação de
bondes, carros e carroças; mas nas fisionomias, um terror, um espanto, alguma cousa de tremendo
ameaçava todos e parecia estar suspenso no ar.
Bustamante deu-se a conhecer. Era o Major Bustamante, agora Tenente-Coronel, velho amigo do
marechal, seu companheiro do Paraguai.
- Mas nós nos conhecemos! exclamou ele.
Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro, com uma grande barba mosaica e olhos
espertos, mas não se lembrou de tê-lo já encontrado algum dia.
- Não me recordo... Donde?
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- Da casa do General Albernaz... Não se lembra?
Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro explicou-lhe a formação do seu batalhão
patriótico “Cruzeiro do Sul”.
- O senhor quer fazer parte?
- Pois não, fez Quaresma.
- Estamos em dificuldades... Fardamento, calçado para as praças... Nas primeiras despesas devemos
auxiliar o governo... Não convém sangrar o Tesouro, não acha?
- Certamente, disse com entusiasmo Quaresma.
- Folgo muito que o senhor concorde comigo... Vejo que é um patriota... Resolvi por isso fazer um
rateio pelos oficiais, em proporção ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis, um tenente
com duzentos... O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major, não é?
Quaresma então explicou por que o tratavam por major. Um amigo, influência no Ministério do
Interior, lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais, com esse posto. Nunca tendo
pago os emolumentos, viu-se, entretanto, sempre tratado major, e a cousa pegou. A princípio,
protestou, mas como teimassem deixou.
- Bem, fez Bustamante. O senhor fica mesmo sendo major.
- Qual é a minha quota?
- Quatrocentos mil-réis. Um pouco forte, mas... O senhor sabe; é um posto importante... Aceita?
- Pois não.
Bustamante tirou a carteira, tomou nota com uma pontinha de lápis e despediu-se jovialmente:
- Então, major, às seis, no quartel provisório.
A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant’Ana. Quaresma
pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Tencionava visitar o compadre em
Botafogo, fazendo, assim, horas para a sua iniciação militar.
A praça estava pouco transitada; os bondes passavam ao chouto compassado das mulas; de quando
em quando ouvia-se um toque de corneta, rufos de tambor, e do portão central do quartel-general
saía uma força, armas ao ombro, baionetas caladas, dançando nos ombros dos recrutas, faiscando
com um brilho duro e mau.
Ia tomar o bonde, quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco espoucar dos fuzis. Não
durou muito; antes que o bonde atingisse à Rua da Constituição, todos os rumores guerreiros
tinham cessado, e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais.
Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara. Desdobrou-o
vagarosamente, mas foi logo interrompido; bateram-lhe no ombro. Voltou-se.
- Oh! general!
O encontro foi cordial. O General Albernaz gostava dessas cerimônias e tinha mesmo um prazer,
uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos que se tinham enfraquecido por uma separação
qualquer. Estava fardado, com aquele seu uniforme maltratado; não trazia espada e o pince-nez
continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás da orelha esquerda.
- Então veio ver a cousa?
- Vim. Já me apresentei ao marechal.
- “Eles” vão ver com quem se meteram. Pensam que tratam com o Deodoro, enganam-se!... A
República, graças a Deus, tem agora um homem na sua frente... O “caboclo” é de ferro... No
Paraguai...
- O senhor conheceu-o lá, não, general?
- Isto é... Não chegamos a nos encontrar; mas o Camisão... É duro, o homem. Estou como
encarregado das munições... É o fino o “caboclo”: não me quis no litoral. Sabe muito bem quem
sou e que munição que saia das minhas mãos, é munição... Lá, no depósito, não me sai um caixote
que eu não examine... É necessário... No Paraguai, houve muita desordem e comilança: mandou-se
muita cal por pólvora - não sabia?
- Não.
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- Pois foi. O meu gosto era ir para as praias, para o combate; mas o “homem” quer que eu fique
com as munições... Capitão manda, marinheiro faz... Ele sabe lá...
Deu de ombros, concertou o trancelim que já caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma
perguntou:
- Como vai a família?
- Bem. Sabe que Quinota casou-se?
- Sabia, o Ricardo me disse. E Dona Ismênia, como vai?
A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto:
- Vai no mesmo.
O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. A filha enlouquecera de uma loucura
mansa e infantil. Passava dias inteiros calada, a um canto, olhando estupidamente tudo, com um
olhar morto de estátua, numa atonia de inanimado, como que caíra em imbecilidade; mas vinha
uma hora, porém, em que se penteava toda, enfeitava-se e corria à mãe, dizendo: “Apronta-me,
mamãe. O meu noivo não deve tardar... é hoje o meu casamento.” Outras vezes recortava papel, em
forma de participações, e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu
casamento.
O general já consultara uma dúzia de médicos, o espiritismo e agora andava às voltas com um
feiticeiro milagroso; a filha, porém, não sarava, não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava
o seu espírito naquela obsessão de casamento, alvo que fizeram ser da sua vida, a que não atingira,
aniquilando-se, porém, o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor.
Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre, tão festiva. Os bailes tinham diminuído; e,
quando eram obrigados a dar um, nas datas principais, a moça, com todos os cuidados, à custa de
todas as promessas, era levada para casa da irmã casada, lá ficava, enquanto as outras dançavam,
um instante esquecidas da irmã que sofria.
Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice; reprimiu a emoção e continuou no tom mais
natural, naquele seu tom familiar e íntimo que usava com todos:
- Isto é uma infâmia, Senhor Quaresma. Que atraso para o país. E os prejuízos? Um porto destes
fechado a comércio nacional quantos anos de retardamento não representa!
O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo, de forma a tornar impossível
a reprodução de levantes e insurreições.
- Decerto, aduziu o general. Assim não progredimos, não nos adiantamos. E no estrangeiro que
mau efeito!
O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram. Quaresma foi direitinho ao
Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do Rosário.
Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Não foi indiferença que
sentiu, foi espanto, assombro, quase medo, embora soubesse perfeitamente que ele estava a chegar.
Entretanto, não havia mudança na fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em todo ele. Era o
mesmo homem baixo, pálido, com aquele cavanhaque apontado e o olhar agudo por detrás do
pince-nez... Nem mesmo estava mais queimado e o jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela
conhecia há tantos anos. Mas, parecia-lhe mudado e ter entrado impelido, empurrado por uma força
estranha, por um turbilhão; bem examinando, entretanto, verificou que ele entrara naturalmente,
com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe vinha então essa cousa que a acanhava, que lhe tirara a
sua alegria de ver pessoa tão amada? Não atinou. Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se
fazia anunciar; ia entrando conforme o velho hábito. Respondeu ao padrinho ainda sob a dolorosa
impressão da sua entrada:
- Papai saiu; e o Armando está lá embaixo escrevendo.
De fato, ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o “clássico” um grande artigo
sobre “Ferimentos por arma de fogo”. O seu último truc intelectual era este do clássico. Buscava
nisto uma distinção, uma separação intelectual desses meninos por aí que escrevem contos e
romances nos jornais. Ele, um sábio, e sobretudo, um doutor, não podia escrever da mesma forma
que eles. A sua sabedoria superior e o seu título “acadêmico” não podiam usar da mesma língua,
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dos mesmos modismos, da mesma sintaxe que esses poetastros e literatecos. Veio-lhe então a idéia
do clássico. O processo era simples: escrevia do modo comum, com as palavras e o jeito de hoje,
em seguida invertia as orações, picava o período com vírgulas e substituía incomodar por molestar,
ao redor por derredor, isto por esto, quão grande ou tão grande por quamanho, sarapintava tudo de
ao invés, em-pós, e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar admiração aos seus
pares e ao público em geral.
Gostava muito da expressão - às rebatinhas; usava-a a todo o momento e, quando a punha no
branco do papel, imaginava que dera ao seu estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas
idéias uma suficiência transcendente. De noite, lia o padre Vieira, mas logo às primeiras linhas o
sono lhe vinha e dormia sonhando-se “físico”, tratado de mestre, em pleno Seiscentos,
prescrevendo sangria e água quente, tal e qual o doutor Sangrado.
A sua tradução estava quase no fim, já estava bastante prático, pois com o tempo adquirira um
vocabulário suficiente e a versão era feita mentalmente, em quase metade, logo na primeira escrita.
Recebeu o recado da mulher, anunciando-lhe a visita, com um pequeno aborrecimento, mas, como
teimasse em não encontrar um equivalente clássico para “orifício”, julgou útil a interrupção. Queria
pôr “buraco”, mas era plebeu; “orifício”, se bem que muito usado, era, entretanto, mais digno. Na
volta talvez encontrasse, pensou: e subiu à sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com o seu grande
bigode esfarelado, o seu rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada empenhados em uma
discussão sobre autoridade.
Dizia ela:
- Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam da autoridade. Não se
governa mais em nome de Deus, por que então esse respeito, essa veneração de que querem cercar
os governantes?
O doutor, que ouvira toda a frase, não pôde deixar de objetar:
- Mas é preciso, indispensável... Nós sabemos bem que eles são homens como nós, mas, se for
assim, tudo vai por água abaixo.
Quaresma acrescentou:
- É em virtude das próprias necessidades internas e externas da nossa sociedade que ela existe...
Nas formigas, nas abelhas...
- Admito. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas, e a autoridade se mantém lá à custa de
assassínios, exações e violências?
- Não se sabe... Quem sabe? Talvez... fez evasivamente Quaresma.
O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo:
- Que temos nós com as abelhas? Então nós, os homens, o pináculo da escala zoológica iremos
buscar normas de vida entre insectos?
- Não é isso, meu caro doutor; buscamos nos exemplos deles a certeza da generalidade do
fenômeno, da sua imanência, por assim dizer, disse Quaresma com doçura.
Ele não tinha acabado a explicação e já Olga refletia:
- Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade - vá; mas não; de que vale?
- Há de trazer, afirmou categoricamente Quaresma. A questão é consolidá-la.
Conversaram ainda muito tempo. O major contou a sua visita a Floriano, a sua próxima
incorporação ao batalhão “Cruzeiro do Sul”. O doutor teve uma ponta de inveja, quando ele se
referiu ao modo familiar por que Floriano o tratara. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma saiu.
Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas, com as suas lojas profundas e escuras, onde os
empregados se moviam como em um subterrâneo. A tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada Rua
da Assembléia, a casquilha Rua do Ouvidor davam-lhe saudades.
A vida continuava a mesma. Havia grupos parados e moças a passeio; no Café do Rio, uma
multidão. Eram os avançados, os “jacobinos”, a guarda abnegada da República, os intransigentes a
cujos olhos a moderação, a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes de
lesa-pátria, sintomas de monarquismo criminoso e abdicação desonesta diante do estrangeiro. O
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estrangeiro era sobretudo o português, o que não impedia de haver jornais “jacobiníssimos”
redigidos por portugueses da mais bela água.
A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado, a Rua do Ouvidor era a mesma. Os namoros se
faziam e as moças iam e vinham. Se uma bala zunia no alto céu azul, luminoso, as moças davam
gritinhos de gata, corriam para dentro das lojas, esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes,
o sangue a subir às faces pouco e pouco, depois da palidez do medo.
Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel, que funcionava provisoriamente num velho
cortiço condenado pela higiene, lá pelos lados da Cidade Nova. Tinha o tal cortiço andar térreo e
sobrado, ambos divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio. No sobrado, havia uma
varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até lá, escada tosca e oscilante, que gemia
à menor passada. A casa da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio, já sem
as cordas de secar ao sol a roupa, mas com as pedras manchadas das barrelas e da água de sabão,
servia para a instrução dos recrutas. O instrutor era um sargento reformado, um tanto coxo, e
admitido no batalhão com o posto de alferes, que gritava com uma demora majestosa: “om - brô”...
armas!
O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo do fardamento.
Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e tinha uns vivos azul-
ferrete, alamares dourados e quatro estrelas prateadas, em cruz, na gola.
Uma gritaria fê-los vir até à varanda. Entre soldados entrava um homem, a se debater, a chorar e a
implorar, ao mesmo tempo, levando de quando em quando uma reflada.
- É o Ricardo! exclamou Quaresma. O senhor não o conhece, coronel? continuou ele com interesse
e piedade.
Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois de algum tempo:
- Conheço... É um voluntário recalcitrante, um patriota rebelde.
Os soldados subiram com o “voluntário” e Ricardo logo que deu com o major, suplicou-lhe:
- Salve-me, major!
Quaresma chamou de parte o coronel, rogou-lhe e suplicou-lhe, mas foi inútil... Há necessidade de
gente... Enfim, fazia-o cabo.
Ricardo, de longe, seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou:
- Eu sirvo sim, sim, mas dêem-me o meu violão.
Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados:
- Restituam o violão ao cabo Ricardo!

II
Você, Quaresma, É um Visionário
Oito horas da manhã. A cerração ainda envolve tudo. Do lado da terra, mal se enxergam as partes
baixas dos edifícios próximos; para o lado do mar, então, a vista é impotente contra aquela treva
esbranquiçada e flutuante, contra aquela muralha de flocos e opaca, que se condensa ali e aqui em
aparições, em semelhanças de cousas. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre o seu fraco
marulho. Vê-se da praia um pequeno trecho, sujo, coberto de algas, e o odor da maresia parece
mais forte com a neblina. Para a esquerda e para a direita, é o desconhecido, o Mistério. Entretanto,
aquela pasta espessa, de uma claridade difusa, está povoada de ruídos. O chiar das serras vizinhas,
os apitos de fábricas e locomotivas, os guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã
indecifrável e taciturna; e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar. Acredita-
se, dentro daquele decoro, que é Caronte que traz a sua barca para uma das margens do Estige...
Atenção! Todos perscrutam a cortina de névoa pastosa. Os rostos estão alterados; parece que, do
seio da bruma, vão surgir demônios...
Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. As fisionomias respiram aliviadas...
Não é noite, não é dia; não é o dilúculo, não é o crepúsculo; é a hora da angústia, é a luz da
incerteza. No mar, não há estrelas nem sol que guiem; na terra, as aves morrem de encontro às
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paredes brancas das casas. A nossa miséria é mais completa e a falta daqueles mudos marcos da
nossa atividade dá mais forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa.
Os ruídos continuam, e, como nada se vê, parece que vêm do fundo da terra ou são alucinações
auditivas. A realidade só nos vem do pedaço de mar que se avista, marulhando com grandes
intervalos, fracamente, tenuemente, a medo, de encontro à areia da praia, suja de bodelhas, algas e
sargaços.
Aos grupos, após o rumor dos remos, os soldados deitaram-se pela relva que continua a praia.
Alguns já cochilam; outros procuram com os olhos o céu através do nevoeiro que lhes umedece o
rosto.
O cabo Ricardo Coração dos Outros, de rifle à cintura e gorro à cabeça, sentado numa pedra, está
de parte, sozinho, e olha aquela manhã angustiosa.
Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar, onde ela faz sentir toda a sua força de
desesperar. Em geral, ele só tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas, macias e fragrantes;
aquele amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele.
Sob o fardamento de cabo, o menestrel não se aborrece. Aquela vida solta da caserna vai-lhe bem
n’alma; o violão está lá dentro e, em horas de folga, ele o experimenta, cantarolando em voz baixa.
É preciso não enferrujar os dedos... O seu pequeno aborrecimento é não poder, de quando em
quando, soltar o peito.
O comandante do destacamento é Quaresma que, talvez, consentisse...
O major está no interior da casa que serve de quartel, lendo. O seu estudo predileto é agora
artilharia. Comprou compêndios; mas, como sua instrução é insuficiente, da artilharia vai à
balística, da balística à mecânica, da mecânica ao cálculo e à geometria analítica; desce mais a
escada; vai à trigonometria, à geometria e à álgebra e à aritmética. Ele percorre essa cadeia de
ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. Aprende uma noção elementaríssima após um
rosário de consultas, de compêndio em compêndio; e leva assim aqueles dias de ócio guerreiro
enfronhado na matemática, nessa matemática rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são
moços.
Há no destacamento um canhão Krupp, mas ele nada tem a ver com o mortífero aparelho; contudo,
estuda artilharia. É encarregado dele o Tenente Fontes, que não dá obediência ao patriota major.
Quaresma não se incomoda com isso; vai aprendendo lentamente a servir-se da boca-de-fogo e
submete-se à arrogância do subalterno.
O comandante do “Cruzeiro do Sul”, o Bustamente da barba mosaica, continua no quartel,
superintendendo a vida do batalhão. A unidade tem poucos oficiais e muito poucas praças; mas o
Estado paga o pré de quatrocentas. Há falta de capitães, o número de alferes está justo, o de
tenentes quase, mas já há um major, que é Quaresma, e o comandante, Bustamente, que, por
modéstia, se fez simplesmente tenente-coronel.
Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda, três alferes, dous tenentes; mas os
oficiais pouco aparecem. Estão doentes ou licenciados e só ele, o antigo agricultor do “Sossego”, e
um alferes, Polidoro, este mesmo só à noite, estão a postos. Um soldado entrou:
- Senhor comandante, posso ir almoçar?
- Pode. Chama-me o cabo Ricardo.
A praça saiu capengando em cima de grandes botinas; o pobre homem usava aquela peça protetora
como um castigo. Assim que se viu no mato, que levava a sua casa, tirou-as e sentiu pelo rosto o
sopro da liberdade.
O comandante chegou à janela. A cerração se ia dissipando. Já se via o sol que brilhava como um
disco de ouro fosco.
Ricardo Coração dos Outros apareceu. Estava engraçado dentro do seu fardamento de caporal. A
blusa era curtíssima, sungada; os punhos lhe apareciam inteiramente; e as calças eram
compridíssimas e arrastavam no chão.
- Como vais, Ricardo?
- Bem. E o senhor, major?
78
- Assim.
Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado:
- Andas aborrecido, não é?
O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante:
- Não... Para que dizer, major, que sim... Se a coisa for assim até ao fim, não é mau... O diabo é
quando há tiro... Uma coisa, major; não se poderia, assim, aí pelas horas em que não há que fazer, ir
nas mangueiras, cantar um pouco...
O major coçou a cabeça, alisou o cavanhaque e disse:
- Eu, não sei... É...
- O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco... Dizem que no Paraguai...
- Bem. Cante lá; mas não grite, hein?
Calaram-se um pouco; Ricardo ia partir quando o major recordou:
- Manda-me trazer o almoço.
Quaresma jantava e almoçava ali mesmo. Não era raro também dormir. As refeições eram-lhe
fornecidas por um “frege” próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação imperial. Porque
a casa em que se acantonara o destacamento era o pavilhão do imperador, situado na antiga Quinta
da Ponta do Caju. Ficavam nela também a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e
barulhenta serraria. Quaresma veio até à porta, olhou a praia suja e ficou admirado que o imperador
a quisesse para banhos. A cerração se ia dissipando inteiramente.
As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa pesada; e, satisfeitas, como
se o pesadelo tivesse passado. Primeiro surgiam as partes baixas, lentamente; e por fim, quase
repentinamente, as altas.
À direita, havia a Saúde, a Gamboa, os navios de comércio: galeras de três mastros, cargueiros a
vapor, altaneiros barcos à vela - que iam saindo da bruma, e, por instantes, aquilo tudo tinha um ar
de paisagem holandesa; à esquerda, era o saco da Raposa, o Retiro Saudoso, a Sapucaia horrenda, a
ilha do Governador, os Órgãos azuis, altos de tocar no céu; em frente, a ilha dos Ferreiros, com os
seus depósitos de carvão; e, alongando a vista pelo mar sossegado, Niterói, cujas montanhas
acabavam de recortar-se no céu azul, à luz daquela manhã atrasada.
A neblina foi-se e um galo cantou. Era como se a alegria voltasse à terra; era uma aleluia. Aqueles
chiados, aqueles apitos, os guinchos tinham um acento festivo de contentamento.
Chegou o almoço e o sargento veio dizer a Quaresma que havia duas deserções.
- Mais duas? fez admirado o major.
- Sim, senhor. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não responderam hoje a revista.
- Faça a parte.
Quaresma almoçava. O Tenente Fontes, o homem do canhão, chegou. Quase nunca dormia ali;
pernoitava em casa, e, durante o dia, vinha ver as cousas como iam.
Uma madrugada, ele não estava. A treva ainda era profunda. O soldado de vigia viu lá ao longe um
vulto que se movia dentro da sombra, resvalando sobre as águas do mar. Não trazia luz alguma: só
o movimento daquela mancha escura revelava uma embarcação, e também a ligeira fosforescência
das águas. O soldado deu rebate; o pequeno destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu.
- O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. E em seguida, nervoso, recomendou:
- Esperem um pouco.
Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas. Demorou-se e a lancha avançava, os
soldados estavam tontos e um deles tomou a iniciativa: carregou a peça e disparou-a.
Quaresma reapareceu correndo, assustado, e disse, entrecortado pelo resfolegar:
- Viram bem... a distância... a alça... o ângulo... É preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo.
Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito:
- Ora, major, você pensa que está em um polígono, fazendo estudos práticos... Fogo para diante!
E assim era. Quase todas as tardes havia bombardeio, do mar para as fortalezas, e das fortalezas
para o mar; e, tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão terríveis provas.
79
Lá vinha uma ocasião, porém, que acertavam, então os jornais noticiavam: “Ontem, o forte
Acadêmico fez um maravilhoso disparo. Com o canhão tal, meteu uma bala no ‘Guanabara’.” No
dia seguinte, o mesmo jornal retificava, a pedido da bateria do cais Pharoux, que era a que tinha
feito o disparo certeiro. Passavam-se dias e a cousa já estava esquecida, quando aparecia uma carta
de Niterói, reclamando as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz.
O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de entendedor. Havia uma
trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça saía por entre os fiapos de palha, como as goelas de
um animal feroz oculto entre ervas.
Olhava o horizonte, depois de exame atento ao canhão, e considerava a ilha das Cobras, quando
ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento...

Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo quadro: à sombra de
uma grande árvore, os soldados deitados ou sentados em círculo, em torno de Ricardo Coração dos
Outros, que entoava endechas magoadas.
As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga, e estavam tão embevecidas na canção de
Ricardo que não deram pela chegada do jovem oficial.
- Que é isto? disse ele severamente.
Os soldados levantaram-se todos, em continência; e Ricardo, com a mão direita no gorro, perfilado,
e a esquerda, segurando o violão, que repousava no chão, desculpou-se:
- “Seu” tenente, foi o major quem permitiu. Vossa Senhoria sabe que se nós não tivéssemos ordem,
não iríamos brincar.
- Bem. Não quero mais isto, disse o oficial.
- Mas, objetou Ricardo, o Senhor Major Quaresma...
- Não temos aqui Major Quaresma. Não quero, já disse!
Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial, ao encontro do
major do “Cruzeiro do Sul”. Quaresma continuava no seu estudo, um rolar de Sísifo, mas
voluntário, para a grandeza da pátria. Fontes foi entrando e dizendo:
- Que é isto, “Seu” Quaresma! Então o senhor permite cantorias no destacamento?
O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar severo e ríspido do moço. Ele
repetiu:
- Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem violão, em pleno serviço?
- Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha...
- E a disciplina? E o respeito?
- Bem, vou proibir, disse Quaresma.
- Não é preciso. Já proibi.
Quaresma não se deu por agastado, não percebeu motivo para agastamento e disse com doçura:
- Fez bem.
Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma fração decimal; o rapaz
ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente conversando sobre cousas vulgares. Fontes era noivo de
Lalá, a terceira filha do general Albernaz, e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento.
Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato familiar a que estavam
ligados aqueles estrondos, aqueles tiros, aquela solene disputa entre duas ambições. Subitamente, a
corneta feriu o ar com a sua voz metálica. Fontes assestou o ouvido; o major perguntou:
- Que toque é?
- Sentido.
Os dous saíram. Fontes perfeitamente fardado; e o major apertando o talim, sem encontrar jeito,
tropeçando na espada venerável que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas. Os soldados já
estavam nas trincheiras, armas à mão; o canhão tinha ao lado a munição necessária. Uma lancha
avançava lentamente, com a proa alta assestada para o posto. De repente, saiu de sua borda um
80
golfão de fumaça espessa: Queimou! - gritou uma voz. Todos se abaixaram, a bala passou alto,
zunindo, cantando, inofensiva. A lancha continuava a avançar impávida. Além dos soldados, havia
curiosos, garotos, a assistir o tiroteio, e fora um destes que gritara: queimou!
E assim sempre. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa, às trincheiras, atrapalhando o serviço;
em outras, um cidadão qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá
licença que dê um tiro? O oficial acedia, os serventes carregavam a peça e o homem fazia a
pontaria e um tiro partia.
Com o tempo, a revolta passou a ser uma festa, um divertimento da cidade... Quando se anunciava
um bombardeio, num segundo, o terraço do Passeio Público se enchia. Era como se fosse uma noite
de luar, no tempo em que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos,
vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu.
Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças, os rapazes como as velhas, seguiam o
bombardeio como uma representação de teatro: “Queimou Santa Cruz! Agora é o ‘Aquidabã’! Lá
vai!” E dessa maneira a revolta ia, familiarmente, entrando nos hábitos e nos costumes da cidade.
Nos cais Pharoux, os pequenos garotos, vendedores de jornais, engraxates, quitandeiros ficavam
atrás das portadas, dos urinários, das árvores, a ver, a esperar a queda das balas; e quando acontecia
cair uma, corriam todos em bolo, a apanhá-la como se fosse uma moeda ou guloseima.
As balas ficaram na moda. Eram alfinetes de gravata, berloques de relógios, lapiseiras, feitas com
as pequenas balas de fuzis; faziam-se também coleções das médias e com os seus estojos de metal,
areados, polidos, lixados, ornavam os consolos, os dunkerques das casas médias; as grandes, os
“melões” e as “abóboras”, como chamavam, guarneciam os jardins, como vasos de faiança ou
estátuas.
A lancha continuava a atirar; Fontes fez um disparo. O canhão vomitou o projétil, recuou um pouco
e logo foi posto em posição. A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou!
Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. Mal viam o fuzilar breve e a
fumaça, lá longe, no navio, jorrar devagar, muito pesada, gritavam: queimou!
Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade. Chamavam-no “Trinta-Réis”;
os jornais do tempo ocuparam-se com ele, fizeram-se subscrições a seu favor. Um herói! Passou a
revolta e foi esquecido, tanto ele como a “Luci”, uma bela lancha que chegou fazer-se entidade na
imaginação da urbs, a interessá-la, a criar inimigos e admiradores.
A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do Caju, e Fontes deu instruções ao seu chefe da
peça, e foi-se embora.
Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros. Os mais dias que
passou naquele extremo da cidade não eram diferentes deste. Os acontecimentos eram os mesmos e
a guerra caía na banalidade da repetição dos mesmos episódios.
A espaços, quando o aborrecimento lhe vinha, saía. Descia a cidade e deixava o posto entregue a
Polidoro ou a Fontes, se estava.
Raras vezes o fazia de dia, porque Polidoro, o mais assíduo, marceneiro de profissão e em atividade
numa fábrica de móveis, só vinha à noite.
No centro da cidade, a noite era alegre e jovial. Havia muito dinheiro, o governo pagava soldos
dobrados, e, às vezes, gratificações, além do que havia também a morte sempre presente; e tudo
isso estimulava o divertir-se. Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos também.
Quaresma, porém, não se metia naquele ruído de praça semi-sitiada. Ia às vezes ao teatro, à
paisana, e, logo acabado o espetáculo, voltava para o quarto da cidade ou para o posto.
Em outras tardes, logo que Polidoro chegava, saía a pé, pelas ruas dos arredores, pelas praias até o
Campo de São Cristóvão.
Ia vendo aquela sucessão de cemitérios, com as suas campas alvas que sobem montanhas, como
carneiros tosquiados e limpos a pastar; aqueles ciprestes meditativos que as vigiam; e como que se
lhe representava que aquela parte da cidade era feudo e senhorio da morte.
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As casas tinham um aspecto fúnebre, recolhidas e concentradas; o mar marulhava lugubremente na
ribanceira lodosa; as palmeiras ciciavam doridas; e até o tilintar da campainha dos bondes era triste
e lúgubre.
A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais ainda, para fazer
sentir nela tão forte aspecto funéreo.
Foi vindo até ao Campo; aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga casa e afinal entrou na residência do
General Albernaz. Devia-lhe aquela visita e aproveitou o ensejo.
Acabavam de jantar e jantara com o general, além do Tenente Fontes e o Almirante Caldas, o
comandante de Quaresma, o Tenente-Coronel Inocêncio Bustamante.
Bustamante era um comandante ativo, mas dentro do quartel. Não havia quem como ele se
interessasse pelos livros, pela boa caligrafia com que eram escritos os livros mestres, as relações de
mostra, os mapas de companhia e outros documentos. Com auxílio deles, a organização do seu
batalhão era irrepreensível; e, para não deixar de vigiar a escrituração, aparecia de onde em onde
nos destacamentos do seu corpo.
Havia dez dias que Quaresma o não via. Após os cumprimentos, ele logo perguntou ao major:
- Quantas deserções?
- Até hoje, nove, disse Quaresma.
Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu:
- Eu não sei o que tem essa gente... É um desertar sem nome... Falta-lhes patriotismo!
- Fazem muito bem... Ora! disse o almirante.
Caldas andava aborrecido, pessimista. O seu processo ia mal e até agora o governo não lhe tinha
dado cousa alguma. O seu patriotismo se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia
vice-almirante. É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra; entretanto, pelo
rumor que corria, ele não comandaria nem uma divisão. Uma iniqüidade! Era velho um pouco, é
verdade; mas, por não ter nunca comandado, nessa matéria ele podia despender toda uma energia
moça.
- O almirante não deve falar assim... A pátria está logo abaixo da humanidade.
- Meu caro tenente, o senhor é moço... Eu sei o que são essas cousas...
- Não se deve desesperar... Não trabalhamos para nós, mas para os outros e para os vindouros,
continuou Fontes persuasivo.
- Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas.
Bustamente, o general e Quaresma assistiam à pequena discussão calados e os dous primeiros um
tanto sorridentes com a fúria de Caldas, que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos
favoritos brancos. O tenente respondeu:
- Muito, almirante. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas melhores, de ordem, de
felicidade e evolução moral.
- Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas.
- Eu também penso assim, acrescentou Albernaz.
- Isto há de sempre ser o mesmo, aduziu ceticamente Bustamante.
O major nada disse; parecia desinteressado da conversa. Fontes, em face daquelas contestações, ao
contrário dos seus congêneres de seita, não se agastou. Ele era magro e chupado, moreno carregado
e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali.
Com a sua voz arrastada e nasal, agitando a mão direita no jeito favorito dos sermonários, depois de
ouvir todos, falou com unção:
- Houve já um esboço: a Idade Média.
Ninguém ali lhe podia contestar. Quaresma só sabia história do Brasil e os outros nenhuma.
E a sua afirmação fez calar todos, embora no íntimo duvidosos. É uma curiosa Idade Média, essa de
elevação moral, que a gente não sabe onde fica, em que ano? Se a gente diz: “No tempo de
Clotário, ele próprio, com suas mãos, atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu filho Crame
mais a mulher deste e filhos” - o positivista objeta: “Ainda não estava perfeitamente estabelecido o
ascendente da igreja.” “São Luís”, diremos logo nós, “quis executar um senhor feudal porque
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mandou enforcar três crianças que tinham morto um coelho nas suas matas.” Objeta o fiel: “Você
não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento da Divina Comédia? São Luís já era a
decadência”... Citam-se as epidemias de moléstias nervosas, a miséria dos campônios, as
ladroagens à mão armada dos barões, as alucinações do milênio, as cruéis matanças que Carlos
Magno fez aos saxões; eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente estabelecido
o ascendente moral da igreja; outra que ele já tinha desaparecido.
Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta. O almirante criticava
severamente o governo.
Não tinha plano algum, levava a dar tiros à toa; na sua opinião, já devia ter feito todo o esforço para
ocupar a ilha das Cobras, embora isso custasse rios de sangue. Bustamente não tinha opinião
assentada; mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura arriscada e de uma
improficuidade patente. Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso, e veio a fazê-lo assim:
- Mas nós reconhecemos Humaitá, e por pouco!
- Entretanto, não a tomaram, disse Fontes. As condições naturais eram outras e assim mesmo o
reconhecimento foi perfeitamente inútil... O senhor sabe, esteve lá!
- Isto é... Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil, mas o Camisão disse-me que foi arriscado.
Quaresma voltara ao silêncio. Ele procurava ver Ismênia. Fontes lhe tinha inteirado do seu estado e
o major se sentia por qualquer cousa preso à moléstia da moça. Viu todos: Dona Maricota, sempre
ativa e diligente; Lalá, a arrancar, com o olhar, o noivo da conversa interminável, e as outras que
vinham, de quando em quando, da sala de visitas à sala de jantar onde ele estava. Por fim, não se
conteve, perguntou. Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior, cada vez mais abismada na
sua mania, enfraquecendo-se de corpo. O general contou tudo com franqueza a Quaresma e quando
acabou de narrar aquela sua desgraça íntima, disse com um longo suspiro:
- Não sei, Quaresma... Não sei.
Eram dez horas quando o major se despediu. Voltou de bonde para a Ponta do Caju. Saltou e
recolheu-se logo a seu quarto. Vinha cheio da perturbação especial que põe em nós o luar que
estava lindo, terno e leitoso, naquela noite. É uma emoção de desafogo do corpo, de delíquio;
parece que nos tiram o envoltório material e ficamos só alma, envolvidos numa branda atmosfera
de sonhos e quimeras. O major não colhia bem a sensação transcendente, mas sofria sem perceber o
efeito da luz pálida e fria do luar. Deitou-se um pouco, vestido, não por sono, mas em virtude
daquela doce embriaguez que o astro lhe tinha posto nos sentidos.
Dentro em pouco Ricardo veio chamá-lo: o marechal estava aí. Era seu hábito sair à noite, às vezes,
de madrugada, e ir de posto em posto. O fato se espalhou pelo público que o apreciava
extraordinariamente, e o Presidente teve mais esse documento para firmar a sua fama de estadista
consumado.
Quaresma veio ao seu encontro. Floriano vestia chapéu de feltro mole, abas largas, e uma curta
sobrecasaca surrada. Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar chefe de família em aventuras
extraconjugais.
O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao seu posto, há dias
passados. O marechal respondia por monossílabos preguiçosos e olhava ao redor. Quase ao
despedir-se, falou mais, dizendo vagarosamente, lentamente:
- Hei de mandar pôr um holofote aqui.
Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde. Atravessaram o velho sítio de recreio dos imperadores.
Um pouco afastada da estação uma locomotiva, semi-acesa, resfolegava. Semelhava roncar,
dormindo; os carros, pequenos, banhados pelo luar, muito quietos, sossegados como que dormiam.
As anosas mangueiras, com falta de galhos aqui e ali, pareciam polvilhadas preciosamente de prata.
O luar estava magnífico. Os dous andavam, o marechal perguntou:
- Quantos homens tem você?
- Quarenta.
83
O marechal mastigou um: “não é muito”; e voltou ao mutismo. Num dado momento, Quaresma
viu-lhe o rosto inundado pela luz da lua. Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador. Se lhe
falasse...
Preparou a pergunta; mas não teve coragem de pronunciá-la. Continuaram a andar. O major
pensou: que é que tem? não há desrespeito algum. Aproximaram-se do portão. Num dado momento
como que houve uma bulha atrás. Quaresma voltou-se, mas Floriano quase não o fez.
Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve, tanto era o branco luar. O major continuou a
mastigar a sua pergunta; urgia, era indispensável; o portão estava a dous passos. Tomou coragem,
ousou e falou:
- Vossa Excelência já leu o meu memorial, marechal?
Floriano respondeu lentamente, quase sem levantar o lábio pendente:
- Li.
Quaresma entusiasmou-se:
- Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este país. Desde que se cortem todos aqueles
empecilhos que eu apontei, no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler; desde que se
corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável às condições do país, Vossa
Excelência verá que tudo isto muda, que, em vez de tributários, ficaremos com a nossa
independência feita... Se Vossa Excelência quisesse...
À proporção que falava, mais Quaresma se entusiasmava. Ele não podia ver bem a fisionomia do
ditador, encoberto agora como lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro; mas, se a visse,
teria de esfriar, pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento mais mortal. Aquele falatório de
Quaresma, aquele apelo à legislação, a medidas governamentais, iam mover-lhe o pensamento, por
mais que não quisesse. O presidente aborrecia-se. Num dado momento, disse:
- Mas, pensa você, Quaresma, que eu hei de pôr a enxada na mão de cada um desses vadios?! Não
havia exército que chegasse...
Quaresma espantou-se, titubeou, mas retorquiu:
- Mas, não é isso, marechal. Vossa Excelência, com o seu prestígio e poder, está capaz de
favorecer, com medidas enérgicas e adequadas, o aparecimento de iniciativas, de encaminhar o
trabalho, de favorecê-lo e torná-lo remunerador... Bastava, por exemplo...
Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. O luar continuava lindo, plástico e opalescente.
Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado, com vidraças e portas feitas com
a luz da lua. Era um palácio de sonho.
Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido. O bonde chegou; ele se despediu do major, dizendo
com aquela sua placidez de voz:
- Você, Quaresma, é um visionário...
O bonde partiu. A lua povoava os espaços, dava fisionomia às cousas, fazia nascer sonhos em nossa
alma, enchia a vida, enfim, com a sua luz emprestada...

III
...E Tornaram Logo Silenciosos...
- Eu tenho experimentado tudo, Quaresma, mas não sei... não há meio!
- Já a levou a um médico especialista?
- Já. Tenho corrido médicos, espíritas, até feiticeiros, Quaresma!
E os olhos do velho se orvalhavam por baixo do pince-nez. Os dous se haviam encontrado na
pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant’Anna, a pé, andando a pequenos passos e
conversando. O general era mais alto que Quaresma, e enquanto este tinha a cabeça sobre um
pescoço alto, aquele a tinha metida entre os ombros proeminentes, como cotos de asas. Albernaz
reatou:
- E remédios! Cada médico receita uma cousa; os espíritas são os melhores, dão homeopatia; os
feiticeiros tisanas, rezas e defumações... Eu não sei, Quaresma!
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E levantou os olhos para o céu, que estava um tanto plúmbeo. Não se demorou, porém, muito nessa
postura; o pince-nez não permitia, já começava a cair.
Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações do granito do passeio.
Levantou o olhar ao fim de algum tempo, e disse:
- Por que não a recolhe a uma casa de saúde, general?
- Meu médico já me aconselhou isso... A mulher não quer e agora mesmo, no estado em que a
menina está, não vale a pena...
Falava da filha, da Ismênia, que, naqueles últimos meses, piorava sensivelmente, não tanto da sua
moléstia mental, mas da saúde comum, vivendo de cama, sempre febril, enlanguescendo,
definhando, marchando a passos largos para o abraço frio da morte.
Albernaz dizia a verdade; para curá-la tanto de sua loucura como da atual moléstia intercorrente,
lançara mão de todos os recursos, de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse.
Era de fazer refletir ver aquele homem, general, marcado com um curso governamental, procurar
médiuns e feiticeiros, para sarar a filha.
Às vezes até levava-os em casa. Os médiuns chegavam perto da moça, davam um estremeção,
ficam com uns olhos desvairados, fixos, gritavam: “Sai, irmão!” - e sacudiam as mãos, do peito
para a moça, de lá para cá, rapidamente, nervosamente, no intuito de descarregar sobre ela os
fluidos milagrosos.
Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no conhecimento das forças ocultas
que nos cercam eram demoradas, lentas e acabadas. Em geral, eram pretos africanos. Chegavam,
acendiam um fogareiro no quarto, tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra cousa
esquisita, batiam com feixes de ervas, ensaiavam passos de dança e pronunciavam palavras
ininteligíveis. O ritual era complicado e tinha a sua demora.
Na saída, a pobre Dona Maricota, um tanto já diminuída da sua atividade e diligência, olhando
ternamente aquele grande rosto negro do mandingueiro, onde a barba branca punha mais veneração
e certa grandeza, perguntava:
- Então, titio?
O preto considerava um instante, como se estivesse recebendo as últimas comunicações do que não
se vê nem se percebe, e dizia com a sua majestade de africano:
- Vô vê, nhãnhã... Tô crotando mandinga...
Ela e o general tinham assistido à cerimônia e o amor de pais e também esse fundo de superstição
que há em todos nós levavam a olhá-la com respeito, quase com fé.
- Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava a senhora.
- Foi, sim, nhanhã.
- Quem?
- Santo não qué dizê.
E o preto obscuro, velho escravo, arrancado há um meio século dos confins da África, saía
arrastando a sua velhice e deixando naqueles dous corações uma esperança fugaz.
Era uma singular situação, a daquele preto africano, ainda certamente pouco esquecido das dores do
seu longo cativeiro, lançando mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais, resíduos que tão a
custo tinham resistido ao seu transplante forçado para terras de outros deuses - e empregando-os na
consolação dos seus senhores de outro tempo. Como que os deuses de sua infância e de sua raça,
aqueles sanguinários manipansos da África indecifrável, quisessem vingá-lo à legendária maneira
do Cristo dos Evangelhos...
A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles trejeitos e passes de tão
poderosos homens que se comunicavam, que tinham às suas ordens os seres imateriais, as
existências fora e acima da nossa.
Andando, ao lado de Quaresma, o general lembrava-se de tudo isso e teve um pensamento amargo
contra a ciência, contra os espíritos, contra os feitiços, contra Deus que lhe ia tirando a filha aos
poucos sem piedade e comiseração.
85
O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe toda e qualquer
palavra de consolo parva e idiota. Afinal disse:
- General, o senhor permite que eu a faça ver por um médico?
- Quem é?
- É o marido de minha afilhada... o senhor conhece... É moço, quem sabe lá! Não acha? Pode ser,
não é?
O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou as faces enrugadas. Cada médico
que consultava, cada espírita, cada feiticeiro reanimava-o, pois de todos eles esperava o milagre.
Nesse mesmo dia, Quaresma foi procurar o Doutor Armando.
A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do governo eram problemáticas. No
Sul, a insurreição chegava às portas de São Paulo, e só a Lapa resistia tenazmente, uma das poucas
páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões. A pequena cidade tinha dentro de suas
trincheiras o Coronel Gomes Carneiro, uma energia, uma vontade, verdadeiramente isso, porque
era sereno, confiante e justo. Não se desmanchou em violências de apavorado e soube tornar
verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até à morte.
A ilha do Governador tinha sido ocupada e Magé tomado; os revoltosos, porém, tinham a vasta baía
e a barra apertada, por onde saíam e entravam, sem temer o estorvo das fortalezas.
As violências, os crimes que tinham assinalado esses dous marcos de atividade guerreira do
governo, chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria.
Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis, roupas e outros haveres. O que
não podia ser transplantado, era destruído pelo fogo e pelo machado.
A ocupação deixou lá a mais execranda memória e até hoje os seus habitantes ainda se recordam
dolorosamente de um capitão, patriótico ou da guarda nacional, Ortiz, pela sua ferocidade e
insofrido gosto pelo saque e outras vexações. Passava um pescador, com uma tampa de peixe, e o
capitão chamava o pobre homem:
- Venha cá!
O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava:
- Quanto quer por isso?
- Três mil-réis, capitão.
Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava:
- Você não deixa por menos?... Está caro... Isso é peixe ordinário... Carapebas! Ora!
- Bem, capitão vá lá por dous e quinhentos.
- Leve isso lá dentro.
Ele falava na porta de casa. O pescador voltava e ficava um tempo em pé, demonstrando que
esperava o dinheiro. Ortiz balançava a cabeça e dizia escarninho:
- Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano.
Entretanto, Moreira César deixou boas recordações de si e ainda hoje há lá quem se lembre dele,
agradecido por este ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou.
As forças revoltosas pareciam não ter enfranquecido; tinham, porém, perdido dous navios, sendo
um destes o “Javari”, cuja reputação na revolta era das mais altas e consideradas. As forças de terra
detestavam-no particularmente. Era um monitor, chato, raso com a água, uma espécie de sáurio ou
quelônio de ferro, de construção francesa. A sua artilharia era temida; mas o que sobremodo
enraivecia os adversários, era ele não ter quase borda acima d’água, ficar quase ao nível do mar e
fugir assim aos tiros incertos de terra. As suas máquinas não funcionavam e a grande tartaruga
vinha colocar-se em posição de combate com auxílio de um rebocador.
Um dia em que estava nas proximidades de Villegaignon, foi a pique. Não se soube e até hoje não
foi esclarecido por que foi. Os legalistas afirmaram que foi uma bala de Gragoatá; mas os
revoltosos asseguraram que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer.
Como o do seu irmão, o “Solimões”, que desapareceu nas costas de cabo Polônio, o fim do “Javari”
ainda está envolvido no mistério.
86
Quaresma permanecia de guarnição no Caju, e viera receber dinheiro. Deixara lá Polidoro, pois os
outros oficiais estavam doentes ou licenciados, e Fontes, que, sendo uma espécie de inspetor-geral,
ao contrário de seus hábitos, dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial e ia ficar até à
tarde.
Ricardo Coração dos Outros, desde o dia da proibição de tocar violão, andava macambúzio.
Tinham-lhe tirado o sangue, o motivo de viver, e passava os dias taciturno, encostado a um tronco
de árvore maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos do destino.
Fontes notara a sua tristeza; e, para minorar-lhe o desgosto, obrigara a Bustamante a fazê-lo
sargento. Não foi sem custo, porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito essa graduação
e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas importantes.
A vida do pobre menestrel era assim de um melro engaiolado; e, de quando em quando, ele se
afastava um pouco e ensaiava a voz, para ver se ainda a tinha e não fugira com o fumo dos
disparos.
Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue, resolveu demorar-se mais, e,
após despedir-se de Albernaz, encaminhou-se para a casa do seu compadre, a fim de cumprir a
promessa que fizera ao general.
Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa. Hesitava, esperando o fim da rebelião que não
parecia estar próximo. Ele nada tinha com ela; até ali, não dissera a ninguém a sua opinião; e, se era
muito instado, apelava para a sua condição de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. Mas,
aquela exigência de passaporte, tirado na chefatura de polícia, dava-lhe susto. Naqueles tempos,
toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. Havia tanta má vontade com os estrangeiros,
tanta arrogância nos funcionários que ele não se animava a ir obter o documento, temendo que uma
palavra, que um olhar, que um gesto, interpretados por qualquer funcionário zeloso e dedicado, não
o levassem a sofrer maus quartos de hora.
Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera ver ao ditador que era uma grande potência, mas no
caso de que se lembrava, tratava-se de um marinheiro, por cuja vida, extinta por uma descarga das
forças legais, Floriano pagara a quantia de cem contos. Ele, Coleoni, porém, não era marinheiro e
não sabia, caso fosse preso, se os representantes diplomáticos de seu país tomariam interesse pela
sua liberdade.
De resto, não tendo protestado manter a sua nacionalidade, quando o governo provisório expediu o
famoso decreto de naturalização, era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso, para
desinteressar-se dele ou mantê-lo na famosa galeria nº 7, da Casa de Correição, transformada, por
uma penada mágica, em prisão de Estado.
A época era de susto e temor, e todos esses que ele sentia, só os comunicava à filha, porque o genro
cada vez mais se fazia florianista e jacobino, de cuja boca muita vez ouvia duras invectivas aos
estrangeiros.
E o doutor tinha razão; já obtivera uma graça governamental. Fora nomeado médico do Hospital de
Santa Bárbara, na vaga de um colega, demitido a bem do serviço público como suspeito por ter ido
visitar um amigo na prisão. Como o hospital, porém, ficasse no ilhéu do mesmo nome, dentro da
baía, em frente à Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos, ele nada tinha que
fazer, pois até agora o governo não aceitara os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos
feridos.
O major foi encontrar pai e filha em casa; o doutor tinha saído, ido dar volta pela cidade, dar arras
de sua dedicação à causa legal, conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do Rio, não
esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati, fazendo-se ver pelos ajudantes-de-
ordens, secretários e outras pessoas influentes no ânimo de Floriano.
A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu padrinho lhe causava
ultimamente, e esse sentimento mais agudo se tornava quando o via contar os casos guerreiros do
seu destacamento, a passagem de balas, as descargas das lanchas, naturalmente, simplesmente,
como se fossem feições de uma festa, de uma justa, de um divertimento qualquer em que a morte
não estivesse presente.
87
Tanto mais que o via apreensivo, deixando perceber numa frase e noutra o desânimo e
desesperança.
Na verdade o major tinha um espinho n’alma. Aquela recepção de Floriano às suas lembranças de
reformas não esperavam nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia do
ditador. Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar com um presidente que o
chamava de visionário, que não avaliava o alcance dos seus projetos, que os não examinava sequer,
desinteressado daquelas altas cousas de governo como se não o fosse!... Era pois para sustentar tal
homem que deixara o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras? Era, pois, por esse homem
que tanta gente morria? Que direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus concidadãos, se não
se interessava pela sorte deles, pela sua vida feliz e abundante, pelo enriquecimento do país, o
progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua população rural?
Pensando assim, havia instantes que lhe vinha um mortal desespero, uma raiva de si mesmo; mas
em seguida considerava: o homem está atrapalhado, não pode agora; mais tarde com certeza ele
fará a cousa...
Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões, desânimo e desesperança,
notados por sua afilhada na sua fisionomia já um pouco acabrunhada.
Não tardou, porém, que, abandonando os episódios da sua vida militar, Quaresma explicasse o
motivo de sua visita.
- Mas qual delas? perguntou a afilhada.
- A segunda, a Ismênia.
- Aquela que estava para casar com o dentista?
- Esta mesmo.
- Ahn!...
Ela pronunciou este “ahn” muito longo e profundo, como se pusesse nele tudo que queria dizer
sobre o caso. Via bem o que fazia o desespero da moça, mas via melhor a causa, naquela obrigação
que incrustam no espírito das meninas, que elas se devem casar a todo o custo, fazendo do
casamento o pólo e fim da vida, a ponto de parecer uma desonra, uma injúria, ficar solteira.
O casamento já não é mais amor, não é maternidade, não é nada disso: é simplesmente casamento,
uma coisa vazia, sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades.
Graças à frouxidão, à pobreza intelectual e fraqueza de energia vital de Ismênia, aquela fuga do
noivo se transformou em certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia desesperada.
Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. Sendo bom de fundo, quando lutava pela fortuna se
fez duro e áspero, mas logo que se viu rico, perdeu a dureza de que se revestira, pois percebia bem
que só se pode ser bom quando se é forte de algum modo.
Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça; andava atormentado com o
seu caso de consciência, entretanto, se não tinha um constante e particular pensamento pela desdita
da filha de Albernaz, abrangia-a ainda na sua bondade geral, larga e humana.
Não se demorou muito na casa do compadre; ele queria, antes de voltar ao Caju, passar pelo quartel
do seu batalhão. Ia ver se arranjava uma pequena licença, para visitar a irmã que deixara lá, no
“Sossego”, e de quem tinha notícias, por carta, três vezes por semana. Eram elas satisfatórias,
contudo ele tinha necessidade de ver tanto ela como o Anastácio, fisionomias com quem se
encontrava diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia falta e talvez lhe restituísse a
calma e a paz de espírito.
Na última carta que recebera de Dona Adelaide, havia uma frase de que, no momento, se lembrava
sorrindo: “Não te exponhas muito, Policarpo. Toma muita cautela.” Pobre Adelaide! Estava a
pensar que esse negócio de balas é assim como a chuva?!...
O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene, lá para as bandas da Cidade Nova.
Assim que Quaresma apontou na esquina, a sentinela deu um grande berro, fez uma imensa bulha
com a arma e ele entrou, tirando o chapéu da cabeça baixa, pois estava a paisana e tinha
abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as susceptibilidades republicanas dos
jacobinos.
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No pátio, o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os seus majestosos e demorados gritos:
ombroôô... armas! mei-ããã volta... volver! subiam no céu e ecoavam longamente pelos muros da
antiga estalagem.
Bustamente estava no seu cubículo, mais conhecido por gabinete, irrepreensível no seu uniforme
verde-garrafa, alamares dourados e vivos azul-ferrete. Com auxílio de um sargento, examinava a
escrita de um livro quarteleiro.
- Tinta vermelha, sargento! É como mandam as instruções de 1864.
Tratava-se de uma emenda ou de cousa semelhante.
Logo que viu Quaresma entrar, o comandante exclamou radiante:
- O major adivinhou!
Quaresma descansou placidamente o chapéu, bebeu um pouco d’água, e o Coronel Inocêncio
explicou a alegria:
- Sabe que temos de marchar?
- Para onde?
- Não sei... Recebi ordem do Itamarati.
Ele não dizia nunca do quartel-general, nem mesmo do ministro da Guerra; era do Itamarati; do
Presidente, do chefe supremo. Parecia que assim dava mais importância a si mesmo e ao seu
batalhão, fazia-o uma espécie de batalhão da guarda, favorito e amado do ditador. Quaresma não se
espantou, nem se aborreceu. Percebeu que era impossível obter a licença e também necessário
mudar os seus estudos: da artilharia, tinha que passar para a infantaria.
- O major é que vai comandar o corpo, sabia?
- Não, coronel. E o senhor não vai?
- Não, disse Bustamante, alisando o cavanhaque mosaico e abrindo a boca para o lado esquerdo.
Tenho que acabar a organização da unidade e não posso... Não se assuste, mais tarde irei lá ter...
Começava a tarde, quando Quaresma saiu do quartel. O instrutor coxo continuava, com força,
majestade e demora, a gritar: om-brôôô... armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada,
porque só viu o major quando já ia longe. Ele desceu até à cidade e foi ao correio. Havia alguns
tiros espaçados; no Café do Rio, os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação
definitiva da República.
Antes de chegar ao correio, Quaresma lembrou-se de sua partida. Correu a uma livraria e comprou
livros sobre infantaria; precisava também dos regulamentos: arranjaria no quartel-general.
Para onde ia? Para o Sul, para Magé, para Niterói? Não sabia... Não sabia... Ah! se isso fosse para
realização dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?... Podia ser... talvez... Mais tarde...
E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida e de suas energias.
O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha do general. Ele levava a íntima
convicção de que a sua ciência toda nova pudesse fazer alguma cousa; mas assim não se deu.
A moça continuou a definhar, e, se a mania parecia um pouco atenuada, o seu organismo caía.
Estava magra e fraca, a ponto de quase não poder sentar-se na cama. Era sua mãe quem mais junto
a ela vivia; as irmãs se desinteressavam um pouco, pois as exigências de sua mocidade levavam-nas
para outros lados.
Dona Maricota, tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes, estava sempre no
quarto da filha, a consolá-la, animá-la e, às vezes, quando a olhava muito, como que se sentia um
tanto culpada pela sua infelicidade.
A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia, tinha-lhe diminuído a lassidão, tirado o
mortiço dos olhos e os seu lindos cabelos castanhos, com reflexos de ouro, mais belos se faziam
quando cercavam a palidez de sua face.
Raro era falar muito; e assim foi que, naquele dia, se espantou muito Dona Maricota com a
loquacidade da filha.
- Mamãe, quando se casa Lalá?
- Quando se acabar a revolta.
- A revolta ainda não acabou?
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A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada, olhando o teto, e, após essa contemplação
disse à mãe:
- Mamãe... Eu vou morrer...
As palavras saíram-lhe dos lábios, seguras, doce e naturais.
- Não diga isso, minha filha, adiantou-se Dona Maricota. Qual morrer! Você vai ficar boa; seu pai
vai levar você para Minas; você engorda, toma forças...
A mãe dizia-lhe tudo isso devagar, alisando-lhe a face com a mão, como se se tratasse de uma
criança. Ela ouvia tudo com paciência e voltou por sua vez serenamente:
- Qual, mamãe! Eu sei: vou morrer e peço uma cousa à senhora...
A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha. Olhou em redor, deu com a porta
semicerrada e levantou-se para fechá-la. Quis ainda ver se a dissuadia daquele pensamento;
Ismêndia, porém, continuava a repeti-lo pacientemente, docemente, serenamente:
- Eu sei, mamãe.
- Bem. Suponho que é verdade: o que é que você quer?
- Eu quero, mamãe, ir vestida de noiva.
Dona Maricota ainda quis brincar, troçar; a filha, porém, voltou-se para o outro lado, pôs-se a
dormir, com um leve respirar espaçado. A mãe saiu do quarto, comovida, com lágrimas nos olhos e
a secreta certeza de que a filha falava a verdade.
Não tardou muito a se verificar. O Doutor Armando a tinha visitado naquela manhã pela quarta
vez; ela parecia melhor, desde alguns dias, falava com discernimento, sentava-se à cama e
conversava com prazer.
Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às irmãs. Elas foram lá ao
quarto várias vezes e parecia dormir. Distraíram-se.
Ismênia despertou: viu, por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto, o seu traje de noiva. Teve
vontade de vê-lo mais de perto. Levantou-se descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo.
Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. Pôs a saia; e, por aí, vieram recordações do seu casamento falhado.
Lembrou-se do seu noivo, do nariz fortemente ósseo e dos olhos esgazeados de Cavalcanti; mas
não se recordou com ódio, antes como se fosse um lugar visto há muito tempo, e que a tivesse
impressionado.
De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Iludindo sua mãe, acompanhada por uma
criada, tinha conseguido consultar Mme. Sinhá. Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta!
Aquilo doeu-lhe... Que mulher má! Desde esse dia... Ah! Acabou de abotoar a saia em cima do
corpinho, pois não encontrara colete; e foi ao espelho. Viu os seu ombros nus, o seu colo muito
branco...Surpreendeu-se. Era dela aquilo tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. O
véu afagou-lhe as espáduas carinhosamente, como um adejo de borboleta. Teve uma fraqueza, uma
cousa, deu um ai e caiu de costas na cama, com as pernas para fora... Quando a vieram ver, estava
morta. Tinha ainda a coroa na cabeça e um seio, muito branco e redondo, saltava-lhe do corpinho.
O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dous dias cheia, como nos dias de
suas melhores festas.
Quaresma foi ao enterro; ele não gostava muito dessa cerimônia; mas veio, e foi ver a pobre moça,
no caixão, coberta de flores, vestida de noiva, com um ar imaculado de imagem. Pouco mudara,
entretanto. Era ela mesma ali; era a Ismênida dolente e pobre de nervos, com os seus traços miúdos
e os seus lindos cabelos, que estava dentro daquelas quatro tábuas. A morte tinha fixado a sua
pequena beleza e o seu aspecto pueril; e ela ia para a cova com a insignificância, com a inocência e
a falta de acento próprio que tinha tido em vida.
Contemplando aqueles tristes restos, Quaresma viu o caixão do coche parar na porta do cemitério,
atravessar pelas ruas de túmulos - uma multidão que trepava, se tocava, lutava por espaço, na
estreiteza da várzea e nas encostas das colinas. Algumas sepulturas como se olhavam com afeto e
se queriam aproximar; em outras, transparecia repugnância por estarem perto. Havia ali, naquele
mudo laboratório de decomposições, solicitações incompreensíveis, repulsões, simpatias e
antipatias; havia túmulos arrogantes, vaidosos, orgulhosos, humildes, alegres e tristes; e de muito,
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ressumava o esforço, um esforço extraordinário, para escapar ao nivelamento da morte, ao
apagamento que ela traz às condições e às fortunas.
Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério surgia aos seus olhos com as
esculturas que se amontoavam, com vasos, cruzes e inscrições, em alguns túmulos; noutros, eram
pirâmides de pedra tosca, retratos, caramanchões extravagantes, complicações de ornatos, cousas
barrocas e delirantes, para fugir ao anonimato do túmulo, ao fim dos fins.
As inscrições exuberam: são longas, são breves; têm nomes, têm datas, sobrenomes, filiações, toda
a certidão de idade do morto que, lá embaixo, não se pode mais conhecer e é lama pútrida.
E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido, nem uma celebridade, uma
notabilidade, um desses nomes que enchem décadas e, às vezes, mesmo já mortos, parece que
continuam a viver. Tudo é desconhecido; todos aqueles que querem fugir do túmulo para a
memória dos vivos são anódinos felizes e medíocres existências que passaram pelo mundo sem ser
notadas.
E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro, para o fim, sem deixar na vida um traço
mais fundo de sua pessoa, de seus sentimentos, de sua alma!
Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior da casa. Ele estivera na sala
de visitas, onde Dona Maricota também estava, cercada de outras senhoras amigas que nada lhe
diziam. O Lulu, fardado do colégio, com fumo no braço, cochilava a uma cadeira. As irmãs iam e
vinham. Na sala de jantar, estava o general silencioso, tendo ao lado Fontes e outros amigos.
Caldas e Bustamante conversavam baixo, afastados; e quando Quaresma passou, pôde ouvir o
almirante dizer:
- Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui... O governo está exausto.
O major ficou na janela que dava para o quintal. O tecido do céu se tinha adelgaçado; o azul estava
sedoso e fino; e tudo tranqüilo, sereno e calmo.
A Estefânia, a doutora, a de olhos maliciosos e quentes, passou, tendo ao lado Lalá, que levava, de
quando em quando, o lenço aos olhos já secos, a quem aquela dizia:
- Eu, se fosse você, não comprava lá... É caro! Vai ao “Bonheur des Dames”... Dizem que tem
cousas boas e é pechincheiro.
O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. Tinha uma tranqüilidade quase
indiferente. Genelício apareceu demasiadamente fúnebre. Todo de preto, ele tinha afivelado ao
rosto a mais profunda máscara de tristeza. O seu pince-nez azulado também parecia de luto.
Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar; um serviço urgente fizera-o indispensável na
repartição.
- É isto, general, disse ele, não está lá o Doutor Genelício, nada se faz... Não há meio da Marinha
mandar os processos certos... É um relaxamento...
O general não respondeu; estava deveras combalido. Bustamente e Caldas continuavam a conversar
baixo. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. Quinota chegou à sala de jantar.
- Papai, está aí o coche.
O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. Falou à mulher que se ergueu com a face
contraída, exprimindo uma grande contensão. Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. Não
deu um passo; esteve um instante parada e logo caiu na cadeira, chorando. Todos estavam vendo
sem saber o que fazer; alguns choravam; Genelício tomou um partido: foi retirando os círios de ao
redor do caixão. A mãe levantou-se, veio até ao esquife, beijou o cadáver: minha filha!
Quaresma adiantou-se, foi saindo com o chapéu na mão. No corredor, ainda ouviu Estefânia dizer a
alguém: o coche é bonito.
Saiu. Na rua parecia que havia festa. As crianças da vizinhança cercavam o carro fúnebre e faziam
inocentes comentários sobre os dourados e enfeites. As grinaldas foram aparecendo e sendo
penduradas nas extremidades das colunas do coche: “À minha querida filha”, “À minha irmã”. As
fitas roxas e pretas, com letras douradas, moviam-se lentamente ao leve vento que soprava.
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Apareceu o caixão, todo roxo, com guarnições de galões dourados, muito brilhantes. Tudo aquilo ia
pra terra. As janelas se povoaram, de um lado e doutro da rua; um menino na casa próxima gritou
da rua para o interior: “Mamãe, lá vai o enterro da moça!”
O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário, cujos cavalos, ruços, cobertos com
uma rede preta, escarvavam o chão cheios de impaciência.
Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério procuravam os seus carros. Embarcaram todos, e o
enterro rodou.
A esse tempo, na vizinhança, alguns pombos imaculadamente brancos, as aves de Vênus, ergueram
o vôo, ruflando estrepitosamente; deram volta por cima do coche e tornaram logo silenciosos, quase
sem bater asas, para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses...

IV
O Boqueirão
O Sítio de Quaresma, em Curuzu, voltava aos poucos ao estado de abandono em que ele o
encontrara. A erva daninha crescia e cobria tudo. As plantações que fizera tinham desaparecido na
invasão do capim, do carrapicho, das urtigas e outros arbustos. Os arredores da casa ofereciam um
aspecto desolador, apesar dos esforços de Anastácio, sempre vigoroso e trabalhador na sua forte
velhice africana, mas baldo de iniciativa, de método, de continuidade no esforço.
Um dia capinava aqui, noutro dia ali, outro pedaço, e assim ia saltando de trecho em trecho, sem
fazer trabalho que se visse, permitindo que as terras e os arredores da casa adquirissem um aspecto
de desleixo que não condizia com o seu trabalho efetivo.
As formigas voltaram também, mais terríveis e depredadoras, vencendo obstáculos, devastando
tudo, restos de seara, brotos de fruteiras, até os araçazeiros depenavam, com uma energia e bravura
que sorriam aos fracos expedientes da inteligência crestada do antigo escravo, incapaz de achar
meios eficazes de batê-las ou afungentá-las.
Entretanto ele cultivava. Era a sua mania, o seu vício, uma teimosia de caduco. Tinha uma horta
que disputava diariamente às saúvas; e, como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido,
ele a protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis: latas de querosene
desdobradas, caibros bons, folhas de coqueiros, tábuas de caixão, não obstante ter à mão bambus à
vontade.
Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso, do aparentemente fácil; e, em tudo ele
punha esse jeito de sua psique, tanto no falar, com grandes rodeios, como nos canteiros que traçava,
irregulares, maiores aqui, menores ali, fugindo à regularidade, ao paralelismo, à simetria, com um
horror artístico.
A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. Todos os partidos se fizeram
dedicadamente governistas, de forma que, entre os dous poderosos contendores, o Doutor Campos
e o Tenente Antonino, houve um traço-de-união que os reconciliou e os fez entenderem-se. Ao osso
que ambos disputavam encarniçadamente, chegou um outro mais forte que pôs em perigo a
segurança de ambos e eles se puseram em expectativa, um instante unidos.
O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições chegaram. É um momento bem curioso
esse das eleições na roça. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos. De tal forma são eles
esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam calções e bofes de renda, espadins e gibão. Há
sobrecasacas de cintura, há calças boca de sino, há chapéus de seda - todo um museu de
indumentária que aqueles roceiros vestem e por um instante fazem viver por entre as ruas
esburacadas e estradas poeirentas das vilas e lugarejos. Não faltam também os valentões, com
calças bombachas e grandes bengalões de pequiá, à espera do que der e vier.
Para a monótona vida que levava Dona Adelaide, esse desfile de manequins de museu, por sua
porteira, em direção à seção eleitoral que lhe ficava nas proximidades, foi um divertimento. Ela
passava longos e tristes dias naquele isolamento. Fazia-lhe companhia desde muito a mulher de
Felizardo, a Sinhá Chica, uma velha cafuza, espécie de Medéia esquelética, cuja fama de rezadeira
pairava por sobre todo o município. Não havia quem como ela soubesse rezar dores, cortar febres,
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curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais: a língua-de-vaca, a silvina, o cipó-
chumbo - toda aquela drogaria que crescia pelos campos, pelas capoeiras, e pelos troncos de
árvores.
Além desse saber que a fazia estimada e respeitável, tinha também a habilidade de assistir partos.
Na redondeza, entre a gente pobre e mesmo remediada, todos os nascimentos se faziam aos
cuidados de suas luzes.
Era de ver como pegava uma faca e agitava o pequeno instrumento doméstico em cruz, repetidas
vezes, sobre a sede da dor ou da tarefa, rezando em voz baixa, balbuciando preces que afugentavam
o espírito maligno que estava ali. Contavam-se dela milagres, vitórias extraordinárias,
denunciadoras do seu estranho poder quase mágico, sobre as forças ocultas, que nos perseguem ou
nos auxiliam.
Um dos mais curiosos, e era contado em toda a parte e a toda a hora, consistia no afastamento das
lagartas. Os vermes haviam dado num feijoal, aos milheiros, cobrindo as folhas e os colmos; o
proprietário já desesperava e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes
de Sinhá Chica. A velha lá foi. Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da roça, assim como se fizesse
uma cerca de invisível material que nelas se apoiasse; deixou uma extremidade aberta e colocou-se
na oposta a rezar. Não tardou o milagre a verificar-se. Os vermes, num rebanho moroso e
serpejante, como se fossem tocados pela vara de um pastor, foram saindo na sua frente, devagar,
aos dous, aos quatro, aos cinco, aos dez, aos vinte, e um só não ficou.
O Doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de ciúme dessa rival. Armou-se de
um pequeno desdém pelo poder sobre-humano da mulher, mas não apelou nunca para o arsenal de
leis, que vedava o exercício de sua transcendente medicina. Seria a impopularidade; ele era
político...
No interior, e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro, as duas medicinas coexistem sem
raiva e ambas atendem às necessidades mentais e econômicas da população.
A da Sinhá Chica, quase grátis, ia ao encontro da população pobre, daquela em cujos cérebros, por
contágio ou herança, ainda vivem os manitus e manipansos, sujeitos a fugirem aos exorcismos,
benzeduras e fumigações. A sua clientela, entretanto, não se resumia só na gente pobre da terra, ali
nascida ou criada; havia mesmo recém-chegados de outros ares, italianos, portugueses e espanhóis,
que se socorriam da sua força sobrenatural, não tanto pelo preço ou contágio das crenças
ambientes, mas também por aquela estranha superstição européia de que todo o negro ou gente
colorida penetra e é sagaz para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria.
Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá Chica atendia aos miseráveis, aos pobretões, a
do Doutor Campos era requerida pelos mais cultos e ricos, cuja evolução mental exigia a medicina
regular e oficial.
Às vezes, um de um grupo passava para o outro; era nas moléstias graves, nas complicadas, nas
incuráveis, quando as ervas e as rezas da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor
eram impotentes.
Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável. Vivia sempre mergulhada no seu sonho
divino, abismada nos misteriosos poderes dos feitiços, sentada sobre as pernas cruzadas, olhos
baixos, fixos, de fraco brilho, parecendo esmalte de olhos de múmia, tanto ela era encarquilhada e
seca.
Não esquecia também os santos, a santa madre igreja, os mandamentos, as orações ortodoxas;
embora não soubesse ler, era forte no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços,
aduzindo a eles interpretações suas e interpolações pitorescas.
Com o Apolinário, o famoso capelão das ladainhas, era ela o forte poder espiritual da terra. O
vigário ficava relegado a um papel de funcionário, espécie de oficial de registro civil, encarregado
dos batizados e casamentos, pois toda a comunicação com Deus e o invisível se fazia por
intermédio de Sinhá Chica ou do Apolinário. É de dever falar em casamento, mas bem podiam ser
esquecidos, porque a nossa gente pobre faz uso reduzido de tal sacramento e a simples mancebia,
por toda a parte, substitui a solene instituição católica.
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Felizardo, o marido dela, aparecia pouco em casa de Quaresma; e, se aparecia, era à noite, passando
os dias pelos matos com medo do recrutamento e logo que chegava indagava da mulher se o
barulho já tinha acabado.
Vivia num constante pavor; dormia vestido, galgando a janela e embrenhando-se na capoeira, à
menor bulha ouvida.
Tinham dous filhos, mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão moral dos pais uma pobreza
de vigor físico e uma indolência repugnante. Eram dous rapazes: o mais velho, José, orçava pelos
vinte anos; ambos inertes, moles, sem força e sem crenças, nem mesmo a da feitiçaria, das rezas e
benzeduras, que fazia o encanto da mãe e merecia o respeito do pai.
Não houve quem os fizesse aprender qualquer cousa e os sujeitasse a um trabalho contínuo. De
quando em quando, assim de quinze em quinze dias, faziam uma talha de lenha e vendiam ao
primeiro taverneiro pela metade do valor; voltavam para casa alegres, satisfeitos, com um lenço de
cores vivas, um vidro de água-de-colônia, um espelho, bugigangas que denunciavam ainda neles
gostos bastantes selvagens.
Passavam então uma semana em casa, a dormir ou perambular pelas estradas e vendas; à noite,
quase sempre nos dias de festa e domingos, saíam com a “harmônica” a tocar peças, no que eram
exímios, sendo a presença deles muito requestada nos bailes da vizinhança.
Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma, raramente lá apareciam; e, se o faziam, era
porque de todo não tinham que comer. Levavam o descuido da vida, a imprevidência, a ponto de
não terem medo do recrutamento. Eram, entretanto, capazes de dedicação, de lealdade e bondade,
mas o trabalho continuado, todo o dia, repugnava-lhes à natureza, como uma pena ou castigo.
Essa atonia da nossa população, essa espécie de desânimo doentio, de indiferença nirvanesca por
tudo e todas as cousas cercam de uma caligem de tristreza desesperada a nossa raça e tira-lhe o
encanto, a poesia e o viço sedutor de plena natureza.
Parece que nem um dos grandes países oprimidos, a Polônia, a Irlanda, a Índia apresentará o
aspecto cataléptico do nosso interior. Tudo aí dorme, cochila, parece morto; naqueles há revolta, há
fuga para o sonho; no nosso... Oh!... dorme-se...
A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera geral da roça. O “Sossego”
parecia dormir, dormir de encantamento, à espera que o príncipe o viesse despertar.
Máquinas agrícolas, que não haviam ainda servido, enferrujavam com a etiqueta da casa. Aqueles
arados de ponta de aço, que tinham chegado com a relva reluzente, de um brilho azulado e doce,
estavam hediondos e morriam de tédio no abandono em que jaziam, bracejando angustiosamente
para o céu mudo. De manhã, não se ouvia mais o cacarejar das aves no galinheiro, o esvoaçar dos
pombos - todo esse hino matinal de vida, de trabalho, de fartura não mais se casava com as auroras
rosadas e com o chilreio álacre do passaredo; e ninguém sabia ver as paineiras em flor; com as suas
lindas flores rosadas e brancas que, a espaços, caíam docemente como aves feridas.
Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender aqueles serviços e fruir a
poesia da roça. Sofria com a separação do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Comprava os
gêneros na venda e não se incomodava com as cousas do sítio.
Ansiava pela volta do irmão; escrevia-lhe cartas desesperadas, às quais ele respondia aconselhando
calma, fazendo promessas. A última recebida, porém, tinha de sopetão outro acento; não era mais
confiante, entusiástica, traía desânimo, desalento, mesmo desespero.
“Querida Adelaide. Só agora posso responder-te a carta que recebi há quase duas semanas.
Justamente quando ela me chegou às mãos, acabava de ser ferido, ferimento ligeiro é verdade, mas
que me levou à cama e tratar-me-á uma convalescença longa. Que combate, milha filha! Que
horror! Quando me lembro dele, passo as mãos pelos olhos como para afastar uma visão má. Fiquei
com um horror à guerra que ninguém pode avaliar... Uma confusão, um infernal zunir de balas,
chorões sinistros, imprecações - e tudo isto no seio da treva profunda da noite... Houve momentos
que se abandonaram as armas de fogo: batíamo-nos à baioneta, a coronhadas, a machado, a facão.
Filha: um combate de trogloditas, uma cousa pré-histórica... Eu duvido, eu duvido, duvido da
justiça disso tudo, duvido da sua razão de ser, duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de
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nós todos a ferocidade adormecida, aquela ferocidade que se fez e se depositou em nós nos
milenários combates com as feras, quando disputávamos a terra a elas... Eu não vi homens de hoje;
vi homens de Cro-Magnon, do Neanderthal armados com machados de sílex, sem piedade, sem
amor, sem sonhos generosos, a matar, sempre a matar... Este teu irmão que estás vendo também fez
das suas, também foi descobrir dentro de si muita brutalidade, muita ferocidade, muita crueldade...
Eu matei, minha irmã; eu matei! E não contente de matar, ainda descarreguei um tiro quando o
inimigo arquejava a meus pés... Perdoa-me! Eu te peço perdão, porque preciso de perdão e não sei
a quem pedir, a que Deus, a que homem, a alguém enfim... Não imaginas como isto faz-me sofrer...
Quando caí embaixo de uma carreta, o que doía não era a ferida, era a alma, era a consciência; e
Ricardo, que foi ferido e caiu ao meu lado, a gemer e pedir - “capitão, meu gorro; meu gorro!” -
parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava o meu destino...
Esta vida é absurda e ilógica; eu já tenho medo de viver, Adelaide. Tenho medo, porque não
sabemos para onde vamos, o que faremos amanhã, de que maneira havemos de nos contradizer de
sol para sol...
O melhor é não agir, Adelaide; e desde que o meu dever me livre destes encargos, irei viver na
quietude, na quietude mais absoluta possível, para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das
cousas não provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à minha vontade, que mais
me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver...
Além do que, penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil. Tudo o que nele pus de
pensamento não foi atingido; e o sangue que derramei, e o sofrimento que vou sofrer toda a vida
foram empregados, foram gastos, foram estragados, foram vilipendiados e desmoralizados em prol
de uma tolice política qualquer...
Ninguém compreende o que quero, ninguém deseja penetrar e sentir; passo por doido, tolo,
maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua brutalidade e fealdade.”
..................................................................................................
Como Quaresma dizia na carta, o seu ferimento não era grave, era, porém, delicado e exigia tempo
para uma cura completa e sem perigos. Ricardo, este, fora ferido mais gravemente. E se o
sofrimento de Quaresma era profundamente moral, o de Coração dos Outros era físico e não se
cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara até à posição de combatente.
Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía, agora intransponível, exigindo a
viagem de uma margem à outra bem doze horas por estrada de ferro.
Tanto na ida como na volta, ferido como estava, Quaresma passara pela estação em que morava. O
trem, porém, não parava, e ele se limitou a deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para
aquele seu “Sossego”, de terras pobres e árvores velhas, onde sonhara repousar calmamente por
toda a vida; e, entretanto, o lançara na mais terrível das aventuras.
E ele perguntava de si para si, onde, na terra, estava o verdadeiro sossego, onde se poderia
encontrar esse repouso de alma e corpo, pelo qual tanto ansiava, depois dos sacolejamentos por que
vinha passando - onde? E o mapa dos continentes, as cartas dos países, as plantas das cidades,
passavam-lhe pelos olhos e não viu, não encontrou um país, uma província, uma cidade, uma rua
onde o houvesse.
A sua sensação era de fadiga, não física, mas moral e intelectual. Tinha vontade de não mais
pensar, de não mais amar; queria, contudo, viver, por prazer físico, pela sensação material pura e
simples de viver.
Assim, convalesceu longamente, demoradamente, melancolicamente, sem uma visita, sem ver uma
face amiga.
Coleoni e família se haviam retirado para fora; o general, por preguiça e desleixo, não viera vê-lo.
Vivia só, envolvido na suavidade da convalescença, a pensar no Destino, na sua vida, nas idéias e
mais que tudo nas suas desilusões.
Entretanto, a revolta na baía chegava ao fim; toda a gente já pressentia isso e queria esse alívio.
O almirante e Albernaz, ambos pelos mesmos motivos, observavam esse fim com tristeza. O
primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente volta para o quadro; e o
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general sentia perder a sua comissão, cujos rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a
situação da família.
Naquela manhã, bem cedo, Dona Maricota acordara o marido:
- Chico, levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo...
Ouvindo a recomendação da mulher, Albernaz ergueu-se logo do leito. Era preciso não faltar. A sua
presença se impunha e significava muito. Clarimundo fora um republicano histórico, agitador,
tribuno temido, no tempo do Império; após a República, porém, não apresentara aos seus pares do
Senado nada de útil e benfazejo. Embora assim, a sua influência ficara sendo grande; e, com
diversos outros, era chamado patriarca da República. Há nos próceres republicanos uma
necessidade extraordinária de serem gloriosos e não esquecidos pelo futuro, a que eles se
recomendam com teimoso interesse.
Clarimundo era um desses próceres e, durante a comoção, não se sabia bem por quê, o seu prestígio
cresceu e já se falava nele para substituir o marechal. Albernaz conhecera-o vagamente, mas assistir
a sua missa era quase uma afirmação política.
A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória. O que o fazia sofrer era aquela
semivida da moça, mergulhada na loucura e na moléstia. A morte tem a virtude de ser brusca, de
chocar, mas não corroer, como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas; passado que é o
choque, vai ficando em nós uma suave recordação do ente querido, uma boa fisionomia sempre
presente aos nossos olhos.
Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua jovialidade natural foram voltando
insensivelmente.
Obediente à mulher, preparou-se, vestiu-se e saiu. Conquanto se estivesse ainda em plena revolta,
esses ofícios fúnebres se faziam nas igrejas do centro da cidade. O general chegou a tempo e à hora.
Havia uniformes e cartolas e todos se comprimiam para assinar as listas de presença. Não tanto que
quisessem atestar à família do morto esse ato delicado; dominava-os, além disso, a esperança de ter
os nomes nos jornais.
Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que andavam pelas mesas da sacristia; e,
quando ia assinar, alguém lhe falou. Era o almirante. A missa ia começar, mas ambos evitaram
entrar na nave cheia, e ficaram a um vão da janela, na sacristia, conversando.
- Então acaba breve, hein?
- Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco.
Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir irônico dizendo:
- Enfim...
- A baía está cercada de canhões, continuou o general, após uma pausa, e o marechal vai intimá-los
a renderem-se.
- Já era tempo, fez Caldas... Comigo, a cousa já estava acabada... levar quase sete meses para dar
cabo de uns calhambeques!...
- Você exagera, Caldas; a cousa não era tão fácil assim... E o mar?
- Que fez, a esquadra tanto tempo no Recife, você não me dirá? Ah! Se fosse com este seu criado,
tinha logo partido e atacado... Sou pelas decisões prontas...
O padre, no interior da igreja, continuava a pedir a Deus repouso para a alma do Senador
Clarimundo. O místico cheiro de incenso vinha até eles e o votivo perfume, votivo ao Deus da paz
e da bondade, não os demovia dos seus pensamentos guerreiros.
- Entre nós, aduziu Caldas, não há mais gente que preste... Isto é um país perdido, acaba colônia
inglesa...
Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho do chão. Albernaz avançou,
meio sarcástico:
- Agora não; agora a autoridade está prestigiada, consolidada, e uma era de progresso vai abrir-se
para o Brasil.
- Qual o quê! Onde é que você viu um governo...
- Mais baixo, Caldas!
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- ...onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões, abandona-as, deixa-as por aí
vegetar?... Dá-se o mesmo com as nossas riquezas naturais: jazem por aí à toa!
A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. Pela porta, via-se uma porção de homens, todos de
negro, ajoelhados, contritos, batendo nos peitos, a confessar de si para si: mea culpa, mea maxima
culpa...
Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia sobre algumas cabeças.
Insensivelmente, os dous, na sacristia, levaram a mão ao peito e confessaram também: mea culpa,
mea maxima culpa...
A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática. A nave rescendia a incenso e
tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade.
Todos tinham um grande ar de compunção: amigos, parentes, conhecidos e desconhecidos
pareciam sofrer igualmente. Albernaz e Caldas, logo que penetraram no corpo da igreja, apanharam
no ar um sentimento profundo e afivelaram-no ao rosto.
Genelício também viera; ele tinha o vício das missas das pessoas importantes, dos cartões de
pêsames, dos cumprimentos em dias de aniversário. Temendo que a memória não lhe ajudasse,
possuía um caderninho onde as datas aniversárias estavam assentadas e as residências também. O
índice era organizado com muito cuidado. Não havia sogra, prima, tia, cunhada, de homem
importante que, em dia de aniversário, não recebesse os seus parabéns, e, por morte, não o levasse à
igreja em missa de sétimo dia.
O seu traje de luto era de pano grosso, pesado; e, olhando-o, lembrava-nos logo de um castigo
dantesco.
Na rua, Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e dizia ao sogro e ao almirante:
- A cousa está pra acabar!... Breve...
- E se resistirem? perguntou o general.
- Qual! Não resistem. Corre que já propuseram rendição... É preciso arranjar uma manifestação ao
marechal...
- Não acredito, fez o almirante. Conheço muito o Saldanha, é orgulhoso e não se entrega assim...
Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da voz do seu parente; teve medo que ele
falasse mais alto, desse na vista e o comprometesse. Calou-se; Albernaz, porém, avançou:
- Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte.
- Forte! Uns calhambeques, homem!
Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n’alma. O céu estava azul e calmo. Havia nele nuvens
brancas, leves, esgarçadas, que se moviam lentamente, como velas, naquele mar infinito. Genelício
olhou-o um pouco e aconselhou:
- Almirante não fale assim... Olhe que...
- Qual! Não tenho medo... Porcarias!...
- Bom, fez Genelício, eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março e...
Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo, curvado, olhando o chão com o seu pince-nez
azulado, palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso.
Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre amigos, cada
um com o seu desgosto e a sua decepção.
Tinham razão: a revolta veio a acabar daí a dias. A esquadra legal entrou; os oficiais revoltosos se
refugiaram nos navios de guerra portugueses e o Marechal Floriano ficou senhor da baía.
No dia da entrada, acreditando que houvesse canhoneio, uma grande parte da população abandonou
a cidade, refugiando-se nos subúrbios, por baixo das árvores, na casa de amigos ou nos galpões
construídos adrede pelo Estado.
Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias, a ânsia e a angústia também. Levavam
trouxas, samburás, pequenas malas; crianças de peito, a chorar, o papagaio querido, o cachorro de
estimação, o passarinho que de há muito quebrava a tristeza de uma casa pobre.
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O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite, do “Niterói”, uma espalhafatosa
invenção americana, instrumento terrível, capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos
das montanhas graníticas do Rio.
As crianças e as mulheres, mesmo fora do alcance de seu poder, temiam ouvir o seu estrondo;
entretanto, esse fantasma yankee, esse pesadelo, essa quase força da natureza, foi morrer
abandonado num cais, desprezado e inofensivo.
O fim do levante foi um alívio; a cousa já estava ficando monótona e o marechal ganhou feições
sobre-humanas com a vitória.
Quaresma teve alta por esse tempo; e uma ala de seu batalhão foi destacada para guarnecer a ilha
das Enxadas. Inocêncio Bustamente continuava a superintender o corpo com muito zelo, do interior
do seu gabinete, na estalagem condenada que lhe servia de quartel. A escrituração estava em dia e
era feita com a melhor letra.
Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro, pois na ilha das Enxadas estavam
depositados os marinheiros prisioneiros. Os seus tormentos d’alma mais cresceram com o exercício
de tal função. Quase os não olhava; tinha vexame, piedade e parecia-lhe que dentre eles um
conhecia o segredo de sua consciência.
De resto, todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra civil se tinha desmoronado. Não
encontrara o Sully e muito menos o Henrique IV. Sentia também que o seu pensamento motriz não
residia em nenhuma das pessoas que encontrara. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos
políticos, ou por interesse; nada de superior os animava. Mesmo entre os moços, que eram muitos,
se não havia baixo interesse, existia uma adoração fetíchica pela forma republicana, um exagero
das virtudes dela, um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações não podiam achar
justo. Era grande a sua desilusão.
Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos aspirantes. Havia
simples marinheiros; havia inferiores; havia escreventes e operários de bordo. Brancos, pretos,
mulatos, caboclos, gente de todas as cores e todos os sentimentos, gente que se tinha metido em tal
aventura pelo hábito de obedecer, gente inteiramente estranha à questão em debate, gente arrancada
à força aos lares ou à calaçaria das ruas, pequeninos, tenros, ou que se haviam alistado por miséria;
gente ignara, simples, às vezes cruel e pervesa como crianças inconscientes; às vezes, boa e dócil
como um cordeiro, mas, enfim, gente sem responsabilidade, sem anseio político, sem vontade
própria, simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores que a tinham abandonado à mercê do
vencedor.
De tarde, ele ficava a passear, olhando o mar. A viração soprava ainda e as gaivotas continuavam a
pescar. Os barcos passavam. Ora eram lanchas fumarentas que lá iam para o fundo da baía; ora
pequenos botes ou canoas, roçando carinhosamente a superfície das águas, pendendo para lá e para
cá, como se as suas alvas velas enfunadas quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. Os
Órgãos vinham suavemente morrendo na violeta macia; e o resto era azul, um azul imaterial que
inebriava, embriagava, como um licor capitoso.
Ficava assim um tempo longo, a ver, e quando se voltava, olhava a cidade que entrava na sombra,
aos beijos sangrentos do ocaso.
A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar, meditando, pensando, sofrendo
com aquelas lembranças de ódios, de sangueiras e ferocidade.
A sociedade e a vida pareceram-lhe cousas horrorosas, e imaginou que do exemplo delas vinham os
crimes que aquela punia, castigava e procurava restringir. Eram negras e desesperadas, as suas
idéias; muita vez julgou que delirava.
E então se lamentava por estar sozinho, por não ter um companheiro com quem conversar, que lhe
fizesse fugir àqueles tristes pensamentos que o assediavam e se estavam transformando em
obsessão.
Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras; e, mesmo que ali estivesse, os rigores da disciplina
não lhe permitiriam uma conversa mais amigável. Vinha a noite inteiramente, e o silêncio e a treva
envolviam tudo.
98
Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar, olhando o fundo da baía, onde quase não havia
luzes que interrompessem a continuidade do negror noturno.
Fixava bem os olhos para lá, como se os quisesse habituar a penetrar nas cousas indecifráveis e
adivinhar dentro da sombra negra a forma das montanhas, o recorte das ilhas que a noite tinha feito
desaparecer.
Fatigado, ia dormir. Nem sempre dormia bem; tinha insônia e, se queria ler, a atenção recusava
fixar-se e o pensamento vagabundava muito longe do livro.
Certa noite em que ia dormindo melhor, um inferior veio acordá-lo pela madrugada:
- Senhor major, está aí o “home” do Itamarati.
- Que homem?
- O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão.
Sem atinar bem do que se tratava, levantou-se e foi ao encontro do visitante. O homem já estava no
interior de um dos alojamentos. Uma escolta estava à porta. Seguiam-se algumas praças, das quais
uma levava uma lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada. A vasta sala estava
cheia de corpos, deitados, seminus, e havia todo o íris das cores humanas. Uns roncavam, outros
dormiam somente; e, quando Quaresma entrou, houve alguém que em sonho gemeu - ai!
Cumprimentaram-se, Quaresma e o emissário do Itamarati, e nada disseram. Ambos tiveram medo
de falar. O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças: “Levem este.”
Seguiu adiante e despertou outro: - “Onde você esteve?” “Eu” - respondeu o marinheiro - “na
‘Guanabara’”... “Ah! patife” acudiu o homem do Itamarati... “Este também... Levem!”...
Os soldados condutores iam até à porta, deixavam o prisioneiro e voltavam.
O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo; adiante, deu com um rapaz claro, franzino,
que não dormia. Gritou então: “Levante-se!” O rapaz ergueu-se tremendo - “Onde esteve você?”
perguntou - “Eu era enfermeiro”, retrucou o rapaz. - “Que enfermeiro!” fez o emissário. “Levem
este também”...
- Mas, “seu” tenente, deixe-me escrever à minha mãe, pediu o rapaz quase chorando.
- Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. Siga! Vá!
E assim foi uma dúzia, escolhida a esmo, ao acaso, cercada pela escolta, a embarcar num batelão
que uma lancha logo rebocou para fora das águas da ilha.
Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi após o afastamento da lancha que ele
encontrou uma explicação.
Não deixou de pensar então por que força misteriosa, por que injunção irônica ele se tinha
misturado em tão tenebrosos acontecimentos, assistindo ao sinistro alicerçar do regime...
A embarcação não ia longe. O mar gemia demoradamente de encontro às pedras do cais. A esteira
da embarcação estrelejava fosforescente. No alto, num céu negro e profundo, as estrelas brilhavam
serenamente.
A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. Para onde ia? Para o Boqueirão...

V
A Afilhada
Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito calabouço. Pois ele, o
Quaresma plácido, o Quaresma de tão profundos pensamentos patrióticos, merecia aquele triste
fim? De que maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali, sem que ele pudesse pressentir o seu
extravagante propósito, tão aparentemente sem relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com
os seus atos passados, com as suas ações encadeadas no tempo, que fizera com que aquele velho
deus docilmente o trouxesse até à execução de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos que
venceram a ele, Quaresma, e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade? Ele não
sabia, e, quando teimava em pensar, as duas cousas se baralhavam, se emaranhavam e a conclusão
certa e exata lhe fugia.
99
Não estava ali há muitas horas. Fora preso pela manhã, logo ao erguer-se da cama; e, pelo cálculo
aproximado do tempo, pois estava sem relógio e mesmo se o tivesse não poderia consultá-lo à fraca
luz da masmorra, imaginava podiam ser onze horas.
Por que estava preso? Ao certo não sabia; o oficial que o conduzira nada lhe quisera dizer; e, desde
que saíra da ilha das Enxadas para a das Cobras, não trocara palavra com ninguém, não vira
nenhum conhecido no caminho, nem o próprio Ricardo que lhe podia, com um olhar, com um
gesto, trazer sossego às suas dúvidas. Entretanto, ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao
presidente, protestando contra a cena que presenciara na véspera.
Não se pudera conter. Aquela leva de desgraçados a sair assim, a desoras, escolhidos a esmo, para
uma carniçaria distante, falara fundo a todos os seus sentimentos; pusera diante dos seus olhos
todos os seus princípios morais; desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade humana; e ele
escrevera a carta com veemência, com paixão, indignado. Nada omitiu do seu pensamento; falou
claro, franca e nitidamente.
Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra, engaiolado, trancafiado, isolado dos seus
semelhantes como uma fera, como um criminoso, sepultado na treva, sofrendo umidade, misturado
com os seus detritos, quase sem comer... Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha,
no meio da revoada de pensamentos que aquela angústia provocava pensar. Não havia base para
qualquer hipótese. Era de conduta tão irregular e incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a
liberdade ou a morte, mais esta que aquela.
O tempo estava de morte, de carnificina; todos tinham sede de matar, para afirmar mais a vitória e
senti-la bem na consciência cousa sua, própria, e altamente honrosa.
Iria morrer, quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua vida? Nada. Levara
toda ela atrás da miragem de estudar a pátria, por amá-la e querê-la muito, no intuito de contribuir
para a sua felicidade e prosperidade. Gastara sua mocidade nisso, a sua virilidade também; e, agora
que estava na velhice, como ela o recompensava, como ela o premiava, como ela o condecorava?
Matando-o. E o que não deixara de ver, de gozar, de fruir, na sua vida? Tudo. Não brincara, não
pandegara, não amara - todo esse lado da existência que parece fugir um pouco à sua tristeza
necessária, ele não vira, ele não provara, ele não experimentara.
Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a tolice de estudar
inutilidades. Que lhe importavam os rios? Eram grandes? Pois que fossem... Em que lhe
contribuiria para a felicidade saber o nome dos heróis do Brasil? Em nada... O importante é que ele
tivesse sido feliz. Foi? Não. Lembrou-se das suas cousas de tupi, do folk-lore, das suas tentativas
agrícolas... Restava disso tudo em sua alma uma satisfação? Nenhuma! Nenhuma!
O tupi encontrou a incredulidade geral, o riso, a mofa, o escárnio; e levou-o à loucura. Uma
decepção. E a agricultura? Nada. As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam os
livros. Outra decepção. E, quando o seu patriotismo se fizera combatente, o que achara?
Decepções. Onde estava a doçura de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois
não a via matar prisioneiros, inúmeros? Outra decepção. A sua vida era uma decepção, uma série,
melhor, um encadeamento de decepções.
A pátria que quisera ter era um mito; era um fantasma criado por ele no silêncio do seu gabinete.
Nem a física, nem a moral, nem a intelectual, nem a política que julgava existir, havia. A que
existia de fato era a do Tenente Antonino, a do Doutor Campos, a do homem do Itamarati.
E, bem pensando, mesmo na sua pureza, o que vinha a ser a Pátria? Não teria levado toda a sua
vida norteado por uma ilusão, por uma idéia a menos, sem base, sem apoio, por um Deus ou uma
deusa cujo império se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação da crendice dos
povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam a viver como sombras e era preciso
alimentá-las para que eles não perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de
Coulanges... Lembrou-se de que essa noção nada é para a Menenanã, para tantas pessoas...
Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada pelos conquistadores por instantes sabedores
das nossas subserviências psicológicas, no intuito de servir às suas próprias ambições.
100
Reviu a história; viu as mutilações, os acréscimos em todos os países históricos e perguntou de si
para si: como um homem que vivesse quatro séculos, sendo francês, inglês, italiano, alemão, podia
sentir a Pátria?
Uma hora, para o francês, o Franco-Condado era terra dos seus avós, outra não era; num dado
momento, a Alsácia não era, depois era e afinal não vinha a ser.
Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos; e, porventura, sentimos que haja lá manes
dos nossos avós e por isso sofremos qualquer mágoa?
Certamente era uma noção sem consistência racional e precisava ser revista.
Mas, como é que ele tão sereno, tão lúcido, empregara sua vida, gastara o seu tempo, envelhecera
atrás de tal quimera? Como é que não viu nitidamente a realidade, não a pressentiu logo e se deixou
enganar por um falaz ídolo, absorver-se nele, dar-lhe em holocausto toda a sua existência? Foi o
seu isolamento, o seu esquecimento de si mesmo; e assim é que ia para a cova, sem deixar traço
seu, sem um filho, sem um amor, sem um beijo mais quente, sem nenhum mesmo, e sem sequer
uma asneira!
Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada de saboroso.
Contudo, quem sabe se os outros que lhe seguissem as pegadas não seriam mais felizes? E logo
respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera comunicar, se nada dissera e não prendera o seu
sonho, dando-lhe corpo e substância?
E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim para a terra alguma
felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas que a dele se vinham oferecendo, sacrificando e as
cousas ficaram na mesma, a terra na mesma miséria, na mesma opressão, na mesma tristeza.
E ele se lembrava que há bem cem anos, ali, naquele mesmo lugar onde estava, talvez naquela
mesma prisão, homens generosos e ilustres estiveram presos por quererem melhorar o estado de
cousas de seu tempo. Talvez só tivessem pensado, mas sofreram pelo seu pensamento. Tinha
havido vantagem? As condições gerais tinham melhorado? Aparentemente sim; mas, bem
examinado, não.
Aqueles homens, acusados de crime tão nefando em face da legislação da época, tinham levado
dous anos a ser julgados; e ele, que não tinha crime algum, nem era ouvido, nem era julgado: seria
simplesmente executado!
Fora bom, fora generoso, fora honesto, fora virtuoso - ele que fora tudo isso, ia para a cova sem
acompanhamento de um parente, de um amigo, de um camarada...
Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros, tão simples, e tão inocente na sua mania
de violão, ele não poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse, para mandar à sua irmã o último
recado, ao preto Anastácio um adeus, à sua afilhada um abraço! Nunca mais os veria, nunca!
E ele chorou um pouco.
Quaresma, porém, enganava-se em parte. Ricardo soubera de sua prisão e procurava soltá-lo. Teve
notícia do exato motivo dela; mas não se intimidou. Sabia perfeitamente que corria grande risco,
pois a indignação no palácio contra Quaresma fora geral. A vitória tinha feito os vitoriosos
inclementes e ferozes, e aquele protesto soou entre eles como um desejo de diminuir o valor das
vantagens alcançadas. Não havia mais piedade, não havia mais simpatia, nem respeito pela vida
humana; o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à turca, porém clandestino, para
que jamais o poder constituído fosse atacado ou mesmo discutido. Era a filosofia social da época,
com forças de religião, com os seus fanáticos, com os seus sacerdotes e pregadores, e ela agia com
a maldade de uma crença forte, sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos.
Ricardo, entretanto, não se amedrontou; procurou influências de amigos. Ao entrar no Largo de São
Francisco encontrou Genelício. Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. Como
sempre, trajava uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. Já estava subdiretor e o seu
trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. A cousa era difícil; mas trabalhava num
livro: Os Tribunais de Contas nos Países Asiáticos - o qual, demonstrando uma erudição superior,
talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado.
Vendo-o, Ricardo não se deteve. Correu-lhe ao encalço e falou-lhe:
101
- Doutor, Vossa Excelência dá licença que lhe dê uma palavra?
Genelício perfilou-se todo e, como tivesse péssima memória das fisionomias humildes, perguntou
com solenidade e arrogância:
- Que deseja, camarada?
Coração dos Outros estava com a sua farda do “Cruzeiro do Sul” e não ficava bem a Genelício dar-
se como conhecido de soldado. O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente:
- Não me conhece mais, doutor?
Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez azulado e disse secamente:
- Não.
- Eu, fez com humildade Ricardo, sou Ricardo Coração dos Outros, que cantou no seu casamento.
Genelício não sorriu, não deu mostras de alegria e limitou-se:
- Ah! É o senhor! Bem: que deseja?
- O senhor não sabe que o major Quaresma está preso?
- Quem é?
- Aquele que foi vizinho do seu sogro.
- Aquele maluco... Ahn!... E daí?
- Eu queria que o senhor se interessasse...
- Não me meto nessas cousas, meu amigo. O governo tem sempre razão. Passe bem.
E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas das botas, enquanto Ricardo
ficava de pé a olhar o largo, a gente que passava, a estátua imóvel, as casas feias, a igreja... Tudo
lhe pareceu hostil, mau ou indiferente; aquelas caras de homens tinham cataduras de feras e ele quis
por um momento chorar de desespero por não poder salvar o amigo.
Lembrou-se, porém, de Albernaz, e correu a procurá-lo. Não era longe, mas o general ainda não
tinha chegado. Ao fim de uma hora o general chegou e, dando com Ricardo, perguntou:
- Que há?
O trovador, bastante emocionado, explicou-lhe com voz dorida todo o fato. Albernaz concertou o
pince-nez, ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha e disse com doçura:
- Meu filho, eu não posso... Você sabe; sou governista e parece, se eu for pedir por um preso, que já
não o sou bastante... Sinto muito, mas... que se há de fazer? Paciência.
E entrou para o seu gabinete prazenteiro, muito seguro de si, dentro do seu plácido uniforme de
general.
Os oficiais continuavam a entrar e a sair; as campainhas soavam; os contínuos iam e vinham; e
Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que lhe pudesse valer. Não havia e ele
desesperava. Mas quem havia de ser? Quem? Lembrou-se: o comandante; e foi ter com o Coronel
Bustamante, na velha estalagem que servia de quartel ao garboso “Cruzeiro do Sul”.
O batalhão ainda continuava em pé de guerra. Embora terminada a revolta no porto do Rio de
Janeiro era preciso mandar forças para o Sul; de forma que os batalhões não tinham sido
dissolvidos e um dos apontados para partir era o “Cruzeiro”.
O alferes coxo, no ensaboado pátio da antiga estalagem, continuava na sua faina de instrutor dos
novos recrutas. Om - brôôô... armas! Mei - ãã volta!
Ricardo entrou, subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço e logo que chegou ao
cubículo do comandante, gritou: “Com licença, comandante!”
Bustamante andava de mau humor. Aquele negócio de partir para o Paraná não lhe agradava. Como
é que havia de superintender a escrita do batalhão, no fervor de batalhas, nas desordens de marchas
e contramarchas? Isso era uma tolice do comandante marchar; o chefe devia ficar a resguardo, para
providenciar e dirigir a escrituração.
Ele pensava nessas cousas, quando Ricardo pediu licença.
- Entre, disse ele.
O bravo coronel coçava a grande barba mosaica, tinha o dólmã desabotoado e acabava de calçar um
dos pés de botina, para com mais decência receber o inferior.
102
Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta, que custou a vir. Por fim,
Inocêncio disse, sacudindo a cabeça e olhando o inferior cheio de severidade:
- Vai-te embora, senão mando-te prender! Já!
E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e enérgico. O cabo não se demorou mais.
No pátio o instrutor coxo, veterano do Paraguai, continuava com solenidade a encher a arruinada
estalagem com as suas vozes de comando: Om-brôôô... armas! Meia-ãã... volta... volver!
Ricardo veio andando triste e desalentado. O mundo lhe parecia vazio de afeto e de amor. Ele que
sempre decantara nas suas modinhas a dedicação, o amor, as simpatias, via agora que tais
sentimentos não existiam. Tinha marchado atrás de cousas fora da realidade, de quimeras. Olhou o
céu alto. Estava tranqüilo e calmo. Olhou as árvores. As palmeiras cresciam com orgulho e
titanicamente pretendiam atingir o céu. Olhou as casas, as igrejas, os palácios e lembrou-se das
guerras, do sangue, das dores que tudo aquilo custara. E era assim que se fazia a vida, a história e o
heroísmo: com violência sobre os outros, com opressões e sofrimentos.
Logo, porém, recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário dar mais uns passos.
Quem poderia? Consultou sua memória. Viu um, viu outro e por fim lembrou-se da afilhada de
Quaresma, e foi procurá-la na Real Grandeza.
Chegou, narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões. Ela estava só, pois o marido cada vez mais
trabalhava para aproveitar os despojos da vitória; não perdia um minuto, andando atrás de um e de
outro.
Olga lembrou-se bem do padrinho, do seu eterno sonhar, da sua ternura, da tenacidade que punha
em seguir as suas idéias, da sua candura de donzela romântica...
Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade de agir. Pareceu-
lhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo dar lenitivo ao sofrimento do padrinho;
mas bem cedo o viu ensangüentado - ele, tão generoso, ele, tão bom, e pensou em salvá-lo.
- Mas que fazer, meu caro Senhor Ricardo, que fazer? Eu não conheço ninguém... Eu não tenho
relações... Minhas amigas... A Alice, a mulher do Doutor Brandão, está fora... A Cassilda, a filha
do Castrioto, não pode... Não sei, meu Deus!
E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero. Os dous ficaram calados. A
moça, que estava sentada, tomou a cabeça entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas
engastaram-se nos seus cabelos negros. Ricardo estava de pé e aparvalhado.
- Que hei de fazer, meu Deus? repetiu ela.
Pela primeira vez, ela sentiu que a vida tinha cousas desesperadoras. Possuía a mais forte
disposição de salvar seu padrinho; faria sacrifício de tudo, mas era impossível, impossível! Não
havia um meio; não havia um caminho. Ele tinha que ir para o posto de suplício, tinha que subir o
seu Calvário, sem esperança de ressurreição.
- Talvez seu marido, disse Ricardo.
Pensou um pouco, demorou-se mais no exame do caráter do esposo; mas, em breve, viu bem que o
seu egoísmo, a sua ambição e sua ferocidade interesseira não permitiriam que ele desse o mínimo
passo.
- Qual, esse...
Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamentos os móveis e a montanha negra e
alta que se avistava da sala onde estavam. Queria encontrar um alvitre, um conselho; mas nada!
A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar a mesa em que repousavam
os seus cotovelos. O silêncio era augusto.
Num dado momento, Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse:
- Se a senhora fosse lá...
Ela levantou a cabeça; os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou rígido. Pensou um
pouco, um nada, e falou com firmeza:
- Vou.
Ricardo ficou só e sentou-se. Olga foi vestir-se.
103
Ele então pensou com admiração naquela moça que por simples amizade se dava a tão arriscado
sacrifício, que tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso mundo,
deste nosso egoísmo, dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem com um grande olhar de
reconhecimento.
Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas, na sala de jantar, quando o marido
entrou. Vinha radiante, com os seus grandes bigodes e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si
mesmo. Nem fez menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher:
- Vais sair?
Ela, afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma, disse com certa vivacidade:
- Vou.
Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. Voltou-se um instante para Ricardo, quis
interrogá-lo, mas logo, dirigindo-se à mulher, perguntou com autoridade:
- Onde vais?
A mulher não lhe respondeu logo e, por sua vez, o doutor interrogou o trovador:
- Que faz o senhor aqui?
Coração dos Outros não teve ânimo de responder; adivinhava uma cena violenta que ele teria
querido evitar, mas Olga adiantou-se:
- Vai acompanhar-me ao Itamarati, para salvar da morte meu padrinho. Já sabe?
O marido pareceu acalmar-se. Acreditou que, com meios suasórios, poderia evitar que a mulher
desse passo tão perigoso para os seus interesses e ambições. Falou docemente:
- Fazes mal.
- Por quê? perguntou ela com calor.
- Vais comprometer-se. Sabes que...
Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grande olhos cheios de escárnio;
mirou-o um, dous minutos; depois, riu-se um pouco e disse:
- É isto! “Eu”, porque “eu”, porque “eu”, é só “eu”, para aqui, “eu”para ali... Não pensas noutra
cousa... A vida é feita para ti, todos só devem viver para ti... Muito engraçado! De forma que eu
(agora digo “eu”também) não tenho direito de me sacrificar, de provar a minha amizade, de ter na
minha vida um traço superior? É interessante! Não sou nada, nada! Sou alguma cousa como um
móvel, um adorno, não tenho relações, não tenho amizades, não tenho caráter? Ora!...
Ela falava, ora vagarosa e irônica, ora rapidamente e apaixonada; e o marido tinha diante de suas
palavras um grande espanto. Ele vivera sempre tão loge dela que não a julgara nunca capaz de tais
assomos. Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado tais cousas? Quis
desarmá-la com uma ironia e disse risonho:
- Está no teatro?
Ela lhe respondeu logo:
- Se é só no teatro que há grandes cousas, estou.
E acrescentava com força:
- É o que te digo: vou e vou, porque devo, porque quero, porque é do meu direito.
Apanhou a sombrinha, concertou o véu e saiu solene, firme, alta e nobre. O marido não sabia o que
fazer. Ficou assombrado e assombrado e silencioso viu-a sair pela porta fora.
Em breve, estava no palácio da Rua Larga. Ricardo não entrou: deixou que a moça o fizesse e foi
esperá-la no Campo de Sant’Anna.
Ela subiu. Havia um imenso burburinho, uma agitação de entradas e saídas. Toda a gente queria
mostrar-se a Floriano, queria cumprimentá-lo, queria dar mostras de sua dedicação, provar os seus
serviços, mostrando-se co-participante na sua vitória. Lançavam mão de todos os meios, de todos
os planos, de todos os processos. O ditador tão acessível antes, agora se esquivava. Havia quem lhe
quisesse beijar as mãos, como ao papa ou a um imperador; e ele já tinha nojo de tanta
subserviência. O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se.
104
Olga falou aos contínuos, pedindo ser recebida pelo marechal. Foi inútil. A muito custo conseguiu
falar a um secretário ou ajudante-de-ordens. Quando ela lhe disse a que vinha, a fisionomia terrosa
do homem tornou-se de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo de espada:
- Quem, Quaresma? disse ele. Um traidor! Um bandido!
Depois, arrependeu-se da veemência, fez com certa delicadeza:
- Não é possível, minha senhora. O marechal não a atenderá.
Ela nem lhe esperou o fim da frase. Ergueu-se orgulhosamente, deu-lhe as costas e teve vergonha
de ter ido pedir, de ter descido do seu orgulho e ter enxovalhado a grandeza moral do padrinho com
o seu pedido. Com tal gente, era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu
qualquer, mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho, a sua doçura, a sua
personalidade moral, sem a mácula de um empenho que diminuísse a injustiça de sua morte, que de
algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo.
Saiu e andou. Olhou o céu, os ares, as árvores de Santa Teresa, e se lembrou que, por estas terras, já
tinham errado tribos selvagens, das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de
dez mil inimigos. Fora há quatro séculos. Olhou de novo o céu, os ares, as árvores de Santa Teresa,
as casas, as igrejas: viu os bondes passarem; uma locomotiva apitou; um carro, puxado por uma
linda parelha, atravessou-lhe na frente, quando já a entrar do campo... Tinha havido grande e
inúmeras modificações. Que fora aquele parque? Talvez um charco. Tinha havido grandes
modificações nos aspectos, na fisionomia da terra, talvez no clima... Esperemos mais, pensou ela; e
seguiu serenamente ao encontro de Ricardo Coração dos Outros.

Todos os Santos (Rio de Janeiro), janeiro - março de 1911.

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O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas acontecia que, quando se abriam as janelas da sala de sua livraria, da rua poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo. Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco; e isso provocava comentários no bairro. Além do compadre e da filha, as únicas pessoas que o visitavam até então, nos últimos dias, era visto entrar em sua casa, três vezes por semana e em dias certos, um senhor baixo, magro, pálido, com um violão agasalhado numa bolsa de camurça. Logo pela primeira vez o caso intrigou a vizinhança. Um violão em casa tão respeitável! Que seria? E, na mesma tarde, uma das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga, e ambas levaram um tempo perdido, de cá pra lá, a palmilhar o passeio, esticando a cabeça, quando passavam diante da janela aberta do esquisito subsecretário. Não foi inútil a espionagem. Sentado no sofá, tendo ao lado o tal sujeito, empunhando o “pinho” na posição de tocar, o major, atentamente, ouvia: “Olhe, major, assim.” E as cordas vibravam vagarosamente a nota ferida; em seguida, o mestre aduzia: “É ‘ré’, aprendeu?” Mais não foi preciso pôr na carta; a vizinhança concluiu logo que o major aprendia a tocar violão. Mas que cousa? Um homem tão sério metido nessas malandragens! Uma tarde de sol - sol de março, forte e implacável - aí pelas cercanias das quatro horas, as janelas de uma erma rua de São Januário povoaram-se rápida e repentinamente, de um e de outro lado. Até da casa do general vieram moças à janela! Que era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o Major Quaresma, de cabeça baixa, com pequenos passos de boi de carro, subia a rua, tendo debaixo do braço um violão impudico. É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel, mas o vestuário não lhe escondia inteiramente as formas. À vista de tão escandaloso fato, a consideração e o respeito que o Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa diminuíam um pouco. Estava perdido, maluco, diziam. Ele, porém, continuou serenamente nos seus estudos, mesmo porque não percebeu essa diminuição. Quaresma era um homem pequeno, magro, que usava pince-nez, olhava sempre baixo, mas, quando fixava alguém ou alguma cousa, os seus olhos tomavam, por detrás das lentes, um forte brilho de penetração, e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da cousa que fixava. Contudo, sempre os trazia baixos, como se se guiasse pela ponta do cavanhaque que lhe enfeitava o queixo. Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou de cinza, de pano listrado, mas sempre de fraque, e era raro que não se cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta, feita segundo um figurino antigo de que ele sabia com precisão a época. Quando entrou em casa, naquele dia, foi a irmã quem lhe abriu a porta, perguntando: - Janta já? - Ainda não. Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje conosco. - Policarpo, você precisa tomar juízo. Um homem de idade, com posição, respeitável, como você é, andar metido com esse seresteiro, um quase capadócio - não é bonito! O major descansou o chapéu-de-sol - um antigo chapéu-de-sol com a haste inteiramente de madeira, e um cabo de volta, incrustado de pequenos losangos de madrepérola - e respondeu: - Mas você está muito enganada, mana. É preconceito supor-se que todo o homem que toca violão é um desclassificado. A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional e o violão é o instrumento que ela pede. Nós é que temos abandonado o gênero, mas ele já esteve em honra, em Lisboa, no século passado, com o Padre Caldas que teve um auditório de fidalgas. Beckford, um inglês, muito o elogia. - Mas isso foi em outro tempo; agora... - Que tem isso, Adelaide? Convém que nós não deixemos morrer as nossas tradições, os usos genuinamente nacionais... - Bem, Policarpo, eu não quero contrariar você; continue lá com as suas manias. O major entrou para um aposento próximo, enquanto sua irmã seguia em direitura ao interior da casa. Quaresma despiu-se, lavou-se, enfiou a roupa de casa, veio para a biblioteca, sentou-se a uma cadeira de balanço, descansando.

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Estava num aposento vasto, com janelas para uma rua lateral, e todo ele era formado de estantes de ferro. Havia perto de dez, com quatro prateleiras, fora as pequenas com os livros de maior tomo. Quem examinasse vagarosamente aquela grande coleção de livros havia de espantar-se ao perceber o espírito que presidia a sua reunião. Na ficção, havia unicamente autores nacionais ou tidos como tais: o Bento Teixeira, da Prosopopéia; o Gregório de Matos, o Basílio da Gama, o Santa Rita Durão, o José de Alencar (todo), o Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de muitos outros. Podia-se afiançar que nem um dos autores nacionais ou nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas estantes do major. De História do Brasil, era farta a messe: os cronistas, Gabriel Soares, Gândavo; e Rocha Pita, Frei Vicente do Salvador, Armitage, Aires do Casal, Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte von Brasilien), Melo Moraes, Capistrano de Abreu, Southey, Varnhagen, além de outros mais raros ou menos famosos. Então no tocante a viagens e explorações, que riqueza! Lá estavam Hans Staden, o Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius, o Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von Eschwege, o Agassiz, Couto de Magalhães e se se encontravam também Darwin, Freycinet, Cook, Bougainville e até o famoso Pigafetta, cronista da viagem de Magalhães, é porque todos esses últimos viajantes tocavam no Brasil, resumida ou amplamente. Além destes, havia livros subsidiários: dicionários, manuais, enciclopédias, compêndios, em vários idiomas. Vê-se assim que a sua predileção pela poética de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma irremediável ignorância das línguas literárias da Europa; ao contrário, o major conhecia bem sofrivelmente francês, inglês e alemão; e se não falava tais idiomas, lia-os e traduzia-os correntemente. A razão tinha que ser encontrada numa disposição particular de seu espírito, no forte sentimento que guiava sua vida. Policarpo era patriota. Desde moço, aí pelos vinte anos, o amor da pátria tomou-o todo inteiro. Não fora o amor comum, palrador e vazio; fora um sentimento sério, grave e absorvente. Nada de ambições políticas ou administrativas; o que Quaresma pensou, ou melhor: o que o patriotismo o fez pensar foi num conhecimento inteiro do Brasil, levando-o a meditações sobre os seus recursos, para depois então apontar os remédios, as medidas progressivas, com pleno conhecimento de causa. Não se sabia bem onde nascera, mas não fora decerto em São Paulo, nem no Rio Grande do Sul, nem no Pará. Errava quem quisesse encontrar nele qualquer regionalismo: Quaresma era antes de tudo brasileiro. Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu país, tanto assim que aquilo que o fazia vibrar de paixão não eram só os pampas do Sul com o seu gado, não era o café de São Paulo, não eram o ouro e os diamantes de Minas, não era a beleza da Guanabara, não era a altura da Paulo Afonso, não era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves - era tudo isso junto, fundido, reunido, sob a bandeira estrelada do Cruzeiro. Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar; mas a junta de saúde julgou-o incapaz. Desgostou-se, sofreu, mas não maldisse a Pátria. O ministério era liberal, ele se fez conservador e continuou mais do que nunca a amar a “terra que o viu nascer”. Impossibilitado de evoluir-se sob os dourados do Exército, procurou a administração e dos seus ramos escolheu o militar. Era onde estava bem. No meio de soldados, de canhões, de veteranos, de papelada inçada de quilos de pólvora, de nomes de fuzis e termos técnicos de artilharia, aspirava diariamente aquele hálito de guerra, de bravura, de vitória, de triunfo, que é bem o hálito da Pátria. Durante os lazeres burocráticos, estudou, mas estudou a Pátria, nas suas riquezas naturais, na sua história, na sua geografia, na sua literatura e na sua política. Quaresma sabia as espécies de minerais, vegetais e animais, que o Brasil continha; sabia o valor do ouro, dos diamantes exportados por Minas, as guerras holandesas, as batalhas do Paraguai, as nascentes e o curso de todos os rios. Defendia com azedume e paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais rios do mundo. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros ao Nilo e era com este rival do “seu” rio que ele mais implicava. Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral, calmo e

Sentindo que a alcunha lhe era dirigida. alguém suspirando. Ao voltar as costas. porém. distraído. era um homem como todos os outros.Senhor Azevedo. as montanhas lhe eram indiferentes. e estudava o jargão caboclo com afinco e paixão. bem ao centro de sua biblioteca. quando os empregados deixavam as bancas.Ubirajara. se animava na sua frente a lhe fazer a menor objeção. contava o curso dos rios. Todas as manhãs.” mas não pôde ir ao fim. no seu gabinete de trabalho. o escrevente Azevedo. metade na repartição. e só veio falar porque. Foi abri-la em pessoa. o major contestou-lhe com estatísticas e até provou exuberantemente que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra. os melhoramentos insignificantes de que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes.. levantou o dedo indicador no ar e respondeu: . major? perguntou o visitante. porque Quaresma não as tinha no mínimo grau. Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém. e a outra metade em casa. o entusiástico Rocha Pita da História da América Portuguesa. Na repartição. uma notabilidade. No mais. cobrindo-o de troças: “Este Quaresma! Que cacete! Pensa que somos meninos de tico-tico. outra. era um sábio... para a grandeza e a emancipação da Pátria. a sua ilustração. a não ser aqueles que têm ambições políticas ou de fortuna. entrava pela corografia. a avançar uma pilhéria. assim pela hora do café. em Mato Grosso. o major ficava agitado e malcriado. No dia em que o chamaram de Ubirajara. com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro Febo”. Pequenas talvez. transmitir aos companheiros o fruto de seus estudos. Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. deram não se sabe por que em chamá-lo . Arre! Não tem outra conversa.” E desse modo ele ia levando a vida. taciturno. Certa vez. Um dia era o petróleo que lera em qualquer parte. disse em tom chocarreiro: “Você já viu que hoje o Ubirajara está tardando?” Quaresma era considerado no Arsenal: a sua idade. o major pouco conversou. antes que a “Aurora. Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência. a modéstia e honestidade de seu viver impunham-no ao respeito de todos. e queres visitar a dos outros! Eu.Não. Quaresma ficou reservado. não prorrompeu em doestos e insultos. Não queira levar ao ridículo aqueles que trabalham em silêncio. Era um clima caluniado pelos viciosos que de lá vinham doentes. como todas as tardes. sem ser compreendido. se algum dia puder. sem erro de um minuto. tão rica. era um novo exemplar de árvore de borracha que crescia no rio Pardo. hei de percorrer a minha de princípio ao fim!” O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos. também sem ser compreendido. Nesse dia. Era costume seu. concertou o pince-nez e falou fraternal e persuasivo: “Ingrato! Tens uma terra tão bela. exceto aos domingos.Tardei. Batiam à porta. como sendo encontrado na Bahia. e quando não tinha descoberta a trazer. disse: “Ah! Meu Deus! Quando poderei ir à Europa!” O major não se conteve: levantou o olhar. Endireitou-se. ao assinar o ponto. o major abriu um livro e pôs-se a lê-lo à espera do conviva. Arte y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí. Ele amava sobremodo os rios. Era o velho Rocha Pita.. exatamente. . quando lavavam as mãos num aposento próximo à secretária e se preparavam para sair.. Sentado na cadeira de balanço. ao jeito da aparição de um astro ou de um eclipse. um dito. tendo notícia desse estudo do idioma tupiniquim.. vingavam-se da cacetada. Quaresma estava lendo aquele famoso período: “Em nenhuma outra região se mostra o céu mais sereno. a sua extensão navegável. . amanuenses e escreventes. às quatro e quinze da tarde. a não ser esse tal Azevedo. nem madrugada mais bela a aurora. concentrou o pince-nez. não perdeu a dignidade. outra vez. mudo. as descobertas que fazia. quando se discutia a extensão do Amazonas em face da do Nilo. o sol em nenhum outro hemisfério tem os raios mais dourados. os pequenos empregados. não seja leviano. sem reparar quem lhe estava às costas.. de riquezas nacionais. Chegaste à hora. .4 delicado. cuja bisavó era brasileira.. ele se atracava até ao almoço com o Montoya.

Quaresma estivera muito tempo a meditar qual seria a expressão poético-musical característica da alma nacional. Compõe-se em geral de funcionários públicos. major? perguntou Ricardo logo ao sentar-se. Não: Ricardo Coração dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias do Méier. da alta linha. demoradamente. de pequenos negociantes. mas procurou saber quem era o primeiro executor e cantor da cidade e tomou lições com ele.veis bailes diários daquelas redondezas. muita carne-seca. depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia. mas como entendido em legislação telegráfica. não como médico. nata essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões. essa gente míngua. pois que nem óleo de rícino receitava. aos poucos. um delírio. pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua obra e da sua poética. na Rua do Ouvidor. . dizia o doutor no trem certa vez. entretanto. quando o trovador cantava. assim como nas festas e nos bailes. crescendo.aí. Ricardo. chegando até as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que deslumbram. Não se julgue. Piedade e Riachuelo. mas antes disso. .Já sabe dar o “ré” sustenido. até ser considerada como cousa própria a eles. solidificando-se. olha-o da cabeça aos pés.Já. a sua presença era sempre requerida. não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento genuinamente brasileiro e entrar nos segredos da modinha. em cujos “saraus” ele e seu violão figuravam como Paganini e a sua rabeca em festas de duques. Ricardo Coração dos Outros gozava da estima geral da alta sociedade suburbana. muito ensopado . desaparece.. de poética. instada e apreciada. na casa de pessoas de propósitos tão altos e tão severos hábitos? Não é difícil atinar. Mas que vinha ele fazer ali. um frenesi e. É uma alta sociedade muito especial e que só é alta nos subúrbios. e fora por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do subsecretário. tinha pelo Ricardo uma admiração especial. “mas só duas pessoas me enchem as medidas: o Tamagno e o Ricardo. muito feijão. Dessa maneira. Ricardo vinha justamente dar-lhe lição. Consultou historiadores. homem célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e tocar violão. Rara era a noite em que não recebesse um convite. nos teatros. é que está a pedra de toque da nobreza.5 Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos Outros. Fora dos subúrbios. o Coração dos Outros vinha ali tão-somente ensinar o major a cantar modinhas e a tocar violão. nos bailes. um capadócio. de mineralogia e histórias brasileiras. os lindos cavalheiros dos interminá. assim como quem diz: aparece lá em casa que te dou um prato de comida. julga ela. Isto é só lá. com o tempo. onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos. Estava nisso tudo a quo. apaga-se. Nada mais e é simples. de médicos com alguma clínica. não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia. Porque o orgulho da aristocracia suburbana está em ter todo o dia jantar e almoço. do Doutor Bulhões ou do “Seu” Castro. De acordo com a sua paixão dominante. por convite especial do discípulo. extravasou e passou à cidade. ia compartilhar o seu jantar. Fosse na casa do Tenente Marques. “Gosto muito de canto”. foi tomando toda a extensão dos subúrbios. O Doutor Bulhões. mas. cronistas e filósofos e adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão.” Esse doutor tinha uma grande reputação nos subúrbios. até. ficava em êxtase. . Em começo. A sua fama já chegava a São Cristóvão e em breve (ele o esperava) Botafogo convidá-lo-ia. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo original de arte. de tenentes de diferentes milícias. Como bem supôs a vizinhança. nas festas e nas ruas.Vamos ver. com mais força que a burguesia de Petrópolis e Botafogo. a sua fama estivera limitada a um pequeno subúrbio da cidade. da distinção. propriamente. nas grandes festas centrais. Seguro dessa verdade. .. que Ricardo fosse um cantor de modinhas aí qualquer. quase diariamente. por ser chefe de seção da Secretaria dos Telégrafos. Decerto.

Certamente não se podia tomar por tal míseros beijos-de-frade. palmas-de-santa-rita. Dona Adelaide. que tem todos os climas do mundo. Acabado o jantar foram ver o jardim. Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito. Adelaide. disse a velha senhora.. é capaz de produzir tudo que é necessário para o estômago mais exigente. Visto-me com pano nacional. mas não houve tempo.. . calço botas nacionais e assim por diante.rolando nas órbitas os olhos pequenos. Você é que deu para implicar. Tire a escala. fez a irmã. Nada de rosas. Disse-me que esse tal petit-pois é estrangeiro e que eu o substituísse por guando.Qual. Qual Borgonha! Qual Bordeaux! Temos no Sul muito melhores. estalando os lábios. quaresmas lutulentas. foi desencapotar o seu sagrado violão. talvez não se estragasse. não há dúvida”. Mal foi aceso o gás. .Está bom. muito vagaroso e lento. fabricadas com gorduras de esgotos. que fossem! . e dirigiu-se ao discípulo. não é de batatas ou milho. se fosse como essas estrangeiras aí. é assim. forçando muito a sua fisionomia miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza e satisfação. É isto.Vamos ver. disse Ricardo. . mais olentes. eu não uso estrangeiro. Como em tudo o mais. de crisântemos..Em geral é assim. o mestre de violão empunhou o instrumento. entrou e convidou-os a irem jantar. hein? indagou o major. A sopa já esfriava na mesa. para experimentar. de cana. . Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio Grande temos. o major era em jardinagem essencialmente nacional. . você tem certas ojerizas! A nossa terra.É uma mania de seu amigo. seria uma novidade e não fazia mal experimentar. . o toucinho e o arroz. Ricardo! Não querem nada da nossa terra. . Quaresma preparou os dedos. a pobreza do nosso jantar.Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa. E o jantar correu assim. chi! . sorrindo.. franzindo a testa diminuta que se sumia no cabelo áspero. Quaresma exaltando os produtos nacionais: a banha. como aquelas que ele tinha ali. como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra.6 Dizendo isto. . . major.O Senhor Ricardo há de nos desculpar. fez Ricardo. de magnólias flores exóticas.Olhe. a irmã de Quaresma. apertou as cravelhas. mas Policarpo não deixou..Mas é um erro. nesse tom. . levou-o aos lábios e foi como se todo ele bebesse o licor nacional... as nossas terras tinham outras mais belas. que já tinha o seu em posição: .. Sentaram-se à mesa... Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal e serviu dous cálices de parati. Onde é que se viu frango com guando? Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom. bom. drogas! Isto é álcool puro. Eu lhe quis fazer um frango com petit-pois. esta de só querer cousas nacionais. Esses vermutes por aí. afinou a viola. Não protegem as indústrias nacionais.. Era uma maravilha.. . quando o crepúsculo vinha devagar. mais expressivas. Ricardo ainda uma vez concordou e os dous entraram na sala. abaixando-se sobre ele como se o quisesse beijar.Decerto. Comigo não há disso: de tudo que há nacional. mas não havia na sua execução nem a firmeza. Tirou alguns acordes. .É do programa nacional. Senhor Ricardo.Magnífico.É porque é de leite. não tinha nem uma flor. a irmã fazia pequenas objeções e Ricardo dizia: “é. major. pondo nas cousas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência. e a gente tem que ingerir cada droga. e é um magnífico aperitivo. correu a escala....É de Angra.. nem o dengue com que o mestre fazia a mesma operação. manacás melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados. é.

um curso de dous anos. o tal Cavalcanti. estudava para dentista. não acham? .Cante lá. . e em seguida acrescentou: .Senta-te Ismênia. Sentindo que a rua se interessava.sa . Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão e começou em voz fraca: Prometo pelo Santíssimo Sacramento Que serei tua paixão.de . Agora reparem: o . com uma preguiça de impressionar.é . a noiva. indo do colo ao braço esquerdo estendido. com tons de ouro.uma . . vizinho de Quaresma. .Não. vou cantar a “Promessa”.lha . Era a primeira vez que Quaresma lhe fazia esse pedido. cheio de sentenças.Não há dúvida. uma composição minha.não ia com o violão.. para que diga o que sentimos. a filha do general. olhou um pouco a moça e continuou a dissertar sobre a modinha. .uma . tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo.ro . disseram os dous irmãos. a irmã de Quaresma perguntou à moça: . Aquele seu noivado durava há anos..A demora é pouca...Não. Cavalcanti forma-se no fim do ano e então marcaremos. n’ “O Pé” uma modinha minha: “o teu pé é uma folha de trevo” . e Ismênia tinha sempre que responder à famosa pergunta: .. objetou Ricardo. A lição durou uns cinqüenta minutos.7 E mostrava a posição do instrumento. É outra cousa. como se fosse a amada. quanta imagem. Diante do violão. .Cante uma de outro. As janelas estavam abertas.Não sei. coroada de magníficos cabelos castanhos.. quando acabou. Não era feia a menina. Senhor Ricardo. disse a irmã de Quaresma. o noivo. embora lisonjeado.Oh! Por Deus. . minha senhora! Eu só canto as minhas. Ricardo ficava loquaz.pé . .Major. continuou ele. Está velha. disse ela. A questão não está em escrever uns versos certos que digam cousas bonitas.teu . . quis a vaidade profissional que ele.“Não sei. mas encostá-lo com macieza e amor. Ela então curvava do lado direito a sua triste cabecinha. Precisa de peito para falar.Oh! Anda por aí como as “Pombas” do Raimundo. O Bilac . se negasse. .mir . quanta imagem! E continuou.teu . O major sentiu-se cansado e pediu que o mestre cantasse. eu não aceitei.quis fazer-me uma modinha.fo . pediu Dona Adelaide. você não entende de violão. o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e deseja. quando te casas? Era a pergunta que se lhe fazia sempre. Dona Adelaide obtemperou então: . Era até bem simpática. seguro levemente pelo direito..Cante esta. Isto era dito arrastado.uma . acompanhado pelo instrumento: o . convidou o major. e. Aproveitando uma pausa. Moças e rapazes começaram a se amontoar na calçada para ouvir o menestrel.tre vo. .” . “seu” Bilac. disse ele num intervalo. com a sua fisionomia de pequenos traços mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade. como em começo quis.. e respondia: . como não dá..Vão vendo.ra.Oh! Não tenho nada novo. Ricardo aprumou-se na cadeira.. Coração dos Outros foi apurando a dicção. mas que ele arrastava há quatro.. Cavalcanti forma-se para o ano e.pé .“Então quando se casa?” . todo ele fremindo de paixão pelo instrumento desprezado. a princípio.Então. Querem ver? E ensaiou em voz baixa. as palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando Dona Adelaide.Vejam. conhecem? . o violão é o instrumento da paixão.é . Por exemplo: se eu dissesse..conhecem? .de . É preciso encostá-lo.

que lhe servia há trinta anos. de estudos e reflexões. de sonhar. De manhã. que já quase falava. . afirmava certas noções dos seus estudos anteriores. voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto Histórico. Após uma hora ou menos. Venham. enchia os dias da forma mais útil e agradável às necessidades do seu espírito e do seu temperamento. nas cartas de Nóbrega. e do café. para os não perder. as melhores terras de cultura. em nome do pai. porque em si mesma (era a sua opinião). chegava agora ao período da frutificação. viram na cousa um pretexto de festas e. de obrar e de concretizar suas idéias. a sugestão de uma idéia útil à sua cara pátria. Já agarrara um noivo. não se tinham elas dissipado. dúvidas não flutuavam mais no seu espírito.o casamento das princesas. o resto era questão de tempo.8 Intimamente ela não se incomodava. continuava a tomar a primeira refeição de garfo às nove e meia da manhã.. convidar Ricardo Coração dos Outros a cantar em casa dela. todos os minerais e animais úteis. no von den Stein e tomava notas sobre notas. mas pressa não tinha. no Fernão Cardim. simples toques. mais hospitaleira. porque já o fizera há tempos. até ainda se lembrava de uns versos de Reis. como também nos simples aspectos etnográficos e antropológicos. porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia curiosa. Conversando com o preto Anastácio. É do Norte. só havia uma cousa importante: casar-se. Recordava (é melhor dizer assim). Tinha todos os climas.. não só no tocante à língua. para ela. Não fica bem dizer estudava. cinco moças e um rapaz. numa festa que o general dera em casa. Eram pequenos melhoramentos. Estudava os índios. mas no que se referia à originalidade de costumes e usanças. a grande pátria do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à Inglaterra. nos anais da Biblioteca. a quebra do Souto e outras . todos os frutos. II Reformas Radicais Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa. a senhora sabe. lembrava-se de ter visto tais cerimônias na sua infância. é preciso não esquecer que o major. O passeio era demorado e filosófico. o general. .Papai. Dona Maricota. Albernaz. depois da toilette. sua mulher. aplaudiram o entusiasmo dos progenitores. disse Dona Ismênia.o major continuava com o pensamento preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. de poetar à maneira popular dos velhos tempos. Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar veio despertar no general e na família um gosto pelas festanças. Dona Adelaide. mais característica e extravagante. Na vida. embora estivesse de férias. sobre cousas antigas . A convicção que sempre tivera de ser o Brasil o primeiro país do mundo e o seu grande amor à pátria eram agora ativos e impeliram-no a grandes cometimentos. os seus espíritos pediam cousa mais plebéia. guardando-as numa pequena pasta ao lado. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir. A modinha era pouco. como se fossem bem cerejas ou figos. Houve em todos um desejo de sentir. recebendo a pitanga e o cambuim os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia. mais inteligente e mais doce do mundo . portanto. Lia diversos. gosta muito de modinhas. explicou o motivo da visita. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar cedo. Na sua meiga e sossegada casa de São Cristóvão.o que precisava mais? Tempo e um pouco de originalidade. a gente mais valente. depois de trinta anos de meditação patriótica. e os seus filhos. dava umas voltas pela chácara em que predominavam as fruteiras nacionais. Para bem compreender o motivo disso. Após responder a Dona Adelaide. como se diz por aí. visto estar organizando um sistema de cerimônias e festas que se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse todas as relações sociais. E para lá foram. Portanto. que a gente do Norte aprecia muito. Acabado o almoço. sentava-se no divã da sala principal e lia os jornais. Viera. e. antes se transformaram em certeza após tomar parte na folia do “Tangolomango”. nada nela a pedia. cantigas e hábitos genuinamente nacionais.

tendo grandes ferraduras. medas de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão-vegetal se acumulavam. O tempo estivera seco e por isso se podia andar por ele. e era secretário do Conselho Supremo Militar. de dar os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita. nas almofadas das portas. a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas. o General Albernaz e o Major Quaresma. apressados. pesadas como naus. com grandes janelas. antiga lavadeira da família Albernaz. nas vésperas. nos pilares dos portões. panóplias de chicotes e outros emblemas hípicos. Nada entendia de guerras. Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. por toda parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na vista. para as bandas da estação da estrada de ferro Leopoldina. a sua sabedoria a tal respeito estava reduzida às batalhas do Paraguai. não era conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. por uma linda e cristalina tarde de abril.. não por ele mesmo. uma anedota militar.. estendia-se a vasta região de mangues. dias feriados e santificados em que se dançava também. e vidraças de pequenos vidros eram de há bem poucos anos. de forma que havia bem umas trinta por ano. Fora sempre ajudante-de-ordens. entretanto viu logo a significação altamente patriótica do intento. Passaram pela estação. por ocasião do aniversário de sua praça. a Corte andava em apuros de dinheiro e o rei era relaxado. que morava em Benfica. uma zona . mas pelas humilhantes marcas de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável majestade. contava um episódio de guerra. Não havia ali nada que lembrasse esse passado. Os seus hábitos eram de um bom chefe de seção e a sua inteligência não era muito diferente dos seus hábitos. Mas soube pelo Camisão. escriturário. Ia pelo Pedregulho. não tivera um comando. uma velha porta da cidade. assistente. uma pequena porção da cidade onde se amontoam cocheiras e coudelarias de animais de corridas. se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com o Curato de Santa Cruz. não viu uma única batalha. “Foi em Lomas Valentinas”. medíocre.” O bonde que os levava até à velha Maria Rita percorria um dos trechos mais interessantes da cidade. passavam por ali para irem ter ao longínquo Santa Cruz. Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de Minas e ainda ultimamente os chamados gêneros do país. cabeça de cavalos. Durante toda a sua carreira militar. Para além do caminho. provisório. que a cousa esteve preta. Entre nós tudo é inconsciente. O altissonante título de general. tristemente montados em “pangarés” desanimados. dos Turennes e dos Gustavos Adolfos. não dura. ficava mal naquele homem plácido. Lá foram os dous. Se alguém perguntava: “O general assistiu a batalha?” Ele respondia logo: “Não pude. uma preta velha. Não se pode crer que a cousa fosse lá muito imponente. mais adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas manobravam e outras arfavam sob pressão. Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a sua festa. A casa da velha preta ficava além do ponto. Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram até ao ponto.9 Quaresma ficou encantado. nem mesmo o uniforme que talvez não possuísse. quando Albernaz falou em organizar uma chegança. nada fizera que tivesse relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro. quando se reformou em general. pelo Venâncio. As casas velhas. que lembrava cousas sobre-humanas dos Césares. cuja única preocupação era casar as cinco filhas e arranjar “pistolões” para fazer passar o filho nos exames do Colégio Militar. dizia ele. não contando domingos. menos de cinqüenta. Antes perlustraram a zona do turfe. de estratégia. Lá foram ter. Mas quem havia de ensaiar. percebendo o seu ar muito civil. bonachão. almoxarife. Ele mesmo. de onde em onde. para ele a maior e a mais extraordinária guerra de todos os tempos. Não havia ainda cem anos que as carruagens d’El Rei Dom João VI. de tática ou de história militar. à moda do Norte. Aprovou e animou o vizinho. Adoeci e vim para o Brasil. negro de moinha de carvão de pedra. alegres. quase quadradas. antigo término de um picadão que ia ter a Minas. O major pensara até ali pouco nessas cousas de festas e danças tradicionais. Contudo. Sobre um largo terreiro. encarregado disso ou daquilo. o prestígio devia ter a sua grandeza. Não obstante os soldados remendados. O general nada tinha de marcial.

.Quá..Boas-tardes. O general..Vai bem. Bateram. Uma pretinha moça apareceu na janela aberta. À direita havia um monturo: restos de cozinha. Há quanto tempo! Como está nhã Maricota? . Era baixa. A sala era pequena e de telha-vã. dirigindo-se ao general e ao seu companheiro. havia um retrato de Vítor Emanuel com enormes bigodes em desordem. você não perde nada. e entoou: É vem tutu Por detrás do murundu Pra cumê sinhozinho Cum bucado de angu. façam o favor . No alto da porta que levava ao interior da casa.Vovó já não se lembra.Quem sou eu. não é. à esquerda.pra que sô coroné qué sabê disso? Ela falava arrastando as sílabas. você não sabe o “Bumba-meu-Boi”? . havia um pé de arruda.É para uma festa. um cromo sentimental de folhinha . Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha.Só sei o “Bicho Tutu”.Cante lá! .Não me conhece mais? Sou o General. titia? . já mi esqueceu. por tê-lo conhecido nesse posto.Ioiô sabe! Não sabe? Quá.E o “Boi Espácio”? . Capengava de um pé e parecia querer ajudar a marcha. Não tardou vir a velha. O general atalhou: . do tempo do cativeiro .. se sei. Se eu soubesse não vinha aqui. o Coronel Albernaz. recortes de ilustrações de jornais baralhavam-se e subiam por elas acima até dous terços da altura. velhos cromos de folhinhas. o quê! Deve saber ainda alguma cousa.Cousa véia. no horizonte. como para melhor recordar-se. A moça gritou para o interior da casa: . uma lamparina. enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas.. .. cante. deixando perceber rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados: . mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava. . pedaços de louça caseira . morre ao sopé das montanhas azuis de Petrópolis.disse ela depois. sabe! . Pergunte aqui ao meu amigo.Ora! Vamos..10 imensa. Ela respondeu.uma cabeça de mulher em posição de sonho parecia olhar um São João Batista ao lado. . não atendeu a observação da moça e insistiu: . disse o general. mostrando o peito descarnado. . . Ficava um pouco afastada da estrada.Não sei. o Major Policarpo. tia Maria Rita. .Ah! É sô coroné!. Pelas paredes. Qual é a que você sabe? A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma cousa.Qual esquecida. que a velha chamava coronel. numa cantoneira. Minha velha. Chegaram à casa da velha. ioiô. registros de santos. conchas de mariscos. disse a velha. ergueu a cabeça. caiada e coberta com as pesadas telhas portuguesas. trapos. no mesmo lado.Vovó estão aí dous “moços” que querem falar com a senhora. com a mão esquerda pousada na perna correspondente.. Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha. com um doce sorriso e um olhar vago. tia Maria Rita. crescia um mamoeiro e bem junto à cerca.Que desejam? Disseram o que queriam e aproximaram-se. triste e feia. . .um sambaqui a fazer-se para gáudio de arqueólogo de futuro remoto. ioiô! . nós queríamos que você nos ensinasse umas cantigas. que vai até ao fundo da baía e. Entrem. farta e rica. Entrou em camisa de bicos de rendas. talvez com grandes saudades do tempo em que era escrava e ama de alguma grande casa. enchia de fuligem a Conceição de louça.

Eis senão quando um deles vê no fundo uma onça que lá caíra. porque uma delas já estava garantida. numa pasta: São Bonifácio do Cabresto. meio de chamar a atenção sobre sua casa. pulando de árvore em árvore. porém. tinha mais inteligência no olhar com que o encarava. donde tirou várias folhas de papel. Você não sabe outra? . numa pasta. isso é cousa antiga de embalar crianças.11 .. como poeta. de contos. que riqueza é a nossa poesia popular! Que surpresas ela reserva!. que ninguém lia. canções. Os dous saíram tristes.. casar as filhas.. A sala em que foram recebidos era ampla. disse o velho poeta.. Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores. desenvolver o culto das tradições. o noivo de Ismênia. porque via na sua festa. Ainda há dias recebi uma carta de Urubu-de-Baixo com uma linda canção. Já mi esqueceu. que mal se podia mover nela. Cavalcanti.Não. Andava um bando de macacos em troça.. informou que nas imediações morava um literato. A decepção. O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo. E. pejadas de livros. homem doce e ingênuo que se deixara esquecer em vida. mas estava tão cheia de mesas. Era quase a esperança de casamento de uma das quatro filhas que se ia. Foram a ele.Os senhores não sabem. pastas.. Muito! Se os senhores conhecessem então o ciclo do macaco. Os macacos se enternecem e resolvem salvá-la. Com o . Era um velho poeta que teve sua fama aí pelos setenta e tantos... Oh! Uma verdadeira epopéia cômica! Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém que encontrou um semelhante no deserto.Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco.. Veio até junto aos dous visitantes e disse-lhes: . das quatro. demorou dias. uma demonstração de inferioridade diante daqueles povos tenazes que os guardam durante séculos! Tornava-se preciso reagir. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos. adágios e ditados populares. teimoso cultivador dos contos e canções populares do Brasil.Ora! Fez o general com enfado. nas bordas de uma grota. Para isso. Sai-me pelos olhos afora Voa às nuvens direito.. Albernaz vinha contrariado. começou: “O macaco perante o juiz de direito. das muitas que o povo conta. Só eu já tenho perto de quarenta e pretendo publicá-las. Contava arranjar um número bom para a festa que ia dar. e Albernaz também. a coleção de histórias que o povo tem sobre o símio?. amarraram a corda assim feita à cintura de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça. emendaram-nos bem. . e escapavalhe. e agora se entretinha em publicar coleções. O amor que tenho por ela Já não cabe no meu peito. sob o título Histórias do Mestre Simão. atrair gente e. Quaresma vinha desanimado. e foi logo à outra. um momento contagiado pela paixão do folclorista. estantes.Não é bonito?. e Albernaz. graças a Deus! O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia da hora.. sinhô. Querem ver? O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde leu: Se Deus enxergasse pobre Não me deixaria assim: Dava no coração dela Um lugarzinho pra mim. mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes. latas.. com um número de folklore. . Quaresma estava animado e falou com calor. Como é que o povo não guardava as tradições de trinta anos passados? Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as suas canções? Era bem um sinal de fraqueza. sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir. arrancaram cipós.

verdadeiro material para fabliaux interessantes. o próprio “Tangolomango” o era também. Ele.Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita intenção. Apesar de seguro pela onça. A onça não teve remédio senão largar o macaco. vamos ao que serve. entretanto. O dia chegou. Assim ia executando com grande alegria da sala. determinou ao felino: . lhe faltou o ar. o major avançava. O macaco rogou. afinal ele agarrava uma e levava para dentro. A casa do general estava cheia. e ele e a noiva. muita criação. o velho dirigiu-se aos dous: . para o noivo.. como da primeira vez. um olhar de gratidão. uma roupa estrambólica para um dos senhores. quando. leu todas as publicações a respeito. portanto. isto é. Os dous chegaram e o macaco expôs as suas razões. O jabuti ouviu-o e no fim ordenou: . É juiz de direito entre os animais o jabuti. em forma de báculo.Agora. mas a onça parecia inflexível. preciso arranjar alguma cousa própria.. Tiraram-lhe a máscara. instou. fazia hu! hu! hu!. depois de passada a emoção.Não.Compadre Macaco. Simão então lembrou que a demanda fosse resolvida pelo juiz de direito.. chorou. pareciam ser os únicos que não tinham interesse pela folia. não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore. Ah! Então! Dizendo isto. uma máscara de velho. colocando-se ele em cima de uma pedra. pela quinta estrofe. lhe ficou a vista escura e caiu. continuou ele. disseram os dous. cheio de trejeitos no olhar. As dez crianças cantaram em coro: Uma mãe teve dez filhos Todos os dez dentro de um pote: Deu o Tangolomango nele Não ficaram senão nove. que também expôs as suas razões e motivos. .. conseguiram içá-la e logo se desamarraram. falando muito. que se escapou. Tornava-se. ela. o macaco pôde assim mesmo bater palmas. original.12 esforço reunido de todos. Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras. o macaco sempre agarrado pela onça. que eu ensaio. agarrou-se a um bordão curvo. O acidente. e entrou na sala. no vão de uma janela. mas a decepção lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo. não pôde fazer a tempo e a onça segurou-o imediatamente. É melhor irmos devagar.” Acabando a leitura. e também o juiz. Está aí o “Tangolomango”.Bata palmas. Um deles. . Quaresma fez o “Tangolomango”. . as crianças fugiam.Bata palmas. conhecem? . No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa forma imortal!. brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação e nos seus olhos abrolhavam duas lágrimas furtivas. à parte. deitando de quando em quando. Arranjem dez crianças.. Foram a ele. uma criação da nossa terra e dos nossos ares. fugindo... O juiz. Cavalcanti viera. meio fria. . Chegou a vez da onça. Por aí. Comprou livros..É divertido. cujas audiências são dadas à borda dos rios. vestiu uma velha sobrecasaca do general. porém. batia com o báculo no assoalho. tenha paciência. disse ela. atirando-se n’água. deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si. Estou com fome e você vai fazer-me o favor de deixar-se comer. pôs uma imensa máscara de velho. “O Boi Espácio” ou o “Bumba-meu-boi” ainda é muita cousa para vocês. começar pelo mais fácil.

Essa admiração não lhe vinha da educação. A irmã correu lá de dentro..Mas. meu padrinho. ia Quaresma pelo Largo do Paço. . Vicente Coleoni pôs uma quitanda. Estava até à mão. enriqueceu. motivo não foi o não tê-lo. é possível que isto seja muito brasileiro. Falou-lhe com aquela simplicidade d’alma que era bem sua. Enxugou as lágrimas e. e. quando veio a encontrar-se com o mercador ambulante. como também cerrava os lábios. É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes. Recebera a . deitando sobre ele os seus olhos muito luminosos. soltava exclamações sem ligação alguma com a conversa atual. Este seu compadre era italiano de nascimento. rilhava os dentes e crispava raivosamente os punhos. parece até agouro. O major já tinha as suas idéias patrióticas. compadre. Havia na sua afirmação uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade. se não envergara o traje de rigor de tão interessante povo. compadre? . Inútil é dizer que Quaresma não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas e o seu ato. a filha e Dona Adelaide entreolharam-se. Isto não é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos. padrinho? perguntou-lhe a afilhada. Interrogou-o e veio a saber que tivera uma questão de dinheiro com um seu colega. em meio de seu trabalho. ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele recebera com o mais legítimo cerimonial guaitacás. Havia entre os dous uma grande afeição. Desandou a chorar. que a moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não tivera nem teria jamais. Senhor Policarpo. padrinho. como se tivesse perdido a mulher ou um filho. E não ficou nisto só: emprestou-lhe também dinheiro.Mas. uma ânsia de ideal. Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa. o Anastácio também. uma tenacidade em seguir um sonho. uma idéia. mas é bem triste.. Quaresma era um tanto reservado e o vexame de mostrar os seus sentimentos faziam-no econômico nas demonstrações afetuosas. mas faltava-lhe tempo para despir-se. e.Mas que é isso. .Decerto. que foi levada à pia pelo seu benfeitor. pois. sem saber o que dizer. A menina vivaz. calcado nos preceitos tupis. Quitandeiro ambulante. e notou que o rapaz tinha alguma preocupação séria. de cerimônias domésticas e festas. casou. veio a ter aquela filha. como uma idéia traz outra. Abriu. . acrescentou a moça com vivacidade. Mas um belo dia. O homem estaria doido? Que extravagância! . Ele ainda chorou um pouco. O seu compadre Vicente. a arrancar os cabelos. era assim que faziam os tupinambás. mas não apertou a mão.Eis aí! Vocês não têm a mínima noção das cousas da nossa terra. mas não desdenhava conversar com o quitandeiro e até gostava de vê-lo suado. habituada a falar alto e desembaraçadamente. curvado ao peso dos cestos. muito distraído. não escondia a sua afeição tanto mais que sentia confusamente nele alguma coisa de superior. ficaram estupefatos no limiar da porta. fezse logo empreiteiro. mas já flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre a sua consciência como tênues desejos. com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de europeu recém-chegado. Queriam que eu apertasse a mão. logo ampliou o seu propósito e eis a razão por que estava organizando um código de relações. entretanto. fora fornecedor da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. de onde em onde. veleidades que não tardariam tomar consistência e só esperavam os anos para desabrochar em atos. um vôo enfim para as altas regiões do espírito que ela não estava habituada a ver em ninguém do mundo que freqüentava. Fora. a pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim. pois perdera o crédito e em breve estaria na miséria. veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos... explicou com a maior naturalidade: .Que é isso. Não só. a berrar. que fizeram empregar o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito. disse-lhe o compadre. A história das suas relações vale a pena contar. quando (era domingo) lhe bateram à porta. ganhou uns contos de réis. estando disposto a matá-lo. de cumprimentos.13 Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás. e o compadre e a filha. depois. pois eram eles. Adivinhava-se. Policarpo? .Lê-se muito.

. uma verdadeira língua. padrinho. amaciava a voz e ficava numeroso e eloqüente. . falou Coração dos Outros. deixando parado o seu olhar luminoso. mas não é francês popular. que a fizeram um pouco diferente das nossas moças. padrinho. Há outros mais difíceis.Que piano! O maracá. disse a moça gracejando. Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho: .. Eu sei. Vinha de um pendor próprio.Mistral. Mas. não foi? .. Senhor Ricardo.O Ricardo. talvez das proximidades européias do seu nascimento. . Todos os críticos se atêm a essa questão de metrificação.. há meses. conhecia-o que satisfação! Ele que era sempre um tanto parvo e atrapalhado. . quem sabe? E que singular alegria havia nos seus olhos . como que ficou macia e jovem. . acudiu Quaresma.Não conheço. não se levam a sério essas tentativas nacionais. .Muito injusta! acrescentou Ricardo. ele que antigamente era tão modesto.Não tive esse prazer.. animava-se. não é? Não há. minha senhora. disse a moça. Quaresma.Entre nós. Senhor Ricardo. não é. E ela sorriu devagar. .Qual! interrompeu Quaresma abruptamente. enquanto Ricardo.Decerto. Por exemplo. uma reforma. confirmou Ricardo.. A sua fisionomia minguada dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito... . mas.. . aquele poeta que escreveu em francês popular? . não acha? . a inúbia. hesitante mesmo no falar . Tenta e trabalha para levantar o violão. é o provençal. Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento. era fina e bonita. . não é preciso violências. todos respeitam e auxiliam. Dizem que os meus versos não são versos. Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo fraque de sarja e o seu violão encapotado em camurça. lhe sondava a intenção com os olhinhos vivos e miúdos de camundongo. sigam outra métrica e outro sistema. de inventor feliz! . minha filha. fossem de que condição fossem. Vossa Excelência sabe que os versos para música têm alguma cousa de diferente dos comuns. quando se encontrava diante das moças. Como é que se chama. Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dous conversavam a sós na sala dos livros. que é digno de louvor.Foi.Eu sei. .que diabo! Não. e Olga dirigindo-se a ele disse: . A afilhada notou que Quaresma tinha alguma cousa de mais.. . sim. Aquela moça parecia rica. disse Olga.uma alegria de matemático que resolveu um problema. A cousa vai naturalmente. Mas parece-me que o Senhor faz versos para a música e não música para os versos. interveio: . uma apreciação sobre um trabalho seu. é isso.O piano? perguntou Ricardo. . respeitado? Eu. que era ressecada e de tom de velho mármore. que o violão é um belo instrumento e tem grandes dificuldades.Continue na tentativa. feitos para violão.Não se vá meter em alguma conspiração. Imagina que medito grandes obras. que até ali se conservava calado. não era possível. e a sua cútis.Não te assustes por isso. estou fazendo o mesmo. mas são versos para violão. nada a admirar que os meus versos.. soltava a língua. é um artista.Sim. a emancipação de um povo. enigmaticamente. São. Olhou triunfante para um e outro circunstante. Pois o Mistral não é considerado.Já o conhecia de nome. desconfiado. no tocante ao violão.Leu então os meus versos... minha senhora? ..Então.Obrigado. Olga. . portanto.No Tempo. O major fez as apresentações. minha senhora. major. Fique certa. Falava agora com tanta segurança. lê-se muito? . mas li.14 comum às moças de seu nascimento. na Europa.Muito..

15 . mas galante. lá vinha aquele . sem quantidade emocional para a paixão ou para um grande afeto. . Dona Ismênia? .. a variedade intensa dos sentimentos.é um instrumento de capadócio.. Ismênia já se sentia meio casada. tudo isso era inútil.Em Março. Ficou no mesmo. na sua inteligência a idéia de “casarse” incrustou-se teimosamente como uma obsessão.Então quando se casa. Aquela sua inteligência rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor. III A Notícia do Genelício . espantada. não muito baixa nem muito magra e a sua aparência de bondade passiva. e. as satisfações íntimas. a vida se resumia numa cousa: casar.. De natureza muito pobre. amorenada. Os caboclos! .Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis. e. Lalá e Vivi..era até um bom tipo das meninas a que os namorados chamam . As irmãs da noiva. Zizi. na rua.De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito sonoros e agradáveis de ouvir.Instrumento de caboclo. porque quando você se casar”. uma festa foi anunciada para o sábado que se seguia ao pedido da pragmática. como em tal caso. major! Não diga isso. para ela. Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcanti. Casar. Ela não era feia.. o violão também não vale nada . surpresa. eram os seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos.. a alegria. de tal forma casar-se se lhe representou cousa importante. o narizinho malfeito. não fez grande negócio. não era negócio de paixão.. não era só dentro de sua família que ela encontrava aquela preocupação. nem se inseria no sentimento ou nos sentidos: era uma idéia. Desde menina. O seu traço de beleza dominante. até o noivo. De resto. uma pura idéia. ouvia a mamãe dizer: “Aprenda a fazer isso. uma espécie de dever. A vida. o prazer dos sentidos. ou senão “Você precisa aprender a pregar botões. Se é por ser de caboclo. A instrução. uma alegria não podia passar sem baile. A todo instante e a toda a hora. meu Deus!”. de idéia e de sentidos . até ali tão sossegado e tão calmo. das idéias.De capadócio. “Sabe. Afinal a filha do general pôde responder com segurança à pergunta que se lhe vinha fazendo há quase cinco anos. daquela gente valente que se bateu e ainda se bate pela posse desta linda terra. sem explicação para aquela inopinada transformação de gênio do seu padrinho. porque quando você se casar”.. de indolência de corpo. Esse sentimento junto à sua natureza pobre fê-la não sentir um pouco mais de alegria. “tia”.“porque quando você se casar”.. Noiva havia quase cinco anos. A alegria foi grande na família. E os dous ainda discutiram acaloradamente diante da moça. e fora a irmã quem até ali tinha impedido que se casassem. com tons de ouro. sem capacidade para sentir qualquer cousa profunda e intensamente.e a menina foise convencendo de que toda a existência só tendia para o casamento. O noivo finalmente encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento para daí a três meses. . uma tal ou qual liberdade. Quinota. parecialhe um crime.. porém.. ora! disse Ricardo. uma vergonha. estavam mais contentes que a irmã nubente. o nosso próprio direito à felicidade.. . foram parecendo ninharias para aquele cerebrozinho. mas é tão feia. sem atinar.. ficar solteira. com os seus traços acanhados.“bonitinhas”. os únicos que o são verdadeiramente. só se falava em casar. e à fraqueza de sua vontade e ao temor de não encontrar marido não foi estranha a facilidade com que o futuro dentista a conquistou. . Dona Maricota. sedoso até ao olhar. que não se casar. ou então: “A Zezé está doida para arranjar casamento. Cavalcanti já está formado e. Parecia que ela lhes ia deixar o caminho desembaraçado. a Lili casou-se. a maternidade. pois parece que o noivo não é lá grande cousa”. instrumentos dos nossos antepassados.. o mundo. No colégio. em casa das famílias conhecidas.

Não eram só os perigos a que se achava exposta. Um cidadão semiformado. vamos descontar esta letra. A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado uma letra. Ele ouvia a mulher. dizia ela.16 O pai fez má cara. a segunda. muito diligente. isto é. coçava a cabeça e dava o dinheiro. mais poupada e que fizesse render mais o dinheiro do marido e o serviço das criadas.. Olho vivo!. no primeiro momento azado. que não pediu. e até para evitar despesas ao futuro genro. Pagou-lhe taxas de matrículas. parecia-lhe feio e desonroso para a família. um centro de mesa. uma espécie de barbeiro. pedindo-lhe isto ou aquilo. até parece que não é você quem se vai casar! Que cara! Você parece aí uma “mosca-morta”. Na rua. respondia-lhe Dona Maricota. ao contrário: ele estava radiante. e assim o namoro foi correndo até ali. tendo notícia das dificuldades com que o futuro genro lutava para acabar os estudos. ela não compreendia que uma mulher pudesse viver sem estar casada. Ela arrumava a mesa. pôs tudo em atividade. Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos e de família. Não era raro que após uma longa conversa com a filha. lá dizia ele: . andar aí como uma sirigaita. Maricota dizia ele .quem são. Por que não fizeste o mesmo? Despedindo-se. Logo que despertou. se encontrava um camarada. arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti precisa comprar uma Anatomia. nervosa e alegre. Enfim . Lalá e Zizi auxiliaram as raparigas na arrumação das salas e dos quartos.dizia Albernaz à mulher. Vivi e Quinota foram para os doces. Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido. aprendi a receita. O móvel ficaria assim galhardo desde as primeiras horas do dia.A Ismênia. mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito. tinha montepio e meio soldo. Pode ser um valdevinos e.” O general era leal. dispôla com muito gosto e esplendor. que quer que eu faça? . convidou-o a jantar em casa todo o dia. enquanto ela e Ismênia iam arrumar a mesa.. não gostou muito.Qual delas? . Felizmente. a falta de arrimo. comprava mais pratos. Começou então Cavalcanti a freqüentar a casa na qualidade de noivo “paisano”. . as criadas e as filhas. na noite do pedido. quando já recolhidos . às lojas de louça. Demais.. É melhor prevenir que curar. e ele acedeu.” Sabendo que o pretendente à Ismênia era um dentista. Era raro que o fizesse. mais compoteiras. A satisfação resignada do general era porém falsa. . Dona Maricota viesse ao marido e dissesse: “Chico.Não é bonito rir-se muito. esta vida! Imagina tu. não havia no seu caráter a mínima falha. que ainda por cima tenho que casar uma filha! Ao que Castro interrogava: . livros e outras cousas. aquela necessidade de casar as filhas ainda o fazia melhor quando se tratava dos interesses delas. como ela dizia. uma cousa do seu tempo de moça e as filhas que sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela. porque a festa devia ser imponente e ter um ar de abundância e riqueza que traduzisse o seu grande contentamento.. minha filha. ela cantarolava uma velha ária. Ele andava sempre a par dos namoros das filhas: “Diga-me sempre.Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia. e a filha fria e indiferente. No fim do primeiro ano..É um inferno. . o general foi generosamente em seu socorro. Muito ativa. .Mas. A alegria de Dona Maricota era grande. a não ser a sua pretensão marcial. bom e generoso. respondia Albernaz e logo acrescentava: tu é que és feliz: só tiveste filhos. mas também assim como você está! Eu nunca vi noiva assim. não havia dona-de-casa mais econômica.a cousa vai acabar. Que é um dentista? perguntava ele de si para si. não é ainda “oficial”. mas nos dias de grande alegria.. o velho Albernaz corria aos armazéns. Preferia um oficial. Dona Maricota amanheceu cantando.Mamãe. Castro.

Ismênia? Parece barato. era homem e mais alguma cousa sagrada e de essência superior.É muito bonito ser formado. Os senhores não imaginam os tropeços. hein? dizia este a jeito de um cumprimento. normalista.. chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência. Com essas academias livres. todos eles olhavam o novel dentista como se fosse um ente sobrenatural.. bons professores.Conhece o Chavantes? perguntava um outro. Cavalcanti não era mais um simples homem. quando se formou: vá furando! . Quaresma o fora.Eu. e.Eu quero ver isso.. . cumprimentando-a.. Irene. comprava tudo no Parque. Matriculamo-nos no mesmo ano..fui de um heroísmo!.Conheço. dilatou muito os seus olhos maliciosos e quentes. . não estava agora a quebrar a cabeça no Deve e Haver. acudia um outro. e não juntavam à imagem que tinham dele atualmente as . guarda-livros. muito solene. e disse alto: . Doutor. a casa já estava cheia. se as respondia. Quando deixou de segredar-lhe assim como se quisesse confirmar o dito. meu caro senhor. mas logo lhe tornava toda a pobreza de sua natureza. dentro de um grande fraque preto. Se eu tivesse ouvido meu pai. acabou. embora solteiras. incapaz de vibração sentimental. Imaginem que já se fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo! Um curso difícil e caro.. Estavam a par. na Estrada de Caxias. Ela aludia à resposta que. Um crônico. aconselhava: . a doutora. o Senhor Bastos. . . Para aquela gente toda. uma alourada e alta. Cavalcanti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já era obrigado a ouvir a observação de outro. Digo-lhe o que disse ao meu sobrinho. Os rapazes e uma parte dos velhos rodeavam Cavalcanti. que exige cadáveres. A Ismênia era a menos entusiasmada. o Doutor Florêncio.É verdade! Trabalhei. mas não viera. . isto é. que tinha nos dedos um anel. com tantas pedras que nem uma joalheria. o Major honorário Inocêncio Bustamante. não sem um pouco de inveja no olhar. Tratava-se do enxoval. e o natural do seu temperamento venciaa e não tardava em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria. Está no Maranhão.Pois doutor.Boa carreira. acudiram ao convite do general o Contra-Almirante Caldas. Ismênia tinha dado com parcimônia: qual o quê! Todas elas.Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcanti. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião pública sobre a presença dele em festa séria.17 Durante uma hora. aparelhos.Foi seu colega? . e Cavalcanti jantara com os futuros sogros. era por monossílabos. . quase não respondia às perguntas..Atualmente. sabiam as casas barateiras. dizia modestamente Cavalcanti. Eu sei.. se fosse você. .Foi. você por que não vai ver. conversando. Todas dizem que não.. não vale nada. vi na Rua da Constituição um dormitório de casal. Às seis horas.. Estefânia.Em engenharia.. Hoje. muito bonito. as peças mais importantes e as que podiam ser dispensadas.Então. à sua confidência. torço a orelha e não sai sangue. como é que particulares poderão mantê-lo? Se o governo mantém mal.. e outras pessoas importantes.Eu. Nos intervalos da conversa. ontem. ainda parente de Dona Maricota. os embargos . . ele é do curso de Medicina.. Além das moças e as respeitáveis mães. . Veio muita gente. engenheiro das Águas. As moças cercavam Ismênia. A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos: . num dado momento. um pândego. tinham os olhos no piano. a moça esforçou-se por parecer muito alegre.. Todas elas. davam conselhos. dou-lhe meus parabéns. Houve um momento em que sorriu quase com alegria e abandono. .

quase divina. O general ficara na sala de jantar. Ultimamente constituíra advogado junto à justiça federal e lá andava ele de cartório em cartório. Para o lado de Cavalcanti. Nunca embarcara. avisos. mas a sua substância tinha mudado. O “Lima Barros” tinha ido a pique. o Doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros Segismundo. fumando. pedindo a modificação de sua reforma. continuava a ser vulgar. não havia dia em que não fosse ao quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. tanto mais que não andava em cheiro de santidade. nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus generais. visto que dous galões mais outros dous fazem quatro . hesitante. mas assim mesmo por muito pouco tempo. Onde estaria então? Quis telegrafar para o Rio de Janeiro. Consultou o comandante. por ser tenente honorário e também da Guarda Nacional. de um comandante de opereta que andava à cata do seu navio pelos quatro pontos cardeais. e encheu a casa de toda essa enfadonha e fatigante literatura administrativa. quando não tinha nenhum. partia imediatamente para a flotilha do Rio Grande. onde chegou enfim. Certa vez. Deixaram-no “encostado”. Foi preso e submetido a conselho. apresentou-se às altas autoridades da Marinha. se esqueciam dele e não lhe davam comissões de embarque. É curiosa essa cousa das administrações militares: as comissões são merecimento. Caldas foi aos poucos se metendo consigo. Num pedia inclusão no Asilo dos Inválidos. mas servil e humilde.18 cousas que porventura ele pudesse saber ou tivesse aprendido. conforme a praxe. quando se apresentou ao comandante da flotilha. sem receber soldo e sem saber que destino tomar. porém. não era dele. depois de uma penosa e fatigante viagem. decretos. Era renitente. durante a guerra do Paraguai. e ele levou quase quarenta anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. para alguns. todo o seu azedume contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de estudar leis. vieram os menos importantes. quando era já capitão-tenente. Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas sobre assunto de legislação militar. Esteve assim um mês em Itaqui. consultas. sem empenhos e sem amigos nos altos lugares. comum. com graduação do seguinte. na aparência. Ei-lo a fazer malas para o Alto-Uruguai. de forma que. possuindo honras de major. Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante. Embora absolvido. juízes e advogados . abandonando a roda dos camaradas. A culpa. Nomearam-no para comandar o couraçado “Lima Barros”. Ele lá foi. O contra-almirante era interessantíssimo. Mas aí também não estava o tal “Lima Barros”. Comprava repertórios de legislação. Reformado no posto imediato. mas teve medo de ser censurado. alvarás. por pouco que não fazia pendant com Albernaz no Exército. ia ver a dos outros. Os requerimentos. requereu lhe fosse passada a patente de major. e aquele tipo. Logo que se viu primeiro-tenente. Na Marinha. o Major Inocêncio. Indagou daqui e dali e houve quem aventurasse que podia ser que o tal “Lima Barros” fizesse parte da esquadrilha do Alto-Uruguai. sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo Tribunal Militar. Bustamante fez a sua consulta. mas só se as dá aos protegidos. era outra diferente da deles e fora ungido de não sei que cousa vagamente fora da natureza terrestre. deram-lhe um embarque em Mato Grosso. escrivães. Isto não entrava nela de modo algum. . Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista. noutro honras de tenente-coronel. Todos o tinham na conta de parvo. noutro tal ou qual medalha. acotovelando-se com meirinhos. que se referisse a promoções de oficiais. Um dia lhe veio na intenção de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio. armazenava coleções de leis. .o que quer dizer: major. que se achava na sala de visitas. disse-lhe o superior.esse poviléu rebarbativo do foro que parece ter contraído todas as misérias que lhe passam pelas mãos e pelos olhos. mas. teimoso. no seu caso. relatórios.Eu. teve notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio. choviam sobre os ministros da Marinha. Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que. a não ser na guerra do Paraguai. como se diz na gíria militar. Estavam com ele o Contra-Almirante Caldas. cercado dos mais titulados e dos mais velhos. Antigo voluntário da pátria. Corriam meses o infinito rosário de repartições e eram sempre indeferidos. e.

. falou alto.. Engenheiro e empregado público. disse Bustamante. ninguém tira par. continuou Segismundo.Vamos.Não há mais gente que preste. . Dona Maricota chegou até onde eles estavam.Bem.O senhor assistiu. que lhe davam um ar de “comodoro” ou de chacareiro português. Da janela da sala onde estavam. disse Albernaz.Estão rezando? E logo ajuntou: dão licença que diga uma cousa ao Chico. O sol já tinha desaparecido do horizonte e as tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões familiares começavam a acender-se por detrás das vidraças. depois voltou aos amigos e. Caldas? hein. o Venâncio. meninas! Então o que é isso? Zizi. as grandes vistas sem fim. fez o almirante cofiando os favoritos. Bustamante quebrou o silêncio: . pois tudo hoje não vai pela ciência? Fora Caldas quem falara. mas. os anos e o sossego da vida lhe tinham feito perder todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da escola. observou Albernaz. Mas tive muitos amigos lá: o Camisão. dizendo: . . O Doutor Florêncio perguntou: . Era noite. Os senhores é que são os verdadeiros: estão sempre com o inimigo na frente. uma valsa! . . Quanta ordem! Quanta disciplina! . Todos se calaram e olharam a noite que chegava. pois era forte nele o tipo lusitano. nestes termos: . eu me animo a dizer que a nossa força está muito por baixo. mas vou ver. não foi. Morando perto de Albernaz.Não há mais.. tantos rapazes. um Caxias? . muito ativa..Não sei por quê. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas. Ouviu a mulher. hein. Não é a minha especialidade o Exército. confirmou com voz tênue o Doutor Florêncio. sim? Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala. é uma pena! . tentando a ironia. não se via nem um monte.. não se atrapalhou. Segismundo por aí aventurou também a sua opinião. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe com certo calor: .Como não é militar? fez Albernaz com ímpeto. Imaginem que o meu requerimento. não sei. meu caro.Eu não sou militar. suas chaminés e o piar de pintos. cheios de “xx” e “yy” em Curupaiti. está no ministério há seis meses! . Era mais um guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro.Ah! meu tempo.Assim de pronto. não gaguejou e disse com a máxima naturalidade: . muito diligente e com o rosto aberto de alegria. no meio do caminho. era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. Isto também anda tão atrapalhado! Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos. Estou pegando alguém? Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou: . eu vou lá.Se não dançam é porque não querem. general? O general não se deteve. Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile.Uma desordem. ninguém toca.Como ia dizendo.19 . . Um tamarineiro sem folhas lembrava tristemente o ar livre.Não assisti. pedindo honras de tenentecoronel.Este país não vale mais nada. decerto.Eu queria ver esses meninos bonitos. . Estão lá tantas moças. apesar de não ser militar.Decerto.Os senhores sabem: se a gente não animar. não acha Caldas? . Onde está um Porto Alegre. O horizonte estava circunscrito aos fundos dos quintais das casas vizinhas com as suas cordas de roupa a lavar. exclamaram todos. onde a mulher lhe disse alguma cousa em voz baixa. Inocêncio? O Doutor Florêncio era o único paisano da roda.

deu um pequeno muxoxo e respondeu com falso mau humor: . Este Genelício era o seu namorado. quando Dona Quinota. nenhuma vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo o incenso que podia. uma das filhas do general. Dona Quinota. Parente ainda de Caldas. Você é que fez bem.20 E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: “Não. e os primos? . se o homem ia para casa. Fora da repartição. perguntou à moça: . general. Um empregado modelo! . não se quis casar! . atravessou a sala e foi beber água. Empregado do Tesouro. interrompeu a conversa com voz grave: . Não havia ninguém mais bajulador e submisso do que ele.Vamos jogar o solo. que examinava atentamente as cartas recebidas. era um soneto que começava sempre por . Interessante é que os companheiros o respeitavam. “dance com o Raimundinho. As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. já no meio da carreira. Só sobrinhos. . disse Bustamante. ameaçava ter um grande futuro. tinha verdadeiramente gênio. . mas contente.e acabava também por .Mas tenho mais filhos que você. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com a serenidade de um lorde-almirante numa partida de whist. Tinham começado a partida.Ué! Sei lá! Ando atrás dele? . quedê o Genelício? A moça virou o rosto com faceirice. Os parceiros sentaram-se e tiraram a sorte para ver quem dava. fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava um discurso.Somos cinco. Acresce que Genelício juntava à sua segura posição administrativa um curso de direito a acabar. e tantos títulos juntos não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações casamenteiras do casal Albernaz. de quando em quando desovava nos jornais longos artigos sobre contabilidade pública. coçando um dos favoritos. Nenhum pudor.Então. num posto acima. Quando entrava um ministro.Eu passo. eu não jogo.Não. dizia. e publicavam o soneto. Albernaz tinha um ar atento quando jogava: a cabeça lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão de reflexão. Segismundo jogava com todo o cuidado. dava pareceres e opiniões. é uma simples pergunta. com o cigarro no canto da boca e a cabeça do lado para fugir à fumaça. advertiu Caldas. como há de ser? observou Florêncio.“Salve! Três vezes Salve!” O modelo era sempre o mesmo. moço de menos de trinta anos. . nos aniversários de nascimento. dizia uma moça. tinha um empertigamento que o seu pobre físico fazia cômico. conversava com ele sobre o serviço. No dia seguinte. suando. remancheava. Coube a Florêncio dar. os jornais falavam do seu nome. até poder apanhar o diretor na porta. Não se limitava ao soneto. outros processos. Na bajulação e nas manobras para subir. Dona Quinota. mas que a convicção do alto auxílio que prestava ao Estado mantinha e sustentava. “Não faz mal”. Bustamante fora à sala ver as danças. o outro espera. Começaram. Dona Maricota e o marido enchiam-no de festas. ele só mudava o nome do ministro e punha a data. e deixava-o no bonde. Caldas. O general. oito. um gênio do papelório e das informações. Dona Quinota retirou-se. veio para a roda dos amigos. a se fundar. tinha-se como certo o seu casamento na família. tinha tido duas promoções e agora trabalhava para ser aproveitado no Tribunal de Contas. Eram meras compilações de bolorentos decretos. buscava outros meios. já tenho par”.” Depois de ter dado início ao baile. ao discurso. salpicadas aqui e ali com citações de autores franceses ou portugueses. . Em quatro anos.“Salve” . retrucava ele. A sua candidatura era favorecida por todos.Não precisa zangar-se. Caldas. convidou Albernaz. Quando saía. criticava este ou aquele colega. tinham em grande conta o seu saber e ele vivia na seção cercado do respeito de um gênio. lavava três ou quatro vezes as mãos. Acompanhava-o.Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz.Isto de família! Qual! A gente até parece bobo. No intuito de anunciar aos ministros e diretores que tinha uma erudição superior.

disse Florêncio. fez Caldas.. chupado de rosto.O que é? .Este mesmo.Decerto.21 O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava. .Obrigado. Pequeno. bolo.Pra que ele lia tanto? indagou Caldas.Mas. general. jogava-se em silêncio.Eu logo vi. fez Caldas. . E o piano gemia. para os doutores.Já saíram todos os trunfos? . .Isto de livros é bom para os sábios. todo ele traía a profissão.É verdade. o quê? Quem foi que te disse? . fez Florêncio. Tossiu e. acrescentou Genelício. . já um tanto curvado.Telha de menos..O Genelício.. para que meter-se em livros? . Evitavam-se assim essas desgraças. Já está na casa de saúde. aquela mania de leitura.Mas não é só. . . Atravessou a sala triunfantemente. confirmou Caldas.É o que eu dizia. porém. .O Quaresma está doido. a quem não possuísse um título “acadêmico” ter livros. Aqueles livros. Zizi acompanhava. disse Albernaz.Aquele homem do violão. Não há nada. .Nada.. meu amigo.Contasse. . Sabe de uma cousa. disse Albernaz. . . apurando muito os finais em “s”. aquele requerimento era de doido. e no começo ouviam-se unicamente as “falas” sacramentais do jogo: “solo.. estou bem “cunhado”! .. não conhece? .Decerto. Feitas elas.Quem é? perguntou Florêncio.Devia até ser proibido. da sala. .Decerto.. Cavalcanti ia recitar.Um baixo. disse Genelício.Vão bem? perguntou Florêncio. fez Albernaz. . de pince-nez? ..Estimo muito.Aquele vizinho. . começou: A vida é uma comédia sem sentido. . disse o Doutor Florêncio. passo”. com um largo sorriso na face e foi postar-se ao lado do piano. Genelício atalhou com autoridade: . disse Segismundo. No fim das “mãos” fazia-se um breve comentário ou outro.. os seus gostos e hábitos.Nem se podia esperar outra cousa. .. com a sua voz metálica. empregado do Arsenal. disse o general.Ele não era formado. Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. Calaram-se um instante. e as atenções convergiram para o jogo. Onde estiveste.Olhem quem está aí! . Uma história de sangue e de poeira Um deserto sem luz. meus amigos! Estou tratando dos meus negócios. rapaz? Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos. melhoro. com um pince-nez azulado. . Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro. O ministro prometeu. . .Quase garantido. vinha o ruído festivo das danças e das conversas. observou Segismundo. general? . . Era um escriturário. Não acham? .

O suplicante. O riso é contagioso. evitando-se dessa forma as estéreis controvérsias gramaticais. uma pequena mania. vem pedir que o Congresso Nacional decrete o tupiguarani como língua oficial e nacional do povo brasileiro. além. o secretário teve que proceder à leitura de um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de publicidade e comentário pouco usual em documentos de tal natureza. Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento. sabendo. havendo em alguns tão fraca alegria que as lágrimas vieram. Era assim concebida a petição: “Policarpo Quaresma. não lhe sabiam a causa e só viam nele um motivo para riso franco e sem maldade. pede vênia para lembrar que a língua é a mais alta manifestação da inteligência de um povo. Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios para realizar semelhante medida e cônscio de que a Câmara e o Senado pesarão o seu alcance e utilidade . o falar e o escrever em geral. assim como se se estivesse a rir de uma palhaçada. se tinham desenrolado com rapidez fulminante. que. diariamente. sobretudo no campo das letras. o documento que chegava à Mesa da Câmara. e. Demais. de uma hilaridade inocente. o tupi-guarani.controvérsias que tanto empecem o progresso da nossa cultura científica e filosófica. se apresentou logo em insânia declarada. Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço. porém. é a sua criação mais viva e original. dentro do nosso país. aglutinante. e. se vêem na humilhante contingência de sofrer continuamente censuras ásperas dos proprietários da língua. na tarde memorável da festa comemorativa do pedido de casamento de Ismênia. não se entendem no tocante à correção gramatical. mas não aquele recebimento hilárico. oriundas de uma difícil adaptação de uma língua de outra região à nossa organização cerebral e ao nosso aparelho vocal . porém.usando do direito que lhe confere a Constituição. por ser criação de povos que aqui viveram e ainda vivem. ria-se o contínuo . pelo fim. discretamente. os autores e os escritores. O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável ao elevado trabalho de legislar não permitiram que os deputados o ouvissem. por esse fato. ouvindo aquele rir inofensivo diante dela. surgir azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma . Os que riam. A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia revelado em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade de turbilhão. as seções dos jornais referentes à Câmara. certo também de que. portanto possuidores da organização fisiológica e psicológica para que tendemos. O secretário. por ser assim. Merecia raiva. funcionário público. havia de sentir uma penosa tristeza. certamente inconvenientes à majestade do lugar. Senhores Congressistas. já ria-se o presidente. os jornalistas. que estavam próximo à Mesa. no dia seguinte. ao ouvi-lo. cidadão brasileiro. ria-se o oficial da ata. de sonho generoso e desinteressado. de uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta de clown. publicaram o seguinte requerimento e glosaram-no em todos os tons. de forma que o que pareceu no começo uma extravagância. deixando de parte os argumentos históricos que militam em favor de sua idéia. de pôr-nos em relação com a nossa natureza e adaptar-se perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais. certo de que a língua portuguesa é emprestada ao Brasil. querendo sempre conter o riso. de trabalho. sem fundo algum. a emancipação política do país requer como complemento e conseqüência a sua emancipação idiomática. um deboche de inimigo talvez. vendo-se. ao abrir-se a sessão da Câmara. prorromperam em gargalhadas. mas vieram outros e outros. é a única capaz de traduzir as nossas belezas.toda a Mesa e aquela população que a cerca riram-se da petição. A sessão daquele dia fora fria. O primeiro fato surpreendeu. ria-se. no meio da leitura. portanto. ódio. língua originalíssima. largamente.22 IV Desastrosas Conseqüências de um Requerimento Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da mesa de solo. com especialidade os gramáticos.

incubado e mantido vivo pelo calor dos seus livros. Um deles. cousas com que a sua alma e o seu coração nada tinham de ver. o Major Quaresma fez aquilo. mais orgulho de ser homem e mais esperança na felicidade da raça. e E. ditos de todo o dia. Não há só uma questão de promoção. Indagou-se quem era. uma superioridade que nasce fora deles. Com uma abundância que marcava a felicidade dos redatores em terem encontrado um assunto fácil. Tudo isso irritava profundamente Quaresma. trocava pequenas banalidades.23 P. mesmo tocados de um grão de loucura. o absorvia cada vez mais. Vivendo há trinta anos quase só. então! eram de um encarniçamento atroz com o pobre major. É raro encontrar homens assim. vinha-lhe meditar sobre a sua lembrança. os grandes estudiosos. o avassalava. além de outras referências.O senhor tem língua de vaca? O açougueiro respondia: . “O açougue Quaresma”. a curiosidade malsã quis mais. segundo o Major Quaresma”. só temos língua de moça. exasperavam-no e mais forte se enraizava nele a sua idéia. vivia imerso no seu sonho. quer? Com mais ou menos espírito. às ambições. Não ficaram nisso. embora a estimasse mais que a todos. os sábios. gente que fica mais terna. ele não conhecia ninguém.Não. Levaram duas semanas com o nome do subsecretário.” Assinado e devidamente estampilhado. a sabença de textos de regulamentos e a boa caligrafia. Esse encerramento em si mesmo deu-lhe não sei que ar de estranho a tudo. É como se se visse no portador da superioridade um traidor à mediocridade. Uma ilustração semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na rua. de interesse pecuniário. esses semanários de espírito e troça. Um outro referia-se ao caso pintando um açougue. adquirira a candura e a pureza d’alma que vão habitar esses homens de uma idéia fixa. a gente sente mais simpatia pela nossa espécie. este requerimento do major foi durante dias assunto de todas as palestras. se era solteiro. e. pois nada dessas cousas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado no seu temperamento. vivendo numa reserva de sonho. quando se os encontra. nunca se atirou à publicidade. mais ingênua. a sua própria convicção mostrava a inanidade da crítica. ao anonimato papeleiro. Nos meios burocráticos. de que vivia. Nunca sofrera críticas. há uma questão de amor- . Desinteressado de dinheiro. o texto vinha cheio dele: o Major Quaresma disse isso. examiná-la detidamente. Publicado em todos os jornais. sem se chocar com o mundo. com comentários facetos. é recebida com a hostilidade de uma pequena inveja. Intitulava-se a ilustração: “O matadouro de Santa Cruz. compará-la a cousas semelhantes. À medida que engolia uma troça. a ligeireza da pilhéria. recordar os autores e autoridades. e. deferimento. e os inventores. não havia quem não fizesse uma pilhéria sobre ele. a maneira com que o olhavam na rua. a repartição ficou furiosa. Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva. os comentários não cessavam e a ausência de relações de Quaresma no meio de que saíam fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. se era casado. uma pilhéria. que é feita e organizada com outros materiais que não os ofícios. legenda: a cozinheira perguntava ao açougueiro: . A continuidade das troças feitas nos jornais. e o desenho representava uma fila de homens e mulheres a marchar para o choupo que se via à esquerda. às competições. de glória e posição. ocupou uma página inteira com o assunto da semana. Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo inofensivo e sem ódio. adquirira uma sensibilidade muito viva e capaz de sofrer profundamente com a menor cousa. quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança de Quaresma. Fora deles. pesar-lhe todos os aspectos. mais inocente que as donzelas das poesias de outras épocas. Os pequenos jornais alegres. mas os há e. e a idéia o tomava. com as pessoas com quem falava. à proporção que fazia isso.

com algum direito a infringir as regras e os preceitos. Viúvo. Em começo. mesmo os doutores. e a examinava com mais atenção. ainda o nobre e o burguês trazem o ar do seu mundo. Queria casar a filha. O colega arquivista era o menos terrível. mas. Ele se havia habituado a ver no doutor nacional. voltava à idéia. aparecem as pequeninas perfídias. as maledicências ditas ao ouvido. aqui. o antigo quitandeiro retirara-se dos negócios e vivia sossegado na ampla casa que ele mesmo edificara e tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto: compoteiras na cimalha. pouco de acordo com o clima e sem conforto. aos caprichos dos chefes. não terá ceitil. A extensa publicidade. a sua inteligência. era uma cousa inocente. ainda trazia mais desordem àquela coleção de cousas caras. Já se viu! dizia o secretário. que o fato tomou. aquelas alusões e isso mais aumentava o seu desespero e a teimosia na sua idéia. não punha. e meditava. mesmo na prisão. Ambos são assassinos. essa má vontade geral. aquele galé como eles. mas projetava casas e grandes edifícios. as indiretas. os tapetes. do que os que têm nomeada e fama. Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres nas informações. vistosa. tinha um razoável jardim na frente. Era uma instalação burguesa. na redação. bem e ao gosto dela. mas chamou-o logo de doido. Rico com os lucros das empreitadas de construções de prédios. pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre. a incompreensão da obra ou do mérito do colega é total e nenhum deles se pode capacitar que aquele tipo. tudo obedecendo a uma fantasia barroca. bacharel ou dentista. um imenso monograma sobre a porta da entrada.24 próprio. Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. Assim. é visconde. onde morava o seu compadre Coleoni. A brusca popularidade de Quaresma. Não encontrou resistência. elevava-se sobre um porão alto. atingiu o palacete de Real Grandeza. O major sentia bem aquele ambiente falso. uma espécie de arquiteto que não desenhava. mas não encontrou também assentimento. onde pelo calor os pássaros morriam tristemente. que avançava pelos lados. as sanefas. com mais títulos à consideração. os bibelots e a fantasia da filha. pontilhado de bolas multicores. ao passar pela secretaria. todo o arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a vizinha se veste melhor do que ela. no gosto nacional. olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento não cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. o seu sucesso e nomeada efêmera irritaram os seus colegas e superiores. viúvo. como eles. . Primeiro sondou a filha.que arranje! Com certeza. Convenceu-se de que aquela vaporosidade da menina. o marquês ou o barão de sua terra natal. faça qualquer cousa que interesse os estranhos e dê que falar a uma cidade inteira. a um ecletismo desesperador. os bacharéis. varanda. No interior o capricho dominava. quem o encaminhava nas distrações e nas festas. de sentimentos feridos. Este tolo dirigir-se ao Congresso e propor alguma cousa! Pretensioso! O diretor. A casa ficava ao centro do terreno. um viveiro. nos pilares do portão da entrada e outros detalhes equivalentes. era uma velha cunhada quem dirigia a casa e a filha. vendo aquele colega. às olhadelas superiores dos ministros. Ela quer um doutor . uma lembrança patriótica que merecia e devia ter o assentimento de todo o mundo. havia já alguns anos. lá. aquele seu ar distante de heroína. aquele amanuense. Cada terra tem a sua nobreza. Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu olha para o assassino marquês que matou a mulher e o amante. nenhum obstáculo ao programa de Olga. irregular e indisciplinada. dous cães de louça. e julgou muito aceitável comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias de contos de réis. Em geral. cara. Não compreendia que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades. quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra sempre o título de sua nomeação. é doutor. um resto da sua delicadeza e uma inadaptação que ferem o seu humilde colega de desgraça. na assiduidade ao trabalho. Os móveis se amontoavam. sujeito aos regulamentos.pensava ele . o seu fantástico não se dariam bem com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar. portanto. mas eu tenho e as cousas se acomodam.

a dar opinião sobre o tecido. no mistério. Só o contrariavam bastante as visitas. mas não foi isso que o fez suspender o jogo. A primeira vez que Coleoni deu com isso. mas os jornais faziam tanta troça. Quando vieram a jogar outra vez e o passe foi posto em prática. . oriundo da sua qualidade de funcionário e de sábio. achar este mais bonito. de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos. Não se aborrecia. saltitando de casa em casa de modas atrás da filha.Qual é? perguntou alguém. alguma falta grave. Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência de pai que quer enobrecer o filho. Adquiriu a certeza da trampolinagem. somente. Coleoni lia de manhã os jornais. . por inadvertência. uns grampos e um frasco de perfume. e esperou. de origem humilde e aldeã. apesar dos bastos anos de Brasil. mas daí quem sabe? Na última vez que o visitou ele não veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria. de bailes de festas e passeios caros. Apesar de ter enriquecido.uma ninharia! A questão. Conforme o seu velho hábito. e a ganhar. amando estar sentado em chinelas a fumar cachimbo. seria também? E na terceira? Não era possível tanta distração. quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do Arsenal. conteve-se com uma dignidade não esperada em um antigo quitandeiro. Quase sempre. pareceu-lhe simples distração do distinto jornalista e famoso advogado. Chegou mesmo a formar uma roda em casa. as colegas da filha. aceitava e sempre perdia. Entretanto. tendo praticado. era obrigado a andar horas e horas pelas ruas. cheio de tenacidade e candura perfeitamente paternais. não sabendo fingir. Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker. ainda não sabia juntar o saber aos títulos. demorava-se e esforçava-se por entrar no segredo. suas irmãs. Coleoni afastava-se. como um duplo respeito pelo major. porém. Ele ficara sempre empreiteiro.25 Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina. como. tinha que perder noites e noites no Lírico. de que fazia parte o conhecido advogado Pacheco. Europeu. que imaginou o seu antigo benfeitor enleado numa meada criminosa. um novo sistema de jogar o poker? . comparar um com outro. fez alguns comentários sobre a partida e não voltou mais. nas grandes festas e recepções tinha que estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta nobreza da terra que o freqüentava. um dos parceiros. nos bailes. Ele não compreendeu bem o requerimento. ele assim o quisera e a fizera. porém. continuou a jogar. com seus modos de falsa nobreza. Mas ele ia. Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre. caíam tão a fundo sobre a cousa. os seus desdéns dissimulados. na Europa. é que Pacheco jogava com seis cartas. ia para o interior da casa. com poucas idéias além do seu ofício.. guardava no fundo de si aquele sagrado respeito dos camponeses pelos homens que recebem a investidura do Estado. Havia nele não só a gratidão de camponês que recebeu um grande benefício. Gostando de dormir cedo. despediu-se à meia-noite cheio de delicadeza.. tinha que se conformar. Que perdia? Uns contos .Os senhores sabem que há agora. Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha. e. Pacheco deu-se por desentendido. não lhe era sempre possível fazer isso. Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. quando chegavam tais visitas. com o vagar e a lentidão de homem pouco habituado à leitura. Vicente acendeu o charuto e observou com a maior naturalidade deste mundo: . muito profundamente. isto é. tinha em grande consideração a erudição do compadre.A diferença é pequena: joga-se com seis cartas. Perdeu e muito. com uma falta de sentimento daquelas cousas que se adivinhava até no pagá-las. para no fim do dia ter comprado meio metro de fita. Um homem honesto não ia fazer aquilo! E na segunda. deixando perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das amigas e das colegas de Olga. calou-se.

entende o senhor? .Homero. que quer dizer isto? Non capisco... O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes. punha nas palavras uma rouquidão singular. a língua brasileira.Isto vai causar-lhe transtorno. . é um plano.Non capisco. aos arrojos e cometidos ousados. o subsecretário suportou bem a tempestade. . com acento escarninho: . .. dizer é outra.Per la madonna! Alemão é língua. O expediente fora grande e ele mesmo redigira e copiara uma parte.. irritou-se. mas. foi de piedade simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que ela conhecia há tantos anos. . não foi decerto o de reprovação ou lástima. Leu de novo o requerimento. e foram obrigados a falar alemão. depois de conquistados pelos austríacos. Neste falava o bom senso e nela o amor às grandes cousas.26 Não é.De juízo.Todos os brasileiros. . de estranhar que ele visse com mágoa o nome de Quaresma envolvido em fatos que os jornais reprovavam.É uma idéia. onde se falava em Aquidauana e Ponta-Porã. .. mas de doido. Como eram cegos! Ele que há trinta anos estudava o Brasil minuciosamente. pois. não saber tupi. Chamou a filha. papai.Hoje.Como? Então é cousa de um homem bene? . mas tendo adivinhado que o supunham insciente no tupi. Tinha começado a passar a limpo um ofício sobre cousas de Mato Grosso. talvez. Está doido! . A sentença do arquivista foi vencedora nas discussões dos corredores e a suspeita de que Quaresma estivesse doido foi tomando foros de certeza. E ele tinha razão.que suspeita miserável! Que o julgassem doido . . seguindo o seu sonho.O padrinho quer substituir o português pela língua tupi. que se continha dificilmente. caía em distrações. os lorenos. agora esse acujelê. e a outra.Ma che cousa! Não é possível? .Olga! Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque.Per Bacco! É o mesmo. encheu-se de uma raiva surda.Mas não há loucura alguma. franceses. também não. . nós não falamos português? Pois bem: ele quer que daqui em diante falemos tupi. quando falava português.Olga. ela não podia julgar o ato do padrinho sob o critério de seu pai. a única que o era . Os tchecos têm uma língua própria. meu pai. mas não entendeu o que ele queria dizer.. ecco! . . isolado. mesmo escrevendo e fazendo a tarefa quotidiana. na preocupação de provar que sabia o tupi. todos. ele que. obscuro e tenaz. Lembrou-se de que Quaresma lhe falara em emancipação. talvez não seja. mas não de todo doido. É ousado. fora obrigado a aprender o rebarbativo alemão. talvez à primeira vista absurdo.. Por mais que quisesse. em virtude desses estudos. Vivia dividido em dous: uma parte nas obrigações de todo o dia. não! E ele pensava. quando o Carmo disse lá do fundo da sala.Pode ser. e se houve no fundo de si um sentimento que não fosse de admiração pelo atrevimento do major.Che! Então? . papai.vá! Mas que desconfiassem da sinceridade de suas afirmações. fora dos moldes.Tutti? .. . procurava meios de se reabilitar.Acujelê é da África. A moça sentou-se a uma cadeira próxima e leu no jornal o requerimento e os comentários. mas. observou Coleoni. tupi é daqui. Em princípio. e salpicava as frases de exclamações e pequenas expressões italianas.Como? . . . isto de saber é uma cousa.

Que manhã foi essa no Arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente. por causa do “yy”. o Doutor Rocha. transformavam aquele . indagou o chefe. Enfim.Como? fez Quaresma espantado. esqueceu-se e o ofício em tupi seguiu com os companheiros. Não se imagina o reboliço que tal cousa foi causar lá.. agarrou o papel.. O diretor não reparou. Viver tantos anos a sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim.Mas.de um amanuense em ofensa profunda. para que ele examinasse.. deu com a distração. Mas qual! O secretário chegou. O Doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio. Que língua era? Consultou-se o Doutor Rocha. O ministro. Inteirado do motivo..O aviso de 84 trata de ortografia. . disse o coronel. devolveu o ofício e censurou o Arsenal. Mande-o cá. em injúria. . tendo em todos os exames plenamente e distinção. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem reunidos. inteligente e. os contínuos andavam numa dobadoura terrível e a toda hora perguntavam pelo secretário que tardava em chegar.Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o senhor porventura o curso de Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática. entretanto não parecia regular usar uma que não fosse a do país. um conto . Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação. voltou-o de trás para diante. Foi informado de que a legislação era omissa no tocante à língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais. Além disso escrevera no Pritaneu.“A Saudade” . o primeiro estabelecimento científico do mundo. . com os lábios brancos e a mão levantada à altura da cabeça. Ia-se por água abaixo o seu generalato. Tinha sido ofendido três vezes: na sua honra individual.Fui eu. a escola da Praia Vermelha. assinou e o tupinambá foi dar ao ministério... examinou o ofício e pela letra conheceu que fora Quaresma quem o escrevera.não sabe . na honra de sua casta e na do estabelecimento de ensino que freqüentara. foi ao gabinete do diretor. fosse pela alusão do funcionário Carmo. uma dupla coroa de sábio e artista cingia-lhe a fronte. pô-lo de pernas para o ar e concluiu que era grego. Química. mesmo em Descartes ou Shakespeare. Ao acabar. o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a peça oficial para o idioma indígena. não é? .. Viu a letra. oficialmente as autoridades se podem comunicar em línguas estrangeiras? Creio que há um aviso de 84. O major encaminhouse pensando nuns versos tupis que lera de manhã. Veja.Não sabe! que diz? O diretor levantou-se da cadeira. Censurado! monologava o diretor.27 Quaresma nem levantou os olhos do papel. senhor Doutor Rocha. O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando as suas qualidades de empregado zeloso.Pois não. talvez por causa da molecagem de um escriturário! Ainda se a situação mudasse. Fosse pelas palavras em tupi que se encontravam na minuta. mas logo vieram outros empregados com o trabalho que fizeram.Então o senhor leva a divertir-se comigo. após três dias de meditação.Então confessa? . tendo em vista esta informação e várias outras consultas. andou-se de mesa em mesa pedindo auxílio à memória de cada um e nada se encontrara a respeito. Dessa forma.Quem escreveu isso? O major nem quis examinar o papel. Sociologia e Moral? . . Mas Vossa Excelência não sabe.produção muito elogiada pelos colegas.. a respeito do assunto. lembrou-se da distração e confessou com firmeza: . porque era bacharel em direito e não dizia cousa alguma. Física.. . Astronomia. Novas preocupações afastaram a primeira. foi ao chefe e disse com ênfase e segurança: . O funcionário limpou o pince-nez. o homem mais hábil da secretaria. a revista da escola. .. assíduo.

meditando sobre o angustioso mistério da loucura. de cuja ausência os corpos raramente se ressentem. atravessara o átrio ladrilhado. espanto de inimigo invisível e onipresente. com seu alto gradil. . E os dous separaram-se. a se estender por uns centos de metros. Só o nome da casa metia medo. a sobrenadar em águas tão furiosas. Ricardo avançou algumas palavras: . não ouvia a gente pobre referir-se ao estabelecimento da praia das Saudades! Antes uma boa morte. talvez. quando vinha cumprir o piedoso dever de amizade. A saúde não depende dela e há muitos que parecem até adquirir mais força de vida. 8 em Astronomia. na bengala e atirou-se pela porta afora. meditabundos.O major. O hospício! É assim como uma sepultura em vida. triste e absorvido no seu sonho e na sua mania. . . senhor coronel.Cedo. foi ao livreiro buscar uns livros. do gabinete do coronel. Quaresma era doce. lá na entrada da baía. Deu umas voltas. mas de há muito tempo. bom e modesto. até segunda ordem. em face do mar imenso e verde. penetrara por aquele pórtico de colunas dóricas. suas janelas gradeadas. quando ela se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde.. com grupos de mármores de Lisboa de um lado e do outro. a Caridade e Nossa Senhora da Piedade.28 Como ousa então? Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí. Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao certo.Tenho. não tem nada! Considere-se suspenso. No primeiro aspecto.. esse espanto. não de hoje. . ferozmente. Seu pai a trazia às vezes. Pinel e Esquirol. na Praia das Saudades. 9 em Descritiva? Então?! E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma que já se julgava fuzilado. meio prisão. diziam.Consola. aos domingos. mas faz-nos também diferentes dos outros. Chegando à sala do trabalho nada disse. mas. . esse terror do povo por aquela casa imensa. como um criminoso. Saiu afinal. prolongar a existência.Não tem mas. a fala. se tanto. com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas canelas. Com que terror. Quando ia tomar o bonde encontrou o Ricardo Coração dos Outros. meio hospital. perdeu o fio do pensamento. Saiu abatido. pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo. Entrava-se. E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito. como monges em recolhimento e prece. subira outra escada encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima. um pensamento muito forte. 10 em Hidráulica. viam-se uns homens calmos. uma espécie de pavor de cousa sobrenatural. enterramento do espírito. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado a Rua do Ouvidor. cava abismos entre os homens.É verdade. severa e grave. .. cambaleando como um bêbado.É bom pensar. .. de títulos. indignadamente. hoje. como quem foi ferido em todas as fibras do seu ser. quando viu aquela enxurrada de saber. Ele não tinha nenhuma pretensão a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa. visitando Quaresma. sobraçando o violão na sua armadura de camurça. da razão condutora. não se compreendia bem esse pasmo. hein major? . deixando à esquerda e à direita. uns três ou quatro meses. filho. Mais de uma dezena já subira aquela larga escada de pedra. parece que tem uma idéia. 10 em Mecânica. as idéias e nada mais soube nem pôde dizer. pegou no chapéu.Mas. pensativos. Nunca fora seu propósito duvidar da sabedoria do seu diretor. um semienterramento. sonhar consola. que não deixava de olhá-lo furiosamente. V O Bibelot Não era a primeira vez que ela vinha ali.

quando se examinavam bem. atarantada. Depois. regrado. os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca. o seu padrinho.29 De resto. a exaltação do eu. uma ordem perfeitamente naturais. Aquele domingo estava particularmente lindo.. aqueles ares aparvalhados. feito não sei de que inexplicável fuga do espírito daquilo que supõe o real. E enfim? A loucura declarada. Não havia nada disso. atordoada. aquele requerimento. Educada em casa sempre com um homem ao lado. os amigos. O ar era macio e docemente o sol faiscava nas calçadas. na sua inexperiência e ternura de irmã. de se dizer perseguido. os trejeitos. Para ele. alguns idiotas e sem expressão. a loucura declarada. o entrechoque de tolices ditas aqui e ali. às vezes o pai só. ela teve um certo pudor em se misturar com os visitantes.. principalmente em Botafogo. Vinham ela e o pai. desde os pés à cabeça. as fúrias. dentro de si. o escarcéu. Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que se interessava. para se apossar e viver das aparências das cousas ou de outras aparências das mesmas. Estava há uns meses no hospício.. que nos rebaixa. nas proximidades do mar e das montanhas altas que se recortavam num céu de seda. porém. entretanto bastou um grãozinho de sandice. nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda de nós mesmos. de quando em quando folheando as revistas ilustradas que trazia para alegrar e distrair o padrinho. Eram sombras. algumas vezes Ricardo. como fora? A princípio. mas. Ele estava como pensionista. perdia-se logo a idéia popular da loucura.. sem saber que alvitre tomar. embora assim. ela não sabia lidar com o mundo. não se sente quando começa e quase nunca acaba. decaído dele mesmo que um ataque se seguia e não podia ser evitado. clara e respeitável. chamando a si os interesses da família e evitando a demissão de que estava ameaçado. com emprego seguro. Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria natureza fica amedrontado. Cada louco traz em si o seu mundo e para ele não há mais semelhantes: o que foi antes da loucura é outro muito outro do que ele vem a ser após. e via-se também a excitação de uns. aquelas faces transtornadas. sem acordo com que se realizava fora dele e com os atos passados. uma idéia de velho sem conseqüência. e eram só os três a visitá-lo.. a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe uma outra. de que ponto do seu ser tomava conhecimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu um cataclismo. Mas que era aquilo? Um capricho. uma simples distração. dos outros e do mundo. pensando. e agora entrava naturalmente. donde saía. A velha irmã. oscilava entre a crença de que aquilo fosse verdade e a suspeita de que fosse loucura pura e simples. No fim. uma fantasia. honesto. aparências. aquele ofício? Não tinha importância. um silêncio. aquela agitação desordenada. Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias. Enfim. com negócios. Com o seu padrinho. nos toma. era tal a emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão. o seu orgulho de classe. a mania de não sair. na sala de visitas. nada disso valia. outros como alheados e mergulhados em um sonho íntimo sem fim. tinha uma aparência inabalável. sem direção. aquele falar sem nexo. E essa mudança não começa. esse pensamento egoísta. e enchia-o de indiferença para tudo mais que não fosse o seu próprio delírio. A casa. nada disso tinha existência e importância. no começo. o real eram os inimigos.. recalcou porém. com as autoridades e pessoas influentes. é que se sentia bem o horror da loucura. cousa que acontece a cada passo. mais viva em face à atonia de outros. que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem pautado. sentindo que o germe daquilo está depositado em nós e que por qualquer cousa ele nos invade. transformando-a em aposentadoria. depois o irmão. os melhores. cousa sem importância. com aquela entrada silenciosa. Ao mesmo tempo. um falar que não se sabia donde vinha. o pai. os inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio não chegava a criar.. pondo em destaque . era uma calma. que o fazia tremer todo. de imaginar como inimigos. Como fora doloroso aquilo! A primeira fase do seu delírio. O pai vinha lendo os jornais e ela. Era tal o seu abalo de nervos. e a irmã não o podia visitar.. o angustioso mistério que ela encerra.

havia de toda a gente.O major já está muito melhor. Os visitantes não se olhavam.. houve logo nele uma reação salutar e necessária. notava as melhoras do compadre com satisfação que errava na sua fisionomia. adiantou Coleoni. meias. mas vocês que têm sido tão bons. E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa. outros indiferentes. Coleoni tinha-se sentado.Como está Adelaide? .Bem.Então vieram sempre.. era o dia lindo. . pois se o punham ali. perguntou: . Quem tem inimigos deve ter também bons amigos. embora mais assíduo nas visitas. mas quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado. os feios e os bonitos.. Como em todas as portas dos nossos infernos sociais. às vezes livros e jornais. Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada. Estava doido.E o Ricardo? A afilhada apressou-se em responder ao padrinho. tanto ela variava neste ou naquele. O pai e a filha entreolharam-se. hão de levar tudo isso para conta da própria bondade. Guardas. tinha o sentimento da grandeza deles. com concentração. a loucura.. fumo. A exaltação passara e o delírio parecia querer desaparecer completamente.. Quaresma também e a moça estava de pé. as montanhas a se recortar num céu de seda . Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso de satisfação por baixo do bigode já grisalho. Via-o já escapo à semisepultura da insânia. A moça interveio de pronto: . os elegantes e os pobres.Está bom. Lá fora. o crime e a moléstia passam também a sua rasoura pelas distinções que inventamos. Tinha emagrecido um pouco.. Dos doentes uns conversavam com os parentes.. . pois a sua natureza inteligente e curiosa se comprazia nas mais simples descobertas que seu espírito fazia. com uma ponta de pavor nos olhos como se penetrassem noutro mundo. para melhor olhar o padrinho com os seus olhos muito luminosos e firmes no encarar. e era tal a variedade de aspectos dessas recepções que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles infelizes. para se pensar em caprichos pessoais. o major levantou a cabeça e parecia que as lágrimas queriam rebentar. quer sair? Quaresma não respondeu logo. Ao vê-los disse amavelmente: . . e pendeu a cabeça como se quisesse afastar uma recordação triste. Verificando isso. No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no portão do manicômio.. essas abnegações. Sinto incomodar-te tanto.. num mutismo feroz e inexplicável. como ela é mais rica de aspectos tristes que de alegres.a beleza da natureza imponente e indecifrável. padrinho.É melhor esperar um pouco. pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente: . Coleoni... de várias condições.30 a sua elegância natural. e ficou contente consigo mesma. os cabelos pretos estavam um pouco brancos. num ligeiro sorriso. Não é só a morte que nivela. internos e médicos passavam pelas portas com a indiferença profissional. Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura no falar. Quaresma estava melhor. em seguida. os inteligentes e os néscios. Chocando-se com aquele meio.Coitada! disse ele. quase teve satisfação. Vou melhor. Num dado momento aventurou: . Mandou lembranças e não veio porque. pareciam que não queriam conhecer-se na rua. os ares macios. o mar infinito e melancólico. e como na variedade da vida a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o próprio movimento da vida. em ditames das vontades livres de cada um. Amava esses sacrifícios. nascimentos e fortunas. chinelas.. Estava à espera. Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas. com alvoroço e alegria. mas o aspecto geral era o mesmo. Procurou papai há dias e disse que a sua aposentadoria já está quase acabada. Os bem-vestidos e os mal-vestidos. outros mantinham-se calados. entravam com respeito.

O Pão de Açúcar erguia-se negro. Enxugou as lágrimas e concluiu: . No Instituto dos Cegos. Chegou.não sabia. Tomaram. não chegava e extremar na percepção das suas inclinações a qualidade que ela queria ver dominante no homem. Um impulso do seu meio. Coleoni começou a comover-se. a filha olhou-a com interesse e perguntou no fim de um instante: . minha velha? A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar. E por que casava? Não sabia. levando n’alma um pouco daquela humilde dor. cheio de uma irremediável tristeza e respondeu: . . disse o italiano. mas estava que não. interrompeu o padrinho sorrindo. Em meio do caminho. era a força de projeção para as grandes cousas. tão bom... era como um estranho. E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não a conhecia mais. com as suas lojas fechadas.É verdade. Lembrou-se disso tudo rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho: . Está satisfeito. Era o heróico. uma velha preta a chorar.Esperamos que seja por aí. E os dous acompanharam-no com familiaridade e contentamento.Foi “cousa-feita”. . Desceram no Largo da Carioca..É o Senhor Armando Borges. quando as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham. ... Ela não sabia bem o que era. . chegou-se a ela: . uma cousa que não vinha dela ... .. foram indo ao longo da fachada do manicômio até lá. coitado! E continuou a chorar. as suas estreitas ruas desertas.31 .Gosto. tocavam violino: e a voz plangente e demorada do instrumento parecia sair daquelas cousas todas. Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. Queria sentir que gostava. o movimento de carros. solene. Era conveniente que fosse rápida.Morreu? . era o fora do comum. A Olga vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo. sempre bom.Antes fosse... vou casar-me. O bonde tardou um pouco. É bom ver-se a cidade nos dias de descanso. padrinho? fez Olga gentilmente.Quem é teu noivo? perguntou Quaresma. onde os passos ressoam como em claustros silenciosos. A visita não se demorou muito mais. Como não estivesse o veículo no ponto. A cidade é como um esqueleto. Todos os rapazes que ela conhecia não possuíam relevo que a ferisse. da sua tristeza e da sua solenidade. Casava por hábito de sociedade. Era um bom sinal. e como que punha uma sombra no dia muito claro. que são a agitação.. das ondas espumejantes. Um filho. Olga não podia colher e registrar esse anelo. . Na porta de uma loja ou . o que ela sonhara que era bem possível tomasse a nuvem por Juno. E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção. Os dous afastaram-se tristes. ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência.Então é para depois do fim do ano. de carroças e gente.Ah. encontraram. Gostava de outro? Também não. enrugava a face do mar em pequenas ondas brancas.Gostas muito dele? indagou o padrinho. Ela não sabia responder aquela pergunta. um pouco por curiosidade e para alargar o campo de sua vida e aguçar a sensibilidade. Os dous saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos. . não convinha fatigar a atenção do convalescente. esse modo de se lhe representar e de amar o indivíduo masculino. padrinho. úmido e doce.Que tem. É tão difícil ver nitidamente num homem. É triste. Coleoni. de vinte a trinta anos. doutorando. encostada ao gradil.. mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos. que a fascinasse ou subjugasse. O dia estava fresco e a viração. não lhe respondia às perguntas. faltam-lhe as carnes. sinhazinha. . hirto. que começava a soprar.É um rapaz.Sabe. não tinham o “quê”. confirmou o pai. meu sinhô!.Decerto.

autor muito conhecido na mesma cidade. vendo semelhante instrumento entregue a escravos ou gente parecida.sofria na sua glória. encontrara nele certo apoio moral e intelectual de que precisava.32 outra. cartolas antediluvianas ao lado de vestidos pesados de cetim negro. Graças à popularidade de Ricardo.Não sei como há de ser. ele contava à velha senhora o seu último triunfo: . Ricardo Coração dos Outros gostava do major. por dous fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto. como se se tratasse de mecânica celeste. meninas em cassas bem engomadas. não podia admitir que ele preocupasse a atenção de pessoas de certa ordem. atiram bolas e ainda mais se sente a diferença da cidade no dia anterior. com a crise não o ficou compreendendo melhor. apreciavam como simples diletantes. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já apareciam nas janelas. e a cousa demora um mês. escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua força. O Senhor Paysandón. envergados em corpos fartos de matronas sedentárias. É verdade que as sabia de cor. O Largo de São Francisco estava silencioso e a estátua. grupos de caixeiros com flores estardalhantes. A sua educação que se fizera. a cousa corre uma dezena de repartições e funcionários para ser ultimada. mas o major era o único que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico de sua obra. Lá foram. Foi isso que ele anunciou a Coleoni. como se diz na gíria burocrática. que os desempenhara com boa vontade e diligência.é um inferno! O caso era de pôr um autor em maus lençóis. Aborrecia-se com o rival. casais que iam apressadamente a visitas. suportava a mania de Ricardo. Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo discípulo. ficaram a cargo de Ricardo. Dona Adelaide não estava só. A irmã nunca entendera direito o irmão. com a riqueza dos pobres e a ostentação dos tolos. Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros. Dona Adelaide. Ricardo viera visitá-la e conversavam. Não havia o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos e só encontravam. pedindo exemplares de suas músicas e canções. entregou ao Coração dos Outros aquela parte do seu mandato. como eles agora. vencera a resistência da máquina burocrática e a liquidação estava anunciada para breve. Os outros gostavam de ouvir o seu canto. lhe tinha escrito. notícias do amigo e do irmão. Eu não guardo as minhas músicas. esse de liquidar uma aposentadoria. e o domingo aparecia assim decorado com a simplicidade dos humildes. mas a música não. os passos para ali e para aqui. parecia um simples enfeite. mesmo porque já começava a ter uma ponta de estima pelo famoso trovador dos suburbanos. ele agora sofria particularmente . Tinha os versos escritos. solenemente por um decreto. É um trabalho árduo. no centro daquele pequeno jardim que desapareceu.É o diabo! continuou ele. não escrevo . produto de um lento e seguido trabalho de anos. Coleoni e sua filha tomaram um que os levasse à casa de Quaresma. quando este entrou seguido da filha. . . tanto ele como Dona Adelaide. De resto. Quando o compadre de seu irmão bateu no portão. É que aparecera um crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar força e já era citado ao lado do seu. Pediram. entretanto. por vezes. Delicada. e da sua lhaneza. Nasceu-lhe essa estima pela dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. mas não sendo entendido em cousas oficiais. mas o sentira profundamente com o sentimento simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura. A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão. os filhos do negociante brincam em velocípedes. Coleoni era o procurador do major. Aposentado o sujeito. Ricardo estava atrapalhado. Os pequenos serviçais e trabalhos. de Córdova (República Argentina). Os bondes chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros. e segundo: por causa das suas teorias. a questão é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil conhecido no estrangeiro. mais até. Não é por mim. Nada há mais grave do que a gravidade com que o empregado nos diz: ainda estou fazendo o cálculo. porém.

ir a passeios . . de manhã. dos seus olhos esgazeados. mostrar a sua superioridade indiscutível. Pensou num jornal. essa outra idéia: não casar. tocando violão. não só Ricardo.33 Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. de uma aplicação mais séria de energia mental e física.Conversou bem. fez ela. embarcara para o interior. durante os folguedos carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas.. do seu nariz duro e fortemente ósseo. de modo a deixar bem claro a felicidade de ambos.Pouca cousa. mas a filha sempre vem aqui.Lá para o fim do ano.Como vai o general? . Parecia até que ambos estavam contentes com aquela fuga inexplicável de Cavalcanti. Cavalcanti. aquela marcha gloriosa e invejada para o casamento. o Genelício já estava tratando dos papéis. por intermédio do instrumento considerado. ao contrário: o talento do rapaz levantava a sua pessoa. era trabalho acima de suas forças. mas voltavam ao mesmo assunto. achou um subterfúgio. Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma. disse a moça. Tem tempo. em face do seu abandono. quando.. desmoralizava o misterioso violão que ele tanto estimava. aquele Jacó de cinco anos. mas. fazer acenos. .ela não podia mais com isso. O Violão.coitadinha! Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da filha do general. acrescentou Coleoni.Vai casar-se. . escrever cartinhas. era o inverso: o preconceito que lhe cercava a pessoa. Quase não se lembrava das feições do noivo. A sua alegria foi justamente grande quando soube que o amigo estava melhor. perguntando: . O que ele via no fato de haver um preto famoso tocar violão. a suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a apavorava. E ela se sentia vexada. que escrevesse um artigo sobre ele e a sua obra. desolada . queria fugir à conversa. Como eles se riam durante o carnaval! Como eles atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez prematura. Para Ismênia. Era difícil encontrar. A menina tinha aquilo como um rompimento.. atualmente recolhido ao hospício. esmagá-lo. um grande literato. era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado de existir. tão incapaz de um sentimento mais profundo. dançar. era que tal coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. e ela que esperara tanto. Se o seu rival tocasse piano e por isso ficasse célebre. independente da memória dele. vinha-lhe sempre à consciência. A Quinota ia casar-se. e ela. a vitória estava certa.. .Não pude ir hoje. em que ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica. mas a velha Adelaide. Se ele tivesse um homem notável. a Ismênia é que anda triste. rebaixada diante de todas.. Esse suplício que se repetia em todas as visitas. julgava. o rival a empregava também. E além disso com aquelas teorias! Ora! Quer que a modinha diga alguma cousa e tenha versos certos! Que tolice! E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante dele como um obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua glória. e fora a primeira a noivar-se ia ficar maldita. sentia-o muito. mas irei domingo. estava condenada a não se casar. não havia mal algum. mas felizmente em via de cura. .Quando é. Até ficou contente quando soube que Olga ia casar-se.Não o tenho visto. Olga? perguntou Dona Adelaide.. quase a fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. mas como? A réclame já não bastava. E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações sobre o casamento. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão absorvidos em cousas francesas. e não mandara nem uma carta nem um cartão. Cousa difícil! Namorar.. como cousa irremediável que absorvia toda a sua atenção. Ele deve andar bem. mais loquaz e curiosa que comumente. Está mais gordo? . . Dona Olga? Parabéns. . Por fim. Arranjar outro era problema insolúvel. há três ou quatro meses.. Decididamente. tanto as perguntas como as considerações.Obrigada. disse ele. Precisava afastá-lo. Era um castigo. impudentes e irritantes. o estafeta não lhe entregava carta. a ser tia.

Era-lhe doce chorar. com grande economia de voz. mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente.. Mergulhando nessa barulheira. parece que ela tem medo de falar para que as cousas não venham a acontecer. quase sem ruído. vai aproveitando” . comprimida. É antes moleza. . Dona Adelaide. que pedia uma explosão de gritos. jabutis.. Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. cobras.. por não poder arrebentar de qualquer forma. que se esfacelou em inúmeros fragmentos. Ismênia? .Não sei. para espantar os maus pensamentos. . Há três meses.É orgulho? perguntou ainda Olga. o incômodo do general não é grande e Dona Maricota julga que ela deve arranjar “outro”. Ismênia! Ele está longe. minha filha. de tambores e pratos. Indagou da saúde de Quaresma e depois calaram-se um instante. veio atirar ao chão uma figurinha de biscuit. que corrói interiormente. Fala pouco. Ricardo moveu-se na cadeira. a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. contida. marchetada de papeluchos multicores. aquele ruído de atabaques e adufes.. . berradas.Não. e voltava ao seu pensamento: não casar. mas não fala. disse Ricardo sentenciosamente. Há muita gente que tem preguiça de escrever. O sofrimento dava-lhe mais atividade à fisionomia. disse sorrindo Dona Adelaide. Sem hábitos de leitura e de conversa.Merecia um castigo isso. Batendo com o braço num dunkerque. . lugares de sossego e pureza que a reconfortavam.metialhe raiva. Então.Recebeste carta.34 Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia indecente e hostil. Senhor Vicente! . respondeu ela. sentada.E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni. Se fosse orgulho. comprimida. preguiça.. o seu pensamento repousava e como que a idéia que a perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe entrar na cabeça. Levou tanto tempo noiva.Eu creio que ela não tem mais prática. Nas horas da entrega da correspondência. não. jacarés. não acham? Coleoni interveio com brandura e boa vontade: . De resto. . . .Qual! fez Dona Adelaide.Era o melhor.. bem vivos. ela não se referia de vez em quando ao noivo. Dona Adelaide? perguntou Olga. traziam à pobreza de sua imaginação imagens risonhas de rios claros. Sente-se a sua tristeza. e as serpentinas irisadas pendentes nas sacadas. num ritmo duro e de uma grande indigência melódica. Por fim Dona Adelaide lhe perguntou: . florestas imensas. a raiva terrível de gente fraca. vivos. .. comentou: . As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos tinham mais brilho e expansão. sem atividade doméstica qualquer.. O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo carioca a sua tortura foi maior. vinham como reprimir a mágoa que ia nela. aqueles adornos de uma mitologia francamente selvagem. Ninguém entende essa moça. E a conversa já tinha virado para outros assuntos. ela se punha a olhar o aspecto pueril da rua. . É mesmo uma natureza que parece sem sangue nem nervos. Também aquelas cantigas gritadas. disse Ricardo. quando a Ismênia veio fazer a sua visita diária à irmã de Quaresma. mas o escárnio da irmã que lhe dizia constantemente: “Brinca.E ela ainda o espera. eram os cordões. aqueles vestuários extravagantes de índios. acabando de contar o desastre da triste Ismênia..Não há razão para desesperar.Não volta. tinha ainda uma alegre esperança. Talvez? Mas a carta não vinha. . ela passava os dias deitada. se fala diz meias palavras. mas o que fazia bem à sua natureza pobre.. abafada.Não sei bem.Ainda não. Mas pelo que pude perceber.

e era também risonha e graciosa nos seus caiados. Vendo-o naquele estado de abatimento. Sou Átila. fora a afilhada que lhe trouxe à idéia aquele doce acabar para a sua vida. Quaresma viveu lá. faz pensar em alguma cousa mais forte que nós. com um desarranjo imperceptível. está atrás dele. muito abatimento moral. triste e taciturno. A habitação de Quaresma tinha assim um amplo horizonte. deles todos. que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes. com casas. pobres que se queriam ricos. olhando para o levante. olhava uma planície a morrer nas montanhas que se viam ao longe.e era só. Foram mais seis meses de repouso e útil seqüestração que mesmo de uso de uma terapêutica psiquiátrica. penetrado da tristeza do manicômio. Tinha. não acha? . matei muita gente . sob tal aparência.. a “noruega”. amplos quartos. por estrada de ferro. após ter passado seis meses no hospício da praia das Saudades. sabia o nome e nada mais. como se chamava. onde se dedicava a modestas culturas. a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes.O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas. entretanto. resignadamente. e uma estrebaria coberta de sapê. mais adiante. não delirava e os seus gestos e propósitos eram de homem comum embora. no mundo. a duas horas do Rio. por entre os bambus da cerca. mas a vista das suas cousas familiares não lhe tirou a forte impressão de que vinha impregnado. interpreta as cousas por ele. onde via ricos que se diziam pobres. que nos guia. Quaresma saiu envolvido. no manicômio. tinha outras construções: a velha casa da farinha. A casa erguia-se sobre um socalco. o trem passava vincando a planície com a fita clara de sua linha capinada. Voltou a sua casa. um regato de águas paradas e sujas cortava-a paralelamente à testada da casa. De todas as cousas tristes de ver. saía da esquerda e ia ter à estação. um carreiro. porém. o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se julga bem com a sua sorte. Não fora ele. dizia o pacato velho. conversando com os seus companheiros. sou Átila. mas. Em frente. que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada. e deve haver razão nisso no sentimento que se apodera de nós quando. atravessando o regato e serpeando pelo plaino. a mais triste é a loucura. sem coragem de sair. mas não era belo. invisível!. é a mais depressora e pungente. Saíra curado? Quem sabe lá? Parecia. sabe? Sou Átila. ignorantes a se proclamarem sábios. mas o sonho que cevara durante tantos anos. porém. é alguém que vê por ele. ao vermos um louco desarrazoar. se pudesse sempre crer que não se lhe despedira de todo. ter o seu pomar. o sítio do “Sossego”. Aquela continuação da nossa vida tal e qual. todos com janelas. pensamos logo que já não é ele quem fala. Eu. foi de um velho e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila. Além desta principal. Olga dirigiu-se um dia ao padrinho meiga e filialmente: .. formando a subida para a maior altura de uma pequena colina que lhe corria nos fundos. a sua horta. Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida. de um e de outro lado. daquele que mais se admirou.35 SEGUNDA PARTE 1 No “Sossego” Não era feio o lugar. quem se lembrara. e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha casa de roça. Em vários tempos e lugares.. Tinha fracas notícias da personagem. naquele ermo lugar. mas profundo e quase sempre insondável. e uma varanda com uma colunata heterodoxa. a loucura foi considerada sagrada. que a inutiliza inteiramente. vastas salas. Embora nunca tivesse sido alegre.. uma espécie de degrau. enclausurado em sua casa de São Cristóvão. Edificada com a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo. Não havia três meses que viera habitar aquela casa. sábios a maldizer da sabedoria. já não se irá a loucura. possuía.

baseados em tudo que vem estabelecido nos boletins da Associação de Agricultura Nacional. das batatas. quanto aos preços. e veio-lhe a atividade mental cerebrina. minha filha.. calculou que cinqüenta laranjeiras. quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz. mas por haver nisso mais uma demonstração das excelências do Brasil. tão doce. criar. talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel. com o seu teto alto e as suas paredes lisas. sofrer na sua independência e no seu orgulho? Como é que se preferia viver em casas apertadas. livre. Então pensou que foram vãos aqueles seus desejos de reformas capitais nas instituições e costumes: o que era principal à grandeza da pátria estremecida. sem luz. do carinho. e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada: .. mas não a ponto de que não pudesse. a batata-inglesa.há terras férteis. Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade que punha em todos os seus projetos. nasceriam mil outros cultivadores. de legumes. trinta abacateiros. abandonado. fosse testemunhar talvez rixas de casais desentendidos. oitenta pessegueiros. mas a taciturnidade foi-se com o abatimento moral. após a tempestade que o sacudira durante quase um ano. o feijão. Tu irás ver as minhas culturas. ódios de família . alegremente! Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria ser empregado público. tirado da terra. além dos abacaxis (que mina!).. alegre e saudável? E era agora que ele chegava a essa conclusão. e meu pomar . estando em breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro..Mas como no Brasil. no trabalho agrícola. outras árvores frutíferas. travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade das terras brasileiras. Encarou-a por todas as faces.. E foi obedecendo a essa ordem de idéia que comprou aquele sítio. Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de sua velha casa de São Januário. ele foi em pessoa ao mercado buscá-los. a minha horta. pesou as vantagens e ônus. era uma forte base . apodrecer numa banca. Levou em linha de conta a produção média de cada pé de fruteira. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro contos de réis por ano. sustentar-se de maus alimentos. sem ar. .. Vou fazer o que tu dizes: plantar. das abóboras e outros produtos menos importantes. e do seu exemplo. Seria ocioso trazer para aqui os detalhes dos seus cálculos. Era um velho desejo seu. fosse servir para salão de baile fútil.então é que te convencerás como são fecundas as nossas terras! A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. durante tanto tempo! Chegara tarde. de grãos. não por ambição de fazer fortuna. cultivar o milho. Não sentiu que aquela vasta sala. tão simpática. A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. depois de ter sofrido a miséria da cidade e o emasculamento da repartição pública. agora propriedade de outras mãos. de outros tempos.. abrigo calmo dos seus livros durante tantos anos. esse de tirar da terra o alimento.É verdade. tirando as despesas. a alegria e a fortuna. antes da morte. dos aipins. não pôde deixar de modificar imediatamente a sua fisionomia à lembrança da moça. farta.ela tão boa.cabia tão bem à nova vida que adotara.Em toda a parte . respirar um ambiente epidêmico. para melhor demonstrar a força e o poder da tenacidade. virente e abundante a dispensar os argentinos e europeus. de hectare cultivado. e também os salários. .. cujo nome . O terreno estava amanhado e só esperava uma boa semente.“Sossego” .36 Tão taciturno que ele estivesse. Não ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado. Que magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas terras férteis sem emprego. docemente.. apressou-se ele em dizer.. Esperava grandes colheitas de frutas. há poucos países que as tenham. as perdas inevitáveis.não acha. O milho pode dar até duas colheitas e quatrocentos por um. podiam dar o rendimento anual e mais de quatro contos. em que se tinham incrustado os desejos de sua alma e toda ela penetrava da exalação dos seus sonhos!. e. Ele foi contente. dos legumes. Indagou dos preços correntes das frutas. por assim dizer. meu padrinho? .. A nossa terra tem os terrenos mais férteis do mundo. Não lhe voltou a alegria que jamais teve. Pareceu-lhe que ia atear no espírito do padrinho manias já extintas. e muito contente ficou em vê-la monetariamente atraente.. facilmente.

um capoeirão grosso com camarás. apelava para as suas recordações de antigo escravo de fazenda. para alicerçar fortemente todos os outros destinos que ela tinha de preencher. como teorias de noivas. as abobreiras a se arrastarem com flores carnudas cheias de pólen. avinhados. coleiros. com um imaterial sorriso demorado de deusa . com o regaço cheio de frutos e um dos ombros nu. etc. e as madeiras. tomou em consideração o conselho de seu empregado. as mangueiras estavam sujos. Acabado esse inventário. Ele falava com a sua voz mole de africano. em pequenos tocos. higrômetros. areia e. barômetros. Anastácio. as jacas monstruosas. cutias. Anastácio. pôr a semente na terra. a deusa dos vergéis e dos jardins!.Sabes o que estou fazendo. . O major logo organizou um museu dos produtos naturais do “Sossego”. para o trabalho do campo. sem “rr” fortes. e quando era possível com os científicos. os abacaxis coroados que nem reis. As espécies florestais e campesinas foram etiquetadas com os seus nomes vulgares. e era quem ensinava os nomes dos indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras. muito brancas. Zoologia. preás. aqui e ali. As laranjeiras. com terras tão férteis. O capim e o mato cobriam as suas terras. patrão? A gente sabe logo “de olho” quando chove muito ou pouco..37 agrícola. bacurubus. passou duas semanas a organizar a sua biblioteca agrícola e uma relação de instrumentos meteorológicos para auxiliar os trabalhos da lavoura. este caminho estava naturalmente indicado. Mineralogia e Geologia. a lhe sorrir agradecida. . a se enfileirar pelas encostas das colinas. de enxada ao ombro. lá iam. munjolos. climas variados. tanto vidro? Estaria o seu antigo patrão dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou muito. Quaresma. De manhã. o verão estava no auge. ele mais o Anastácio. ao lado. Demais. sem abandonar o instrumento. Para que tanta cousa.. anemômetros. por onde sabia que as terras eram povoadas de tatus.era Pomona.. tanto livro. os abacateiros. olentes. como quem assiste a um passe de feitiçaria.Estou vendo se choveu muito. argilas. Os arbustos. sanãs. Quaresma limitou-se a fazer o seu museu no papel. os jambos. que o acompanhara. recebendo a unção quente do sol. portugueses. a sopesar com esforço os grandes pomos verdes. cobras variadas. mas Quaresma era inflexível e corajoso. mas como não fosse época própria à poda e ao corte dos galhos. uns blocos de granito esfoliando-se. tinguacibas. seccionados longitudinal e transversalmente.Para que isso. Vieram estes e foram arrumados e colocados convenientemente. saracuras. Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário. Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais e o furor autodidata dera a Quaresma sólidas noções de Botânica. O sol era forte e rijo. um culto pelo seu solo ubérrimo. de troncos rugosos. os abacateiros. com lentidão e convicção. tiês. os pêssegos veludosos. logo ao amanhecer. deixar crescer e apanhar. a permitir uma agricultura fácil e rendosa. Havia nela terra bastante. as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos. O patrão notou o espanto do criado e disse: . tabebuias. e outros espécimes. pluviômetros. Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro. e cobertos de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho. Encomendou livros nacionais. . em herbário. as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado.Não “sinhô”. E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras em flor. Anastácio? . Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. as mangas capitosas. olhava-o espantado. A parte mineral era pobre. mas como ele não tinha espaço suficiente e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado. cheios de galhos mortos.. os animais também. e dentre tudo aquilo surgia uma linda mulher. comprou termômetros. Isso de plantar é capinar. franceses. Quaresma as empregou numa exploração em regra da sua nova propriedade. Quaresma limitou-se a capinar por entre os pés das fruteiras. Lá ia. velhas árvores frutíferas. As primeiras semanas que passou no “Sossego”.

. mas em tom professoral: . ficavam a ver o ar pesado daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das árvores e punha nas cousas um forte acento de resignação mórbida. coberto com um chapéu de palha de coco.. e. fê-lo perder o equilíbrio. que doideira! Seguira-o ao “Sossego” e. a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de guaximba. ele capinava razoavelmente. a beijar a terra. Quaresma agarrava-o. consistindo sempre em avaliar a área já limpa. E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento de trabalho.. .. raspando o mato rasteiro. a força era tanta que se erguia uma poeira infernal. é porque não trabalham. escapando ao chão. Capinava e capinava sempre até vir jantar. Ao fim de um mês.Qual. olímpico. mãe dos frutos e dos homens. O pince-nez saltava. Por gosto andar naquele sol a capinar sem saber?. comidas do dia anterior. ela o estimava. mas. se viera viver com ele. suava. que um pequeno instrumento agrícola.38 Era de vê-lo. Era em vão. de um sol alto. o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos. a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se. quando o calor parecia narcotizar tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira. Não se mete a enxada pela terra adentro. Considerava-o silenciosa. então. quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento roçava a terra. demorando-se muito em cada arbusto e. Anastácio.Está direito. Não chegava a entender nem os seus gestos nem a sua agitação interna. à sombra de uma fruteira mais copada. para não ser nada. aí por depois do meiodia. e houve várias vezes que a enxada. anos e anos. furioso. Há cada cousa neste mundo! E os dous iam continuando. ele. lado a lado. com grande alegria do irmão cultivador. criava galinhas.Não é assim. mas não o compreendia. míope. ligeiro. cair. junto ao patrão. dizia ela. rápido. de sol a sol. . enchia-se de raiva e batia com toda a força. Então. batendo em falso.. muito pequeno. . Às vezes. contava-lhe a tarefa do dia. a brilhar sobre um torpor de morte. Almoçavam mesmo no eito. aquecidas rapidamente sobre um improvisado fogão de calhaus. intervinha humildemente. tanto é em nossos músculos firme a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar o sustento de nossa vida. partia-se de encontro a um seixo. feita de desencontros como aquele que se via agora. fatigava-se. com a mão habituada. Adelaide! Não estás vendo como essa gente tem tanta saúde por aí. para entreter-se. Se adoecem. É de leve. Adelaide.. Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de pão às aves. entusiasmo de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia. um escavador.Sabes. a cujo impulso a enxada resvalava sem obstáculo pelo solo.. que não foi impossível a Quaresma acordar nos seus o jeito. assim. O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à tarefa que se impusera. Decerto. aquele seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível ódio pela enxada fecundante. mais velha que ele. Por que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se fizera deputado? Era tão bonito. Esta refeição ele fazia mais demorada. mas com grandes repousos de hora em hora que a sua idade e falta de hábito requeriam. Não se agastou com as primeiras ingratidões da terra. Acabado o jantar. O velho preto. a arrancar torrões de terra daqui. Havia em Quaresma um entusiasmo sincero. fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de cavalaria. não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo. amanhã estarão as laranjeiras limpas. que ele mesmo provocava. destruindo a erva má. punha-se em posição e procurava com toda a boa vontade usá-lo da maneira ensinada.. Neste sol todo o dia. Não vá ficares doente. dali. doente. claro. Andar com livros. atracado a um grande enxadão de cabo nodoso. Conversava um pouco com a irmã. “seu majó”. não ficará nem mais uma touceira de mato. olhava-o com piedade e espanto. Anastácio. A irmã. . A sua enxada mais parecia uma draga.. não seguido. não partilhava aquele seu entusiasmo pelas cousas da roça. é que o velho major percebia bem a alma dos trópicos. a maneira de empregar a enxada vetusta. às vezes. tentava outra vez. Quaresma. quando o irmão lhe contava as cousas do seu trabalho. O flange batia na erva. e o trabalho ia assim até à hora do jantar..

. .Oh! major. Desde já.Perfeitamente. fazia indagações sobre a vida do galinheiro: . E logo a irmã acrescentava: . .Ora. Desde que ali se instalara. Adelaide? . Enxugou o suor.. Não era desmedida ou grotesca. guardou o lenço. não há novidade nem nenhuma exigência legal. Não é cousa de importância.Não. Justamente estavam nesse dia assim a conversar os dous irmãos na sala de jantar da velha casa roceira..39 Ele gostava desse espetáculo. major... Não posso. daquela luta encarniçada entre patos. É muito justo. tomei a iniciativa de vir incomodá-lo. . Não é para já. . nenhuma visita batera à porta de Quaresma. de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto.. portanto. Era assim como a de um lagarto que entesoura enxúndia para o inverno ingrato..Pretendo.. quando Anastácio veio avisar-lhe que se achava um cavalheiro na porteira. Já sabemos quem o senhor é. não se incomode. luxo.Boas-tardes.Isto hoje não presta..Que calor! Um verão como este nunca vi aqui..Eu sou o Tenente Antonino Dutra. Faça o favor de entrar.Tua afilhada deve casar-se sábado..Uma cousa nada tem com a outra. . Parecia que a fizera de repente e comia. e foi mesmo por isso que vim para a roça.É justo. Através da gordura de suas bochechas.Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma. É uma tradição do lugar que devemos manter.. a gente daqui é muito pobre e a irmandade também. . mas tinha um aspecto desonesto. .Pretende dedicar-se à agricultura? . via-se perfeitamente a sua magreza natural. . a nossa padroeira. as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis. Era um tipo comum.Venho pedir-lhe um pequeno auxílio. Tem-se dado bem.O senhor sabe. mas o que havia nele de estranho era a gordura. Este sítio já foi uma lindeza.Que é que tem? É da tradição. de forma que somos obrigados a apelar para a boa vontade dos moradores mais remediados. porque. olhou um pouco lá fora e acrescentou: . . .Nenhuma. continuou o escrivão. se as duas faces eram gordas. Depois.Muito bem. Ele mesmo não travara conhecimento com ninguém.Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui.. a pedir isso ou aquilo. de cuja irmandade sou tesoureiro. a mais não poder. com pouco mais de trinta anos.Já nasceram os patos. . gansos.Oh! Por Deus. com medo de a perder de um dia para outro. major! Quanta fruta! Quanta farinha! As terras estão cansadas e. tirou um cigarro. ofereceu outro a Quaresma e continuou: . e se devia ser gordo não era naquela idade.. mas noutro tempo!.. major.. Faltam oito dias ainda. galinhas.. estou. a não ser a gente pobre do lugar... tu! Que presente! . . normal. sem dar tempo que todo ele engordasse. pequenos e grandes. Apesar de não ser religioso.Boas-tardes. Vou incomodar-me. Ele já subia a pequena escada da frente e penetrava pela varanda adentro. esmolando disfarçadamente. mando um leitão e um peru. Espere um pouco.. um óbulo. tenente! . O visitante falou: . major? . para a festa da Conceição. .. Creio que o major. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prêmios que ela comporta. O desconhecido entrou e sentou-se. . O escrivão tossiu. Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal.. escrivão da coletoria.Ainda não.. major. tu não vais? .Não.

. como se nelas houvesse qualquer cousa de vital e importante.Qual cansadas. babau! Agora mesmo anda tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados. É uma emoção especial de quem mora longe. moço honesto. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil pela estação afora à luz forte do sol poente. para depois arranjar-se sem dificuldade.. A Europa é cultivada há milhares de anos.. .Decerto. bom orador. . O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria: . riquezas. tristezas por outras estações além. luzidio de suor.. só porque o Senador Guariba rompeu com o governador.Mas lá se trabalha. e o major ficou a pensar no interesse estranho que essa gente punha nas lutas políticas. gordo e vivo. além de notícias gerais.Qual. Não se demorou muito. . era preciso cortar as asas daquele “estrangeiro”. no trabalho de fecundá-la. Havia no mundo um homem que.zás . e traz. também o gesto. não se incomodasse com a briga do Senador Guariba com o governador do Estado! Não era possível! Pensou e sorriu levemente.. entretanto.O major é um filósofo. apagou a fisionomia e disse em ar de despedida: . Que pensa o senhor? . O trem apitou e ele demorou-se a vê-lo chegar.. cuja vida estava tão fora da esfera daqueles.Não. amigos. O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo. .. Na nossa terra não se vive senão de política. Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão.apresentaram um tal Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma influência. Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua luta diária? Por que não se empregava o esforço que se punha naqueles barulhos de votos. trabalho e amor.Lá isso é verdade. não é? ..Que questão é? indagou Quaresma.trabalho igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo estar a pensar em governadores e guaribas... Aquilo devia ser um ambicioso matreiro. Estava tirando sardinha com mão de gato. meu caro tenente! Não há nada que não se vença. boas ou más. que vinha não se sabe donde! . Não atinava por que uma rezinga entre dous figurões importantes vinha pôr desarmonia entre tanta gente. um sorriso. Debruçado na varanda. sabendo e morando no município de Curuzu. e .40 . nessas tricas eleitorais. Quaresma esperou o trem. vidas . essa de ver chegar os meios de transporte que nos põem em comunicações com o resto do mundo. Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas.. Nada! O serventuário do fisco ficou espantado...Eu. de tirar dela seres. o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras gordas um olhar pesquisador sobre a ingênua fisionomia de Quaresma. disse ele com malícia. luta... Os dous se despediram. desanimado de penetrar nas tenções ocultas do major. Há uma mescla de medo e de alegria. Ao dizer isto.Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma. quando a nossa vida pede tudo à terra e ela quer carinho. . pensam-se também más. major.Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa. A alternativa angustia.Então não sabe? . O trem ou o vapor como que vem do indeterminado. mas entenderam aqui certos presidentes de Câmaras Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao governo. . a voz das pessoas que amamos e estão longe. disse ele consigo. mas. Com certeza.Por que não se há de trabalhar aqui também? .Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto.. desapareceu na estrada.. mas há tantas contrariedades na nossa terra que. Quaresma ficou a vê-lo montar no seu pequeno castanho. Apitou de novo e saiu a levar notícias. do Mistério. de atas. fora disso. este malandro quer ficar bem com os dous. O major pensou ainda um pouco como aquilo era bruto . .O senhor verá com o tempo. O escrivão afastou-se.. Seu Antonino! Não há terras cansadas.

. há operário de tamancos. sobre a qual a miséria paira com um rigor londrino. influiu decerto para tal aspecto. compradores de garrafas vazias. humildes e acanhados.. são em geral pobres. e deixam de permeio um longo intervalo coeso e fechado de casas.41 e feio. Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o homem que caminhava com pressa. alugados à população miserável da cidade. aparadinhos. Nada mais irregular. feios e desleixados. . Casas que mal dariam para uma pequena família. penteados. quando essa gente volta do trabalho ou do passeio. e os minúsculos aposentos assim obtidos. olhase acolá e dá-se com uma choupana de pau-a-pique. as ruas se fizeram. está aí o Ricardo. caprichosamente montuosa.. algumas vias de comunicação são calçadas e outras da mesma importância estão ainda em estado de natureza.. de porta e janela. Quem era? Aquele chapéu dobrado. a se erguer sobre um porão alto com mezaninos gradeados. As casas surgiam como se fossem semeadas ao vento e. é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida. nesses caixotins humanos. outras se afastam. Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência irritante. a mescla se faz numa mesma rua. Não há nos nossos subúrbios cousa alguma que nos lembre os famosos das grandes cidades européias. os azares das construções. dessas de compoteiras na cimalha rendilhada. como um morrião.. Um violão! Era ele! . há mulheres de chita.. porque os nossos. mais caprichoso. logo adiante um vasto campo abre ao nosso olhar uma ampla perspectiva. diante daquela onda de edifícios disparatados e novos. podemos deparar velhas fabricantes de rendas de bilros. porém.. Além disto. mais influíram. mandingueiros. Olhou a estrada que levava à estação. A topografia do local. há peralvilhos à última moda. e como as invenções do nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os nossos educadores de dous mil anos atrás nos legaram.. cães e galos. sem falar no namoro epidêmico e no espiritismo endêmico. evitando a custo que a lama ou o pó lhes empane o brilho do vestido. de repente se nos depara uma casa burguesa. coberta de zinco ou mesmo palha.. Passo miúdo. que parece vexada a querer ocultar-se. subdivididas. mais sem plano qualquer. Além dos serventes de repartições.. com sedas e brocados. Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos. Há algumas delas que começam largas como boulevards e acabam estreitas que nem vielas. com varanda e colunas de estilo pouco classificável. são divididas. as suas estradas e ruas macadamizadas e cuidadas. Às vezes. II Espinhos e Flores Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa cousa em matéria de edificação de cidade. Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets. Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o arruamento. há casas amontoadas umas sobre outras numa angústia de espaço desoladora. Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas da gente que habita tais caixinhas. cuidadinhos. se os há. num quarteirão. com as suas vilas de ar repousado e satisfeito. os subúrbios têm mais aspectos interessantes. castradores de gatos. em torno da qual formiga uma população. circuitos inúteis e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado. e quase sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa. nas ruas.Adelaide. adiante. Dirigia-se para a sua casa.. as casas de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito. Aquele fraque comprido. é uma velha casa de roça. Vinha um sujeito. parede de frontal. pode ser imaginado. Há casas de todos os gostos e construídas de todas as formas. Num trecho. há passeios em certas partes e outras não.. dão voltas. Encontra-se aqui um pontilhão bem cuidado sobre um rio seco e passos além temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal juntos. e assim pela tarde. nem mesmo se encontram aqueles jardins. Há pelas ruas damas elegantes. conforme as casas. Aí. contínuos de escritórios. Passada essa surpresa.

Teve pena daquela pobre mulher. ficando um instante enleado no enigma do nosso miserável destino humano. mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma pequena fatia para se sentir almoçado. uma variedade de profissões miseráveis que as nossas pequena e grande burguesias não podem adivinhar. e se pôs a cantar: . olhando da janela do seu quarto para uma ampla extensão edificada que ia da Piedade a Todos os Santos. e alguns mais ingratos! . e tinha adeptos. Veio-lhe um afluxo de ternura e. e o trem minúsculo. o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do levantamento da modinha e do violão. A viola quer teu coração. dava um quê de balbucio.” Por que então aquele encarniçamento. Ela abaixava o corpo sobre a roupa. farejou o mar lá longe. colhendo com a vista uma grande parte daquela bela. E ele estava ali só. amigo em que derramasse aquelas lágrimas que iam cair no solo indiferente..já esqueciam os trabalhos. de oca. Não era das sórdidas. Com a lembrança. fazem a vista boa e a falta de percepção do desenho das ruas põe no programa um sabor de confusão democrática. Em que pensava ele? Não pensava só. Às vezes. ele baixou um pouco o olhar à terra e viu. sem amor. tendo de permeio. Ricardo. inclinando-se para a direita. debruçado no peitoril. duas vezes triste na sua condição e na sua cor. que. As casas pequeninas. as suas satisfações. e nem nomeavam o abnegado obreiro. carregava todo o seu peso.. de queixume dorido da pátria criança ainda.. outros já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração dos Outros. sofria também. E o queijo? Aquele queijo tão substancial. o suco. capital de um grande país. mas era uma casa de cômodos dos subúrbios... engastadas nas comas verde-negras das mangueiras. A viola. os seus triunfos e também os seus sofrimentos e mágoas. Sofria em não ter um peito amado. pôs-se a pensar no mundo. grande e original cidade. Ainda agora estava ele lá. nas desgraças. só como um deus ou como um apóstolo em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova.. daquela sua aldeia sertaneja. e recomeçava. enfim. de que ele a modos que era e se sentia ser.. muito flexível nas suas grandes vértebras de carros. sem amigo..42 catadores de ervas medicinais. no tanque da casa. dobrando à esquerda. lembrou-se dos famosos versos: Se choro. era majestosa. aquele ódio contra ele . distraída com o trabalho. feio como aquela terra. Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos de um dos subúrbios. aqui e ali. o Maneco Borges. A rapariga não o viu.. alta e soberba. Olhou um pouco as montanhas. ainda na sua formação. atravessa tudo aquilo.. Ricardo. sem confidente. os subúrbios têm a sua graça. a alma. Era bela a terra. como uma cobra entre pedrouços. era linda. Com o olhar perdido.... não lhe predissera o futuro: “Irás longe. ensaboava-a ligeira. Aquele tal preto continuava na sua mania de querer fazer a modinha dizer alguma cousa. Por aí. de solidariedade perfeita entre as gentes que as habitavam. mas que a plangência do violão. Alguns já o citavam como rival dele. bebe o pranto a areia ardente. Vistos assim do alto. E o violão. só com a sua glória e o seu tormento.. tão forte. pintadas de azul. E as festas? Saudades. rápido. mas parecia ingrata e áspera no seu granito onipresente que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores. como aprendeu? O seu mestre. um tanto escondida dele. consubstanciado os seus tênues sonhos e desejos em versos discutíveis. batia-a de encontro à pedra. com a mão em concha no queixo.ele que trouxera para esta terra de estrangeiros a alma. a substância do país! E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. um coqueiro ou uma palmeira. depois. Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias. uma rapariga preta lavava. Ricardo lembrava-se de sua infância. Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre uma colina. de branco. da casinha dos seus pais. se não lhes dava sentido. e há ocasiões em que os seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel do trem. num cubículo desses se amontoa uma família. com seu curral e o mugido dos vitelos.

Contemplou um pouco o violão.. descia e subia. Dona Maricota vestia seda malva e o seu busto curto parecia ainda mais abafado. embora faceira. incolhível como um sopro. apanhar as palavras no ar. Dona Alice. sobre ela objetos de escrever. Se o amigo não estiver comprometido com alguém. A manhã ia alta. Que seria? Leu: “Meu caro Ricardo . a rapariga não quis continuar. dispôs o papel. Havia uma rede com franjas de rendas. Enfim era uma missão!. fino. mas menos interessante e mais comum de temperamento e alma. Ela era alta.Vai bem. senão não cantava na vista do senhor. Ela e o noivo fazem muito gosto que você apareça. mas quem? Ainda se o Quaresma. os fins e o alcance da obra a que ele... demoradamente. esse seu antecessor feliz que teve um auditório de fidalgas: Lereno alegrou os outros E nunca teve alegria. Havia também uma máquina para fazer café. Tentou começar. mas tão longe! Consultou as algibeiras. ia de uma face a outra.. era a sua humilde e dorida voz que vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à memória aqueles versos do padre Caldas. tinha muito pó-de- . Ricardo Coração dos Outros ainda era o rei do violão. Ah! o Quaresma! Esse. que se tem e se pensa que não se tem. muito bom. Bateram à porta. Ainda se o major estivesse perto.. o violão na sua armadura de camurça.. A emoção tinha sido forte. rasgou o envelope com emoção. trazia-lhe conforto e consolo. de feições mais regulares que a irmã Ismênia. queima.Seu amigo Albernaz. para o respeitável militar. abraçá-la. se propunha.Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom. agradecidamente como se fosse um ídolo benfazejo. vai bem! Se não fosse. Cante. o último brinde havia sido levantado e todos se dirigiam para a sala de visitas em pequenos grupos.. com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito. um sorriso brincava por toda ela. uma mesa de pinho. mas assim mesmo compreendia o seu propósito.43 Da doçura dos teus olhos A brisa inveja já tem Era dele. mais socado. que já se ajeitava a moça. Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa na tenção de escrever. Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz. procurar um amigo.” O trovador.. Até então estava carregada e dura. O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. . As mágoas pareciam ter passado do pensamento de Ricardo. reconheceu quem falava e disse: . quando acabou de ler o bilhete. .Deus me livre! Para o senhor me “acriticar”.Saúde . Embora insistisse muito. uma cadeira. alguma cousa impalpável. Como ir? Arranjaria um passe e iria. O general não o abandonara. Quinota estava radiante no vestido de noiva. toda a sua natureza tinha sido lavrada. naquele tecido caro que parece requerer corpos elegantes e flexíveis. ia mudando de fisionomia. E como eram as cousas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga. mas não pôde. sim. por que eu lhe pedia bis? A rapariga estendeu a cabeça. A rapariga acabou de cantar e Ricardo não se pôde conter: . ternamente. É verdade que ultimamente esse seu amigo se achava pouco interessado pela modinha. baralhada. Não conseguiu assentar o pensamento. que nos alanceia.Minha filha Quinota casa-se depois de amanhã. à proporção que lia. sentir a música zumbir no ouvido. Iria e arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma. Não chegava a dous milréis a sua fortuna. quinta-feira. Traziam-lhe uma carta. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado.. Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória. essa cousa fugace. Ricardo. começava a esquentar e o céu estava de um azul ligeiro”. pendurado a uma parede. agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena de chá conosco . Não reconheceu a letra..Não sabia que o senhor estava aí. a terceira filha do general. e. tênue. Quis sair. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre mulher. espairecer com ele. uma estante com livros. inquieta e abrasa como o Amor. Lalá.

Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante. respondeu.E que carreira! Não é por ser meu parente. que punha bem à mostra a sua gibosidade... A primeira frase da primeira parte. o almirante.Sim. . endireitou o trancelim e continuou: .Eu não quero falar dos formados. estava sempre a concertar o penteado e a sorrir para o Tenente Fontes. é cousa nunca vista. fez o Doutor Florêncio. A Ismênia foi aquela desgraça. Tendo escrito uma . Ismênia estava de rosa e andava pelas salas com o seu ar dolente. Era um grosso volume de quatrocentas páginas. tendo sido a edição feita à custa do Estado. . tanto mais que passara de ano. Fora padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme.O Genelício não está no Tribunal de Contas. que também viera de uniforme. atendendo ao mérito excepcional da obra. O ingrato!. e os noivos. marcial e navegado. bem encaminhado e inteligente. Deram começo às danças e o general. encasacado numa casaca mal talhada. O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro. olhando com aquele jeito dos míopes: . a melhor carreira é a da Fazenda. mas é a mesma cousa. a fila estava no general. quando o trovador os cumprimentou. o major não pôde deixar de observar: .. O general não tardou em vir falar com Ricardo.Estou muito contente. mas com trinta e dois anos primeiro escriturário do Tesouro. sorriso que encheu de imenso transporte a cândida alma do menestrel. muito penteados. dando providências. Ricardo e dous convidados outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco. Por aí pôs o pince-nez. disse um dos convidados novos. e até Quinota disse um .Depois da militar. quem tinha um ar importante. replicou o outro convidado novo. era o Contra-Almirante Caldas. As âncoras reluziam como metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos. o seu novo genro..” .Passou.. Genelício tinha arranjado a transferência e não fora só isso que o decidira a casar-se.44 arroz. não acham? . Dizia assim: “A Contabilidade Pública é a arte ou ciência de escriturar convenientemente a despesa e receita do Estado. ao mesmo tempo palaciano.. O ministro. com os seus gestos lentos. como também pela beleza da expressão.Síntese de Contabilidade Pública Científica .. ..deitando a cabeça de lado e sorrindo para o chão.. não só pela novidade da idéia. ao entrar. Ricardo não os viu passar. Mas para que recordar? Os cumprimentos se repetiram. Genelício dava o braço à noiva. o Major Inocêncio Bustamante.Creio que casei bem minha filha: rapaz formado. sem saber como. Sonhava há tantos anos uma cerimônia daquelas em sua casa e enfim pela primeira vez via realizado esse anseio. o Doutor Florêncio. Bem entendido. . que era da amizade do recémcasado. alargavam a sua face e pareciam desejar com ardor os grandes ventos do vasto oceano sem fim. agradeceram-lhe muito.“sou muito feliz. tipo doze. escrito em estilo de ofício com uma vasta documentação de decretos e portarias. que lhe ia mal como a farda de um guarda nacional endomingado.É um rapagão. Um casamento bem cotado e esperado. metido num segundo uniforme dos grandes dias. apressou-se o major. e caminhava todo atrapalhado nos apertados sapatos de verniz. Esses. . mandou-lhe dar dous contos de prêmio. cheio de dourados e cabelos. com a sua banda roxa de honorário. com o seu vagar. impava no seu uniforme do Colégio Militar. o único filho do general. O Lulu.viu-se. na Imprensa Nacional. fora até muito notada e gabada pelos críticos. O almirante acudiu: . graças aos empenhos do pai. o general e os convidados novos. O general estava satisfeito. o quinhão do livro verdadeiramente sintético e científico. pois. mas. e enquanto o limpava. ele já tinha promessa de ser subdiretor na primeira vaga. cumulado de elogios pela “imprensa desta capital”.. De fato. não passou? perguntou Florêncio.” Além do prêmio e da transferência. ocupando dous terços do livro.

depressa.. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido: . o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos. os homens morriam como moscas. guerra de estampa popular. general? perguntou o convidado amigo de Genelício. Também na passagem de Humaitá. isto é. A Morte mesmo.Se estive lá. ativa.Isso não quer dizer nada.. “seu” Ricardo! . porque o embarque equivalia a uma promoção. nas narrações feitas assim. . a cousa ficava edulcorada.. Atacamos com fúria. que contrastava tanto com o seu corpo enorme. então.Já vamos. e depois é o senhor. Vamos. dos encontros. o exato empregado como engenheiro das Águas... contadas pelo General Albernaz. o Doutor Florêncio. dando movimento e vida à festa. que nunca tinha visto a guerra. todas as profissões são boas. é já. Estavam Ricardo. . Quando se está numa trapalhada. Inocêncio? . Inocêncio? Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança e depois replicou: . . a parte por assim dizer espiritual das batalhas. Não é para desfazer das outras..Polidoro tinha ordem de atacar Sauce. bala por todo o canto. disse alguém. o único que tivesse mesmo tomado parte em alguma cousa guerreira .. alisando um dos favoritos. fez com rapidez a dona da casa. Mas os malandros estavam bem entrincheirados. “seu” Ricardo.. Mas.Não. Está ouvindo. mas a nossa.. hein. só!!! De resto. contando batalhas em que não estiveram e pugnas valorosas que não pelejaram. disse Inocêncio.Foram os paraguaios. repeliram o nosso ataque. Perseguições fizeram com que eu não fosse designado. eu fui mais tarde. a música. Mas o Camisão.Não estive. . Na sala de visitas as danças continuavam com animação. Pra sala todos! . Dona Maricota. Todos se entreolharam admirados. mas tem as suas “cousas”.Então. Era raro que alguém viesse de dentro até onde eles estavam... não é. um honorário. ia dizendo o almirante.Não é assim tanto.. em que não aparecem a carniçaria.Quando se prospera.O senhor estava a bordo? . Chico..Depressa.você sabe. tiro dali..É. os senhores! E foi empurrando um a um pelo ombro. Os risos.. embevecidos. tinha ainda inteiramente pretos os cabelos na sua cabeça pequena. “seu” Caldas.. Era ribombar de canhões que metia medo. perde a sua importância trágica: três mil mortos. .Foi “seu” Mitre. . . que anime as moças.quando Dona Maricota chegou sempre diligente. talvez o menos pacífico dos três.. grita outro como em Curupaiti. a brutalidade e a ferocidade normais. na passagem de Humaitá. tinham aproveitado o tempo. Ele só vê a parte pitoresca.. e o mais que se adivinhava não distraíam aqueles homens das suas preocupações belicosas. os tiros são os de salva e se matam é cousa de somenos.. exceto o general que julgava a sabedoria do Paraguai excepcional. tendo tomado alguns vinhos generosos. Flores à esquerda e “nós” caímos sobre os paraguaios. Albernaz? hein. O general. Um inferno! . que a filha do Lemos vai cantar. . Não imaginam o que foi . Adoeci e vim para o Brasil. Não há como um cidadão pacato.. Era mais moça que o marido.O senhor esteve lá. boquiabertos e invejosos diante das proezas imaginárias daqueles três militares. . mas tem os seus percalços.. para apreciar as narrações de guerra. morre um. .Não. obtemperou o almirante. uma guerra bibliothèque rose.Foi. fogo daqui. aqueles dous recentes conhecimentos de Albernaz. .Quem venceu? perguntou um dos convidados novos. bem comido. É por isso que eu digo que a nossa profissão é bela.45 Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer cousa e foi soltando a primeira frase que lhe veio aos lábios: .. que é isso? Ficou aí e eu que faça sala.

Lalá. Por entre as cortinas de uma janela. fez o general. colocou a partitura e começou. Era uma romanza italiana que ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça bemeducada.Estou com saudades dele.Tem uma bela voz esta moça.” A atenção era geral.. Chegaram à sala. em que o violão estalava. dispôs-se a cantar.Vocês não vêm! .Está no último ano do Conservatório.Já vamos. . Coração dos Outros acrescentou: .. um passe. A noiva e o noivo estavam no sofá sentados a presidir a festa. porque senão a inspiração se evola. E continuaram a andar. Deu começo.Vai bem. respondeu de um jacto. dirigindo-se a Ricardo. Depois de uma ligeira hesitação. furiosos retratos a óleo de Albernaz e da mulher. no vão de uma sacada. to ‘dê-licá-do’. há bem quarenta anos.” Parou. ajuntou: . A moça. Alternando um andamento e outro. . Eu queria. Havia um ou outro decote. e perguntou: .Diga-me uma cousa: como vai o nosso amigo Quaresma? ..Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem. depois tenho certos desgostos. Ainda andando. coçou o cabelo e disse: . o Doutor Lemos da Higiene. amanhã.. chegou-se a Coração dos Outros e perguntou: . gemebundo.. O general esteve uns instantes de cabeça baixa. a famosa filha do Lemos.. depois.. por aí. conversava com o Tenente Fontes. E depois. Tinha dous grandes retratos em pesadas molduras douradas. Era vasta. quase saíam das órbitas..Aquele Quaresma podia estar bem. música e versos. O general suspendeu a cabeça. . .Tem-lhe escrito? . na repartição. e a decoração estava completa. Chegou a vez de Ricardo.46 .. agarrou o vilão. . Bem. É isto! Eu. mas frias. O general contemplou-os e abençoou-os com um olhar aprovador. Da mobília não se podia julgar. comentou: . Foi ao piano. mas foi meter-se com livros. Quem é? .Às vezes. O Doutor Florêncio que ficara atrás do general. houve uma parte rápida. macio e longo. a modinha acabou.” Seus olhos. podiam ver alguma cousa da festa.O quê? Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta. afinou-o. tinha sido retirada.Vá lá amanhã. para dar mais espaço aos dançantes.Isso é difícil. Modinha de minha composição. para ir vê-lo. Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada: . No caminho o general parou um pouco. observou ainda Albernaz. que não pego em livro. algumas sobrecasacas e muitos fraques. O senhor sabe: um homem que tem nome. Palmas gerais.. Ele ocupou um canto da sala. É o violão instrumento muito. respondeu o general.. Principiou brando. Concertou a voz e continuou: “Vou cantar ‘Os teus braços’. como soluço de onda. tomou o ar trágico de quem vai representar o Édipo-Rei e falou com voz grossa: “Senhoritas.. soaram. correu a escala. A casa era alta e tinha jardim. É uma composição terna. A calçada defronte estava cheia..Pois não. mui. minha senhora.. só de lá os curiosos.. levantou um pouco o pince-nez que começava a cair. Ricardo pôde ver a rua.Canta muito bem. mas você apareça lá.É a filha do Lemos. um espelho oval e alguns quadrinhos.. decente e de uma poesia exaltada. saltitante. E foram. poucas casacas. os “serenos”. Acabou. Emendou: “Espero que nenhum ruído se ouça. em seguida. É uma ordem. general. senhores e senhoras. com medo de perder as palavras: ...

ou também dessa majestade de ópera lírica. com o desprezo de um duque. O marido é que estava contente. tinha acudido ao sonho das moças e aos desejos dos homens.. glória e orgulho do nosso funcionalismo público. de si para si.. mas a sua fisionomia era profunda e .47 Aquilo tinha ido ao fundo de todos. Genelício levantou-se e deu-lhe a mão. por sua vez. ela desaparecia dentro do vestido.Não se esqueça. Olga casara-se. nenhuma vontade estranha à sua influíra para isso. Era por isso que ela não ia para a igreja. . mas. cheio de talento nas notas e recompensas escolares. muito mesmo.. Não obstante as origens puramente européias. era pequena. De resto. também. tão delicadas. esteve longe de ser uma noiva majestosa. segundo o modelo das estampas clássicas. não tanto pelo título. Ficando rico e sendo médico. perguntou a Ricardo com a sua voz dolente: . Não foi para a igreja em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Eu queria tanto receber uma carta. No seu rosto. Talvez nem mesmo essa ela tivesse.. mas pela sua simulação de inteligência.Pois então diga-lhe que me escreva. III Golias No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general recebera como marido o grave e giboso Genelício. O general abraçou-o. ouvindo falar em seu nome perguntou: . Não tinha fortuna alguma. depois foi a inércia da sociedade. “Que ordena minha senhora?” Era uma moça que lhe pedia uma cópia da modinha. dizia ela com meiguice. Não seria muito com a noiva.Que é Dulce? A outra explicou-se. em virtude de uma determinação certa de sua vontade. aparentemente. que não a aborreceram. E limpou os olhos furtivamente. Continuava a não encontrar dentro de si motivo para aquele ato. em algum lugar deste Brasil.. o pergaminho. a receber homenagens de um vilão que não “roçou os bancos de uma Academia”. e. Tal imagem que dele fizera. não se esqueça. Senhor Ricardo!” Voltou-se. Houve uns arremedos parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics. com o seu pequenino lenço rendado. . nada de grego. a sua beleza não era a grande beleza . Tanto mais que ela. é verdade que foi. o sogro lhe dera tudo e tudo ele aceitara sem pejo. desse modo. e o melhor era não adiar. de desmedidos sonhos de sábio. pensava que se não fosse este. de amor à ciência.Depois de amanhã. erecto. Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro por aí. no seu imaculado vestido de noiva. embora sem perceber o constrangimento de um comando fora dela. Ricardo correu à sala de jantar. mas que não a encheram lá de satisfação maior que as noivas comuns.Vai lá? . As palmas foram ininterruptas. Quinota. Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título.“Seu” Ricardo. duque de plenamentes e medalhas. via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições e na indústria clínica. desse grego autêntico ou de pacotilha. com uma fisionomia irradiante de felicidade. A noiva de Cavalcanti aproximava-se e. mas julgava o seu banal título um foral de nobreza.aquela que nós exigimos das noivas ricas. Havia nos seus traços muita irregularidade. alto.. Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar. dos véus e daqueles atavios obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar. seria outro a ele igual. durara instantes em Olga. a sua tirania e a timidez natural da moça em romper que a levaram ao casamento. espero eu. ao lado do noivo.Vou. A cerimônia correra com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. Apesar da pompa. No corredor chamavam-no: “Senhor Ricardo. quando é que o senhor pretende estar com Dona Adelaide? . . equivalente àqueles com que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas dos salchicheiros yankees. Ela aceitou a incumbência e. São tão ternas. mas com a volta que a sua vida ia tomar. Para fugir aos cumprimentos. Gosto tanto das suas modinhas.

ex-Imperatriz. fazia fulgurar o seu rosto móbil. que quase cobriam toda a cavidade orbitária. Chegara sábado e fora passear à vila domingo. assistir o ofício religioso. espaçando. Não só a luz dos seus grandes olhos negros. A visita de Ricardo veio distraí-lo um pouco. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé. A viagem seria breve. e a nova. fora. com uns longos braços descarnados. a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas. A concorrência nunca é grande na roça. Tinha havido missa e o trovador assistiu à saída. de um desenho fino. num campo. A antiga chamava-se Marechal Deodoro. presidente da Câmara. mas gozava a sua vitória. e a nova. ao alto de uma colina. feia e pobre no seu estilo jesuítico. festa que teria lugar na quarta-feira próxima. . para não sofrer com a incompreensão e maldade dos homens. Quaresma não fora à festa.. que ia ter à igreja. e fez a barba. A fama do seu nome precedia-o. Era um grande paralelepípedo de tijolo. Compungia essa pobreza de gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma natureza das pequenas comunas francesas e belgas da Idade Média. seguiram-se outras a que Ricardo deu a honra de sua presença e a alegria da sua voz. na sua fazenda. cuja origem veio da ligação da velha com a estrada de ferro. perdendo um dia ou dous. cheio de caldeirões. exprimia bondade. e não queria afastarse de suas terras. O sítio empolgara-o. ex-Imperador. tão-somente ele as escondia. descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja. O fígaro deu-lhe informações sobre a vila e ele se deu a conhecer. À esquerda da estação. Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do Doutor Campos. Se bem que o major tivesse abandonado o violão. de forma que todo o município o disputava e festejava. morava. À festa do Doutor Campos. as casas juntavam-se urbanamente no começo. que subia e descia morros. o calor ia passar. porém. determinada pelo velho caminho de tropas. Ao contrário do costume. depois iam espaçando. Foi na saída da missa que lhe apresentaram o Doutor Campos. enquanto a filha. cimalha. ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil. partia a da Matriz. pela estrada de rodagem. Elas se encontravam em T. janela com sacadas de grade de ferro. A vila!. muito magra.48 própria. pálida. Quaresma não o acompanhava. cortava planícies e rios em toscas pontes. ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente nacional. olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua. Tinha duas ruas principais: a antiga. e foi um triunfo. onde iriam passar uma semana de reclusão e tédio. como a sua pequena boca. um deles tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado.querimento em nada tinham abalado as suas convicções patrióticas. cheias de laços. Salão Rio de Janeiro. mas Ricardo pôde ver algumas daquelas moças do interior. ataviadinhas. mas mesmo assim. De uma das extremidades da Rua Marechal Deodoro. em campo. Ricardo entrou num barbeiro na Rua Marechal Deodoro. até acabar em mato. O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da horta. Ficava a quatro quilômetros adiante da casa de Quaresma e a estrada de ferro tinha uma estação lá. O trovador e o médico estiveram um instante conversando. a Praça da República.. malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade. Marechal Floriano. O seu primeiro trabalho foi ir à vila. As outras partiam delas. Quando eles partiram. Era o médico do lugar. sendo o braço vertical o caminho da estação. e viera de “aranha” com a sua filha. era como se começasse a desertar da batalha. vinha a época das chuvas. As conseqüências desastrosas do seu re. se assim se pode chamar um trilho. Havia certos circunstantes. espalhando-se pela rua e logo entrando para as casas. não saíram da cidade e foram morar em casa do antigo empreiteiro. Passou um mês com o major. mandara o leitão e o peru da tradição e escrevera uma longa carta. Nair. puro estilo mestre-de-obras. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas. sem desviá-lo contudo dos seus afazeres agrícolas. linfáticas e tristes. ficava a Câmara Municipal. das semeaduras.

. major: conhece o Doutor Campos? . Quaresma foi caminhando por entre aquele rumor de vida. O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato. já sabia todas as intriguinhas do município. É. Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe. meu caro Ricardo. Esvoaçavam tiés-vermelhos.. que ainda não tinha partido para o eito: . Outra cousa. Ricardo recebia todas as honras. para dar um passeio ao Carico. cultura nova em que depositava grandes esperanças. bandos de coleiros. Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair. por parte de todos os partidos.Até aí não vou. a barba rala e.Major. no lado norte do sítio. parece que tinham saído à luz.49 Gozava. major.. os galhos miúdos e folhas. . Vive-se bem e pode-se subir. faziam um roçado. Tinha a face cor de cobre. e fora para auxiliar esse serviço que contratou o Felizardo. . eliminando dele os princípios voláteis ao fogo. alto. e.. longas pernas. você vai ser deputado”. Era este um camarada magro. O menestrel não notou o gesto do amigo e emendou: .Conforme. mesmo dedico a minha vida ao seu levantamento moral e intelectual. que não era bem um empregado. O Doutor Campos. Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao encontro dos seus dous empregados.Podes. Já se fizera a derrubada e o aceiro estava aberto. ele removia para longe. Posso trazê-lo aqui? . pois. se amanhã o Presidente dissesse: “Seu Ricardo.De nome. aí pelas seis horas. não devemos rejeitar. que o capão invadira. sob uma aparência de fraqueza muscular. Eu não podia aceitar encargo de comandar uma esquadra. Não digo que se peça. porém. Presidente da Câmara. Olhe. para aproveitar como lenha. portanto. não acha? . de longos braços. sabendo perfeitamente que não podia mais desferir os trenos do instrumento? Ora.Sei. como um símio. mas as chuvas continuadas dos dias anteriores tinham atenuado a temperatura. Com isto era um tagarela incansável.Sabe que ele é presidente da Câmara? Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança. Já lhe toquei em casa e hoje vou a cavalo passear com ele. entretanto. foi uma boa idéia vir para a roça. todos os favores. custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós e tocos. neste instante. mas. entrava pela porteira trazendo o cavalo prometido. admitira o Felizardo.Decerto. onde então queimaria em coivaras pequenas. era quem mais o cumulava de homenagens. Obtido ele. Agora o seu trabalho era separar os paus mais grossos..Fazes bem. Um camarada do Doutor Campos. que indicava bem naquela população a existência de um resíduo forte da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos estrangeiros. .Ele quer conhecê-lo. foi dizendo a Quaresma. . não havia ninguém mais valente que ele a roçar. ele falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não atenção. não somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza.. rumor que vinha do farfalhar do mato e do piar das aves e pássaros. esperando. . o major plantaria obra de meio alqueire ou pouco mais de milho. Era manhã de verão. Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. Durante o trabalho. .Cada um tem as suas teorias. anuns voavam e punham pequenas manchas negras no verdor das árvores. se não! Não se deve perder vaza. Até as flores. quando chegava. Naquela manhã até esperava um dos cavalos do edil. essas tristes flores dos nossos campos. a fulminante vitória de Ricardo. De manhã. mas agregado.Não tenho nenhum desejo disso. Eram agora dous. não lhe quisera atear fogo. major: eu gosto muito de violão. além do Anastácio. e nos intervalos batatasinglesas. . . o senhor pensa que eu não aceitava. Há quem cante. Quaresma. Isso levava tempo.Mora daqui a uma légua. no momento. . Você sabe como me são estranhas todas essas cousas. Evitava assim calcinar o terreno. quando nos oferecem. mas prometia dar um rendimento maior ao plantio.

.Muito. .. parava.Na estação. E ele tomava aquela atitude de arroubo.. . Inda “trasantonte” ouvi “dizê” que o patrão é amigo do “marechá”. .Hoje acabei uma modinha. Nada dizia: trabalhava e.Onde? . é que se tem inspiração. nem muito triste. Que queria dizer aquilo? Demais. junto à vontade de ser bom amigo... Vira os pais. Anastácio estava de pé e considerou um instante a figura do companheiro palrador.Tens composto muito. E nunca disse isso aqui a ninguém. . Afastou-se com o pau. Apesar de todo o esforço de Quaresma. . quando foi jantar. gente ainda fortemente portuguesa.. O major perguntou ao Felizardo: . Felizardo? O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte. .. porém..Quem me dera. “Conheci-o no meu emprego” . Felizardo. não “sinhô”. Isso é bom pro “sinhô”. esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. Que maravilha! Aqui. e.Como se chama? indagou Dona Adelaide.Negócio de partido. O patrão “tá” é varrendo a testada.Por quê? . . não houve meio de tirar daquela cabeça infantil a idéia de que ele fosse amigo do Marechal Floriano.. dizer “senhor” e continuava a dizer. patrão! . naturalmente. meu “sinhô”. atendia-lhe a conversa. À tarde. Apanhou a foice e acabou de cortar um galho que enleava o tronco a remover. A sua educação de “senhora” de outros tempos não lhe permitia usar esse plebeísmo generalizado. disse Felizardo logo que o major chegou. Anastácio era silencioso e grave. na roça. Senhor Ricardo? Não havia meio dela dizer “seu”. Eu não sou amigo cousa alguma. . sempre com a sua matinée creme e saia preta. quando voltou. mas sem sombra alguma de cogitações por parte dele. Qual amigo! .Negócio de política. . sem fingimento.E você. podiam iludi-lo e fazê-lo instrumento de algum perverso. Um “sarcero”. limpou o suor com os dedos e respondeu com a sua fala branda e chiante: . Felizardo sorria grosso e por uma vez dizia: “Quá! o patrão é fino que nem cobra. já nem mais se lembrava da conversa e a refeição correu natural. Urubu pelado não se mete no meio dos coroados. uma fisionomia de máscara de trágico grego e uma voz cavernosa que rolava como uma trovoada abafada.” Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma.“Quá!” fez Felizardo com um riso largo e duro.Não sei..50 .. considerava. Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo fiel. nem muito alegre.Quem disse? . Quaresma à direita e à esquerda. Felizardo.. as palavras de Ricardo. deixando de remover os galhos cortados.Gostou muito do passeio. Que lugar! Uma catadupa.Eu sou como você. sentava-se à cabeceira. por quem é? Felizardo não respondeu logo. “Seu” Tenente Antonino quase briga ontem com “seu dotô Campo”. Ricardo. Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador. numa postura hierática de uma pintura mural tebana.Que é que há.Mas é falso. Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas. Dona Adelaide. de quando em quando..“Os lábios da Carola”... Quaresma indagou assustado: . as suas insinuações pela manhã. tanto assim que “doutô Campo tá” inchado que nem sapo com a sua amizade. em breve.Eu! Sei lá.Essa gente anda acesa por aí. os entusiasmos dele. Quaresma ficou um instante pensativo.. raras não. .dizia o major. Respondeu afinal: . entretanto. Ricardo? indagou Quaresma. . Ouvi a modo de “dizê” lá na venda do espanhol. Pelo que ouvi: “seu” Tenente Antonino é pelo “governadô” e “seu dotô Campo” é pelo “senadô”.. incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos. Conheci-o.

Sentavam-se a um tronco de árvore. a moça se debruçou sobre o chiqueiro. apesar de tudo um homem rico. que esfarelava em migalhas no galinheiro.A música. tinha podido manter e estreitar relações com um pequeno empregado de uma repartição secundária. ele ficou desarmado e todas as suas pequenas vaidades foram trocadas e satisfeitas. o major voltou-se. minha senhora. mas como estava a cousa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade nacional. abraçaram-se. mulher velha. imponente. o talismã. Após o jantar. ia conversando pausadamente. enquanto Coração dos Outros contava qualquer história.O doutor?.Quedê teu marido? .. à proporção que conversava. . com o seu terno e vazio olhar de africano. Dona Adelaide... deixou-o suspenso entre os lábios e o prato e respondeu com toda a convicção: . sem posição brilhante e sem fortuna. móveis quebrados. ainda implumes. e. com as mãos presas. Padrinho! Olga! Mal se viram. Ouvindo passos. Quaresma e Coração dos Outros saíram a passear no sítio. gozando aquele seu sobre-humano prestígio. assistia Anastácio dar a ração.Hás de no-la cantar logo. possuía em si uma particular reverência. a dar estouros presunçosos. Acabando. sentenciosamente.. em definitivo. criadas. agarrava os pintinhos. . pois. objetos partidos. mas Quaresma ficava minutos esquecidos a contemplá-las numa demorada interrogação muda. É longe. Dona Adelaide. talvez para que o efeito não se dissipasse. Mas. ao jeito de marquise. Anastácio tirara o chapéu e olhava a “sinhazinha”. Ricardo levava agora o garfo à boca. quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso respeito. Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dous. que cobria a falange do dedo indicador esquerdo. Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida. noutro compartimento os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham com a mãe chafurdar-se na comida. despejando-a nos cochos. muito vivos e ávidos. Pela meia-noite . virava com a mão direita o grande anelão “simbólico”. e solenemente vinha mergulhar a cabeça na caldeira. dogmaticamente. Passada a emoção. e não lhe foi. Em seguida ia ao chiqueiro. O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se. Fora essa a única concessão que ao amigo fizera Policarpo. era justo. de outra esfera. de cujas notas e prêmios ela tinha exata notícia.51 . A tarde ia adiantada. A avidez daqueles animais era deveras repugnante. do tempo em que o Império armava essa nobreza escolar. e Quaresma olhava o céu alto. major. e quando se separaram ficaram ainda a olhar um para o outro. difícil demonstrá-lo quando se viu diante do Doutor Armando Borges. Ele não compreendia como o seu sogro. mas os seus olhos tinham uma longa doçura bem humana que os fazia simpáticos. um culto pelo doutorado. E vieram aquelas estúpidas e tocantes frases de encontros satisfeitos: Quando chegaste? Não esperava. A terra já começava a amolecer. Não lhe parecia bem aquela intimidade com um sujeito sem título. O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali. Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração e o doutor.. ficava um instante a considerar aquelas vidas. as cigarras ciciavam. depois passou a vista pelos quatro pontos e Quaresma perguntou: .Bonito! Já fez a música? Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar. para ver a atroz disputa entre as aves. mantidas e protegidas para sustento da sua.. e demorava-se a apreciar a estupidez do peru. as rolas gemiam amorosamente. a epopéia da mudança. a revolta da fortaleza de Santa Cruz. Levava sempre o pedaço de pão. Está lá dentro. O jovem par contou a agitação política do Rio. de uma particular consideração. Conversaram muito.Pois não. fazendo roda. e até fazê-lo seu compadre! Que o contrário se desse. dificilmente. pelo fim daquele beijo ardente e demorado do sol. Sorria para os frangos. é a primeira cousa que faço. no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas. Os bambus suspiravam.

O Antonino afirmava que havia de desmascarar semelhante tartufo. Ela tinha aquela ampla maternidade das solteironas.. Nunca! O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações. Rasgou a cinta e leu o título. Quaresma! Quaresma do coração! Deixa as batatas em paz Deixa em paz o feijão. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal. Tomou café e esteve conversando com o doutor. Jeito não tens para isso Quaresma.” A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu com pressa e solicitude. órgão local. hebdomadário. .. recostou-se na cadeira de balanço e descobriu o jornal. o terral soprava nos bambus que se inclinavam molemente. Era o O Município. meu bem. meu cocumbi! Volta à mania antiga De redigir em tupi. Olho vivo. pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da mulher pelas dores dos outros. Dona Adelaide disse então docemente: . O major ficou estuporado... Adelaide..Eu nunca!.. não achava o motivo e o fundo de semelhante ataque.. O artigo de fundo intitulava-se “Intrusos” e consistia em uma tremenda descompostura aos não nascidos no lugar que moravam nele . As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler..Isto seria uma covardia. ele aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. Notaram a alteração de Quaresma.. Acreditavam todos que o major viera para ali no intuito de fazer política. . Vou até declarar que. Uma satisfação. ajuntando a irmã: . Por isso só?.. enquanto os sapos levantavam no riacho defronte o seu grave hino à transcendente beleza do céu negro. Quaresma dizia: mas que fiz eu? que tenho com política? E coçava os cabelos já bastante encanecidos. tanto assim que dava esmolas.Que há. distribuía remédios homeopáticos. Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas: POLÍTICA DE CURUZU Quaresma.O senhor se meteu algum dia nessa política daqui? .Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo.“verdadeiros estrangeiros que se vinham intrometer na vida particular e política da família curuzuense. Enquanto ela lia. profundo e estrelado. Estava na varanda. O doutor se havia afastado.. . Quaresma estendeu-lhe o jornal com o braço tremendo: “Lê isto.E não desmentiste? perguntou Quaresma.52 todos foram dormir com uma alegria particular. A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Quaresma não foi logo para o trabalho. Policarpo. Pôs o pince-nez. Acordaram cedo. Ricardo depois contou o que ouvira na vila. perturbando-lhe a paz e a tranqüilidade”.Sossega. major? indagou o troveiro. tinha os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.. Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco. quando lhe pareceu ler seu nome entre versos. filiado ao partido situacionista. Estava pálido. deixava o povo fazer lenha no seu mato. Ora! A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho: . . Começou a leitura. Que vinha a ser aquilo? Por quê? Quem era? Não atinava.

Aquilo era uma situação do camponês da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La Bruyère que tinha face humana e voz articulada. observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e o remédio. O marido. enquanto estiveram com ele os seus amigos. O Doutor Campos já travara relações com o major e. as famílias. bonito lugar. de acordo com seu gênio. Olga e o marido passaram no “Sossego” cerca de quinze dias. .. o ar triste. mugindo e roncando. pousados nos galhos eram como as incrustações daquele salão fantástico. O major ficou profundamente impressionado com tudo. porque a filha do presidente era de um silêncio de túmulo e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre novidades medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro emético? O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral. quase sem o pomar olente e a horta suculenta. pelo flanco da montanha abaixo. outra indústria agrícola. maltrapilhos. despenhava-se em três partes. Ela lhe falou: . Foram de manhã. um pomar? Não seria tão fácil. Não podia ser preguiça só ou indolência. Por que ao redor dessas casas não havia culturas. na Cochinchina. como que se enrodilhava e vinha pulverizar-se numa grande bacia de pedra. Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho. Felizardo? . graças a ele. Em geral. plantam um pouco algumas cousas para eles. já parecia cansado. Seria a terra? Que seria? E todas essas questões desafiavam a sua curiosidade. em toda a parte. sua mulher e a filha de Campos. .. de uns quinze metros de altura. por que as casas não eram de tijolos e não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro e aquele “sopapo” que deixava ver a trama de varas..53 Ricardo afirmou que sim. sorumbáticos!. o homem tem sempre energia para trabalhar relativamente. os nossos lugarejos célebres. Olga encontrou o camarada cá embaixo. as folhas caídas. como o esqueleto de um doente. o seu desejo de saber. baixas. para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte fronteiro. o espetáculo não era mais animador. aproveitou a ocasião para interrogar a respeito o tagarela Felizardo. Em Curuzu. Era raro uma cabra. O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre a água ou sobre as pedras em pequenas manchas. Para o seu gasto. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses e anos. uma horta. . “sá dona”. abatido da gente pobre.Bons-dias. Olga pôde ver tudo isso bem à vontade. uma cachoeira distante duas léguas da casa de Quaresma. assim como na Europa cada aldeia tem a sua curiosidade histórica. o passeio afamado era o Carico. o grande trato da terra estava quase inteiramente limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio.Então trabalha-se muito. mas. a pobreza das casas. Na África. na estrada da vila. nem grande nem pequeno. ela tinha dos roceiros idéia de que eram felizes. Havia muita verdura e como que toda a cascata vivia sob uma abóboda de árvores. A faina do roçado ia quase no fim. Havendo tanto barro. não demonstrou preocupação. a ancinho. A água estremecia na queda. mal alojados. e também a sua piedade e simpatia por aqueles párias. para uso próprio. houve cavalos e silhão que também permitisse à moça ir à cachoeira. ao fim de uma semana. o doutor. o presidente da Câmara. trabalho de horas? E não havia gado. na orla do mato. andando de um para outro lado. Todas soturnas.. Educada na cidade.Estive ontem no Carico. O lugar não era feio. talvez com fome. um carneiro. mas o escrivão não quisera acreditar nele e reiterara os seus propósitos de ataque. saudáveis e alegres. ela não pôde ver outra lavoura. e. de um verde mais claro.. Pensou em ser homem. os casais. indagaria. Anastácio estava no alto. Por quê? Mesmo nas fazendas.É doutra banda. as tribos..É grande o sítio de você? . A não ser o café e um milharal. Onde é que você mora. Felizardo? . Os periquitos. Os passeios não eram muitos. a falta de cultivo. juntando. aqui e ali. cortando a machado as madeiras mais grossas. tanta água. incubou nos primeiros tempos a impressão. redondas ou oblongas. Uma pequena cachoeira.O que se pode. na Índia.

.Que zanga é essa. major. sá dona”. tanto mais que era hora de jantar e a fome lhe chegava. ... se eu fosse o senhor. seguia com atenção o crochet que estava fazendo. antes das onze horas.Onde? .Sim. mas ninguém aludiu a isso.Mas se esgotam. antes de desferir o machado. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era só para os nacionais.Você por que não planta para você? . E “frumiga”?.. major.O senhor não é patriota! Esses moços..Senhor doutor. de um claro amarelado. Fique certo! . Deu uma machadada. padrinho? .Tem alguma terra. Hoje vejo que é preciso.É teu marido que quer convencer-me que as nossas terras precisam de adubos. Todos se entreolharam. o Brasil é o país mais fértil do mundo...Pois fique certo. major. Aquele perdera um pouco da sua morgue. e o rugoso tronco se abriu em duas partes. Encontrou o marido e o padrinho a conversar. quando comecei a tocar violão. firme. sim. À noite. Quando ela chegou. . e então? “Quá.. Nós não “tem” ferramenta.Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as terras mais férteis do mundo! . havia mesmo ocasião em que era até natural. não queria aprender música. que o governo dá tudo. . seguro. isso é bom para italiano ou “alamão”. É assim. por exemplo. . quase iguais. sá dona!” O que é que a gente come? . senhora.Decerto. o padrinho exclamava: . e. obtemperou Ricardo..” Suspeitava-se que Carola fosse uma criada do Doutor Campos.. para os outros todos os auxílios e facilidades.. . avançou o doutor. Isto é até uma injúria! . observou o doutor. tanta terra abandonada que se encontrava por aí? Ela vira até fazendas fechadas. com os olhos arregalados.. Ricardo ouvia.. Olga tocou no velho piano de Dona Adelaide. Era certo.. estavam todos recolhidos. na Europa.. Dona Adelaide. não é assim.. onde o cerne escuro começava a aparecer. E a terra não era dele? Mas de quem era então. ensaiava uns fosfatos.. não contando com a sua anterior educação e apoio dos patrícios. resumia ele.. O jantar correu mais calmo.. esses latifúndios inúteis e improdutivos? A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no problema.Terra não é nossa. O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante: . e Olga intrometeu-se na conversa: . Eu.O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro. exceto Quaresma que logo disse com toda a força d’alma: ...Na Europa! .54 . Desferiu o machado. colocou-o melhor no picador e. . com as casas em ruínas.. Governo não gosta de nós. Ricardo fez ainda algumas considerações sobre o violão. mas não pôde. As terras negras da Rússia.“Quá. ainda disse: . calada. é o mais bem-dotado e as suas terras não precisam “empréstimos” para dar sustento ao homem. major.. o menestrel cantou a sua última produção: “Os Lábios da Carola. “sá dona”.Há mais férteis. aduziu o doutor. Por que esse acaparamento. Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada indicara. Foi vindo para casa.“Sá dona tá” pensando uma cousa e a cousa é outra. o tronco escapou.. Ouviram-no com interesse e ele foi muito aclamado.Na Europa. Enquanto planta cresce. Qual música! Qual nada! A inspiração basta!.

Quis afugentá-las. Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava. perdido em cisma. outras mais altas e estridentes.. cujos recipientes tinham sido deixados abertos por inadvertência. o alanceado do irmão. A existência calma. Era uma bela velha. Apurou o ouvido e prestou atenção. poucos achaques. deitado. Fria. O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes. dez. Eram formigas que. agarrou o castiçal e foi à dependência da casa donde partia o ruído. IV “Peço Energia. subindo pelo seu corpo. uma se seguia à outra. pelos pés. Os sapos recomeçaram. médias e claras. e lembrava-se que Darwin escutava com prazer esse concerto dos charcos. sem imaginação. Se não casou foi porque não sentiu necessidade disso. a bulha continuava. ao longe o horizonte. Quaresma pôde ler umas cinco páginas. e carregadas com os grãos. mas eram milhares e cada vez mais o exército aumentava. com um corpo médio. em tudo formava um grande contraste com o irmão. Abriu a porta. isso quando no trabalho da roça. e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico. outras. Ela não entendia nem procurava entender a substância do irmão. gestos e atitudes logo se havia de ver que o sossego e a placidez não moravam no seu pensamento. vinte. Para Dona Adelaide. era viver. duas. Quaresma incubou as suas manias até depois dos quarenta e ela nunca tivera qualquer. uma espessa cabeleira já inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo. Na aparência até poder-se-ia imaginar que nada conturbava sua alma. não havia a mínima bulha. de idéias simples. a irmã de Quaresma. e prometiam ainda muita vida. Os sapos tinham suspendido um instante a sua orquestra noturna. nunca houve entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração perfeita. ordenado e organizado. uma tez que começava a adquirir aquela pátina da grande velhice. A casa estava em silêncio. fincava o olhar no chão. quando sentiu uma ferroada no peito do pé. sapateou e deixou a vela cair.. o visse distintamente. vestuário. vinha um ruído estranho. nem mesmo à luz radiante do sol. Os sapos recomeçaram o seu hino. Havia vozes baixas. calmo e doce. Felizmente não. elas. Sigo Já” Dona Adelaide. mergulhavam no solo em busca da sua cidade subterrânea. nada viu. Os batráquios pararam. por um buraco no assoalho. Descobriu a origem da bulha. porém. mas ambos tinham ar saudável. do lado de fora. O major levantou-se. não sonhara príncipes. Não pôde agüentar. gritou. dava depois um . coçando uma mão com a outra. ter uma casa. Ocasiões havia em que ficava a olhar. tudo modesto. em camisa de dormir. médio. o regente deu uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. lhe tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas de milho e feijão. talvez. despiu-se. Não tinha ambições. cem. doce e regrada que tinham levado até ali concorrera muito para a boa saúde de ambos. contudo. Veio uma. triunfos. que deixavam outros cair ao chão. Quaresma lia. Debatia-se para encontrar a porta. jantar e almoço. paixões. Matou uma. belezas. emolduravam e realçavam naquele interior familiar a agitação e a inquietude. durante minutos seguidos. achou e correu daquele ínfimo inimigo que.. Demoraram muito. demorava-se assim um instante. se mais vagarosamente se examinassem os seus hábitos. depois outra. isto é.. Que era? Eram uns estalos tênues. Estava no escuro. assim mesmo como estava. e o foram mordendo pelas pernas. em que suspendia todos os movimentos. de inteligência lúcida e positiva. o sexo não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa. O major apurou o ouvido. enfiou a camisa de dormir e. a vida era cousa simples. num dado instante todas se juntaram num uníssono sustentado. Suspenderam um instante a música. pôs-se a ler um velho elogio das riquezas e opulências do Brasil. Quase gritou.55 Quaresma chegou a seu quarto. Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido. em pelotões cerrados. Da despensa. nem mesmo um marido. desejos. mordeu-o. Moça. Abaixou a vela para ver melhor e deu com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à sua pele magra. o ruído continuava. Ia procurar nos cantos. Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. tinha uns quatro anos mais que ele. que ficava junto a seu aposento. O chão estava negro. de um brilho lunar de esmeralda. parecia que quebravam gravetos.

a não ser no jantar e nas primeiras horas do dia. legítimo Casella. e aquele desde quase um ano. e o trabalho marchava. Se esperava tempo seguro. só o anemômetro continuava teimosamente a rodar. o certo é que toda a previsão que Quaresma fazia. nas plantações. tinham bem perto o exemplo dos portugueses que. Fosse inexperiência e ignorância das bases teóricas deles. lá vinha seca. a situação geral que o cercava. lucrar e viver. A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou estúpida. É verdade que deixara de parte os instrumentos de meteorologia. Um fato veio mostrar-lhe com eloqüência um dos aspectos da questão. os óbices de toda a sorte que havia para fazer a terra produtiva e remunerada. os abacateiros de suas . e nada dizia. Inútil é dizer que a irmã não fazia reparo nisso. olhava por baixo dos olhos o patrão. isolados. se esperava chuva. a rodar. embora tendo deixado de ser pública. Ricardo havia seis meses que não lhe visitara e da afilhada e do compadre as últimas cartas que recebera datavam de uma semana. De resto. isto é. pelo simples motivo de que estavam longe. e ela superintendendo o serviço doméstico. aquele abandono de terras à improdutividade encaminhavam sua alma de patriota meditativo a preocupações angustiosas. O higrômetro. sem se preocupar com os que já existiam. e estúpido ou de má fé era o Governo que os andava importando aos milhares. Quaresma na roça.. Os seus hábitos não foram mudados e a sua atividade continuava sempre a mesma. Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento de solidariedade.56 muxoxo. com aquele grosso e cavernoso sorriso de troglodita: . Vencendo a erva-de-passarinho. o termômetro de máxima e mínima. no alto do mastro. fosse porque fosse. Anastácio. o tempo em que estava no “Sossego”.. Havia no seu espírito e no seu caráter uma vontade de acabá-la de vez. já sem fio. Durante esse tempo. O antigo escravo não os sabia mais fixar.. saía errada. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia de cabeças de gado. para aumentar o estrume!. quanto ao trovador. sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. Dera-se mal com eles. fossem introduzidas mais três. sentindo que a campanha que lhe tinham movido. As outras pessoas de suas relações não podiam também notar as preocupações absorventes do major. lá vinha chuva. em famílias geralmente irregulares. continuava o trabalho. os maus-tratos e o abandono de tantos anos. Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos. Quaresma vivia assim. com aparências. em tais instantes. eles viviam separados. mesmo porque. Felizardo continuava a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca da venda. conseguiam em sociedade cultivar a arado roças de certa importância. aquela miséria da população campestre que nunca suspeitara. de apoio mútuo. O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o seu ponteiro sem ser percebido. Pelo seu caso. Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento de suas terras..“Quá” patrão! Isso de chuva vem quando Deus “qué”. Como remediar isso? Quaresma desesperava. e mesmo momentos surgiam em que não reprimia uma exclamação ou uma frase. Não se associavam para cousa alguma e viviam separados. mas como? Se não o acusavam. não vendo aquela há tanto tempo. unidos aos seis e mais. Entretanto. que seria ridículo aceitar. ele via bem as dificuldades. Mesmo o velho costume do “moitirão” já se havia apagado. lavrava ocultamente. o barômetro e os outros companheiros não eram mais consultados e as observações registradas num caderno. jazia pendurado na varanda sem receber um olhar amigo. se não articulavam nada contra ele diretamente? Era um combate com sombras. baseada em combinações dos seus dados. como se protestasse contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava. a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia de bebedouro às aves.

contratou um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas flores frutíferas. descontou o frete. Tratou de vender. o custo dos caixões. a flora locais.É preciso vê-los. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de São Cristóvão. por acaso lá vinha uma em que um pássaro local entrava. Ensinaram-lhe que procurasse um tal Senhor Azevedo no Mercado. os galhos mortos e aqueles em que a erva daninha segurava as suas raízes. Para o ano.Em porção. fracamente é verdade. ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que lhe dava a terra. portanto. Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro objeto para maior contentamento do que se recebesse um avultado ordenado. de estrada de ferro e carroça. . Uma perna no caminho Outra no galho de pau. pois todas aquelas caçadas de caititus. A observação popular já começava a interessar-se pelo espetáculo ambiente. jacus. ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me pela dúzia cinco mil-réis. portanto. nem mais nem menos. teve a satisfação orgulhosa de quem acaba de ganhar uma grande batalha imortal. Estão muito baratos! .. o lucro seria maior. Tratava-se agora de limpar as fruteiras. principalmente no desafio: o moleque é bom! Ele era claro e tinha umas feições regulares. Depois. então o major escutava: Eu vou dar a despedida Como deu o bacurau. Anastácio e Felizardo continuavam ocupados nas grandes plantações. o rei das frutas. disse Quaresma. É isso.. Para avaliar o lucro.. pôs uma das mãos na cava do colete e quase de costas para o major: . os espinhos rasgavam as roupas e feriam as carnes.. onde com surpresa o major não via entrar a fauna. . leu-lhes bem o número e a estampa. teve a evidência de que ganhara mil e quinhentos réis.. mas como? a quem? No lugar havia um ou outro que os queria comprar por preços ínfimos.. raízes na grande terra que habitava. O Senhor Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a quantia com que se compra uma dúzia. Acariciou uma por uma aquelas notas encardidas. Quaresma os mandou e. duras e fortes.. já se emocionava com ele e a nossa raça deitava. o senhor sabe que. Foi. O tamanho influi. sempre mãe e sempre virgem.Entretanto. após esse cálculo que não era laborioso. arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou sem ânimo de trocá-las. melosas até. Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso.. o salário dos auxiliares e. os costumes das profissões roceiras. cesarianas. A sua alegria foi grande. Foi. mas de forma superior às necessidades de sua casa.. a não ser que se tratasse de cousas de caça. ingênuas. Eram vaporosamente sensuais e muito ternas. e em muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e Quaresma ou o camarada. com redobrada atividade que se pôs ao trabalho.. Era árduo e difícil o trabalho. Enfim. Estava a serrar. Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações de Quaresma. eram muitos.57 terras conseguiram frutificar. Andou de porta em porta. mas. Mané Candeeiro falava pouco. Tinham às vezes que subir às grimpas para a extirpação do galho atingido.Abacates! Ora! Tenho muitos. Não queriam. com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos das árvores. onças eram patranhas.. se quer mande-os. tilintou a pesada corrente de ouro. mas cantava que nem passarinho. Lá foi. . um tanto amolecidas pelo sangue africano. Com decisão foi ao Rio procurar comprador. Pela primeira vez.. estava a cantar trovas roceiras. pois. quando lhe veio o dinheiro. respeitava o seu talento poético.

No dia seguinte.. e de tarde como que todos eles se reuniam. ele não viu nada mais. piando. Era preciso combatê-los.58 Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou nos mestiços. banzeiros e desesperançados!. não a encontrou. crescera cerca de meio palmo acima da terra. não mais as formigas reapareceram. no chão capinado. Acendeu um fósforo e o que viu. oscilando ao vento. Quando o serviço ficou pronto. levantando-as acima da descomunal cabeça. Desde aquele ataque às provisões de Quaresma. ele ia lá e já via o milharal crescido com o seu pendão branco e as suas espigas de coma cor de vinho. estourava em tiros seguidos. tinham sido as saúvas. Um estalido.. naquela manhã. os inimigos pareciam derrotados. O trabalho como que era regulado a toques de corneta. esvoaçavam os tiésvermelhos. e o renascimento das árvores como que trouxe o contentamento das aves e do passaredo solto. Então era como se os bombardeassem: o sulfeto queimava. Veio-lhe então à lembrança aquela frase de Saint-Hilaire: se nós não expulsássemos as formigas. organizada. parecia que somente mandava esclarecedores. escravos. outras desciam. De manhã. aberto entre a erva rasteira. descobriu as aberturas principais do formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal. Não durou muito essa alegria.. E era perto. quando contemplou o seu milharal. moviam-se. mariscando. Até os tenros colmos tinham sido cortados e levados para longe! “A modo que é obra de gente” disse Felizardo. para descobrir os redutos centrais. cantando. Comprou ingredientes e ei-lo mais o Mané Candeeiro a abrir picadas. entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do velho Major Quaresma. mortíferos. Agora via bem que era a uma sociedade inteligente. pelos troncos e pelos galhos acima e agitavam-se. mas o sentido era.. entretanto.. ousada e tenaz com quem se tinha de haver. outras serravam-nas em pedaços e afinal eram carregadas por terceiras.. O milho que já tinha repontado. piratas ínfimos que lhe caíam em cima do trabalho com uma rapacidade turca. como se alguém esmagasse as folhas mortas das árvores. de desordem. tinha recobrado o ânimo. as nuvens de coleiros. foi como se lhe tirassem a alma. com a rapidez ousadíssima de um general consumado. pelas altas mangueiras.. elas nos expulsariam. pelos cajueiros. pequenino. de confusão. cá embaixo. Até ali ele se mostrara tímido. eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos. certa noite. indo ao pomar para melhor apreciar a noite estrelada. em longas fileiras pelo trilho limpo. as “panelas” dos insetos terríveis.. o major até mandara buscar o sulfato de cobre para a solução em que ia lavar a batata-inglesa a plantar nos intervalos dos pés.. nada de atropelos. meu Deus! Quase todas as laranjeiras estavam negras de imensas saúvas. Parecia sofrer e ele se lembrou das mãos que as tinham plantado há vinte ou trinta anos. Houve um instante de desânimo na alma do major. Um inimigo apareceu inopinadamente. os terríveis himenópteros. logo afugentadas. andavam como em ruas transitadas e vigiadas a população de uma grande cidade: umas subiam. mutiladas. com o seu pio pobre.. os papa-capins. pelo correr do dia. Com auxílio de Mané Candeeiro foi que Quaresma conseguiu acabar de limpar as fruteiras daquele velho sítio abandonado há quase dez anos. com folhas aqui e sem folhas ali. Não tinha contato com aquele obstáculo nem o supusera tão forte. Quaresma pôs-se logo em campo. chilreando. Lá em cima umas cortavam as folhas pelo pecíolo. naquela. espécie de ave tão inútil e tão bela de plumas que parece ter nascido para os chapéus das damas. muito verde. a fazer esforços de sagacidade. Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse. com uma timidez de criança. mas. as rolas pardas e caboclas em bando. letais! . Toda a manhã. Quaresma ouviu uma bulha esquisita. mas. Havia delas às centenas. mas. Passaram-se dias. sinceramente. talvez. ele viu com tristeza aquelas velhas árvores amputadas. e ficou admirado que só agora ela lhe ocorresse. pelos abacateiros. e ficou sem ação e as lágrimas lhe vieram aos olhos... O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras.

O quê? .. nenhuma plantação era possível. Quanto? .Um pouco mais.. Só de frete paguei cento e quarenta e dous mil e quinhentos. “Bajacs” e “Brabants” de vários feitios. logo se lhe aplicava o formicida.. fosfatos ou mesmo estrume comum.É. as árvores não tinham sido plantadas por ele.Mas. Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo. Quaresma voltou à sua sala de estudos. não tardariam os formigueiros das vizinhanças ou dos logradouros públicos a deitar canículos para o seu terreno..Homem. numa terra brasileira. mais expressiva e mais profunda ela foi quando viu partir para a estação. Se por ocasião das frutas. respondeu Quaresma. entretanto. quando o seu pequeno copeiro lhe anunciou a visita do Doutor Campos. Fazia um dia fosco e irritante. Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos. um semeador. agora disposto a empregá-los como experiência.Dous mil quinhentos e setenta réis. Era um suplício. podia levar a efeito a extinção daquele flagelo pior que a saraiva.. porém. não quisera essas inovações. em parte.... grades. em cestos cobertos com sacos cosidos. foi até a janela que dava para o galinheiro. Não obstante essa luta diária. o trabalho de guarda-livros roubou o de cultivador. que a seca. pôde dizer à irmã: .. A sua atenção. Ele concertou o pince-nez. A irmã prestou mais atenção à costura.Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?.. pois. depois. Adelaide? . tudo americano. o seu espírito resistia. Terra virada. eram de outras mãos. levantar a agricultura. sempre presente. seguindo a costura que fazia. o major não desanimou e pôde colher alguns produtos das plantações que tinha feito. levantando o olhar: .. Queres sempre ser a abelha-mestra. dando o rendimento efetivo de vinte homens. as terras mais ricas do mundo não precisavam desses processos.. Metem-se no café que tem todas as proteções. Policarpo. os aipins. da sua iniciativa. vinha do seu suor. Meditava grandes reformas agrícolas.Ora.. que a geada. Vê lá se fazem! Histórias.. Aos adubos.. Se aparecia uma abertura... contou-o e esteve deduzindo os lucros. Só com as formigas! .Foi isso. faço eu. Não foi à roça nesse dia.. Estavam assim a escolher arados e outros “Planets”. que lhe pareciam artificiais. Recebeu o dinheiro dias depois. Tinha já em mente uma charrua dupla. Após esta leve conversa. a sua alegria foi grande. um capinador mecânico.Não.59 E daí em diante. terra estrumada. as batatasdoces. ... parecia a Quaresma uma profanação estar a empregar nitratos. foi uma batalha sem tréguas. de aço. um governo qualquer.Sabes qual foi o lucro. destacando sílaba por sílaba. já um tanto gasta. Os frutos.. parecia-lhe que todo o seu sistema de idéias ia por terra e os móveis de sua vida desapareceriam. um castigo. esteve olhando e de lá falou: . estava..É isto. em sucessivas carretas. aproveitar as nossas terras feracíssimas. Policarpo levantou-se. inverno ou verão.. A velha senhora ergueu-se com a costura.Então. uma espécie de vigilância a dique holandês e Quaresma viu bem que só uma autoridade central. Menor do que o dos abacates? . com a ternura de um pai que vê partir seu filho para a glória e para a vitória. do contrário. Até então. do seu trabalho! Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação. não lhe favorecia a tarefa das cifras. Mandara buscar catálogos e ia examiná-los. mas aquilo não. . Tens gasto muito dinheiro. e só pelo meio-dia. ou um acordo entre os cultivadores. Já viste os grandes fazerem esses sacrifícios?. . . outono ou primavera. tanto mais que extintos os das suas terras. dizia Felizardo. É já a segunda que morre hoje. foi até à janela e verificou com a vista: .. para produzir. Uma injúria! Quando se convencesse de que eram necessários. um destocador. . o melhor é deixares isso. as abóboras. um “olho”.

se. . coleavam-se: . Todas as mesas estão conosco. viu a assinatura do Doutor Campos.E daí? . porém. Seria mesmo? Brincadeira. Era certo. sutil. as palavras caíam-lhe da boca adocicadas. o único que pugnava pelo levantamento da lavoura. Não nascera em Curuzu... aduziu argumentos: que era para o partido. Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio. conseguira enquadrar as moléstias locais no seu reduzido formulário. . naquele dia de luz fosca e irritante. . a roçar e capinar as testadas do referido sítio que confrontavam com as vias públicas. disse que não. choveu muito. O doutor não se zangou. Quaresma foi inflexível. Em virtude das posturas e leis municipais.... quase à flor do rosto. as eleições se devem realizar por estes dias. tinha os olhos castanhos. rezava o papel.60 O edil entrou com a sua jovialidade. O tempo só levantou na quinta-feira. sob as penas das mesmas posturas e leis. dobravam-se. o nariz.Como o major sabe. Julgava impossível uma tal intimação. À tarde houve trovoada. Leu de novo o papel. nem quero meter-me em política? perguntou Quaresma ingenuamente. se o major quiser. Campos não deu mostras de aborrecimento... proprietário do “Sossego”. . Pôs mais unção e macieza na voz..Mas és tolo. ela lhe aconselhou que falasse ao Doutor Campos. Isto se passou na terça-feira. não gastava grande energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de receitas. conforme mesmo disse o tal homem fardado. major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá em casa já não há mais..Sabe o que me traz aqui. pançudo um pouco. Presidente da Câmara. onde casara e prosperara. A vitória é “nossa”.. Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade. . a sua mansidão e o seu grande corpo. é ali. Foi ele mesmo..Exatamente por isso. pois seu sítio dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão de oitocentos metros . na escola. e em seguida brandamente: a seção funciona na sua vizinhança. proprietário do sítio “Sossego”. major? Não sabe. dirigida ao senhor. Policarpo. . desde muito. mas contente com a alegria comunicativa do doutor. o lugar há mais de vinte anos. dia em que o major foi surpreendido com a visita de um sujeito com um uniforme velho e lamentável. Quer? Quaresma olhou o doutor com firmeza. que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas. coçou um instante o cavanhaque e respondeu claramente. graças ao dote da mulher e à sua atividade clínica.. simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos. O major ficou um tempo pensando. firmemente: . Se o major quer responder (é melhor já) que não houve eleição. pela sua afabilidade e simplicidade. que não tinha partido e mesmo que tivesse não iria afirmar uma cousa que ele não sabia ainda se era mentira ou verdade.era possível!? A antiga corvéia!. flexível. Era alto e gordo.. não é? Preciso de um pequeno obséquio seu. era o que se chama por aí um caboclo.Mas. Um tanto trigueiro. disse o doutor com voz forte.Tenho aqui uma carta do Neves. embora o seu bigode fosse crespo. malfeito. portador de um papel oficial para ele. cabelos corridos e já grisalhos. exceto uma.. não me meto.Como o major sabe. e Quaresma o estimava particularmente pela sua familiaridade... com a jovialidade mais sua que era possível. O major não se espantou. uma testa média e reta. Consultando a irmã. era da Bahia ou de Sergipe. Com esta. Ele continuava a falar com desembaraço e naturalidade: . era das pessoas mais consideráveis de Curuzu. habitava. ele. era intimado. como? se eu não sou eleitor. Agora a sua voz era doce. Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com ele dias antes. o Senhor Policarpo Quaresma.Ora viva.. conversou um pouco sobre cousas banais e despediu-se com o ar amável.. . Aí mesmo. Mas que absurda intimação esta de capinar e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros.Absolutamente não.

patos. e só se apagou de todo. viu aquelas terras abandonadas. viu também aquelas crianças maltrapilhas e sujas. cobras. por ter enviado produtos de sua lavoura sem pagamento dos respectivos impostos.. Três dias levou a agonizar. E não havia quem soubesse curar. entregues às ervas e insetos daninhos. recomendava à irmã de Quaresma que tivesse muito cuidado com o manto de arminho da “Duquesa”. Não vinha mais da municipalidade. conforme estava no papel. como em França os camponeses. voltoulhe de novo. ativo e trabalhador. crestar-lhe a iniciativa e a independência.61 A luz se lhe fez no pensamento. de códigos e de preceitos. Adquiriu compêndios de veterinária e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas descritas nos catálogos. foi ceifando. Numa terra cujo governo tinha tantas escolas que produziam tantos sábios. mais lúgubre. nas mãos desses regulotes. Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa. Deitada sobre o peito. até reduzir a sua população a menos de metade. ora sobre outra. com tantas barreiras e impostos? Se ao monopólio dos atravessadores do Rio se juntavam as exações do Estado. estava à espera da junta de bois que encomendara para o trabalho do arado. essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico dos primeiros meses. homem bom. d’olhos baixos. viu ainda o desespero de Felizardo. quando lhe apareceu à porta um soldado de polícia com um papel oficial. Ele se lembrou da intimação municipal. Esses contratempos. se transformava em potro. mas o seu pensamento voou logo para as cousas gerais. a agonia e a dor. como era possível tirar da terra a remuneração consoladora? E o quadro que já lhe passara pelos olhos. espantando as moscas que a importunavam na sua última hora. a peste atacou galinhas. quando recebeu a intimação da municipalidade. não se incomodou muito. mais sombrio. Estava disposto a resistir. naquele instante penetrava em nós e sentíamoslhe o sofrimento. levado pelo seu patriotismo profundo. em polé. Antonino Dutra. mas da coletoria. quando teve que ler a carta que a sua afilhada lhe mandara. ora sobre uma forma. não havia um só homem que pudesse reduzir com as suas drogas ou receitas aquele considerável prejuízo. cujo escrivão. Vinha viva e alegre. A quarenta quilômetros do Rio. o desespero do marido no dia em que saiu sem anel. matando. de Dona Adelaide e. oprimir as populações. A “Duquesa” era uma grande pata branca. O animal tinha morrido havia dias. o animal só dava sinal de vida por uma lenta oscilação do pescoço em torno do bico. animais mortos. entretanto não passara pela mente de Quaresma abandonar os seus propósitos. perus. Aquela rede de leis. mais tétrico. que. Contava pequenas histórias de sua vida. Uma tarde. da Revolução. E que morte! Uma peste que lhe levara duas dúzias de patos. Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha. abatendo-as e desmoralizando-as. pedia notícias do padrinho. de tais caciques.. Recebeu o papel e leu. com o bico colado ao chão. improdutivas. porém. de penas alvas e macias ao olhar. sem ânimo de plantar um grão de milho em casa e bebendo todo o dinheiro que lhe passava pelas mãos . sem desrespeito. merecera de Olga esse apelido nobre. . depois o resto do corpo. O galinheiro ficou como uma aldeia devastada. com o pescoço alto e o passo firme. pela lentidão e majestade do andar. em tempos de grandes reis. intimava o Senhor Policarpo Quaresma a pagar quinhentos mil-réis de multa. Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas que se encostavam nos portais das vendas preguiçosamente. a viagem próxima do papai à Europa. a esmolar disfarçadamente pelas estradas. atacada pelas formigas. levara a “Duquesa” também. em instrumento de suplícios para torturar os inimigos. Era uma espécie de paralisia que tomava as pernas. e anteviu a época em que aquela gente teria de comer sapos. de posturas. ainda havia alfândegas interiores? Como era possível fazer prosperar a agricultura.este quadro passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do relâmpago. pagavam-se impostos para se mandar ao mercado umas batatas? Depois de Turgot.

Sigo já.Morreu arrependido. . tão belas. levantando o cultivador.. que o não chamasse de “banana” e outras cousas. ambos fardados e de espada. sim “sinhô”... não acha? ... Demais. . O que eu sofri. . Imaginava um governo forte..Eu penso também da mesma maneira.. . você quer saber de uma cousa: estávamos melhor naquele tempo..Eu não sei. disse Albernaz com particular acento.. digam lá o que disserem.. pasquim por aí. Sully e Henrique IV. por onde vinham atravessando. Então sim! O celeiro surgiria e a pátria seria feliz. Deodoro nunca soube o que fez. nada disse à irmã. Sully e Henrique IV. disse com firmeza o almirante. Rio... e dirigiu-se à estação... o Pedro II. no entanto. Nada! . Vinham andando. A República precisa ficar forte. deve a todo o mundo. agora parecia-lhes que jamais tinham pousado os olhos sobre árvores tão soberbas. Albernaz. Albernaz. Peço energia. não foi por causa do “velho”.Não há dúvida nenhuma!... depois de um curto intervalo. à sombra das grandes e majestosas árvores do parque abandonado. Não! É preciso um exemplo. . É incrível! Um país como este. um governo forte.. mais profundos.. consolidada. É por isso. é. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz olhou um instante para todos os lados. inteligente.. tão rico.. pueril. Não havia jornaleco.. Albernaz. mete-se um sujeito num navio. o imperador tinha feito tanto por toda a família. observou o almirante. Despediu o empregado. e. ..Decerto..Quem diz o contrário? Havia mais moralidade.. Amava o seu país.Quaresma. tão tranqüilas e seguras de si.Há “baruio” na Corte e dizem que vão “arrecrutá”... não venho “trabaiá”.Por certo..tudo isso lhe pareceu insignificante.....” V O Trovador . Vou pro mato. continuou: . Aqui para nós que ninguém nos ouve: foi um ingrato. foi a canalha.. Medidas agrárias. Os seus olhos brilhavam de esperança.62 Quaresma veio a recordar-se do seu tupi. do seu folklore. Esta terra necessita de governo que se faça respeitar.. tudo barato.. talvez o mais rico do mundo..E mais justiça mesmo. como há ainda quem se case. amanhã. respeitado. e o homem vai saindo?. pobre.. Era preciso trabalhos maiores...Por que então? . espalhando sábias leis agrárias.Você viu o imperador. Caldas. como aquelas que espalhavam sob os . esses entraves.“Tá” nas “foias”. . Foi ao interior da casa. infantil.. Anda tudo pela hora da morte! Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial. Felizardo entregou-lhe o jornal que toda a manhã mandava comprar à estação. A Independência. Continuavam a andar.. tomou o chapéu. Nunca as tinham contemplado. tornava-se necessário refazer a administração.Que barulho? .. das modinhas. Lembrou-se das suas reflexões de instantes atrás... Por quê? Por causa dos governos que temos tido que não têm prestígio. Então... Onde está um Caxias? um Rio Branco? . das suas tentativas agrícolas . Um desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se como um intruso.. .. Nem com a farda quis ir para a cova!. Chegou ao telégrafo e escreveu: “Marechal Floriano... acendeu o cigarro de palha e retomou a conversa: . Saía no carnaval. e lhe disse: .E era um bom homem. é dia feriado.. assesta os canhões pra terra e diz: sai daí “seu” presidente.Seu patrão. removendo todos esses óbices. força. até à tirania. não é possível continuar assim.Não é por isso. Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra se haviam insurgido e intimado ao Presidente a sair do poder.

A praça. sim “sinhô”. falando a medo. mas o sono fora muito e descansava ali um pouco.Do sertão.. e esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla vontade de se expandirem. . . alongados para o céu. Era branco e tinha os cabelos alourados. . Caldas? . firmes.. as feições eram feias: malares salientes. joanina. deliciosa e macia. cerrando e tecendo a folhagem. e cobriam a terra com uma ogiva verde.Do Piauí.Em que dará isto tudo. não tinha mesmo nenhum traço de beleza.O “Aquidabã”. erectas. guarda orgulhosa do seu mister e função. os bambus se inclinavam. um instante firme. Albernaz interrompeu o silêncio: . muito altos. “sinhô”. os andares de pequena altura impressionavam mal.63 seus grandes ramos uma vasta sombra. mas sem pressa.Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz. . respondendo tropegamente. sim “sinhô”. deram com um soldado a dormir numa moita. Caminhavam com pequenos passos seguros. Pouco antes de saírem da quinta. dando com aqueles dous oficiais superiores. explicou que tinha estado de ronda ao litoral toda a noite. As janelas acanhadas daquela fachada velha.Você não sabe. porém. não “sinhô”. A força se recolhera aos quartéis. mas logo bambeou. fez a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné.Sei lá. sim. ele obtivera licença para ir em casa. camarada. quais são os navios que “eles” têm? . O “Aquidabã”. sim “sinhô”. aquela parte de construção mais antiga. um ar de confiança pouco comum nas nossas habitações. para dar à boa mãe frescura e proteção contra a inclemência do sol. . de um lado e outro da aléia... Eles lhe viam o fundo. resolveu falar-lhe com doçura. para séculos. Caldas. . O solo sobre o qual cresciam era delas e agradeciam à terra estendendo muito os seus ramos.. Já tinha o Rio Grande. Albernaz. para edificação de casebres. agora o Custódio. todo ele. . Pareciam que medravam sentindo-se em terra própria. da qual nunca sairiam desalojadas a machado. O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina. Atravessaram o velho parque imperial transversalmente. Um “bandão” deles..É verdade...Da capital? . era até pobre e monótono. para acalmá-lo.Os “homens” desistem ou não? O general esteve um instante examinando o soldado. e o dia estava límpido e fresco. tinha uma tal ou qual segurança de si.A “Luci” não é navio. de Paranaguá..Então como vão as cousas? perguntou o general.. delas. Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão. uma certa dignidade. Que faz você aqui? Albernaz falou em tom ríspido e de comando. As mangueiras eram as mais gratas. com os seus grandes penachos verdes. As palmeiras cercavam-no. . mas para anos.Abaixe a mão.. fez o general. Não era belo o palácio. Era de manhã. . testa óssea e todo ele anguloso e desconjuntado.. O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava amedrontado. desde o portão da Cancela até à linha da estrada de ferro. e.O poder é o poder. hum! .. alguma cousa de quem se sente viver. de um louro sujo e degradado. concertou-se rapidamente. Eram como que a guarda da antiga moradia imperial. os ramos longos e cheios de folhas quase beijavam o chão.Não sei. não para um instante. . A “Luci”.O “homem” deve estar atrapalhado. . . As jaqueiras se espreguiçavam. com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do edifício.. Albernaz teve vontade de acordá-lo: camarada! camarada! O soldado levantou-se estremunhado.

prendia e ai de quem caía na prisão. em breve. “familiares” do Santo Ofício Republicano. morava nos arredores e vinha tomar o trem. mas o regime já publicara o seu prólogo e todos estavam avisados. a revide de pequenas implicâncias. estavam na plataforma da estação.. e. Veio chegando manso.. avançava que nem uma aparição sobrenatural. um olho de ciclope.... com a sua grande lanterna na frente. acrescentou Bustamante. em Curuzu. qualquer oficial. mudando o tratamento de você para tu. sem desculpa. Era um terror. em virtude de seu emprego. olhando com precaução para os bancos de trás. . isso de morrer por aí. não. Estava repleto. Foi chegando. ativos. depois de ter passado. Falou-lhe com brandura. Os funcionários disputavam-se em bajulação. sem grandeza. Se falavam. quase paternal. a autoridade estava em todas as mãos. Quando passavam.A cousa foi terrível. A barretina era um tronco de cone que avançava para a frente. mas quero morrer combatendo.. um lente e um simples empregado de escritório. Trazia o seu velho uniforme do Paraguai. vagaroso. que. e mesmo apavorados.. Bustamante apareceu. É melhor ires para casa. Passou o monstro. O trem atracava na estação. fugido.. Você sabe.. ouviam perguntar: “Quem é este almirante?” Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu posto e do seu incógnito. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos.. a locomotiva. o almirante. saltado de uma tela de Vítor Meireles.Bem. honorários moravam-lhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às autoridades competentes. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio de continências.quem sabe? . bufando. A pequena estação tinha um razoável movimento. sem razão e sem responsabilidades. Um grande número de oficiais. A bulha de um expresso. Não havia distinção de posição e talentos.. Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua filha Ismênia. sofrendo angustiosos suplícios de uma imaginação dominicana..64 O general interveio então. e os civis vinham calados e abatidos. sangrento. afastou-o de pensar na filha. meus amigos. . a liberdade. para apresentar-se. não vai comigo. chocalhando ferragens com estrépito.. .. mas não houve nunca um Fouquier-Tinville.Viemos pela quinta. Que é isto? indagou o honorário. .. esses bondes andam muito perto do mar. Albernaz percebeu e ajuntou imediatamente: . um terror baço. Ainda estávamos no começo da revolta. A cidade andava inçada de secretas. lá ficava esquecido. parecia ter saído. Coitada!. Demais surgiam as vinganças mesquinhas.a vida também. Os militares palravam alegres. sem função pública alguma. de uniformes e os trilhos. Bustamante. disse o almirante. O general era mais conhecido. sem coragem. ou mesmo cidadão. Todos mandavam.Conheço bem esse negócio de balas. à toa.. Os dous generais continuaram o seu caminho e. . sem saber como. Havia uma única mulher na estação. Podem furtar-te o sabre e estás na “inácia”. Houve execuções. uma moça. talhado segundo os moldes dos guerreiros da Criméia... em servilismo.. o comboio estremeceu todo e parou por fim. às ocultas. Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia parar aquele escapamento do juízo que parecia fugir aos poucos do cérebro da moça. suando gordurosamente.. mas ele as conteve com força.. muito negra. apitando com fúria e deixando fumaça pesada pelos ares que rompia. Bastava a mínima crítica. Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo e um influente senador. Em nome do Marechal Floriano. ainda estremeciam. muitas fardas de oficiais. descansa.Então por aqui?. Ficaria boa? Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas. para se perder o emprego. meu filho. . era cochichando.. a avaliar por ali o Rio devia ter uma guarnição de cem mil homens. Já vi muito fogo. Não me importa morrer. reformados.Nada.. e as delações eram moedas com que se obtinham postos e recompensas.. que parece mais doce e íntimo quando se fala aos inferiores: . pejado de soldados. com aquela banda roxa e casaquinha curta. O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo olharam-no com mal disfarçada censura.

não lhe dando o bastante a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do Largo do Moura. relapsos. parou ainda em uma estação e foi ter à praça da República. pois que tinham encontrado o Tenente Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo. um pedantismo tirânico. tinha grande confiança nos talentos guerreiros e de estadista de Floriano. canhões. desinteresse e sinceridade. . dominicano do seu barrete frígio. O almirante. e propunha os piores castigos.. também. de bombeiros e de batalhões patrióticos que começavam a surgir. eram heréticos interesseiros. uma certa esperança na ação do marechal. Apresentaram-se e. Perdera-a em primeira instância. esperava obter uma outra comissão. maldição contra os insurrectos. enorme. fazendas multicores. bandeiras. congesto. estava gastando muito dinheiro.. A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que. via passar por seus olhos uma série enorme de réus confidentes.. como se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica e não também para a Anglicana. O trem correu.. portanto. cosido com as paredes... A sua causa não ia lá muito bem.. O general porque já era noivo de sua filha Lalá. condição necessária. da armada. No fundo d’alma. que justificava todas as violências. raivoso por não poder queimá-los em autos-de-fé.. no meio dos quais os trajes escuros dos civis eram importunos como moscas. simulados. Mas. Depositava. contumazes. de que já tinha o nome . especialmente os pequenos. que lhe permitisse mais folgadamente adquirir o enxoval de Lalá. que diabo! Se fosse um navio. É verdade que. O almirante. em outros muitos havia sentimento mais puro.. para apoiá-lo e defender o seu governo. no caso do marechal. Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto. a um só tempo. com bastante prazer. quase todos estavam na revolta.. Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar as suas idéias de governo. o grande pátio estava cheio de soldados. os alferes. todo ele era horror. Piratas! Bandidos! Eu. ao progresso e também ao advento do regime normal. mas. Misturavam-se oficiais da guarda nacional. amedrontava toda a gente. bastava coragem para combater. seguiu para o Arsenal de Marinha. O prestígio dele era.65 Os militares estavam contentes. dourados. e. lá diz ele. ele os queria até. Albernaz e Bustamante entraram no QuartelGeneral. todas as ferocidades em nome da manutenção da ordem. o paraíso. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita positivismo. ficaram a conversar nos corredores.. todos os assassínios. se os pegasse. Fontes estava indignado. Fora daí não havia boa fé. do exército. em tudo semelhantes aos canatos e emirados orientais. sem samarra.. os tenentes e os capitães. de toques de cornetas.. soltos por aí. então sim: mas uma esquadra a cousa não era difícil. e essas divergências nada significavam para a sua idade e experiência. uniformes de várias corporações e milícias. tanto assim que. fictos e confictos. Para a maioria a satisfação vinha da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão e a companhia. sinceridade.Hão de ver o resultado. depois de tê-lo feito ao ajudante-general e ministro da Guerra. e Bustamante porque aprendia com ele alguma cousa de nomenclatura dos armamentos modernos. mas era positivista e tinha da sua República uma idéia religiosa e transcendente.. talvez lhe dessem uma esquadra a comandar. Estando em apuros financeiros. no meio do retinir de espadas. baionetas reluzindo ao sol oblíquo. havia um vaivém de fardas. feixes de armas ensarilhadas... ai deles! O tenente não era feroz nem mau. Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários. a adoração do grão-fetiche. No sobrado. imaginava organizar um batalhão patriótico. a todo esse rebanho de civis. entretanto. O governo precisava de oficiais de Marinha. nas proximidades do gabinete do ministro. Havia mesmo quem estivesse convencido que a matemática tinha sido feita e criada para o positivismo. com fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava boa. a religião da humanidade. antes bom e até generoso. limitado e estreito. enfim. falsos. tinha amigos lá. da polícia. Penetraram no grande casarão. naqueles tempos. com inscrições em escritura fonética e eleitos calçados com sapatos de sola de borracha!.

mas ricos de citações em francês. senão ele não passava de um simples prático. inglês e alemão. Médico e rico. O próprio Doutor Armando Borges. De resto. passatempos. a vida. nas honrarias e nas posições que o Estado espalha. com todas as vantagens do posto de coronel. a sua falsa ciência e a pobreza de sua instrução geral faziam-no ver naquilo tudo. cuja atividade nada tinha de guerreira. Eram romances franceses. viam-no e se dessem com ele a dormir sobre os livros?!. Daudet. tomara até um professor de alemão. inglês e italiano. em meia hora. o concurso. estava bem relacionado e cotado na congregação. etc. o doutor ia. em que não havia nada de próprio. À noite. via trinta e mais doentes. revelando a todos. quem é?”. além disso.. da rua. respondia o sírio com voz gutural. “É aquele barbado”. mas aquela história de argüição apavorava-o. ele não andava satisfeito. “Ahn!” E receitava. Queria ter um cargo oficial. pela fortuna da mulher. falatórios. desde que quisesse pôr ordem na sua seção. criar e distribuir empregos. Anatole France. iludir-se. ordenados. o proficiente médico dos nossos hospitais”. doente 5. a si mesmo e à mulher. indagava: “Já está melhor?” E assim passava a visita. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises. mandava o folheto. A ambição de dinheiro e o desejo de nomeada esporeavam-no. honesto e enérgico. Não contente com isso escrevia artigos. diretor ou mesmo lente da faculdade. à sociedade. metia-lhe medo. perguntando: “Como vai?” “Vou melhor seu doutor”. e.. O lugar de lente é que o tentava mais. estiradas compilações. tinha que nomear. O sono não tardava a vir ao fim da quinta página. acendia todos os bicos-de-gás e se punha à mesa. .. Precisava.66 “Cruzeiro do Sul” e naturalmente seria o seu comandante. o marido de Olga e sábio sereno e dedicado quando estudante. desde que arranjasse boas recomendações pois já tinha certo nome. porém. espalhar. Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor.. fazer outra cousa. precisando de simpatias e homens. quarenta e sessenta páginas. onde ia três vezes por semana e. o governo.. os sentimentos. que o faziam dormir da mesma maneira que os tratados.. Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém: o indispensável é ser do governo. Profilaxia e Tratamento ou Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil.. esperava muito da energia e da decisão do governo de Floriano: esperava ser subdiretor e não podia um governo sério. todo de branco com um livro aberto sob os olhos. para entrar na ciência germânica. um mundo! O seu pedantismo. Tinha elementos. ele abria as janelas das venezianas.. Na seguinte. Obtinha isso graças à precaução que tomara em estudante de se relacionar com os rapazes da imprensa. Nós vivemos do governo e a revolta representava uma confusão nos empregos. promoções e gratificações. o enfermeiro dava-lhe informações. E isso não era difícil. Os suspeitos abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e habilitações para ocupálas. tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros. de cama em cama. A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca. porém. em francês. chegando ao gabinete receitava: “Doente nº 1. médico. as dores daqueles personagens.. Chegava. o “operoso Doutor Armando Borges. repita a receita. daquelas descrições. aos jornais que se ocupavam dele duas ou três vezes por ano.. Maupassant. Goncourt. O Cobreiro. As paredes estavam forradas de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados. etc. colocava na revolta a realização de risonhos anelos.. Não havia dia em que não comprasse livros. Isso era o diabo! Deu em procurar os livros da mulher. inventar. brinquedos. Etiologia. De quando em quando. mas faltava-lhe energia para o estudo prolongado e a sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena que tivera quando estudante. o interesse e o valor delas. graças à sua atividade e fertilidade de recursos. publicava um folheto. Tratou de encomendar algumas novelas de Paulo de Kock em lombadas com títulos trocados e afastou o sono. o ilustre clínico. prodigalizar. Já era médico do Hospital Sírio. Genelício.

. e. livros. minha filha? .Decerto. Naquela carreira atropelada para o nome fácil. nojo que ela teve pelo marido. A sala lhe parecia mais clara. É o dever de todo o patriota. filhinha. estantes.. desinteressou-se dele. Está aqui.. n’O País. conforme o seu hábito.. O sogro suspendera a viagem à Europa.Teu padrinho.Mas não há tal.. mas desculpou. Pode ainda bater-se pela República. Não foi desprezo.. destacou-se de sua pessoa. tratando de um febrão de uma órfã rica. escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. . neste inferno.. Per la madonna! Pois um homem que está quieto. naquela manhã. Desde muito que a mulher lhe entrava na sua simulação de inteligência. mas de que valeria essa quase indignidade?. Vinha irradiante e o seu rosto redondo reluzia. Ela tinha um gabinete. Quando chegou a esta conclusão. . dava mais seriedade ao pensamento e a vastidão da sala mais liberdade no escrever. de simpatia. mais baixo. após o almoço. mas gostava pela manhã de escrever ali. . Continuavam a viver como se nada houvesse. porém.. eram superficiais.. sentiu um grande alívio.Está doido.. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com sua correspondência.. . com todo o luxo. não é lá velho...Mas não tem interesse nisso. Era perdoável.E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela República? interrogou o doutor. foi um sentimento mais calmo. toda a ligação moral. disse Coleoni. mesmo sem levantar a cabeça. desde três dias. Quis desaprovar. disse o doutor. Mesmo quando noiva.Sabes quem vem aí. secretária. Todos os homens deviam ser iguais.Quem é? . O patriotismo não está na barriga.. sonhamos ser Shakespeare e saímos Mal das Vinhas. de ambições de descobertas. Que necessidade tinha ele disso? Não era já rico? Não era moço? Não tinha o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu à moça mais vil. ele não deu pelas modificações da mulher. prosperava. dizendo que vinha.. menos ativo. e o doutor. enfim. que a usura de um judeu. . pois há tanto ela rebentara. com a sobrecasaca fúnebre e a cartola reluzente na mão.. estavam à flor da pele. que mesmo por qualquer outro motivo. Ela escrevia e o pai lia. tão coerente com ele mesmo. mas charlatão? Era demais! Passou-lhe um pensamento mau. Ela dissimulava os seus sentimentos... mais por dignidade e delicadeza. era inútil mudar deste para aquele. Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera: . tão de acordo com a substância da vida que ele mesmo fabricara. A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito. verificara que aquelas cousas de amor ao estudo. que o aluguel de uma pena. meditava a sua ascensão social e monetária. chegou a ganhar uns seis contos. sentiu-o. e a sua fisionomia se iluminou de novo como se já estivesse de todo passada a nuvem que empanava o sol dos seus olhos. e a ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob o seu esconderijo.Que há? perguntou ele..O padrinho. ao lado do pai. nele. num dado momento ele disse: .. A revolta veio encontrá-los assim.67 A sua clínica. que se limitou a sorrir complacente: . disse: . feia e esmagadora. o modo de agir e reagir de fato sobre as idéias e sentimentos de Quaresma. entretanto. que prendiam ambos. mas quanto estavam longe um do outro!. objetou o velho. a vista para a montanha.. censurar. Telegrafou ao Floriano. De comandita com o tutor. mas aquela manobra indecorosa indignou-a. lia recostado numa cadeira de viagem os jornais do dia. Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de afeição. de interesse pela ciência. Muitas vezes nós nos enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades. O doutor voltava já inteiramente vestido. vem meter-se nesta barafunda.É vem você com as suas teorias. Que tem a idade? Quarenta e poucos anos. A moça adivinhou logo o motivo. pronunciadas com aquele seu português rouco: . exceto onde o grande bigode punha sombras. sossegado.. Ainda ouviu as últimas palavras do sogro.

Naquela tarde estava sentado à mesa. cuja vista ia de Todos os Santos à Piedade. Os governos.Você sabe bem que eu não te comprometo. em sua casa. Primeiro. calasse as suas simpatias num mutismo prudente. Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha assentado. e demais. disse o doutor.Não me vá comprometer. agarrou o violão para melhor apanhar o efeito e empacou nestes: É mais bela que Helena e Margarida. Faltava o assentimento de Botafogo. Por esse tempo. Não só isso sempre acontece em toda a parte. que pedem sempre mudanças e mudanças. devido a múltiplos fatores. não encontrara pessoa alguma conhecida durante os três últimos dias. estrangeiro e conhecendo. a entorpecer. leu toda a produção. . um dos últimos. ficam alheados da simpatia dos que acreditam nele. Olga? Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. da população inteira era pelos insurgentes. com os seus inevitáveis processos de violência e hipocrisias. cantarolando. os fuzilamentos. Não era. um panorama de casas e árvores. aquele que compusera no sítio de Quaresma . e. metido em si mesmo e ouvindo o seu coração.Decerto. toda a série de violências que se vêm cometendo. almoçando café. ele mesmo evitava falar e.Você. voltou a lê-la.Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga. como particularmente. . mas estava certo de obter. Ela não deixava de ser. fechando a discussão. conforme o ritual dos bem ou mal casados. Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios.. as deportações. de forma a criar desesperados. que jantavam nas mesas sujas. debruçada na varanda. Notara que sempre que chegava. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido. Há dias vivia em casa. corrigindo um dos seus trabalhos. Parou um pouco. no fundo. que lhe seguia a saída. organizando o seu livro. abrangendo um grande trato de área edificada. Só se encontra a ilusão que adoça a vida Nos lábios de Carola. e pão. A simpatia dos desinteressados.68 E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços mais falsificava. há de ser assim normalmente. atravessou o jardim e ainda do portão disse adeus à mulher. limitava-se ao “bom-dia” e à “boa-tarde” trocados com os vizinhos. Não lia jornais para não distrair a atenção do seu trabalho. O doutor desceu a escada da varanda. agora pensava em publicar mais outro. a desmoralizar a ação da autoridade constituída. indo à tarde jantar a uma tasca próximo à estação. Coração dos Outros sonhava desligado das contingências terrenas. pouco saindo. os carroceiros e trabalhadores. as nossas autoridades. no Brasil. deitou-lhe o seu grande olhar luminoso.“Os lábios de Carola”. aqui e no Sul? . . esquecidos de sua vital impotência e inutilidade. . Por esses dias o triunfo desfilava sem contestação. que ele mesmo fazia. e com os finos lábios um pouco franzidos: . Passava confinado no seu quarto. mas não deu importância. é uma revoltosa. . abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados. levam a prometer o que não podem fazer. hein. pois.. Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas para a cidade. Toda a cidade o tinha na consideração devida e ele quase se julgava ao termo da sua carreira. Quando sorri meneando a ventarola. de admirar que a moça tendesse para os revoltosos. e Coleoni. Já publicara mais de um volume de canções.Deviam continuar a presenciar as prisões. Apesar de popular no lugar. graças à sua vida. Gostava de passar assim dias.

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Nisto ouviu um tiro, depois, outro, outro... Que diabo? pensou. Hão de ser salvas a algum navio estrangeiro. Repinicou o violão e continuou a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão que adoça a vida... TERCEIRA PARTE I Patriotas Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio, vendo o marechal, mas sem lhe poder falar. Quase não se encontravam dificuldades para se chegar à sua presença, mas falar-lhe, a cousa não era tão fácil. O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo e eloqüente. Não era raro ver-se pelos divãs, em outras salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando, meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos tetos tinham teias de aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força, subia uma poeira de rua mal varrida. Quaresma não pudera vir logo, como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus negócios, arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide mil objeções à sua partida; mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à sua força; ele, porém, não se deixara abater, fizera pé firme, pois sentia, indispensável, necessário que toda a sua vontade, que toda a sua inteligência, que tudo o que ele tinha de vida e atividade fosse posto à disposição do governo, para então!... oh! Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a Floriano. Nele expunham-se as medidas necessárias para o levantamento da agricultura e mostravam-se todos os entraves, oriundos da grande propriedade, das exações fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos mercados e das violências políticas. O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa, lá longe, no canto daquela planície feia, olhando, no poente, as montanhas que se alongavam, se afilavam nos dias claros e transparentes, lembrava-se de sua irmã, dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com uma impassibilidade que não era natural; mas do que se lembrava mais, naquele momento, era do Anastácio, o seu preto velho, do seu longo olhar, não mais com aquela ternura passiva de animal doméstico, mas cheio de assombro, de espanto e piedade, rolando muito nas órbitas as escleróticas muito brancas, quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro. Parecia que farejava desgraça... Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto nas cousas sinais de dolorosos acontecimentos a vir... Ora!... Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro, à espera que o presidente o chamasse. Era cedo, pouco devia faltar para o meio-dia, e Floriano tinha ainda, como sinal do almoço, o palito na boca. Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer o seu braço e o seu sangue em defesa das instituições e da pátria. A oradora era uma mulher baixa, de busto curto, gorda, com grandes seios altos e falava agitando o leque fechado na mão direita. Não se podia dizer bem qual a sua cor, sua raça, ao menos: andavam tantas nela que uma escondia a outra, furtando toda ela a uma classificação honesta. Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam chispas. Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era como se temesse derreter-se ao calor daquele olhar que queimava mais sedução que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava o rosto como um adolescente, batia com os dedos na mesa... Quando lhe chegou a vez de falar, levantou um pouco o rosto, mas sem encarar a mulher, e, com um grosso e difícil sorriso de roceiro, declinou da oferta, visto a República ainda dispor de bastante força para vencer.

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A última frase, ele a disse com mais vagar e quase ironicamente. As damas despediram-se; o marechal girou o olhar em torno do salão e deu com Quaresma: - Então, Quaresma? fez ele familiarmente. O major ia aproximar-se, mas logo estacou no lugar em que estava. Uma chusma de oficiais subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção convergiu para eles. Não se ouvia o que diziam. Falavam ao ouvido de Floriano, cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O marechal quase não falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo, cousa que Quaresma percebia pela articulação dos lábios. Começaram a sair. Apertavam a mão do ditador e, um deles, mais jovial, mais familiar, ao despedir-se, apertou-lhe com força a mão mole, bateu-lhe no ombro com intimidade, e disse alto e com ênfase: - Energia, marechal! Aquilo tudo parecia tão natural, normal, tendo entrado no novo cerimonial da República, que ninguém, nem o próprio Floriano, teve a mínima surpresa, ao contrário alguns até sorriram alegres por ver o califa, o cã, o emir, transmitir um pouco do que tinha de sagrado ao subalterno desabusado. Não se foram todos imediatamente. Um deles demorou-se mais a segredar cousas à suprema autoridade do país. Era um cadete da Escola Militar, com a sua farda azul-turquesa, talim e sabre de praça de pré. Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada. Tinham todos os privilégios e todos os direitos; precediam ministros nas entrevistas com o ditador e abusavam dessa situação de esteio do Sila, para oprimir e vexar a cidade inteira. Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial brotara-lhes no sentimento, transformando a autoridade, especialmente Floriano e vagamente a República, em artigo e fé, em feitiço, em ídolo mexicano, em cujo altar todas as violências e crimes eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação e eternidade. O cadete lá estava... Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia feixar em suas mãos, durante quase um ano, tão fortes poderes, poderes de Imperador Romano, pairando sobre tudo, limitando tudo, sem encontrar obstáculo algum aos seus caprichos, às suas fraquezas e vontades, nem nas leis, nem nos costumes, nem na piedade universal e humana. Era vulgar e desoladora. O bigode caído; o lábio inferior pendente e mole a que se agarrava uma grande “mosca”; os traços flácidos e grosseiros; não havia nem o desenho do queixo ou olhar que fosse próprio, que revelasse algum dote superior. Era um olhar mortiço, redondo, pobre de expressões, a não ser de tristeza que não lhe era individual, mas nativa, de raça; e todo ele era gelatinoso - parecia não ter nervos. Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter, a inteligência e o temperamento. Essas cousas não vogam, disse ele de si para si. O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte, sincero e desinteressado. Tinha-o na conta de enérgico, de fino e supervidente, tenaz e conhecedor das necessidades do país, manhoso talvez um pouco, uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. Entretanto, não era assim. Com uma ausência total de qualidades intelectuais, havia no caráter do Marechal Floriano uma qualidade predominante: tibieza de ânimo; e no seu temperamento, muita preguiça. Não a preguiça comum, essa preguiça de nós todos; era uma preguiça mórbida, como que uma pobreza de irrigação nervosa, provinda de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Pelos lugares que passou, tornou-se notável pela indolência e desamor às obrigações dos seus cargos. Quando diretor do Arsenal de Pernambuco, nem energia tinha para assinar o expediente respectivo; e durante o tempo em que foi ministro da Guerra, passava meses e meses sem lá ir, deixando tudo por assinar, pelo que “legou” ao seu substituto um trabalho avultadíssimo. Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert, de um Napoleão, de um Filipe II, de Guilherme I, da Alemanha, em geral de todos os grandes homens de Estado, não compreende o descaso florianesco pela expedição de ordens, explicações aos subalternos, de suas vontades, de suas vistas,

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certamente necessárias deviam ser tais transmissões para que o seu senso superior se fizesse sentir e influísse na marcha das cousas governamentais e administrativas. Dessa preguiça de pensar e de agir, vinha o seu mutismo, os seus misteriosos monossílabos, levados à altura de ditos sibilinos, as famosas “encruzilhadas dos talvezes”, que tanto reagiram sobre a inteligência e imaginação nacionais, mendigas de heróis e grandes homens. Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de calma superior, calma de grande homem de Estado ou de guerreiro extraordinário. Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo. A braços com o levante de presos, praças e inferiores da fortaleza de Santa Cruz, tendo mandado fazer um inquérito, abafou-o com medo que as pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra sedição, e, não contente com isto, deu a essas pessoas as melhores e mais altas recompensas. Demais, ninguém pode admitir um homem forte, um César, um Napoleão, que permita aos subalternos aquelas intimidades deprimentes e tenha com eles as condescendências que ele tinha, consentindo que o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes de toda a espécie. Uma recordação basta. Sabe-se bem sob que atmosfera de má vontade Napoleão assumiu o comando do exército da Itália. Augereau, que o chamava “general de rua”, disse a alguém, após lhe ter falado: “O homem meteu-me medo”; e o corso estava senhor do exército sem batidelas no ombro, sem delegar tácita ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis. De resto, a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra bem a incerteza, a vacilação de vontade de um homem que dispunha daqueles extraordinários recursos que estavam às suas ordens. Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos, atos e gestos. Era o seu amor à família, um amor entranhado, alguma cousa de patriarcal, de antigo que já se vai esvaindo com a marcha da civilização. Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas das suas propriedades, a sua situação particular era precária, e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades agrícolas desoneradas do peso das dívidas. Honesto e probo como era, a única esperança que lhe restava repousava nas economias sobre os seus ordenados. Daí lhe veio essa dubiedade, esse jogo com pau de dous bicos, jogo indispensável para conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à Presidência da República. A hipoteca do “Brejão” e do “Duarte” foi o seu nariz de Cleópatra... A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso pelo lar deram em resultado esse “homem-talvez” que, refratado nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo, foi transformado em estadista, em Richelieu, e pôde resistir a uma séria revolta com mais teimosia que vigor, obtendo vidas, dinheiro e despertando até entusiasmo e fanatismo. Esse entusiasmo e esse fanatismo, que o ampararam, que o animaram, que o sustentaram, só teriam sido possíveis, depois de ter ele sido ajudante general do Império, senador, ministro, isto é, após se ter “fabricado” à vista de todos e cristalizado a lenda na mente de todos. A sua concepção de governo não era o despotismo, nem a democracia, nem a aristocracia; era a de uma tirania doméstica. O bebê portou-se mal, castiga-se. Levada a cousa ao grande, o portar-se mal era fazer-lhe oposição, ter opiniões contrárias às suas e o castigo não eram mais palmadas, sim, porém, prisão e morte. Não há dinheiro no Tesouro; ponham-se as notas recolhidas em circulação, assim como se faz em casa quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água. Demais, a sua educação militar e a sua fraca cultura deram mais realce a essa concepção infantil, raiando-a de violência, não tanto por ele em si, pela sua perversidade natural, pelo seu desprezo pela vida humana, mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu a ferocidade dos seus auxiliares e asseclas. Quaresma estava longe de pensar nisso tudo; ele com muitos homens honestos e sinceros do tempo foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano conseguira despertar. Pensava na grande obra que o Destino reservava àquela figura plácida e triste; na reforma radical que ele ia levar ao

. escreveu algumas palavras ao seu ministro da Guerra. Quaresma vinha um pouco frio.Deixa aí. .72 organismo aniquilado da pátria. quase como um terrível segredo: . O major há muito que o conhece? Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta.Então. disse a Quaresma... quando já perto. agora Tenente-Coronel. Vocês lá se entendam. mas.. começou a considerar aquele homem pequenino. levando-lhes estradas. porém. Tinha alguma cousa de asiático. levemente. . desde que o marechal lhe falou familiarmente. um tanto amedrontado: . . medidas tendentes a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola.Eu! fez Quaresma estupidamente.. empregos.. . Não faz mal. . ele não negaria tais esperanças e a sua ação poderosa havia de se fazer sentir pelos oito milhões de quilômetros quadrados do Brasil. voltando-se para Bustamante: . O marechal ouviu-o distraído. em seguida. Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias.. Bustamante? E o batalhão. mas não se lembrou de tê-lo já encontrado algum dia. Rasgou um pedaço de uma das primeiras páginas do manuscrito de Quaresma. O major confirmou e o presidente. e assim mesmo. com um pouco de satisfação.Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito. Ao acabar é que deu com a desconsideração: . O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem. já tivesse dúvidas a certos respeitos... Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar.Agradeço-te muito.. nomes.Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos. Bustamante deu-se a conhecer. um espanto. proteção aos fracos. Até à rua nada disseram um ao outro. que o major se habituara a crer a mais rica do mundo. Se Vossa Excelência desse ordem. situações dos subalternos com quem lidava.Não me recordo.. Quaresma? fez Floriano. um quase “não me amole” e disse com preguiça a Quaresma: . Havia a mesma agitação de bondes. ficara só e Quaresma avançou.... o movimento da cidade parecia não ter sofrido alteração apreciável.Trazia a Vossa Excelência até este memorial.Vai bem. a lápis azul. Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do Itamarati.Eles vão ver o “caboclo”. Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal. de uns tempos para cá. . Um seu companheiro de espera. Era o Major Bustamante..Mas nós nos conhecemos! exclamou ele. seu companheiro do Paraguai. o presidente. de pince-nez e foi-se chegando..É exato. se aproximando e.. vai? O homem aproximou-se mais. Donde? . Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro. Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de ainda agora: . carros e carroças.Bem. sobre aquela ponta de papel. era cruel e paternal ao mesmo tempo. Era a parte de cima. um terror.. taciturno. . sorriu com dificuldade.. assegurando o trabalho e promovendo a riqueza. Sentiu por aí a força de sua popularidade e senão a razão boa de sua causa. mas nas fisionomias. marechal.Aproveita Quaresma no teu batalhão. embora. velho amigo do marechal. segurança. alguma cousa de tremendo ameaçava todos e parecia estar suspenso no ar. com uma dobra de aborrecimento no canto dos lábios. Precisamos de um quartel. Decerto. Que posto queres? . Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos. Ou antes: leva-lhe este bilhete. O dia estava claro e quente.. Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou a ocasião para lhe falar em leis agrárias. com uma grande barba mosaica e olhos espertos. não tinha nada escrito.Que há. O presidente teve um gesto de mau humor. .

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- Da casa do General Albernaz... Não se lembra? Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro explicou-lhe a formação do seu batalhão patriótico “Cruzeiro do Sul”. - O senhor quer fazer parte? - Pois não, fez Quaresma. - Estamos em dificuldades... Fardamento, calçado para as praças... Nas primeiras despesas devemos auxiliar o governo... Não convém sangrar o Tesouro, não acha? - Certamente, disse com entusiasmo Quaresma. - Folgo muito que o senhor concorde comigo... Vejo que é um patriota... Resolvi por isso fazer um rateio pelos oficiais, em proporção ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis, um tenente com duzentos... O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major, não é? Quaresma então explicou por que o tratavam por major. Um amigo, influência no Ministério do Interior, lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais, com esse posto. Nunca tendo pago os emolumentos, viu-se, entretanto, sempre tratado major, e a cousa pegou. A princípio, protestou, mas como teimassem deixou. - Bem, fez Bustamante. O senhor fica mesmo sendo major. - Qual é a minha quota? - Quatrocentos mil-réis. Um pouco forte, mas... O senhor sabe; é um posto importante... Aceita? - Pois não. Bustamante tirou a carteira, tomou nota com uma pontinha de lápis e despediu-se jovialmente: - Então, major, às seis, no quartel provisório. A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant’Ana. Quaresma pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Tencionava visitar o compadre em Botafogo, fazendo, assim, horas para a sua iniciação militar. A praça estava pouco transitada; os bondes passavam ao chouto compassado das mulas; de quando em quando ouvia-se um toque de corneta, rufos de tambor, e do portão central do quartel-general saía uma força, armas ao ombro, baionetas caladas, dançando nos ombros dos recrutas, faiscando com um brilho duro e mau. Ia tomar o bonde, quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco espoucar dos fuzis. Não durou muito; antes que o bonde atingisse à Rua da Constituição, todos os rumores guerreiros tinham cessado, e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais. Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara. Desdobrou-o vagarosamente, mas foi logo interrompido; bateram-lhe no ombro. Voltou-se. - Oh! general! O encontro foi cordial. O General Albernaz gostava dessas cerimônias e tinha mesmo um prazer, uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos que se tinham enfraquecido por uma separação qualquer. Estava fardado, com aquele seu uniforme maltratado; não trazia espada e o pince-nez continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás da orelha esquerda. - Então veio ver a cousa? - Vim. Já me apresentei ao marechal. - “Eles” vão ver com quem se meteram. Pensam que tratam com o Deodoro, enganam-se!... A República, graças a Deus, tem agora um homem na sua frente... O “caboclo” é de ferro... No Paraguai... - O senhor conheceu-o lá, não, general? - Isto é... Não chegamos a nos encontrar; mas o Camisão... É duro, o homem. Estou como encarregado das munições... É o fino o “caboclo”: não me quis no litoral. Sabe muito bem quem sou e que munição que saia das minhas mãos, é munição... Lá, no depósito, não me sai um caixote que eu não examine... É necessário... No Paraguai, houve muita desordem e comilança: mandou-se muita cal por pólvora - não sabia? - Não.

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- Pois foi. O meu gosto era ir para as praias, para o combate; mas o “homem” quer que eu fique com as munições... Capitão manda, marinheiro faz... Ele sabe lá... Deu de ombros, concertou o trancelim que já caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma perguntou: - Como vai a família? - Bem. Sabe que Quinota casou-se? - Sabia, o Ricardo me disse. E Dona Ismênia, como vai? A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto: - Vai no mesmo. O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. A filha enlouquecera de uma loucura mansa e infantil. Passava dias inteiros calada, a um canto, olhando estupidamente tudo, com um olhar morto de estátua, numa atonia de inanimado, como que caíra em imbecilidade; mas vinha uma hora, porém, em que se penteava toda, enfeitava-se e corria à mãe, dizendo: “Apronta-me, mamãe. O meu noivo não deve tardar... é hoje o meu casamento.” Outras vezes recortava papel, em forma de participações, e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu casamento. O general já consultara uma dúzia de médicos, o espiritismo e agora andava às voltas com um feiticeiro milagroso; a filha, porém, não sarava, não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava o seu espírito naquela obsessão de casamento, alvo que fizeram ser da sua vida, a que não atingira, aniquilando-se, porém, o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor. Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre, tão festiva. Os bailes tinham diminuído; e, quando eram obrigados a dar um, nas datas principais, a moça, com todos os cuidados, à custa de todas as promessas, era levada para casa da irmã casada, lá ficava, enquanto as outras dançavam, um instante esquecidas da irmã que sofria. Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice; reprimiu a emoção e continuou no tom mais natural, naquele seu tom familiar e íntimo que usava com todos: - Isto é uma infâmia, Senhor Quaresma. Que atraso para o país. E os prejuízos? Um porto destes fechado a comércio nacional quantos anos de retardamento não representa! O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo, de forma a tornar impossível a reprodução de levantes e insurreições. - Decerto, aduziu o general. Assim não progredimos, não nos adiantamos. E no estrangeiro que mau efeito! O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram. Quaresma foi direitinho ao Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do Rosário. Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Não foi indiferença que sentiu, foi espanto, assombro, quase medo, embora soubesse perfeitamente que ele estava a chegar. Entretanto, não havia mudança na fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em todo ele. Era o mesmo homem baixo, pálido, com aquele cavanhaque apontado e o olhar agudo por detrás do pince-nez... Nem mesmo estava mais queimado e o jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela conhecia há tantos anos. Mas, parecia-lhe mudado e ter entrado impelido, empurrado por uma força estranha, por um turbilhão; bem examinando, entretanto, verificou que ele entrara naturalmente, com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe vinha então essa cousa que a acanhava, que lhe tirara a sua alegria de ver pessoa tão amada? Não atinou. Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se fazia anunciar; ia entrando conforme o velho hábito. Respondeu ao padrinho ainda sob a dolorosa impressão da sua entrada: - Papai saiu; e o Armando está lá embaixo escrevendo. De fato, ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o “clássico” um grande artigo sobre “Ferimentos por arma de fogo”. O seu último truc intelectual era este do clássico. Buscava nisto uma distinção, uma separação intelectual desses meninos por aí que escrevem contos e romances nos jornais. Ele, um sábio, e sobretudo, um doutor, não podia escrever da mesma forma que eles. A sua sabedoria superior e o seu título “acadêmico” não podiam usar da mesma língua,

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dos mesmos modismos, da mesma sintaxe que esses poetastros e literatecos. Veio-lhe então a idéia do clássico. O processo era simples: escrevia do modo comum, com as palavras e o jeito de hoje, em seguida invertia as orações, picava o período com vírgulas e substituía incomodar por molestar, ao redor por derredor, isto por esto, quão grande ou tão grande por quamanho, sarapintava tudo de ao invés, em-pós, e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar admiração aos seus pares e ao público em geral. Gostava muito da expressão - às rebatinhas; usava-a a todo o momento e, quando a punha no branco do papel, imaginava que dera ao seu estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas idéias uma suficiência transcendente. De noite, lia o padre Vieira, mas logo às primeiras linhas o sono lhe vinha e dormia sonhando-se “físico”, tratado de mestre, em pleno Seiscentos, prescrevendo sangria e água quente, tal e qual o doutor Sangrado. A sua tradução estava quase no fim, já estava bastante prático, pois com o tempo adquirira um vocabulário suficiente e a versão era feita mentalmente, em quase metade, logo na primeira escrita. Recebeu o recado da mulher, anunciando-lhe a visita, com um pequeno aborrecimento, mas, como teimasse em não encontrar um equivalente clássico para “orifício”, julgou útil a interrupção. Queria pôr “buraco”, mas era plebeu; “orifício”, se bem que muito usado, era, entretanto, mais digno. Na volta talvez encontrasse, pensou: e subiu à sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com o seu grande bigode esfarelado, o seu rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada empenhados em uma discussão sobre autoridade. Dizia ela: - Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam da autoridade. Não se governa mais em nome de Deus, por que então esse respeito, essa veneração de que querem cercar os governantes? O doutor, que ouvira toda a frase, não pôde deixar de objetar: - Mas é preciso, indispensável... Nós sabemos bem que eles são homens como nós, mas, se for assim, tudo vai por água abaixo. Quaresma acrescentou: - É em virtude das próprias necessidades internas e externas da nossa sociedade que ela existe... Nas formigas, nas abelhas... - Admito. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas, e a autoridade se mantém lá à custa de assassínios, exações e violências? - Não se sabe... Quem sabe? Talvez... fez evasivamente Quaresma. O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo: - Que temos nós com as abelhas? Então nós, os homens, o pináculo da escala zoológica iremos buscar normas de vida entre insectos? - Não é isso, meu caro doutor; buscamos nos exemplos deles a certeza da generalidade do fenômeno, da sua imanência, por assim dizer, disse Quaresma com doçura. Ele não tinha acabado a explicação e já Olga refletia: - Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade - vá; mas não; de que vale? - Há de trazer, afirmou categoricamente Quaresma. A questão é consolidá-la. Conversaram ainda muito tempo. O major contou a sua visita a Floriano, a sua próxima incorporação ao batalhão “Cruzeiro do Sul”. O doutor teve uma ponta de inveja, quando ele se referiu ao modo familiar por que Floriano o tratara. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma saiu. Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas, com as suas lojas profundas e escuras, onde os empregados se moviam como em um subterrâneo. A tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada Rua da Assembléia, a casquilha Rua do Ouvidor davam-lhe saudades. A vida continuava a mesma. Havia grupos parados e moças a passeio; no Café do Rio, uma multidão. Eram os avançados, os “jacobinos”, a guarda abnegada da República, os intransigentes a cujos olhos a moderação, a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes de lesa-pátria, sintomas de monarquismo criminoso e abdicação desonesta diante do estrangeiro. O

mas foi inútil. e admitido no batalhão com o posto de alferes. que é Caronte que traz a sua barca para uma das margens do Estige. a Rua do Ouvidor era a mesma. parece que. Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. alamares dourados e quatro estrelas prateadas. Se uma bala zunia no alto céu azul. Entre soldados entrava um homem. está povoada de ruídos.. coronel? continuou ele com interesse e piedade. No sobrado. aquela pasta espessa. armas! O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo do fardamento.. não é o crepúsculo. A casa da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio. os apitos de fábricas e locomotivas. luminoso. contra aquela muralha de flocos e opaca. sujo. No mar.brô”. Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados: . em cruz. e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar. a se debater. O senhor não o conhece. havia uma varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até lá. vão surgir demônios. mas dêem-me o meu violão. Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois de algum tempo: . Uma gritaria fê-los vir até à varanda. coberto de algas. o Mistério. não é dia. Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e tinha uns vivos azulferrete. ao mesmo tempo. um tanto coxo. que se condensa ali e aqui em aparições. os guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã indecifrável e taciturna. na terra. sim. lá pelos lados da Cidade Nova. de uma claridade difusa. Vê-se da praia um pequeno trecho. rogou-lhe e suplicou-lhe. que gritava com uma demora majestosa: “om . é o desconhecido. mal se enxergam as partes baixas dos edifícios próximos. . já sem as cordas de secar ao sol a roupa. que gemia à menor passada. a vista é impotente contra aquela treva esbranquiçada e flutuante. em semelhanças de cousas.. Enfim. dentro daquele decoro.. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre o seu fraco marulho. A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado. de longe. major! Quaresma chamou de parte o coronel. o que não impedia de haver jornais “jacobiníssimos” redigidos por portugueses da mais bela água. levando de quando em quando uma reflada. suplicou-lhe: .Conheço. escada tosca e oscilante. um patriota rebelde. Acreditase. As fisionomias respiram aliviadas. O chiar das serras vizinhas. é a luz da incerteza. Quaresma.76 estrangeiro era sobretudo o português. Entretanto. Do lado da terra.. A cerração ainda envolve tudo... Ricardo. não há estrelas nem sol que guiem.Eu sirvo sim. Os namoros se faziam e as moças iam e vinham. corriam para dentro das lojas. Os rostos estão alterados. mas com as pedras manchadas das barrelas e da água de sabão. e o odor da maresia parece mais forte com a neblina. as aves morrem de encontro às .. Atenção! Todos perscrutam a cortina de névoa pastosa. que funcionava provisoriamente num velho cortiço condenado pela higiene. esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes. não é o dilúculo..Salve-me. é a hora da angústia... Para a esquerda e para a direita.Restituam o violão ao cabo Ricardo! II Você. na gola. ambos divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio.. Não é noite.É o Ricardo! exclamou Quaresma. Há necessidade de gente. O instrutor era um sargento reformado. fazia-o cabo. É um voluntário recalcitrante. depois da palidez do medo. Os soldados subiram com o “voluntário” e Ricardo logo que deu com o major. servia para a instrução dos recrutas. Tinha o tal cortiço andar térreo e sobrado. para o lado do mar. a chorar e a implorar. as moças davam gritinhos de gata. Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel.. o sangue a subir às faces pouco e pouco.. seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou: . do seio da bruma. É um Visionário Oito horas da manhã. então.

Bustamente. o violão está lá dentro e. sentado numa pedra. Um soldado entrou: . e olha aquela manhã angustiosa. consentisse. onde ela faz sentir toda a sua força de desesperar. A praça saiu capengando em cima de grandes botinas. Os ruídos continuam. vai à trigonometria. É preciso não enferrujar os dedos.Pode. e as calças eram compridíssimas e arrastavam no chão. posso ir almoçar? . Alguns já cochilam. A nossa miséria é mais completa e a falta daqueles mudos marcos da nossa atividade dá mais forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa. É encarregado dele o Tenente Fontes. e um alferes. Ele percorre essa cadeia de ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. vai aprendendo lentamente a servir-se da boca-de-fogo e submete-se à arrogância do subalterno. O comandante do destacamento é Quaresma que. ele o experimenta. Estava engraçado dentro do seu fardamento de caporal. continua no quartel. major? . mas. Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda. Aprende uma noção elementaríssima após um rosário de consultas. Ricardo? . por modéstia. Sob o fardamento de cabo. Aquela vida solta da caserna vai-lhe bem n’alma. sozinho. o Bustamente da barba mosaica. após o rumor dos remos. o antigo agricultor do “Sossego”. macias e fragrantes. está de parte. nessa matemática rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são moços. Já se via o sol que brilhava como um disco de ouro fosco. Assim que se viu no mato. A blusa era curtíssima. em horas de folga. de rifle à cintura e gorro à cabeça.Senhor comandante. estão a postos. mas o Estado paga o pré de quatrocentas. E o senhor. tenuemente. de encontro à areia da praia. marulhando com grandes intervalos.. que não dá obediência ao patriota major. Polidoro. Estão doentes ou licenciados e só ele. A unidade tem poucos oficiais e muito poucas praças. soltar o peito. o pobre homem usava aquela peça protetora como um castigo. O comandante chegou à janela. estuda artilharia. lendo. Há falta de capitães. da mecânica ao cálculo e à geometria analítica. mas já há um major. mas ele nada tem a ver com o mortífero aparelho. O cabo Ricardo Coração dos Outros. Comprou compêndios. à geometria e à álgebra e à aritmética. cantarolando em voz baixa. este mesmo só à noite. que. O comandante do “Cruzeiro do Sul”. Quaresma não se incomoda com isso. O seu estudo predileto é agora artilharia. . Chama-me o cabo Ricardo. e.Bem. sungada. O seu pequeno aborrecimento é não poder. A cerração se ia dissipando. outros procuram com os olhos o céu através do nevoeiro que lhes umedece o rosto. Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar. de compêndio em compêndio. mas os oficiais pouco aparecem. os punhos lhe apareciam inteiramente. que levava a sua casa.77 paredes brancas das casas. o de tenentes quase. que é Quaresma. se fez simplesmente tenente-coronel. suja de bodelhas. fracamente. aquele amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele. da artilharia vai à balística... os soldados deitaram-se pela relva que continua a praia. O major está no interior da casa que serve de quartel. o menestrel não se aborrece. desce mais a escada. superintendendo a vida do batalhão. Ricardo Coração dos Outros apareceu. algas e sargaços. como sua instrução é insuficiente. contudo. talvez. de quando em quando. e leva assim aqueles dias de ócio guerreiro enfronhado na matemática. o número de alferes está justo. como nada se vê.. Há no destacamento um canhão Krupp. da balística à mecânica. a medo. tirou-as e sentiu pelo rosto o sopro da liberdade. dous tenentes. Em geral. A realidade só nos vem do pedaço de mar que se avista. parece que vêm do fundo da terra ou são alucinações auditivas. Aos grupos.Como vais. ele só tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas. três alferes. e o comandante.

Para que dizer.. assustado. alongando a vista pelo mar sossegado. Se a coisa for assim até ao fim.Não. entrecortado pelo resfolegar: . O major coçou a cabeça. havia a Saúde. É preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo. a alça. Ficavam nela também a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e barulhenta serraria. nervoso....Mais duas? fez admirado o major. como se o pesadelo tivesse passado. era o saco da Raposa. a Sapucaia horrenda.. Quase nunca dormia ali. Demorou-se e a lancha avançava. Não era raro também dormir. Não trazia luz alguma: só o movimento daquela mancha escura revelava uma embarcação. alisou o cavanhaque e disse: .Assim. major. e. As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa pesada. os guinchos tinham um acento festivo de contentamento. os Órgãos azuis. por instantes.O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco. tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão terríveis provas. com os seus depósitos de carvão. a Gamboa. à luz daquela manhã atrasada.. olhou a praia suja e ficou admirado que o imperador a quisesse para banhos. quase repentinamente. e também a ligeira fosforescência das águas. pernoitava em casa. Quaresma reapareceu correndo. Dizem que no Paraguai. e.. . É.. situado na antiga Quinta da Ponta do Caju. altaneiros barcos à vela .Andas aborrecido. O soldado de vigia viu lá ao longe um vulto que se movia dentro da sombra. chegou... em frente. não se poderia. à esquerda. e disse. O Tenente Fontes.Eu. e por fim. e das fortalezas para o mar.que iam saindo da bruma. Niterói.. não é mau.Ora.Viram bem. . . Uma madrugada. vinha ver as cousas como iam.. Aqueles chiados. e. Quaresma almoçava. o Retiro Saudoso. a ilha dos Ferreiros.. hein? Calaram-se um pouco. . Chegou o almoço e o sargento veio dizer a Quaresma que havia duas deserções. Porque a casa em que se acantonara o destacamento era o pavilhão do imperador. o ângulo. não é? O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante: . O soldado deu rebate. aqueles apitos.. As refeições eram-lhe fornecidas por um “frege” próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação imperial. os navios de comércio: galeras de três mastros.Sim. aquilo tudo tinha um ar de paisagem holandesa. e. o pequeno destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu..Esperem um pouco. e... recomendou: . E em seguida. o homem do canhão. era uma aleluia.... ir nas mangueiras. cargueiros a vapor. do mar para as fortalezas. Quaresma veio até à porta. .Bem. O diabo é quando há tiro. .. A cerração se ia dissipando inteiramente.. satisfeitas. não sei. À direita. Era como se a alegria voltasse à terra. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não responderam hoje a revista. Quaresma jantava e almoçava ali mesmo.O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. Fogo para diante! E assim era.. cantar um pouco..Faça a parte. as altas. .Manda-me trazer o almoço. senhor. A treva ainda era profunda. resvalando sobre as águas do mar.. ele não estava. você pensa que está em um polígono. altos de tocar no céu. Uma coisa. Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado: . Primeiro surgiam as partes baixas. A neblina foi-se e um galo cantou. Cante lá.. cujas montanhas acabavam de recortar-se no céu azul. a ilha do Governador.. Quase todas as tardes havia bombardeio. Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito: .78 . mas não grite. major. aí pelas horas em que não há que fazer. Ricardo ia partir quando o major recordou: . assim. os soldados estavam tontos e um deles tomou a iniciativa: carregou a peça e disparou-a. que sim. durante o dia. a distância. lentamente. fazendo estudos práticos.. major. Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas.

Que é isto? disse ele severamente. a corneta feriu o ar com a sua voz metálica. meteu uma bala no ‘Guanabara’. . segurando o violão..Que é isto. Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo quadro: à sombra de uma grande árvore. . perfilado. desculpou-se: . Ele repetiu: . o canhão tinha ao lado a munição necessária. De repente. então os jornais noticiavam: “Ontem. Fontes assestou o ouvido. Não quero mais isto.Não temos aqui Major Quaresma. Olhava o horizonte. e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento. e estavam tão embevecidas na canção de Ricardo que não deram pela chegada do jovem oficial. . reclamando as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz. o forte Acadêmico fez um maravilhoso disparo. os soldados deitados ou sentados em círculo. Com o canhão tal.“Seu” tenente. O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de entendedor.Que toque é? .Não é preciso. Quaresma não se deu por agastado.Sentido. com a mão direita no gorro.Fez bem. e o major apertando o talim. quando ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia: Prometo pelo Santíssimo Sacramento. porém. quando aparecia uma carta de Niterói.. o rapaz ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente conversando sobre cousas vulgares. . um rolar de Sísifo. Fontes foi entrando e dizendo: . para a grandeza da pátria.. disse Quaresma.79 Lá vinha uma ocasião. e a esquerda. Já proibi. Passavam-se dias e a cousa já estava esquecida. o Senhor Major Quaresma. mas voluntário.E a disciplina? E o respeito? . aquela solene disputa entre duas ambições. já disse! Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial. e considerava a ilha das Cobras. que entoava endechas magoadas. a pedido da bateria do cais Pharoux. Quaresma continuava no seu estudo. aqueles tiros. o major perguntou: . sem encontrar jeito.. Subitamente. vou proibir. Uma lancha avançava lentamente. armas à mão. . “Seu” Quaresma! Então o senhor permite cantorias no destacamento? O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar severo e ríspido do moço. Os dous saíram. que repousava no chão. que acertavam. que era a que tinha feito o disparo certeiro. As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga. Fontes perfeitamente fardado. em continência. a terceira filha do general Albernaz.Mas. Havia uma trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça saía por entre os fiapos de palha. não iríamos brincar. disse o oficial.. saiu de sua borda um . com a proa alta assestada para o posto..Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha. Os soldados levantaram-se todos. foi o major quem permitiu. tropeçando na espada venerável que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas.Bem. Os soldados já estavam nas trincheiras. em pleno serviço? . depois de exame atento ao canhão. . objetou Ricardo. Fontes era noivo de Lalá. e Ricardo. não percebeu motivo para agastamento e disse com doçura: . em torno de Ricardo Coração dos Outros. Não quero. o mesmo jornal retificava.Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem violão. como as goelas de um animal feroz oculto entre ervas. Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato familiar a que estavam ligados aqueles estrondos. Vossa Senhoria sabe que se nós não tivéssemos ordem.Bem. Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma fração decimal.” No dia seguinte. ao encontro do major do “Cruzeiro do Sul”.

o mais assíduo. no tempo em que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos. Raras vezes o fazia de dia. aqueles ciprestes meditativos que as vigiam.. como carneiros tosquiados e limpos a pastar. Quando se anunciava um bombardeio. as grandes. muito pesada. Quaresma. uma bela lancha que chegou fazer-se entidade na imaginação da urbs. os jornais do tempo ocuparam-se com ele. porque Polidoro. como chamavam. entrando nos hábitos e nos costumes da cidade. Chamavam-no “Trinta-Réis”. das árvores. areados. voltava para o quarto da cidade ou para o posto. A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou! Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. Além dos soldados. Um herói! Passou a revolta e foi esquecido. pelas ruas dos arredores. a revolta passou a ser uma festa. Todos se abaixaram. lapiseiras. Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças. Havia muito dinheiro. a bala passou alto. o governo pagava soldos dobrados. cantando. dos urinários. berloques de relógios. seguiam o bombardeio como uma representação de teatro: “Queimou Santa Cruz! Agora é o ‘Aquidabã’! Lá vai!” E dessa maneira a revolta ia. A lancha continuava a avançar impávida. a interessá-la. O canhão vomitou o projétil. No centro da cidade. Nos cais Pharoux. Ia às vezes ao teatro. e quando acontecia cair uma. os “melões” e as “abóboras”. tanto ele como a “Luci”. lixados. guarneciam os jardins. pelas praias até o Campo de São Cristóvão. às vezes. As balas ficaram na moda. gratificações. e tudo isso estimulava o divertir-se. Os acontecimentos eram os mesmos e a guerra caía na banalidade da repetição dos mesmos episódios. Com o tempo. engraxates. às trincheiras. num segundo. A espaços. Ia vendo aquela sucessão de cemitérios. zunindo. não se metia naquele ruído de praça semi-sitiada. jorrar devagar. à paisana. com as suas campas alvas que sobem montanhas. polidos. Fontes fez um disparo. inofensiva. um cidadão qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá licença que dê um tiro? O oficial acedia. a ver. havia curiosos. Eram alfinetes de gravata. além do que havia também a morte sempre presente. a assistir o tiroteio. Era como se fosse uma noite de luar. a criar inimigos e admiradores. fizeram-se subscrições a seu favor. Mal viam o fuzilar breve e a fumaça. familiarmente. marceneiro de profissão e em atividade numa fábrica de móveis. o terraço do Passeio Público se enchia. e foi-se embora. quitandeiros ficavam atrás das portadas. a noite era alegre e jovial. gritavam: queimou! Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade. Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros. se estava. recuou um pouco e logo foi posto em posição. e. e. feitas com as pequenas balas de fuzis. só vinha à noite. saía. logo que Polidoro chegava. . logo acabado o espetáculo. Em outras tardes. vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu. ornavam os consolos. A lancha continuava a atirar. os dunkerques das casas médias. Descia a cidade e deixava o posto entregue a Polidoro ou a Fontes. garotos. os serventes carregavam a peça e o homem fazia a pontaria e um tiro partia. como vasos de faiança ou estátuas.80 golfão de fumaça espessa: Queimou! . a apanhá-la como se fosse uma moeda ou guloseima. e fora um destes que gritara: queimou! E assim sempre. quando o aborrecimento lhe vinha. corriam todos em bolo. atrapalhando o serviço. lá longe. os rapazes como as velhas. em outras. faziam-se também coleções das médias e com os seus estojos de metal. Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos também. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa. vendedores de jornais. A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do Caju. e como que se lhe representava que aquela parte da cidade era feudo e senhorio da morte. saía a pé. Os mais dias que passou naquele extremo da cidade não eram diferentes deste. e Fontes deu instruções ao seu chefe da peça.gritou uma voz. no navio.. os pequenos garotos. um divertimento da cidade. a esperar a queda das balas. porém.

O almirante não deve falar assim. A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais ainda. e até o tilintar da campainha dos bondes era triste e lúgubre. ao contrário dos seus congêneres de seita. aduziu ceticamente Bustamante. pelo rumor que corria. . disse Quaresma. Não trabalhamos para nós. pessimista.” “São Luís”. mas para os outros e para os vindouros. falou com unção: .. Bustamente.. Ninguém ali lhe podia contestar. essa de elevação moral.Muito. Eu sei o que são essas cousas.Isto há de sempre ser o mesmo...Fazem muito bem. recolhidas e concentradas. . acrescentou Albernaz.. “quis executar um senhor feudal porque . por não ter nunca comandado. Falta-lhes patriotismo! . é verdade. ele logo perguntou ao major: . embora no íntimo duvidosos.Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas. além do Tenente Fontes e o Almirante Caldas. para fazer sentir nela tão forte aspecto funéreo.. É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra. pela boa caligrafia com que eram escritos os livros mestres.Até hoje. diremos logo nós.Eu não sei o que tem essa gente. entretanto. Após os cumprimentos. que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos favoritos brancos. Fontes. Foi vindo até ao Campo. Uma iniqüidade! Era velho um pouco. atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu filho Crame mais a mulher deste e filhos” . O tenente respondeu: .Meu caro tenente. Com auxílio deles.Eu também penso assim. Bustamante era um comandante ativo. em face daquelas contestações.. em que ano? Se a gente diz: “No tempo de Clotário.. depois de ouvir todos.o positivista objeta: “Ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente da igreja..Quantas deserções? ..Não se deve desesperar. mas. parecia desinteressado da conversa. aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga casa e afinal entrou na residência do General Albernaz. E a sua afirmação fez calar todos. É um desertar sem nome. o comandante de Quaresma. É uma curiosa Idade Média. mas dentro do quartel.. com suas mãos. a organização do seu batalhão era irrepreensível.Houve já um esboço: a Idade Média. de ordem. as palmeiras ciciavam doridas. as relações de mostra. ele próprio. A pátria está logo abaixo da humanidade. de felicidade e evolução moral.. . os mapas de companhia e outros documentos.. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas melhores. Devia-lhe aquela visita e aproveitou o ensejo. que a gente não sabe onde fica. . O major nada disse. nove. nessa matéria ele podia despender toda uma energia moça. agitando a mão direita no jeito favorito dos sermonários. não se agastou.81 As casas tinham um aspecto fúnebre.. Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu: . almirante. o mar marulhava lugubremente na ribanceira lodosa. aparecia de onde em onde nos destacamentos do seu corpo. . Caldas andava aborrecido. Ele era magro e chupado. O seu processo ia mal e até agora o governo não lhe tinha dado cousa alguma. o general e Quaresma assistiam à pequena discussão calados e os dous primeiros um tanto sorridentes com a fúria de Caldas. para não deixar de vigiar a escrituração. moreno carregado e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali. o Tenente-Coronel Inocêncio Bustamante. e. Quaresma só sabia história do Brasil e os outros nenhuma. ele não comandaria nem uma divisão. O seu patriotismo se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia vice-almirante. Havia dez dias que Quaresma o não via. Ora! disse o almirante. Com a sua voz arrastada e nasal. Acabavam de jantar e jantara com o general. Não havia quem como ele se interessasse pelos livros. . o senhor é moço. .Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas. continuou Fontes persuasivo.

Por fim. dizendo vagarosamente. enfraquecendo-se de corpo. muito quietos. envolvidos numa branda atmosfera de sonhos e quimeras. perguntou. terno e leitoso. Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde.. mas o Camisão disse-me que foi arriscado. As anosas mangueiras. a miséria dos campônios. semi-acesa. banhados pelo luar. Não sei. mas sofria sem perceber o efeito da luz pálida e fria do luar. Um pouco afastada da estação uma locomotiva. As condições naturais eram outras e assim mesmo o reconhecimento foi perfeitamente inútil. dormindo. Quaresma veio ao seu encontro. da sala de visitas à sala de jantar onde ele estava. a arrancar.82 mandou enforcar três crianças que tinham morto um coelho nas suas matas. outra que ele já tinha desaparecido. Quaresma voltara ao silêncio. o noivo da conversa interminável. e as outras que vinham.Hei de mandar pôr um holofote aqui. as alucinações do milênio. Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta. pequenos. Saltou e recolheu-se logo a seu quarto. na sua opinião. pareciam polvilhadas preciosamente de prata. com o olhar. não por sono. vestido.. de madrugada. Era seu hábito sair à noite. há dias passados. O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao seu posto. Os dous andavam. Deitou-se um pouco. e o Presidente teve mais esse documento para firmar a sua fama de estadista consumado. levava a dar tiros à toa... e por pouco! . resfolegava. com falta de galhos aqui e ali. esteve lá! .. e uma curta sobrecasaca surrada. Eram dez horas quando o major se despediu. disse com um longo suspiro: . disse Fontes. abas largas. O fato se espalhou pelo público que o apreciava extraordinariamente. Floriano vestia chapéu de feltro mole. as cruéis matanças que Carlos Magno fez aos saxões.Mas nós reconhecemos Humaitá. Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso.. O marechal respondia por monossílabos preguiçosos e olhava ao redor.Isto é.Não sei. Lalá. É uma emoção de desafogo do corpo. às vezes. mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura arriscada e de uma improficuidade patente. sempre ativa e diligente. . Quaresma. O major não colhia bem a sensação transcendente. Quase ao despedir-se. e ir de posto em posto.. parece que nos tiram o envoltório material e ficamos só alma. de quando em quando. falou mais. Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar chefe de família em aventuras extraconjugais. já devia ter feito todo o esforço para ocupar a ilha das Cobras. Citam-se as epidemias de moléstias nervosas.Entretanto. cada vez mais abismada na sua mania. Viu todos: Dona Maricota. Bustamente não tinha opinião assentada. sossegados como que dormiam.. eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente moral da igreja. os carros. O luar estava magnífico. Voltou de bonde para a Ponta do Caju. O almirante criticava severamente o governo. não a tomaram. as ladroagens à mão armada dos barões. não se conteve. mas em virtude daquela doce embriaguez que o astro lhe tinha posto nos sentidos. lentamente: . O senhor sabe. o marechal perguntou: . Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior. Vinha cheio da perturbação especial que põe em nós o luar que estava lindo. Não tinha plano algum. Dentro em pouco Ricardo veio chamá-lo: o marechal estava aí. Semelhava roncar.” Objeta o fiel: “Você não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento da Divina Comédia? São Luís já era a decadência”.Quantos homens tem você? . naquela noite. Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil. embora isso custasse rios de sangue. Ele procurava ver Ismênia. de delíquio. e veio a fazê-lo assim: . Fontes lhe tinha inteirado do seu estado e o major se sentia por qualquer cousa preso à moléstia da moça. Atravessaram o velho sítio de recreio dos imperadores. O general contou tudo com franqueza a Quaresma e quando acabou de narrar aquela sua desgraça íntima.Quarenta.

ousou e falou: . plástico e opalescente. a pé. mais Quaresma se entusiasmava.E remédios! Cada médico receita uma cousa. no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler. mas retorquiu: . é um visionário. Quaresma viu-lhe o rosto inundado pela luz da lua.Já. por mais que não quisesse. A lua povoava os espaços.83 O marechal mastigou um: “não é muito”. Quaresma voltou-se. Num dado momento. Bastava. Quaresma entusiasmou-se: . tanto era o branco luar. Era um palácio de sonho. aquele a tinha metida entre os ombros proeminentes.. Se lhe falasse.. teria de esfriar. Num dado momento. Aquele falatório de Quaresma. Quaresma. com vidraças e portas feitas com a luz da lua. os feiticeiros tisanas. como cotos de asas. . O luar continuava lindo.Vossa Excelência já leu o meu memorial. dava fisionomia às cousas..... Ele não podia ver bem a fisionomia do ditador. marechal... Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador. Quaresma espantou-se. aquele apelo à legislação.. O bonde chegou.Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este país. Continuaram a andar. rezas e defumações. Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve. os espíritas são os melhores. O major pensou: que é que tem? não há desrespeito algum.Você... o portão estava a dous passos. Quaresma! . marechal? Floriano respondeu lentamente. enfim... Vossa Excelência verá que tudo isto muda. mas. quase sem levantar o lábio pendente: . que. Quaresma. Eu não sei. Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento mais mortal. o aparecimento de iniciativas. que eu hei de pôr a enxada na mão de cada um desses vadios?! Não havia exército que chegasse. a medidas governamentais.Já a levou a um médico especialista? . iam mover-lhe o pensamento. desde que se corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável às condições do país. Os dous se haviam encontrado na pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant’Anna. ele se despediu do major..Mas. Tomou coragem. até feiticeiros. mas não sei. O major continuou a mastigar a sua pergunta. ficaremos com a nossa independência feita. À proporção que falava.E Tornaram Logo Silenciosos. não é isso. Num dado momento como que houve uma bulha atrás.. encoberto agora como lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro. enchia a vida. Aproximaram-se do portão. não há meio! . Desde que se cortem todos aqueles empecilhos que eu apontei.Mas.Eu tenho experimentado tudo. Albernaz reatou: . espíritas. O bonde partiu.. Se Vossa Excelência quisesse. Quaresma. fazia nascer sonhos em nossa alma. e enquanto este tinha a cabeça sobre um pescoço alto... era indispensável.. Preparou a pergunta. com medidas enérgicas e adequadas. se a visse.. disse: . de favorecê-lo e torná-lo remunerador. em vez de tributários. com o seu prestígio e poder. e voltou ao mutismo.. titubeou.. dão homeopatia. com a sua luz emprestada. mas não teve coragem de pronunciá-la.. por exemplo. Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado. Quaresma! E os olhos do velho se orvalhavam por baixo do pince-nez.. mas Floriano quase não o fez. Vossa Excelência. urgia.Li. III . está capaz de favorecer. pensa você. dizendo com aquela sua placidez de voz: . andando a pequenos passos e conversando. Tenho corrido médicos. O general era mais alto que Quaresma. O presidente aborrecia-se. Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido. de encaminhar o trabalho.

. batiam com feixes de ervas. contra Deus que lhe ia tirando a filha aos poucos sem piedade e comiseração. saía arrastando a sua velhice e deixando naqueles dous corações uma esperança fugaz. olhando ternamente aquele grande rosto negro do mandingueiro. onde a barba branca punha mais veneração e certa grandeza. sim. naqueles últimos meses.e sacudiam as mãos. definhando. nhanhã. não vale a pena. . Os médiuns chegavam perto da moça. . Em geral.Foi. velho escravo.. nervosamente. acendiam um fogareiro no quarto. sempre febril.e empregando-os na consolação dos seus senhores de outro tempo. já começava a cair. tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra cousa esquisita. as existências fora e acima da nossa. que tinham às suas ordens os seres imateriais.. Chegavam. no intuito de descarregar sobre ela os fluidos milagrosos. . resíduos que tão a custo tinham resistido ao seu transplante forçado para terras de outros deuses . Era uma singular situação. rapidamente. eram pretos africanos.. Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações do granito do passeio. e dizia com a sua majestade de africano: . general. Não se demorou. Às vezes até levava-os em casa.. ficam com uns olhos desvairados. fixos. marchando a passos largos para o abraço frio da morte. aqueles sanguinários manipansos da África indecifrável... mas da saúde comum. porém. contra os espíritos. que. não tanto da sua moléstia mental. davam um estremeção. Tô crotando mandinga. nhãnhã. da Ismênia. ensaiavam passos de dança e pronunciavam palavras ininteligíveis. A mulher não quer e agora mesmo. a daquele preto africano. o pince-nez não permitia. ao lado de Quaresma. Ela e o general tinham assistido à cerimônia e o amor de pais e também esse fundo de superstição que há em todos nós levavam a olhá-la com respeito. Falava da filha. A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles trejeitos e passes de tão poderosos homens que se comunicavam.Meu médico já me aconselhou isso. procurar médiuns e feiticeiros. quase com fé..84 E levantou os olhos para o céu. Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no conhecimento das forças ocultas que nos cercam eram demoradas. Era de fazer refletir ver aquele homem. o general lembrava-se de tudo isso e teve um pensamento amargo contra a ciência. a pobre Dona Maricota.Vô vê. Levantou o olhar ao fim de algum tempo. enlanguescendo. como se estivesse recebendo as últimas comunicações do que não se vê nem se percebe. de lá para cá. do peito para a moça. Andando. general? . Na saída. para sarar a filha.. perguntava: . E o preto obscuro. no estado em que a menina está.Por que não a recolhe a uma casa de saúde.. Albernaz dizia a verdade. e disse: . lentas e acabadas.. muito nessa postura. ainda certamente pouco esquecido das dores do seu longo cativeiro. lançando mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais. irmão!” . um tanto já diminuída da sua atividade e diligência.Santo não qué dizê.Então. marcado com um curso governamental. piorava sensivelmente. que estava um tanto plúmbeo. arrancado há um meio século dos confins da África. para curá-la tanto de sua loucura como da atual moléstia intercorrente. gritavam: “Sai. Como que os deuses de sua infância e de sua raça. titio? O preto considerava um instante.Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava a senhora. contra os feitiços. de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse.Quem? . quisessem vingá-lo à legendária maneira do Cristo dos Evangelhos. vivendo de cama. O ritual era complicado e tinha a sua demora. lançara mão de todos os recursos.

era ele não ter quase borda acima d’água. Era um monitor. a insurreição chegava às portas de São Paulo. uma das poucas páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões. sem temer o estorvo das fortalezas. Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis. Isso é peixe ordinário. patriótico ou da guarda nacional. Entretanto. No Sul. não é? O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou as faces enrugadas. É moço. Não se soube e até hoje não foi esclarecido por que foi.É o marido de minha afilhada. chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria. Não se desmanchou em violências de apavorado e soube tornar verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até à morte.General. capitão.. cada espírita. pela sua ferocidade e insofrido gosto pelo saque e outras vexações.. o senhor conhece. pois de todos eles esperava o milagre. e o capitão chamava o pobre homem: .Quanto quer por isso? . As forças revoltosas pareciam não ter enfranquecido. demonstrando que esperava o dinheiro. .Venha cá! O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava: .Você não deixa por menos?.Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano. raso com a água. Os legalistas afirmaram que foi uma bala de Gragoatá. o fim do “Javari” ainda está envolvido no mistério. foi a pique. com uma tampa de peixe. As forças de terra detestavam-no particularmente. Moreira César deixou boas recordações de si e ainda hoje há lá quem se lembre dele. agradecido por este ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou. A pequena cidade tinha dentro de suas trincheiras o Coronel Gomes Carneiro.85 O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe toda e qualquer palavra de consolo parva e idiota... Quaresma foi procurar o Doutor Armando. Ortiz. tinham. o senhor permite que eu a faça ver por um médico? . os crimes que tinham assinalado esses dous marcos de atividade guerreira do governo.Leve isso lá dentro.Três mil-réis. As suas máquinas não funcionavam e a grande tartaruga vinha colocar-se em posição de combate com auxílio de um rebocador. cuja reputação na revolta era das mais altas e consideradas. Afinal disse: . Ele falava na porta de casa.Quem é? .. era destruído pelo fogo e pelo machado. ficar quase ao nível do mar e fugir assim aos tiros incertos de terra.. perdido dous navios. Ortiz balançava a cabeça e dizia escarninho: . cada feiticeiro reanimava-o. O que não podia ser transplantado. A sua artilharia era temida. Carapebas! Ora! .Bem.. mas o que sobremodo enraivecia os adversários.. Está caro. mas os revoltosos asseguraram que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer. de construção francesa. A ocupação deixou lá a mais execranda memória e até hoje os seus habitantes ainda se recordam dolorosamente de um capitão. uma vontade. Nesse mesmo dia. confiante e justo.. uma energia. Passava um pescador. que desapareceu nas costas de cabo Polônio. porém. As violências.. Um dia em que estava nas proximidades de Villegaignon. O pescador voltava e ficava um tempo em pé. o “Solimões”. e só a Lapa resistia tenazmente. A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do governo eram problemáticas. porque era sereno. chato. tinham a vasta baía e a barra apertada. Como o do seu irmão. por onde saíam e entravam. . capitão vá lá por dous e quinhentos. uma espécie de sáurio ou quelônio de ferro. A ilha do Governador tinha sido ocupada e Magé tomado. verdadeiramente isso. roupas e outros haveres. quem sabe lá! Não acha? Pode ser. Cada médico que consultava. sendo um destes o “Javari”. os revoltosos. Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava: . porém.

ao contrário de seus hábitos. conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do Rio. não esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati. como se fossem feições de uma festa. obrigara a Bustamante a fazê-lo sargento. Naqueles tempos. mas no caso de que se lembrava. e Fontes. se os representantes diplomáticos de seu país tomariam interesse pela sua liberdade. e. sendo uma espécie de inspetor-geral. tratava-se de um marinheiro. para desinteressar-se dele ou mantê-lo na famosa galeria nº 7. se era muito instado. secretários e outras pessoas influentes no ânimo de Floriano. porém. e. não tendo protestado manter a sua nacionalidade. que. que um olhar. por cuja vida. andava macambúzio.86 Quaresma permanecia de guarnição no Caju. em prisão de Estado. Fora nomeado médico do Hospital de Santa Bárbara. para ver se ainda a tinha e não fugira com o fumo dos disparos. porém. só os comunicava à filha. naturalmente. Como o hospital. resolveu demorar-se mais. temendo que uma palavra. O major foi encontrar pai e filha em casa. pois até agora o governo não aceitara os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos feridos. e. e todos esses que ele sentia. até ali. interpretados por qualquer funcionário zeloso e dedicado. Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue. Ele. demitido a bem do serviço público como suspeito por ter ido visitar um amigo na prisão. encostado a um tronco de árvore maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos do destino. a passagem de balas. simplesmente. porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito essa graduação e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas importantes. as descargas das lanchas. apelava para a sua condição de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. não era marinheiro e não sabia. da Casa de Correição. Coleoni. encaminhou-se para a casa do seu compadre. porque o genro cada vez mais se fazia florianista e jacobino. Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa. ficasse no ilhéu do mesmo nome. que um gesto. era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso. . tirado na chefatura de polícia. o motivo de viver. Deixara lá Polidoro. fazendo-se ver pelos ajudantes-deordens. E o doutor tinha razão. De resto. desde o dia da proibição de tocar violão. esperando o fim da rebelião que não parecia estar próximo. na vaga de um colega. ido dar volta pela cidade. Hesitava. extinta por uma descarga das forças legais. Não foi sem custo. de um divertimento qualquer em que a morte não estivesse presente. Ricardo Coração dos Outros. para minorar-lhe o desgosto. toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. e viera receber dinheiro. de cuja boca muita vez ouvia duras invectivas aos estrangeiros. já obtivera uma graça governamental. ele se afastava um pouco e ensaiava a voz. em frente à Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos. ele nada tinha que fazer. caso fosse preso. dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial e ia ficar até à tarde. aquela exigência de passaporte. Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera ver ao ditador que era uma grande potência. Mas. Havia tanta má vontade com os estrangeiros. e esse sentimento mais agudo se tornava quando o via contar os casos guerreiros do seu destacamento. não dissera a ninguém a sua opinião. A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu padrinho lhe causava ultimamente. Ele nada tinha com ela. Floriano pagara a quantia de cem contos. de uma justa. pois os outros oficiais estavam doentes ou licenciados. o doutor tinha saído. e. tanta arrogância nos funcionários que ele não se animava a ir obter o documento. A vida do pobre menestrel era assim de um melro engaiolado. A época era de susto e temor. dentro da baía. após despedir-se de Albernaz. dar arras de sua dedicação à causa legal. Tinham-lhe tirado o sangue. a fim de cumprir a promessa que fizera ao general. Fontes notara a sua tristeza. por uma penada mágica. quando o governo provisório expediu o famoso decreto de naturalização. dava-lhe susto. transformada. e passava os dias taciturno. não o levassem a sofrer maus quartos de hora. de quando em quando.

entretanto. passar pelo quartel do seu batalhão. à pobreza intelectual e fraqueza de energia vital de Ismênia. Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. por carta. desinteressado daquelas altas cousas de governo como se não o fosse!. antes de voltar ao Caju.. a sentinela deu um grande berro... fazendo do casamento o pólo e fim da vida. Assim que Quaresma apontou na esquina. Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar com um presidente que o chamava de visionário. O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene. ele queria. que não avaliava o alcance dos seus projetos. pela sua vida feliz e abundante.. . uma raiva de si mesmo. uma coisa vazia. por esse homem que tanta gente morria? Que direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus concidadãos. e de quem tinha notícias. Sendo bom de fundo. Graças à frouxidão. . Ia ver se arranjava uma pequena licença. mais tarde com certeza ele fará a cousa. larga e humana. tirando o chapéu da cabeça baixa.” Pobre Adelaide! Estava a pensar que esse negócio de balas é assim como a chuva?!. a ponto de parecer uma desonra. porém. como se pusesse nele tudo que queria dizer sobre o caso. pois percebia bem que só se pode ser bom quando se é forte de algum modo. quando lutava pela fortuna se fez duro e áspero. andava atormentado com o seu caso de consciência. havia instantes que lhe vinha um mortal desespero. havia uma frase de que. Não se demorou muito na casa do compadre. que os não examinava sequer. se não tinha um constante e particular pensamento pela desdita da filha de Albernaz. abandonando os episódios da sua vida militar. O casamento já não é mais amor. Toma muita cautela. Aquela recepção de Floriano às suas lembranças de reformas não esperavam nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia do ditador. perdeu a dureza de que se revestira. mas via melhor a causa. se não se interessava pela sorte deles.. Ela pronunciou este “ahn” muito longo e profundo.. no momento. fez uma imensa bulha com a arma e ele entrou.A segunda. Na última carta que recebera de Dona Adelaide. aquela fuga do noivo se transformou em certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia desesperada. deixando perceber numa frase e noutra o desânimo e desesperança.87 Tanto mais que o via apreensivo. Quaresma explicasse o motivo de sua visita. notados por sua afilhada na sua fisionomia já um pouco acabrunhada. mas em seguida considerava: o homem está atrapalhado. no “Sossego”.Mas qual delas? perguntou a afilhada. não é maternidade. Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça. . Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões. se lembrava sorrindo: “Não te exponhas muito. ficar solteira. a Ismênia. que elas se devem casar a todo o custo. três vezes por semana. mas logo que se viu rico. pois estava a paisana e tinha abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as susceptibilidades republicanas dos jacobinos. Era pois para sustentar tal homem que deixara o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras? Era. Não tardou. sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades. não pode agora.. Policarpo.. que. pelo enriquecimento do país. uma injúria. fisionomias com quem se encontrava diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia falta e talvez lhe restituísse a calma e a paz de espírito. . Na verdade o major tinha um espinho n’alma. para visitar a irmã que deixara lá. lá para as bandas da Cidade Nova. Via bem o que fazia o desespero da moça. Eram elas satisfatórias. desânimo e desesperança.Esta mesmo. contudo ele tinha necessidade de ver tanto ela como o Anastácio.Ahn!. o progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua população rural? Pensando assim. naquela obrigação que incrustam no espírito das meninas. pois. não é nada disso: é simplesmente casamento. . abrangia-a ainda na sua bondade geral.Aquela que estava para casar com o dentista? .

se a mania parecia um pouco atenuada. alisando o cavanhaque mosaico e abrindo a boca para o lado esquerdo. Podia ser.Não. Tratava-se de uma emenda ou de cousa semelhante. e.. mais conhecido por gabinete. Recebi ordem do Itamarati. A moça continuou a definhar. Raro era falar muito. nem se aborreceu. tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes. .. disse Bustamante. para Magé.. Ele desceu até à cidade e foi ao correio. sargento! É como mandam as instruções de 1864. volver! subiam no céu e ecoavam longamente pelos muros da antiga estalagem. Antes de chegar ao correio. Ah! se isso fosse para realização dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?. . Mais tarde. estava sempre no quarto da filha. armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada. coronel.Quando se acabar a revolta. Quaresma lembrou-se de sua partida. sabia? .O major é que vai comandar o corpo.88 No pátio... Havia alguns tiros espaçados. precisava também dos regulamentos: arranjaria no quartel-general. do chefe supremo.. a gritar: om-brôôô.. às vezes. se espantou muito Dona Maricota com a loquacidade da filha.. Dona Maricota. Ele não dizia nunca do quartel-general. mais tarde irei lá ter. armas! mei-ããã volta. o comandante exclamou radiante: . Com auxílio de um sargento. favorito e amado do ditador. naquele dia. como que se sentia um tanto culpada pela sua infelicidade.. animá-la e. E o senhor não vai? .. o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os seus majestosos e demorados gritos: ombroôô. bebeu um pouco d’água.Mamãe. Parecia que assim dava mais importância a si mesmo e ao seu batalhão. a consolá-la. para Niterói? Não sabia. irrepreensível no seu uniforme verde-garrafa. majestade e demora.Tinta vermelha. no Café do Rio. era do Itamarati. Não sabia.Para onde? .Sabe que temos de marchar? . Percebeu que era impossível obter a licença e também necessário mudar os seus estudos: da artilharia... . quando a olhava muito. tirado o mortiço dos olhos e os seu lindos cabelos castanhos.. Era sua mãe quem mais junto a ela vivia.. pois as exigências de sua mocidade levavam-nas para outros lados. alamares dourados e vivos azul-ferrete.. O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha do general. com força. as irmãs se desinteressavam um pouco.. com reflexos de ouro. fazia-o uma espécie de batalhão da guarda. A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia. tinha-lhe diminuído a lassidão.. quando se casa Lalá? . Correu a uma livraria e comprou livros sobre infantaria.Não.A revolta ainda não acabou? . examinava a escrita de um livro quarteleiro.. o seu organismo caía. e o Coronel Inocêncio explicou a alegria: . Não se assuste. e assim foi que. os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação definitiva da República. Bustamente estava no seu cubículo.. do Presidente.. Estava magra e fraca. mas assim não se deu. Para onde ia? Para o Sul. O instrutor coxo continuava.. talvez. E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida e de suas energias. a ponto de quase não poder sentar-se na cama. quando Quaresma saiu do quartel. Ele levava a íntima convicção de que a sua ciência toda nova pudesse fazer alguma cousa. nem mesmo do ministro da Guerra.. porque só viu o major quando já ia longe. Quaresma não se espantou. . Logo que viu Quaresma entrar.Não sei.. mais belos se faziam quando cercavam a palidez de sua face. Tenho que acabar a organização da unidade e não posso. Começava a tarde.O major adivinhou! Quaresma descansou placidamente o chapéu. tinha que passar para a infantaria..

mamãe. Sinhá.Eu quero. havia túmulos arrogantes. Teve uma fraqueza. A mãe saiu do quarto. Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta! Aquilo doeu-lhe.Bem. e que a tivesse impressionado. por aí. Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. mas veio. seguras. do nariz fortemente ósseo e dos olhos esgazeados de Cavalcanti.Mamãe. Lembrou-se do seu noivo. Era dela aquilo tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. continuava a repeti-lo pacientemente. Pôs a saia. Havia ali. olhando o teto. comovida. e de muito. . com lágrimas nos olhos e a secreta certeza de que a filha falava a verdade. . e foi ao espelho. e ela ia para a cova com a insignificância. no caixão. Qual morrer! Você vai ficar boa. como um adejo de borboleta. deu um ai e caiu de costas na cama. serenamente: . alegres e tristes. Dona Maricota ainda quis brincar. Não tardou muito a se verificar. estava morta. Iludindo sua mãe..Qual. se tocava. acompanhada por uma criada. após essa contemplação disse à mãe: . que estava dentro daquelas quatro tábuas. em outras. toma forças. por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto. vieram recordações do seu casamento falhado.uma multidão que trepava. adiantou-se Dona Maricota. repulsões. A morte tinha fixado a sua pequena beleza e o seu aspecto pueril. com as pernas para fora.. mas não se recordou com ódio... mamãe! Eu sei: vou morrer e peço uma cousa à senhora. sentava-se à cama e conversava com prazer. Era ela mesma ali.. Quaresma foi ao enterro. como nos dias de suas melhores festas. Contemplando aqueles tristes restos. Teve vontade de vê-lo mais de perto. Quaresma viu o caixão do coche parar na porta do cemitério. seu pai vai levar você para Minas. O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dous dias cheia.Eu sei. vaidosos. Distraíram-se. pois não encontrara colete.. Ela ouvia tudo com paciência e voltou por sua vez serenamente: . doce e naturais. Pouco mudara. Eu vou morrer. Algumas sepulturas como se olhavam com afeto e se queriam aproximar. porém. Ismênia despertou: viu. saltava-lhe do corpinho... e. uma cousa. ela parecia melhor... Quis ainda ver se a dissuadia daquele pensamento. transparecia repugnância por estarem perto. Que mulher má! Desde esse dia. mamãe. o seu traje de noiva. vestida de noiva.89 A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada. simpatias e antipatias. antes como se fosse um lugar visto há muito tempo. A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha. tinha conseguido consultar Mme. a filha. alisando-lhe a face com a mão. Olhou em redor. ir vestida de noiva. Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às irmãs. muito branco e redondo. A mãe dizia-lhe tudo isso devagar. com a inocência e a falta de acento próprio que tinha tido em vida. pôs-se a dormir. . naquele mudo laboratório de decomposições. As palavras saíram-lhe dos lábios.. na estreiteza da várzea e nas encostas das colinas.. e. com os seus traços miúdos e os seus lindos cabelos. você engorda. minha filha.Surpreendeu-se. lutava por espaço. coberta de flores.. porém. De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Viu os seu ombros nus. Elas foram lá ao quarto várias vezes e parecia dormir. o seu colo muito branco. Quando a vieram ver. solicitações incompreensíveis. e foi ver a pobre moça. deu com a porta semicerrada e levantou-se para fechá-la. com um ar imaculado de imagem. Ismêndia. desde alguns dias. Tinha ainda a coroa na cabeça e um seio. Levantou-se descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo.. docemente. Ah! Acabou de abotoar a saia em cima do corpinho.. atravessar pelas ruas de túmulos . O véu afagou-lhe as espáduas carinhosamente. entretanto. O Doutor Armando a tinha visitado naquela manhã pela quarta vez. ele não gostava muito dessa cerimônia.Não diga isso. Suponho que é verdade: o que é que você quer? . como se se tratasse de uma criança.. voltou-se para o outro lado. era a Ismênida dolente e pobre de nervos. troçar. falava com discernimento. humildes. orgulhosos. com um leve respirar espaçado.

As irmãs iam e vinham. Quinota chegou à sala de jantar. em alguns túmulos. O seu pince-nez azulado também parecia de luto. O governo está exausto. Dizem que tem cousas boas e é pechincheiro. um esforço extraordinário. a doutora. É caro! Vai ao “Bonheur des Dames”. têm nomes. às vezes. filiações. A Estefânia. O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. As crianças da vizinhança cercavam o carro fúnebre e faziam inocentes comentários sobre os dourados e enfeites. As inscrições exuberam: são longas. Tinha uma tranqüilidade quase indiferente. noutros... a de olhos maliciosos e quentes. Bustamente e Caldas continuavam a conversar baixo. O major ficou na janela que dava para o quintal. estava deveras combalido. Não deu um passo. Não há meio da Marinha mandar os processos certos. E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. Todos estavam vendo sem saber o que fazer. O tecido do céu se tinha adelgaçado. um desses nomes que enchem décadas e.Papai. não está lá o Doutor Genelício..É isto. caramanchões extravagantes.. Saiu. sereno e calmo. general. Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar. com vasos. não comprava lá. nem uma celebridade.. Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. um serviço urgente fizera-o indispensável na repartição. o lenço aos olhos já secos. “À minha irmã”. chorando. As fitas roxas e pretas. cousas barrocas e delirantes.Eu. Na rua parecia que havia festa. As grinaldas foram aparecendo e sendo penduradas nas extremidades das colunas do coche: “À minha querida filha”. É um relaxamento. cruzes e inscrições. onde Dona Maricota também estava. e tudo tranqüilo. afastados. de sua alma! Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior da casa. com fumo no braço. o azul estava sedoso e fino. para fugir ao anonimato do túmulo.. Falou à mulher que se ergueu com a face contraída. parece que continuam a viver. nada se faz. são breves. retratos. lá embaixo. para o fim.. Na sala de jantar. Genelício apareceu demasiadamente fúnebre.Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui. . Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério surgia aos seus olhos com as esculturas que se amontoavam. ao fim dos fins. esteve um instante parada e logo caiu na cadeira. ele tinha afivelado ao rosto a mais profunda máscara de tristeza. O general não respondeu. de seus sentimentos.. complicações de ornatos. moviam-se lentamente ao leve vento que soprava.. passou. Ele estivera na sala de visitas. a quem aquela dizia: . para escapar ao nivelamento da morte. ao apagamento que ela traz às condições e às fortunas.90 ressumava o esforço. têm datas. . se fosse você. Caldas e Bustamante conversavam baixo. exprimindo uma grande contensão. E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido. A mãe levantou-se. mesmo já mortos. sem deixar na vida um traço mais fundo de sua pessoa. está aí o coche. não se pode mais conhecer e é lama pútrida. fardado do colégio. estava o general silencioso. beijou o cadáver: minha filha! Quaresma adiantou-se. e quando Quaresma passou. sobrenomes. uma notabilidade. que levava. disse ele. ainda ouviu Estefânia dizer a alguém: o coche é bonito. Genelício tomou um partido: foi retirando os círios de ao redor do caixão. pôde ouvir o almirante dizer: . . tendo ao lado Fontes e outros amigos. de quando em quando. eram pirâmides de pedra tosca. veio até ao esquife. tendo ao lado Lalá. toda a certidão de idade do morto que. todos aqueles que querem fugir do túmulo para a memória dos vivos são anódinos felizes e medíocres existências que passaram pelo mundo sem ser notadas. O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. cochilava a uma cadeira. No corredor. Tudo é desconhecido. Todo de preto. alguns choravam. O Lulu. foi saindo com o chapéu na mão. cercada de outras senhoras amigas que nada lhe diziam.... com letras douradas.

Tudo aquilo ia pra terra. irregulares. a Sinhá Chica. fugindo à regularidade. para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses. escarvavam o chão cheios de impaciência. espadins e gibão. tanto no falar. uma velha cafuza. à espera do que der e vier. e o enterro rodou. por sua porteira. Não faltam também os valentões. mais terríveis e depredadoras. e. em Curuzu. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos.91 Apareceu o caixão. e assim ia saltando de trecho em trecho. um instante unidos. cobertos com uma rede preta. foi um divertimento. Os arredores da casa ofereciam um aspecto desolador. e. caibros bons. não obstante ter à mão bambus à vontade. com guarnições de galões dourados. com grandes rodeios. esse desfile de manequins de museu. como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido. incapaz de achar meios eficazes de batê-las ou afungentá-las. de um lado e doutro da rua. como nos canteiros que traçava. de método. As plantações que fizera tinham desaparecido na invasão do capim. todo roxo. Tinha uma horta que disputava diariamente às saúvas. folhas de coqueiros. Era a sua mania. Entretanto ele cultivava. ruflando estrepitosamente. As janelas se povoaram. sem fazer trabalho que se visse. do carrapicho.. vencendo obstáculos. maiores aqui. ruços. sempre vigoroso e trabalhador na sua forte velhice africana. com um horror artístico. até os araçazeiros depenavam. voltava aos poucos ao estado de abandono em que ele o encontrara. cortar febres. Ela passava longos e tristes dias naquele isolamento. há chapéus de seda . de forma que. com calças bombachas e grandes bengalões de pequiá. as aves de Vênus. com uma energia e bravura que sorriam aos fracos expedientes da inteligência crestada do antigo escravo. devastando tudo.todo um museu de indumentária que aqueles roceiros vestem e por um instante fazem viver por entre as ruas esburacadas e estradas poeirentas das vilas e lugarejos. A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. espécie de Medéia esquelética. muito brilhantes. Um dia capinava aqui. lá vai o enterro da moça!” O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário. o seu vício. Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério procuravam os seus carros. cuja fama de rezadeira pairava por sobre todo o município. deram volta por cima do coche e tornaram logo silenciosos. A esse tempo. outro pedaço. um menino na casa próxima gritou da rua para o interior: “Mamãe. Há sobrecasacas de cintura. Todos os partidos se fizeram dedicadamente governistas. há calças boca de sino. em tudo ele punha esse jeito de sua psique. de continuidade no esforço. brotos de fruteiras. do aparentemente fácil. A erva daninha crescia e cobria tudo. à simetria. Ao osso que ambos disputavam encarniçadamente. permitindo que as terras e os arredores da casa adquirissem um aspecto de desleixo que não condizia com o seu trabalho efetivo. É um momento bem curioso esse das eleições na roça. mas baldo de iniciativa. Fazia-lhe companhia desde muito a mulher de Felizardo.. na vizinhança. chegou um outro mais forte que pôs em perigo a segurança de ambos e eles se puseram em expectativa. Não havia quem como ela soubesse rezar dores. ele a protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis: latas de querosene desdobradas. o Doutor Campos e o Tenente Antonino. noutro dia ali. tábuas de caixão. ergueram o vôo. alguns pombos imaculadamente brancos. quase sem bater asas. restos de seara. O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições chegaram. uma teimosia de caduco. houve um traço-de-união que os reconciliou e os fez entenderem-se. Embarcaram todos. entre os dous poderosos contendores. As formigas voltaram também. das urtigas e outros arbustos. em direção à seção eleitoral que lhe ficava nas proximidades. apesar dos esforços de Anastácio. IV O Boqueirão O Sítio de Quaresma. cujos cavalos. ao paralelismo. . Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso. De tal forma são eles esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam calções e bofes de renda. Para a monótona vida que levava Dona Adelaide. menores ali.

aos vinte. Era de ver como pegava uma faca e agitava o pequeno instrumento doméstico em cruz. Contavam-se dela milagres. Um dos mais curiosos. nas incuráveis.. tanto ela era encarquilhada e seca. quase grátis. deixou uma extremidade aberta e colocou-se na oposta a rezar. não se resumia só na gente pobre da terra. O Doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de ciúme dessa rival. Os vermes haviam dado num feijoal. o cipóchumbo . Vivia sempre mergulhada no seu sonho divino. Com o Apolinário. quando as ervas e as rezas da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor eram impotentes. aos dous. Na redondeza. aos pobretões. por contágio ou herança. que se socorriam da sua força sobrenatural. mas também por aquela estranha superstição européia de que todo o negro ou gente colorida penetra e é sagaz para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria. Não esquecia também os santos. rezando em voz baixa. as orações ortodoxas. pois toda a comunicação com Deus e o invisível se fazia por intermédio de Sinhá Chica ou do Apolinário. aos dez. de fraco brilho. entre a gente pobre e mesmo remediada. por toda a parte. sobre a sede da dor ou da tarefa. nas complicadas. e um só não ficou. as duas medicinas coexistem sem raiva e ambas atendem às necessidades mentais e econômicas da população. que nos perseguem ou nos auxiliam. os mandamentos. . como se fossem tocados pela vara de um pastor. fixos. abismada nos misteriosos poderes dos feitiços. a do Doutor Campos era requerida pelos mais cultos e ricos.toda aquela drogaria que crescia pelos campos. Não tardou o milagre a verificar-se. A velha lá foi. ia ao encontro da população pobre. embora não soubesse ler.. italianos. havia mesmo recém-chegados de outros ares. era nas moléstias graves. todos os nascimentos se faziam aos cuidados de suas luzes. cobrindo as folhas e os colmos. foram saindo na sua frente. aos cinco. Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da roça. a silvina. olhos baixos. cuja evolução mental exigia a medicina regular e oficial. era forte no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços. Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável. repetidas vezes. ali nascida ou criada. a santa madre igreja. e era contado em toda a parte e a toda a hora. tinha também a habilidade de assistir partos. A da Sinhá Chica. um de um grupo passava para o outro. vitórias extraordinárias. benzeduras e fumigações. É de dever falar em casamento. portugueses e espanhóis. e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro. A sua clientela. num rebanho moroso e serpejante. ele era político. e pelos troncos de árvores. sobre as forças ocultas. sujeitos a fugirem aos exorcismos. O vigário ficava relegado a um papel de funcionário. espécie de oficial de registro civil. porque a nossa gente pobre faz uso reduzido de tal sacramento e a simples mancebia.92 curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais: a língua-de-vaca. parecendo esmalte de olhos de múmia. substitui a solene instituição católica. aduzindo a eles interpretações suas e interpolações pitorescas. que vedava o exercício de sua transcendente medicina. assim como se fizesse uma cerca de invisível material que nelas se apoiasse. encarregado dos batizados e casamentos. aos milheiros. balbuciando preces que afugentavam o espírito maligno que estava ali. aos quatro. daquela em cujos cérebros. mas bem podiam ser esquecidos. Às vezes. sentada sobre as pernas cruzadas. devagar. Além desse saber que a fazia estimada e respeitável. o famoso capelão das ladainhas. Os vermes. mas não apelou nunca para o arsenal de leis. era ela o forte poder espiritual da terra. Armou-se de um pequeno desdém pelo poder sobre-humano da mulher. pelas capoeiras. denunciadoras do seu estranho poder quase mágico. não tanto pelo preço ou contágio das crenças ambientes. ainda vivem os manitus e manipansos. No interior. entretanto. Seria a impopularidade. Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá Chica atendia aos miseráveis. o proprietário já desesperava e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes de Sinhá Chica. consistia no afastamento das lagartas.

cochila. de trabalho. se aparecia. às quais ele respondia aconselhando calma. a Índia apresentará o aspecto cataléptico do nosso interior. Oh!. não era mais confiante. Só agora posso responder-te a carta que recebi há quase duas semanas. a machado. Passavam então uma semana em casa. a facão. mesmo desespero. há fuga para o sonho. de fartura não mais se casava com as auroras rosadas e com o chilreio álacre do passaredo. raramente lá apareciam. mas o trabalho continuado. Houve momentos que se abandonaram as armas de fogo: batíamo-nos à baioneta. de um brilho azulado e doce. Comprava os gêneros na venda e não se incomodava com as cousas do sítio. ambos inertes. porém. que não haviam ainda servido. aparecia pouco em casa de Quaresma. a coronhadas. Tudo aí dorme. satisfeitos. era porque de todo não tinham que comer. como uma pena ou castigo. entretanto. à noite. Eram. Fiquei com um horror à guerra que ninguém pode avaliar. um vidro de água-de-colônia. mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão moral dos pais uma pobreza de vigor físico e uma indolência repugnante. nem mesmo a da feitiçaria. sem força e sem crenças. Eram dous rapazes: o mais velho. com um lenço de cores vivas. desalento.. das rezas e benzeduras. e ninguém sabia ver as paineiras em flor. passo as mãos pelos olhos como para afastar uma visão má. capazes de dedicação. um infernal zunir de balas. faziam uma talha de lenha e vendiam ao primeiro taverneiro pela metade do valor. que tinham chegado com a relva reluzente. De quando em quando. se o faziam. de lealdade e bondade. Levavam o descuido da vida. entusiástica. galgando a janela e embrenhando-se na capoeira. De manhã... dormir de encantamento. à menor bulha ouvida.e tudo isto no seio da treva profunda da noite. O “Sossego” parecia dormir. Não houve quem os fizesse aprender qualquer cousa e os sujeitasse a um trabalho contínuo.. sendo a presença deles muito requestada nos bailes da vizinhança. à espera que o príncipe o viesse despertar. dormia vestido. bracejando angustiosamente para o céu mudo. Vivia num constante pavor. milha filha! Que horror! Quando me lembro dele. duvido da justiça disso tudo. no que eram exímios. bugigangas que denunciavam ainda neles gostos bastantes selvagens. dorme-se. e. A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera geral da roça. com as suas lindas flores rosadas e brancas que. Máquinas agrícolas. mas que me levou à cama e tratar-me-á uma convalescença longa.. quase sempre nos dias de festa e domingos. Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma. Que combate. José. imprecações . no nosso. tinha de sopetão outro acento.. enferrujavam com a etiqueta da casa. Tinham dous filhos.. fazendo promessas. Ansiava pela volta do irmão.todo esse hino matinal de vida. “Querida Adelaide. chorões sinistros. a imprevidência. acabava de ser ferido. A última recebida. Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender aqueles serviços e fruir a poesia da roça. Aqueles arados de ponta de aço. a dormir ou perambular pelas estradas e vendas. traía desânimo. ferimento ligeiro é verdade.. essa espécie de desânimo doentio. naqueles há revolta. escrevia-lhe cartas desesperadas. o esvoaçar dos pombos . estavam hediondos e morriam de tédio no abandono em que jaziam. voltavam para casa alegres. moles. parece morto. todo o dia. que fazia o encanto da mãe e merecia o respeito do pai. duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de . Uma confusão. Eu duvido. repugnava-lhes à natureza. a Irlanda... Parece que nem um dos grandes países oprimidos. duvido da sua razão de ser. Filha: um combate de trogloditas. orçava pelos vinte anos. a espaços. assim de quinze em quinze dias. saíam com a “harmônica” a tocar peças. de indiferença nirvanesca por tudo e todas as cousas cercam de uma caligem de tristreza desesperada a nossa raça e tira-lhe o encanto. era à noite. Sofria com a separação do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Essa atonia da nossa população. eu duvido. uma cousa pré-histórica. caíam docemente como aves feridas.. e. Justamente quando ela me chegou às mãos. passando os dias pelos matos com medo do recrutamento e logo que chegava indagava da mulher se o barulho já tinha acabado. não se ouvia mais o cacarejar das aves no galinheiro.93 Felizardo. a Polônia.. a ponto de não terem medo do recrutamento. o marido dela. a poesia e o viço sedutor de plena natureza. um espelho.

. também foi descobrir dentro de si muita brutalidade. Tudo o que nele pus de pensamento não foi atingido.... aquela ferocidade que se fez e se depositou em nós nos milenários combates com as feras.. e.onde? E o mapa dos continentes. a alguém enfim. Este teu irmão que estás vendo também fez das suas.... maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua brutalidade e fealdade. tolo. O primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente volta para o quadro. muita crueldade..... O almirante e Albernaz.. passo por doido.. entretanto.. penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil..... Esta vida é absurda e ilógica. Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía. melancolicamente... delicado e exigia tempo para uma cura completa e sem perigos. e o sangue que derramei...” ... Quando caí embaixo de uma carreta. agora intransponível.. e o .. porque preciso de perdão e não sei a quem pedir.. do Neanderthal armados com machados de sílex. não viera vê-lo. era... de terras pobres e árvores velhas.. ferido como estava.... eu matei! E não contente de matar. Além do que. porque não sabemos para onde vamos. as plantas das cidades.. sem piedade. sem amor. a matar. ambos pelos mesmos motivos. ninguém deseja penetrar e sentir.. Tanto na ida como na volta.. Tinha vontade de não mais pensar. mas moral e intelectual. e o sofrimento que vou sofrer toda a vida foram empregados. Vivia só. porém. Ninguém compreende o que quero.. envolvido na suavidade da convalescença.. E se o sofrimento de Quaresma era profundamente moral. Como Quaresma dizia na carta.. passavam-lhe pelos olhos e não viu. demoradamente. Entretanto... de que maneira havemos de nos contradizer de sol para sol. para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das cousas não provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à minha vontade. Eu matei. a revolta na baía chegava ao fim. a que Deus.. Ricardo... não parava. E ele perguntava de si para si.. Adelaide. onde sonhara repousar calmamente por toda a vida. queria. e Ricardo.... exigindo a viagem de uma margem à outra bem doze horas por estrada de ferro. que foi ferido e caiu ao meu lado.. o de Coração dos Outros era físico e não se cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara até à posição de combatente. uma cidade.. na terra. por prazer físico... e ele se limitou a deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para aquele seu “Sossego”. o lançara na mais terrível das aventuras... na sua vida.. a que homem. toda a gente já pressentia isso e queria esse alívio. o seu ferimento não era grave. sem uma visita.. muita ferocidade.... de não mais amar.94 nós todos a ferocidade adormecida. minha irmã... viver.. uma rua onde o houvesse.. irei viver na quietude.. eu já tenho medo de viver. foram gastos. A sua sensação era de fadiga.. era a alma... foram vilipendiados e desmoralizados em prol de uma tolice política qualquer. vi homens de Cro-Magnon. a gemer e pedir .. contudo... Quaresma passara pela estação em que morava. foram estragados.... Assim. onde se poderia encontrar esse repouso de alma e corpo. por preguiça e desleixo... nas idéias e mais que tudo nas suas desilusões. a pensar no Destino.. uma província...... estava o verdadeiro sossego. as cartas dos países... ainda descarreguei um tiro quando o inimigo arquejava a meus pés. era a consciência. O trem... fora ferido mais gravemente.. sempre a matar.. que mais me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver. sem ver uma face amiga. meu gorro!” parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava o meu destino. e desde que o meu dever me livre destes encargos... sem sonhos generosos.. meu gorro.. este. onde. quando disputávamos a terra a elas.. convalesceu longamente.... porém. não física. depois dos sacolejamentos por que vinha passando ...... o que faremos amanhã... o que doía não era a ferida... O melhor é não agir. pelo qual tanto ansiava.. Perdoa-me! Eu te peço perdão.. Tenho medo.“capitão.. Coleoni e família se haviam retirado para fora. pela sensação material pura e simples de viver... Adelaide.. na quietude mais absoluta possível.. o general. não encontrou um país. Eu não vi homens de hoje... observavam esse fim com tristeza... Não imaginas como isto faz-me sofrer..

. preparou-se.Entre nós.. não se sabia bem por quê. e o marechal vai intimá-los a renderem-se. Conquanto se estivesse ainda em plena revolta. tinha logo partido e atacado.. . fez Caldas. Obediente à mulher. não os demovia dos seus pensamentos guerreiros. a esquadra tanto tempo no Recife.. alguém lhe falou.95 general sentia perder a sua comissão. continuou o general. mas não corroer. Sou pelas decisões prontas. levar quase sete meses para dar cabo de uns calhambeques!. Albernaz ergueu-se logo do leito. no tempo do Império. a cousa já estava acabada. após uma pausa. O místico cheiro de incenso vinha até eles e o votivo perfume. esses ofícios fúnebres se faziam nas igrejas do centro da cidade.Agora não. e. e ficaram a um vão da janela. . Albernaz conhecera-o vagamente. na sacristia. Dona Maricota acordara o marido: . acaba colônia inglesa. bem cedo. Naquela manhã. como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas. Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua jovialidade natural foram voltando insensivelmente. no interior da igreja. aduziu Caldas.Que fez. meio sarcástico: . além disso.Já era tempo. vestiu-se e saiu.Então acaba breve. uma boa fisionomia sempre presente aos nossos olhos. Era preciso não faltar. mas assistir a sua missa era quase uma afirmação política. conversando. continuava a pedir a Deus repouso para a alma do Senador Clarimundo.. A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória. mergulhada na loucura e na moléstia. Não tanto que quisessem atestar à família do morto esse ato delicado. Clarimundo era um desses próceres e. Comigo.Você exagera. durante a comoção. Havia uniformes e cartolas e todos se comprimiam para assinar as listas de presença. a cousa não era tão fácil assim. O general chegou a tempo e à hora.. hein? . A missa ia começar.Qual o quê! Onde é que você viu um governo.. tribuno temido. cujos rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a situação da família. Clarimundo fora um republicano histórico. dominava-os... você não me dirá? Ah! Se fosse com este seu criado... Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho do chão. . A morte tem a virtude de ser brusca...Enfim. Embora assim. E o mar? . Caldas. vai ficando em nós uma suave recordação do ente querido.Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco... agora a autoridade está prestigiada. A sua presença se impunha e significava muito. Há nos próceres republicanos uma necessidade extraordinária de serem gloriosos e não esquecidos pelo futuro. levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo. Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir irônico dizendo: .. o seu prestígio cresceu e já se falava nele para substituir o marechal. não há mais gente que preste. Ouvindo a recomendação da mulher. Era o almirante... . de chocar. passado que é o choque. Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que andavam pelas mesas da sacristia. e. . porém.. votivo ao Deus da paz e da bondade. a sua influência ficara sendo grande.Mais baixo.. após a República. quando ia assinar. O padre. .A baía está cercada de canhões. consolidada. mas ambos evitaram entrar na nave cheia. Albernaz avançou. com diversos outros. agitador.Chico. O que o fazia sofrer era aquela semivida da moça. não apresentara aos seus pares do Senado nada de útil e benfazejo.. a que eles se recomendam com teimoso interesse.. era chamado patriarca da República. . a esperança de ter os nomes nos jornais. e uma era de progresso vai abrir-se para o Brasil. Isto é um país perdido. Caldas! .

. desse na vista e o comprometesse. avançou: . homem! Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n’alma. prima. ele tinha o vício das missas das pessoas importantes. Genelício também viera. Havia nele nuvens brancas. não o levasse à igreja em missa de sétimo dia. mea maxima culpa. conhecidos e desconhecidos pareciam sofrer igualmente.onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões. apanharam no ar um sentimento profundo e afivelaram-no ao rosto. fez o almirante. logo que penetraram no corpo da igreja. Pela porta. Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e dizia ao sogro e ao almirante: . . Olhe que.Forte! Uns calhambeques. Levavam trouxas. O céu estava azul e calmo. todos de negro. que se moviam lentamente. ajoelhados. lembrava-nos logo de um castigo dantesco. cada um com o seu desgosto e a sua decepção. Tinham razão: a revolta veio a acabar daí a dias. Albernaz e Caldas. curvado. Corre que já propuseram rendição. abandona-as. .96 . O seu traje de luto era de pano grosso. .Qual! Não tenho medo.Não acredito. possuía um caderninho onde as datas aniversárias estavam assentadas e as residências também. Temendo que a memória não lhe ajudasse. Não havia sogra. dos cumprimentos em dias de aniversário... porém.. O índice era organizado com muito cuidado. tia. na sacristia. em dia de aniversário. . de homem importante que... deixa-as por aí vegetar?. a confessar de si para si: mea culpa. a chorar. Breve. eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março e. crianças de peito. como velas. A esquadra legal entrou.. pequenas malas. Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre amigos.. mea maxima culpa. teve medo que ele falasse mais alto. é orgulhoso e não se entrega assim. . a ânsia e a angústia também. contritos.. via-se uma porção de homens.E se resistirem? perguntou o general. Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia sobre algumas cabeças. Todos tinham um grande ar de compunção: amigos. parentes.. levaram a mão ao peito e confessaram também: mea culpa. na casa de amigos ou nos galpões construídos adrede pelo Estado. os oficiais revoltosos se refugiaram nos navios de guerra portugueses e o Marechal Floriano ficou senhor da baía. esgarçadas.. e. .. Genelício olhou-o um pouco e aconselhou: ... o passarinho que de há muito quebrava a tristeza de uma casa pobre. Dá-se o mesmo com as nossas riquezas naturais: jazem por aí à toa! A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias. Porcarias!.A cousa está pra acabar!. Na rua. fez Genelício. pesado... acreditando que houvesse canhoneio. o papagaio querido. olhando o chão com o seu pince-nez azulado... . É preciso arranjar uma manifestação ao marechal. por baixo das árvores. Albernaz..Almirante não fale assim. uma grande parte da população abandonou a cidade.. palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso.Qual! Não resistem. batendo nos peitos.. não recebesse os seus parabéns.. os dous. por morte. naquele mar infinito. e. Insensivelmente. samburás. o cachorro de estimação.... Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo. A nave rescendia a incenso e tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade...Bom. dos cartões de pêsames. Conheço muito o Saldanha. No dia da entrada. refugiando-se nos subúrbios. Calou-se. A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática. olhando-o... cunhada. Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da voz do seu parente. leves.Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte.

as suas idéias. sofrendo com aquelas lembranças de ódios. esse fantasma yankee. Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos aspirantes. pretos. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos políticos. que eram muitos. De resto. mas. Ora eram lanchas fumarentas que lá iam para o fundo da baía. e quando se voltava. aos beijos sangrentos do ocaso. como se as suas alvas velas enfunadas quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. tenros. gente de todas as cores e todos os sentimentos. As crianças e as mulheres. boa e dócil como um cordeiro. ele ficava a passear. pensando. de sangueiras e ferocidade. e uma ala de seu batalhão foi destacada para guarnecer a ilha das Enxadas. a ver. Quaresma teve alta por esse tempo. Os seus tormentos d’alma mais cresceram com o exercício de tal função. gente sem responsabilidade. por não ter um companheiro com quem conversar. Não encontrara o Sully e muito menos o Henrique IV. e o resto era azul. A viração soprava ainda e as gaivotas continuavam a pescar. roçando carinhosamente a superfície das águas. existia uma adoração fetíchica pela forma republicana. A escrituração estava em dia e era feita com a melhor letra. instrumento terrível. a cousa já estava ficando monótona e o marechal ganhou feições sobre-humanas com a vitória. mulatos. Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro. Inocêncio Bustamente continuava a superintender o corpo com muito zelo. ora pequenos botes ou canoas. . um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações não podiam achar justo. do “Niterói”. um azul imaterial que inebriava. os rigores da disciplina não lhe permitiriam uma conversa mais amigável. um exagero das virtudes dela. Era grande a sua desilusão. Vinha a noite inteiramente. Eram negras e desesperadas. como um licor capitoso. muita vez julgou que delirava. se não havia baixo interesse. mesmo fora do alcance de seu poder. sem vontade própria. De tarde. Sentia também que o seu pensamento motriz não residia em nenhuma das pessoas que encontrara. essa quase força da natureza. temiam ouvir o seu estrondo. gente arrancada à força aos lares ou à calaçaria das ruas. e. tinha vexame. gente ignara. que lhe fizesse fugir àqueles tristes pensamentos que o assediavam e se estavam transformando em obsessão. castigava e procurava restringir. às vezes cruel e pervesa como crianças inconscientes. Ficava assim um tempo longo. capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos das montanhas graníticas do Rio. esse pesadelo. mesmo que ali estivesse. Os Órgãos vinham suavemente morrendo na violeta macia. simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores que a tinham abandonado à mercê do vencedor. ou que se haviam alistado por miséria. meditando. pequeninos. e o silêncio e a treva envolviam tudo. olhava a cidade que entrava na sombra. e imaginou que do exemplo delas vinham os crimes que aquela punia. A sociedade e a vida pareceram-lhe cousas horrorosas. do interior do seu gabinete. uma espalhafatosa invenção americana. na estalagem condenada que lhe servia de quartel. ou por interesse. enfim. Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras. pois na ilha das Enxadas estavam depositados os marinheiros prisioneiros. embriagava. piedade e parecia-lhe que dentre eles um conhecia o segredo de sua consciência. Brancos. sem anseio político. nada de superior os animava. Quase os não olhava. Havia simples marinheiros. havia inferiores. A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar. todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra civil se tinha desmoronado. olhando o mar. Os barcos passavam. gente que se tinha metido em tal aventura pelo hábito de obedecer. O fim do levante foi um alívio. E então se lamentava por estar sozinho. foi morrer abandonado num cais. gente inteiramente estranha à questão em debate. caboclos. Mesmo entre os moços. desprezado e inofensivo. havia escreventes e operários de bordo.97 O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite. simples. às vezes. entretanto. pendendo para lá e para cá.

Que homem? . que não dormia. e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade? Ele não sabia. franzino. A esteira da embarcação estrelejava fosforescente.. as duas cousas se baralhavam.. .. Sem atinar bem do que se tratava. “Este também.respondeu o marinheiro . e nada disseram. V A Afilhada Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito calabouço. Siga! Vá! E assim foi uma dúzia. o recorte das ilhas que a noite tinha feito desaparecer...“Onde esteve você?” perguntou . “Ah! patife” acudiu o homem do Itamarati. adiante.O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão.. “Levem este também”. pediu o rapaz quase chorando. Pois ele. se queria ler. O homem já estava no interior de um dos alojamentos. e. deixe-me escrever à minha mãe. .. que fizera com que aquele velho deus docilmente o trouxesse até à execução de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos que venceram a ele. Ambos tiveram medo de falar. Uns roncavam.“Eu era enfermeiro”. ia dormir. O mar gemia demoradamente de encontro às pedras do cais. No alto.“Que enfermeiro!” fez o emissário. .“Onde você esteve?” “Eu” . A embarcação não ia longe.“na ‘Guanabara’”.. tinha insônia e. Fixava bem os olhos para lá. ao acaso. Nem sempre dormia bem. um inferior veio acordá-lo pela madrugada: . se emaranhavam e a conclusão certa e exata lhe fugia.Mas. o Quaresma plácido. Seguiam-se algumas praças. levantou-se e foi ao encontro do visitante. as estrelas brilhavam serenamente. quando teimava em pensar. Quaresma e o emissário do Itamarati. A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. num céu negro e profundo. Não deixou de pensar então por que força misteriosa. Uma escolta estava à porta. a embarcar num batelão que uma lancha logo rebocou para fora das águas da ilha. das quais uma levava uma lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada. olhando o fundo da baía. quando Quaresma entrou. Gritou então: “Levante-se!” O rapaz ergueu-se tremendo . e havia todo o íris das cores humanas. A vasta sala estava cheia de corpos. houve alguém que em sonho gemeu . Certa noite em que ia dormindo melhor. seminus.. . o Quaresma de tão profundos pensamentos patrióticos. “seu” tenente. escolhida a esmo. retrucou o rapaz. outros dormiam somente. Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi após o afastamento da lancha que ele encontrou uma explicação.. onde quase não havia luzes que interrompessem a continuidade do negror noturno. Quaresma. a atenção recusava fixar-se e o pensamento vagabundava muito longe do livro. deitados. tão aparentemente sem relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com os seus atos passados. O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças: “Levem este.Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. deu com um rapaz claro. assistindo ao sinistro alicerçar do regime. com as suas ações encadeadas no tempo.. por que injunção irônica ele se tinha misturado em tão tenebrosos acontecimentos. cercada pela escolta. merecia aquele triste fim? De que maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali. .” Seguiu adiante e despertou outro: .ai! Cumprimentaram-se. Os soldados condutores iam até à porta. sem que ele pudesse pressentir o seu extravagante propósito. Para onde ia? Para o Boqueirão. está aí o “home” do Itamarati. Fatigado.Senhor major.98 Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar. como se os quisesse habituar a penetrar nas cousas indecifráveis e adivinhar dentro da sombra negra a forma das montanhas. e. Levem!”... deixavam o prisioneiro e voltavam.. O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo.

Foi? Não.. Nada omitiu do seu pensamento.. Entretanto. a do Doutor Campos. de fruir. trazer sossego às suas dúvidas. pusera diante dos seus olhos todos os seus princípios morais.todo esse lado da existência que parece fugir um pouco à sua tristeza necessária.. para tantas pessoas. E o que não deixara de ver.. com paixão. e. Uma decepção. por um Deus ou uma deusa cujo império se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação da crendice dos povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam a viver como sombras e era preciso alimentá-las para que eles não perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de Coulanges. o riso. no intuito de servir às suas próprias ambições.99 Não estava ali há muitas horas. não trocara palavra com ninguém. pelo cálculo aproximado do tempo. A pátria que quisera ter era um mito. como um criminoso. de carnificina. e levou-o à loucura. trancafiado. logo ao erguer-se da cama. o oficial que o conduzira nada lhe quisera dizer. indignado. para uma carniçaria distante.. Por que estava preso? Ao certo não sabia. Não se pudera conter. a do homem do Itamarati. sofrendo umidade. imaginava podiam ser onze horas. quando o seu patriotismo se fizera combatente. E. era um fantasma criado por ele no silêncio do seu gabinete. não amara .. quase sem comer. Em que lhe contribuiria para a felicidade saber o nome dos heróis do Brasil? Em nada. e. Restava disso tudo em sua alma uma satisfação? Nenhuma! Nenhuma! O tupi encontrou a incredulidade geral.. melhor. a sua virilidade também. Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha. sem base. no meio da revoada de pensamentos que aquela angústia provocava pensar. o que achara? Decepções. como ela o premiava. Outra decepção. misturado com os seus detritos. ele não provara. ele não experimentara. nem a moral. nem o próprio Ricardo que lhe podia. Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a tolice de estudar inutilidades. havia. protestando contra a cena que presenciara na véspera. das suas tentativas agrícolas. bem pensando. uma série. mesmo na sua pureza. como ela o recompensava. Lembrou-se de que essa noção nada é para a Menenanã. o que vinha a ser a Pátria? Não teria levado toda a sua vida norteado por uma ilusão. escolhidos a esmo. Aquela leva de desgraçados a sair assim. pois estava sem relógio e mesmo se o tivesse não poderia consultá-lo à fraca luz da masmorra. Fora preso pela manhã.. falara fundo a todos os seus sentimentos. Iria morrer. e altamente honrosa. com um gesto.. por amá-la e querê-la muito. mais esta que aquela. na sua vida? Tudo. E a agricultura? Nada. O importante é que ele tivesse sido feliz. Não brincara. Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra. ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao presidente. a desoras. E. e. isolado dos seus semelhantes como uma fera.. nem a política que julgava existir. como ela o condecorava? Matando-o. do folk-lore. franca e nitidamente. Não havia base para qualquer hipótese. de gozar. O tempo estava de morte. sepultado na treva. desde que saíra da ilha das Enxadas para a das Cobras. Lembrou-se das suas cousas de tupi. A sua vida era uma decepção. própria. Nem a física. Gastara sua mocidade nisso. Era de conduta tão irregular e incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a liberdade ou a morte. não pandegara. falou claro. A que existia de fato era a do Tenente Antonino. inúmeros? Outra decepção. não vira nenhum conhecido no caminho. engaiolado. todos tinham sede de matar. por uma idéia a menos. As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam os livros. a mofa. quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua vida? Nada. no intuito de contribuir para a sua felicidade e prosperidade. um encadeamento de decepções. nem a intelectual. com um olhar. agora que estava na velhice. Levara toda ela atrás da miragem de estudar a pátria. Que lhe importavam os rios? Eram grandes? Pois que fossem. . sem apoio. Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada pelos conquistadores por instantes sabedores das nossas subserviências psicológicas... Onde estava a doçura de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois não a via matar prisioneiros. desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade humana. o escárnio. ele não vira. e ele escrevera a carta com veemência. para afirmar mais a vitória e senti-la bem na consciência cousa sua.

de um camarada. ao preto Anastácio um adeus. Aqueles homens. nem respeito pela vida humana. Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros. e sem sequer uma asneira! Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada de saboroso. envelhecera atrás de tal quimera? Como é que não viu nitidamente a realidade. Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado. Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos. outra não era. Já estava subdiretor e o seu trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. trajava uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. italiano. sacrificando e as cousas ficaram na mesma. num dado momento. mas. Mas. absorver-se nele. acusados de crime tão nefando em face da legislação da época. não havia mais simpatia. dando-lhe corpo e substância? E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim para a terra alguma felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas que a dele se vinham oferecendo. podia sentir a Pátria? Uma hora. nem era ouvido. com os seus fanáticos. para que jamais o poder constituído fosse atacado ou mesmo discutido. gastara o seu tempo. inglês. não se amedrontou. à sua afilhada um abraço! Nunca mais os veria. com os seus sacerdotes e pregadores. ali. Vendo-o. os acréscimos em todos os países históricos e perguntou de si para si: como um homem que vivesse quatro séculos. pois a indignação no palácio contra Quaresma fora geral. e ele. sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos. porventura.. fora virtuoso . procurou influências de amigos. demonstrando uma erudição superior. tão lúcido. A vitória tinha feito os vitoriosos inclementes e ferozes. Contudo. Ricardo. alemão. bem examinado. fora generoso. e ela agia com a maldade de uma crença forte. se nada dissera e não prendera o seu sonho. a Alsácia não era. Não havia mais piedade. enganava-se em parte. sentimos que haja lá manes dos nossos avós e por isso sofremos qualquer mágoa? Certamente era uma noção sem consistência racional e precisava ser revista. sem um filho. para mandar à sua irmã o último recado. tinham levado dous anos a ser julgados. dar-lhe em holocausto toda a sua existência? Foi o seu isolamento. Quaresma. empregara sua vida. Como sempre. que não tinha crime algum. e. de um amigo. A cousa era difícil. mas trabalhava num livro: Os Tribunais de Contas nos Países Asiáticos . Era a filosofia social da época. Ricardo não se deteve. Correu-lhe ao encalço e falou-lhe: . Sabia perfeitamente que corria grande risco. não. nem era julgado: seria simplesmente executado! Fora bom. Talvez só tivessem pensado. tão simples. a terra na mesma miséria. porém. ele não poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse. fora honesto. e tão inocente na sua mania de violão.o qual. na mesma opressão. ia para a cova sem acompanhamento de um parente. sem um amor. na mesma tristeza. Ricardo soubera de sua prisão e procurava soltá-lo. Tinha havido vantagem? As condições gerais tinham melhorado? Aparentemente sim. talvez naquela mesma prisão. mas não se intimidou. naquele mesmo lugar onde estava. mas sofreram pelo seu pensamento. Ao entrar no Largo de São Francisco encontrou Genelício.ele que fora tudo isso. com forças de religião. o Franco-Condado era terra dos seus avós. não a pressentiu logo e se deixou enganar por um falaz ídolo.. E ele se lembrava que há bem cem anos. sem deixar traço seu. sem um beijo mais quente. entretanto. nunca! E ele chorou um pouco. para o francês.100 Reviu a história. porém clandestino. Teve notícia do exato motivo dela. sem nenhum mesmo. o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à turca. e assim é que ia para a cova. como é que ele tão sereno. homens generosos e ilustres estiveram presos por quererem melhorar o estado de cousas de seu tempo. e aquele protesto soou entre eles como um desejo de diminuir o valor das vantagens alcançadas. sendo francês. depois era e afinal não vinha a ser. o seu esquecimento de si mesmo. quem sabe se os outros que lhe seguissem as pegadas não seriam mais felizes? E logo respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera comunicar. viu as mutilações.

O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente: . disse ele. Os oficiais continuavam a entrar e a sair.. nas desordens de marchas e contramarchas? Isso era uma tolice do comandante marchar.. E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas das botas. . doutor? Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez azulado e disse secamente: .Aquele maluco. . Mas quem havia de ser? Quem? Lembrou-se: o comandante. tinha o dólmã desabotoado e acabava de calçar um dos pés de botina. Você sabe. aquelas caras de homens tinham cataduras de feras e ele quis por um momento chorar de desespero por não poder salvar o amigo.ãã volta! Ricardo entrou. meu amigo.Que deseja. de Albernaz. mau ou indiferente. e foi ter com o Coronel Bustamante. mas. no fervor de batalhas. Tudo lhe pareceu hostil. Aquele negócio de partir para o Paraná não lhe agradava. sou governista e parece..Meu filho. Passe bem.Que há? O trovador. mas o general ainda não tinha chegado. que já não o sou bastante. Ao fim de uma hora o general chegou e. perguntou: . Não era longe. Genelício não sorriu. subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço e logo que chegou ao cubículo do comandante. perguntou com solenidade e arrogância: . muito seguro de si..Doutor. Ele pensava nessas cousas. se eu for pedir por um preso. . o chefe devia ficar a resguardo. a gente que passava. E daí? . enquanto Ricardo ficava de pé a olhar o largo. gritou: “Com licença.. porém... Embora terminada a revolta no porto do Rio de Janeiro era preciso mandar forças para o Sul.Não me conhece mais. O governo tem sempre razão. a estátua imóvel. explicou-lhe com voz dorida todo o fato. fez com humildade Ricardo.. ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha e disse com doçura: . Como é que havia de superintender a escrita do batalhão. O batalhão ainda continuava em pé de guerra. que se há de fazer? Paciência. no ensaboado pátio da antiga estalagem... Não havia e ele desesperava. para providenciar e dirigir a escrituração.Entre. não deu mostras de alegria e limitou-se: . dando com Ricardo.brôôô.Quem é? ..Eu.Aquele que foi vizinho do seu sogro. O bravo coronel coçava a grande barba mosaica. . armas! Mei . Ahn!. que cantou no seu casamento. sou Ricardo Coração dos Outros. de forma que os batalhões não tinham sido dissolvidos e um dos apontados para partir era o “Cruzeiro”. na velha estalagem que servia de quartel ao garboso “Cruzeiro do Sul”. como tivesse péssima memória das fisionomias humildes. . Sinto muito. e Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que lhe pudesse valer. quando Ricardo pediu licença. a igreja. E entrou para o seu gabinete prazenteiro. bastante emocionado. Lembrou-se. e correu a procurá-lo. para com mais decência receber o inferior. comandante!” Bustamante andava de mau humor.. camarada? Coração dos Outros estava com a sua farda do “Cruzeiro do Sul” e não ficava bem a Genelício darse como conhecido de soldado. as campainhas soavam. dentro do seu plácido uniforme de general.O senhor não sabe que o major Quaresma está preso? .. O alferes coxo.Não me meto nessas cousas. os contínuos iam e vinham... Albernaz concertou o pince-nez.101 . as casas feias. continuava na sua faina de instrutor dos novos recrutas.Eu queria que o senhor se interessasse.. eu não posso.Ah! É o senhor! Bem: que deseja? .Não. Vossa Excelência dá licença que lhe dê uma palavra? Genelício perfilou-se todo e. Om .

A Alice. tão generoso. Pela primeira vez.. tomou a cabeça entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas engastaram-se nos seus cabelos negros. mas nada! A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar a mesa em que repousavam os seus cotovelos. demorou-se mais no exame do caráter do esposo. e pensou em salvá-lo. andando atrás de um e de outro. tinha que subir o seu Calvário. . A moça.ele. Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse: . volver! Ricardo veio andando triste e desalentado. que custou a vir. volta. . porém. com opressões e sofrimentos..... Estava tranqüilo e calmo.. O cabo não se demorou mais. continuava com solenidade a encher a arruinada estalagem com as suas vozes de comando: Om-brôôô. Quem poderia? Consultou sua memória. de quimeras. Chegou. viu bem que o seu egoísmo. Ela estava só. . . os palácios e lembrou-se das guerras. que estava sentada.. em breve. as simpatias.. via agora que tais sentimentos não existiam.Vou. Num dado momento. Olga lembrou-se bem do padrinho.. Pensou um pouco.. Ele tinha que ir para o posto de suplício. armas! Meia-ãã. não havia um caminho.. Ricardo estava de pé e aparvalhado.Que hei de fazer.. um nada. Não sei. narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões..102 Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta. esse. da sua ternura.Mas que fazer. Olhou as árvores. não pode. do seu eterno sonhar. Ricardo ficou só e sentou-se. Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamentos os móveis e a montanha negra e alta que se avistava da sala onde estavam. meu Deus! E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero. senão mando-te prender! Já! E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e enérgico.. E era assim que se fazia a vida. Minhas amigas. o amor. Pensou um pouco. mas bem cedo o viu ensangüentado . meu Deus? repetiu ela. Logo. Inocêncio disse. meu caro Senhor Ricardo.. Queria encontrar um alvitre. das dores que tudo aquilo custara. veterano do Paraguai. da sua candura de donzela romântica.Vai-te embora.Talvez seu marido. faria sacrifício de tudo. a mulher do Doutor Brandão.. tão bom. sem esperança de ressurreição. As palmeiras cresciam com orgulho e titanicamente pretendiam atingir o céu. a história e o heroísmo: com violência sobre os outros.Se a senhora fosse lá. Eu não tenho relações. O mundo lhe parecia vazio de afeto e de amor. Viu um..Qual. ele. ela sentiu que a vida tinha cousas desesperadoras. sacudindo a cabeça e olhando o inferior cheio de severidade: . a filha do Castrioto. Possuía a mais forte disposição de salvar seu padrinho. Ele que sempre decantara nas suas modinhas a dedicação. Por fim.. No pátio o instrutor coxo.. a sua ambição e sua ferocidade interesseira não permitiriam que ele desse o mínimo passo. um conselho. O silêncio era augusto. Os dous ficaram calados.. mas.. recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário dar mais uns passos. está fora. Olhou o céu alto. e falou com firmeza: . Olga foi vestir-se. Ela levantou a cabeça. Pareceulhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo dar lenitivo ao sofrimento do padrinho. A Cassilda. Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade de agir. pois o marido cada vez mais trabalhava para aproveitar os despojos da vitória. Tinha marchado atrás de cousas fora da realidade. e foi procurá-la na Real Grandeza. mas era impossível. as igrejas. . impossível! Não havia um meio. não perdia um minuto. disse Ricardo. viu outro e por fim lembrou-se da afilhada de Quaresma. os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou rígido. do sangue.. Olhou as casas. da tenacidade que punha em seguir as suas idéias. que fazer? Eu não conheço ninguém.

perguntou com autoridade: .Fazes mal. não tenho amizades. A vida é feita para ti. . na sala de jantar.É o que te digo: vou e vou. para salvar da morte meu padrinho. como ao papa ou a um imperador. dous minutos. porque quero. Acreditou que. de ter na minha vida um traço superior? É interessante! Não sou nada. adivinhava uma cena violenta que ele teria querido evitar. ora rapidamente e apaixonada. não tenho relações. Lançavam mão de todos os meios. com meios suasórios. Havia quem lhe quisesse beijar as mãos.. estava no palácio da Rua Larga. estou.Vou. com os seus grandes bigodes e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si mesmo.Que faz o senhor aqui? Coração dos Outros não teve ânimo de responder.Vais comprometer-se. todos só devem viver para ti.Vai acompanhar-me ao Itamarati. Muito engraçado! De forma que eu (agora digo “eu”também) não tenho direito de me sacrificar. Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas. queria dar mostras de sua dedicação.Está no teatro? Ela lhe respondeu logo: . Ela subiu. alta e nobre. mirou-o um.Vais sair? Ela.. de provar a minha amizade..Se é só no teatro que há grandes cousas.É isto! “Eu”.. concertou o véu e saiu solene. . O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se. Toda a gente queria mostrar-se a Floriano. mas Olga adiantou-se: . dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem com um grande olhar de reconhecimento. não tenho caráter? Ora!. queria cumprimentá-lo. Não pensas noutra cousa. porque é do meu direito. Ela falava. o doutor interrogou o trovador: . para aqui. Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado tais cousas? Quis desarmá-la com uma ironia e disse risonho: . de todos os processos. Sabes que. mas logo. Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grande olhos cheios de escárnio..103 Ele então pensou com admiração naquela moça que por simples amizade se dava a tão arriscado sacrifício.. depois. Ricardo não entrou: deixou que a moça o fizesse e foi esperá-la no Campo de Sant’Anna. um adorno. porque devo. porque “eu”.Por quê? perguntou ela com calor. deste nosso egoísmo. Ele vivera sempre tão loge dela que não a julgara nunca capaz de tais assomos. de todos os planos. O ditador tão acessível antes. . Em breve. Ficou assombrado e assombrado e silencioso viu-a sair pela porta fora. Falou docemente: . agora se esquivava. nada! Sou alguma cousa como um móvel. poderia evitar que a mulher desse passo tão perigoso para os seus interesses e ambições. afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma. riu-se um pouco e disse: . quando o marido entrou. Nem fez menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher: . quis interrogá-lo. ora vagarosa e irônica. Vinha radiante.. Voltou-se um instante para Ricardo. uma agitação de entradas e saídas. mostrando-se co-participante na sua vitória. firme.Onde vais? A mulher não lhe respondeu logo e. disse com certa vivacidade: . Havia um imenso burburinho.. Apanhou a sombrinha. Já sabe? O marido pareceu acalmar-se. e ele já tinha nojo de tanta subserviência. provar os seus serviços. por sua vez. que tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso mundo. O marido não sabia o que fazer. E acrescentava com força: . e o marido tinha diante de suas palavras um grande espanto.. “eu”para ali.. é só “eu”. Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. dirigindo-se à mulher. porque “eu”.

Fora há quatro séculos.104 Olga falou aos contínuos. arrependeu-se da veemência. por estas terras. as árvores de Santa Teresa. a fisionomia terrosa do homem tornou-se de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo de espada: . Com tal gente. a sua personalidade moral. um carro. Quaresma? disse ele. a sua doçura. já tinham errado tribos selvagens. das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de dez mil inimigos. sem a mácula de um empenho que diminuísse a injustiça de sua morte. minha senhora. Todos os Santos (Rio de Janeiro).Não é possível. atravessou-lhe na frente. A muito custo conseguiu falar a um secretário ou ajudante-de-ordens. Quando ela lhe disse a que vinha. quando já a entrar do campo. pedindo ser recebida pelo marechal. uma locomotiva apitou. Olhou de novo o céu. Tinha havido grandes modificações nos aspectos. de ter descido do seu orgulho e ter enxovalhado a grandeza moral do padrinho com o seu pedido. Ergueu-se orgulhosamente. deu-lhe as costas e teve vergonha de ter ido pedir. Um traidor! Um bandido! Depois. Esperemos mais.. que de algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo. Olhou o céu. e se lembrou que. janeiro . Que fora aquele parque? Talvez um charco. as árvores de Santa Teresa. na fisionomia da terra. fez com certa delicadeza: . era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu qualquer. Tinha havido grande e inúmeras modificações. puxado por uma linda parelha.. Foi inútil. os ares. Saiu e andou. Ela nem lhe esperou o fim da frase..Quem. * * * .. as igrejas: viu os bondes passarem. mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho. O marechal não a atenderá. e seguiu serenamente ao encontro de Ricardo Coração dos Outros. as casas.março de 1911. talvez no clima. os ares. pensou ela.

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