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O Triste Fim de Policarpo Quaresma

O Triste Fim de Policarpo Quaresma

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1

MINISTÉRIO DA CULTURA
Fundação Biblioteca Nacional
Departamento Nacional do Livro


O TRISTE FIM DE POLICARPO QUARESMA
Lima Barreto



A
João Luiz Ferreira
Engenheiro Civil




Le grand inconvénient de la vie réelle et ce qui la rend insupportable à l’homme supérieur, c’est
que, si l’on y transporte les principes de l’idéal, les qualités deviennent des défauts, si bien que fort
souvent l’homme accompli y réussit moins bien que celui qui a pour mobiles l’égoïsme ou la
routine vulgaire.

Renan, Marc-Auréle


PRIMEIRA PARTE


I
A Lição de Violão
Como de hábito, Policarpo Quaresma, mais conhecido por Major Quaresma, bateu em casa às
quatro e quinze da tarde. Havia mais de vinte anos que isso acontecia. Saindo do Arsenal de
Guerra, onde era subsecretário, bongava pelas confeitarias algumas frutas, comprava um queijo, às
vezes, e sempre o pão da padaria francesa.
Não gastava nesses passos nem mesmo uma hora, de forma que, às três e quarenta, por aí assim,
tomava o bonde, sem erro de um minuto, ia pisar a soleira da porta de sua casa, numa rua afastada
de São Januário, bem exatamente às quatro e quinze, como se fosse a aparição de um astro, um
eclipse, enfim um fenômeno matematicamente determinado, previsto e predito.
A vizinhança já lhe conhecia os hábitos e tanto que, na casa do Capitão Cláudio, onde era costume
jantar-se aí pelas quatro e meia, logo que o viam passar, a dona gritava à criada: “Alice, olha que
são horas; o Major Quaresma já passou.”
E era assim todos os dias, há quase trinta anos. Vivendo em casa própria e tendo outros
rendimentos além do seu ordenado, o Major Quaresma podia levar um trem de vida superior aos
seus recursos burocráticos, gozando, por parte da vizinhança, da consideração e respeito de homem
abastado.
Não recebia ninguém, vivia num isolamento monacal, embora fosse cortês com os vizinhos que o
julgavam esquisito e misantropo. Se não tinha amigos na redondeza, não tinha inimigos, e a única
desafeição que merecera fora a do Doutor Segadas, um clínico afamado no lugar, que não podia
admitir que Quaresma tivesse livros: “Se não era formado, para quê? Pedantismo!”
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O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas acontecia que, quando se abriam as janelas
da sala de sua livraria, da rua poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo.
Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco; e isso provocava comentários
no bairro. Além do compadre e da filha, as únicas pessoas que o visitavam até então, nos últimos
dias, era visto entrar em sua casa, três vezes por semana e em dias certos, um senhor baixo, magro,
pálido, com um violão agasalhado numa bolsa de camurça. Logo pela primeira vez o caso intrigou
a vizinhança. Um violão em casa tão respeitável! Que seria?
E, na mesma tarde, uma das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga, e ambas levaram
um tempo perdido, de cá pra lá, a palmilhar o passeio, esticando a cabeça, quando passavam diante
da janela aberta do esquisito subsecretário.
Não foi inútil a espionagem. Sentado no sofá, tendo ao lado o tal sujeito, empunhando o “pinho” na
posição de tocar, o major, atentamente, ouvia: “Olhe, major, assim.” E as cordas vibravam
vagarosamente a nota ferida; em seguida, o mestre aduzia: “É ‘ré’, aprendeu?”
Mais não foi preciso pôr na carta; a vizinhança concluiu logo que o major aprendia a tocar violão.
Mas que cousa? Um homem tão sério metido nessas malandragens!
Uma tarde de sol - sol de março, forte e implacável - aí pelas cercanias das quatro horas, as janelas
de uma erma rua de São Januário povoaram-se rápida e repentinamente, de um e de outro lado. Até
da casa do general vieram moças à janela! Que era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o
Major Quaresma, de cabeça baixa, com pequenos passos de boi de carro, subia a rua, tendo debaixo
do braço um violão impudico.
É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel, mas o vestuário não lhe
escondia inteiramente as formas. À vista de tão escandaloso fato, a consideração e o respeito que o
Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa diminuíam um pouco. Estava
perdido, maluco, diziam. Ele, porém, continuou serenamente nos seus estudos, mesmo porque não
percebeu essa diminuição.
Quaresma era um homem pequeno, magro, que usava pince-nez, olhava sempre baixo, mas, quando
fixava alguém ou alguma cousa, os seus olhos tomavam, por detrás das lentes, um forte brilho de
penetração, e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da cousa que fixava.
Contudo, sempre os trazia baixos, como se se guiasse pela ponta do cavanhaque que lhe enfeitava o
queixo. Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou de cinza, de pano listrado, mas sempre de
fraque, e era raro que não se cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta, feita segundo um
figurino antigo de que ele sabia com precisão a época.
Quando entrou em casa, naquele dia, foi a irmã quem lhe abriu a porta, perguntando:
- Janta já?
- Ainda não. Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje conosco.
- Policarpo, você precisa tomar juízo. Um homem de idade, com posição, respeitável, como você é,
andar metido com esse seresteiro, um quase capadócio - não é bonito!
O major descansou o chapéu-de-sol - um antigo chapéu-de-sol com a haste inteiramente de
madeira, e um cabo de volta, incrustado de pequenos losangos de madrepérola - e respondeu:
- Mas você está muito enganada, mana. É preconceito supor-se que todo o homem que toca violão é
um desclassificado. A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional e o violão é o
instrumento que ela pede. Nós é que temos abandonado o gênero, mas ele já esteve em honra, em
Lisboa, no século passado, com o Padre Caldas que teve um auditório de fidalgas. Beckford, um
inglês, muito o elogia.
- Mas isso foi em outro tempo; agora...
- Que tem isso, Adelaide? Convém que nós não deixemos morrer as nossas tradições, os usos
genuinamente nacionais...
- Bem, Policarpo, eu não quero contrariar você; continue lá com as suas manias.
O major entrou para um aposento próximo, enquanto sua irmã seguia em direitura ao interior da
casa. Quaresma despiu-se, lavou-se, enfiou a roupa de casa, veio para a biblioteca, sentou-se a uma
cadeira de balanço, descansando.
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Estava num aposento vasto, com janelas para uma rua lateral, e todo ele era formado de estantes de
ferro.
Havia perto de dez, com quatro prateleiras, fora as pequenas com os livros de maior tomo. Quem
examinasse vagarosamente aquela grande coleção de livros havia de espantar-se ao perceber o
espírito que presidia a sua reunião.
Na ficção, havia unicamente autores nacionais ou tidos como tais: o Bento Teixeira, da
Prosopopéia; o Gregório de Matos, o Basílio da Gama, o Santa Rita Durão, o José de Alencar
(todo), o Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de muitos outros. Podia-se afiançar que nem um
dos autores nacionais ou nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas estantes do major.
De História do Brasil, era farta a messe: os cronistas, Gabriel Soares, Gândavo; e Rocha Pita, Frei
Vicente do Salvador, Armitage, Aires do Casal, Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte von
Brasilien), Melo Moraes, Capistrano de Abreu, Southey, Varnhagen, além de outros mais raros ou
menos famosos. Então no tocante a viagens e explorações, que riqueza! Lá estavam Hans Staden, o
Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius, o Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von Eschwege, o
Agassiz, Couto de Magalhães e se se encontravam também Darwin, Freycinet, Cook, Bougainville
e até o famoso Pigafetta, cronista da viagem de Magalhães, é porque todos esses últimos viajantes
tocavam no Brasil, resumida ou amplamente.
Além destes, havia livros subsidiários: dicionários, manuais, enciclopédias, compêndios, em vários
idiomas.
Vê-se assim que a sua predileção pela poética de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma
irremediável ignorância das línguas literárias da Europa; ao contrário, o major conhecia bem
sofrivelmente francês, inglês e alemão; e se não falava tais idiomas, lia-os e traduzia-os
correntemente. A razão tinha que ser encontrada numa disposição particular de seu espírito, no
forte sentimento que guiava sua vida. Policarpo era patriota. Desde moço, aí pelos vinte anos, o
amor da pátria tomou-o todo inteiro. Não fora o amor comum, palrador e vazio; fora um sentimento
sério, grave e absorvente. Nada de ambições políticas ou administrativas; o que Quaresma pensou,
ou melhor: o que o patriotismo o fez pensar foi num conhecimento inteiro do Brasil, levando-o a
meditações sobre os seus recursos, para depois então apontar os remédios, as medidas progressivas,
com pleno conhecimento de causa.
Não se sabia bem onde nascera, mas não fora decerto em São Paulo, nem no Rio Grande do Sul,
nem no Pará. Errava quem quisesse encontrar nele qualquer regionalismo: Quaresma era antes de
tudo brasileiro. Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu país, tanto assim que aquilo
que o fazia vibrar de paixão não eram só os pampas do Sul com o seu gado, não era o café de São
Paulo, não eram o ouro e os diamantes de Minas, não era a beleza da Guanabara, não era a altura da
Paulo Afonso, não era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves - era tudo isso
junto, fundido, reunido, sob a bandeira estrelada do Cruzeiro.
Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar; mas a junta de saúde julgou-o incapaz. Desgostou-se,
sofreu, mas não maldisse a Pátria. O ministério era liberal, ele se fez conservador e continuou mais
do que nunca a amar a “terra que o viu nascer”. Impossibilitado de evoluir-se sob os dourados do
Exército, procurou a administração e dos seus ramos escolheu o militar.
Era onde estava bem. No meio de soldados, de canhões, de veteranos, de papelada inçada de quilos
de pólvora, de nomes de fuzis e termos técnicos de artilharia, aspirava diariamente aquele hálito de
guerra, de bravura, de vitória, de triunfo, que é bem o hálito da Pátria.
Durante os lazeres burocráticos, estudou, mas estudou a Pátria, nas suas riquezas naturais, na sua
história, na sua geografia, na sua literatura e na sua política. Quaresma sabia as espécies de
minerais, vegetais e animais, que o Brasil continha; sabia o valor do ouro, dos diamantes
exportados por Minas, as guerras holandesas, as batalhas do Paraguai, as nascentes e o curso de
todos os rios. Defendia com azedume e paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais
rios do mundo. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros ao Nilo e era com este rival
do “seu” rio que ele mais implicava. Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral, calmo e
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delicado, o major ficava agitado e malcriado, quando se discutia a extensão do Amazonas em face
da do Nilo.
Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. Todas as manhãs, antes que a “Aurora,
com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro Febo”, ele se atracava até ao almoço com o
Montoya, Arte y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí, e estudava o jargão caboclo com
afinco e paixão. Na repartição, os pequenos empregados, amanuenses e escreventes, tendo notícia
desse estudo do idioma tupiniquim, deram não se sabe por que em chamá-lo - Ubirajara. Certa vez,
o escrevente Azevedo, ao assinar o ponto, distraído, sem reparar quem lhe estava às costas, disse
em tom chocarreiro: “Você já viu que hoje o Ubirajara está tardando?”
Quaresma era considerado no Arsenal: a sua idade, a sua ilustração, a modéstia e honestidade de
seu viver impunham-no ao respeito de todos. Sentindo que a alcunha lhe era dirigida, não perdeu a
dignidade, não prorrompeu em doestos e insultos. Endireitou-se, concentrou o pince-nez, levantou
o dedo indicador no ar e respondeu:
- Senhor Azevedo, não seja leviano. Não queira levar ao ridículo aqueles que trabalham em
silêncio, para a grandeza e a emancipação da Pátria.
Nesse dia, o major pouco conversou. Era costume seu, assim pela hora do café, quando os
empregados deixavam as bancas, transmitir aos companheiros o fruto de seus estudos, as
descobertas que fazia, no seu gabinete de trabalho, de riquezas nacionais. Um dia era o petróleo que
lera em qualquer parte, como sendo encontrado na Bahia; outra vez, era um novo exemplar de
árvore de borracha que crescia no rio Pardo, em Mato Grosso; outra, era um sábio, uma
notabilidade, cuja bisavó era brasileira; e quando não tinha descoberta a trazer, entrava pela
corografia, contava o curso dos rios, a sua extensão navegável, os melhoramentos insignificantes de
que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes. Ele amava sobremodo os
rios; as montanhas lhe eram indiferentes. Pequenas talvez...
Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém, a não ser esse tal Azevedo, se animava na sua frente
a lhe fazer a menor objeção, a avançar uma pilhéria, um dito. Ao voltar as costas, porém,
vingavam-se da cacetada, cobrindo-o de troças: “Este Quaresma! Que cacete! Pensa que somos
meninos de tico-tico... Arre! Não tem outra conversa.”
E desse modo ele ia levando a vida, metade na repartição, sem ser compreendido, e a outra metade
em casa, também sem ser compreendido. No dia em que o chamaram de Ubirajara, Quaresma ficou
reservado, taciturno, mudo, e só veio falar porque, quando lavavam as mãos num aposento próximo
à secretária e se preparavam para sair, alguém suspirando, disse: “Ah! Meu Deus! Quando poderei
ir à Europa!” O major não se conteve: levantou o olhar, concertou o pince-nez e falou fraternal e
persuasivo: “Ingrato! Tens uma terra tão bela, tão rica, e queres visitar a dos outros! Eu, se algum
dia puder, hei de percorrer a minha de princípio ao fim!”
O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos; o major contestou-lhe com
estatísticas e até provou exuberantemente que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra.
Era um clima caluniado pelos viciosos que de lá vinham doentes...
Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência, às quatro e quinze
da tarde, sem erro de um minuto, como todas as tardes, exceto aos domingos, exatamente, ao jeito
da aparição de um astro ou de um eclipse.
No mais, era um homem como todos os outros, a não ser aqueles que têm ambições políticas ou de
fortuna, porque Quaresma não as tinha no mínimo grau.
Sentado na cadeira de balanço, bem ao centro de sua biblioteca, o major abriu um livro e pôs-se a
lê-lo à espera do conviva. Era o velho Rocha Pita, o entusiástico Rocha Pita da História da América
Portuguesa. Quaresma estava lendo aquele famoso período: “Em nenhuma outra região se mostra o
céu mais sereno, nem madrugada mais bela a aurora; o sol em nenhum outro hemisfério tem os
raios mais dourados...” mas não pôde ir ao fim. Batiam à porta. Foi abri-la em pessoa.
- Tardei, major? perguntou o visitante.
- Não. Chegaste à hora.
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Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos Outros, homem
célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e tocar violão. Em começo, a sua fama estivera
limitada a um pequeno subúrbio da cidade, em cujos “saraus” ele e seu violão figuravam como
Paganini e a sua rabeca em festas de duques; mas, aos poucos, com o tempo, foi tomando toda a
extensão dos subúrbios, crescendo, solidificando-se, até ser considerada como cousa própria a eles.
Não se julgue, entretanto, que Ricardo fosse um cantor de modinhas aí qualquer, um capadócio.
Não: Ricardo Coração dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias do
Méier, Piedade e Riachuelo. Rara era a noite em que não recebesse um convite. Fosse na casa do
Tenente Marques, do Doutor Bulhões ou do “Seu” Castro, a sua presença era sempre requerida,
instada e apreciada. O Doutor Bulhões, até, tinha pelo Ricardo uma admiração especial, um delírio,
um frenesi e, quando o trovador cantava, ficava em êxtase. “Gosto muito de canto”, dizia o doutor
no trem certa vez, “mas só duas pessoas me enchem as medidas: o Tamagno e o Ricardo.” Esse
doutor tinha uma grande reputação nos subúrbios, não como médico, pois que nem óleo de rícino
receitava, mas como entendido em legislação telegráfica, por ser chefe de seção da Secretaria dos
Telégrafos.
Dessa maneira, Ricardo Coração dos Outros gozava da estima geral da alta sociedade suburbana. É
uma alta sociedade muito especial e que só é alta nos subúrbios. Compõe-se em geral de
funcionários públicos, de pequenos negociantes, de médicos com alguma clínica, de tenentes de
diferentes milícias, nata essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões, assim
como nas festas e nos bailes, com mais força que a burguesia de Petrópolis e Botafogo. Isto é só lá,
nos bailes, nas festas e nas ruas, onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos,
olha-o da cabeça aos pés, demoradamente, assim como quem diz: aparece lá em casa que te dou um
prato de comida. Porque o orgulho da aristocracia suburbana está em ter todo o dia jantar e almoço,
muito feijão, muita carne-seca, muito ensopado - aí, julga ela, é que está a pedra de toque da
nobreza, da alta linha, da distinção.
Fora dos subúrbios, na Rua do Ouvidor, nos teatros, nas grandes festas centrais, essa gente míngua,
apaga-se, desaparece, chegando até as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que
deslumbram, quase diariamente, os lindos cavalheiros dos interminá- veis bailes diários daquelas
redondezas.
Ricardo, depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia, extravasou e passou à cidade,
propriamente. A sua fama já chegava a São Cristóvão e em breve (ele o esperava) Botafogo
convidá-lo-ia, pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua obra e da sua
poética...
Mas que vinha ele fazer ali, na casa de pessoas de propósitos tão altos e tão severos hábitos? Não é
difícil atinar. Decerto, não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia, de poética, de
mineralogia e histórias brasileiras.
Como bem supôs a vizinhança, o Coração dos Outros vinha ali tão-somente ensinar o major a
cantar modinhas e a tocar violão. Nada mais e é simples.
De acordo com a sua paixão dominante, Quaresma estivera muito tempo a meditar qual seria a
expressão poético-musical característica da alma nacional. Consultou historiadores, cronistas e
filósofos e adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão. Seguro dessa verdade,
não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento genuinamente brasileiro e entrar nos segredos
da modinha. Estava nisso tudo a quo, mas procurou saber quem era o primeiro executor e cantor da
cidade e tomou lições com ele. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo
original de arte.
Ricardo vinha justamente dar-lhe lição, mas antes disso, por convite especial do discípulo, ia
compartilhar o seu jantar; e fora por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do
subsecretário.
- Já sabe dar o “ré” sustenido, major? perguntou Ricardo logo ao sentar-se.
- Já.
- Vamos ver.
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Dizendo isto, foi desencapotar o seu sagrado violão; mas não houve tempo. Dona Adelaide, a irmã
de Quaresma, entrou e convidou-os a irem jantar. A sopa já esfriava na mesa, que fossem!
- O Senhor Ricardo há de nos desculpar, disse a velha senhora, a pobreza do nosso jantar. Eu lhe
quis fazer um frango com petit-pois, mas Policarpo não deixou. Disse-me que esse tal petit-pois é
estrangeiro e que eu o substituísse por guando. Onde é que se viu frango com guando?
Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom, seria uma novidade e não fazia mal
experimentar.
- É uma mania de seu amigo, Senhor Ricardo, esta de só querer cousas nacionais, e a gente tem que
ingerir cada droga, chi!
- Qual, Adelaide, você tem certas ojerizas! A nossa terra, que tem todos os climas do mundo, é
capaz de produzir tudo que é necessário para o estômago mais exigente. Você é que deu para
implicar.
- Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa.
- É porque é de leite, se fosse como essas estrangeiras aí, fabricadas com gorduras de esgotos,
talvez não se estragasse... É isto, Ricardo! Não querem nada da nossa terra...
- Em geral é assim, disse Ricardo.
- Mas é um erro... Não protegem as indústrias nacionais... Comigo não há disso: de tudo que há
nacional, eu não uso estrangeiro. Visto-me com pano nacional, calço botas nacionais e assim por
diante.
Sentaram-se à mesa. Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal e serviu dous cálices de
parati.
- É do programa nacional, fez a irmã, sorrindo.
- Decerto, e é um magnífico aperitivo. Esses vermutes por aí, drogas! Isto é álcool puro, bom, de
cana, não é de batatas ou milho...
Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito, levou-o aos lábios e foi como se todo ele
bebesse o licor nacional.
- Está bom, hein? indagou o major.
- Magnífico, fez Ricardo, estalando os lábios.
- É de Angra. Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio Grande temos... Qual Borgonha! Qual
Bordeaux! Temos no Sul muito melhores...
E o jantar correu assim, nesse tom. Quaresma exaltando os produtos nacionais: a banha, o toucinho
e o arroz; a irmã fazia pequenas objeções e Ricardo dizia: “é, é, não há dúvida”- rolando nas órbitas
os olhos pequenos, franzindo a testa diminuta que se sumia no cabelo áspero, forçando muito a sua
fisionomia miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza e satisfação.
Acabado o jantar foram ver o jardim. Era uma maravilha; não tinha nem uma flor... Certamente não
se podia tomar por tal míseros beijos-de-frade, palmas-de-santa-rita, quaresmas lutulentas, manacás
melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados. Como em tudo o mais, o
major era em jardinagem essencialmente nacional. Nada de rosas, de crisântemos, de magnólias -
flores exóticas; as nossas terras tinham outras mais belas, mais expressivas, mais olentes, como
aquelas que ele tinha ali.
Ricardo ainda uma vez concordou e os dous entraram na sala, quando o crepúsculo vinha devagar,
muito vagaroso e lento, como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra, pondo nas
cousas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência.
Mal foi aceso o gás, o mestre de violão empunhou o instrumento, apertou as cravelhas, correu a
escala, abaixando-se sobre ele como se o quisesse beijar. Tirou alguns acordes, para experimentar;
e dirigiu-se ao discípulo, que já tinha o seu em posição:
- Vamos ver. Tire a escala, major.
Quaresma preparou os dedos, afinou a viola, mas não havia na sua execução nem a firmeza, nem o
dengue com que o mestre fazia a mesma operação.
- Olhe, major, é assim.
7
E mostrava a posição do instrumento, indo do colo ao braço esquerdo estendido, seguro levemente
pelo direito; e em seguida acrescentou:
- Major, o violão é o instrumento da paixão. Precisa de peito para falar... É preciso encostá-lo, mas
encostá-lo com macieza e amor, como se fosse a amada, a noiva, para que diga o que sentimos...
Diante do violão, Ricardo ficava loquaz, cheio de sentenças, todo ele fremindo de paixão pelo
instrumento desprezado.
A lição durou uns cinqüenta minutos. O major sentiu-se cansado e pediu que o mestre cantasse. Era
a primeira vez que Quaresma lhe fazia esse pedido; embora lisonjeado, quis a vaidade profissional
que ele, a princípio, se negasse.
- Oh! Não tenho nada novo, uma composição minha.
Dona Adelaide obtemperou então:
- Cante uma de outro.
- Oh! Por Deus, minha senhora! Eu só canto as minhas. O Bilac - conhecem? - quis fazer-me uma
modinha, eu não aceitei; você não entende de violão, “seu” Bilac. A questão não está em escrever
uns versos certos que digam cousas bonitas; o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e
deseja. Por exemplo: se eu dissesse, como em começo quis, n’ “O Pé” uma modinha minha: “o teu
pé é uma folha de trevo” - não ia com o violão. Querem ver?
E ensaiou em voz baixa, acompanhado pelo instrumento: o - teu - pé - é - uma - fo - lha - de - tre -
vo.
- Vejam, continuou ele, como não dá. Agora reparem: o - teu - pé - é - uma - uma - ro - sa - de - mir
- ra. É outra cousa, não acham?
- Não há dúvida, disse a irmã de Quaresma.
- Cante esta, convidou o major.
- Não, objetou Ricardo. Está velha, vou cantar a “Promessa”, conhecem?
- Não, disseram os dous irmãos.
- Oh! Anda por aí como as “Pombas” do Raimundo.
- Cante lá, Senhor Ricardo, pediu Dona Adelaide.
Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão e começou em voz fraca:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento
Que serei tua paixão...

- Vão vendo, disse ele num intervalo, quanta imagem, quanta imagem!
E continuou. As janelas estavam abertas. Moças e rapazes começaram a se amontoar na calçada
para ouvir o menestrel. Sentindo que a rua se interessava, Coração dos Outros foi apurando a
dicção, tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo; e, quando acabou, as
palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando Dona Adelaide.
- Senta-te Ismênia, disse ela.
- A demora é pouca.
Ricardo aprumou-se na cadeira, olhou um pouco a moça e continuou a dissertar sobre a modinha.
Aproveitando uma pausa, a irmã de Quaresma perguntou à moça:
- Então, quando te casas?
Era a pergunta que se lhe fazia sempre. Ela então curvava do lado direito a sua triste cabecinha,
coroada de magníficos cabelos castanhos, com tons de ouro, e respondia:
- Não sei... Cavalcanti forma-se no fim do ano e então marcaremos.
Isto era dito arrastado, com uma preguiça de impressionar.
Não era feia a menina, a filha do general, vizinho de Quaresma. Era até bem simpática, com a sua
fisionomia de pequenos traços mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade.
Aquele seu noivado durava há anos; o noivo, o tal Cavalcanti, estudava para dentista, um curso de
dous anos, mas que ele arrastava há quatro, e Ismênia tinha sempre que responder à famosa
pergunta: - “Então quando se casa?” - “Não sei... Cavalcanti forma-se para o ano e...”
8
Intimamente ela não se incomodava. Na vida, para ela, só havia uma cousa importante: casar-se;
mas pressa não tinha, nada nela a pedia. Já agarrara um noivo, o resto era questão de tempo.
Após responder a Dona Adelaide, explicou o motivo da visita.
Viera, em nome do pai, convidar Ricardo Coração dos Outros a cantar em casa dela.
- Papai, disse Dona Ismênia, gosta muito de modinhas... É do Norte; a senhora sabe, Dona
Adelaide, que a gente do Norte aprecia muito. Venham.
E para lá foram.

II
Reformas Radicais
Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa. Na sua meiga e sossegada casa de São
Cristóvão, enchia os dias da forma mais útil e agradável às necessidades do seu espírito e do seu
temperamento. De manhã, depois da toilette, e do café, sentava-se no divã da sala principal e lia os
jornais. Lia diversos, porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia curiosa, a
sugestão de uma idéia útil à sua cara pátria. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar cedo;
e, embora estivesse de férias, para os não perder, continuava a tomar a primeira refeição de garfo às
nove e meia da manhã.
Acabado o almoço, dava umas voltas pela chácara em que predominavam as fruteiras nacionais,
recebendo a pitanga e o cambuim os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia,
como se fossem bem cerejas ou figos.
O passeio era demorado e filosófico. Conversando com o preto Anastácio, que lhe servia há trinta
anos, sobre cousas antigas - o casamento das princesas, a quebra do Souto e outras - o major
continuava com o pensamento preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. Após uma
hora ou menos, voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto Histórico, no Fernão
Cardim, nas cartas de Nóbrega, nos anais da Biblioteca, no von den Stein e tomava notas sobre
notas, guardando-as numa pequena pasta ao lado. Estudava os índios. Não fica bem dizer estudava,
porque já o fizera há tempos, não só no tocante à língua, que já quase falava, como também nos
simples aspectos etnográficos e antropológicos. Recordava (é melhor dizer assim), afirmava certas
noções dos seus estudos anteriores, visto estar organizando um sistema de cerimônias e festas que
se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse todas as relações sociais.
Para bem compreender o motivo disso, é preciso não esquecer que o major, depois de trinta anos de
meditação patriótica, de estudos e reflexões, chegava agora ao período da frutificação. A convicção
que sempre tivera de ser o Brasil o primeiro país do mundo e o seu grande amor à pátria eram agora
ativos e impeliram-no a grandes cometimentos. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir,
de obrar e de concretizar suas idéias. Eram pequenos melhoramentos, simples toques, porque em si
mesma (era a sua opinião), a grande pátria do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à
Inglaterra.
Tinha todos os climas, todos os frutos, todos os minerais e animais úteis, as melhores terras de
cultura, a gente mais valente, mais hospitaleira, mais inteligente e mais doce do mundo - o que
precisava mais? Tempo e um pouco de originalidade. Portanto, dúvidas não flutuavam mais no seu
espírito, mas no que se referia à originalidade de costumes e usanças, não se tinham elas dissipado,
antes se transformaram em certeza após tomar parte na folia do “Tangolomango”, numa festa que o
general dera em casa.
Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar veio despertar no general e na
família um gosto pelas festanças, cantigas e hábitos genuinamente nacionais, como se diz por aí.
Houve em todos um desejo de sentir, de sonhar, de poetar à maneira popular dos velhos tempos.
Albernaz, o general, lembrava-se de ter visto tais cerimônias na sua infância; Dona Maricota, sua
mulher, até ainda se lembrava de uns versos de Reis; e os seus filhos, cinco moças e um rapaz,
viram na cousa um pretexto de festas e, portanto, aplaudiram o entusiasmo dos progenitores. A
modinha era pouco; os seus espíritos pediam cousa mais plebéia, mais característica e extravagante.
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Quaresma ficou encantado, quando Albernaz falou em organizar uma chegança, à moda do Norte,
por ocasião do aniversário de sua praça. Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a
sua festa, de forma que havia bem umas trinta por ano, não contando domingos, dias feriados e
santificados em que se dançava também.
O major pensara até ali pouco nessas cousas de festas e danças tradicionais, entretanto viu logo a
significação altamente patriótica do intento. Aprovou e animou o vizinho. Mas quem havia de
ensaiar, de dar os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita, uma preta velha, que
morava em Benfica, antiga lavadeira da família Albernaz. Lá foram os dous, o General Albernaz e
o Major Quaresma, alegres, apressados, por uma linda e cristalina tarde de abril.
O general nada tinha de marcial, nem mesmo o uniforme que talvez não possuísse. Durante toda a
sua carreira militar, não viu uma única batalha, não tivera um comando, nada fizera que tivesse
relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro. Fora sempre ajudante-de-ordens, assistente,
encarregado disso ou daquilo, escriturário, almoxarife, e era secretário do Conselho Supremo
Militar, quando se reformou em general. Os seus hábitos eram de um bom chefe de seção e a sua
inteligência não era muito diferente dos seus hábitos. Nada entendia de guerras, de estratégia, de
tática ou de história militar; a sua sabedoria a tal respeito estava reduzida às batalhas do Paraguai,
para ele a maior e a mais extraordinária guerra de todos os tempos.
O altissonante título de general, que lembrava cousas sobre-humanas dos Césares, dos Turennes e
dos Gustavos Adolfos, ficava mal naquele homem plácido, medíocre, bonachão, cuja única
preocupação era casar as cinco filhas e arranjar “pistolões” para fazer passar o filho nos exames do
Colégio Militar. Contudo, não era conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. Ele
mesmo, percebendo o seu ar muito civil, de onde em onde, contava um episódio de guerra, uma
anedota militar. “Foi em Lomas Valentinas”, dizia ele... Se alguém perguntava: “O general assistiu
a batalha?” Ele respondia logo: “Não pude. Adoeci e vim para o Brasil, nas vésperas. Mas soube
pelo Camisão, pelo Venâncio, que a cousa esteve preta.”
O bonde que os levava até à velha Maria Rita percorria um dos trechos mais interessantes da
cidade. Ia pelo Pedregulho, uma velha porta da cidade, antigo término de um picadão que ia ter a
Minas, se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com o Curato de Santa Cruz.
Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de Minas e ainda ultimamente os
chamados gêneros do país. Não havia ainda cem anos que as carruagens d’El Rei Dom João VI,
pesadas como naus, a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas, passavam por ali para
irem ter ao longínquo Santa Cruz. Não se pode crer que a cousa fosse lá muito imponente; a Corte
andava em apuros de dinheiro e o rei era relaxado. Não obstante os soldados remendados,
tristemente montados em “pangarés” desanimados, o prestígio devia ter a sua grandeza, não por ele
mesmo, mas pelas humilhantes marcas de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável
majestade.
Entre nós tudo é inconsciente, provisório, não dura. Não havia ali nada que lembrasse esse passado.
As casas velhas, com grandes janelas, quase quadradas, e vidraças de pequenos vidros eram de há
bem poucos anos, menos de cinqüenta.
Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram até ao ponto. Antes
perlustraram a zona do turfe, uma pequena porção da cidade onde se amontoam cocheiras e
coudelarias de animais de corridas, tendo grandes ferraduras, cabeça de cavalos, panóplias de
chicotes e outros emblemas hípicos, nos pilares dos portões, nas almofadas das portas, por toda
parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na vista.
A casa da velha preta ficava além do ponto, para as bandas da estação da estrada de ferro
Leopoldina. Lá foram ter. Passaram pela estação. Sobre um largo terreiro, negro de moinha de
carvão de pedra, medas de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão-vegetal se acumulavam; mais
adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas manobravam e outras arfavam sob
pressão.
Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. O tempo estivera seco e por isso se
podia andar por ele. Para além do caminho, estendia-se a vasta região de mangues, uma zona
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imensa, triste e feia, que vai até ao fundo da baía e, no horizonte, morre ao sopé das montanhas
azuis de Petrópolis. Chegaram à casa da velha. Era baixa, caiada e coberta com as pesadas telhas
portuguesas. Ficava um pouco afastada da estrada. À direita havia um monturo: restos de cozinha,
trapos, conchas de mariscos, pedaços de louça caseira - um sambaqui a fazer-se para gáudio de
arqueólogo de futuro remoto; à esquerda, crescia um mamoeiro e bem junto à cerca, no mesmo
lado, havia um pé de arruda. Bateram. Uma pretinha moça apareceu na janela aberta.
- Que desejam?
Disseram o que queriam e aproximaram-se. A moça gritou para o interior da casa:
- Vovó estão aí dous “moços” que querem falar com a senhora. Entrem, façam o favor - disse ela
depois, dirigindo-se ao general e ao seu companheiro.
A sala era pequena e de telha-vã. Pelas paredes, velhos cromos de folhinhas, registros de santos,
recortes de ilustrações de jornais baralhavam-se e subiam por elas acima até dous terços da altura.
Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha, havia um retrato de Vítor Emanuel com enormes bigodes
em desordem; um cromo sentimental de folhinha - uma cabeça de mulher em posição de sonho -
parecia olhar um São João Batista ao lado. No alto da porta que levava ao interior da casa, uma
lamparina, numa cantoneira, enchia de fuligem a Conceição de louça.
Não tardou vir a velha. Entrou em camisa de bicos de rendas, mostrando o peito descarnado,
enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas. Capengava de um pé e parecia querer ajudar a
marcha, com a mão esquerda pousada na perna correspondente.
- Boas-tardes, tia Maria Rita, disse o general.
Ela respondeu, mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava. O general atalhou:
- Não me conhece mais? Sou o General, o Coronel Albernaz.
- Ah! É sô coroné!... Há quanto tempo! Como está nhã Maricota?
- Vai bem. Minha velha, nós queríamos que você nos ensinasse umas cantigas.
- Quem sou eu, ioiô!
- Ora! Vamos, tia Maria Rita... você não perde nada... você não sabe o “Bumba-meu-Boi”?
- Quá, ioiô, já mi esqueceu.
- E o “Boi Espácio”?
- Cousa véia, do tempo do cativeiro - pra que sô coroné qué sabê disso?
Ela falava arrastando as sílabas, com um doce sorriso e um olhar vago.
- É para uma festa... Qual é a que você sabe?
A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma cousa, deixando perceber
rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados:
- Vovó já não se lembra.
O general, que a velha chamava coronel, por tê-lo conhecido nesse posto, não atendeu a observação
da moça e insistiu:
- Qual esquecida, o quê! Deve saber ainda alguma cousa, não é, titia?
- Só sei o “Bicho Tutu”, disse a velha.
- Cante lá!
- Ioiô sabe! Não sabe? Quá, sabe!
- Não sei, cante. Se eu soubesse não vinha aqui. Pergunte aqui ao meu amigo, o Major Policarpo, se
sei.
Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha, talvez com grandes saudades do tempo
em que era escrava e ama de alguma grande casa, farta e rica, ergueu a cabeça, como para melhor
recordar-se, e entoou:

É vem tutu
Por detrás do murundu
Pra cumê sinhozinho
Cum bucado de angu.

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- Ora! Fez o general com enfado, isso é cousa antiga de embalar crianças. Você não sabe outra?
- Não, sinhô. Já mi esqueceu.
Os dous saíram tristes. Quaresma vinha desanimado. Como é que o povo não guardava as tradições
de trinta anos passados? Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as
suas canções? Era bem um sinal de fraqueza, uma demonstração de inferioridade diante daqueles
povos tenazes que os guardam durante séculos! Tornava-se preciso reagir, desenvolver o culto das
tradições, mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes...
Albernaz vinha contrariado. Contava arranjar um número bom para a festa que ia dar, e escapava-
lhe. Era quase a esperança de casamento de uma das quatro filhas que se ia, das quatro, porque uma
delas já estava garantida, graças a Deus!
O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia da hora.
A decepção, porém, demorou dias. Cavalcanti, o noivo de Ismênia, informou que nas imediações
morava um literato, teimoso cultivador dos contos e canções populares do Brasil. Foram a ele. Era
um velho poeta que teve sua fama aí pelos setenta e tantos, homem doce e ingênuo que se deixara
esquecer em vida, como poeta, e agora se entretinha em publicar coleções, que ninguém lia, de
contos, canções, adágios e ditados populares.
Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores. Quaresma estava
animado e falou com calor; e Albernaz também, porque via na sua festa, com um número de
folklore, meio de chamar a atenção sobre sua casa, atrair gente e... casar as filhas.
A sala em que foram recebidos era ampla; mas estava tão cheia de mesas, estantes, pejadas de
livros, pastas, latas, que mal se podia mover nela. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos; numa
pasta: São Bonifácio do Cabresto.
- Os senhores não sabem, disse o velho poeta, que riqueza é a nossa poesia popular! Que surpresas
ela reserva!... Ainda há dias recebi uma carta de Urubu-de-Baixo com uma linda canção. Querem
ver?
O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde leu:

Se Deus enxergasse pobre
Não me deixaria assim:
Dava no coração dela
Um lugarzinho pra mim.
O amor que tenho por ela
Já não cabe no meu peito;
Sai-me pelos olhos afora
Voa às nuvens direito.

- Não é bonito?... Muito! Se os senhores conhecessem então o ciclo do macaco, a coleção de
histórias que o povo tem sobre o símio?... Oh! Uma verdadeira epopéia cômica!
Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém que encontrou um
semelhante no deserto; e Albernaz, um momento contagiado pela paixão do folclorista, tinha mais
inteligência no olhar com que o encarava.
O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo, numa pasta; e foi logo à outra, donde tirou
várias folhas de papel. Veio até junto aos dous visitantes e disse-lhes:
- Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco, das muitas que o povo conta... Só eu já
tenho perto de quarenta e pretendo publicá-las, sob o título Histórias do Mestre Simão.
E, sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir, começou:
“O macaco perante o juiz de direito. Andava um bando de macacos em troça, pulando de árvore em
árvore, nas bordas de uma grota. Eis senão quando um deles vê no fundo uma onça que lá caíra. Os
macacos se enternecem e resolvem salvá-la. Para isso, arrancaram cipós, emendaram-nos bem,
amarraram a corda assim feita à cintura de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça. Com o
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esforço reunido de todos, conseguiram içá-la e logo se desamarraram, fugindo. Um deles, porém,
não pôde fazer a tempo e a onça segurou-o imediatamente.
- Compadre Macaco, disse ela, tenha paciência. Estou com fome e você vai fazer-me o favor de
deixar-se comer.
O macaco rogou, instou, chorou; mas a onça parecia inflexível. Simão então lembrou que a
demanda fosse resolvida pelo juiz de direito. Foram a ele; o macaco sempre agarrado pela onça. É
juiz de direito entre os animais o jabuti, cujas audiências são dadas à borda dos rios, colocando-se
ele em cima de uma pedra. Os dous chegaram e o macaco expôs as suas razões.
O jabuti ouviu-o e no fim ordenou:
- Bata palmas.
Apesar de seguro pela onça, o macaco pôde assim mesmo bater palmas. Chegou a vez da onça, que
também expôs as suas razões e motivos. O juiz, como da primeira vez, determinou ao felino:
- Bata palmas.
A onça não teve remédio senão largar o macaco, que se escapou, e também o juiz, atirando-se
n’água.”
Acabando a leitura, o velho dirigiu-se aos dous:
- Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita intenção, muita criação, verdadeiro
material para fabliaux interessantes... No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa
forma imortal!... Ah! Então!
Dizendo isto, brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação e nos seus olhos
abrolhavam duas lágrimas furtivas.
- Agora, continuou ele, depois de passada a emoção, vamos ao que serve. “O Boi Espácio” ou o
“Bumba-meu-boi” ainda é muita cousa para vocês... É melhor irmos devagar, começar pelo mais
fácil... Está aí o “Tangolomango”, conhecem?
- Não, disseram os dous.
- É divertido. Arranjem dez crianças, uma máscara de velho, uma roupa estrambólica para um dos
senhores, que eu ensaio.
O dia chegou. A casa do general estava cheia. Cavalcanti viera; e ele e a noiva, à parte, no vão de
uma janela, pareciam ser os únicos que não tinham interesse pela folia. Ele, falando muito, cheio de
trejeitos no olhar; ela, meio fria, deitando de quando em quando, para o noivo, um olhar de
gratidão.
Quaresma fez o “Tangolomango”, isto é, vestiu uma velha sobrecasaca do general, pôs uma imensa
máscara de velho, agarrou-se a um bordão curvo, em forma de báculo, e entrou na sala. As dez
crianças cantaram em coro:

Uma mãe teve dez filhos
Todos os dez dentro de um pote:
Deu o Tangolomango nele
Não ficaram senão nove.

Por aí, o major avançava, batia com o báculo no assoalho, fazia hu! hu! hu!; as crianças fugiam,
afinal ele agarrava uma e levava para dentro. Assim ia executando com grande alegria da sala,
quando, pela quinta estrofe, lhe faltou o ar, lhe ficou a vista escura e caiu. Tiraram-lhe a máscara,
deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si.
O acidente, entretanto, não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore. Comprou livros, leu todas as
publicações a respeito, mas a decepção lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo.
Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras; o próprio “Tangolomango” o era também.
Tornava-se, portanto, preciso arranjar alguma cousa própria, original, uma criação da nossa terra e
dos nossos ares.
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Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás; e, como uma idéia traz outra, logo ampliou o
seu propósito e eis a razão por que estava organizando um código de relações, de cumprimentos, de
cerimônias domésticas e festas, calcado nos preceitos tupis.
Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa, quando (era domingo) lhe bateram à porta, em
meio de seu trabalho. Abriu, mas não apertou a mão. Desandou a chorar, a berrar, a arrancar os
cabelos, como se tivesse perdido a mulher ou um filho. A irmã correu lá de dentro, o Anastácio
também, e o compadre e a filha, pois eram eles, ficaram estupefatos no limiar da porta.
- Mas que é isso, compadre?
- Que é isso, Policarpo?
- Mas, meu padrinho...
Ele ainda chorou um pouco. Enxugou as lágrimas e, depois, explicou com a maior naturalidade:
- Eis aí! Vocês não têm a mínima noção das cousas da nossa terra. Queriam que eu apertasse a mão.
Isto não é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos, era assim que
faziam os tupinambás.
O seu compadre Vicente, a filha e Dona Adelaide entreolharam-se, sem saber o que dizer. O
homem estaria doido? Que extravagância!
- Mas, Senhor Policarpo, disse-lhe o compadre, é possível que isto seja muito brasileiro, mas é bem
triste, compadre.
- Decerto, padrinho, acrescentou a moça com vivacidade; parece até agouro...
Este seu compadre era italiano de nascimento. A história das suas relações vale a pena contar.
Quitandeiro ambulante, fora fornecedor da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. O major já
tinha as suas idéias patrióticas, mas não desdenhava conversar com o quitandeiro e até gostava de
vê-lo suado, curvado ao peso dos cestos, com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de
europeu recém-chegado. Mas um belo dia, ia Quaresma pelo Largo do Paço, muito distraído, a
pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim, quando veio a encontrar-se
com o mercador ambulante. Falou-lhe com aquela simplicidade d’alma que era bem sua, e notou
que o rapaz tinha alguma preocupação séria. Não só, de onde em onde, soltava exclamações sem
ligação alguma com a conversa atual, como também cerrava os lábios, rilhava os dentes e crispava
raivosamente os punhos. Interrogou-o e veio a saber que tivera uma questão de dinheiro com um
seu colega, estando disposto a matá-lo, pois perdera o crédito e em breve estaria na miséria. Havia
na sua afirmação uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade, que fizeram
empregar o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito. E não ficou nisto só:
emprestou-lhe também dinheiro. Vicente Coleoni pôs uma quitanda, ganhou uns contos de réis, fez-
se logo empreiteiro, enriqueceu, casou, veio a ter aquela filha, que foi levada à pia pelo seu
benfeitor. Inútil é dizer que Quaresma não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas e o
seu ato.
É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes, mas já flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre
a sua consciência como tênues desejos, veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos,
veleidades que não tardariam tomar consistência e só esperavam os anos para desabrochar em atos.
Fora, pois, ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele recebera com o mais legítimo
cerimonial guaitacás, e, se não envergara o traje de rigor de tão interessante povo, motivo não foi o
não tê-lo. Estava até à mão, mas faltava-lhe tempo para despir-se.
- Lê-se muito, padrinho? perguntou-lhe a afilhada, deitando sobre ele os seus olhos muito
luminosos.
Havia entre os dous uma grande afeição. Quaresma era um tanto reservado e o vexame de mostrar
os seus sentimentos faziam-no econômico nas demonstrações afetuosas. Adivinhava-se, entretanto,
que a moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não tivera nem teria jamais. A menina
vivaz, habituada a falar alto e desembaraçadamente, não escondia a sua afeição tanto mais que
sentia confusamente nele alguma coisa de superior, uma ânsia de ideal, uma tenacidade em seguir
um sonho, uma idéia, um vôo enfim para as altas regiões do espírito que ela não estava habituada a
ver em ninguém do mundo que freqüentava. Essa admiração não lhe vinha da educação. Recebera a
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comum às moças de seu nascimento. Vinha de um pendor próprio, talvez das proximidades
européias do seu nascimento, que a fizeram um pouco diferente das nossas moças.
Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho:
- Então, padrinho, lê-se muito?
- Muito, minha filha. Imagina que medito grandes obras, uma reforma, a emancipação de um povo.
Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dous conversavam a sós na sala dos
livros. A afilhada notou que Quaresma tinha alguma cousa de mais. Falava agora com tanta
segurança, ele que antigamente era tão modesto, hesitante mesmo no falar - que diabo! Não, não
era possível... Mas, quem sabe? E que singular alegria havia nos seus olhos - uma alegria de
matemático que resolveu um problema, de inventor feliz!
- Não se vá meter em alguma conspiração, disse a moça gracejando.
- Não te assustes por isso. A cousa vai naturalmente, não é preciso violências...
Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo fraque de sarja e o seu violão
encapotado em camurça. O major fez as apresentações.
- Já o conhecia de nome, Senhor Ricardo, disse Olga.
Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento. A sua fisionomia minguada
dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito; e a sua cútis, que era ressecada e de tom de velho
mármore, como que ficou macia e jovem. Aquela moça parecia rica, era fina e bonita, conhecia-o -
que satisfação! Ele que era sempre um tanto parvo e atrapalhado, quando se encontrava diante das
moças, fossem de que condição fossem, animava-se, soltava a língua, amaciava a voz e ficava
numeroso e eloqüente.
- Leu então os meus versos, não é, minha senhora?
- Não tive esse prazer, mas li, há meses, uma apreciação sobre um trabalho seu.
- No Tempo, não foi?
- Foi.
- Muito injusta! acrescentou Ricardo. Todos os críticos se atêm a essa questão de metrificação.
Dizem que os meus versos não são versos... São, sim; mas são versos para violão. Vossa
Excelência sabe que os versos para música têm alguma cousa de diferente dos comuns, não é? Não
há, portanto, nada a admirar que os meus versos, feitos para violão, sigam outra métrica e outro
sistema, não acha?
- Decerto, disse a moça. Mas parece-me que o Senhor faz versos para a música e não música para
os versos.
E ela sorriu devagar, enigmaticamente, deixando parado o seu olhar luminoso, enquanto Ricardo,
desconfiado, lhe sondava a intenção com os olhinhos vivos e miúdos de camundongo.
Quaresma, que até ali se conservava calado, interveio:
- O Ricardo, Olga, é um artista... Tenta e trabalha para levantar o violão.
- Eu sei, padrinho. Eu sei...
- Entre nós, minha senhora, falou Coração dos Outros, não se levam a sério essas tentativas
nacionais, mas, na Europa, todos respeitam e auxiliam... Como é que se chama, major, aquele poeta
que escreveu em francês popular?
- Mistral, acudiu Quaresma, mas não é francês popular; é o provençal, uma verdadeira língua.
- Sim, é isso, confirmou Ricardo. Pois o Mistral não é considerado, respeitado? Eu, no tocante ao
violão, estou fazendo o mesmo.
Olhou triunfante para um e outro circunstante; e Olga dirigindo-se a ele disse:
- Continue na tentativa, Senhor Ricardo, que é digno de louvor.
- Obrigado. Fique certa, minha senhora, que o violão é um belo instrumento e tem grandes
dificuldades. Por exemplo...
- Qual! interrompeu Quaresma abruptamente. Há outros mais difíceis.
- O piano? perguntou Ricardo.
- Que piano! O maracá, a inúbia.
- Não conheço.
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- Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis, os únicos que o são
verdadeiramente; instrumentos dos nossos antepassados, daquela gente valente que se bateu e ainda
se bate pela posse desta linda terra. Os caboclos!
- Instrumento de caboclo, ora! disse Ricardo.
- De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito sonoros e agradáveis de ouvir... Se é por
ser de caboclo, o violão também não vale nada - é um instrumento de capadócio.
- De capadócio, major! Não diga isso...
E os dous ainda discutiram acaloradamente diante da moça, surpresa, espantada, sem atinar, sem
explicação para aquela inopinada transformação de gênio do seu padrinho, até ali tão sossegado e
tão calmo.

III
A Notícia do Genelício
- Então quando se casa, Dona Ismênia?
- Em Março. Cavalcanti já está formado e...
Afinal a filha do general pôde responder com segurança à pergunta que se lhe vinha fazendo há
quase cinco anos. O noivo finalmente encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento
para daí a três meses. A alegria foi grande na família; e, como em tal caso, uma alegria não podia
passar sem baile, uma festa foi anunciada para o sábado que se seguia ao pedido da pragmática.
As irmãs da noiva, Quinota, Zizi, Lalá e Vivi, estavam mais contentes que a irmã nubente. Parecia
que ela lhes ia deixar o caminho desembaraçado, e fora a irmã quem até ali tinha impedido que se
casassem.
Noiva havia quase cinco anos, Ismênia já se sentia meio casada. Esse sentimento junto à sua
natureza pobre fê-la não sentir um pouco mais de alegria. Ficou no mesmo. Casar, para ela, não era
negócio de paixão, nem se inseria no sentimento ou nos sentidos: era uma idéia, uma pura idéia.
Aquela sua inteligência rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor, o prazer dos sentidos,
uma tal ou qual liberdade, a maternidade, até o noivo. Desde menina, ouvia a mamãe dizer:
“Aprenda a fazer isso, porque quando você se casar”... ou senão “Você precisa aprender a pregar
botões, porque quando você se casar”...
A todo instante e a toda a hora, lá vinha aquele - “porque quando você se casar”... - e a menina foi-
se convencendo de que toda a existência só tendia para o casamento. A instrução, as satisfações
íntimas, a alegria, tudo isso era inútil; a vida se resumia numa cousa: casar.
De resto, não era só dentro de sua família que ela encontrava aquela preocupação. No colégio, na
rua, em casa das famílias conhecidas, só se falava em casar. “Sabe, Dona Maricota, a Lili casou-se;
não fez grande negócio, pois parece que o noivo não é lá grande cousa”; ou então: “A Zezé está
doida para arranjar casamento, mas é tão feia, meu Deus!”...
A vida, o mundo, a variedade intensa dos sentimentos, das idéias, o nosso próprio direito à
felicidade, foram parecendo ninharias para aquele cerebrozinho; e, de tal forma casar-se se lhe
representou cousa importante, uma espécie de dever, que não se casar, ficar solteira, “tia”, parecia-
lhe um crime, uma vergonha.
De natureza muito pobre, sem capacidade para sentir qualquer cousa profunda e intensamente, sem
quantidade emocional para a paixão ou para um grande afeto, na sua inteligência a idéia de “casar-
se” incrustou-se teimosamente como uma obsessão.
Ela não era feia; amorenada, com os seus traços acanhados, o narizinho malfeito, mas galante, não
muito baixa nem muito magra e a sua aparência de bondade passiva, de indolência de corpo, de
idéia e de sentidos - era até um bom tipo das meninas a que os namorados chamam - “bonitinhas”.
O seu traço de beleza dominante, porém, eram os seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos, com
tons de ouro, sedoso até ao olhar.
Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcanti, e à fraqueza de sua vontade e ao temor de
não encontrar marido não foi estranha a facilidade com que o futuro dentista a conquistou.
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O pai fez má cara. Ele andava sempre a par dos namoros das filhas: “Diga-me sempre, Maricota -
dizia ele - quem são. Olho vivo!... É melhor prevenir que curar... Pode ser um valdevinos e...”
Sabendo que o pretendente à Ismênia era um dentista, não gostou muito. Que é um dentista?
perguntava ele de si para si. Um cidadão semiformado, uma espécie de barbeiro. Preferia um
oficial, tinha montepio e meio soldo; mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito,
e ele acedeu.
Começou então Cavalcanti a freqüentar a casa na qualidade de noivo “paisano”, isto é, que não
pediu, não é ainda “oficial”.
No fim do primeiro ano, tendo notícia das dificuldades com que o futuro genro lutava para acabar
os estudos, o general foi generosamente em seu socorro. Pagou-lhe taxas de matrículas, livros e
outras cousas. Não era raro que após uma longa conversa com a filha, Dona Maricota viesse ao
marido e dissesse: “Chico, arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti precisa comprar uma
Anatomia.”
O general era leal, bom e generoso; a não ser a sua pretensão marcial, não havia no seu caráter a
mínima falha. Demais, aquela necessidade de casar as filhas ainda o fazia melhor quando se tratava
dos interesses delas.
Ele ouvia a mulher, coçava a cabeça e dava o dinheiro; e até para evitar despesas ao futuro genro,
convidou-o a jantar em casa todo o dia; e assim o namoro foi correndo até ali.
Enfim - dizia Albernaz à mulher, na noite do pedido, quando já recolhidos - a cousa vai acabar.
Felizmente, respondia-lhe Dona Maricota, vamos descontar esta letra.
A satisfação resignada do general era porém falsa; ao contrário: ele estava radiante. Na rua, se
encontrava um camarada, no primeiro momento azado, lá dizia ele:
- É um inferno, esta vida! Imagina tu, Castro, que ainda por cima tenho que casar uma filha!
Ao que Castro interrogava:
- Qual delas?
- A Ismênia, a segunda, respondia Albernaz e logo acrescentava: tu é que és feliz: só tiveste filhos.
- Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia, aprendi a receita. Por que não fizeste o mesmo?
Despedindo-se, o velho Albernaz corria aos armazéns, às lojas de louça, comprava mais pratos,
mais compoteiras, um centro de mesa, porque a festa devia ser imponente e ter um ar de
abundância e riqueza que traduzisse o seu grande contentamento.
Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido, Dona Maricota amanheceu cantando. Era raro
que o fizesse; mas nos dias de grande alegria, ela cantarolava uma velha ária, uma cousa do seu
tempo de moça e as filhas que sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela, pedindo-lhe isto ou
aquilo.
Muito ativa, muito diligente, não havia dona-de-casa mais econômica, mais poupada e que fizesse
render mais o dinheiro do marido e o serviço das criadas. Logo que despertou, pôs tudo em
atividade, as criadas e as filhas. Vivi e Quinota foram para os doces; Lalá e Zizi auxiliaram as
raparigas na arrumação das salas e dos quartos, enquanto ela e Ismênia iam arrumar a mesa, dispô-
la com muito gosto e esplendor. O móvel ficaria assim galhardo desde as primeiras horas do dia. A
alegria de Dona Maricota era grande; ela não compreendia que uma mulher pudesse viver sem estar
casada. Não eram só os perigos a que se achava exposta, a falta de arrimo; parecia-lhe feio e
desonroso para a família. A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado uma letra,
como ela dizia. Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos e de família.
Ela arrumava a mesa, nervosa e alegre; e a filha fria e indiferente.
- Mas, minha filha, dizia ela, até parece que não é você quem se vai casar! Que cara! Você parece aí
uma “mosca-morta”.
- Mamãe, que quer que eu faça?
- Não é bonito rir-se muito, andar aí como uma sirigaita, mas também assim como você está! Eu
nunca vi noiva assim.
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Durante uma hora, a moça esforçou-se por parecer muito alegre, mas logo lhe tornava toda a
pobreza de sua natureza, incapaz de vibração sentimental, e o natural do seu temperamento vencia-
a e não tardava em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria.
Veio muita gente. Além das moças e as respeitáveis mães, acudiram ao convite do general o
Contra-Almirante Caldas, o Doutor Florêncio, engenheiro das Águas, o Major honorário Inocêncio
Bustamante, o Senhor Bastos, guarda-livros, ainda parente de Dona Maricota, e outras pessoas
importantes. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião pública sobre a presença
dele em festa séria; Quaresma o fora, mas não viera; e Cavalcanti jantara com os futuros sogros.
Às seis horas, a casa já estava cheia. As moças cercavam Ismênia, cumprimentando-a, não sem um
pouco de inveja no olhar.
Irene, uma alourada e alta, aconselhava:
- Eu, se fosse você, comprava tudo no Parque.
Tratava-se do enxoval. Todas elas, embora solteiras, davam conselhos, sabiam as casas barateiras,
as peças mais importantes e as que podiam ser dispensadas. Estavam a par.
A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos:
- Eu, ontem, vi na Rua da Constituição um dormitório de casal, muito bonito, você por que não vai
ver, Ismênia? Parece barato.
A Ismênia era a menos entusiasmada, quase não respondia às perguntas; e, se as respondia, era por
monossílabos. Houve um momento em que sorriu quase com alegria e abandono. Estefânia, a
doutora, normalista, que tinha nos dedos um anel, com tantas pedras que nem uma joalheria, num
dado momento, chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência. Quando deixou
de segredar-lhe assim como se quisesse confirmar o dito, dilatou muito os seus olhos maliciosos e
quentes, e disse alto:
- Eu quero ver isso... Todas dizem que não... Eu sei...
Ela aludia à resposta que, à sua confidência, Ismênia tinha dado com parcimônia: qual o quê!
Todas elas, conversando, tinham os olhos no piano. Os rapazes e uma parte dos velhos rodeavam
Cavalcanti, muito solene, dentro de um grande fraque preto.
- Então, Doutor, acabou, hein? dizia este a jeito de um cumprimento.
- É verdade! Trabalhei. Os senhores não imaginam os tropeços, os embargos - fui de um
heroísmo!...
- Conhece o Chavantes? perguntava um outro.
- Conheço. Um crônico, um pândego...
- Foi seu colega?
- Foi, isto é, ele é do curso de Medicina. Matriculamo-nos no mesmo ano.
Cavalcanti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já era obrigado a ouvir a observação de
outro.
- É muito bonito ser formado. Se eu tivesse ouvido meu pai, não estava agora a quebrar a cabeça no
Deve e Haver. Hoje, torço a orelha e não sai sangue.
- Atualmente, não vale nada, meu caro senhor, dizia modestamente Cavalcanti. Com essas
academias livres... Imaginem que já se fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo!
Um curso difícil e caro, que exige cadáveres, aparelhos, bons professores, como é que particulares
poderão mantê-lo? Se o governo mantém mal...
- Pois doutor, acudia um outro, dou-lhe meus parabéns. Digo-lhe o que disse ao meu sobrinho,
quando se formou: vá furando!
- Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcanti.
- Em engenharia. Está no Maranhão, na Estrada de Caxias.
- Boa carreira.
Nos intervalos da conversa, todos eles olhavam o novel dentista como se fosse um ente
sobrenatural.
Para aquela gente toda, Cavalcanti não era mais um simples homem, era homem e mais alguma
cousa sagrada e de essência superior; e não juntavam à imagem que tinham dele atualmente as
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cousas que porventura ele pudesse saber ou tivesse aprendido. Isto não entrava nela de modo
algum; e aquele tipo, para alguns, continuava a ser vulgar, comum, na aparência, mas a sua
substância tinha mudado, era outra diferente da deles e fora ungido de não sei que cousa vagamente
fora da natureza terrestre, quase divina.
Para o lado de Cavalcanti, que se achava na sala de visitas, vieram os menos importantes. O general
ficara na sala de jantar, fumando, cercado dos mais titulados e dos mais velhos. Estavam com ele o
Contra-Almirante Caldas, o Major Inocêncio, o Doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros
Segismundo.
Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas sobre assunto de legislação
militar. O contra-almirante era interessantíssimo. Na Marinha, por pouco que não fazia pendant
com Albernaz no Exército. Nunca embarcara, a não ser na guerra do Paraguai, mas assim mesmo
por muito pouco tempo. A culpa, porém, não era dele. Logo que se viu primeiro-tenente, Caldas foi
aos poucos se metendo consigo, abandonando a roda dos camaradas, de forma que, sem empenhos
e sem amigos nos altos lugares, se esqueciam dele e não lhe davam comissões de embarque. É
curiosa essa cousa das administrações militares: as comissões são merecimento, mas só se as dá aos
protegidos.
Certa vez, quando era já capitão-tenente, deram-lhe um embarque em Mato Grosso. Nomearam-no
para comandar o couraçado “Lima Barros”. Ele lá foi, mas, quando se apresentou ao comandante
da flotilha, teve notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio. Indagou daqui e dali e
houve quem aventurasse que podia ser que o tal “Lima Barros” fizesse parte da esquadrilha do
Alto-Uruguai. Consultou o comandante.
- Eu, no seu caso, disse-lhe o superior, partia imediatamente para a flotilha do Rio Grande.
Ei-lo a fazer malas para o Alto-Uruguai, onde chegou enfim, depois de uma penosa e fatigante
viagem. Mas aí também não estava o tal “Lima Barros”. Onde estaria então? Quis telegrafar para o
Rio de Janeiro, mas teve medo de ser censurado, tanto mais que não andava em cheiro de santidade.
Esteve assim um mês em Itaqui, hesitante, sem receber soldo e sem saber que destino tomar. Um
dia lhe veio na intenção de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio, conforme a praxe,
apresentou-se às altas autoridades da Marinha. Foi preso e submetido a conselho.
O “Lima Barros” tinha ido a pique, durante a guerra do Paraguai.
Embora absolvido, nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus generais. Todos o tinham
na conta de parvo, de um comandante de opereta que andava à cata do seu navio pelos quatro
pontos cardeais. Deixaram-no “encostado”, como se diz na gíria militar, e ele levou quase quarenta
anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. Reformado no posto imediato, com
graduação do seguinte, todo o seu azedume contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de
estudar leis, decretos, alvarás, avisos, consultas, que se referisse a promoções de oficiais. Comprava
repertórios de legislação, armazenava coleções de leis, relatórios, e encheu a casa de toda essa
enfadonha e fatigante literatura administrativa. Os requerimentos, pedindo a modificação de sua
reforma, choviam sobre os ministros da Marinha. Corriam meses o infinito rosário de repartições e
eram sempre indeferidos, sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo Tribunal Militar.
Ultimamente constituíra advogado junto à justiça federal e lá andava ele de cartório em cartório,
acotovelando-se com meirinhos, escrivães, juízes e advogados - esse poviléu rebarbativo do foro
que parece ter contraído todas as misérias que lhe passam pelas mãos e pelos olhos.
Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista. Era renitente, teimoso, mas servil
e humilde. Antigo voluntário da pátria, possuindo honras de major, não havia dia em que não fosse
ao quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. Num pedia inclusão no Asilo
dos Inválidos, noutro honras de tenente-coronel, noutro tal ou qual medalha; e, quando não tinha
nenhum, ia ver a dos outros.
Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que, por ser tenente honorário e também
da Guarda Nacional, requereu lhe fosse passada a patente de major, visto que dous galões mais
outros dous fazem quatro - o que quer dizer: major.
Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante, Bustamante fez a sua consulta.
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- Assim de pronto, não sei. Não é a minha especialidade o Exército, mas vou ver. Isto também anda
tão atrapalhado!
Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos, que lhe davam um ar de
“comodoro” ou de chacareiro português, pois era forte nele o tipo lusitano.
- Ah! meu tempo, observou Albernaz. Quanta ordem! Quanta disciplina!
- Não há mais gente que preste, disse Bustamante.
Segismundo por aí aventurou também a sua opinião, dizendo:
- Eu não sou militar, mas...
- Como não é militar? fez Albernaz com ímpeto. Os senhores é que são os verdadeiros: estão
sempre com o inimigo na frente, não acha Caldas?
- Decerto, decerto, fez o almirante cofiando os favoritos.
- Como ia dizendo, continuou Segismundo, apesar de não ser militar, eu me animo a dizer que a
nossa força está muito por baixo. Onde está um Porto Alegre, um Caxias?
- Não há mais, meu caro, confirmou com voz tênue o Doutor Florêncio.
- Não sei por quê, pois tudo hoje não vai pela ciência?
Fora Caldas quem falara, tentando a ironia. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe com certo calor:
- Eu queria ver esses meninos bonitos, cheios de “xx” e “yy” em Curupaiti, hein, Caldas? hein,
Inocêncio?
O Doutor Florêncio era o único paisano da roda. Engenheiro e empregado público, os anos e o
sossego da vida lhe tinham feito perder todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da
escola. Era mais um guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro. Morando perto de
Albernaz, era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. O Doutor Florêncio
perguntou:
- O senhor assistiu, não foi, general?
O general não se deteve, não se atrapalhou, não gaguejou e disse com a máxima naturalidade:
- Não assisti. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas. Mas tive muitos amigos lá: o Camisão, o
Venâncio...
Todos se calaram e olharam a noite que chegava. Da janela da sala onde estavam, não se via nem
um monte. O horizonte estava circunscrito aos fundos dos quintais das casas vizinhas com as suas
cordas de roupa a lavar, suas chaminés e o piar de pintos. Um tamarineiro sem folhas lembrava
tristemente o ar livre, as grandes vistas sem fim. O sol já tinha desaparecido do horizonte e as
tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões familiares começavam a acender-se por detrás das
vidraças.
Bustamante quebrou o silêncio:
- Este país não vale mais nada. Imaginem que o meu requerimento, pedindo honras de tenente-
coronel, está no ministério há seis meses!
- Uma desordem, exclamaram todos.
Era noite. Dona Maricota chegou até onde eles estavam, muito ativa, muito diligente e com o rosto
aberto de alegria.
- Estão rezando? E logo ajuntou: dão licença que diga uma cousa ao Chico, sim?
Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala, onde a mulher lhe disse alguma
cousa em voz baixa. Ouviu a mulher, depois voltou aos amigos e, no meio do caminho, falou alto,
nestes termos:
- Se não dançam é porque não querem. Estou pegando alguém?
Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou:
- Os senhores sabem: se a gente não animar, ninguém tira par, ninguém toca. Estão lá tantas moças,
tantos rapazes, é uma pena!
- Bem; eu vou lá, disse Albernaz.
Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile.
- Vamos, meninas! Então o que é isso? Zizi, uma valsa!
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E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: “Não, general, já tenho par”, dizia uma moça. “Não
faz mal”, retrucava ele, “dance com o Raimundinho; o outro espera.”
Depois de ter dado início ao baile, veio para a roda dos amigos, suando, mas contente.
- Isto de família! Qual! A gente até parece bobo, dizia. Você é que fez bem, Caldas; não se quis
casar!
- Mas tenho mais filhos que você. Só sobrinhos, oito; e os primos?
- Vamos jogar o solo, convidou Albernaz.
- Somos cinco, como há de ser? observou Florêncio.
- Não, eu não jogo, disse Bustamante.
- Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz.
As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. Os parceiros sentaram-se e tiraram a
sorte para ver quem dava. Coube a Florêncio dar. Começaram. Albernaz tinha um ar atento quando
jogava: a cabeça lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão de
reflexão. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com a serenidade de um lorde-almirante
numa partida de whist. Segismundo jogava com todo o cuidado, com o cigarro no canto da boca e a
cabeça do lado para fugir à fumaça. Bustamante fora à sala ver as danças.
Tinham começado a partida, quando Dona Quinota, uma das filhas do general, atravessou a sala e
foi beber água. Caldas, coçando um dos favoritos, perguntou à moça:
- Então, Dona Quinota, quedê o Genelício?
A moça virou o rosto com faceirice, deu um pequeno muxoxo e respondeu com falso mau humor:
- Ué! Sei lá! Ando atrás dele?
- Não precisa zangar-se, Dona Quinota; é uma simples pergunta, advertiu Caldas.
O general, que examinava atentamente as cartas recebidas, interrompeu a conversa com voz grave:
- Eu passo.
Dona Quinota retirou-se. Este Genelício era o seu namorado. Parente ainda de Caldas, tinha-se
como certo o seu casamento na família. A sua candidatura era favorecida por todos. Dona Maricota
e o marido enchiam-no de festas. Empregado do Tesouro, já no meio da carreira, moço de menos
de trinta anos, ameaçava ter um grande futuro. Não havia ninguém mais bajulador e submisso do
que ele. Nenhum pudor, nenhuma vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo o incenso que
podia. Quando saía, remancheava, lavava três ou quatro vezes as mãos, até poder apanhar o diretor
na porta. Acompanhava-o, conversava com ele sobre o serviço, dava pareceres e opiniões, criticava
este ou aquele colega, e deixava-o no bonde, se o homem ia para casa. Quando entrava um
ministro, fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava um discurso; nos
aniversários de nascimento, era um soneto que começava sempre por - “Salve” - e acabava também
por - “Salve! Três vezes Salve!”
O modelo era sempre o mesmo; ele só mudava o nome do ministro e punha a data.
No dia seguinte, os jornais falavam do seu nome, e publicavam o soneto.
Em quatro anos, tinha tido duas promoções e agora trabalhava para ser aproveitado no Tribunal de
Contas, a se fundar, num posto acima.
Na bajulação e nas manobras para subir, tinha verdadeiramente gênio. Não se limitava ao soneto,
ao discurso; buscava outros meios, outros processos. No intuito de anunciar aos ministros e
diretores que tinha uma erudição superior, de quando em quando desovava nos jornais longos
artigos sobre contabilidade pública. Eram meras compilações de bolorentos decretos, salpicadas
aqui e ali com citações de autores franceses ou portugueses.
Interessante é que os companheiros o respeitavam, tinham em grande conta o seu saber e ele vivia
na seção cercado do respeito de um gênio, um gênio do papelório e das informações. Acresce que
Genelício juntava à sua segura posição administrativa um curso de direito a acabar; e tantos títulos
juntos não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações casamenteiras do casal
Albernaz.
Fora da repartição, tinha um empertigamento que o seu pobre físico fazia cômico, mas que a
convicção do alto auxílio que prestava ao Estado mantinha e sustentava. Um empregado modelo!
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O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava. No fim das “mãos” fazia-se um breve
comentário ou outro, e no começo ouviam-se unicamente as “falas” sacramentais do jogo: “solo,
bolo, melhoro, passo”. Feitas elas, jogava-se em silêncio; da sala, porém, vinha o ruído festivo das
danças e das conversas.
- Olhem quem está aí!
- O Genelício, fez Caldas. Onde estiveste, rapaz?
Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos. Pequeno, já um tanto curvado,
chupado de rosto, com um pince-nez azulado, todo ele traía a profissão, os seus gostos e hábitos.
Era um escriturário.
- Nada, meus amigos! Estou tratando dos meus negócios.
- Vão bem? perguntou Florêncio.
- Quase garantido. O ministro prometeu... Não há nada, estou bem “cunhado”!
- Estimo muito, disse o general.
- Obrigado. Sabe de uma cousa, general?
- O que é?
- O Quaresma está doido.
- Mas... o quê? Quem foi que te disse?
- Aquele homem do violão. Já está na casa de saúde...
- Eu logo vi, disse Albernaz, aquele requerimento era de doido.
- Mas não é só, general, acrescentou Genelício. Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro.
- É o que eu dizia, fez Albernaz.
- Quem é? perguntou Florêncio.
- Aquele vizinho, empregado do Arsenal; não conhece?
- Um baixo, de pince-nez?
- Este mesmo, confirmou Caldas.
- Nem se podia esperar outra cousa, disse o Doutor Florêncio. Aqueles livros, aquela mania de
leitura...
- Pra que ele lia tanto? indagou Caldas.
- Telha de menos, disse Florêncio.
Genelício atalhou com autoridade:
- Ele não era formado, para que meter-se em livros?
- É verdade, fez Florêncio.
- Isto de livros é bom para os sábios, para os doutores, observou Segismundo.
- Devia até ser proibido, disse Genelício, a quem não possuísse um título “acadêmico” ter livros.
Evitavam-se assim essas desgraças. Não acham?
- Decerto, disse Albernaz.
- Decerto, fez Caldas.
- Decerto, disse Segismundo.
Calaram-se um instante, e as atenções convergiram para o jogo.
- Já saíram todos os trunfos?
- Contasse, meu amigo.
Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. Cavalcanti ia recitar. Atravessou a sala
triunfantemente, com um largo sorriso na face e foi postar-se ao lado do piano. Zizi acompanhava.
Tossiu e, com a sua voz metálica, apurando muito os finais em “s”, começou:

A vida é uma comédia sem sentido,
Uma história de sangue e de poeira
Um deserto sem luz...

E o piano gemia.

22
IV
Desastrosas Conseqüências de
um Requerimento
Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da mesa de solo, na
tarde memorável da festa comemorativa do pedido de casamento de Ismênia, se tinham desenrolado
com rapidez fulminante. A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia revelado
em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade de turbilhão. O primeiro fato
surpreendeu, mas vieram outros e outros, de forma que o que pareceu no começo uma
extravagância, uma pequena mania, se apresentou logo em insânia declarada.
Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento, ao abrir-se a sessão da Câmara, o
secretário teve que proceder à leitura de um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de
publicidade e comentário pouco usual em documentos de tal natureza.
O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável ao elevado trabalho de
legislar não permitiram que os deputados o ouvissem; os jornalistas, porém, que estavam próximo à
Mesa, ao ouvi-lo, prorromperam em gargalhadas, certamente inconvenientes à majestade do lugar.
O riso é contagioso. O secretário, no meio da leitura, ria-se, discretamente; pelo fim, já ria-se o
presidente, ria-se o oficial da ata, ria-se o contínuo - toda a Mesa e aquela população que a cerca
riram-se da petição, largamente, querendo sempre conter o riso, havendo em alguns tão fraca
alegria que as lágrimas vieram.
Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço, de trabalho, de sonho
generoso e desinteressado, havia de sentir uma penosa tristeza, ouvindo aquele rir inofensivo diante
dela. Merecia raiva, ódio, um deboche de inimigo talvez, o documento que chegava à Mesa da
Câmara, mas não aquele recebimento hilárico, de uma hilaridade inocente, sem fundo algum, assim
como se se estivesse a rir de uma palhaçada, de uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta
de clown.
Os que riam, porém, não lhe sabiam a causa e só viam nele um motivo para riso franco e sem
maldade. A sessão daquele dia fora fria; e, por ser assim, as seções dos jornais referentes à Câmara,
no dia seguinte, publicaram o seguinte requerimento e glosaram-no em todos os tons.
Era assim concebida a petição:

“Policarpo Quaresma, cidadão brasileiro, funcionário público, certo de que a língua portuguesa é
emprestada ao Brasil; certo também de que, por esse fato, o falar e o escrever em geral, sobretudo
no campo das letras, se vêem na humilhante contingência de sofrer continuamente censuras ásperas
dos proprietários da língua; sabendo, além, que, dentro do nosso país, os autores e os escritores,
com especialidade os gramáticos, não se entendem no tocante à correção gramatical, vendo-se,
diariamente, surgir azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma - usando
do direito que lhe confere a Constituição, vem pedir que o Congresso Nacional decrete o tupi-
guarani como língua oficial e nacional do povo brasileiro.
O suplicante, deixando de parte os argumentos históricos que militam em favor de sua idéia, pede
vênia para lembrar que a língua é a mais alta manifestação da inteligência de um povo, é a sua
criação mais viva e original; e, portanto, a emancipação política do país requer como complemento
e conseqüência a sua emancipação idiomática.
Demais, Senhores Congressistas, o tupi-guarani, língua originalíssima, aglutinante, é a única capaz
de traduzir as nossas belezas, de pôr-nos em relação com a nossa natureza e adaptar-se
perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais, por ser criação de povos que aqui viveram e
ainda vivem, portanto possuidores da organização fisiológica e psicológica para que tendemos,
evitando-se dessa forma as estéreis controvérsias gramaticais, oriundas de uma difícil adaptação de
uma língua de outra região à nossa organização cerebral e ao nosso aparelho vocal - controvérsias
que tanto empecem o progresso da nossa cultura científica e filosófica.
Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios para realizar semelhante medida
e cônscio de que a Câmara e o Senado pesarão o seu alcance e utilidade
23
P. e E. deferimento.”

Assinado e devidamente estampilhado, este requerimento do major foi durante dias assunto de
todas as palestras. Publicado em todos os jornais, com comentários facetos, não havia quem não
fizesse uma pilhéria sobre ele, quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança de Quaresma.
Não ficaram nisso; a curiosidade malsã quis mais. Indagou-se quem era, de que vivia, se era
casado, se era solteiro. Uma ilustração semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na
rua.
Os pequenos jornais alegres, esses semanários de espírito e troça, então! eram de um
encarniçamento atroz com o pobre major. Com uma abundância que marcava a felicidade dos
redatores em terem encontrado um assunto fácil, o texto vinha cheio dele: o Major Quaresma disse
isso; o Major Quaresma fez aquilo.
Um deles, além de outras referências, ocupou uma página inteira com o assunto da semana.
Intitulava-se a ilustração: “O matadouro de Santa Cruz, segundo o Major Quaresma”, e o desenho
representava uma fila de homens e mulheres a marchar para o choupo que se via à esquerda. Um
outro referia-se ao caso pintando um açougue, “O açougue Quaresma”; legenda: a cozinheira
perguntava ao açougueiro:
- O senhor tem língua de vaca?
O açougueiro respondia: - Não, só temos língua de moça, quer?
Com mais ou menos espírito, os comentários não cessavam e a ausência de relações de Quaresma
no meio de que saíam fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. Levaram duas
semanas com o nome do subsecretário.
Tudo isso irritava profundamente Quaresma. Vivendo há trinta anos quase só, sem se chocar com o
mundo, adquirira uma sensibilidade muito viva e capaz de sofrer profundamente com a menor
cousa. Nunca sofrera críticas, nunca se atirou à publicidade, vivia imerso no seu sonho, incubado e
mantido vivo pelo calor dos seus livros. Fora deles, ele não conhecia ninguém; e, com as pessoas
com quem falava, trocava pequenas banalidades, ditos de todo o dia, cousas com que a sua alma e o
seu coração nada tinham de ver.
Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva, embora a estimasse mais que a todos.
Esse encerramento em si mesmo deu-lhe não sei que ar de estranho a tudo, às competições, às
ambições, pois nada dessas cousas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado no seu
temperamento.
Desinteressado de dinheiro, de glória e posição, vivendo numa reserva de sonho, adquirira a
candura e a pureza d’alma que vão habitar esses homens de uma idéia fixa, os grandes estudiosos,
os sábios, e os inventores, gente que fica mais terna, mais ingênua, mais inocente que as donzelas
das poesias de outras épocas.
É raro encontrar homens assim, mas os há e, quando se os encontra, mesmo tocados de um grão de
loucura, a gente sente mais simpatia pela nossa espécie, mais orgulho de ser homem e mais
esperança na felicidade da raça.
A continuidade das troças feitas nos jornais, a maneira com que o olhavam na rua, exasperavam-no
e mais forte se enraizava nele a sua idéia. À medida que engolia uma troça, uma pilhéria, vinha-lhe
meditar sobre a sua lembrança, pesar-lhe todos os aspectos, examiná-la detidamente, compará-la a
cousas semelhantes, recordar os autores e autoridades; e, à proporção que fazia isso, a sua própria
convicção mostrava a inanidade da crítica, a ligeireza da pilhéria, e a idéia o tomava, o avassalava,
o absorvia cada vez mais.
Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo inofensivo e sem ódio, a
repartição ficou furiosa. Nos meios burocráticos, uma superioridade que nasce fora deles, que é
feita e organizada com outros materiais que não os ofícios, a sabença de textos de regulamentos e a
boa caligrafia, é recebida com a hostilidade de uma pequena inveja.
É como se se visse no portador da superioridade um traidor à mediocridade, ao anonimato
papeleiro. Não há só uma questão de promoção, de interesse pecuniário; há uma questão de amor-
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próprio, de sentimentos feridos, vendo aquele colega, aquele galé como eles, sujeito aos
regulamentos, aos caprichos dos chefes, às olhadelas superiores dos ministros, com mais títulos à
consideração, com algum direito a infringir as regras e os preceitos.
Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu olha para o assassino marquês
que matou a mulher e o amante. Ambos são assassinos, mas, mesmo na prisão, ainda o nobre e o
burguês trazem o ar do seu mundo, um resto da sua delicadeza e uma inadaptação que ferem o seu
humilde colega de desgraça.
Assim, quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra sempre o título de sua
nomeação, aparecem as pequeninas perfídias, as maledicências ditas ao ouvido, as indiretas, todo o
arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a vizinha se veste melhor do
que ela.
Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres nas informações, na redação,
na assiduidade ao trabalho, mesmo os doutores, os bacharéis, do que os que têm nomeada e fama.
Em geral, a incompreensão da obra ou do mérito do colega é total e nenhum deles se pode capacitar
que aquele tipo, aquele amanuense, como eles, faça qualquer cousa que interesse os estranhos e dê
que falar a uma cidade inteira.
A brusca popularidade de Quaresma, o seu sucesso e nomeada efêmera irritaram os seus colegas e
superiores. Já se viu! dizia o secretário. Este tolo dirigir-se ao Congresso e propor alguma cousa!
Pretensioso! O diretor, ao passar pela secretaria, olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento não
cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. O colega arquivista era o menos terrível, mas
chamou-o logo de doido.
O major sentia bem aquele ambiente falso, aquelas alusões e isso mais aumentava o seu desespero e
a teimosia na sua idéia. Não compreendia que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades,
essa má vontade geral; era uma cousa inocente, uma lembrança patriótica que merecia e devia ter o
assentimento de todo o mundo; e meditava, voltava à idéia, e a examinava com mais atenção.
A extensa publicidade, que o fato tomou, atingiu o palacete de Real Grandeza, onde morava o seu
compadre Coleoni. Rico com os lucros das empreitadas de construções de prédios, viúvo, o antigo
quitandeiro retirara-se dos negócios e vivia sossegado na ampla casa que ele mesmo edificara e
tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto: compoteiras na cimalha, um imenso
monograma sobre a porta da entrada, dous cães de louça, nos pilares do portão da entrada e outros
detalhes equivalentes.
A casa ficava ao centro do terreno, elevava-se sobre um porão alto, tinha um razoável jardim na
frente, que avançava pelos lados, pontilhado de bolas multicores; varanda, um viveiro, onde pelo
calor os pássaros morriam tristemente. Era uma instalação burguesa, no gosto nacional, vistosa,
cara, pouco de acordo com o clima e sem conforto.
No interior o capricho dominava, tudo obedecendo a uma fantasia barroca, a um ecletismo
desesperador. Os móveis se amontoavam, os tapetes, as sanefas, os bibelots e a fantasia da filha,
irregular e indisciplinada, ainda trazia mais desordem àquela coleção de cousas caras.
Viúvo, havia já alguns anos, era uma velha cunhada quem dirigia a casa e a filha, quem o
encaminhava nas distrações e nas festas. Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. Queria
casar a filha, bem e ao gosto dela, não punha, portanto, nenhum obstáculo ao programa de Olga.
Em começo, pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre, uma espécie de arquiteto que não
desenhava, mas projetava casas e grandes edifícios. Primeiro sondou a filha. Não encontrou
resistência, mas não encontrou também assentimento. Convenceu-se de que aquela vaporosidade da
menina, aquele seu ar distante de heroína, a sua inteligência, o seu fantástico não se dariam bem
com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar.
Ela quer um doutor - pensava ele - que arranje! Com certeza, não terá ceitil, mas eu tenho e as
cousas se acomodam.
Ele se havia habituado a ver no doutor nacional, o marquês ou o barão de sua terra natal. Cada terra
tem a sua nobreza; lá, é visconde; aqui, é doutor, bacharel ou dentista; e julgou muito aceitável
comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias de contos de réis.
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Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina. Gostando de dormir
cedo, tinha que perder noites e noites no Lírico, nos bailes; amando estar sentado em chinelas a
fumar cachimbo, era obrigado a andar horas e horas pelas ruas, saltitando de casa em casa de
modas atrás da filha, para no fim do dia ter comprado meio metro de fita, uns grampos e um frasco
de perfume.
Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência de pai que quer enobrecer o filho,
a dar opinião sobre o tecido, achar este mais bonito, comparar um com outro, com uma falta de
sentimento daquelas cousas que se adivinhava até no pagá-las. Mas ele ia, demorava-se e
esforçava-se por entrar no segredo, no mistério, cheio de tenacidade e candura perfeitamente
paternais.
Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. Só o contrariavam bastante as visitas, as colegas da
filha, suas irmãs, com seus modos de falsa nobreza, os seus desdéns dissimulados, deixando
perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das amigas e das colegas de
Olga.
Não se aborrecia, porém, muito profundamente; ele assim o quisera e a fizera, tinha que se
conformar. Quase sempre, quando chegavam tais visitas, Coleoni afastava-se, ia para o interior da
casa. Entretanto, não lhe era sempre possível fazer isso; nas grandes festas e recepções tinha que
estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta nobreza da terra que o
freqüentava. Ele ficara sempre empreiteiro, com poucas idéias além do seu ofício, não sabendo
fingir, de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos, de bailes de festas e
passeios caros.
Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker, aceitava e sempre perdia. Chegou
mesmo a formar uma roda em casa, de que fazia parte o conhecido advogado Pacheco. Perdeu e
muito, mas não foi isso que o fez suspender o jogo. Que perdia? Uns contos - uma ninharia! A
questão, porém, é que Pacheco jogava com seis cartas. A primeira vez que Coleoni deu com isso,
pareceu-lhe simples distração do distinto jornalista e famoso advogado. Um homem honesto não ia
fazer aquilo! E na segunda, seria também? E na terceira?
Não era possível tanta distração. Adquiriu a certeza da trampolinagem, calou-se, conteve-se com
uma dignidade não esperada em um antigo quitandeiro, e esperou. Quando vieram a jogar outra vez
e o passe foi posto em prática, Vicente acendeu o charuto e observou com a maior naturalidade
deste mundo:
- Os senhores sabem que há agora, na Europa, um novo sistema de jogar o poker?
- Qual é? perguntou alguém.
- A diferença é pequena: joga-se com seis cartas, isto é, um dos parceiros, somente.
Pacheco deu-se por desentendido, continuou a jogar, e a ganhar, despediu-se à meia-noite cheio de
delicadeza, fez alguns comentários sobre a partida e não voltou mais.
Conforme o seu velho hábito, Coleoni lia de manhã os jornais, com o vagar e a lentidão de homem
pouco habituado à leitura, quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do Arsenal.
Ele não compreendeu bem o requerimento, mas os jornais faziam tanta troça, caíam tão a fundo
sobre a cousa, que imaginou o seu antigo benfeitor enleado numa meada criminosa, tendo
praticado, por inadvertência, alguma falta grave.
Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha, mas daí quem sabe?
Na última vez que o visitou ele não veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria...
Apesar de ter enriquecido, Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre. Havia nele não
só a gratidão de camponês que recebeu um grande benefício, como um duplo respeito pelo major,
oriundo da sua qualidade de funcionário e de sábio.
Europeu, de origem humilde e aldeã, guardava no fundo de si aquele sagrado respeito dos
camponeses pelos homens que recebem a investidura do Estado; e, como, apesar dos bastos anos de
Brasil, ainda não sabia juntar o saber aos títulos, tinha em grande consideração a erudição do
compadre.
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Não é, pois, de estranhar que ele visse com mágoa o nome de Quaresma envolvido em fatos que os
jornais reprovavam. Leu de novo o requerimento, mas não entendeu o que ele queria dizer. Chamou
a filha.
- Olga!
Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque; mas, quando falava português, punha nas
palavras uma rouquidão singular, e salpicava as frases de exclamações e pequenas expressões
italianas.
- Olga, que quer dizer isto? Non capisco...
A moça sentou-se a uma cadeira próxima e leu no jornal o requerimento e os comentários.
- Che! Então?
- O padrinho quer substituir o português pela língua tupi, entende o senhor?
- Como?
- Hoje, nós não falamos português? Pois bem: ele quer que daqui em diante falemos tupi.
- Tutti?
- Todos os brasileiros, todos.
- Ma che cousa! Não é possível?
- Pode ser. Os tchecos têm uma língua própria, e foram obrigados a falar alemão, depois de
conquistados pelos austríacos; os lorenos, franceses...
- Per la madonna! Alemão é língua, agora esse acujelê, ecco!
- Acujelê é da África, papai; tupi é daqui.
- Per Bacco! É o mesmo... Está doido!
- Mas não há loucura alguma, papai.
- Como? Então é cousa de um homem bene?
- De juízo, talvez não seja; mas de doido, também não.
- Non capisco.
- É uma idéia, meu pai, é um plano, talvez à primeira vista absurdo, fora dos moldes, mas não de
todo doido. É ousado, talvez, mas...
Por mais que quisesse, ela não podia julgar o ato do padrinho sob o critério de seu pai. Neste falava
o bom senso e nela o amor às grandes cousas, aos arrojos e cometidos ousados. Lembrou-se de que
Quaresma lhe falara em emancipação; e se houve no fundo de si um sentimento que não fosse de
admiração pelo atrevimento do major, não foi decerto o de reprovação ou lástima; foi de piedade
simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que ela conhecia há tantos anos,
seguindo o seu sonho, isolado, obscuro e tenaz.
- Isto vai causar-lhe transtorno, observou Coleoni.
E ele tinha razão. A sentença do arquivista foi vencedora nas discussões dos corredores e a suspeita
de que Quaresma estivesse doido foi tomando foros de certeza. Em princípio, o subsecretário
suportou bem a tempestade; mas tendo adivinhado que o supunham insciente no tupi, irritou-se,
encheu-se de uma raiva surda, que se continha dificilmente. Como eram cegos! Ele que há trinta
anos estudava o Brasil minuciosamente; ele que, em virtude desses estudos, fora obrigado a
aprender o rebarbativo alemão, não saber tupi, a língua brasileira, a única que o era - que suspeita
miserável!
Que o julgassem doido - vá! Mas que desconfiassem da sinceridade de suas afirmações, não! E ele
pensava, procurava meios de se reabilitar, caía em distrações, mesmo escrevendo e fazendo a tarefa
quotidiana. Vivia dividido em dous: uma parte nas obrigações de todo o dia, e a outra, na
preocupação de provar que sabia o tupi.
O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes. O expediente fora grande e
ele mesmo redigira e copiara uma parte. Tinha começado a passar a limpo um ofício sobre cousas
de Mato Grosso, onde se falava em Aquidauana e Ponta-Porã, quando o Carmo disse lá do fundo da
sala, com acento escarninho:
- Homero, isto de saber é uma cousa, dizer é outra.
27
Quaresma nem levantou os olhos do papel. Fosse pelas palavras em tupi que se encontravam na
minuta, fosse pela alusão do funcionário Carmo, o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a
peça oficial para o idioma indígena.
Ao acabar, deu com a distração, mas logo vieram outros empregados com o trabalho que fizeram,
para que ele examinasse. Novas preocupações afastaram a primeira, esqueceu-se e o ofício em tupi
seguiu com os companheiros. O diretor não reparou, assinou e o tupinambá foi dar ao ministério.
Não se imagina o reboliço que tal cousa foi causar lá. Que língua era? Consultou-se o Doutor
Rocha, o homem mais hábil da secretaria, a respeito do assunto. O funcionário limpou o pince-nez,
agarrou o papel, voltou-o de trás para diante, pô-lo de pernas para o ar e concluiu que era grego, por
causa do “yy”.
O Doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio, porque era bacharel em direito e não dizia
cousa alguma.
- Mas, indagou o chefe, oficialmente as autoridades se podem comunicar em línguas estrangeiras?
Creio que há um aviso de 84... Veja, senhor Doutor Rocha...
Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação, andou-se de mesa em mesa
pedindo auxílio à memória de cada um e nada se encontrara a respeito. Enfim, o Doutor Rocha,
após três dias de meditação, foi ao chefe e disse com ênfase e segurança:
- O aviso de 84 trata de ortografia.
O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando as suas qualidades de
empregado zeloso, inteligente e... assíduo. Foi informado de que a legislação era omissa no tocante
à língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais; entretanto não parecia regular usar
uma que não fosse a do país.
O ministro, tendo em vista esta informação e várias outras consultas, devolveu o ofício e censurou
o Arsenal.
Que manhã foi essa no Arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente, os contínuos andavam numa
dobadoura terrível e a toda hora perguntavam pelo secretário que tardava em chegar.
Censurado! monologava o diretor. Ia-se por água abaixo o seu generalato. Viver tantos anos a
sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim, talvez por causa da molecagem de um
escriturário!
Ainda se a situação mudasse... Mas qual!
O secretário chegou, foi ao gabinete do diretor. Inteirado do motivo, examinou o ofício e pela letra
conheceu que fora Quaresma quem o escrevera. Mande-o cá, disse o coronel. O major encaminhou-
se pensando nuns versos tupis que lera de manhã.
- Então o senhor leva a divertir-se comigo, não é?
- Como? fez Quaresma espantado.
- Quem escreveu isso?
O major nem quis examinar o papel. Viu a letra, lembrou-se da distração e confessou com firmeza:
- Fui eu.
- Então confessa?
- Pois não. Mas Vossa Excelência não sabe...
- Não sabe! que diz?
O diretor levantou-se da cadeira, com os lábios brancos e a mão levantada à altura da cabeça. Tinha
sido ofendido três vezes: na sua honra individual, na honra de sua casta e na do estabelecimento de
ensino que freqüentara, a escola da Praia Vermelha, o primeiro estabelecimento científico do
mundo. Além disso escrevera no Pritaneu, a revista da escola, um conto - “A Saudade” - produção
muito elogiada pelos colegas. Dessa forma, tendo em todos os exames plenamente e distinção, uma
dupla coroa de sábio e artista cingia-lhe a fronte. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem
reunidos, mesmo em Descartes ou Shakespeare, transformavam aquele - não sabe - de um
amanuense em ofensa profunda, em injúria.
- Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o senhor porventura o curso de
Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática, Astronomia, Física, Química, Sociologia e Moral?
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Como ousa então? Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí,
pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo, 10 em Mecânica, 8 em Astronomia, 10 em
Hidráulica, 9 em Descritiva? Então?!
E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma que já se julgava
fuzilado.
- Mas, senhor coronel...
- Não tem mas, não tem nada! Considere-se suspenso, até segunda ordem.
Quaresma era doce, bom e modesto. Nunca fora seu propósito duvidar da sabedoria do seu diretor.
Ele não tinha nenhuma pretensão a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa; mas,
quando viu aquela enxurrada de saber, de títulos, a sobrenadar em águas tão furiosas, perdeu o fio
do pensamento, a fala, as idéias e nada mais soube nem pôde dizer.
Saiu abatido, como um criminoso, do gabinete do coronel, que não deixava de olhá-lo
furiosamente, indignadamente, ferozmente, como quem foi ferido em todas as fibras do seu ser.
Saiu afinal. Chegando à sala do trabalho nada disse; pegou no chapéu, na bengala e atirou-se pela
porta afora, cambaleando como um bêbado. Deu umas voltas, foi ao livreiro buscar uns livros.
Quando ia tomar o bonde encontrou o Ricardo Coração dos Outros.
- Cedo, hein major?
- É verdade.
E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito. Ricardo avançou algumas
palavras:
- O major, hoje, parece que tem uma idéia, um pensamento muito forte.
- Tenho, filho, não de hoje, mas de há muito tempo.
- É bom pensar, sonhar consola.
- Consola, talvez; mas faz-nos também diferentes dos outros, cava abismos entre os homens...
E os dous separaram-se. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado a Rua do Ouvidor,
com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas canelas, sobraçando o violão na sua armadura
de camurça.

V
O Bibelot
Não era a primeira vez que ela vinha ali. Mais de uma dezena já subira aquela larga escada de
pedra, com grupos de mármores de Lisboa de um lado e do outro, a Caridade e Nossa Senhora da
Piedade; penetrara por aquele pórtico de colunas dóricas, atravessara o átrio ladrilhado, deixando à
esquerda e à direita, Pinel e Esquirol, meditando sobre o angustioso mistério da loucura; subira
outra escada encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima, triste e absorvido no
seu sonho e na sua mania. Seu pai a trazia às vezes, aos domingos, quando vinha cumprir o piedoso
dever de amizade, visitando Quaresma. Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao
certo; uns três ou quatro meses, se tanto.
Só o nome da casa metia medo. O hospício! É assim como uma sepultura em vida, um semi-
enterramento, enterramento do espírito, da razão condutora, de cuja ausência os corpos raramente
se ressentem. A saúde não depende dela e há muitos que parecem até adquirir mais força de vida,
prolongar a existência, quando ela se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde.
Com que terror, uma espécie de pavor de cousa sobrenatural, espanto de inimigo invisível e
onipresente, não ouvia a gente pobre referir-se ao estabelecimento da praia das Saudades! Antes
uma boa morte, diziam.
No primeiro aspecto, não se compreendia bem esse pasmo, esse espanto, esse terror do povo por
aquela casa imensa, severa e grave, meio hospital, meio prisão, com seu alto gradil, suas janelas
gradeadas, a se estender por uns centos de metros, em face do mar imenso e verde, lá na entrada da
baía, na Praia das Saudades. Entrava-se, viam-se uns homens calmos, pensativos, meditabundos,
como monges em recolhimento e prece.
29
De resto, com aquela entrada silenciosa, clara e respeitável, perdia-se logo a idéia popular da
loucura; o escarcéu, os trejeitos, as fúrias, o entrechoque de tolices ditas aqui e ali.
Não havia nada disso; era uma calma, um silêncio, uma ordem perfeitamente naturais. No fim,
porém, quando se examinavam bem, na sala de visitas, aquelas faces transtornadas, aqueles ares
aparvalhados, alguns idiotas e sem expressão, outros como alheados e mergulhados em um sonho
íntimo sem fim, e via-se também a excitação de uns, mais viva em face à atonia de outros, é que se
sentia bem o horror da loucura, o angustioso mistério que ela encerra, feito não sei de que
inexplicável fuga do espírito daquilo que supõe o real, para se apossar e viver das aparências das
cousas ou de outras aparências das mesmas.
Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria natureza fica amedrontado,
sentindo que o germe daquilo está depositado em nós e que por qualquer cousa ele nos invade, nos
toma, nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda de nós
mesmos, dos outros e do mundo. Cada louco traz em si o seu mundo e para ele não há mais
semelhantes: o que foi antes da loucura é outro muito outro do que ele vem a ser após.
E essa mudança não começa, não se sente quando começa e quase nunca acaba. Com o seu
padrinho, como fora? A princípio, aquele requerimento... Mas que era aquilo? Um capricho, uma
fantasia, cousa sem importância, uma idéia de velho sem conseqüência. Depois, aquele ofício? Não
tinha importância, uma simples distração, cousa que acontece a cada passo... E enfim? A loucura
declarada, a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe uma outra, que nos rebaixa...
Enfim, a loucura declarada, a exaltação do eu, a mania de não sair, de se dizer perseguido, de
imaginar como inimigos, os amigos, os melhores. Como fora doloroso aquilo! A primeira fase do
seu delírio, aquela agitação desordenada, aquele falar sem nexo, sem acordo com que se realizava
fora dele e com os atos passados, um falar que não se sabia donde vinha, donde saía, de que ponto
do seu ser tomava conhecimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu um
cataclismo, que o fazia tremer todo, desde os pés à cabeça, e enchia-o de indiferença para tudo mais
que não fosse o seu próprio delírio.
A casa, os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca. Para ele, nada disso valia,
nada disso tinha existência e importância. Eram sombras, aparências; o real eram os inimigos, os
inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio não chegava a criar. A velha irmã, atarantada,
atordoada, sem direção, sem saber que alvitre tomar. Educada em casa sempre com um homem ao
lado, o pai, depois o irmão, ela não sabia lidar com o mundo, com negócios, com as autoridades e
pessoas influentes. Ao mesmo tempo, na sua inexperiência e ternura de irmã, oscilava entre a
crença de que aquilo fosse verdade e a suspeita de que fosse loucura pura e simples.
Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que se interessava, chamando a si
os interesses da família e evitando a demissão de que estava ameaçado, transformando-a em
aposentadoria, que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem pautado, regrado,
honesto, com emprego seguro, tinha uma aparência inabalável; entretanto bastou um grãozinho de
sandice...
Estava há uns meses no hospício, o seu padrinho, e a irmã não o podia visitar. Era tal o seu abalo de
nervos, era tal a emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão, decaído dele mesmo que um ataque se
seguia e não podia ser evitado.
Vinham ela e o pai, às vezes o pai só, algumas vezes Ricardo, e eram só os três a visitá-lo.
Aquele domingo estava particularmente lindo, principalmente em Botafogo, nas proximidades do
mar e das montanhas altas que se recortavam num céu de seda. O ar era macio e docemente o sol
faiscava nas calçadas.
O pai vinha lendo os jornais e ela, pensando, de quando em quando folheando as revistas ilustradas
que trazia para alegrar e distrair o padrinho.
Ele estava como pensionista; mas, embora assim, no começo, ela teve um certo pudor em se
misturar com os visitantes.
Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias; recalcou porém, dentro de si,
esse pensamento egoísta, o seu orgulho de classe, e agora entrava naturalmente, pondo em destaque
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a sua elegância natural. Amava esses sacrifícios, essas abnegações, tinha o sentimento da grandeza
deles, e ficou contente consigo mesma.
No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no portão do manicômio. Como
em todas as portas dos nossos infernos sociais, havia de toda a gente, de várias condições,
nascimentos e fortunas. Não é só a morte que nivela; a loucura, o crime e a moléstia passam
também a sua rasoura pelas distinções que inventamos.
Os bem-vestidos e os mal-vestidos, os elegantes e os pobres, os feios e os bonitos, os inteligentes e
os néscios, entravam com respeito, com concentração, com uma ponta de pavor nos olhos como se
penetrassem noutro mundo.
Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas, fumo, meias, chinelas, às
vezes livros e jornais. Dos doentes uns conversavam com os parentes; outros mantinham-se
calados, num mutismo feroz e inexplicável; outros indiferentes; e era tal a variedade de aspectos
dessas recepções que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles infelizes,
tanto ela variava neste ou naquele, para se pensar em caprichos pessoais, em ditames das vontades
livres de cada um.
E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa, como ela é mais rica de aspectos tristes que
de alegres, e como na variedade da vida a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o
próprio movimento da vida.
Verificando isso, quase teve satisfação, pois a sua natureza inteligente e curiosa se comprazia nas
mais simples descobertas que seu espírito fazia.
Quaresma estava melhor. A exaltação passara e o delírio parecia querer desaparecer
completamente. Chocando-se com aquele meio, houve logo nele uma reação salutar e necessária.
Estava doido, pois se o punham ali...
Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso de satisfação por baixo do
bigode já grisalho. Tinha emagrecido um pouco, os cabelos pretos estavam um pouco brancos, mas
o aspecto geral era o mesmo. Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura no falar, mas
quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado. Ao vê-los disse amavelmente:
- Então vieram sempre... Estava à espera...
Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada.
- Como está Adelaide?
- Bem. Mandou lembranças e não veio porque... adiantou Coleoni.
- Coitada! disse ele, e pendeu a cabeça como se quisesse afastar uma recordação triste; em seguida,
perguntou:
- E o Ricardo?
A afilhada apressou-se em responder ao padrinho, com alvoroço e alegria. Via-o já escapo à semi-
sepultura da insânia.
- Está bom, padrinho. Procurou papai há dias e disse que a sua aposentadoria já está quase acabada.
Coleoni tinha-se sentado. Quaresma também e a moça estava de pé, para melhor olhar o padrinho
com os seus olhos muito luminosos e firmes no encarar. Guardas, internos e médicos passavam
pelas portas com a indiferença profissional. Os visitantes não se olhavam, pareciam que não
queriam conhecer-se na rua. Lá fora, era o dia lindo, os ares macios, o mar infinito e melancólico,
as montanhas a se recortar num céu de seda - a beleza da natureza imponente e indecifrável.
Coleoni, embora mais assíduo nas visitas, notava as melhoras do compadre com satisfação que
errava na sua fisionomia, num ligeiro sorriso. Num dado momento aventurou:
- O major já está muito melhor; quer sair?
Quaresma não respondeu logo; pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente:
- É melhor esperar um pouco. Vou melhor... Sinto incomodar-te tanto, mas vocês que têm sido tão
bons, hão de levar tudo isso para conta da própria bondade. Quem tem inimigos deve ter também
bons amigos...
O pai e a filha entreolharam-se; o major levantou a cabeça e parecia que as lágrimas queriam
rebentar. A moça interveio de pronto:
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- Sabe, padrinho, vou casar-me.
- É verdade, confirmou o pai. A Olga vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo.
- Quem é teu noivo? perguntou Quaresma.
- É um rapaz...
- Decerto, interrompeu o padrinho sorrindo.
E os dous acompanharam-no com familiaridade e contentamento. Era um bom sinal.
- É o Senhor Armando Borges, doutorando. Está satisfeito, padrinho? fez Olga gentilmente.
- Então é para depois do fim do ano.
- Esperamos que seja por aí, disse o italiano.
- Gostas muito dele? indagou o padrinho.
Ela não sabia responder aquela pergunta. Queria sentir que gostava, mas estava que não. E por que
casava? Não sabia... Um impulso do seu meio, uma cousa que não vinha dela - não sabia... Gostava
de outro? Também não. Todos os rapazes que ela conhecia não possuíam relevo que a ferisse, não
tinham o “quê”, ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência, que a fascinasse ou
subjugasse. Ela não sabia bem o que era, não chegava e extremar na percepção das suas inclinações
a qualidade que ela queria ver dominante no homem. Era o heróico, era o fora do comum, era a
força de projeção para as grandes cousas; mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos,
quando as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham, Olga não podia colher e registrar esse
anelo, esse modo de se lhe representar e de amar o indivíduo masculino.
E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção. É tão difícil ver nitidamente num homem,
de vinte a trinta anos, o que ela sonhara que era bem possível tomasse a nuvem por Juno... Casava
por hábito de sociedade, um pouco por curiosidade e para alargar o campo de sua vida e aguçar a
sensibilidade. Lembrou-se disso tudo rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho:
- Gosto.
A visita não se demorou muito mais. Era conveniente que fosse rápida, não convinha fatigar a
atenção do convalescente. Os dous saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos.
Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. Como não estivesse o veículo no ponto,
foram indo ao longo da fachada do manicômio até lá. Em meio do caminho, encontraram,
encostada ao gradil, uma velha preta a chorar. Coleoni, sempre bom, chegou-se a ela:
- Que tem, minha velha?
A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar, úmido e doce, cheio de uma irremediável
tristeza e respondeu:
- Ah, meu sinhô!... É triste... Um filho, tão bom, coitado!
E continuou a chorar. Coleoni começou a comover-se; a filha olhou-a com interesse e perguntou no
fim de um instante:
- Morreu?
- Antes fosse, sinhazinha.
E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não a conhecia mais, não lhe respondia às
perguntas; era como um estranho. Enxugou as lágrimas e concluiu:
- Foi “cousa-feita”.
Os dous afastaram-se tristes, levando n’alma um pouco daquela humilde dor.
O dia estava fresco e a viração, que começava a soprar, enrugava a face do mar em pequenas ondas
brancas. O Pão de Açúcar erguia-se negro, hirto, solene, das ondas espumejantes, e como que
punha uma sombra no dia muito claro.
No Instituto dos Cegos, tocavam violino: e a voz plangente e demorada do instrumento parecia sair
daquelas cousas todas, da sua tristeza e da sua solenidade.
O bonde tardou um pouco. Chegou. Tomaram. Desceram no Largo da Carioca. É bom ver-se a
cidade nos dias de descanso, com as suas lojas fechadas, as suas estreitas ruas desertas, onde os
passos ressoam como em claustros silenciosos. A cidade é como um esqueleto, faltam-lhe as
carnes, que são a agitação, o movimento de carros, de carroças e gente. Na porta de uma loja ou
32
outra, os filhos do negociante brincam em velocípedes, atiram bolas e ainda mais se sente a
diferença da cidade no dia anterior.
Não havia o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos e só encontravam, por vezes, casais que
iam apressadamente a visitas, como eles agora. O Largo de São Francisco estava silencioso e a
estátua, no centro daquele pequeno jardim que desapareceu, parecia um simples enfeite. Os bondes
chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros. Coleoni e sua filha tomaram um que
os levasse à casa de Quaresma. Lá foram. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já
apareciam nas janelas. Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros, grupos de caixeiros
com flores estardalhantes; meninas em cassas bem engomadas; cartolas antediluvianas ao lado de
vestidos pesados de cetim negro, envergados em corpos fartos de matronas sedentárias; e o
domingo aparecia assim decorado com a simplicidade dos humildes, com a riqueza dos pobres e a
ostentação dos tolos.
Dona Adelaide não estava só. Ricardo viera visitá-la e conversavam. Quando o compadre de seu
irmão bateu no portão, ele contava à velha senhora o seu último triunfo:
- Não sei como há de ser, Dona Adelaide. Eu não guardo as minhas músicas, não escrevo - é um
inferno!
O caso era de pôr um autor em maus lençóis. O Senhor Paysandón, de Córdova (República
Argentina), autor muito conhecido na mesma cidade, lhe tinha escrito, pedindo exemplares de suas
músicas e canções. Ricardo estava atrapalhado. Tinha os versos escritos, mas a música não. É
verdade que as sabia de cor, porém, escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua
força.
- É o diabo! continuou ele. Não é por mim; a questão é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil
conhecido no estrangeiro.
A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão. A sua educação que se fizera,
vendo semelhante instrumento entregue a escravos ou gente parecida, não podia admitir que ele
preocupasse a atenção de pessoas de certa ordem. Delicada, entretanto, suportava a mania de
Ricardo, mesmo porque já começava a ter uma ponta de estima pelo famoso trovador dos
suburbanos. Nasceu-lhe essa estima pela dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. Os
pequenos serviçais e trabalhos, os passos para ali e para aqui, ficaram a cargo de Ricardo, que os
desempenhara com boa vontade e diligência.
Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo discípulo. É um trabalho
árduo, esse de liquidar uma aposentadoria, como se diz na gíria burocrática. Aposentado o sujeito,
solenemente por um decreto, a cousa corre uma dezena de repartições e funcionários para ser
ultimada. Nada há mais grave do que a gravidade com que o empregado nos diz: ainda estou
fazendo o cálculo; e a cousa demora um mês, mais até, como se se tratasse de mecânica celeste.
Coleoni era o procurador do major, mas não sendo entendido em cousas oficiais, entregou ao
Coração dos Outros aquela parte do seu mandato.
Graças à popularidade de Ricardo, e da sua lhaneza, vencera a resistência da máquina burocrática e
a liquidação estava anunciada para breve.
Foi isso que ele anunciou a Coleoni, quando este entrou seguido da filha. Pediram, tanto ele como
Dona Adelaide, notícias do amigo e do irmão.
A irmã nunca entendera direito o irmão, com a crise não o ficou compreendendo melhor; mas o
sentira profundamente com o sentimento simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura.
Ricardo Coração dos Outros gostava do major, encontrara nele certo apoio moral e intelectual de
que precisava. Os outros gostavam de ouvir o seu canto, apreciavam como simples diletantes; mas
o major era o único que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico de sua obra.
De resto, ele agora sofria particularmente - sofria na sua glória, produto de um lento e seguido
trabalho de anos. É que aparecera um crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar
força e já era citado ao lado do seu.
Aborrecia-se com o rival, por dous fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto; e segundo: por causa das
suas teorias.
33
Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. O que ele via no fato de haver um preto famoso
tocar violão, era que tal coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. Se o seu rival
tocasse piano e por isso ficasse célebre, não havia mal algum; ao contrário: o talento do rapaz
levantava a sua pessoa, por intermédio do instrumento considerado; mas, tocando violão, era o
inverso: o preconceito que lhe cercava a pessoa, desmoralizava o misterioso violão que ele tanto
estimava. E além disso com aquelas teorias! Ora! Quer que a modinha diga alguma cousa e tenha
versos certos! Que tolice!
E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante dele como um
obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua glória. Precisava afastá-lo, esmagá-lo,
mostrar a sua superioridade indiscutível; mas como?
A réclame já não bastava; o rival a empregava também. Se ele tivesse um homem notável, um
grande literato, que escrevesse um artigo sobre ele e a sua obra, a vitória estava certa. Era difícil
encontrar. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão absorvidos em cousas francesas...
Pensou num jornal, O Violão, em que ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica.
Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma, atualmente recolhido ao hospício,
mas felizmente em via de cura. A sua alegria foi justamente grande quando soube que o amigo
estava melhor.
- Não pude ir hoje, disse ele, mas irei domingo. Está mais gordo?
- Pouca cousa, disse a moça.
- Conversou bem, acrescentou Coleoni. Até ficou contente quando soube que Olga ia casar-se.
- Vai casar-se, Dona Olga? Parabéns.
- Obrigada, fez ela.
- Quando é, Olga? perguntou Dona Adelaide.
- Lá para o fim do ano... Tem tempo...
E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações sobre o casamento.
E ela se sentia vexada; julgava, tanto as perguntas como as considerações, impudentes e irritantes;
queria fugir à conversa, mas voltavam ao mesmo assunto, não só Ricardo, mas a velha Adelaide,
mais loquaz e curiosa que comumente. Esse suplício que se repetia em todas as visitas, quase a
fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. Por fim, achou um subterfúgio, perguntando:
- Como vai o general?
- Não o tenho visto, mas a filha sempre vem aqui. Ele deve andar bem, a Ismênia é que anda triste,
desolada - coitadinha!
Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da filha do general. Cavalcanti,
aquele Jacó de cinco anos, embarcara para o interior, há três ou quatro meses, e não mandara nem
uma carta nem um cartão. A menina tinha aquilo como um rompimento; e ela, tão incapaz de um
sentimento mais profundo, de uma aplicação mais séria de energia mental e física, sentia-o muito,
como cousa irremediável que absorvia toda a sua atenção.
Para Ismênia, era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado de existir. Arranjar outro
era problema insolúvel, era trabalho acima de suas forças. Cousa difícil! Namorar, escrever
cartinhas, fazer acenos, dançar, ir a passeios - ela não podia mais com isso. Decididamente, estava
condenada a não se casar, a ser tia, a suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a
apavorava. Quase não se lembrava das feições do noivo, dos seus olhos esgazeados, do seu nariz
duro e fortemente ósseo; independente da memória dele, vinha-lhe sempre à consciência, quando,
de manhã, o estafeta não lhe entregava carta, essa outra idéia: não casar. Era um castigo... A
Quinota ia casar-se, o Genelício já estava tratando dos papéis; e ela que esperara tanto, e fora a
primeira a noivar-se ia ficar maldita, rebaixada diante de todas. Parecia até que ambos estavam
contentes com aquela fuga inexplicável de Cavalcanti. Como eles se riam durante o carnaval!
Como eles atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez prematura, durante os folguedos
carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas, de modo a deixar bem claro a
felicidade de ambos, aquela marcha gloriosa e invejada para o casamento, em face do seu
abandono.
34
Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia indecente e hostil; mas o escárnio
da irmã que lhe dizia constantemente: “Brinca, Ismênia! Ele está longe, vai aproveitando” - metia-
lhe raiva, a raiva terrível de gente fraca, que corrói interiormente, por não poder arrebentar de
qualquer forma.
Então, para espantar os maus pensamentos, ela se punha a olhar o aspecto pueril da rua, marchetada
de papeluchos multicores, e as serpentinas irisadas pendentes nas sacadas; mas o que fazia bem à
sua natureza pobre, comprimida, eram os cordões, aquele ruído de atabaques e adufes, de tambores
e pratos. Mergulhando nessa barulheira, o seu pensamento repousava e como que a idéia que a
perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe entrar na cabeça.
De resto, aqueles vestuários extravagantes de índios, aqueles adornos de uma mitologia
francamente selvagem, jacarés, cobras, jabutis, vivos, bem vivos, traziam à pobreza de sua
imaginação imagens risonhas de rios claros, florestas imensas, lugares de sossego e pureza que a
reconfortavam.
Também aquelas cantigas gritadas, berradas, num ritmo duro e de uma grande indigência melódica,
vinham como reprimir a mágoa que ia nela, abafada, comprimida, contida, que pedia uma explosão
de gritos, mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente.
O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo carioca a sua tortura foi maior.
Sem hábitos de leitura e de conversa, sem atividade doméstica qualquer, ela passava os dias
deitada, sentada, a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. Era-lhe doce chorar.
Nas horas da entrega da correspondência, tinha ainda uma alegre esperança. Talvez? Mas a carta
não vinha, e voltava ao seu pensamento: não casar.
Dona Adelaide, acabando de contar o desastre da triste Ismênia, comentou:
- Merecia um castigo isso, não acham?
Coleoni interveio com brandura e boa vontade:
- Não há razão para desesperar. Há muita gente que tem preguiça de escrever...
- Qual! fez Dona Adelaide. Há três meses, Senhor Vicente!
- Não volta, disse Ricardo sentenciosamente.
- E ela ainda o espera, Dona Adelaide? perguntou Olga.
- Não sei, minha filha. Ninguém entende essa moça. Fala pouco, se fala diz meias palavras... É
mesmo uma natureza que parece sem sangue nem nervos. Sente-se a sua tristeza, mas não fala.
- É orgulho? perguntou ainda Olga.
- Não, não... Se fosse orgulho, ela não se referia de vez em quando ao noivo. É antes moleza,
preguiça... parece que ela tem medo de falar para que as cousas não venham a acontecer.
- E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni.
- Não sei bem. Mas pelo que pude perceber, o incômodo do general não é grande e Dona Maricota
julga que ela deve arranjar “outro”.
- Era o melhor, disse Ricardo.
- Eu creio que ela não tem mais prática, disse sorrindo Dona Adelaide. Levou tanto tempo noiva...
E a conversa já tinha virado para outros assuntos, quando a Ismênia veio fazer a sua visita diária à
irmã de Quaresma.
Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. O sofrimento dava-lhe mais atividade à
fisionomia.
As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos tinham mais brilho e expansão.
Indagou da saúde de Quaresma e depois calaram-se um instante. Por fim Dona Adelaide lhe
perguntou:
- Recebeste carta, Ismênia?
- Ainda não, respondeu ela, com grande economia de voz.
Ricardo moveu-se na cadeira. Batendo com o braço num dunkerque, veio atirar ao chão uma
figurinha de biscuit, que se esfacelou em inúmeros fragmentos, quase sem ruído.


35
SEGUNDA PARTE


1
No “Sossego”
Não era feio o lugar, mas não era belo. Tinha, entretanto, o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se
julga bem com a sua sorte.
A casa erguia-se sobre um socalco, uma espécie de degrau, formando a subida para a maior altura
de uma pequena colina que lhe corria nos fundos. Em frente, por entre os bambus da cerca, olhava
uma planície a morrer nas montanhas que se viam ao longe; um regato de águas paradas e sujas
cortava-a paralelamente à testada da casa; mais adiante, o trem passava vincando a planície com a
fita clara de sua linha capinada; um carreiro, com casas, de um e de outro lado, saía da esquerda e
ia ter à estação, atravessando o regato e serpeando pelo plaino. A habitação de Quaresma tinha
assim um amplo horizonte, olhando para o levante, a “noruega”, e era também risonha e graciosa
nos seus caiados. Edificada com a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo,
possuía, porém, vastas salas, amplos quartos, todos com janelas, e uma varanda com uma colunata
heterodoxa. Além desta principal, o sítio do “Sossego”, como se chamava, tinha outras construções:
a velha casa da farinha, que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada, e uma estrebaria
coberta de sapê.
Não havia três meses que viera habitar aquela casa, naquele ermo lugar, a duas horas do Rio, por
estrada de ferro, após ter passado seis meses no hospício da praia das Saudades. Saíra curado?
Quem sabe lá? Parecia; não delirava e os seus gestos e propósitos eram de homem comum embora,
sob tal aparência, se pudesse sempre crer que não se lhe despedira de todo, já não se irá a loucura,
mas o sonho que cevara durante tantos anos. Foram mais seis meses de repouso e útil seqüestração
que mesmo de uso de uma terapêutica psiquiátrica.
Quaresma viveu lá, no manicômio, resignadamente, conversando com os seus companheiros, onde
via ricos que se diziam pobres, pobres que se queriam ricos, sábios a maldizer da sabedoria,
ignorantes a se proclamarem sábios; mas, deles todos, daquele que mais se admirou, foi de um
velho e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila. Eu, dizia o pacato velho,
sou Átila, sabe? Sou Átila. Tinha fracas notícias da personagem, sabia o nome e nada mais. Sou
Átila, matei muita gente - e era só.
Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida. De todas as cousas tristes de ver, no
mundo, a mais triste é a loucura; é a mais depressora e pungente.
Aquela continuação da nossa vida tal e qual, com um desarranjo imperceptível, mas profundo e
quase sempre insondável, que a inutiliza inteiramente, faz pensar em alguma cousa mais forte que
nós, que nos guia, que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes. Em vários tempos e
lugares, a loucura foi considerada sagrada, e deve haver razão nisso no sentimento que se apodera
de nós quando, ao vermos um louco desarrazoar, pensamos logo que já não é ele quem fala, é
alguém que vê por ele, interpreta as cousas por ele, está atrás dele, invisível!...
Quaresma saiu envolvido, penetrado da tristeza do manicômio. Voltou a sua casa, mas a vista das
suas cousas familiares não lhe tirou a forte impressão de que vinha impregnado. Embora nunca
tivesse sido alegre, a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes, muito abatimento moral,
e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha casa de roça, onde se dedicava a
modestas culturas.
Não fora ele, porém, quem se lembrara; fora a afilhada que lhe trouxe à idéia aquele doce acabar
para a sua vida. Vendo-o naquele estado de abatimento, triste e taciturno, sem coragem de sair,
enclausurado em sua casa de São Cristóvão, Olga dirigiu-se um dia ao padrinho meiga e
filialmente:
- O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas, ter o seu pomar, a
sua horta... não acha?
36
Tão taciturno que ele estivesse, não pôde deixar de modificar imediatamente a sua fisionomia à
lembrança da moça. Era um velho desejo seu, esse de tirar da terra o alimento, a alegria e a fortuna;
e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada:
- É verdade, minha filha. Que magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas terras férteis sem emprego...
A nossa terra tem os terrenos mais férteis do mundo... O milho pode dar até duas colheitas e
quatrocentos por um...
A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. Pareceu-lhe que ia atear no espírito do
padrinho manias já extintas.
- Em toda a parte - não acha, meu padrinho? - há terras férteis.
- Mas como no Brasil, apressou-se ele em dizer, há poucos países que as tenham. Vou fazer o que
tu dizes: plantar, criar, cultivar o milho, o feijão, a batata-inglesa... Tu irás ver as minhas culturas, a
minha horta, e meu pomar - então é que te convencerás como são fecundas as nossas terras!
A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. O terreno estava amanhado e só esperava uma boa
semente. Não lhe voltou a alegria que jamais teve, mas a taciturnidade foi-se com o abatimento
moral, e veio-lhe a atividade mental cerebrina, por assim dizer, de outros tempos. Indagou dos
preços correntes das frutas, dos legumes, das batatas, dos aipins; calculou que cinqüenta laranjeiras,
trinta abacateiros, oitenta pessegueiros, outras árvores frutíferas, além dos abacaxis (que mina!),
das abóboras e outros produtos menos importantes, podiam dar o rendimento anual e mais de
quatro contos, tirando as despesas. Seria ocioso trazer para aqui os detalhes dos seus cálculos,
baseados em tudo que vem estabelecido nos boletins da Associação de Agricultura Nacional. Levou
em linha de conta a produção média de cada pé de fruteira, de hectare cultivado, e também os
salários, as perdas inevitáveis; e, quanto aos preços, ele foi em pessoa ao mercado buscá-los.
Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade que punha em todos os seus projetos.
Encarou-a por todas as faces, pesou as vantagens e ônus; e muito contente ficou em vê-la
monetariamente atraente, não por ambição de fazer fortuna, mas por haver nisso mais uma
demonstração das excelências do Brasil.
E foi obedecendo a essa ordem de idéia que comprou aquele sítio, cujo nome - “Sossego” - cabia
tão bem à nova vida que adotara, após a tempestade que o sacudira durante quase um ano. Não
ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado, abandonado, para melhor
demonstrar a força e o poder da tenacidade, do carinho, no trabalho agrícola. Esperava grandes
colheitas de frutas, de grãos, de legumes; e do seu exemplo, nasceriam mil outros cultivadores,
estando em breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro, virente e abundante a
dispensar os argentinos e europeus.
Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de sua velha casa de São Januário, agora
propriedade de outras mãos, talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel... Não sentiu
que aquela vasta sala, abrigo calmo dos seus livros durante tantos anos, fosse servir para salão de
baile fútil, fosse testemunhar talvez rixas de casais desentendidos, ódios de família - ela tão boa, tão
doce, tão simpática, com o seu teto alto e as suas paredes lisas, em que se tinham incrustado os
desejos de sua alma e toda ela penetrava da exalação dos seus sonhos!...
Ele foi contente. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro contos de réis por ano, tirado da
terra, facilmente, docemente, alegremente! Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria
ser empregado público, apodrecer numa banca, sofrer na sua independência e no seu orgulho?
Como é que se preferia viver em casas apertadas, sem ar, sem luz, respirar um ambiente epidêmico,
sustentar-se de maus alimentos, quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz, farta, livre,
alegre e saudável?
E era agora que ele chegava a essa conclusão, depois de ter sofrido a miséria da cidade e o
emasculamento da repartição pública, durante tanto tempo! Chegara tarde, mas não a ponto de que
não pudesse, antes da morte, travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade das
terras brasileiras. Então pensou que foram vãos aqueles seus desejos de reformas capitais nas
instituições e costumes: o que era principal à grandeza da pátria estremecida, era uma forte base
37
agrícola, um culto pelo seu solo ubérrimo, para alicerçar fortemente todos os outros destinos que
ela tinha de preencher.
Demais, com terras tão férteis, climas variados, a permitir uma agricultura fácil e rendosa, este
caminho estava naturalmente indicado.
E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras em flor, olentes, muito brancas, a se enfileirar
pelas encostas das colinas, como teorias de noivas; os abacateiros, de troncos rugosos, a sopesar
com esforço os grandes pomos verdes; as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos; os abacaxis
coroados que nem reis, recebendo a unção quente do sol; as abobreiras a se arrastarem com flores
carnudas cheias de pólen; as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado; os pêssegos
veludosos, as jacas monstruosas, os jambos, as mangas capitosas; e dentre tudo aquilo surgia uma
linda mulher, com o regaço cheio de frutos e um dos ombros nu, a lhe sorrir agradecida, com um
imaterial sorriso demorado de deusa - era Pomona, a deusa dos vergéis e dos jardins!...
As primeiras semanas que passou no “Sossego”, Quaresma as empregou numa exploração em regra
da sua nova propriedade. Havia nela terra bastante, velhas árvores frutíferas, um capoeirão grosso
com camarás, bacurubus, tinguacibas, tabebuias, munjolos, e outros espécimes. Anastácio, que o
acompanhara, apelava para as suas recordações de antigo escravo de fazenda, e era quem ensinava
os nomes dos indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras.
O major logo organizou um museu dos produtos naturais do “Sossego”. As espécies florestais e
campesinas foram etiquetadas com os seus nomes vulgares, e quando era possível com os
científicos. Os arbustos, em herbário, e as madeiras, em pequenos tocos, seccionados longitudinal e
transversalmente.
Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais e o furor autodidata dera a
Quaresma sólidas noções de Botânica, Zoologia, Mineralogia e Geologia.
Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário; os animais também, mas
como ele não tinha espaço suficiente e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado,
Quaresma limitou-se a fazer o seu museu no papel, por onde sabia que as terras eram povoadas de
tatus, cutias, preás, cobras variadas, saracuras, sanãs, avinhados, coleiros, tiês, etc. A parte mineral
era pobre, argilas, areia e, aqui e ali, uns blocos de granito esfoliando-se.
Acabado esse inventário, passou duas semanas a organizar a sua biblioteca agrícola e uma relação
de instrumentos meteorológicos para auxiliar os trabalhos da lavoura.
Encomendou livros nacionais, franceses, portugueses; comprou termômetros, barômetros,
pluviômetros, higrômetros, anemômetros. Vieram estes e foram arrumados e colocados
convenientemente.
Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. Para que tanta cousa, tanto livro, tanto
vidro? Estaria o seu antigo patrão dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou
muito. Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro, Anastácio, ao lado, olhava-o espantado,
como quem assiste a um passe de feitiçaria. O patrão notou o espanto do criado e disse:
- Sabes o que estou fazendo, Anastácio?
- Não “sinhô”.
- Estou vendo se choveu muito.
- Para que isso, patrão? A gente sabe logo “de olho” quando chove muito ou pouco... Isso de
plantar é capinar, pôr a semente na terra, deixar crescer e apanhar.
Ele falava com a sua voz mole de africano, sem “rr” fortes, com lentidão e convicção.
Quaresma, sem abandonar o instrumento, tomou em consideração o conselho de seu empregado. O
capim e o mato cobriam as suas terras. As laranjeiras, os abacateiros, as mangueiras estavam sujos,
cheios de galhos mortos, e cobertos de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho; mas como
não fosse época própria à poda e ao corte dos galhos, Quaresma limitou-se a capinar por entre os
pés das fruteiras. De manhã, logo ao amanhecer, ele mais o Anastácio, lá iam, de enxada ao ombro,
para o trabalho do campo. O sol era forte e rijo; o verão estava no auge, mas Quaresma era
inflexível e corajoso. Lá ia.
38
Era de vê-lo, coberto com um chapéu de palha de coco, atracado a um grande enxadão de cabo
nodoso, ele, muito pequeno, míope, a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de
guaximba. A sua enxada mais parecia uma draga, um escavador, que um pequeno instrumento
agrícola. Anastácio, junto ao patrão, olhava-o com piedade e espanto. Por gosto andar naquele sol a
capinar sem saber?... Há cada cousa neste mundo!
E os dous iam continuando. O velho preto, ligeiro, rápido, raspando o mato rasteiro, com a mão
habituada, a cujo impulso a enxada resvalava sem obstáculo pelo solo, destruindo a erva má;
Quaresma, furioso, a arrancar torrões de terra daqui, dali, demorando-se muito em cada arbusto e,
às vezes, quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento roçava a terra, a força era tanta que se
erguia uma poeira infernal, fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de
cavalaria. Anastácio, então, intervinha humildemente, mas em tom professoral:
- Não é assim, “seu majó”. Não se mete a enxada pela terra adentro. É de leve, assim.
E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento de trabalho.
Quaresma agarrava-o, punha-se em posição e procurava com toda a boa vontade usá-lo da maneira
ensinada. Era em vão. O flange batia na erva, a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar
uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se, tentava outra vez, fatigava-se, suava, enchia-se
de raiva e batia com toda a força; e houve várias vezes que a enxada, batendo em falso, escapando
ao chão, fê-lo perder o equilíbrio, cair, a beijar a terra, mãe dos frutos e dos homens. O pince-nez
saltava, partia-se de encontro a um seixo.
O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à tarefa que se impusera; mas,
tanto é em nossos músculos firme a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar o sustento de
nossa vida, que não foi impossível a Quaresma acordar nos seus o jeito, a maneira de empregar a
enxada vetusta.
Ao fim de um mês, ele capinava razoavelmente, não seguido, de sol a sol, mas com grandes
repousos de hora em hora que a sua idade e falta de hábito requeriam.
Às vezes, o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos, lado a lado, à sombra de uma fruteira
mais copada, ficavam a ver o ar pesado daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das
árvores e punha nas cousas um forte acento de resignação mórbida. Então, aí por depois do meio-
dia, quando o calor parecia narcotizar tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira, é que o velho
major percebia bem a alma dos trópicos, feita de desencontros como aquele que se via agora, de um
sol alto, claro, olímpico, a brilhar sobre um torpor de morte, que ele mesmo provocava.
Almoçavam mesmo no eito, comidas do dia anterior, aquecidas rapidamente sobre um improvisado
fogão de calhaus, e o trabalho ia assim até à hora do jantar. Havia em Quaresma um entusiasmo
sincero, entusiasmo de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia. Não se agastou com as
primeiras ingratidões da terra, aquele seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível
ódio pela enxada fecundante. Capinava e capinava sempre até vir jantar.
Esta refeição ele fazia mais demorada. Conversava um pouco com a irmã, contava-lhe a tarefa do
dia, consistindo sempre em avaliar a área já limpa.
- Sabes, Adelaide, amanhã estarão as laranjeiras limpas, não ficará nem mais uma touceira de mato.
A irmã, mais velha que ele, não partilhava aquele seu entusiasmo pelas cousas da roça.
Considerava-o silenciosa, e, se viera viver com ele, não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo.
Decerto, ela o estimava, mas não o compreendia. Não chegava a entender nem os seus gestos nem a
sua agitação interna. Por que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se fizera
deputado? Era tão bonito... Andar com livros, anos e anos, para não ser nada, que doideira!
Seguira-o ao “Sossego” e, para entreter-se, criava galinhas, com grande alegria do irmão cultivador.
- Está direito, dizia ela, quando o irmão lhe contava as cousas do seu trabalho. Não vá ficares
doente... Neste sol todo o dia...
- Qual, doente, Adelaide! Não estás vendo como essa gente tem tanta saúde por aí... Se adoecem, é
porque não trabalham.
Acabado o jantar, Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de pão
às aves.
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Ele gostava desse espetáculo, daquela luta encarniçada entre patos, gansos, galinhas, pequenos e
grandes. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prêmios que ela comporta. Depois, fazia
indagações sobre a vida do galinheiro:
- Já nasceram os patos, Adelaide?
- Ainda não. Faltam oito dias ainda.
E logo a irmã acrescentava:
- Tua afilhada deve casar-se sábado, tu não vais?
- Não. Não posso... Vou incomodar-me, luxo... mando um leitão e um peru.
- Ora, tu! Que presente!
- Que é que tem? É da tradição.
Justamente estavam nesse dia assim a conversar os dous irmãos na sala de jantar da velha casa
roceira, quando Anastácio veio avisar-lhe que se achava um cavalheiro na porteira.
Desde que ali se instalara, nenhuma visita batera à porta de Quaresma, a não ser a gente pobre do
lugar, a pedir isso ou aquilo, esmolando disfarçadamente. Ele mesmo não travara conhecimento
com ninguém, de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto.
Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal. Ele já subia a pequena escada da frente e
penetrava pela varanda adentro.
- Boas-tardes, major.
- Boas-tardes. Faça o favor de entrar.
O desconhecido entrou e sentou-se. Era um tipo comum, mas o que havia nele de estranho era a
gordura. Não era desmedida ou grotesca, mas tinha um aspecto desonesto. Parecia que a fizera de
repente e comia, a mais não poder, com medo de a perder de um dia para outro. Era assim como a
de um lagarto que entesoura enxúndia para o inverno ingrato. Através da gordura de suas
bochechas, via-se perfeitamente a sua magreza natural, normal, e se devia ser gordo não era
naquela idade, com pouco mais de trinta anos, sem dar tempo que todo ele engordasse; porque, se
as duas faces eram gordas, as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis.
O visitante falou:
- Eu sou o Tenente Antonino Dutra, escrivão da coletoria...
- Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma.
- Nenhuma, major. Já sabemos quem o senhor é; não há novidade nem nenhuma exigência legal.
O escrivão tossiu, tirou um cigarro, ofereceu outro a Quaresma e continuou:
- Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui, tomei a iniciativa de vir incomodá-lo... Não é
cousa de importância... Creio que o major...
- Oh! Por Deus, tenente!
- Venho pedir-lhe um pequeno auxílio, um óbulo, para a festa da Conceição, a nossa padroeira, de
cuja irmandade sou tesoureiro.
- Perfeitamente. É muito justo. Apesar de não ser religioso, estou...
- Uma cousa nada tem com a outra. É uma tradição do lugar que devemos manter.
- É justo.
- O senhor sabe, continuou o escrivão, a gente daqui é muito pobre e a irmandade também, de
forma que somos obrigados a apelar para a boa vontade dos moradores mais remediados. Desde já,
portanto, major...
- Não. Espere um pouco...
- Oh! major, não se incomode. Não é para já.
Enxugou o suor, guardou o lenço, olhou um pouco lá fora e acrescentou:
- Que calor! Um verão como este nunca vi aqui. Tem-se dado bem, major?
- Muito bem.
- Pretende dedicar-se à agricultura?
- Pretendo, e foi mesmo por isso que vim para a roça.
- Isto hoje não presta, mas noutro tempo!... Este sítio já foi uma lindeza, major! Quanta fruta!
Quanta farinha! As terras estão cansadas e...
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- Qual cansadas, Seu Antonino! Não há terras cansadas... A Europa é cultivada há milhares de anos,
entretanto...
- Mas lá se trabalha.
- Por que não se há de trabalhar aqui também?
- Lá isso é verdade; mas há tantas contrariedades na nossa terra que...
- Qual, meu caro tenente! Não há nada que não se vença.
- O senhor verá com o tempo, major. Na nossa terra não se vive senão de política, fora disso,
babau! Agora mesmo anda tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados...
Ao dizer isto, o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras gordas um olhar pesquisador sobre a
ingênua fisionomia de Quaresma.
- Que questão é? indagou Quaresma.
O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria:
- Então não sabe?
- Não.
- Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto, moço honesto, bom orador; mas
entenderam aqui certos presidentes de Câmaras Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao
governo, só porque o Senador Guariba rompeu com o governador; e - zás - apresentaram um tal
Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma influência... Que pensa o senhor?
- Eu... Nada!
O serventuário do fisco ficou espantado. Havia no mundo um homem que, sabendo e morando no
município de Curuzu, não se incomodasse com a briga do Senador Guariba com o governador do
Estado! Não era possível! Pensou e sorriu levemente. Com certeza, disse ele consigo, este malandro
quer ficar bem com os dous, para depois arranjar-se sem dificuldade. Estava tirando sardinha com
mão de gato... Aquilo devia ser um ambicioso matreiro; era preciso cortar as asas daquele
“estrangeiro”, que vinha não se sabe donde!
- O major é um filósofo, disse ele com malícia.
- Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma.
Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão, mas, desanimado de penetrar
nas tenções ocultas do major, apagou a fisionomia e disse em ar de despedida:
- Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa, não é?
- Decerto.
Os dous se despediram. Debruçado na varanda, Quaresma ficou a vê-lo montar no seu pequeno
castanho, luzidio de suor, gordo e vivo. O escrivão afastou-se, desapareceu na estrada, e o major
ficou a pensar no interesse estranho que essa gente punha nas lutas políticas, nessas tricas eleitorais,
como se nelas houvesse qualquer cousa de vital e importante. Não atinava por que uma rezinga
entre dous figurões importantes vinha pôr desarmonia entre tanta gente, cuja vida estava tão fora da
esfera daqueles. Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua luta
diária? Por que não se empregava o esforço que se punha naqueles barulhos de votos, de atas, no
trabalho de fecundá-la, de tirar dela seres, vidas - trabalho igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo
estar a pensar em governadores e guaribas, quando a nossa vida pede tudo à terra e ela quer
carinho, luta, trabalho e amor...
O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo.
O trem apitou e ele demorou-se a vê-lo chegar. É uma emoção especial de quem mora longe, essa
de ver chegar os meios de transporte que nos põem em comunicações com o resto do mundo. Há
uma mescla de medo e de alegria. Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas, pensam-se
também más. A alternativa angustia...
O trem ou o vapor como que vem do indeterminado, do Mistério, e traz, além de notícias gerais,
boas ou más, também o gesto, um sorriso, a voz das pessoas que amamos e estão longe.
Quaresma esperou o trem. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil pela estação afora à
luz forte do sol poente. Não se demorou muito. Apitou de novo e saiu a levar notícias, amigos,
riquezas, tristezas por outras estações além. O major pensou ainda um pouco como aquilo era bruto
41
e feio, e como as invenções do nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os
nossos educadores de dous mil anos atrás nos legaram. Olhou a estrada que levava à estação. Vinha
um sujeito... Dirigia-se para a sua casa... Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o
homem que caminhava com pressa... Quem era? Aquele chapéu dobrado, como um morrião...
Aquele fraque comprido... Passo miúdo... Um violão! Era ele!
- Adelaide, está aí o Ricardo.

II
Espinhos e Flores
Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa cousa em matéria de edificação de cidade. A
topografia do local, caprichosamente montuosa, influiu decerto para tal aspecto, mais influíram,
porém, os azares das construções.
Nada mais irregular, mais caprichoso, mais sem plano qualquer, pode ser imaginado. As casas
surgiam como se fossem semeadas ao vento e, conforme as casas, as ruas se fizeram. Há algumas
delas que começam largas como boulevards e acabam estreitas que nem vielas; dão voltas, circuitos
inúteis e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado.
Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência irritante, outras se afastam, e deixam
de permeio um longo intervalo coeso e fechado de casas. Num trecho, há casas amontoadas umas
sobre outras numa angústia de espaço desoladora, logo adiante um vasto campo abre ao nosso olhar
uma ampla perspectiva.
Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o arruamento. Há casas de todos os
gostos e construídas de todas as formas.
Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets, de porta e janela, parede de frontal, humildes e
acanhados, de repente se nos depara uma casa burguesa, dessas de compoteiras na cimalha
rendilhada, a se erguer sobre um porão alto com mezaninos gradeados. Passada essa surpresa, olha-
se acolá e dá-se com uma choupana de pau-a-pique, coberta de zinco ou mesmo palha, em torno da
qual formiga uma população; adiante, é uma velha casa de roça, com varanda e colunas de estilo
pouco classificável, que parece vexada a querer ocultar-se, diante daquela onda de edifícios
disparatados e novos.
Não há nos nossos subúrbios cousa alguma que nos lembre os famosos das grandes cidades
européias, com as suas vilas de ar repousado e satisfeito, as suas estradas e ruas macadamizadas e
cuidadas, nem mesmo se encontram aqueles jardins, cuidadinhos, aparadinhos, penteados, porque
os nossos, se os há, são em geral pobres, feios e desleixados.
Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos. Às vezes, nas ruas, há passeios em
certas partes e outras não; algumas vias de comunicação são calçadas e outras da mesma
importância estão ainda em estado de natureza. Encontra-se aqui um pontilhão bem cuidado sobre
um rio seco e passos além temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal
juntos.
Há pelas ruas damas elegantes, com sedas e brocados, evitando a custo que a lama ou o pó lhes
empane o brilho do vestido; há operário de tamancos; há peralvilhos à última moda; há mulheres de
chita; e assim pela tarde, quando essa gente volta do trabalho ou do passeio, a mescla se faz numa
mesma rua, num quarteirão, e quase sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa.
Além disto, os subúrbios têm mais aspectos interessantes, sem falar no namoro epidêmico e no
espiritismo endêmico; as casas de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito.
Casas que mal dariam para uma pequena família, são divididas, subdivididas, e os minúsculos
aposentos assim obtidos, alugados à população miserável da cidade. Aí, nesses caixotins humanos,
é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida, sobre a qual a miséria paira com um
rigor londrino.
Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas da gente que habita tais caixinhas.
Além dos serventes de repartições, contínuos de escritórios, podemos deparar velhas fabricantes de
rendas de bilros, compradores de garrafas vazias, castradores de gatos, cães e galos, mandingueiros,
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catadores de ervas medicinais, enfim, uma variedade de profissões miseráveis que as nossas
pequena e grande burguesias não podem adivinhar. Às vezes, num cubículo desses se amontoa uma
família, e há ocasiões em que os seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel do trem.
Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos de um dos subúrbios. Não era
das sórdidas, mas era uma casa de cômodos dos subúrbios.
Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre uma colina, olhando da
janela do seu quarto para uma ampla extensão edificada que ia da Piedade a Todos os Santos.
Vistos assim do alto, os subúrbios têm a sua graça. As casas pequeninas, pintadas de azul, de
branco, de oca, engastadas nas comas verde-negras das mangueiras, tendo de permeio, aqui e ali,
um coqueiro ou uma palmeira, alta e soberba, fazem a vista boa e a falta de percepção do desenho
das ruas põe no programa um sabor de confusão democrática, de solidariedade perfeita entre as
gentes que as habitavam; e o trem minúsculo, rápido, atravessa tudo aquilo, dobrando à esquerda,
inclinando-se para a direita, muito flexível nas suas grandes vértebras de carros, como uma cobra
entre pedrouços.
Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias, as suas satisfações, os seus triunfos e
também os seus sofrimentos e mágoas.
Ainda agora estava ele lá, debruçado no peitoril, com a mão em concha no queixo, colhendo com a
vista uma grande parte daquela bela, grande e original cidade, capital de um grande país, de que ele
a modos que era e se sentia ser, a alma, consubstanciado os seus tênues sonhos e desejos em versos
discutíveis, mas que a plangência do violão, se não lhes dava sentido, dava um quê de balbucio, de
queixume dorido da pátria criança ainda, ainda na sua formação...
Em que pensava ele? Não pensava só, sofria também. Aquele tal preto continuava na sua mania de
querer fazer a modinha dizer alguma cousa, e tinha adeptos. Alguns já o citavam como rival dele,
Ricardo; outros já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração dos Outros, e alguns mais -
ingratos! - já esqueciam os trabalhos, o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do
levantamento da modinha e do violão, e nem nomeavam o abnegado obreiro.
Com o olhar perdido, Ricardo lembrava-se de sua infância, daquela sua aldeia sertaneja, da casinha
dos seus pais, com seu curral e o mugido dos vitelos... E o queijo? Aquele queijo tão substancial,
tão forte, feio como aquela terra, mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma pequena
fatia para se sentir almoçado... E as festas? Saudades... E o violão, como aprendeu? O seu mestre, o
Maneco Borges, não lhe predissera o futuro: “Irás longe, Ricardo. A viola. A viola quer teu
coração.”
Por que então aquele encarniçamento, aquele ódio contra ele - ele que trouxera para esta terra de
estrangeiros a alma, o suco, a substância do país!
E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. Olhou um pouco as montanhas, farejou o mar lá
longe... Era bela a terra, era linda, era majestosa, mas parecia ingrata e áspera no seu granito
onipresente que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores.
E ele estava ali só, só com a sua glória e o seu tormento, sem amor, sem confidente, sem amigo, só
como um deus ou como um apóstolo em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova.
Sofria em não ter um peito amado, amigo em que derramasse aquelas lágrimas que iam cair no solo
indiferente. Por aí, lembrou-se dos famosos versos:

Se choro... bebe o pranto a areia ardente...

Com a lembrança, ele baixou um pouco o olhar à terra e viu, que, no tanque da casa, um tanto
escondida dele, uma rapariga preta lavava. Ela abaixava o corpo sobre a roupa, carregava todo o
seu peso, ensaboava-a ligeira, batia-a de encontro à pedra, e recomeçava. Teve pena daquela pobre
mulher, duas vezes triste na sua condição e na sua cor. Veio-lhe um afluxo de ternura e, depois,
pôs-se a pensar no mundo, nas desgraças, ficando um instante enleado no enigma do nosso
miserável destino humano.
A rapariga não o viu, distraída com o trabalho; e se pôs a cantar:
43

Da doçura dos teus olhos
A brisa inveja já tem

Era dele. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre mulher, abraçá-la...
E como eram as cousas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga; era a sua humilde e dorida voz que
vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à memória aqueles versos do padre Caldas, esse seu
antecessor feliz que teve um auditório de fidalgas:

Lereno alegrou os outros
E nunca teve alegria...

Enfim era uma missão!... A rapariga acabou de cantar e Ricardo não se pôde conter:
- Vai bem, Dona Alice, vai bem! Se não fosse, por que eu lhe pedia bis?
A rapariga estendeu a cabeça, reconheceu quem falava e disse:
- Não sabia que o senhor estava aí, senão não cantava na vista do senhor.
- Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom, muito bom. Cante.
- Deus me livre! Para o senhor me “acriticar”...
Embora insistisse muito, a rapariga não quis continuar. As mágoas pareciam ter passado do
pensamento de Ricardo. Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa na tenção de escrever.
O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. Havia uma rede com franjas de rendas, uma
mesa de pinho, sobre ela objetos de escrever; uma cadeira, uma estante com livros, e, pendurado a
uma parede, o violão na sua armadura de camurça. Havia também uma máquina para fazer café.
Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória, essa cousa fugace, que se tem e se pensa
que não se tem, alguma cousa impalpável, incolhível como um sopro, que nos alanceia, queima,
inquieta e abrasa como o Amor.
Tentou começar, dispôs o papel, mas não pôde. A emoção tinha sido forte, toda a sua natureza tinha
sido lavrada, baralhada, com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito. Não conseguiu
assentar o pensamento, apanhar as palavras no ar, sentir a música zumbir no ouvido.
A manhã ia alta. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado; começava a esquentar
e o céu estava de um azul ligeiro”, tênue, fino. Quis sair, procurar um amigo, espairecer com ele,
mas quem? Ainda se o Quaresma... Ah! o Quaresma! Esse, sim, trazia-lhe conforto e consolo.
É verdade que ultimamente esse seu amigo se achava pouco interessado pela modinha; mas assim
mesmo compreendia o seu propósito, os fins e o alcance da obra a que ele, Ricardo, se propunha.
Ainda se o major estivesse perto, mas tão longe! Consultou as algibeiras. Não chegava a dous mil-
réis a sua fortuna. Como ir? Arranjaria um passe e iria. Bateram à porta. Traziam-lhe uma carta.
Não reconheceu a letra; rasgou o envelope com emoção. Que seria? Leu:
“Meu caro Ricardo - Saúde - Minha filha Quinota casa-se depois de amanhã, quinta-feira. Ela e o
noivo fazem muito gosto que você apareça. Se o amigo não estiver comprometido com alguém,
agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena de chá conosco - Seu amigo Albernaz.”
O trovador, à proporção que lia, ia mudando de fisionomia. Até então estava carregada e dura;
quando acabou de ler o bilhete, um sorriso brincava por toda ela, descia e subia, ia de uma face a
outra. O general não o abandonara; para o respeitável militar, Ricardo Coração dos Outros ainda
era o rei do violão. Iria e arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma. Contemplou um
pouco o violão, demoradamente, ternamente, agradecidamente como se fosse um ídolo benfazejo.
Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz, o último brinde havia sido levantado e
todos se dirigiam para a sala de visitas em pequenos grupos. Dona Maricota vestia seda malva e o
seu busto curto parecia ainda mais abafado, mais socado, naquele tecido caro que parece requerer
corpos elegantes e flexíveis. Quinota estava radiante no vestido de noiva. Ela era alta, de feições
mais regulares que a irmã Ismênia, mas menos interessante e mais comum de temperamento e
alma, embora faceira. Lalá, a terceira filha do general, que já se ajeitava a moça, tinha muito pó-de-
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arroz, estava sempre a concertar o penteado e a sorrir para o Tenente Fontes. Um casamento bem
cotado e esperado. Genelício dava o braço à noiva, encasacado numa casaca mal talhada, que punha
bem à mostra a sua gibosidade, e caminhava todo atrapalhado nos apertados sapatos de verniz.
Ricardo não os viu passar, pois, ao entrar, a fila estava no general, metido num segundo uniforme
dos grandes dias, que lhe ia mal como a farda de um guarda nacional endomingado; mas, quem
tinha um ar importante, marcial e navegado, ao mesmo tempo palaciano, era o Contra-Almirante
Caldas. Fora padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme. As âncoras reluziam como
metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos, muito penteados, alargavam a sua face e
pareciam desejar com ardor os grandes ventos do vasto oceano sem fim. Ismênia estava de rosa e
andava pelas salas com o seu ar dolente, com o seu vagar, com os seus gestos lentos, dando
providências. O Lulu, o único filho do general, impava no seu uniforme do Colégio Militar, cheio
de dourados e cabelos, tanto mais que passara de ano, graças aos empenhos do pai.
O general não tardou em vir falar com Ricardo; e os noivos, quando o trovador os cumprimentou,
agradeceram-lhe muito, e até Quinota disse um - “sou muito feliz...” - deitando a cabeça de lado e
sorrindo para o chão, sorriso que encheu de imenso transporte a cândida alma do menestrel.
Deram começo às danças e o general, o almirante, o Major Inocêncio Bustamante, que também
viera de uniforme, com a sua banda roxa de honorário, o Doutor Florêncio, Ricardo e dous
convidados outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco.
O general estava satisfeito. Sonhava há tantos anos uma cerimônia daquelas em sua casa e enfim
pela primeira vez via realizado esse anseio.
A Ismênia foi aquela desgraça... O ingrato!... Mas para que recordar?
Os cumprimentos se repetiram.
- É um rapagão, o seu novo genro, disse um dos convidados novos.
O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro, e enquanto o limpava,
respondeu, olhando com aquele jeito dos míopes:
- Estou muito contente.
Por aí pôs o pince-nez, endireitou o trancelim e continuou:
- Creio que casei bem minha filha: rapaz formado, bem encaminhado e inteligente.
O almirante acudiu:
- E que carreira! Não é por ser meu parente, mas com trinta e dois anos primeiro escriturário do
Tesouro, é cousa nunca vista.
- O Genelício não está no Tribunal de Contas, não passou? perguntou Florêncio.
- Passou, mas é a mesma cousa, replicou o outro convidado novo, que era da amizade do recém-
casado.
De fato, Genelício tinha arranjado a transferência e não fora só isso que o decidira a casar-se.
Tendo escrito uma - Síntese de Contabilidade Pública Científica - viu-se, sem saber como,
cumulado de elogios pela “imprensa desta capital”. O ministro, atendendo ao mérito excepcional da
obra, mandou-lhe dar dous contos de prêmio, tendo sido a edição feita à custa do Estado, na
Imprensa Nacional. Era um grosso volume de quatrocentas páginas, tipo doze, escrito em estilo de
ofício com uma vasta documentação de decretos e portarias, ocupando dous terços do livro.
A primeira frase da primeira parte, o quinhão do livro verdadeiramente sintético e científico, fora
até muito notada e gabada pelos críticos, não só pela novidade da idéia, como também pela beleza
da expressão.
Dizia assim: “A Contabilidade Pública é a arte ou ciência de escriturar convenientemente a despesa
e receita do Estado.”
Além do prêmio e da transferência, ele já tinha promessa de ser subdiretor na primeira vaga.
Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante, o general e os convidados novos, o major não pôde
deixar de observar:
- Depois da militar, a melhor carreira é a da Fazenda, não acham?
- Sim... Bem entendido, fez o Doutor Florêncio.
- Eu não quero falar dos formados, apressou-se o major. Esses...
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Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer cousa e foi soltando a primeira frase que lhe veio
aos lábios:
- Quando se prospera, todas as profissões são boas.
- Não é assim tanto, obtemperou o almirante, alisando um dos favoritos. Não é para desfazer das
outras, mas a nossa, hein, Albernaz? hein, Inocêncio?
Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança e depois replicou:
- É, mas tem os seus percalços. Quando se está numa trapalhada, fogo daqui, tiro dali, morre um,
grita outro como em Curupaiti, então...
- O senhor esteve lá, general? perguntou o convidado amigo de Genelício.
- Não estive. Adoeci e vim para o Brasil. Mas o Camisão... Não imaginam o que foi - você sabe,
não é, Inocêncio?
- Se estive lá...
- Polidoro tinha ordem de atacar Sauce, Flores à esquerda e “nós” caímos sobre os paraguaios. Mas
os malandros estavam bem entrincheirados, tinham aproveitado o tempo...
- Foi “seu” Mitre, disse Inocêncio.
- Foi. Atacamos com fúria. Era ribombar de canhões que metia medo, bala por todo o canto, os
homens morriam como moscas... Um inferno!
- Quem venceu? perguntou um dos convidados novos.
Todos se entreolharam admirados, exceto o general que julgava a sabedoria do Paraguai
excepcional.
- Foram os paraguaios, isto é, repeliram o nosso ataque. É por isso que eu digo que a nossa
profissão é bela, mas tem as suas “cousas”...
- Isso não quer dizer nada. Também na passagem de Humaitá... ia dizendo o almirante.
- O senhor estava a bordo?
- Não, eu fui mais tarde. Perseguições fizeram com que eu não fosse designado, porque o embarque
equivalia a uma promoção... Mas, na passagem de Humaitá...
Na sala de visitas as danças continuavam com animação. Era raro que alguém viesse de dentro até
onde eles estavam. Os risos, a música, e o mais que se adivinhava não distraíam aqueles homens
das suas preocupações belicosas.
O general, o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos, contando batalhas
em que não estiveram e pugnas valorosas que não pelejaram.
Não há como um cidadão pacato, bem comido, tendo tomado alguns vinhos generosos, para
apreciar as narrações de guerra. Ele só vê a parte pitoresca, a parte por assim dizer espiritual das
batalhas, dos encontros; os tiros são os de salva e se matam é cousa de somenos. A Morte mesmo,
nas narrações feitas assim, perde a sua importância trágica: três mil mortos, só!!!
De resto, contadas pelo General Albernaz, que nunca tinha visto a guerra, a cousa ficava
edulcorada, uma guerra bibliothèque rose, guerra de estampa popular, em que não aparecem a
carniçaria, a brutalidade e a ferocidade normais.
Estavam Ricardo, o Doutor Florêncio, o exato empregado como engenheiro das Águas, aqueles
dous recentes conhecimentos de Albernaz, embevecidos, boquiabertos e invejosos diante das
proezas imaginárias daqueles três militares, um honorário, talvez o menos pacífico dos três, o único
que tivesse mesmo tomado parte em alguma cousa guerreira - quando Dona Maricota chegou
sempre diligente, ativa, dando movimento e vida à festa. Era mais moça que o marido, tinha ainda
inteiramente pretos os cabelos na sua cabeça pequena, que contrastava tanto com o seu corpo
enorme. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido:
- Então, Chico, que é isso? Ficou aí e eu que faça sala, que anime as moças... Pra sala todos!
- Já vamos, Dona Maricota, disse alguém.
- Não, fez com rapidez a dona da casa, é já. Vamos, “seu” Caldas, “seu” Ricardo, os senhores!
E foi empurrando um a um pelo ombro.
- Depressa, depressa, que a filha do Lemos vai cantar; e depois é o senhor... Está ouvindo, “seu”
Ricardo!
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- Pois não, minha senhora. É uma ordem...
E foram. No caminho o general parou um pouco, chegou-se a Coração dos Outros e perguntou:
- Diga-me uma cousa: como vai o nosso amigo Quaresma?
- Vai bem.
- Tem-lhe escrito?
- Às vezes. Eu queria, general...
O general suspendeu a cabeça, levantou um pouco o pince-nez que começava a cair, e perguntou:
- O quê?
Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta. Depois de uma
ligeira hesitação, respondeu de um jacto, com medo de perder as palavras:
- Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem, um passe, para ir vê-lo.
O general esteve uns instantes de cabeça baixa, coçou o cabelo e disse:
- Isso é difícil, mas você apareça lá, na repartição, amanhã.
E continuaram a andar. Ainda andando, Coração dos Outros acrescentou:
- Estou com saudades dele, depois tenho certos desgostos... O senhor sabe: um homem que tem
nome...
- Vá lá amanhã.
Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada:
- Vocês não vêm!
- Já vamos, fez o general.
E depois, dirigindo-se a Ricardo, ajuntou:
- Aquele Quaresma podia estar bem, mas foi meter-se com livros... É isto! Eu, há bem quarenta
anos, que não pego em livro...
Chegaram à sala. Era vasta. Tinha dous grandes retratos em pesadas molduras douradas, furiosos
retratos a óleo de Albernaz e da mulher; um espelho oval e alguns quadrinhos, e a decoração estava
completa. Da mobília não se podia julgar, tinha sido retirada, para dar mais espaço aos dançantes.
A noiva e o noivo estavam no sofá sentados a presidir a festa. Havia um ou outro decote, poucas
casacas, algumas sobrecasacas e muitos fraques. Por entre as cortinas de uma janela, Ricardo pôde
ver a rua. A calçada defronte estava cheia. A casa era alta e tinha jardim; só de lá os curiosos, os
“serenos”, podiam ver alguma cousa da festa. Lalá, no vão de uma sacada, conversava com o
Tenente Fontes. O general contemplou-os e abençoou-os com um olhar aprovador...
A moça, a famosa filha do Lemos, dispôs-se a cantar. Foi ao piano, colocou a partitura e começou.
Era uma romanza italiana que ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça bem-
educada. Acabou. Palmas gerais, mas frias, soaram.
O Doutor Florêncio que ficara atrás do general, comentou:
- Tem uma bela voz esta moça. Quem é?
- É a filha do Lemos, o Doutor Lemos da Higiene, respondeu o general.
- Canta muito bem.
- Está no último ano do Conservatório, observou ainda Albernaz.
Chegou a vez de Ricardo. Ele ocupou um canto da sala, agarrou o vilão, afinou-o, correu a escala;
em seguida, tomou o ar trágico de quem vai representar o Édipo-Rei e falou com voz grossa:
“Senhoritas, senhores e senhoras.” Parou. Concertou a voz e continuou: “Vou cantar ‘Os teus
braços’. Modinha de minha composição, música e versos. É uma composição terna, decente e de
uma poesia exaltada.” Seus olhos, por aí, quase saíam das órbitas. Emendou: “Espero que nenhum
ruído se ouça, porque senão a inspiração se evola. É o violão instrumento muito... mui... to ‘dê-li-
cá-do’. Bem.”
A atenção era geral. Deu começo. Principiou brando, gemebundo, macio e longo, como soluço de
onda; depois, houve uma parte rápida, saltitante, em que o violão estalava. Alternando um
andamento e outro, a modinha acabou.
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Aquilo tinha ido ao fundo de todos, tinha acudido ao sonho das moças e aos desejos dos homens.
As palmas foram ininterruptas. O general abraçou-o, Genelício levantou-se e deu-lhe a mão.
Quinota, no seu imaculado vestido de noiva, também.
Para fugir aos cumprimentos, Ricardo correu à sala de jantar. No corredor chamavam-no: “Senhor
Ricardo, Senhor Ricardo!” Voltou-se. “Que ordena minha senhora?” Era uma moça que lhe pedia
uma cópia da modinha.
- Não se esqueça, dizia ela com meiguice, não se esqueça. Gosto tanto das suas modinhas... São tão
ternas, tão delicadas... Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar.
A noiva de Cavalcanti aproximava-se e, ouvindo falar em seu nome perguntou:
- Que é Dulce?
A outra explicou-se. Ela aceitou a incumbência e, por sua vez, perguntou a Ricardo com a sua voz
dolente:
- “Seu” Ricardo, quando é que o senhor pretende estar com Dona Adelaide?
- Depois de amanhã, espero eu.
- Vai lá?
- Vou.
- Pois então diga-lhe que me escreva. Eu queria tanto receber uma carta...
E limpou os olhos furtivamente, com o seu pequenino lenço rendado.

III
Golias
No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general recebera como marido o grave e
giboso Genelício, glória e orgulho do nosso funcionalismo público, Olga casara-se. A cerimônia
correra com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. Houve uns arremedos
parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics, que não a aborreceram, mas que
não a encheram lá de satisfação maior que as noivas comuns. Talvez nem mesmo essa ela tivesse.
Não foi para a igreja em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Continuava a não
encontrar dentro de si motivo para aquele ato, mas, aparentemente, nenhuma vontade estranha à sua
influíra para isso. O marido é que estava contente. Não seria muito com a noiva, mas com a volta
que a sua vida ia tomar. Ficando rico e sendo médico, cheio de talento nas notas e recompensas
escolares, via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições e na indústria clínica. Não
tinha fortuna alguma, mas julgava o seu banal título um foral de nobreza, equivalente àqueles com
que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas dos salchicheiros yankees.
Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro por aí, em algum lugar deste Brasil, o sogro lhe
dera tudo e tudo ele aceitara sem pejo, com o desprezo de um duque, duque de plenamentes e
medalhas, a receber homenagens de um vilão que não “roçou os bancos de uma Academia”.
Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título, o pergaminho; é verdade que foi, não
tanto pelo título, mas pela sua simulação de inteligência, de amor à ciência, de desmedidos sonhos
de sábio. Tal imagem que dele fizera, durara instantes em Olga; depois foi a inércia da sociedade, a
sua tirania e a timidez natural da moça em romper que a levaram ao casamento. Tanto mais que ela,
de si para si, pensava que se não fosse este, seria outro a ele igual, e o melhor era não adiar.
Era por isso que ela não ia para a igreja, em virtude de uma determinação certa de sua vontade,
embora sem perceber o constrangimento de um comando fora dela.
Apesar da pompa, esteve longe de ser uma noiva majestosa. Não obstante as origens puramente
européias, era pequena, muito mesmo, ao lado do noivo, alto, erecto, com uma fisionomia
irradiante de felicidade; e, desse modo, ela desaparecia dentro do vestido, dos véus e daqueles
atavios obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar. De resto, a sua beleza não era a
grande beleza - aquela que nós exigimos das noivas ricas, segundo o modelo das estampas
clássicas.
No seu rosto, nada de grego, desse grego autêntico ou de pacotilha, ou também dessa majestade de
ópera lírica. Havia nos seus traços muita irregularidade, mas a sua fisionomia era profunda e
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própria. Não só a luz dos seus grandes olhos negros, que quase cobriam toda a cavidade orbitária,
fazia fulgurar o seu rosto móbil, como a sua pequena boca, de um desenho fino, exprimia bondade,
malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade.
Ao contrário do costume, não saíram da cidade e foram morar em casa do antigo empreiteiro.
Quaresma não fora à festa, mandara o leitão e o peru da tradição e escrevera uma longa carta. O
sítio empolgara-o, o calor ia passar, vinha a época das chuvas, das semeaduras, e não queria afastar-
se de suas terras. A viagem seria breve, mas mesmo assim, perdendo um dia ou dous, era como se
começasse a desertar da batalha.
O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da horta. A visita de Ricardo veio
distraí-lo um pouco, sem desviá-lo contudo dos seus afazeres agrícolas.
Passou um mês com o major, e foi um triunfo. A fama do seu nome precedia-o, de forma que todo
o município o disputava e festejava.
O seu primeiro trabalho foi ir à vila. Ficava a quatro quilômetros adiante da casa de Quaresma e a
estrada de ferro tinha uma estação lá. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé, pela estrada de
rodagem, se assim se pode chamar um trilho, cheio de caldeirões, que subia e descia morros,
cortava planícies e rios em toscas pontes. A vila!... Tinha duas ruas principais: a antiga,
determinada pelo velho caminho de tropas, e a nova, cuja origem veio da ligação da velha com a
estrada de ferro. Elas se encontravam em T, sendo o braço vertical o caminho da estação. As outras
partiam delas, as casas juntavam-se urbanamente no começo, depois iam espaçando, espaçando, até
acabar em mato, em campo. A antiga chamava-se Marechal Deodoro, ex-Imperador; e a nova,
Marechal Floriano, ex-Imperatriz. De uma das extremidades da Rua Marechal Deodoro, partia a da
Matriz, que ia ter à igreja, ao alto de uma colina, feia e pobre no seu estilo jesuítico. À esquerda da
estação, num campo, a Praça da República, a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas,
ficava a Câmara Municipal.
Era um grande paralelepípedo de tijolo, cimalha, janela com sacadas de grade de ferro, puro estilo
mestre-de-obras. Compungia essa pobreza de gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma
natureza das pequenas comunas francesas e belgas da Idade Média.
Ricardo entrou num barbeiro na Rua Marechal Deodoro, Salão Rio de Janeiro, e fez a barba. O
fígaro deu-lhe informações sobre a vila e ele se deu a conhecer. Havia certos circunstantes, um
deles tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado.
Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do Doutor Campos, presidente da
Câmara, festa que teria lugar na quarta-feira próxima.
Chegara sábado e fora passear à vila domingo.
Tinha havido missa e o trovador assistiu à saída. A concorrência nunca é grande na roça, mas
Ricardo pôde ver algumas daquelas moças do interior, linfáticas e tristes, ataviadinhas, cheias de
laços, descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja, espalhando-se pela rua e logo
entrando para as casas, onde iriam passar uma semana de reclusão e tédio. Foi na saída da missa
que lhe apresentaram o Doutor Campos.
Era o médico do lugar, morava, porém, fora, na sua fazenda, e viera de “aranha” com a sua filha,
Nair, assistir o ofício religioso.
O trovador e o médico estiveram um instante conversando, enquanto a filha, muito magra, pálida,
com uns longos braços descarnados, olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua.
Quando eles partiram, ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil.
À festa do Doutor Campos, seguiram-se outras a que Ricardo deu a honra de sua presença e a
alegria da sua voz. Quaresma não o acompanhava, mas gozava a sua vitória. Se bem que o major
tivesse abandonado o violão, ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente
nacional. As conseqüências desastrosas do seu re- querimento em nada tinham abalado as suas
convicções patrióticas. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas, tão-somente ele as
escondia, para não sofrer com a incompreensão e maldade dos homens.
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Gozava, portanto, a fulminante vitória de Ricardo, que indicava bem naquela população a
existência de um resíduo forte da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos
estrangeiros.
Ricardo recebia todas as honras, todos os favores, por parte de todos os partidos. O Doutor
Campos, Presidente da Câmara, era quem mais o cumulava de homenagens. Naquela manhã até
esperava um dos cavalos do edil, para dar um passeio ao Carico; e, esperando, foi dizendo a
Quaresma, que ainda não tinha partido para o eito:
- Major, foi uma boa idéia vir para a roça. Vive-se bem e pode-se subir...
- Não tenho nenhum desejo disso. Você sabe como me são estranhas todas essas cousas.
- Sei... É... Não digo que se peça, mas, quando nos oferecem, não devemos rejeitar, não acha?
- Conforme, meu caro Ricardo. Eu não podia aceitar encargo de comandar uma esquadra.
- Até aí não vou. Olhe, major: eu gosto muito de violão, mesmo dedico a minha vida ao seu
levantamento moral e intelectual, entretanto, se amanhã o Presidente dissesse: “Seu Ricardo, você
vai ser deputado”, o senhor pensa que eu não aceitava, sabendo perfeitamente que não podia mais
desferir os trenos do instrumento? Ora, se não! Não se deve perder vaza, major.
- Cada um tem as suas teorias.
- Decerto. Outra cousa, major: conhece o Doutor Campos?
- De nome.
- Sabe que ele é presidente da Câmara?
Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança. O menestrel não notou o
gesto do amigo e emendou:
- Mora daqui a uma légua. Já lhe toquei em casa e hoje vou a cavalo passear com ele.
- Fazes bem.
- Ele quer conhecê-lo. Posso trazê-lo aqui?
- Podes.
Um camarada do Doutor Campos, neste instante, entrava pela porteira trazendo o cavalo prometido.
Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao encontro dos seus dous empregados. Eram agora
dous, pois, além do Anastácio, que não era bem um empregado, mas agregado, admitira o
Felizardo.
Era manhã de verão, mas as chuvas continuadas dos dias anteriores tinham atenuado a temperatura.
Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. Quaresma foi caminhando por entre
aquele rumor de vida, rumor que vinha do farfalhar do mato e do piar das aves e pássaros.
Esvoaçavam tiés-vermelhos, bandos de coleiros; anuns voavam e punham pequenas manchas
negras no verdor das árvores. Até as flores, essas tristes flores dos nossos campos, no momento,
parece que tinham saído à luz, não somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza.
Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe, faziam um roçado, e fora para auxiliar esse
serviço que contratou o Felizardo. Era este um camarada magro, alto, de longos braços, longas
pernas, como um símio. Tinha a face cor de cobre, a barba rala e, sob uma aparência de fraqueza
muscular, não havia ninguém mais valente que ele a roçar. Com isto era um tagarela incansável. De
manhã, quando chegava, aí pelas seis horas, já sabia todas as intriguinhas do município.
O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato, no lado norte do sítio, que o capão invadira. Obtido
ele, o major plantaria obra de meio alqueire ou pouco mais de milho, e nos intervalos batatas-
inglesas, cultura nova em que depositava grandes esperanças. Já se fizera a derrubada e o aceiro
estava aberto; Quaresma, porém, não lhe quisera atear fogo. Evitava assim calcinar o terreno,
eliminando dele os princípios voláteis ao fogo. Agora o seu trabalho era separar os paus mais
grossos, para aproveitar como lenha; os galhos miúdos e folhas, ele removia para longe, onde então
queimaria em coivaras pequenas.
Isso levava tempo, custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós e tocos; mas prometia dar
um rendimento maior ao plantio.
Durante o trabalho, Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair. Há quem cante, ele
falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não atenção.
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- Essa gente anda acesa por aí, disse Felizardo logo que o major chegou.
Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas, atendia-lhe a conversa, raras não. Anastácio era
silencioso e grave. Nada dizia: trabalhava e, de quando em quando, parava, considerava, numa
postura hierática de uma pintura mural tebana. O major perguntou ao Felizardo:
- Que é que há, Felizardo?
O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte, limpou o suor com os dedos e
respondeu com a sua fala branda e chiante:
- Negócio de política... “Seu” Tenente Antonino quase briga ontem com “seu dotô Campo”.
- Onde?
- Na estação.
- Por quê?
- Negócio de partido. Pelo que ouvi: “seu” Tenente Antonino é pelo “governadô” e “seu dotô
Campo” é pelo “senadô”... Um “sarcero”, patrão!
- E você, por quem é?
Felizardo não respondeu logo. Apanhou a foice e acabou de cortar um galho que enleava o tronco a
remover. Anastácio estava de pé e considerou um instante a figura do companheiro palrador.
Respondeu afinal:
- Eu! Sei lá... Urubu pelado não se mete no meio dos coroados. Isso é bom pro “sinhô”.
- Eu sou como você, Felizardo.
- Quem me dera, meu “sinhô”. Inda “trasantonte” ouvi “dizê” que o patrão é amigo do “marechá”.
Afastou-se com o pau; e, quando voltou, Quaresma indagou assustado:
- Quem disse?
- Não sei, não “sinhô”. Ouvi a modo de “dizê” lá na venda do espanhol, tanto assim que “doutô
Campo tá” inchado que nem sapo com a sua amizade.
- Mas é falso, Felizardo. Eu não sou amigo cousa alguma... Conheci-o... E nunca disse isso aqui a
ninguém... Qual amigo!
- “Quá!” fez Felizardo com um riso largo e duro. O patrão “tá” é varrendo a testada.
Apesar de todo o esforço de Quaresma, não houve meio de tirar daquela cabeça infantil a idéia de
que ele fosse amigo do Marechal Floriano. “Conheci-o no meu emprego” - dizia o major; Felizardo
sorria grosso e por uma vez dizia: “Quá! o patrão é fino que nem cobra.”
Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma. Que queria dizer aquilo? Demais, as palavras
de Ricardo, as suas insinuações pela manhã... Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo
fiel, incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos; os entusiasmos dele,
entretanto, junto à vontade de ser bom amigo, podiam iludi-lo e fazê-lo instrumento de algum
perverso. Quaresma ficou um instante pensativo, deixando de remover os galhos cortados; em
breve, porém, esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. À tarde, quando foi jantar, já nem mais se
lembrava da conversa e a refeição correu natural, nem muito alegre, nem muito triste, mas sem
sombra alguma de cogitações por parte dele.
Dona Adelaide, sempre com a sua matinée creme e saia preta, sentava-se à cabeceira; Quaresma à
direita e à esquerda, Ricardo. Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador.
- Gostou muito do passeio, Senhor Ricardo?
Não havia meio dela dizer “seu”. A sua educação de “senhora” de outros tempos não lhe permitia
usar esse plebeísmo generalizado. Vira os pais, gente ainda fortemente portuguesa, dizer “senhor” e
continuava a dizer, sem fingimento, naturalmente.
- Muito. Que lugar! Uma catadupa... Que maravilha! Aqui, na roça, é que se tem inspiração.
E ele tomava aquela atitude de arroubo; uma fisionomia de máscara de trágico grego e uma voz
cavernosa que rolava como uma trovoada abafada.
- Tens composto muito, Ricardo? indagou Quaresma.
- Hoje acabei uma modinha.
- Como se chama? indagou Dona Adelaide.
- “Os lábios da Carola”.
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- Bonito! Já fez a música?
Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar. Ricardo levava agora o garfo à boca; deixou-o suspenso
entre os lábios e o prato e respondeu com toda a convicção:
- A música, minha senhora, é a primeira cousa que faço.
- Hás de no-la cantar logo.
- Pois não, major.
Após o jantar, Quaresma e Coração dos Outros saíram a passear no sítio. Fora essa a única
concessão que ao amigo fizera Policarpo, no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas. Levava
sempre o pedaço de pão, que esfarelava em migalhas no galinheiro, para ver a atroz disputa entre as
aves. Acabando, ficava um instante a considerar aquelas vidas, criadas, mantidas e protegidas para
sustento da sua. Sorria para os frangos, agarrava os pintinhos, ainda implumes, muito vivos e
ávidos, e demorava-se a apreciar a estupidez do peru, imponente, fazendo roda, a dar estouros
presunçosos. Em seguida ia ao chiqueiro; assistia Anastácio dar a ração, despejando-a nos cochos.
O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se, dificilmente, e solenemente vinha
mergulhar a cabeça na caldeira; noutro compartimento os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham
com a mãe chafurdar-se na comida.
A avidez daqueles animais era deveras repugnante, mas os seus olhos tinham uma longa doçura
bem humana que os fazia simpáticos.
Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida, mas Quaresma ficava minutos
esquecidos a contemplá-las numa demorada interrogação muda. Sentavam-se a um tronco de
árvore; e Quaresma olhava o céu alto, enquanto Coração dos Outros contava qualquer história.
A tarde ia adiantada. A terra já começava a amolecer, pelo fim daquele beijo ardente e demorado do
sol. Os bambus suspiravam; as cigarras ciciavam; as rolas gemiam amorosamente. Ouvindo passos,
o major voltou-se. Padrinho! Olga!
Mal se viram, abraçaram-se, e quando se separaram ficaram ainda a olhar um para o outro, com as
mãos presas. E vieram aquelas estúpidas e tocantes frases de encontros satisfeitos: Quando
chegaste? Não esperava... É longe... Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dous; Anastácio
tirara o chapéu e olhava a “sinhazinha”, com o seu terno e vazio olhar de africano.
Passada a emoção, a moça se debruçou sobre o chiqueiro, depois passou a vista pelos quatro pontos
e Quaresma perguntou:
- Quedê teu marido?
- O doutor?... Está lá dentro.
O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali. Não lhe parecia bem aquela intimidade
com um sujeito sem título, sem posição brilhante e sem fortuna. Ele não compreendia como o seu
sogro, apesar de tudo um homem rico, de outra esfera, tinha podido manter e estreitar relações com
um pequeno empregado de uma repartição secundária, e até fazê-lo seu compadre! Que o contrário
se desse, era justo; mas como estava a cousa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade
nacional. Mas, em definitivo, quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso respeito, de
uma particular consideração, ele ficou desarmado e todas as suas pequenas vaidades foram trocadas
e satisfeitas.
Dona Adelaide, mulher velha, do tempo em que o Império armava essa nobreza escolar, possuía em
si uma particular reverência, um culto pelo doutorado; e não lhe foi, pois, difícil demonstrá-lo
quando se viu diante do Doutor Armando Borges, de cujas notas e prêmios ela tinha exata notícia.
Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração e o doutor, gozando aquele seu
sobre-humano prestígio, ia conversando pausadamente, sentenciosamente, dogmaticamente; e, à
proporção que conversava, talvez para que o efeito não se dissipasse, virava com a mão direita o
grande anelão “simbólico”, o talismã, que cobria a falange do dedo indicador esquerdo, ao jeito de
marquise.
Conversaram muito. O jovem par contou a agitação política do Rio, a revolta da fortaleza de Santa
Cruz; Dona Adelaide, a epopéia da mudança, móveis quebrados, objetos partidos. Pela meia-noite
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todos foram dormir com uma alegria particular, enquanto os sapos levantavam no riacho defronte o
seu grave hino à transcendente beleza do céu negro, profundo e estrelado.
Acordaram cedo. Quaresma não foi logo para o trabalho. Tomou café e esteve conversando com o
doutor. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal. Rasgou a cinta e leu o título. Era o O Município,
órgão local, hebdomadário, filiado ao partido situacionista. O doutor se havia afastado; ele
aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. Pôs o pince-nez, recostou-se na cadeira de balanço e
descobriu o jornal. Estava na varanda; o terral soprava nos bambus que se inclinavam molemente.
Começou a leitura. O artigo de fundo intitulava-se “Intrusos” e consistia em uma tremenda
descompostura aos não nascidos no lugar que moravam nele - “verdadeiros estrangeiros que se
vinham intrometer na vida particular e política da família curuzuense, perturbando-lhe a paz e a
tranqüilidade”.
Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco, quando lhe pareceu ler seu nome entre
versos.
Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas:

POLÍTICA DE CURUZU

Quaresma, meu bem, Quaresma!
Quaresma do coração!
Deixa as batatas em paz
Deixa em paz o feijão.

Jeito não tens para isso
Quaresma, meu cocumbi!
Volta à mania antiga
De redigir em tupi.

Olho vivo.

O major ficou estuporado. Que vinha a ser aquilo? Por quê? Quem era? Não atinava, não achava o
motivo e o fundo de semelhante ataque. A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Quaresma
estendeu-lhe o jornal com o braço tremendo: “Lê isto, Adelaide.”
A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu com pressa e solicitude. Ela tinha aquela
ampla maternidade das solteironas; pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da
mulher pelas dores dos outros. Enquanto ela lia, Quaresma dizia: mas que fiz eu? que tenho com
política? E coçava os cabelos já bastante encanecidos.
Dona Adelaide disse então docemente:
- Sossega, Policarpo. Por isso só?... Ora!
A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho:
- O senhor se meteu algum dia nessa política daqui?
- Eu nunca!... Vou até declarar que...
- Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo, ajuntando a irmã:
- Isto seria uma covardia... Uma satisfação... Nunca!
O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações. Notaram a
alteração de Quaresma. Estava pálido, tinha os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.
- Que há, major? indagou o troveiro.
As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler. Ricardo depois contou o que ouvira
na vila. Acreditavam todos que o major viera para ali no intuito de fazer política, tanto assim que
dava esmolas, deixava o povo fazer lenha no seu mato, distribuía remédios homeopáticos... O
Antonino afirmava que havia de desmascarar semelhante tartufo.
- E não desmentiste? perguntou Quaresma.
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Ricardo afirmou que sim, mas o escrivão não quisera acreditar nele e reiterara os seus propósitos de
ataque.
O major ficou profundamente impressionado com tudo; mas, de acordo com seu gênio, incubou nos
primeiros tempos a impressão, e, enquanto estiveram com ele os seus amigos, não demonstrou
preocupação.
Olga e o marido passaram no “Sossego” cerca de quinze dias. O marido, ao fim de uma semana, já
parecia cansado. Os passeios não eram muitos. Em geral, os nossos lugarejos célebres, assim como
na Europa cada aldeia tem a sua curiosidade histórica.
Em Curuzu, o passeio afamado era o Carico, uma cachoeira distante duas léguas da casa de
Quaresma, para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte fronteiro. O Doutor
Campos já travara relações com o major e, graças a ele, houve cavalos e silhão que também
permitisse à moça ir à cachoeira.
Foram de manhã, o presidente da Câmara, o doutor, sua mulher e a filha de Campos. O lugar não
era feio. Uma pequena cachoeira, de uns quinze metros de altura, despenhava-se em três partes,
pelo flanco da montanha abaixo. A água estremecia na queda, como que se enrodilhava e vinha
pulverizar-se numa grande bacia de pedra, mugindo e roncando. Havia muita verdura e como que
toda a cascata vivia sob uma abóboda de árvores. O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre
a água ou sobre as pedras em pequenas manchas, redondas ou oblongas. Os periquitos, de um verde
mais claro, pousados nos galhos eram como as incrustações daquele salão fantástico.
Olga pôde ver tudo isso bem à vontade, andando de um para outro lado, porque a filha do
presidente era de um silêncio de túmulo e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre
novidades medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro emético?
O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral, a falta de cultivo, a pobreza das casas, o
ar triste, abatido da gente pobre. Educada na cidade, ela tinha dos roceiros idéia de que eram
felizes, saudáveis e alegres. Havendo tanto barro, tanta água, por que as casas não eram de tijolos e
não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro e aquele “sopapo” que deixava ver a trama de
varas, como o esqueleto de um doente. Por que ao redor dessas casas não havia culturas, uma horta,
um pomar? Não seria tão fácil, trabalho de horas? E não havia gado, nem grande nem pequeno. Era
raro uma cabra, um carneiro. Por quê? Mesmo nas fazendas, o espetáculo não era mais animador.
Todas soturnas, baixas, quase sem o pomar olente e a horta suculenta. A não ser o café e um
milharal, aqui e ali, ela não pôde ver outra lavoura, outra indústria agrícola. Não podia ser preguiça
só ou indolência. Para o seu gasto, para uso próprio, o homem tem sempre energia para trabalhar
relativamente. Na África, na Índia, na Cochinchina, em toda a parte, os casais, as famílias, as tribos,
plantam um pouco algumas cousas para eles. Seria a terra? Que seria? E todas essas questões
desafiavam a sua curiosidade, o seu desejo de saber, e também a sua piedade e simpatia por aqueles
párias, maltrapilhos, mal alojados, talvez com fome, sorumbáticos!...
Pensou em ser homem. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses e anos, indagaria,
observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e o remédio. Aquilo era uma situação do
camponês da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La Bruyère que tinha face
humana e voz articulada...
Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho, aproveitou a ocasião para interrogar a
respeito o tagarela Felizardo. A faina do roçado ia quase no fim; o grande trato da terra estava
quase inteiramente limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio.
Olga encontrou o camarada cá embaixo, cortando a machado as madeiras mais grossas; Anastácio
estava no alto, na orla do mato, juntando, a ancinho, as folhas caídas. Ela lhe falou:
- Bons-dias, “sá dona”.
- Então trabalha-se muito, Felizardo?
- O que se pode.
- Estive ontem no Carico, bonito lugar... Onde é que você mora, Felizardo?
- É doutra banda, na estrada da vila.
- É grande o sítio de você?
54
- Tem alguma terra, sim, senhora, “sá dona”.
- Você por que não planta para você?
- “Quá, sá dona!” O que é que a gente come?
- O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro.
- “Sá dona tá” pensando uma cousa e a cousa é outra. Enquanto planta cresce, e então? “Quá, sá
dona”, não é assim.
Deu uma machadada; o tronco escapou; colocou-o melhor no picador e, antes de desferir o
machado, ainda disse:
- Terra não é nossa... E “frumiga”?... Nós não “tem” ferramenta... isso é bom para italiano ou
“alamão”, que o governo dá tudo... Governo não gosta de nós...
Desferiu o machado, firme, seguro; e o rugoso tronco se abriu em duas partes, quase iguais, de um
claro amarelado, onde o cerne escuro começava a aparecer.
Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada indicara, mas não pôde.
Era certo. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era só para os nacionais; para os
outros todos os auxílios e facilidades, não contando com a sua anterior educação e apoio dos
patrícios.
E a terra não era dele? Mas de quem era então, tanta terra abandonada que se encontrava por aí? Ela
vira até fazendas fechadas, com as casas em ruínas... Por que esse acaparamento, esses latifúndios
inúteis e improdutivos?
A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no problema. Foi vindo para casa, tanto mais
que era hora de jantar e a fome lhe chegava.
Encontrou o marido e o padrinho a conversar. Aquele perdera um pouco da sua morgue; havia
mesmo ocasião em que era até natural. Quando ela chegou, o padrinho exclamava:
- Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as terras mais férteis do
mundo!
- Mas se esgotam, major, observou o doutor.
Dona Adelaide, calada, seguia com atenção o crochet que estava fazendo; Ricardo ouvia, com os
olhos arregalados; e Olga intrometeu-se na conversa:
- Que zanga é essa, padrinho?
- É teu marido que quer convencer-me que as nossas terras precisam de adubos... Isto é até uma
injúria!
- Pois fique certo, major, se eu fosse o senhor, aduziu o doutor, ensaiava uns fosfatos...
- Decerto, major, obtemperou Ricardo. Eu, quando comecei a tocar violão, não queria aprender
música... Qual música! Qual nada! A inspiração basta!... Hoje vejo que é preciso... É assim,
resumia ele.
Todos se entreolharam, exceto Quaresma que logo disse com toda a força d’alma:
- Senhor doutor, o Brasil é o país mais fértil do mundo, é o mais bem-dotado e as suas terras não
precisam “empréstimos” para dar sustento ao homem. Fique certo!
- Há mais férteis, major, avançou o doutor.
- Onde?
- Na Europa.
- Na Europa!
- Sim, na Europa. As terras negras da Rússia, por exemplo.
O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante:
- O senhor não é patriota! Esses moços...
O jantar correu mais calmo. Ricardo fez ainda algumas considerações sobre o violão. À noite, o
menestrel cantou a sua última produção: “Os Lábios da Carola.” Suspeitava-se que Carola fosse
uma criada do Doutor Campos; mas ninguém aludiu a isso. Ouviram-no com interesse e ele foi
muito aclamado. Olga tocou no velho piano de Dona Adelaide; e, antes das onze horas, estavam
todos recolhidos.
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Quaresma chegou a seu quarto, despiu-se, enfiou a camisa de dormir e, deitado, pôs-se a ler um
velho elogio das riquezas e opulências do Brasil.
A casa estava em silêncio; do lado de fora, não havia a mínima bulha. Os sapos tinham suspendido
um instante a sua orquestra noturna. Quaresma lia; e lembrava-se que Darwin escutava com prazer
esse concerto dos charcos. Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. Da despensa, que ficava
junto a seu aposento, vinha um ruído estranho. Apurou o ouvido e prestou atenção. Os sapos
recomeçaram o seu hino. Havia vozes baixas, outras mais altas e estridentes; uma se seguia à outra,
num dado instante todas se juntaram num uníssono sustentado. Suspenderam um instante a música.
O major apurou o ouvido; o ruído continuava. Que era? Eram uns estalos tênues; parecia que
quebravam gravetos, que deixavam outros cair ao chão... Os sapos recomeçaram; o regente deu
uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. Demoraram muito; Quaresma pôde ler umas
cinco páginas. Os batráquios pararam; a bulha continuava. O major levantou-se, agarrou o castiçal
e foi à dependência da casa donde partia o ruído, assim mesmo como estava, em camisa de dormir.
Abriu a porta; nada viu. Ia procurar nos cantos, quando sentiu uma ferroada no peito do pé. Quase
gritou. Abaixou a vela para ver melhor e deu com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à
sua pele magra. Descobriu a origem da bulha. Eram formigas que, por um buraco no assoalho, lhe
tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas de milho e feijão, cujos recipientes
tinham sido deixados abertos por inadvertência. O chão estava negro, e carregadas com os grãos,
elas, em pelotões cerrados, mergulhavam no solo em busca da sua cidade subterrânea.
Quis afugentá-las. Matou uma, duas, dez, vinte, cem; mas eram milhares e cada vez mais o exército
aumentava. Veio uma, mordeu-o, depois outra, e o foram mordendo pelas pernas, pelos pés,
subindo pelo seu corpo. Não pôde agüentar, gritou, sapateou e deixou a vela cair.
Estava no escuro. Debatia-se para encontrar a porta; achou e correu daquele ínfimo inimigo que,
talvez, nem mesmo à luz radiante do sol, o visse distintamente...

IV
“Peço Energia, Sigo Já”
Dona Adelaide, a irmã de Quaresma, tinha uns quatro anos mais que ele. Era uma bela velha, com
um corpo médio, uma tez que começava a adquirir aquela pátina da grande velhice, uma espessa
cabeleira já inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo, calmo e doce. Fria, sem imaginação, de
inteligência lúcida e positiva, em tudo formava um grande contraste com o irmão; contudo, nunca
houve entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração perfeita. Ela não entendia
nem procurava entender a substância do irmão, e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico,
ordenado e organizado, de idéias simples, médias e claras.
Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava; mas ambos tinham ar saudável, poucos
achaques, e prometiam ainda muita vida. A existência calma, doce e regrada que tinham levado até
ali concorrera muito para a boa saúde de ambos. Quaresma incubou as suas manias até depois dos
quarenta e ela nunca tivera qualquer.
Para Dona Adelaide, a vida era cousa simples, era viver, isto é, ter uma casa, jantar e almoço,
vestuário, tudo modesto, médio. Não tinha ambições, paixões, desejos. Moça, não sonhara
príncipes, belezas, triunfos, nem mesmo um marido. Se não casou foi porque não sentiu
necessidade disso; o sexo não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa.
O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes, de um brilho lunar de esmeralda,
emolduravam e realçavam naquele interior familiar a agitação e a inquietude, o alanceado do irmão.
Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido. Felizmente não. Na aparência
até poder-se-ia imaginar que nada conturbava sua alma; porém, se mais vagarosamente se
examinassem os seus hábitos, gestos e atitudes logo se havia de ver que o sossego e a placidez não
moravam no seu pensamento.
Ocasiões havia em que ficava a olhar, durante minutos seguidos, ao longe o horizonte, perdido em
cisma; outras, isso quando no trabalho da roça, em que suspendia todos os movimentos, fincava o
olhar no chão, demorava-se assim um instante, coçando uma mão com a outra, dava depois um
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muxoxo, continuava o trabalho; e mesmo momentos surgiam em que não reprimia uma exclamação
ou uma frase.
Anastácio, em tais instantes, olhava por baixo dos olhos o patrão. O antigo escravo não os sabia
mais fixar, e nada dizia; Felizardo continuava a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca
da venda; e o trabalho marchava.
Inútil é dizer que a irmã não fazia reparo nisso, mesmo porque, a não ser no jantar e nas primeiras
horas do dia, eles viviam separados. Quaresma na roça, nas plantações, e ela superintendendo o
serviço doméstico.
As outras pessoas de suas relações não podiam também notar as preocupações absorventes do
major, pelo simples motivo de que estavam longe.
Ricardo havia seis meses que não lhe visitara e da afilhada e do compadre as últimas cartas que
recebera datavam de uma semana, não vendo aquela há tanto tempo, quanto ao trovador, e aquele
desde quase um ano, isto é, o tempo em que estava no “Sossego”.
Durante esse tempo, Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento de suas terras. Os
seus hábitos não foram mudados e a sua atividade continuava sempre a mesma. É verdade que
deixara de parte os instrumentos de meteorologia.
O higrômetro, o barômetro e os outros companheiros não eram mais consultados e as observações
registradas num caderno. Dera-se mal com eles. Fosse inexperiência e ignorância das bases teóricas
deles, fosse porque fosse, o certo é que toda a previsão que Quaresma fazia, baseada em
combinações dos seus dados, saía errada. Se esperava tempo seguro, lá vinha chuva; se esperava
chuva, lá vinha seca.
Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos, com aquele grosso e
cavernoso sorriso de troglodita:
- “Quá” patrão! Isso de chuva vem quando Deus “qué”.
O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o seu ponteiro sem ser percebido; o
termômetro de máxima e mínima, legítimo Casella, jazia pendurado na varanda sem receber um
olhar amigo; a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia de bebedouro às aves; só o
anemômetro continuava teimosamente a rodar, a rodar, já sem fio, no alto do mastro, como se
protestasse contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava.
Quaresma vivia assim, sentindo que a campanha que lhe tinham movido, embora tendo deixado de
ser pública, lavrava ocultamente. Havia no seu espírito e no seu caráter uma vontade de acabá-la de
vez, mas como? Se não o acusavam, se não articulavam nada contra ele diretamente? Era um
combate com sombras, com aparências, que seria ridículo aceitar.
De resto, a situação geral que o cercava, aquela miséria da população campestre que nunca
suspeitara, aquele abandono de terras à improdutividade encaminhavam sua alma de patriota
meditativo a preocupações angustiosas.
Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento de solidariedade, de apoio
mútuo. Não se associavam para cousa alguma e viviam separados, isolados, em famílias geralmente
irregulares, sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. Entretanto, tinham bem perto
o exemplo dos portugueses que, unidos aos seis e mais, conseguiam em sociedade cultivar a arado
roças de certa importância, lucrar e viver. Mesmo o velho costume do “moitirão” já se havia
apagado.
Como remediar isso?
Quaresma desesperava...
A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou estúpida, e estúpido ou
de má fé era o Governo que os andava importando aos milhares, sem se preocupar com os que já
existiam. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia de cabeças de gado, fossem
introduzidas mais três, para aumentar o estrume!...
Pelo seu caso, ele via bem as dificuldades, os óbices de toda a sorte que havia para fazer a terra
produtiva e remunerada. Um fato veio mostrar-lhe com eloqüência um dos aspectos da questão.
Vencendo a erva-de-passarinho, os maus-tratos e o abandono de tantos anos, os abacateiros de suas
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terras conseguiram frutificar, fracamente é verdade, mas de forma superior às necessidades de sua
casa.
A sua alegria foi grande. Pela primeira vez, ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que lhe dava a terra,
sempre mãe e sempre virgem. Tratou de vender, mas como? a quem? No lugar havia um ou outro
que os queria comprar por preços ínfimos. Com decisão foi ao Rio procurar comprador. Andou de
porta em porta. Não queriam, eram muitos. Ensinaram-lhe que procurasse um tal Senhor Azevedo
no Mercado, o rei das frutas. Lá foi.
- Abacates! Ora! Tenho muitos... Estão muito baratos!
- Entretanto, disse Quaresma, ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me pela dúzia
cinco mil-réis.
- Em porção, o senhor sabe que... É isso... Enfim, se quer mande-os...
Depois, tilintou a pesada corrente de ouro, pôs uma das mãos na cava do colete e quase de costas
para o major:
- É preciso vê-los... O tamanho influi...
Quaresma os mandou e, quando lhe veio o dinheiro, teve a satisfação orgulhosa de quem acaba de
ganhar uma grande batalha imortal. Acariciou uma por uma aquelas notas encardidas, leu-lhes bem
o número e a estampa, arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou
sem ânimo de trocá-las.
Para avaliar o lucro, descontou o frete, de estrada de ferro e carroça, o custo dos caixões, o salário
dos auxiliares e, após esse cálculo que não era laborioso, teve a evidência de que ganhara mil e
quinhentos réis, nem mais nem menos. O Senhor Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a quantia com
que se compra uma dúzia.
Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro objeto para maior
contentamento do que se recebesse um avultado ordenado.
Foi, portanto, com redobrada atividade que se pôs ao trabalho. Para o ano, o lucro seria maior.
Tratava-se agora de limpar as fruteiras. Anastácio e Felizardo continuavam ocupados nas grandes
plantações; contratou um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas flores frutíferas.
Foi, pois, com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos das árvores, os galhos mortos e
aqueles em que a erva daninha segurava as suas raízes. Era árduo e difícil o trabalho. Tinham às
vezes que subir às grimpas para a extirpação do galho atingido; os espinhos rasgavam as roupas e
feriam as carnes; e em muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e Quaresma ou o
camarada.
Mané Candeeiro falava pouco, a não ser que se tratasse de cousas de caça; mas cantava que nem
passarinho. Estava a serrar, estava a cantar trovas roceiras, ingênuas, onde com surpresa o major
não via entrar a fauna, a flora locais, os costumes das profissões roceiras. Eram vaporosamente
sensuais e muito ternas, melosas até; por acaso lá vinha uma em que um pássaro local entrava;
então o major escutava:

Eu vou dar a despedida
Como deu o bacurau,
Uma perna no caminho
Outra no galho de pau.

Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações de Quaresma. A observação
popular já começava a interessar-se pelo espetáculo ambiente, já se emocionava com ele e a nossa
raça deitava, portanto, raízes na grande terra que habitava. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de
São Cristóvão. Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso, pois todas aquelas caçadas
de caititus, jacus, onças eram patranhas; mas, respeitava o seu talento poético, principalmente no
desafio: o moleque é bom!
Ele era claro e tinha umas feições regulares, cesarianas, duras e fortes, um tanto amolecidas pelo
sangue africano.
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Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou nos mestiços; mas,
sinceramente, não a encontrou.
Com auxílio de Mané Candeeiro foi que Quaresma conseguiu acabar de limpar as fruteiras daquele
velho sítio abandonado há quase dez anos. Quando o serviço ficou pronto, ele viu com tristeza
aquelas velhas árvores amputadas, mutiladas, com folhas aqui e sem folhas ali... Parecia sofrer e ele
se lembrou das mãos que as tinham plantado há vinte ou trinta anos, escravos, talvez, banzeiros e
desesperançados!...
Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse, e o renascimento das árvores como
que trouxe o contentamento das aves e do passaredo solto. De manhã, esvoaçavam os tiés-
vermelhos, com o seu pio pobre, espécie de ave tão inútil e tão bela de plumas que parece ter
nascido para os chapéus das damas; as rolas pardas e caboclas em bando, mariscando, no chão
capinado; pelo correr do dia, eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos, os papa-capins, as nuvens
de coleiros; e de tarde como que todos eles se reuniam, piando, cantando, chilreando, pelas altas
mangueiras, pelos cajueiros, pelos abacateiros, entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do
velho Major Quaresma.
Não durou muito essa alegria. Um inimigo apareceu inopinadamente, com a rapidez ousadíssima de
um general consumado. Até ali ele se mostrara tímido, parecia que somente mandava
esclarecedores.
Desde aquele ataque às provisões de Quaresma, logo afugentadas, não mais as formigas
reapareceram; mas, naquela manhã, quando contemplou o seu milharal, foi como se lhe tirassem a
alma, e ficou sem ação e as lágrimas lhe vieram aos olhos.
O milho que já tinha repontado, muito verde, pequenino, com uma timidez de criança, crescera
cerca de meio palmo acima da terra; o major até mandara buscar o sulfato de cobre para a solução
em que ia lavar a batata-inglesa a plantar nos intervalos dos pés.
Toda a manhã, ele ia lá e já via o milharal crescido com o seu pendão branco e as suas espigas de
coma cor de vinho, oscilando ao vento; naquela, ele não viu nada mais. Até os tenros colmos
tinham sido cortados e levados para longe! “A modo que é obra de gente” disse Felizardo;
entretanto, tinham sido as saúvas, os terríveis himenópteros, piratas ínfimos que lhe caíam em cima
do trabalho com uma rapacidade turca... Era preciso combatê-los. Quaresma pôs-se logo em campo,
descobriu as aberturas principais do formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal.
Passaram-se dias; os inimigos pareciam derrotados, mas, certa noite, indo ao pomar para melhor
apreciar a noite estrelada, Quaresma ouviu uma bulha esquisita, como se alguém esmagasse as
folhas mortas das árvores... Um estalido... E era perto... Acendeu um fósforo e o que viu, meu
Deus! Quase todas as laranjeiras estavam negras de imensas saúvas. Havia delas às centenas, pelos
troncos e pelos galhos acima e agitavam-se, moviam-se, andavam como em ruas transitadas e
vigiadas a população de uma grande cidade: umas subiam, outras desciam; nada de atropelos, de
confusão, de desordem. O trabalho como que era regulado a toques de corneta. Lá em cima umas
cortavam as folhas pelo pecíolo; cá embaixo, outras serravam-nas em pedaços e afinal eram
carregadas por terceiras, levantando-as acima da descomunal cabeça, em longas fileiras pelo trilho
limpo, aberto entre a erva rasteira.
Houve um instante de desânimo na alma do major. Não tinha contato com aquele obstáculo nem o
supusera tão forte. Agora via bem que era a uma sociedade inteligente, organizada, ousada e tenaz
com quem se tinha de haver. Veio-lhe então à lembrança aquela frase de Saint-Hilaire: se nós não
expulsássemos as formigas, elas nos expulsariam.
O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras, mas o sentido era, e ficou
admirado que só agora ela lhe ocorresse.
No dia seguinte, tinha recobrado o ânimo. Comprou ingredientes e ei-lo mais o Mané Candeeiro a
abrir picadas, a fazer esforços de sagacidade, para descobrir os redutos centrais, as “panelas” dos
insetos terríveis. Então era como se os bombardeassem: o sulfeto queimava, estourava em tiros
seguidos, mortíferos, letais!
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E daí em diante, foi uma batalha sem tréguas. Se aparecia uma abertura, um “olho”, logo se lhe
aplicava o formicida, pois, do contrário, nenhuma plantação era possível, tanto mais que extintos os
das suas terras, não tardariam os formigueiros das vizinhanças ou dos logradouros públicos a deitar
canículos para o seu terreno.
Era um suplício, um castigo, uma espécie de vigilância a dique holandês e Quaresma viu bem que
só uma autoridade central, um governo qualquer, ou um acordo entre os cultivadores, podia levar a
efeito a extinção daquele flagelo pior que a saraiva, que a geada, que a seca, sempre presente,
inverno ou verão, outono ou primavera.
Não obstante essa luta diária, o major não desanimou e pôde colher alguns produtos das plantações
que tinha feito. Se por ocasião das frutas, a sua alegria foi grande, mais expressiva e mais profunda
ela foi quando viu partir para a estação, em sucessivas carretas, as abóboras, os aipins, as batatas-
doces, em cestos cobertos com sacos cosidos. Os frutos, em parte, eram de outras mãos; as árvores
não tinham sido plantadas por ele; mas aquilo não, vinha do seu suor, da sua iniciativa, do seu
trabalho!
Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação, com a ternura de um pai que vê partir seu filho para a
glória e para a vitória. Recebeu o dinheiro dias depois, contou-o e esteve deduzindo os lucros.
Não foi à roça nesse dia; o trabalho de guarda-livros roubou o de cultivador. A sua atenção, já um
tanto gasta, não lhe favorecia a tarefa das cifras, e só pelo meio-dia, pôde dizer à irmã:
- Sabes qual foi o lucro, Adelaide?
- Não. Menor do que o dos abacates?
- Um pouco mais.
- Então... Quanto?
- Dous mil quinhentos e setenta réis, respondeu Quaresma, destacando sílaba por sílaba.
- O quê?
- Foi isso. Só de frete paguei cento e quarenta e dous mil e quinhentos.
Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos, seguindo a costura que fazia, depois,
levantando o olhar:
- Homem, Policarpo, o melhor é deixares isso... Tens gasto muito dinheiro... Só com as formigas!
- Ora, Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo, levantar a agricultura,
aproveitar as nossas terras feracíssimas...
- É isto... Queres sempre ser a abelha-mestra... Já viste os grandes fazerem esses sacrifícios?... Vê
lá se fazem! Histórias... Metem-se no café que tem todas as proteções...
- Mas, faço eu.
A irmã prestou mais atenção à costura, Policarpo levantou-se, foi até a janela que dava para o
galinheiro. Fazia um dia fosco e irritante. Ele concertou o pince-nez, esteve olhando e de lá falou:
- Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?...
A velha senhora ergueu-se com a costura, foi até à janela e verificou com a vista:
- É... É já a segunda que morre hoje.
Após esta leve conversa, Quaresma voltou à sua sala de estudos. Meditava grandes reformas
agrícolas. Mandara buscar catálogos e ia examiná-los. Tinha já em mente uma charrua dupla, um
capinador mecânico, um semeador, um destocador, grades, tudo americano, de aço, dando o
rendimento efetivo de vinte homens. Até então, não quisera essas inovações; as terras mais ricas do
mundo não precisavam desses processos, que lhe pareciam artificiais, para produzir; estava, porém,
agora disposto a empregá-los como experiência. Aos adubos, entretanto, o seu espírito resistia.
Terra virada, dizia Felizardo, terra estrumada; parecia a Quaresma uma profanação estar a empregar
nitratos, fosfatos ou mesmo estrume comum, numa terra brasileira... Uma injúria!
Quando se convencesse de que eram necessários, parecia-lhe que todo o seu sistema de idéias ia
por terra e os móveis de sua vida desapareceriam. Estavam assim a escolher arados e outros
“Planets”, “Bajacs” e “Brabants” de vários feitios, quando o seu pequeno copeiro lhe anunciou a
visita do Doutor Campos.
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O edil entrou com a sua jovialidade, a sua mansidão e o seu grande corpo. Era alto e gordo,
pançudo um pouco, tinha os olhos castanhos, quase à flor do rosto, uma testa média e reta; o nariz,
malfeito. Um tanto trigueiro, cabelos corridos e já grisalhos, era o que se chama por aí um caboclo,
embora o seu bigode fosse crespo. Não nascera em Curuzu, era da Bahia ou de Sergipe, habitava,
porém, o lugar há mais de vinte anos, onde casara e prosperara, graças ao dote da mulher e à sua
atividade clínica. Com esta, não gastava grande energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de
receitas, ele, desde muito, conseguira enquadrar as moléstias locais no seu reduzido formulário.
Presidente da Câmara, era das pessoas mais consideráveis de Curuzu, e Quaresma o estimava
particularmente pela sua familiaridade, pela sua afabilidade e simplicidade.
- Ora viva, major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá em casa já não há mais.
Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade, mas contente com a alegria
comunicativa do doutor. Ele continuava a falar com desembaraço e naturalidade:
- Sabe o que me traz aqui, major? Não sabe, não é? Preciso de um pequeno obséquio seu.
O major não se espantou; simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos.
- Como o major sabe...
Agora a sua voz era doce, flexível, sutil; as palavras caíam-lhe da boca adocicadas, dobravam-se,
coleavam-se:
- Como o major sabe, as eleições se devem realizar por estes dias. A vitória é “nossa”. Todas as
mesas estão conosco, exceto uma... Aí mesmo, se o major quiser...
- Mas, como? se eu não sou eleitor, não me meto, nem quero meter-me em política? perguntou
Quaresma ingenuamente.
- Exatamente por isso, disse o doutor com voz forte; e em seguida brandamente: a seção funciona
na sua vizinhança, é ali, na escola, se...
- E daí?
- Tenho aqui uma carta do Neves, dirigida ao senhor. Se o major quer responder (é melhor já) que
não houve eleição... Quer?
Quaresma olhou o doutor com firmeza, coçou um instante o cavanhaque e respondeu claramente,
firmemente:
- Absolutamente não.
O doutor não se zangou. Pôs mais unção e macieza na voz, aduziu argumentos: que era para o
partido, o único que pugnava pelo levantamento da lavoura. Quaresma foi inflexível; disse que não,
que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas, que não tinha partido e mesmo que tivesse
não iria afirmar uma cousa que ele não sabia ainda se era mentira ou verdade.
Campos não deu mostras de aborrecimento, conversou um pouco sobre cousas banais e despediu-se
com o ar amável, com a jovialidade mais sua que era possível.
Isto se passou na terça-feira, naquele dia de luz fosca e irritante. À tarde houve trovoada, choveu
muito. O tempo só levantou na quinta-feira, dia em que o major foi surpreendido com a visita de
um sujeito com um uniforme velho e lamentável, portador de um papel oficial para ele, proprietário
do “Sossego”, conforme mesmo disse o tal homem fardado.
Em virtude das posturas e leis municipais, rezava o papel, o Senhor Policarpo Quaresma,
proprietário do sítio “Sossego”, era intimado, sob as penas das mesmas posturas e leis, a roçar e
capinar as testadas do referido sítio que confrontavam com as vias públicas.
O major ficou um tempo pensando. Julgava impossível uma tal intimação. Seria mesmo?
Brincadeira... Leu de novo o papel, viu a assinatura do Doutor Campos. Era certo... Mas que
absurda intimação esta de capinar e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros, pois seu
sítio dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão de
oitocentos metros - era possível!?
A antiga corvéia!... Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio. Consultando a irmã, ela lhe
aconselhou que falasse ao Doutor Campos. Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com
ele dias antes.
- Mas és tolo, Policarpo. Foi ele mesmo...
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A luz se lhe fez no pensamento... Aquela rede de leis, de posturas, de códigos e de preceitos, nas
mãos desses regulotes, de tais caciques, se transformava em potro, em polé, em instrumento de
suplícios para torturar os inimigos, oprimir as populações, crestar-lhe a iniciativa e a
independência, abatendo-as e desmoralizando-as.
Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas que se encostavam
nos portais das vendas preguiçosamente; viu também aquelas crianças maltrapilhas e sujas, d’olhos
baixos, a esmolar disfarçadamente pelas estradas; viu aquelas terras abandonadas, improdutivas,
entregues às ervas e insetos daninhos; viu ainda o desespero de Felizardo, homem bom, ativo e
trabalhador, sem ânimo de plantar um grão de milho em casa e bebendo todo o dinheiro que lhe
passava pelas mãos - este quadro passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do
relâmpago; e só se apagou de todo, quando teve que ler a carta que a sua afilhada lhe mandara.
Vinha viva e alegre. Contava pequenas histórias de sua vida, a viagem próxima do papai à Europa,
o desespero do marido no dia em que saiu sem anel, pedia notícias do padrinho, de Dona Adelaide
e, sem desrespeito, recomendava à irmã de Quaresma que tivesse muito cuidado com o manto de
arminho da “Duquesa”.
A “Duquesa” era uma grande pata branca, de penas alvas e macias ao olhar, que, pela lentidão e
majestade do andar, com o pescoço alto e o passo firme, merecera de Olga esse apelido nobre. O
animal tinha morrido havia dias. E que morte! Uma peste que lhe levara duas dúzias de patos,
levara a “Duquesa” também. Era uma espécie de paralisia que tomava as pernas, depois o resto do
corpo. Três dias levou a agonizar. Deitada sobre o peito, com o bico colado ao chão, atacada pelas
formigas, o animal só dava sinal de vida por uma lenta oscilação do pescoço em torno do bico,
espantando as moscas que a importunavam na sua última hora.
Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa, naquele instante penetrava em nós e sentíamos-
lhe o sofrimento, a agonia e a dor.
O galinheiro ficou como uma aldeia devastada; a peste atacou galinhas, perus, patos; ora sobre uma
forma, ora sobre outra, foi ceifando, matando, até reduzir a sua população a menos de metade.
E não havia quem soubesse curar. Numa terra cujo governo tinha tantas escolas que produziam
tantos sábios, não havia um só homem que pudesse reduzir com as suas drogas ou receitas aquele
considerável prejuízo.
Esses contratempos, essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico dos primeiros
meses; entretanto não passara pela mente de Quaresma abandonar os seus propósitos. Adquiriu
compêndios de veterinária e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas descritas nos
catálogos.
Uma tarde, porém, estava à espera da junta de bois que encomendara para o trabalho do arado,
quando lhe apareceu à porta um soldado de polícia com um papel oficial. Ele se lembrou da
intimação municipal. Estava disposto a resistir, não se incomodou muito.
Recebeu o papel e leu. Não vinha mais da municipalidade, mas da coletoria, cujo escrivão,
Antonino Dutra, conforme estava no papel, intimava o Senhor Policarpo Quaresma a pagar
quinhentos mil-réis de multa, por ter enviado produtos de sua lavoura sem pagamento dos
respectivos impostos.
Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha; mas o seu pensamento voou logo para as
cousas gerais, levado pelo seu patriotismo profundo.
A quarenta quilômetros do Rio, pagavam-se impostos para se mandar ao mercado umas batatas?
Depois de Turgot, da Revolução, ainda havia alfândegas interiores?
Como era possível fazer prosperar a agricultura, com tantas barreiras e impostos? Se ao monopólio
dos atravessadores do Rio se juntavam as exações do Estado, como era possível tirar da terra a
remuneração consoladora?
E o quadro que já lhe passara pelos olhos, quando recebeu a intimação da municipalidade, voltou-
lhe de novo, mais tétrico, mais sombrio, mais lúgubre; e anteviu a época em que aquela gente teria
de comer sapos, cobras, animais mortos, como em França os camponeses, em tempos de grandes
reis.
62
Quaresma veio a recordar-se do seu tupi, do seu folklore, das modinhas, das suas tentativas
agrícolas - tudo isso lhe pareceu insignificante, pueril, infantil.
Era preciso trabalhos maiores, mais profundos; tornava-se necessário refazer a administração.
Imaginava um governo forte, respeitado, inteligente, removendo todos esses óbices, esses entraves,
Sully e Henrique IV, espalhando sábias leis agrárias, levantando o cultivador... Então sim! O
celeiro surgiria e a pátria seria feliz.
Felizardo entregou-lhe o jornal que toda a manhã mandava comprar à estação, e lhe disse:
- Seu patrão, amanhã, não venho “trabaiá”.
- Por certo; é dia feriado... A Independência.
- Não é por isso.
- Por que então?
- Há “baruio” na Corte e dizem que vão “arrecrutá”. Vou pro mato... Nada!
- Que barulho?
- “Tá” nas “foias”, sim “sinhô”.
Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra se haviam insurgido e
intimado ao Presidente a sair do poder. Lembrou-se das suas reflexões de instantes atrás; um
governo forte, até à tirania... Medidas agrárias... Sully e Henrique IV...
Os seus olhos brilhavam de esperança. Despediu o empregado. Foi ao interior da casa, nada disse à
irmã, tomou o chapéu, e dirigiu-se à estação.
Chegou ao telégrafo e escreveu:
“Marechal Floriano, Rio. Peço energia. Sigo já. - Quaresma.”

V
O Trovador
- Decerto, Albernaz, não é possível continuar assim... Então, mete-se um sujeito num navio, assesta
os canhões pra terra e diz: sai daí “seu” presidente; e o homem vai saindo?... Não! É preciso um
exemplo...
- Eu penso também da mesma maneira, Caldas. A República precisa ficar forte, consolidada... Esta
terra necessita de governo que se faça respeitar... É incrível! Um país como este, tão rico, talvez o
mais rico do mundo, é, no entanto, pobre, deve a todo o mundo... Por quê? Por causa dos governos
que temos tido que não têm prestígio, força... É por isso.
Vinham andando, à sombra das grandes e majestosas árvores do parque abandonado; ambos
fardados e de espada. Albernaz, depois de um curto intervalo, continuou:
- Você viu o imperador, o Pedro II... Não havia jornaleco, pasquim por aí, que o não chamasse de
“banana” e outras cousas... Saía no carnaval... Um desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se
como um intruso.
- E era um bom homem, observou o almirante. Amava o seu país... Deodoro nunca soube o que fez.
Continuavam a andar. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz olhou um instante para todos
os lados, acendeu o cigarro de palha e retomou a conversa:
- Morreu arrependido... Nem com a farda quis ir para a cova!... Aqui para nós que ninguém nos
ouve: foi um ingrato; o imperador tinha feito tanto por toda a família, não acha?
- Não há dúvida nenhuma!... Albernaz, você quer saber de uma cousa: estávamos melhor naquele
tempo, digam lá o que disserem...
- Quem diz o contrário? Havia mais moralidade... Onde está um Caxias? um Rio Branco?
- E mais justiça mesmo, disse com firmeza o almirante. O que eu sofri, não foi por causa do
“velho”, foi a canalha... Demais, tudo barato...
- Eu não sei, disse Albernaz com particular acento, como há ainda quem se case... Anda tudo pela
hora da morte!
Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial, por onde vinham atravessando.
Nunca as tinham contemplado; e, agora parecia-lhes que jamais tinham pousado os olhos sobre
árvores tão soberbas, tão belas, tão tranqüilas e seguras de si, como aquelas que espalhavam sob os
63
seus grandes ramos uma vasta sombra, deliciosa e macia. Pareciam que medravam sentindo-se em
terra própria, delas, da qual nunca sairiam desalojadas a machado, para edificação de casebres; e
esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla vontade de se expandirem. O
solo sobre o qual cresciam era delas e agradeciam à terra estendendo muito os seus ramos, cerrando
e tecendo a folhagem, para dar à boa mãe frescura e proteção contra a inclemência do sol.
As mangueiras eram as mais gratas; os ramos longos e cheios de folhas quase beijavam o chão. As
jaqueiras se espreguiçavam; os bambus se inclinavam, de um lado e outro da aléia, e cobriam a
terra com uma ogiva verde...
O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina. Eles lhe viam o fundo, aquela parte de
construção mais antiga, joanina, com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do
edifício.
Não era belo o palácio, não tinha mesmo nenhum traço de beleza, era até pobre e monótono. As
janelas acanhadas daquela fachada velha, os andares de pequena altura impressionavam mal; todo
ele, porém, tinha uma tal ou qual segurança de si, um ar de confiança pouco comum nas nossas
habitações, uma certa dignidade, alguma cousa de quem se sente viver, não para um instante, mas
para anos, para séculos... As palmeiras cercavam-no, erectas, firmes, com os seus grandes penachos
verdes, muito altos, alongados para o céu...
Eram como que a guarda da antiga moradia imperial, guarda orgulhosa do seu mister e função.
Albernaz interrompeu o silêncio:
- Em que dará isto tudo, Caldas?
- Sei lá.
- O “homem” deve estar atrapalhado... Já tinha o Rio Grande, agora o Custódio... hum!
- O poder é o poder, Albernaz.
Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão. Atravessaram o velho parque imperial
transversalmente, desde o portão da Cancela até à linha da estrada de ferro. Era de manhã, e o dia
estava límpido e fresco.
Caminhavam com pequenos passos seguros, mas sem pressa. Pouco antes de saírem da quinta,
deram com um soldado a dormir numa moita. Albernaz teve vontade de acordá-lo: camarada!
camarada! O soldado levantou-se estremunhado; e, dando com aqueles dous oficiais superiores,
concertou-se rapidamente, fez a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné, um
instante firme, mas logo bambeou.
- Abaixe a mão, fez o general. Que faz você aqui?
Albernaz falou em tom ríspido e de comando. A praça, falando a medo, explicou que tinha estado
de ronda ao litoral toda a noite. A força se recolhera aos quartéis; ele obtivera licença para ir em
casa, mas o sono fora muito e descansava ali um pouco.
- Então como vão as cousas? perguntou o general.
- Não sei, não “sinhô”.
- Os “homens” desistem ou não?
O general esteve um instante examinando o soldado. Era branco e tinha os cabelos alourados, de
um louro sujo e degradado; as feições eram feias: malares salientes, testa óssea e todo ele anguloso
e desconjuntado.
- Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz.
- Do Piauí, sim “sinhô”.
- Da capital?
- Do sertão, de Paranaguá, sim “sinhô”.
O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava amedrontado, respondendo
tropegamente. Caldas, para acalmá-lo, resolveu falar-lhe com doçura.
- Você não sabe, camarada, quais são os navios que “eles” têm?
- O “Aquidabã”... A “Luci”.
- A “Luci” não é navio.
- É verdade, sim “sinhô”. O “Aquidabã”... Um “bandão” deles, sim, “sinhô”.
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O general interveio então. Falou-lhe com brandura, quase paternal, mudando o tratamento de você
para tu, que parece mais doce e íntimo quando se fala aos inferiores:
- Bem, descansa, meu filho. É melhor ires para casa... Podem furtar-te o sabre e estás na “inácia”.
Os dous generais continuaram o seu caminho e, em breve, estavam na plataforma da estação. A
pequena estação tinha um razoável movimento. Um grande número de oficiais, ativos, reformados,
honorários moravam-lhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às autoridades
competentes. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio de continências. O general era
mais conhecido, em virtude de seu emprego; o almirante, não. Quando passavam, ouviam
perguntar: “Quem é este almirante?” Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu posto
e do seu incógnito.
Havia uma única mulher na estação, uma moça. Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua
filha Ismênia... Coitada!... Ficaria boa?
Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas, mas ele as conteve com força.
Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia parar aquele escapamento do juízo que
parecia fugir aos poucos do cérebro da moça.
A bulha de um expresso, chocalhando ferragens com estrépito, apitando com fúria e deixando
fumaça pesada pelos ares que rompia, afastou-o de pensar na filha. Passou o monstro, pejado de
soldados, de uniformes e os trilhos, depois de ter passado, ainda estremeciam.
Bustamante apareceu; morava nos arredores e vinha tomar o trem, para apresentar-se. Trazia o seu
velho uniforme do Paraguai, talhado segundo os moldes dos guerreiros da Criméia. A barretina era
um tronco de cone que avançava para a frente; e, com aquela banda roxa e casaquinha curta,
parecia ter saído, fugido, saltado de uma tela de Vítor Meireles.
- Então por aqui?... Que é isto? indagou o honorário.
- Viemos pela quinta, disse o almirante.
- Nada, meus amigos, esses bondes andam muito perto do mar... Não me importa morrer, mas
quero morrer combatendo; isso de morrer por aí, à toa, sem saber como, não vai comigo...
O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo olharam-no com mal
disfarçada censura. Albernaz percebeu e ajuntou imediatamente:
- Conheço bem esse negócio de balas... Já vi muito fogo... Você sabe, Bustamante, que, em
Curuzu...
- A cousa foi terrível, acrescentou Bustamante.
O trem atracava na estação. Veio chegando manso, vagaroso; a locomotiva, muito negra, bufando,
suando gordurosamente, com a sua grande lanterna na frente, um olho de ciclope, avançava que
nem uma aparição sobrenatural. Foi chegando; o comboio estremeceu todo e parou por fim.
Estava repleto, muitas fardas de oficiais; a avaliar por ali o Rio devia ter uma guarnição de cem mil
homens. Os militares palravam alegres, e os civis vinham calados e abatidos, e mesmo apavorados.
Se falavam, era cochichando, olhando com precaução para os bancos de trás.
A cidade andava inçada de secretas, “familiares” do Santo Ofício Republicano, e as delações eram
moedas com que se obtinham postos e recompensas.
Bastava a mínima crítica, para se perder o emprego, a liberdade, - quem sabe? - a vida também.
Ainda estávamos no começo da revolta, mas o regime já publicara o seu prólogo e todos estavam
avisados. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos. Não havia distinção de posição e
talentos. Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo e um influente senador;
um lente e um simples empregado de escritório. Demais surgiam as vinganças mesquinhas, a revide
de pequenas implicâncias... Todos mandavam; a autoridade estava em todas as mãos.
Em nome do Marechal Floriano, qualquer oficial, ou mesmo cidadão, sem função pública alguma,
prendia e ai de quem caía na prisão, lá ficava esquecido, sofrendo angustiosos suplícios de uma
imaginação dominicana. Os funcionários disputavam-se em bajulação, em servilismo... Era um
terror, um terror baço, sem coragem, sangrento, às ocultas, sem grandeza, sem desculpa, sem razão
e sem responsabilidades... Houve execuções; mas não houve nunca um Fouquier-Tinville.
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Os militares estavam contentes, especialmente os pequenos, os alferes, os tenentes e os capitães.
Para a maioria a satisfação vinha da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão
e a companhia, a todo esse rebanho de civis; mas, em outros muitos havia sentimento mais puro,
desinteresse e sinceridade. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita positivismo, um pedantismo
tirânico, limitado e estreito, que justificava todas as violências, todos os assassínios, todas as
ferocidades em nome da manutenção da ordem, condição necessária, lá diz ele, ao progresso e
também ao advento do regime normal, a religião da humanidade, a adoração do grão-fetiche, com
fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis, o paraíso, enfim, com inscrições em escritura
fonética e eleitos calçados com sapatos de sola de borracha!...
Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar as suas idéias de governo,
em tudo semelhantes aos canatos e emirados orientais.
A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que, naqueles tempos, amedrontava toda
a gente. Havia mesmo quem estivesse convencido que a matemática tinha sido feita e criada para o
positivismo, como se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica e não também
para a Anglicana. O prestígio dele era, portanto, enorme.
O trem correu, parou ainda em uma estação e foi ter à praça da República. O almirante, cosido com
as paredes, seguiu para o Arsenal de Marinha; Albernaz e Bustamante entraram no Quartel-
General. Penetraram no grande casarão, no meio do retinir de espadas, de toques de cornetas; o
grande pátio estava cheio de soldados, bandeiras, canhões, feixes de armas ensarilhadas, baionetas
reluzindo ao sol oblíquo...
No sobrado, nas proximidades do gabinete do ministro, havia um vaivém de fardas, dourados,
fazendas multicores, uniformes de várias corporações e milícias, no meio dos quais os trajes
escuros dos civis eram importunos como moscas. Misturavam-se oficiais da guarda nacional, da
polícia, da armada, do exército, de bombeiros e de batalhões patrióticos que começavam a surgir.
Apresentaram-se e, depois de tê-lo feito ao ajudante-general e ministro da Guerra, a um só tempo,
ficaram a conversar nos corredores, com bastante prazer, pois que tinham encontrado o Tenente
Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo.
O general porque já era noivo de sua filha Lalá, e Bustamante porque aprendia com ele alguma
cousa de nomenclatura dos armamentos modernos.
Fontes estava indignado, todo ele era horror, maldição contra os insurrectos, e propunha os piores
castigos.
- Hão de ver o resultado... Piratas! Bandidos! Eu, no caso do marechal, se os pegasse... ai deles!
O tenente não era feroz nem mau, antes bom e até generoso, mas era positivista e tinha da sua
República uma idéia religiosa e transcendente. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não
admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava boa. Fora daí não havia boa
fé, sinceridade; eram heréticos interesseiros, e, dominicano do seu barrete frígio, raivoso por não
poder queimá-los em autos-de-fé, congesto, via passar por seus olhos uma série enorme de réus
confidentes, relapsos, contumazes, falsos, simulados, fictos e confictos, sem samarra, soltos por aí...
Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários. No fundo d’alma, ele os queria até, tinha
amigos lá, e essas divergências nada significavam para a sua idade e experiência.
Depositava, entretanto, uma certa esperança na ação do marechal. Estando em apuros financeiros,
não lhe dando o bastante a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do Largo do
Moura, esperava obter uma outra comissão, que lhe permitisse mais folgadamente adquirir o
enxoval de Lalá.
O almirante, também, tinha grande confiança nos talentos guerreiros e de estadista de Floriano. A
sua causa não ia lá muito bem. Perdera-a em primeira instância, estava gastando muito dinheiro... O
governo precisava de oficiais de Marinha, quase todos estavam na revolta; talvez lhe dessem uma
esquadra a comandar... É verdade que... Mas, que diabo! Se fosse um navio, então sim: mas uma
esquadra a cousa não era difícil; bastava coragem para combater.
Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto, tanto assim que, para apoiá-lo e
defender o seu governo, imaginava organizar um batalhão patriótico, de que já tinha o nome
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“Cruzeiro do Sul” e naturalmente seria o seu comandante, com todas as vantagens do posto de
coronel.
Genelício, cuja atividade nada tinha de guerreira, esperava muito da energia e da decisão do
governo de Floriano: esperava ser subdiretor e não podia um governo sério, honesto e enérgico,
fazer outra cousa, desde que quisesse pôr ordem na sua seção.
Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor. Nós vivemos do governo e a
revolta representava uma confusão nos empregos, nas honrarias e nas posições que o Estado
espalha. Os suspeitos abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e habilitações para ocupá-
las; além disso, o governo, precisando de simpatias e homens, tinha que nomear, espalhar,
prodigalizar, inventar, criar e distribuir empregos, ordenados, promoções e gratificações.
O próprio Doutor Armando Borges, o marido de Olga e sábio sereno e dedicado quando estudante,
colocava na revolta a realização de risonhos anelos.
Médico e rico, pela fortuna da mulher, ele não andava satisfeito. A ambição de dinheiro e o desejo
de nomeada esporeavam-no. Já era médico do Hospital Sírio, onde ia três vezes por semana e, em
meia hora, via trinta e mais doentes. Chegava, o enfermeiro dava-lhe informações, o doutor ia, de
cama em cama, perguntando: “Como vai?” “Vou melhor seu doutor”, respondia o sírio com voz
gutural. Na seguinte, indagava: “Já está melhor?” E assim passava a visita; chegando ao gabinete
receitava: “Doente nº 1, repita a receita; doente 5... quem é?”... “É aquele barbado”... “Ahn!” E
receitava.
Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém: o indispensável é ser do governo,
senão ele não passava de um simples prático. Queria ter um cargo oficial, médico, diretor ou
mesmo lente da faculdade.
E isso não era difícil, desde que arranjasse boas recomendações pois já tinha certo nome, graças à
sua atividade e fertilidade de recursos.
De quando em quando, publicava um folheto. O Cobreiro, Etiologia, Profilaxia e Tratamento ou
Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil; e, mandava o folheto, quarenta e sessenta páginas,
aos jornais que se ocupavam dele duas ou três vezes por ano; o “operoso Doutor Armando Borges,
o ilustre clínico, o proficiente médico dos nossos hospitais”, etc., etc.
Obtinha isso graças à precaução que tomara em estudante de se relacionar com os rapazes da
imprensa.
Não contente com isso escrevia artigos, estiradas compilações, em que não havia nada de próprio,
mas ricos de citações em francês, inglês e alemão.
O lugar de lente é que o tentava mais; o concurso, porém, metia-lhe medo. Tinha elementos, estava
bem relacionado e cotado na congregação, mas aquela história de argüição apavorava-o.
Não havia dia em que não comprasse livros, em francês, inglês e italiano; tomara até um professor
de alemão, para entrar na ciência germânica; mas faltava-lhe energia para o estudo prolongado e a
sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena que tivera quando estudante.
A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca. As paredes estavam forradas
de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados. À noite, ele abria as janelas das venezianas,
acendia todos os bicos-de-gás e se punha à mesa, todo de branco com um livro aberto sob os olhos.
O sono não tardava a vir ao fim da quinta página... Isso era o diabo! Deu em procurar os livros da
mulher. Eram romances franceses, Goncourt, Anatole France, Daudet, Maupassant, que o faziam
dormir da mesma maneira que os tratados. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises,
daquelas descrições, o interesse e o valor delas, revelando a todos, à sociedade, a vida, os
sentimentos, as dores daqueles personagens, um mundo! O seu pedantismo, a sua falsa ciência e a
pobreza de sua instrução geral faziam-no ver naquilo tudo, brinquedos, passatempos, falatórios,
tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros.
Precisava, porém, iludir-se, a si mesmo e à mulher. De resto, da rua, viam-no e se dessem com ele a
dormir sobre os livros?!... Tratou de encomendar algumas novelas de Paulo de Kock em lombadas
com títulos trocados e afastou o sono.
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A sua clínica, entretanto, prosperava. De comandita com o tutor, chegou a ganhar uns seis contos,
tratando de um febrão de uma órfã rica.
Desde muito que a mulher lhe entrava na sua simulação de inteligência, mas aquela manobra
indecorosa indignou-a. Que necessidade tinha ele disso? Não era já rico? Não era moço? Não tinha
o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu à moça mais vil, mais baixo, que a usura de
um judeu, que o aluguel de uma pena...
Não foi desprezo, nojo que ela teve pelo marido; foi um sentimento mais calmo, menos ativo;
desinteressou-se dele, destacou-se de sua pessoa. Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de
afeição, de simpatia, que prendiam ambos, toda a ligação moral, enfim.
Mesmo quando noiva, verificara que aquelas cousas de amor ao estudo, de interesse pela ciência,
de ambições de descobertas, nele, eram superficiais, estavam à flor da pele; mas desculpou. Muitas
vezes nós nos enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades; sonhamos ser Shakespeare
e saímos Mal das Vinhas. Era perdoável, mas charlatão? Era demais!
Passou-lhe um pensamento mau, mas de que valeria essa quase indignidade?... Todos os homens
deviam ser iguais; era inútil mudar deste para aquele...
Quando chegou a esta conclusão, sentiu um grande alívio, e a sua fisionomia se iluminou de novo
como se já estivesse de todo passada a nuvem que empanava o sol dos seus olhos.
Naquela carreira atropelada para o nome fácil, ele não deu pelas modificações da mulher. Ela
dissimulava os seus sentimentos, mais por dignidade e delicadeza, que mesmo por qualquer outro
motivo; e a ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob o seu esconderijo.
Continuavam a viver como se nada houvesse, mas quanto estavam longe um do outro!...
A revolta veio encontrá-los assim; e o doutor, desde três dias, pois há tanto ela rebentara, meditava
a sua ascensão social e monetária.
O sogro suspendera a viagem à Europa, e, naquela manhã, após o almoço, conforme o seu hábito,
lia recostado numa cadeira de viagem os jornais do dia. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com
sua correspondência, escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. Ela tinha um gabinete, com todo o
luxo, livros, secretária, estantes, mas gostava pela manhã de escrever ali, ao lado do pai. A sala lhe
parecia mais clara, a vista para a montanha, feia e esmagadora, dava mais seriedade ao pensamento
e a vastidão da sala mais liberdade no escrever.
Ela escrevia e o pai lia; num dado momento ele disse:
- Sabes quem vem aí, minha filha?
- Quem é?
- Teu padrinho. Telegrafou ao Floriano, dizendo que vinha... Está aqui, n’O País.
A moça adivinhou logo o motivo, o modo de agir e reagir de fato sobre as idéias e sentimentos de
Quaresma. Quis desaprovar, censurar; sentiu-o, porém, tão coerente com ele mesmo, tão de acordo
com a substância da vida que ele mesmo fabricara, que se limitou a sorrir complacente:
- O padrinho...
- Está doido, disse Coleoni, Per la madonna! Pois um homem que está quieto, sossegado, vem
meter-se nesta barafunda, neste inferno...
O doutor voltava já inteiramente vestido, com a sobrecasaca fúnebre e a cartola reluzente na mão.
Vinha irradiante e o seu rosto redondo reluzia, exceto onde o grande bigode punha sombras. Ainda
ouviu as últimas palavras do sogro, pronunciadas com aquele seu português rouco:
- Que há? perguntou ele.
Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera:
- Mas não há tal, disse o doutor. É o dever de todo o patriota... Que tem a idade? Quarenta e poucos
anos, não é lá velho... Pode ainda bater-se pela República...
- Mas não tem interesse nisso, objetou o velho.
- E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela República? interrogou o doutor.
A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito, mesmo sem levantar a cabeça, disse:
- Decerto.
- É vem você com as suas teorias, filhinha. O patriotismo não está na barriga...
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E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços mais falsificava.
- Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga.
- Decerto. Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas para a cidade, a entorpecer, a
desmoralizar a ação da autoridade constituída.
- Deviam continuar a presenciar as prisões, as deportações, os fuzilamentos, toda a série de
violências que se vêm cometendo, aqui e no Sul?
- Você, no fundo, é uma revoltosa, disse o doutor, fechando a discussão.
Ela não deixava de ser. A simpatia dos desinteressados, da população inteira era pelos insurgentes.
Não só isso sempre acontece em toda a parte, como particularmente, no Brasil, devido a múltiplos
fatores, há de ser assim normalmente.
Os governos, com os seus inevitáveis processos de violência e hipocrisias, ficam alheados da
simpatia dos que acreditam nele; e demais, esquecidos de sua vital impotência e inutilidade, levam
a prometer o que não podem fazer, de forma a criar desesperados, que pedem sempre mudanças e
mudanças.
Não era, pois, de admirar que a moça tendesse para os revoltosos; e Coleoni, estrangeiro e
conhecendo, graças à sua vida, as nossas autoridades, calasse as suas simpatias num mutismo
prudente.
- Não me vá comprometer, hein, Olga?
Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. Parou um pouco, deitou-lhe o seu grande olhar
luminoso, e com os finos lábios um pouco franzidos:
- Você sabe bem que eu não te comprometo.
O doutor desceu a escada da varanda, atravessou o jardim e ainda do portão disse adeus à mulher,
que lhe seguia a saída, debruçada na varanda, conforme o ritual dos bem ou mal casados.
Por esse tempo, Coração dos Outros sonhava desligado das contingências terrenas.
Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios, cuja vista ia de Todos os Santos à
Piedade, abrangendo um grande trato de área edificada, um panorama de casas e árvores.
Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha assentado.
Por esses dias o triunfo desfilava sem contestação. Toda a cidade o tinha na consideração devida e
ele quase se julgava ao termo da sua carreira. Faltava o assentimento de Botafogo, mas estava certo
de obter.
Já publicara mais de um volume de canções; e, agora pensava em publicar mais outro.
Há dias vivia em casa, pouco saindo, organizando o seu livro. Passava confinado no seu quarto,
almoçando café, que ele mesmo fazia, e pão, indo à tarde jantar a uma tasca próximo à estação.
Notara que sempre que chegava, os carroceiros e trabalhadores, que jantavam nas mesas sujas,
abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados; mas não deu importância...
Apesar de popular no lugar, não encontrara pessoa alguma conhecida durante os três últimos dias;
ele mesmo evitava falar e, em sua casa, limitava-se ao “bom-dia” e à “boa-tarde” trocados com os
vizinhos.
Gostava de passar assim dias, metido em si mesmo e ouvindo o seu coração. Não lia jornais para
não distrair a atenção do seu trabalho. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de
ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido.
Naquela tarde estava sentado à mesa, corrigindo um dos seus trabalhos, um dos últimos, aquele que
compusera no sítio de Quaresma - “Os lábios de Carola”.
Primeiro, leu toda a produção, cantarolando; voltou a lê-la, agarrou o violão para melhor apanhar o
efeito e empacou nestes:

É mais bela que Helena e Margarida,
Quando sorri meneando a ventarola.
Só se encontra a ilusão que adoça a vida
Nos lábios de Carola.
69
Nisto ouviu um tiro, depois, outro, outro... Que diabo? pensou. Hão de ser salvas a algum navio
estrangeiro. Repinicou o violão e continuou a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão
que adoça a vida...


TERCEIRA PARTE


I
Patriotas
Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio, vendo o marechal, mas
sem lhe poder falar. Quase não se encontravam dificuldades para se chegar à sua presença, mas
falar-lhe, a cousa não era tão fácil.
O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo e eloqüente. Não era
raro ver-se pelos divãs, em outras salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando,
meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos tetos tinham teias de
aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força, subia uma poeira de rua mal varrida.
Quaresma não pudera vir logo, como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus
negócios, arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide mil objeções à sua
partida; mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à sua
força; ele, porém, não se deixara abater, fizera pé firme, pois sentia, indispensável, necessário que
toda a sua vontade, que toda a sua inteligência, que tudo o que ele tinha de vida e atividade fosse
posto à disposição do governo, para então!... oh!
Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a Floriano. Nele expunham-se as
medidas necessárias para o levantamento da agricultura e mostravam-se todos os entraves, oriundos
da grande propriedade, das exações fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos mercados e das
violências políticas.
O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa, lá longe, no canto daquela
planície feia, olhando, no poente, as montanhas que se alongavam, se afilavam nos dias claros e
transparentes, lembrava-se de sua irmã, dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com
uma impassibilidade que não era natural; mas do que se lembrava mais, naquele momento, era do
Anastácio, o seu preto velho, do seu longo olhar, não mais com aquela ternura passiva de animal
doméstico, mas cheio de assombro, de espanto e piedade, rolando muito nas órbitas as escleróticas
muito brancas, quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro. Parecia que farejava desgraça...
Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto nas cousas sinais de
dolorosos acontecimentos a vir... Ora!...
Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro, à espera que o presidente o chamasse. Era
cedo, pouco devia faltar para o meio-dia, e Floriano tinha ainda, como sinal do almoço, o palito na
boca.
Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer o seu braço e o seu
sangue em defesa das instituições e da pátria. A oradora era uma mulher baixa, de busto curto,
gorda, com grandes seios altos e falava agitando o leque fechado na mão direita.
Não se podia dizer bem qual a sua cor, sua raça, ao menos: andavam tantas nela que uma escondia
a outra, furtando toda ela a uma classificação honesta.
Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam chispas.
Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era como se temesse derreter-se ao calor
daquele olhar que queimava mais sedução que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava o rosto como
um adolescente, batia com os dedos na mesa...
Quando lhe chegou a vez de falar, levantou um pouco o rosto, mas sem encarar a mulher, e, com
um grosso e difícil sorriso de roceiro, declinou da oferta, visto a República ainda dispor de bastante
força para vencer.
70
A última frase, ele a disse com mais vagar e quase ironicamente. As damas despediram-se; o
marechal girou o olhar em torno do salão e deu com Quaresma:
- Então, Quaresma? fez ele familiarmente.
O major ia aproximar-se, mas logo estacou no lugar em que estava. Uma chusma de oficiais
subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção convergiu para eles. Não se ouvia o que
diziam. Falavam ao ouvido de Floriano, cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O marechal quase
não falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo, cousa que Quaresma percebia
pela articulação dos lábios.
Começaram a sair. Apertavam a mão do ditador e, um deles, mais jovial, mais familiar, ao
despedir-se, apertou-lhe com força a mão mole, bateu-lhe no ombro com intimidade, e disse alto e
com ênfase:
- Energia, marechal!
Aquilo tudo parecia tão natural, normal, tendo entrado no novo cerimonial da República, que
ninguém, nem o próprio Floriano, teve a mínima surpresa, ao contrário alguns até sorriram alegres
por ver o califa, o cã, o emir, transmitir um pouco do que tinha de sagrado ao subalterno
desabusado. Não se foram todos imediatamente. Um deles demorou-se mais a segredar cousas à
suprema autoridade do país. Era um cadete da Escola Militar, com a sua farda azul-turquesa, talim
e sabre de praça de pré.
Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada.
Tinham todos os privilégios e todos os direitos; precediam ministros nas entrevistas com o ditador e
abusavam dessa situação de esteio do Sila, para oprimir e vexar a cidade inteira.
Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial
brotara-lhes no sentimento, transformando a autoridade, especialmente Floriano e vagamente a
República, em artigo e fé, em feitiço, em ídolo mexicano, em cujo altar todas as violências e crimes
eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação e eternidade.
O cadete lá estava...
Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia feixar em suas mãos, durante
quase um ano, tão fortes poderes, poderes de Imperador Romano, pairando sobre tudo, limitando
tudo, sem encontrar obstáculo algum aos seus caprichos, às suas fraquezas e vontades, nem nas leis,
nem nos costumes, nem na piedade universal e humana.
Era vulgar e desoladora. O bigode caído; o lábio inferior pendente e mole a que se agarrava uma
grande “mosca”; os traços flácidos e grosseiros; não havia nem o desenho do queixo ou olhar que
fosse próprio, que revelasse algum dote superior. Era um olhar mortiço, redondo, pobre de
expressões, a não ser de tristeza que não lhe era individual, mas nativa, de raça; e todo ele era
gelatinoso - parecia não ter nervos.
Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter, a inteligência e o
temperamento. Essas cousas não vogam, disse ele de si para si.
O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte, sincero e desinteressado. Tinha-o na conta de
enérgico, de fino e supervidente, tenaz e conhecedor das necessidades do país, manhoso talvez um
pouco, uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. Entretanto, não era assim. Com uma
ausência total de qualidades intelectuais, havia no caráter do Marechal Floriano uma qualidade
predominante: tibieza de ânimo; e no seu temperamento, muita preguiça. Não a preguiça comum,
essa preguiça de nós todos; era uma preguiça mórbida, como que uma pobreza de irrigação
nervosa, provinda de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Pelos lugares que
passou, tornou-se notável pela indolência e desamor às obrigações dos seus cargos.
Quando diretor do Arsenal de Pernambuco, nem energia tinha para assinar o expediente respectivo;
e durante o tempo em que foi ministro da Guerra, passava meses e meses sem lá ir, deixando tudo
por assinar, pelo que “legou” ao seu substituto um trabalho avultadíssimo.
Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert, de um Napoleão, de um Filipe II, de Guilherme
I, da Alemanha, em geral de todos os grandes homens de Estado, não compreende o descaso
florianesco pela expedição de ordens, explicações aos subalternos, de suas vontades, de suas vistas,
71
certamente necessárias deviam ser tais transmissões para que o seu senso superior se fizesse sentir e
influísse na marcha das cousas governamentais e administrativas.
Dessa preguiça de pensar e de agir, vinha o seu mutismo, os seus misteriosos monossílabos,
levados à altura de ditos sibilinos, as famosas “encruzilhadas dos talvezes”, que tanto reagiram
sobre a inteligência e imaginação nacionais, mendigas de heróis e grandes homens.
Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de calma superior, calma
de grande homem de Estado ou de guerreiro extraordinário.
Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo. A braços com o
levante de presos, praças e inferiores da fortaleza de Santa Cruz, tendo mandado fazer um
inquérito, abafou-o com medo que as pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra
sedição, e, não contente com isto, deu a essas pessoas as melhores e mais altas recompensas.
Demais, ninguém pode admitir um homem forte, um César, um Napoleão, que permita aos
subalternos aquelas intimidades deprimentes e tenha com eles as condescendências que ele tinha,
consentindo que o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes de toda a espécie.
Uma recordação basta. Sabe-se bem sob que atmosfera de má vontade Napoleão assumiu o
comando do exército da Itália. Augereau, que o chamava “general de rua”, disse a alguém, após lhe
ter falado: “O homem meteu-me medo”; e o corso estava senhor do exército sem batidelas no
ombro, sem delegar tácita ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis.
De resto, a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra bem a incerteza, a
vacilação de vontade de um homem que dispunha daqueles extraordinários recursos que estavam às
suas ordens.
Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos, atos e gestos. Era
o seu amor à família, um amor entranhado, alguma cousa de patriarcal, de antigo que já se vai
esvaindo com a marcha da civilização.
Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas das suas propriedades, a sua situação
particular era precária, e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades agrícolas
desoneradas do peso das dívidas.
Honesto e probo como era, a única esperança que lhe restava repousava nas economias sobre os
seus ordenados. Daí lhe veio essa dubiedade, esse jogo com pau de dous bicos, jogo indispensável
para conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à Presidência da
República. A hipoteca do “Brejão” e do “Duarte” foi o seu nariz de Cleópatra...
A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso pelo lar deram em resultado esse
“homem-talvez” que, refratado nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo, foi
transformado em estadista, em Richelieu, e pôde resistir a uma séria revolta com mais teimosia que
vigor, obtendo vidas, dinheiro e despertando até entusiasmo e fanatismo.
Esse entusiasmo e esse fanatismo, que o ampararam, que o animaram, que o sustentaram, só teriam
sido possíveis, depois de ter ele sido ajudante general do Império, senador, ministro, isto é, após se
ter “fabricado” à vista de todos e cristalizado a lenda na mente de todos.
A sua concepção de governo não era o despotismo, nem a democracia, nem a aristocracia; era a de
uma tirania doméstica. O bebê portou-se mal, castiga-se. Levada a cousa ao grande, o portar-se mal
era fazer-lhe oposição, ter opiniões contrárias às suas e o castigo não eram mais palmadas, sim,
porém, prisão e morte. Não há dinheiro no Tesouro; ponham-se as notas recolhidas em circulação,
assim como se faz em casa quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água.
Demais, a sua educação militar e a sua fraca cultura deram mais realce a essa concepção infantil,
raiando-a de violência, não tanto por ele em si, pela sua perversidade natural, pelo seu desprezo
pela vida humana, mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu a ferocidade dos seus
auxiliares e asseclas.
Quaresma estava longe de pensar nisso tudo; ele com muitos homens honestos e sinceros do tempo
foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano conseguira despertar. Pensava na grande
obra que o Destino reservava àquela figura plácida e triste; na reforma radical que ele ia levar ao
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organismo aniquilado da pátria, que o major se habituara a crer a mais rica do mundo, embora, de
uns tempos para cá, já tivesse dúvidas a certos respeitos.
Decerto, ele não negaria tais esperanças e a sua ação poderosa havia de se fazer sentir pelos oito
milhões de quilômetros quadrados do Brasil, levando-lhes estradas, segurança, proteção aos fracos,
assegurando o trabalho e promovendo a riqueza.
Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos. Um seu companheiro de espera, desde que o
marechal lhe falou familiarmente, começou a considerar aquele homem pequenino, taciturno, de
pince-nez e foi-se chegando, se aproximando e, quando já perto, disse a Quaresma, quase como um
terrível segredo:
- Eles vão ver o “caboclo”... O major há muito que o conhece?
Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta; o presidente, porém, ficara só e
Quaresma avançou.
- Então, Quaresma? fez Floriano.
- Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos.
O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem, sorriu com dificuldade, mas,
levemente, com um pouco de satisfação. Sentiu por aí a força de sua popularidade e senão a razão
boa de sua causa.
- Agradeço-te muito... Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal.
Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias, nomes, empregos, situações dos subalternos
com quem lidava. Tinha alguma cousa de asiático; era cruel e paternal ao mesmo tempo.
Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou a ocasião para lhe falar em leis agrárias, medidas
tendentes a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola. O marechal ouviu-o distraído, com
uma dobra de aborrecimento no canto dos lábios.
- Trazia a Vossa Excelência até este memorial...
O presidente teve um gesto de mau humor, um quase “não me amole” e disse com preguiça a
Quaresma:
- Deixa aí...
Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de ainda agora:
- Que há, Bustamante? E o batalhão, vai?
O homem aproximou-se mais, um tanto amedrontado:
- Vai bem, marechal. Precisamos de um quartel... Se Vossa Excelência desse ordem...
- É exato. Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar... Ou antes: leva-lhe este bilhete.
Rasgou um pedaço de uma das primeiras páginas do manuscrito de Quaresma, e assim mesmo,
sobre aquela ponta de papel, a lápis azul, escreveu algumas palavras ao seu ministro da Guerra. Ao
acabar é que deu com a desconsideração:
- Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito... Não faz mal... Era a parte de cima, não tinha nada escrito.
O major confirmou e o presidente, em seguida, voltando-se para Bustamante:
- Aproveita Quaresma no teu batalhão. Que posto queres?
- Eu! fez Quaresma estupidamente.
- Bem. Vocês lá se entendam.
Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do Itamarati. Até à rua
nada disseram um ao outro. Quaresma vinha um pouco frio. O dia estava claro e quente; o
movimento da cidade parecia não ter sofrido alteração apreciável. Havia a mesma agitação de
bondes, carros e carroças; mas nas fisionomias, um terror, um espanto, alguma cousa de tremendo
ameaçava todos e parecia estar suspenso no ar.
Bustamante deu-se a conhecer. Era o Major Bustamante, agora Tenente-Coronel, velho amigo do
marechal, seu companheiro do Paraguai.
- Mas nós nos conhecemos! exclamou ele.
Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro, com uma grande barba mosaica e olhos
espertos, mas não se lembrou de tê-lo já encontrado algum dia.
- Não me recordo... Donde?
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- Da casa do General Albernaz... Não se lembra?
Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro explicou-lhe a formação do seu batalhão
patriótico “Cruzeiro do Sul”.
- O senhor quer fazer parte?
- Pois não, fez Quaresma.
- Estamos em dificuldades... Fardamento, calçado para as praças... Nas primeiras despesas devemos
auxiliar o governo... Não convém sangrar o Tesouro, não acha?
- Certamente, disse com entusiasmo Quaresma.
- Folgo muito que o senhor concorde comigo... Vejo que é um patriota... Resolvi por isso fazer um
rateio pelos oficiais, em proporção ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis, um tenente
com duzentos... O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major, não é?
Quaresma então explicou por que o tratavam por major. Um amigo, influência no Ministério do
Interior, lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais, com esse posto. Nunca tendo
pago os emolumentos, viu-se, entretanto, sempre tratado major, e a cousa pegou. A princípio,
protestou, mas como teimassem deixou.
- Bem, fez Bustamante. O senhor fica mesmo sendo major.
- Qual é a minha quota?
- Quatrocentos mil-réis. Um pouco forte, mas... O senhor sabe; é um posto importante... Aceita?
- Pois não.
Bustamante tirou a carteira, tomou nota com uma pontinha de lápis e despediu-se jovialmente:
- Então, major, às seis, no quartel provisório.
A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant’Ana. Quaresma
pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Tencionava visitar o compadre em
Botafogo, fazendo, assim, horas para a sua iniciação militar.
A praça estava pouco transitada; os bondes passavam ao chouto compassado das mulas; de quando
em quando ouvia-se um toque de corneta, rufos de tambor, e do portão central do quartel-general
saía uma força, armas ao ombro, baionetas caladas, dançando nos ombros dos recrutas, faiscando
com um brilho duro e mau.
Ia tomar o bonde, quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco espoucar dos fuzis. Não
durou muito; antes que o bonde atingisse à Rua da Constituição, todos os rumores guerreiros
tinham cessado, e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais.
Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara. Desdobrou-o
vagarosamente, mas foi logo interrompido; bateram-lhe no ombro. Voltou-se.
- Oh! general!
O encontro foi cordial. O General Albernaz gostava dessas cerimônias e tinha mesmo um prazer,
uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos que se tinham enfraquecido por uma separação
qualquer. Estava fardado, com aquele seu uniforme maltratado; não trazia espada e o pince-nez
continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás da orelha esquerda.
- Então veio ver a cousa?
- Vim. Já me apresentei ao marechal.
- “Eles” vão ver com quem se meteram. Pensam que tratam com o Deodoro, enganam-se!... A
República, graças a Deus, tem agora um homem na sua frente... O “caboclo” é de ferro... No
Paraguai...
- O senhor conheceu-o lá, não, general?
- Isto é... Não chegamos a nos encontrar; mas o Camisão... É duro, o homem. Estou como
encarregado das munições... É o fino o “caboclo”: não me quis no litoral. Sabe muito bem quem
sou e que munição que saia das minhas mãos, é munição... Lá, no depósito, não me sai um caixote
que eu não examine... É necessário... No Paraguai, houve muita desordem e comilança: mandou-se
muita cal por pólvora - não sabia?
- Não.
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- Pois foi. O meu gosto era ir para as praias, para o combate; mas o “homem” quer que eu fique
com as munições... Capitão manda, marinheiro faz... Ele sabe lá...
Deu de ombros, concertou o trancelim que já caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma
perguntou:
- Como vai a família?
- Bem. Sabe que Quinota casou-se?
- Sabia, o Ricardo me disse. E Dona Ismênia, como vai?
A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto:
- Vai no mesmo.
O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. A filha enlouquecera de uma loucura
mansa e infantil. Passava dias inteiros calada, a um canto, olhando estupidamente tudo, com um
olhar morto de estátua, numa atonia de inanimado, como que caíra em imbecilidade; mas vinha
uma hora, porém, em que se penteava toda, enfeitava-se e corria à mãe, dizendo: “Apronta-me,
mamãe. O meu noivo não deve tardar... é hoje o meu casamento.” Outras vezes recortava papel, em
forma de participações, e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu
casamento.
O general já consultara uma dúzia de médicos, o espiritismo e agora andava às voltas com um
feiticeiro milagroso; a filha, porém, não sarava, não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava
o seu espírito naquela obsessão de casamento, alvo que fizeram ser da sua vida, a que não atingira,
aniquilando-se, porém, o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor.
Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre, tão festiva. Os bailes tinham diminuído; e,
quando eram obrigados a dar um, nas datas principais, a moça, com todos os cuidados, à custa de
todas as promessas, era levada para casa da irmã casada, lá ficava, enquanto as outras dançavam,
um instante esquecidas da irmã que sofria.
Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice; reprimiu a emoção e continuou no tom mais
natural, naquele seu tom familiar e íntimo que usava com todos:
- Isto é uma infâmia, Senhor Quaresma. Que atraso para o país. E os prejuízos? Um porto destes
fechado a comércio nacional quantos anos de retardamento não representa!
O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo, de forma a tornar impossível
a reprodução de levantes e insurreições.
- Decerto, aduziu o general. Assim não progredimos, não nos adiantamos. E no estrangeiro que
mau efeito!
O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram. Quaresma foi direitinho ao
Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do Rosário.
Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Não foi indiferença que
sentiu, foi espanto, assombro, quase medo, embora soubesse perfeitamente que ele estava a chegar.
Entretanto, não havia mudança na fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em todo ele. Era o
mesmo homem baixo, pálido, com aquele cavanhaque apontado e o olhar agudo por detrás do
pince-nez... Nem mesmo estava mais queimado e o jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela
conhecia há tantos anos. Mas, parecia-lhe mudado e ter entrado impelido, empurrado por uma força
estranha, por um turbilhão; bem examinando, entretanto, verificou que ele entrara naturalmente,
com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe vinha então essa cousa que a acanhava, que lhe tirara a
sua alegria de ver pessoa tão amada? Não atinou. Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se
fazia anunciar; ia entrando conforme o velho hábito. Respondeu ao padrinho ainda sob a dolorosa
impressão da sua entrada:
- Papai saiu; e o Armando está lá embaixo escrevendo.
De fato, ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o “clássico” um grande artigo
sobre “Ferimentos por arma de fogo”. O seu último truc intelectual era este do clássico. Buscava
nisto uma distinção, uma separação intelectual desses meninos por aí que escrevem contos e
romances nos jornais. Ele, um sábio, e sobretudo, um doutor, não podia escrever da mesma forma
que eles. A sua sabedoria superior e o seu título “acadêmico” não podiam usar da mesma língua,
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dos mesmos modismos, da mesma sintaxe que esses poetastros e literatecos. Veio-lhe então a idéia
do clássico. O processo era simples: escrevia do modo comum, com as palavras e o jeito de hoje,
em seguida invertia as orações, picava o período com vírgulas e substituía incomodar por molestar,
ao redor por derredor, isto por esto, quão grande ou tão grande por quamanho, sarapintava tudo de
ao invés, em-pós, e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar admiração aos seus
pares e ao público em geral.
Gostava muito da expressão - às rebatinhas; usava-a a todo o momento e, quando a punha no
branco do papel, imaginava que dera ao seu estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas
idéias uma suficiência transcendente. De noite, lia o padre Vieira, mas logo às primeiras linhas o
sono lhe vinha e dormia sonhando-se “físico”, tratado de mestre, em pleno Seiscentos,
prescrevendo sangria e água quente, tal e qual o doutor Sangrado.
A sua tradução estava quase no fim, já estava bastante prático, pois com o tempo adquirira um
vocabulário suficiente e a versão era feita mentalmente, em quase metade, logo na primeira escrita.
Recebeu o recado da mulher, anunciando-lhe a visita, com um pequeno aborrecimento, mas, como
teimasse em não encontrar um equivalente clássico para “orifício”, julgou útil a interrupção. Queria
pôr “buraco”, mas era plebeu; “orifício”, se bem que muito usado, era, entretanto, mais digno. Na
volta talvez encontrasse, pensou: e subiu à sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com o seu grande
bigode esfarelado, o seu rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada empenhados em uma
discussão sobre autoridade.
Dizia ela:
- Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam da autoridade. Não se
governa mais em nome de Deus, por que então esse respeito, essa veneração de que querem cercar
os governantes?
O doutor, que ouvira toda a frase, não pôde deixar de objetar:
- Mas é preciso, indispensável... Nós sabemos bem que eles são homens como nós, mas, se for
assim, tudo vai por água abaixo.
Quaresma acrescentou:
- É em virtude das próprias necessidades internas e externas da nossa sociedade que ela existe...
Nas formigas, nas abelhas...
- Admito. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas, e a autoridade se mantém lá à custa de
assassínios, exações e violências?
- Não se sabe... Quem sabe? Talvez... fez evasivamente Quaresma.
O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo:
- Que temos nós com as abelhas? Então nós, os homens, o pináculo da escala zoológica iremos
buscar normas de vida entre insectos?
- Não é isso, meu caro doutor; buscamos nos exemplos deles a certeza da generalidade do
fenômeno, da sua imanência, por assim dizer, disse Quaresma com doçura.
Ele não tinha acabado a explicação e já Olga refletia:
- Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade - vá; mas não; de que vale?
- Há de trazer, afirmou categoricamente Quaresma. A questão é consolidá-la.
Conversaram ainda muito tempo. O major contou a sua visita a Floriano, a sua próxima
incorporação ao batalhão “Cruzeiro do Sul”. O doutor teve uma ponta de inveja, quando ele se
referiu ao modo familiar por que Floriano o tratara. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma saiu.
Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas, com as suas lojas profundas e escuras, onde os
empregados se moviam como em um subterrâneo. A tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada Rua
da Assembléia, a casquilha Rua do Ouvidor davam-lhe saudades.
A vida continuava a mesma. Havia grupos parados e moças a passeio; no Café do Rio, uma
multidão. Eram os avançados, os “jacobinos”, a guarda abnegada da República, os intransigentes a
cujos olhos a moderação, a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes de
lesa-pátria, sintomas de monarquismo criminoso e abdicação desonesta diante do estrangeiro. O
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estrangeiro era sobretudo o português, o que não impedia de haver jornais “jacobiníssimos”
redigidos por portugueses da mais bela água.
A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado, a Rua do Ouvidor era a mesma. Os namoros se
faziam e as moças iam e vinham. Se uma bala zunia no alto céu azul, luminoso, as moças davam
gritinhos de gata, corriam para dentro das lojas, esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes,
o sangue a subir às faces pouco e pouco, depois da palidez do medo.
Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel, que funcionava provisoriamente num velho
cortiço condenado pela higiene, lá pelos lados da Cidade Nova. Tinha o tal cortiço andar térreo e
sobrado, ambos divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio. No sobrado, havia uma
varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até lá, escada tosca e oscilante, que gemia
à menor passada. A casa da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio, já sem
as cordas de secar ao sol a roupa, mas com as pedras manchadas das barrelas e da água de sabão,
servia para a instrução dos recrutas. O instrutor era um sargento reformado, um tanto coxo, e
admitido no batalhão com o posto de alferes, que gritava com uma demora majestosa: “om - brô”...
armas!
O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo do fardamento.
Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e tinha uns vivos azul-
ferrete, alamares dourados e quatro estrelas prateadas, em cruz, na gola.
Uma gritaria fê-los vir até à varanda. Entre soldados entrava um homem, a se debater, a chorar e a
implorar, ao mesmo tempo, levando de quando em quando uma reflada.
- É o Ricardo! exclamou Quaresma. O senhor não o conhece, coronel? continuou ele com interesse
e piedade.
Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois de algum tempo:
- Conheço... É um voluntário recalcitrante, um patriota rebelde.
Os soldados subiram com o “voluntário” e Ricardo logo que deu com o major, suplicou-lhe:
- Salve-me, major!
Quaresma chamou de parte o coronel, rogou-lhe e suplicou-lhe, mas foi inútil... Há necessidade de
gente... Enfim, fazia-o cabo.
Ricardo, de longe, seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou:
- Eu sirvo sim, sim, mas dêem-me o meu violão.
Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados:
- Restituam o violão ao cabo Ricardo!

II
Você, Quaresma, É um Visionário
Oito horas da manhã. A cerração ainda envolve tudo. Do lado da terra, mal se enxergam as partes
baixas dos edifícios próximos; para o lado do mar, então, a vista é impotente contra aquela treva
esbranquiçada e flutuante, contra aquela muralha de flocos e opaca, que se condensa ali e aqui em
aparições, em semelhanças de cousas. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre o seu fraco
marulho. Vê-se da praia um pequeno trecho, sujo, coberto de algas, e o odor da maresia parece
mais forte com a neblina. Para a esquerda e para a direita, é o desconhecido, o Mistério. Entretanto,
aquela pasta espessa, de uma claridade difusa, está povoada de ruídos. O chiar das serras vizinhas,
os apitos de fábricas e locomotivas, os guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã
indecifrável e taciturna; e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar. Acredita-
se, dentro daquele decoro, que é Caronte que traz a sua barca para uma das margens do Estige...
Atenção! Todos perscrutam a cortina de névoa pastosa. Os rostos estão alterados; parece que, do
seio da bruma, vão surgir demônios...
Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. As fisionomias respiram aliviadas...
Não é noite, não é dia; não é o dilúculo, não é o crepúsculo; é a hora da angústia, é a luz da
incerteza. No mar, não há estrelas nem sol que guiem; na terra, as aves morrem de encontro às
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paredes brancas das casas. A nossa miséria é mais completa e a falta daqueles mudos marcos da
nossa atividade dá mais forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa.
Os ruídos continuam, e, como nada se vê, parece que vêm do fundo da terra ou são alucinações
auditivas. A realidade só nos vem do pedaço de mar que se avista, marulhando com grandes
intervalos, fracamente, tenuemente, a medo, de encontro à areia da praia, suja de bodelhas, algas e
sargaços.
Aos grupos, após o rumor dos remos, os soldados deitaram-se pela relva que continua a praia.
Alguns já cochilam; outros procuram com os olhos o céu através do nevoeiro que lhes umedece o
rosto.
O cabo Ricardo Coração dos Outros, de rifle à cintura e gorro à cabeça, sentado numa pedra, está
de parte, sozinho, e olha aquela manhã angustiosa.
Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar, onde ela faz sentir toda a sua força de
desesperar. Em geral, ele só tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas, macias e fragrantes;
aquele amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele.
Sob o fardamento de cabo, o menestrel não se aborrece. Aquela vida solta da caserna vai-lhe bem
n’alma; o violão está lá dentro e, em horas de folga, ele o experimenta, cantarolando em voz baixa.
É preciso não enferrujar os dedos... O seu pequeno aborrecimento é não poder, de quando em
quando, soltar o peito.
O comandante do destacamento é Quaresma que, talvez, consentisse...
O major está no interior da casa que serve de quartel, lendo. O seu estudo predileto é agora
artilharia. Comprou compêndios; mas, como sua instrução é insuficiente, da artilharia vai à
balística, da balística à mecânica, da mecânica ao cálculo e à geometria analítica; desce mais a
escada; vai à trigonometria, à geometria e à álgebra e à aritmética. Ele percorre essa cadeia de
ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. Aprende uma noção elementaríssima após um
rosário de consultas, de compêndio em compêndio; e leva assim aqueles dias de ócio guerreiro
enfronhado na matemática, nessa matemática rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são
moços.
Há no destacamento um canhão Krupp, mas ele nada tem a ver com o mortífero aparelho; contudo,
estuda artilharia. É encarregado dele o Tenente Fontes, que não dá obediência ao patriota major.
Quaresma não se incomoda com isso; vai aprendendo lentamente a servir-se da boca-de-fogo e
submete-se à arrogância do subalterno.
O comandante do “Cruzeiro do Sul”, o Bustamente da barba mosaica, continua no quartel,
superintendendo a vida do batalhão. A unidade tem poucos oficiais e muito poucas praças; mas o
Estado paga o pré de quatrocentas. Há falta de capitães, o número de alferes está justo, o de
tenentes quase, mas já há um major, que é Quaresma, e o comandante, Bustamente, que, por
modéstia, se fez simplesmente tenente-coronel.
Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda, três alferes, dous tenentes; mas os
oficiais pouco aparecem. Estão doentes ou licenciados e só ele, o antigo agricultor do “Sossego”, e
um alferes, Polidoro, este mesmo só à noite, estão a postos. Um soldado entrou:
- Senhor comandante, posso ir almoçar?
- Pode. Chama-me o cabo Ricardo.
A praça saiu capengando em cima de grandes botinas; o pobre homem usava aquela peça protetora
como um castigo. Assim que se viu no mato, que levava a sua casa, tirou-as e sentiu pelo rosto o
sopro da liberdade.
O comandante chegou à janela. A cerração se ia dissipando. Já se via o sol que brilhava como um
disco de ouro fosco.
Ricardo Coração dos Outros apareceu. Estava engraçado dentro do seu fardamento de caporal. A
blusa era curtíssima, sungada; os punhos lhe apareciam inteiramente; e as calças eram
compridíssimas e arrastavam no chão.
- Como vais, Ricardo?
- Bem. E o senhor, major?
78
- Assim.
Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado:
- Andas aborrecido, não é?
O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante:
- Não... Para que dizer, major, que sim... Se a coisa for assim até ao fim, não é mau... O diabo é
quando há tiro... Uma coisa, major; não se poderia, assim, aí pelas horas em que não há que fazer, ir
nas mangueiras, cantar um pouco...
O major coçou a cabeça, alisou o cavanhaque e disse:
- Eu, não sei... É...
- O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco... Dizem que no Paraguai...
- Bem. Cante lá; mas não grite, hein?
Calaram-se um pouco; Ricardo ia partir quando o major recordou:
- Manda-me trazer o almoço.
Quaresma jantava e almoçava ali mesmo. Não era raro também dormir. As refeições eram-lhe
fornecidas por um “frege” próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação imperial. Porque
a casa em que se acantonara o destacamento era o pavilhão do imperador, situado na antiga Quinta
da Ponta do Caju. Ficavam nela também a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e
barulhenta serraria. Quaresma veio até à porta, olhou a praia suja e ficou admirado que o imperador
a quisesse para banhos. A cerração se ia dissipando inteiramente.
As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa pesada; e, satisfeitas, como
se o pesadelo tivesse passado. Primeiro surgiam as partes baixas, lentamente; e por fim, quase
repentinamente, as altas.
À direita, havia a Saúde, a Gamboa, os navios de comércio: galeras de três mastros, cargueiros a
vapor, altaneiros barcos à vela - que iam saindo da bruma, e, por instantes, aquilo tudo tinha um ar
de paisagem holandesa; à esquerda, era o saco da Raposa, o Retiro Saudoso, a Sapucaia horrenda, a
ilha do Governador, os Órgãos azuis, altos de tocar no céu; em frente, a ilha dos Ferreiros, com os
seus depósitos de carvão; e, alongando a vista pelo mar sossegado, Niterói, cujas montanhas
acabavam de recortar-se no céu azul, à luz daquela manhã atrasada.
A neblina foi-se e um galo cantou. Era como se a alegria voltasse à terra; era uma aleluia. Aqueles
chiados, aqueles apitos, os guinchos tinham um acento festivo de contentamento.
Chegou o almoço e o sargento veio dizer a Quaresma que havia duas deserções.
- Mais duas? fez admirado o major.
- Sim, senhor. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não responderam hoje a revista.
- Faça a parte.
Quaresma almoçava. O Tenente Fontes, o homem do canhão, chegou. Quase nunca dormia ali;
pernoitava em casa, e, durante o dia, vinha ver as cousas como iam.
Uma madrugada, ele não estava. A treva ainda era profunda. O soldado de vigia viu lá ao longe um
vulto que se movia dentro da sombra, resvalando sobre as águas do mar. Não trazia luz alguma: só
o movimento daquela mancha escura revelava uma embarcação, e também a ligeira fosforescência
das águas. O soldado deu rebate; o pequeno destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu.
- O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. E em seguida, nervoso, recomendou:
- Esperem um pouco.
Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas. Demorou-se e a lancha avançava, os
soldados estavam tontos e um deles tomou a iniciativa: carregou a peça e disparou-a.
Quaresma reapareceu correndo, assustado, e disse, entrecortado pelo resfolegar:
- Viram bem... a distância... a alça... o ângulo... É preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo.
Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito:
- Ora, major, você pensa que está em um polígono, fazendo estudos práticos... Fogo para diante!
E assim era. Quase todas as tardes havia bombardeio, do mar para as fortalezas, e das fortalezas
para o mar; e, tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão terríveis provas.
79
Lá vinha uma ocasião, porém, que acertavam, então os jornais noticiavam: “Ontem, o forte
Acadêmico fez um maravilhoso disparo. Com o canhão tal, meteu uma bala no ‘Guanabara’.” No
dia seguinte, o mesmo jornal retificava, a pedido da bateria do cais Pharoux, que era a que tinha
feito o disparo certeiro. Passavam-se dias e a cousa já estava esquecida, quando aparecia uma carta
de Niterói, reclamando as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz.
O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de entendedor. Havia uma
trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça saía por entre os fiapos de palha, como as goelas de
um animal feroz oculto entre ervas.
Olhava o horizonte, depois de exame atento ao canhão, e considerava a ilha das Cobras, quando
ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento...

Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo quadro: à sombra de
uma grande árvore, os soldados deitados ou sentados em círculo, em torno de Ricardo Coração dos
Outros, que entoava endechas magoadas.
As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga, e estavam tão embevecidas na canção de
Ricardo que não deram pela chegada do jovem oficial.
- Que é isto? disse ele severamente.
Os soldados levantaram-se todos, em continência; e Ricardo, com a mão direita no gorro, perfilado,
e a esquerda, segurando o violão, que repousava no chão, desculpou-se:
- “Seu” tenente, foi o major quem permitiu. Vossa Senhoria sabe que se nós não tivéssemos ordem,
não iríamos brincar.
- Bem. Não quero mais isto, disse o oficial.
- Mas, objetou Ricardo, o Senhor Major Quaresma...
- Não temos aqui Major Quaresma. Não quero, já disse!
Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial, ao encontro do
major do “Cruzeiro do Sul”. Quaresma continuava no seu estudo, um rolar de Sísifo, mas
voluntário, para a grandeza da pátria. Fontes foi entrando e dizendo:
- Que é isto, “Seu” Quaresma! Então o senhor permite cantorias no destacamento?
O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar severo e ríspido do moço. Ele
repetiu:
- Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem violão, em pleno serviço?
- Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha...
- E a disciplina? E o respeito?
- Bem, vou proibir, disse Quaresma.
- Não é preciso. Já proibi.
Quaresma não se deu por agastado, não percebeu motivo para agastamento e disse com doçura:
- Fez bem.
Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma fração decimal; o rapaz
ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente conversando sobre cousas vulgares. Fontes era noivo de
Lalá, a terceira filha do general Albernaz, e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento.
Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato familiar a que estavam
ligados aqueles estrondos, aqueles tiros, aquela solene disputa entre duas ambições. Subitamente, a
corneta feriu o ar com a sua voz metálica. Fontes assestou o ouvido; o major perguntou:
- Que toque é?
- Sentido.
Os dous saíram. Fontes perfeitamente fardado; e o major apertando o talim, sem encontrar jeito,
tropeçando na espada venerável que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas. Os soldados já
estavam nas trincheiras, armas à mão; o canhão tinha ao lado a munição necessária. Uma lancha
avançava lentamente, com a proa alta assestada para o posto. De repente, saiu de sua borda um
80
golfão de fumaça espessa: Queimou! - gritou uma voz. Todos se abaixaram, a bala passou alto,
zunindo, cantando, inofensiva. A lancha continuava a avançar impávida. Além dos soldados, havia
curiosos, garotos, a assistir o tiroteio, e fora um destes que gritara: queimou!
E assim sempre. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa, às trincheiras, atrapalhando o serviço;
em outras, um cidadão qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá
licença que dê um tiro? O oficial acedia, os serventes carregavam a peça e o homem fazia a
pontaria e um tiro partia.
Com o tempo, a revolta passou a ser uma festa, um divertimento da cidade... Quando se anunciava
um bombardeio, num segundo, o terraço do Passeio Público se enchia. Era como se fosse uma noite
de luar, no tempo em que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos,
vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu.
Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças, os rapazes como as velhas, seguiam o
bombardeio como uma representação de teatro: “Queimou Santa Cruz! Agora é o ‘Aquidabã’! Lá
vai!” E dessa maneira a revolta ia, familiarmente, entrando nos hábitos e nos costumes da cidade.
Nos cais Pharoux, os pequenos garotos, vendedores de jornais, engraxates, quitandeiros ficavam
atrás das portadas, dos urinários, das árvores, a ver, a esperar a queda das balas; e quando acontecia
cair uma, corriam todos em bolo, a apanhá-la como se fosse uma moeda ou guloseima.
As balas ficaram na moda. Eram alfinetes de gravata, berloques de relógios, lapiseiras, feitas com
as pequenas balas de fuzis; faziam-se também coleções das médias e com os seus estojos de metal,
areados, polidos, lixados, ornavam os consolos, os dunkerques das casas médias; as grandes, os
“melões” e as “abóboras”, como chamavam, guarneciam os jardins, como vasos de faiança ou
estátuas.
A lancha continuava a atirar; Fontes fez um disparo. O canhão vomitou o projétil, recuou um pouco
e logo foi posto em posição. A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou!
Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. Mal viam o fuzilar breve e a
fumaça, lá longe, no navio, jorrar devagar, muito pesada, gritavam: queimou!
Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade. Chamavam-no “Trinta-Réis”;
os jornais do tempo ocuparam-se com ele, fizeram-se subscrições a seu favor. Um herói! Passou a
revolta e foi esquecido, tanto ele como a “Luci”, uma bela lancha que chegou fazer-se entidade na
imaginação da urbs, a interessá-la, a criar inimigos e admiradores.
A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do Caju, e Fontes deu instruções ao seu chefe da
peça, e foi-se embora.
Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros. Os mais dias que
passou naquele extremo da cidade não eram diferentes deste. Os acontecimentos eram os mesmos e
a guerra caía na banalidade da repetição dos mesmos episódios.
A espaços, quando o aborrecimento lhe vinha, saía. Descia a cidade e deixava o posto entregue a
Polidoro ou a Fontes, se estava.
Raras vezes o fazia de dia, porque Polidoro, o mais assíduo, marceneiro de profissão e em atividade
numa fábrica de móveis, só vinha à noite.
No centro da cidade, a noite era alegre e jovial. Havia muito dinheiro, o governo pagava soldos
dobrados, e, às vezes, gratificações, além do que havia também a morte sempre presente; e tudo
isso estimulava o divertir-se. Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos também.
Quaresma, porém, não se metia naquele ruído de praça semi-sitiada. Ia às vezes ao teatro, à
paisana, e, logo acabado o espetáculo, voltava para o quarto da cidade ou para o posto.
Em outras tardes, logo que Polidoro chegava, saía a pé, pelas ruas dos arredores, pelas praias até o
Campo de São Cristóvão.
Ia vendo aquela sucessão de cemitérios, com as suas campas alvas que sobem montanhas, como
carneiros tosquiados e limpos a pastar; aqueles ciprestes meditativos que as vigiam; e como que se
lhe representava que aquela parte da cidade era feudo e senhorio da morte.
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As casas tinham um aspecto fúnebre, recolhidas e concentradas; o mar marulhava lugubremente na
ribanceira lodosa; as palmeiras ciciavam doridas; e até o tilintar da campainha dos bondes era triste
e lúgubre.
A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais ainda, para fazer
sentir nela tão forte aspecto funéreo.
Foi vindo até ao Campo; aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga casa e afinal entrou na residência do
General Albernaz. Devia-lhe aquela visita e aproveitou o ensejo.
Acabavam de jantar e jantara com o general, além do Tenente Fontes e o Almirante Caldas, o
comandante de Quaresma, o Tenente-Coronel Inocêncio Bustamante.
Bustamante era um comandante ativo, mas dentro do quartel. Não havia quem como ele se
interessasse pelos livros, pela boa caligrafia com que eram escritos os livros mestres, as relações de
mostra, os mapas de companhia e outros documentos. Com auxílio deles, a organização do seu
batalhão era irrepreensível; e, para não deixar de vigiar a escrituração, aparecia de onde em onde
nos destacamentos do seu corpo.
Havia dez dias que Quaresma o não via. Após os cumprimentos, ele logo perguntou ao major:
- Quantas deserções?
- Até hoje, nove, disse Quaresma.
Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu:
- Eu não sei o que tem essa gente... É um desertar sem nome... Falta-lhes patriotismo!
- Fazem muito bem... Ora! disse o almirante.
Caldas andava aborrecido, pessimista. O seu processo ia mal e até agora o governo não lhe tinha
dado cousa alguma. O seu patriotismo se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia
vice-almirante. É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra; entretanto, pelo
rumor que corria, ele não comandaria nem uma divisão. Uma iniqüidade! Era velho um pouco, é
verdade; mas, por não ter nunca comandado, nessa matéria ele podia despender toda uma energia
moça.
- O almirante não deve falar assim... A pátria está logo abaixo da humanidade.
- Meu caro tenente, o senhor é moço... Eu sei o que são essas cousas...
- Não se deve desesperar... Não trabalhamos para nós, mas para os outros e para os vindouros,
continuou Fontes persuasivo.
- Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas.
Bustamente, o general e Quaresma assistiam à pequena discussão calados e os dous primeiros um
tanto sorridentes com a fúria de Caldas, que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos
favoritos brancos. O tenente respondeu:
- Muito, almirante. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas melhores, de ordem, de
felicidade e evolução moral.
- Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas.
- Eu também penso assim, acrescentou Albernaz.
- Isto há de sempre ser o mesmo, aduziu ceticamente Bustamante.
O major nada disse; parecia desinteressado da conversa. Fontes, em face daquelas contestações, ao
contrário dos seus congêneres de seita, não se agastou. Ele era magro e chupado, moreno carregado
e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali.
Com a sua voz arrastada e nasal, agitando a mão direita no jeito favorito dos sermonários, depois de
ouvir todos, falou com unção:
- Houve já um esboço: a Idade Média.
Ninguém ali lhe podia contestar. Quaresma só sabia história do Brasil e os outros nenhuma.
E a sua afirmação fez calar todos, embora no íntimo duvidosos. É uma curiosa Idade Média, essa de
elevação moral, que a gente não sabe onde fica, em que ano? Se a gente diz: “No tempo de
Clotário, ele próprio, com suas mãos, atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu filho Crame
mais a mulher deste e filhos” - o positivista objeta: “Ainda não estava perfeitamente estabelecido o
ascendente da igreja.” “São Luís”, diremos logo nós, “quis executar um senhor feudal porque
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mandou enforcar três crianças que tinham morto um coelho nas suas matas.” Objeta o fiel: “Você
não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento da Divina Comédia? São Luís já era a
decadência”... Citam-se as epidemias de moléstias nervosas, a miséria dos campônios, as
ladroagens à mão armada dos barões, as alucinações do milênio, as cruéis matanças que Carlos
Magno fez aos saxões; eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente estabelecido
o ascendente moral da igreja; outra que ele já tinha desaparecido.
Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta. O almirante criticava
severamente o governo.
Não tinha plano algum, levava a dar tiros à toa; na sua opinião, já devia ter feito todo o esforço para
ocupar a ilha das Cobras, embora isso custasse rios de sangue. Bustamente não tinha opinião
assentada; mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura arriscada e de uma
improficuidade patente. Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso, e veio a fazê-lo assim:
- Mas nós reconhecemos Humaitá, e por pouco!
- Entretanto, não a tomaram, disse Fontes. As condições naturais eram outras e assim mesmo o
reconhecimento foi perfeitamente inútil... O senhor sabe, esteve lá!
- Isto é... Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil, mas o Camisão disse-me que foi arriscado.
Quaresma voltara ao silêncio. Ele procurava ver Ismênia. Fontes lhe tinha inteirado do seu estado e
o major se sentia por qualquer cousa preso à moléstia da moça. Viu todos: Dona Maricota, sempre
ativa e diligente; Lalá, a arrancar, com o olhar, o noivo da conversa interminável, e as outras que
vinham, de quando em quando, da sala de visitas à sala de jantar onde ele estava. Por fim, não se
conteve, perguntou. Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior, cada vez mais abismada na
sua mania, enfraquecendo-se de corpo. O general contou tudo com franqueza a Quaresma e quando
acabou de narrar aquela sua desgraça íntima, disse com um longo suspiro:
- Não sei, Quaresma... Não sei.
Eram dez horas quando o major se despediu. Voltou de bonde para a Ponta do Caju. Saltou e
recolheu-se logo a seu quarto. Vinha cheio da perturbação especial que põe em nós o luar que
estava lindo, terno e leitoso, naquela noite. É uma emoção de desafogo do corpo, de delíquio;
parece que nos tiram o envoltório material e ficamos só alma, envolvidos numa branda atmosfera
de sonhos e quimeras. O major não colhia bem a sensação transcendente, mas sofria sem perceber o
efeito da luz pálida e fria do luar. Deitou-se um pouco, vestido, não por sono, mas em virtude
daquela doce embriaguez que o astro lhe tinha posto nos sentidos.
Dentro em pouco Ricardo veio chamá-lo: o marechal estava aí. Era seu hábito sair à noite, às vezes,
de madrugada, e ir de posto em posto. O fato se espalhou pelo público que o apreciava
extraordinariamente, e o Presidente teve mais esse documento para firmar a sua fama de estadista
consumado.
Quaresma veio ao seu encontro. Floriano vestia chapéu de feltro mole, abas largas, e uma curta
sobrecasaca surrada. Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar chefe de família em aventuras
extraconjugais.
O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao seu posto, há dias
passados. O marechal respondia por monossílabos preguiçosos e olhava ao redor. Quase ao
despedir-se, falou mais, dizendo vagarosamente, lentamente:
- Hei de mandar pôr um holofote aqui.
Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde. Atravessaram o velho sítio de recreio dos imperadores.
Um pouco afastada da estação uma locomotiva, semi-acesa, resfolegava. Semelhava roncar,
dormindo; os carros, pequenos, banhados pelo luar, muito quietos, sossegados como que dormiam.
As anosas mangueiras, com falta de galhos aqui e ali, pareciam polvilhadas preciosamente de prata.
O luar estava magnífico. Os dous andavam, o marechal perguntou:
- Quantos homens tem você?
- Quarenta.
83
O marechal mastigou um: “não é muito”; e voltou ao mutismo. Num dado momento, Quaresma
viu-lhe o rosto inundado pela luz da lua. Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador. Se lhe
falasse...
Preparou a pergunta; mas não teve coragem de pronunciá-la. Continuaram a andar. O major
pensou: que é que tem? não há desrespeito algum. Aproximaram-se do portão. Num dado momento
como que houve uma bulha atrás. Quaresma voltou-se, mas Floriano quase não o fez.
Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve, tanto era o branco luar. O major continuou a
mastigar a sua pergunta; urgia, era indispensável; o portão estava a dous passos. Tomou coragem,
ousou e falou:
- Vossa Excelência já leu o meu memorial, marechal?
Floriano respondeu lentamente, quase sem levantar o lábio pendente:
- Li.
Quaresma entusiasmou-se:
- Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este país. Desde que se cortem todos aqueles
empecilhos que eu apontei, no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler; desde que se
corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável às condições do país, Vossa
Excelência verá que tudo isto muda, que, em vez de tributários, ficaremos com a nossa
independência feita... Se Vossa Excelência quisesse...
À proporção que falava, mais Quaresma se entusiasmava. Ele não podia ver bem a fisionomia do
ditador, encoberto agora como lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro; mas, se a visse,
teria de esfriar, pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento mais mortal. Aquele falatório de
Quaresma, aquele apelo à legislação, a medidas governamentais, iam mover-lhe o pensamento, por
mais que não quisesse. O presidente aborrecia-se. Num dado momento, disse:
- Mas, pensa você, Quaresma, que eu hei de pôr a enxada na mão de cada um desses vadios?! Não
havia exército que chegasse...
Quaresma espantou-se, titubeou, mas retorquiu:
- Mas, não é isso, marechal. Vossa Excelência, com o seu prestígio e poder, está capaz de
favorecer, com medidas enérgicas e adequadas, o aparecimento de iniciativas, de encaminhar o
trabalho, de favorecê-lo e torná-lo remunerador... Bastava, por exemplo...
Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. O luar continuava lindo, plástico e opalescente.
Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado, com vidraças e portas feitas com
a luz da lua. Era um palácio de sonho.
Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido. O bonde chegou; ele se despediu do major, dizendo
com aquela sua placidez de voz:
- Você, Quaresma, é um visionário...
O bonde partiu. A lua povoava os espaços, dava fisionomia às cousas, fazia nascer sonhos em nossa
alma, enchia a vida, enfim, com a sua luz emprestada...

III
...E Tornaram Logo Silenciosos...
- Eu tenho experimentado tudo, Quaresma, mas não sei... não há meio!
- Já a levou a um médico especialista?
- Já. Tenho corrido médicos, espíritas, até feiticeiros, Quaresma!
E os olhos do velho se orvalhavam por baixo do pince-nez. Os dous se haviam encontrado na
pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant’Anna, a pé, andando a pequenos passos e
conversando. O general era mais alto que Quaresma, e enquanto este tinha a cabeça sobre um
pescoço alto, aquele a tinha metida entre os ombros proeminentes, como cotos de asas. Albernaz
reatou:
- E remédios! Cada médico receita uma cousa; os espíritas são os melhores, dão homeopatia; os
feiticeiros tisanas, rezas e defumações... Eu não sei, Quaresma!
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E levantou os olhos para o céu, que estava um tanto plúmbeo. Não se demorou, porém, muito nessa
postura; o pince-nez não permitia, já começava a cair.
Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações do granito do passeio.
Levantou o olhar ao fim de algum tempo, e disse:
- Por que não a recolhe a uma casa de saúde, general?
- Meu médico já me aconselhou isso... A mulher não quer e agora mesmo, no estado em que a
menina está, não vale a pena...
Falava da filha, da Ismênia, que, naqueles últimos meses, piorava sensivelmente, não tanto da sua
moléstia mental, mas da saúde comum, vivendo de cama, sempre febril, enlanguescendo,
definhando, marchando a passos largos para o abraço frio da morte.
Albernaz dizia a verdade; para curá-la tanto de sua loucura como da atual moléstia intercorrente,
lançara mão de todos os recursos, de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse.
Era de fazer refletir ver aquele homem, general, marcado com um curso governamental, procurar
médiuns e feiticeiros, para sarar a filha.
Às vezes até levava-os em casa. Os médiuns chegavam perto da moça, davam um estremeção,
ficam com uns olhos desvairados, fixos, gritavam: “Sai, irmão!” - e sacudiam as mãos, do peito
para a moça, de lá para cá, rapidamente, nervosamente, no intuito de descarregar sobre ela os
fluidos milagrosos.
Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no conhecimento das forças ocultas
que nos cercam eram demoradas, lentas e acabadas. Em geral, eram pretos africanos. Chegavam,
acendiam um fogareiro no quarto, tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra cousa
esquisita, batiam com feixes de ervas, ensaiavam passos de dança e pronunciavam palavras
ininteligíveis. O ritual era complicado e tinha a sua demora.
Na saída, a pobre Dona Maricota, um tanto já diminuída da sua atividade e diligência, olhando
ternamente aquele grande rosto negro do mandingueiro, onde a barba branca punha mais veneração
e certa grandeza, perguntava:
- Então, titio?
O preto considerava um instante, como se estivesse recebendo as últimas comunicações do que não
se vê nem se percebe, e dizia com a sua majestade de africano:
- Vô vê, nhãnhã... Tô crotando mandinga...
Ela e o general tinham assistido à cerimônia e o amor de pais e também esse fundo de superstição
que há em todos nós levavam a olhá-la com respeito, quase com fé.
- Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava a senhora.
- Foi, sim, nhanhã.
- Quem?
- Santo não qué dizê.
E o preto obscuro, velho escravo, arrancado há um meio século dos confins da África, saía
arrastando a sua velhice e deixando naqueles dous corações uma esperança fugaz.
Era uma singular situação, a daquele preto africano, ainda certamente pouco esquecido das dores do
seu longo cativeiro, lançando mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais, resíduos que tão a
custo tinham resistido ao seu transplante forçado para terras de outros deuses - e empregando-os na
consolação dos seus senhores de outro tempo. Como que os deuses de sua infância e de sua raça,
aqueles sanguinários manipansos da África indecifrável, quisessem vingá-lo à legendária maneira
do Cristo dos Evangelhos...
A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles trejeitos e passes de tão
poderosos homens que se comunicavam, que tinham às suas ordens os seres imateriais, as
existências fora e acima da nossa.
Andando, ao lado de Quaresma, o general lembrava-se de tudo isso e teve um pensamento amargo
contra a ciência, contra os espíritos, contra os feitiços, contra Deus que lhe ia tirando a filha aos
poucos sem piedade e comiseração.
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O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe toda e qualquer
palavra de consolo parva e idiota. Afinal disse:
- General, o senhor permite que eu a faça ver por um médico?
- Quem é?
- É o marido de minha afilhada... o senhor conhece... É moço, quem sabe lá! Não acha? Pode ser,
não é?
O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou as faces enrugadas. Cada médico
que consultava, cada espírita, cada feiticeiro reanimava-o, pois de todos eles esperava o milagre.
Nesse mesmo dia, Quaresma foi procurar o Doutor Armando.
A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do governo eram problemáticas. No
Sul, a insurreição chegava às portas de São Paulo, e só a Lapa resistia tenazmente, uma das poucas
páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões. A pequena cidade tinha dentro de suas
trincheiras o Coronel Gomes Carneiro, uma energia, uma vontade, verdadeiramente isso, porque
era sereno, confiante e justo. Não se desmanchou em violências de apavorado e soube tornar
verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até à morte.
A ilha do Governador tinha sido ocupada e Magé tomado; os revoltosos, porém, tinham a vasta baía
e a barra apertada, por onde saíam e entravam, sem temer o estorvo das fortalezas.
As violências, os crimes que tinham assinalado esses dous marcos de atividade guerreira do
governo, chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria.
Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis, roupas e outros haveres. O que
não podia ser transplantado, era destruído pelo fogo e pelo machado.
A ocupação deixou lá a mais execranda memória e até hoje os seus habitantes ainda se recordam
dolorosamente de um capitão, patriótico ou da guarda nacional, Ortiz, pela sua ferocidade e
insofrido gosto pelo saque e outras vexações. Passava um pescador, com uma tampa de peixe, e o
capitão chamava o pobre homem:
- Venha cá!
O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava:
- Quanto quer por isso?
- Três mil-réis, capitão.
Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava:
- Você não deixa por menos?... Está caro... Isso é peixe ordinário... Carapebas! Ora!
- Bem, capitão vá lá por dous e quinhentos.
- Leve isso lá dentro.
Ele falava na porta de casa. O pescador voltava e ficava um tempo em pé, demonstrando que
esperava o dinheiro. Ortiz balançava a cabeça e dizia escarninho:
- Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano.
Entretanto, Moreira César deixou boas recordações de si e ainda hoje há lá quem se lembre dele,
agradecido por este ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou.
As forças revoltosas pareciam não ter enfranquecido; tinham, porém, perdido dous navios, sendo
um destes o “Javari”, cuja reputação na revolta era das mais altas e consideradas. As forças de terra
detestavam-no particularmente. Era um monitor, chato, raso com a água, uma espécie de sáurio ou
quelônio de ferro, de construção francesa. A sua artilharia era temida; mas o que sobremodo
enraivecia os adversários, era ele não ter quase borda acima d’água, ficar quase ao nível do mar e
fugir assim aos tiros incertos de terra. As suas máquinas não funcionavam e a grande tartaruga
vinha colocar-se em posição de combate com auxílio de um rebocador.
Um dia em que estava nas proximidades de Villegaignon, foi a pique. Não se soube e até hoje não
foi esclarecido por que foi. Os legalistas afirmaram que foi uma bala de Gragoatá; mas os
revoltosos asseguraram que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer.
Como o do seu irmão, o “Solimões”, que desapareceu nas costas de cabo Polônio, o fim do “Javari”
ainda está envolvido no mistério.
86
Quaresma permanecia de guarnição no Caju, e viera receber dinheiro. Deixara lá Polidoro, pois os
outros oficiais estavam doentes ou licenciados, e Fontes, que, sendo uma espécie de inspetor-geral,
ao contrário de seus hábitos, dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial e ia ficar até à
tarde.
Ricardo Coração dos Outros, desde o dia da proibição de tocar violão, andava macambúzio.
Tinham-lhe tirado o sangue, o motivo de viver, e passava os dias taciturno, encostado a um tronco
de árvore maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos do destino.
Fontes notara a sua tristeza; e, para minorar-lhe o desgosto, obrigara a Bustamante a fazê-lo
sargento. Não foi sem custo, porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito essa graduação
e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas importantes.
A vida do pobre menestrel era assim de um melro engaiolado; e, de quando em quando, ele se
afastava um pouco e ensaiava a voz, para ver se ainda a tinha e não fugira com o fumo dos
disparos.
Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue, resolveu demorar-se mais, e,
após despedir-se de Albernaz, encaminhou-se para a casa do seu compadre, a fim de cumprir a
promessa que fizera ao general.
Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa. Hesitava, esperando o fim da rebelião que não
parecia estar próximo. Ele nada tinha com ela; até ali, não dissera a ninguém a sua opinião; e, se era
muito instado, apelava para a sua condição de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. Mas,
aquela exigência de passaporte, tirado na chefatura de polícia, dava-lhe susto. Naqueles tempos,
toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. Havia tanta má vontade com os estrangeiros,
tanta arrogância nos funcionários que ele não se animava a ir obter o documento, temendo que uma
palavra, que um olhar, que um gesto, interpretados por qualquer funcionário zeloso e dedicado, não
o levassem a sofrer maus quartos de hora.
Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera ver ao ditador que era uma grande potência, mas no
caso de que se lembrava, tratava-se de um marinheiro, por cuja vida, extinta por uma descarga das
forças legais, Floriano pagara a quantia de cem contos. Ele, Coleoni, porém, não era marinheiro e
não sabia, caso fosse preso, se os representantes diplomáticos de seu país tomariam interesse pela
sua liberdade.
De resto, não tendo protestado manter a sua nacionalidade, quando o governo provisório expediu o
famoso decreto de naturalização, era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso, para
desinteressar-se dele ou mantê-lo na famosa galeria nº 7, da Casa de Correição, transformada, por
uma penada mágica, em prisão de Estado.
A época era de susto e temor, e todos esses que ele sentia, só os comunicava à filha, porque o genro
cada vez mais se fazia florianista e jacobino, de cuja boca muita vez ouvia duras invectivas aos
estrangeiros.
E o doutor tinha razão; já obtivera uma graça governamental. Fora nomeado médico do Hospital de
Santa Bárbara, na vaga de um colega, demitido a bem do serviço público como suspeito por ter ido
visitar um amigo na prisão. Como o hospital, porém, ficasse no ilhéu do mesmo nome, dentro da
baía, em frente à Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos, ele nada tinha que
fazer, pois até agora o governo não aceitara os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos
feridos.
O major foi encontrar pai e filha em casa; o doutor tinha saído, ido dar volta pela cidade, dar arras
de sua dedicação à causa legal, conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do Rio, não
esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati, fazendo-se ver pelos ajudantes-de-
ordens, secretários e outras pessoas influentes no ânimo de Floriano.
A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu padrinho lhe causava
ultimamente, e esse sentimento mais agudo se tornava quando o via contar os casos guerreiros do
seu destacamento, a passagem de balas, as descargas das lanchas, naturalmente, simplesmente,
como se fossem feições de uma festa, de uma justa, de um divertimento qualquer em que a morte
não estivesse presente.
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Tanto mais que o via apreensivo, deixando perceber numa frase e noutra o desânimo e
desesperança.
Na verdade o major tinha um espinho n’alma. Aquela recepção de Floriano às suas lembranças de
reformas não esperavam nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia do
ditador. Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar com um presidente que o
chamava de visionário, que não avaliava o alcance dos seus projetos, que os não examinava sequer,
desinteressado daquelas altas cousas de governo como se não o fosse!... Era pois para sustentar tal
homem que deixara o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras? Era, pois, por esse homem
que tanta gente morria? Que direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus concidadãos, se não
se interessava pela sorte deles, pela sua vida feliz e abundante, pelo enriquecimento do país, o
progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua população rural?
Pensando assim, havia instantes que lhe vinha um mortal desespero, uma raiva de si mesmo; mas
em seguida considerava: o homem está atrapalhado, não pode agora; mais tarde com certeza ele
fará a cousa...
Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões, desânimo e desesperança,
notados por sua afilhada na sua fisionomia já um pouco acabrunhada.
Não tardou, porém, que, abandonando os episódios da sua vida militar, Quaresma explicasse o
motivo de sua visita.
- Mas qual delas? perguntou a afilhada.
- A segunda, a Ismênia.
- Aquela que estava para casar com o dentista?
- Esta mesmo.
- Ahn!...
Ela pronunciou este “ahn” muito longo e profundo, como se pusesse nele tudo que queria dizer
sobre o caso. Via bem o que fazia o desespero da moça, mas via melhor a causa, naquela obrigação
que incrustam no espírito das meninas, que elas se devem casar a todo o custo, fazendo do
casamento o pólo e fim da vida, a ponto de parecer uma desonra, uma injúria, ficar solteira.
O casamento já não é mais amor, não é maternidade, não é nada disso: é simplesmente casamento,
uma coisa vazia, sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades.
Graças à frouxidão, à pobreza intelectual e fraqueza de energia vital de Ismênia, aquela fuga do
noivo se transformou em certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia desesperada.
Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. Sendo bom de fundo, quando lutava pela fortuna se
fez duro e áspero, mas logo que se viu rico, perdeu a dureza de que se revestira, pois percebia bem
que só se pode ser bom quando se é forte de algum modo.
Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça; andava atormentado com o
seu caso de consciência, entretanto, se não tinha um constante e particular pensamento pela desdita
da filha de Albernaz, abrangia-a ainda na sua bondade geral, larga e humana.
Não se demorou muito na casa do compadre; ele queria, antes de voltar ao Caju, passar pelo quartel
do seu batalhão. Ia ver se arranjava uma pequena licença, para visitar a irmã que deixara lá, no
“Sossego”, e de quem tinha notícias, por carta, três vezes por semana. Eram elas satisfatórias,
contudo ele tinha necessidade de ver tanto ela como o Anastácio, fisionomias com quem se
encontrava diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia falta e talvez lhe restituísse a
calma e a paz de espírito.
Na última carta que recebera de Dona Adelaide, havia uma frase de que, no momento, se lembrava
sorrindo: “Não te exponhas muito, Policarpo. Toma muita cautela.” Pobre Adelaide! Estava a
pensar que esse negócio de balas é assim como a chuva?!...
O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene, lá para as bandas da Cidade Nova.
Assim que Quaresma apontou na esquina, a sentinela deu um grande berro, fez uma imensa bulha
com a arma e ele entrou, tirando o chapéu da cabeça baixa, pois estava a paisana e tinha
abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as susceptibilidades republicanas dos
jacobinos.
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No pátio, o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os seus majestosos e demorados gritos:
ombroôô... armas! mei-ããã volta... volver! subiam no céu e ecoavam longamente pelos muros da
antiga estalagem.
Bustamente estava no seu cubículo, mais conhecido por gabinete, irrepreensível no seu uniforme
verde-garrafa, alamares dourados e vivos azul-ferrete. Com auxílio de um sargento, examinava a
escrita de um livro quarteleiro.
- Tinta vermelha, sargento! É como mandam as instruções de 1864.
Tratava-se de uma emenda ou de cousa semelhante.
Logo que viu Quaresma entrar, o comandante exclamou radiante:
- O major adivinhou!
Quaresma descansou placidamente o chapéu, bebeu um pouco d’água, e o Coronel Inocêncio
explicou a alegria:
- Sabe que temos de marchar?
- Para onde?
- Não sei... Recebi ordem do Itamarati.
Ele não dizia nunca do quartel-general, nem mesmo do ministro da Guerra; era do Itamarati; do
Presidente, do chefe supremo. Parecia que assim dava mais importância a si mesmo e ao seu
batalhão, fazia-o uma espécie de batalhão da guarda, favorito e amado do ditador. Quaresma não se
espantou, nem se aborreceu. Percebeu que era impossível obter a licença e também necessário
mudar os seus estudos: da artilharia, tinha que passar para a infantaria.
- O major é que vai comandar o corpo, sabia?
- Não, coronel. E o senhor não vai?
- Não, disse Bustamante, alisando o cavanhaque mosaico e abrindo a boca para o lado esquerdo.
Tenho que acabar a organização da unidade e não posso... Não se assuste, mais tarde irei lá ter...
Começava a tarde, quando Quaresma saiu do quartel. O instrutor coxo continuava, com força,
majestade e demora, a gritar: om-brôôô... armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada,
porque só viu o major quando já ia longe. Ele desceu até à cidade e foi ao correio. Havia alguns
tiros espaçados; no Café do Rio, os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação
definitiva da República.
Antes de chegar ao correio, Quaresma lembrou-se de sua partida. Correu a uma livraria e comprou
livros sobre infantaria; precisava também dos regulamentos: arranjaria no quartel-general.
Para onde ia? Para o Sul, para Magé, para Niterói? Não sabia... Não sabia... Ah! se isso fosse para
realização dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?... Podia ser... talvez... Mais tarde...
E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida e de suas energias.
O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha do general. Ele levava a íntima
convicção de que a sua ciência toda nova pudesse fazer alguma cousa; mas assim não se deu.
A moça continuou a definhar, e, se a mania parecia um pouco atenuada, o seu organismo caía.
Estava magra e fraca, a ponto de quase não poder sentar-se na cama. Era sua mãe quem mais junto
a ela vivia; as irmãs se desinteressavam um pouco, pois as exigências de sua mocidade levavam-nas
para outros lados.
Dona Maricota, tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes, estava sempre no
quarto da filha, a consolá-la, animá-la e, às vezes, quando a olhava muito, como que se sentia um
tanto culpada pela sua infelicidade.
A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia, tinha-lhe diminuído a lassidão, tirado o
mortiço dos olhos e os seu lindos cabelos castanhos, com reflexos de ouro, mais belos se faziam
quando cercavam a palidez de sua face.
Raro era falar muito; e assim foi que, naquele dia, se espantou muito Dona Maricota com a
loquacidade da filha.
- Mamãe, quando se casa Lalá?
- Quando se acabar a revolta.
- A revolta ainda não acabou?
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A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada, olhando o teto, e, após essa contemplação
disse à mãe:
- Mamãe... Eu vou morrer...
As palavras saíram-lhe dos lábios, seguras, doce e naturais.
- Não diga isso, minha filha, adiantou-se Dona Maricota. Qual morrer! Você vai ficar boa; seu pai
vai levar você para Minas; você engorda, toma forças...
A mãe dizia-lhe tudo isso devagar, alisando-lhe a face com a mão, como se se tratasse de uma
criança. Ela ouvia tudo com paciência e voltou por sua vez serenamente:
- Qual, mamãe! Eu sei: vou morrer e peço uma cousa à senhora...
A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha. Olhou em redor, deu com a porta
semicerrada e levantou-se para fechá-la. Quis ainda ver se a dissuadia daquele pensamento;
Ismêndia, porém, continuava a repeti-lo pacientemente, docemente, serenamente:
- Eu sei, mamãe.
- Bem. Suponho que é verdade: o que é que você quer?
- Eu quero, mamãe, ir vestida de noiva.
Dona Maricota ainda quis brincar, troçar; a filha, porém, voltou-se para o outro lado, pôs-se a
dormir, com um leve respirar espaçado. A mãe saiu do quarto, comovida, com lágrimas nos olhos e
a secreta certeza de que a filha falava a verdade.
Não tardou muito a se verificar. O Doutor Armando a tinha visitado naquela manhã pela quarta
vez; ela parecia melhor, desde alguns dias, falava com discernimento, sentava-se à cama e
conversava com prazer.
Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às irmãs. Elas foram lá ao
quarto várias vezes e parecia dormir. Distraíram-se.
Ismênia despertou: viu, por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto, o seu traje de noiva. Teve
vontade de vê-lo mais de perto. Levantou-se descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo.
Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. Pôs a saia; e, por aí, vieram recordações do seu casamento falhado.
Lembrou-se do seu noivo, do nariz fortemente ósseo e dos olhos esgazeados de Cavalcanti; mas
não se recordou com ódio, antes como se fosse um lugar visto há muito tempo, e que a tivesse
impressionado.
De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Iludindo sua mãe, acompanhada por uma
criada, tinha conseguido consultar Mme. Sinhá. Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta!
Aquilo doeu-lhe... Que mulher má! Desde esse dia... Ah! Acabou de abotoar a saia em cima do
corpinho, pois não encontrara colete; e foi ao espelho. Viu os seu ombros nus, o seu colo muito
branco...Surpreendeu-se. Era dela aquilo tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. O
véu afagou-lhe as espáduas carinhosamente, como um adejo de borboleta. Teve uma fraqueza, uma
cousa, deu um ai e caiu de costas na cama, com as pernas para fora... Quando a vieram ver, estava
morta. Tinha ainda a coroa na cabeça e um seio, muito branco e redondo, saltava-lhe do corpinho.
O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dous dias cheia, como nos dias de
suas melhores festas.
Quaresma foi ao enterro; ele não gostava muito dessa cerimônia; mas veio, e foi ver a pobre moça,
no caixão, coberta de flores, vestida de noiva, com um ar imaculado de imagem. Pouco mudara,
entretanto. Era ela mesma ali; era a Ismênida dolente e pobre de nervos, com os seus traços miúdos
e os seus lindos cabelos, que estava dentro daquelas quatro tábuas. A morte tinha fixado a sua
pequena beleza e o seu aspecto pueril; e ela ia para a cova com a insignificância, com a inocência e
a falta de acento próprio que tinha tido em vida.
Contemplando aqueles tristes restos, Quaresma viu o caixão do coche parar na porta do cemitério,
atravessar pelas ruas de túmulos - uma multidão que trepava, se tocava, lutava por espaço, na
estreiteza da várzea e nas encostas das colinas. Algumas sepulturas como se olhavam com afeto e
se queriam aproximar; em outras, transparecia repugnância por estarem perto. Havia ali, naquele
mudo laboratório de decomposições, solicitações incompreensíveis, repulsões, simpatias e
antipatias; havia túmulos arrogantes, vaidosos, orgulhosos, humildes, alegres e tristes; e de muito,
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ressumava o esforço, um esforço extraordinário, para escapar ao nivelamento da morte, ao
apagamento que ela traz às condições e às fortunas.
Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério surgia aos seus olhos com as
esculturas que se amontoavam, com vasos, cruzes e inscrições, em alguns túmulos; noutros, eram
pirâmides de pedra tosca, retratos, caramanchões extravagantes, complicações de ornatos, cousas
barrocas e delirantes, para fugir ao anonimato do túmulo, ao fim dos fins.
As inscrições exuberam: são longas, são breves; têm nomes, têm datas, sobrenomes, filiações, toda
a certidão de idade do morto que, lá embaixo, não se pode mais conhecer e é lama pútrida.
E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido, nem uma celebridade, uma
notabilidade, um desses nomes que enchem décadas e, às vezes, mesmo já mortos, parece que
continuam a viver. Tudo é desconhecido; todos aqueles que querem fugir do túmulo para a
memória dos vivos são anódinos felizes e medíocres existências que passaram pelo mundo sem ser
notadas.
E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro, para o fim, sem deixar na vida um traço
mais fundo de sua pessoa, de seus sentimentos, de sua alma!
Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior da casa. Ele estivera na sala
de visitas, onde Dona Maricota também estava, cercada de outras senhoras amigas que nada lhe
diziam. O Lulu, fardado do colégio, com fumo no braço, cochilava a uma cadeira. As irmãs iam e
vinham. Na sala de jantar, estava o general silencioso, tendo ao lado Fontes e outros amigos.
Caldas e Bustamante conversavam baixo, afastados; e quando Quaresma passou, pôde ouvir o
almirante dizer:
- Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui... O governo está exausto.
O major ficou na janela que dava para o quintal. O tecido do céu se tinha adelgaçado; o azul estava
sedoso e fino; e tudo tranqüilo, sereno e calmo.
A Estefânia, a doutora, a de olhos maliciosos e quentes, passou, tendo ao lado Lalá, que levava, de
quando em quando, o lenço aos olhos já secos, a quem aquela dizia:
- Eu, se fosse você, não comprava lá... É caro! Vai ao “Bonheur des Dames”... Dizem que tem
cousas boas e é pechincheiro.
O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. Tinha uma tranqüilidade quase
indiferente. Genelício apareceu demasiadamente fúnebre. Todo de preto, ele tinha afivelado ao
rosto a mais profunda máscara de tristeza. O seu pince-nez azulado também parecia de luto.
Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar; um serviço urgente fizera-o indispensável na
repartição.
- É isto, general, disse ele, não está lá o Doutor Genelício, nada se faz... Não há meio da Marinha
mandar os processos certos... É um relaxamento...
O general não respondeu; estava deveras combalido. Bustamente e Caldas continuavam a conversar
baixo. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. Quinota chegou à sala de jantar.
- Papai, está aí o coche.
O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. Falou à mulher que se ergueu com a face
contraída, exprimindo uma grande contensão. Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. Não
deu um passo; esteve um instante parada e logo caiu na cadeira, chorando. Todos estavam vendo
sem saber o que fazer; alguns choravam; Genelício tomou um partido: foi retirando os círios de ao
redor do caixão. A mãe levantou-se, veio até ao esquife, beijou o cadáver: minha filha!
Quaresma adiantou-se, foi saindo com o chapéu na mão. No corredor, ainda ouviu Estefânia dizer a
alguém: o coche é bonito.
Saiu. Na rua parecia que havia festa. As crianças da vizinhança cercavam o carro fúnebre e faziam
inocentes comentários sobre os dourados e enfeites. As grinaldas foram aparecendo e sendo
penduradas nas extremidades das colunas do coche: “À minha querida filha”, “À minha irmã”. As
fitas roxas e pretas, com letras douradas, moviam-se lentamente ao leve vento que soprava.
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Apareceu o caixão, todo roxo, com guarnições de galões dourados, muito brilhantes. Tudo aquilo ia
pra terra. As janelas se povoaram, de um lado e doutro da rua; um menino na casa próxima gritou
da rua para o interior: “Mamãe, lá vai o enterro da moça!”
O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário, cujos cavalos, ruços, cobertos com
uma rede preta, escarvavam o chão cheios de impaciência.
Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério procuravam os seus carros. Embarcaram todos, e o
enterro rodou.
A esse tempo, na vizinhança, alguns pombos imaculadamente brancos, as aves de Vênus, ergueram
o vôo, ruflando estrepitosamente; deram volta por cima do coche e tornaram logo silenciosos, quase
sem bater asas, para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses...

IV
O Boqueirão
O Sítio de Quaresma, em Curuzu, voltava aos poucos ao estado de abandono em que ele o
encontrara. A erva daninha crescia e cobria tudo. As plantações que fizera tinham desaparecido na
invasão do capim, do carrapicho, das urtigas e outros arbustos. Os arredores da casa ofereciam um
aspecto desolador, apesar dos esforços de Anastácio, sempre vigoroso e trabalhador na sua forte
velhice africana, mas baldo de iniciativa, de método, de continuidade no esforço.
Um dia capinava aqui, noutro dia ali, outro pedaço, e assim ia saltando de trecho em trecho, sem
fazer trabalho que se visse, permitindo que as terras e os arredores da casa adquirissem um aspecto
de desleixo que não condizia com o seu trabalho efetivo.
As formigas voltaram também, mais terríveis e depredadoras, vencendo obstáculos, devastando
tudo, restos de seara, brotos de fruteiras, até os araçazeiros depenavam, com uma energia e bravura
que sorriam aos fracos expedientes da inteligência crestada do antigo escravo, incapaz de achar
meios eficazes de batê-las ou afungentá-las.
Entretanto ele cultivava. Era a sua mania, o seu vício, uma teimosia de caduco. Tinha uma horta
que disputava diariamente às saúvas; e, como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido,
ele a protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis: latas de querosene
desdobradas, caibros bons, folhas de coqueiros, tábuas de caixão, não obstante ter à mão bambus à
vontade.
Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso, do aparentemente fácil; e, em tudo ele
punha esse jeito de sua psique, tanto no falar, com grandes rodeios, como nos canteiros que traçava,
irregulares, maiores aqui, menores ali, fugindo à regularidade, ao paralelismo, à simetria, com um
horror artístico.
A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. Todos os partidos se fizeram
dedicadamente governistas, de forma que, entre os dous poderosos contendores, o Doutor Campos
e o Tenente Antonino, houve um traço-de-união que os reconciliou e os fez entenderem-se. Ao osso
que ambos disputavam encarniçadamente, chegou um outro mais forte que pôs em perigo a
segurança de ambos e eles se puseram em expectativa, um instante unidos.
O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições chegaram. É um momento bem curioso
esse das eleições na roça. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos. De tal forma são eles
esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam calções e bofes de renda, espadins e gibão. Há
sobrecasacas de cintura, há calças boca de sino, há chapéus de seda - todo um museu de
indumentária que aqueles roceiros vestem e por um instante fazem viver por entre as ruas
esburacadas e estradas poeirentas das vilas e lugarejos. Não faltam também os valentões, com
calças bombachas e grandes bengalões de pequiá, à espera do que der e vier.
Para a monótona vida que levava Dona Adelaide, esse desfile de manequins de museu, por sua
porteira, em direção à seção eleitoral que lhe ficava nas proximidades, foi um divertimento. Ela
passava longos e tristes dias naquele isolamento. Fazia-lhe companhia desde muito a mulher de
Felizardo, a Sinhá Chica, uma velha cafuza, espécie de Medéia esquelética, cuja fama de rezadeira
pairava por sobre todo o município. Não havia quem como ela soubesse rezar dores, cortar febres,
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curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais: a língua-de-vaca, a silvina, o cipó-
chumbo - toda aquela drogaria que crescia pelos campos, pelas capoeiras, e pelos troncos de
árvores.
Além desse saber que a fazia estimada e respeitável, tinha também a habilidade de assistir partos.
Na redondeza, entre a gente pobre e mesmo remediada, todos os nascimentos se faziam aos
cuidados de suas luzes.
Era de ver como pegava uma faca e agitava o pequeno instrumento doméstico em cruz, repetidas
vezes, sobre a sede da dor ou da tarefa, rezando em voz baixa, balbuciando preces que afugentavam
o espírito maligno que estava ali. Contavam-se dela milagres, vitórias extraordinárias,
denunciadoras do seu estranho poder quase mágico, sobre as forças ocultas, que nos perseguem ou
nos auxiliam.
Um dos mais curiosos, e era contado em toda a parte e a toda a hora, consistia no afastamento das
lagartas. Os vermes haviam dado num feijoal, aos milheiros, cobrindo as folhas e os colmos; o
proprietário já desesperava e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes
de Sinhá Chica. A velha lá foi. Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da roça, assim como se fizesse
uma cerca de invisível material que nelas se apoiasse; deixou uma extremidade aberta e colocou-se
na oposta a rezar. Não tardou o milagre a verificar-se. Os vermes, num rebanho moroso e
serpejante, como se fossem tocados pela vara de um pastor, foram saindo na sua frente, devagar,
aos dous, aos quatro, aos cinco, aos dez, aos vinte, e um só não ficou.
O Doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de ciúme dessa rival. Armou-se de
um pequeno desdém pelo poder sobre-humano da mulher, mas não apelou nunca para o arsenal de
leis, que vedava o exercício de sua transcendente medicina. Seria a impopularidade; ele era
político...
No interior, e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro, as duas medicinas coexistem sem
raiva e ambas atendem às necessidades mentais e econômicas da população.
A da Sinhá Chica, quase grátis, ia ao encontro da população pobre, daquela em cujos cérebros, por
contágio ou herança, ainda vivem os manitus e manipansos, sujeitos a fugirem aos exorcismos,
benzeduras e fumigações. A sua clientela, entretanto, não se resumia só na gente pobre da terra, ali
nascida ou criada; havia mesmo recém-chegados de outros ares, italianos, portugueses e espanhóis,
que se socorriam da sua força sobrenatural, não tanto pelo preço ou contágio das crenças
ambientes, mas também por aquela estranha superstição européia de que todo o negro ou gente
colorida penetra e é sagaz para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria.
Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá Chica atendia aos miseráveis, aos pobretões, a
do Doutor Campos era requerida pelos mais cultos e ricos, cuja evolução mental exigia a medicina
regular e oficial.
Às vezes, um de um grupo passava para o outro; era nas moléstias graves, nas complicadas, nas
incuráveis, quando as ervas e as rezas da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor
eram impotentes.
Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável. Vivia sempre mergulhada no seu sonho
divino, abismada nos misteriosos poderes dos feitiços, sentada sobre as pernas cruzadas, olhos
baixos, fixos, de fraco brilho, parecendo esmalte de olhos de múmia, tanto ela era encarquilhada e
seca.
Não esquecia também os santos, a santa madre igreja, os mandamentos, as orações ortodoxas;
embora não soubesse ler, era forte no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços,
aduzindo a eles interpretações suas e interpolações pitorescas.
Com o Apolinário, o famoso capelão das ladainhas, era ela o forte poder espiritual da terra. O
vigário ficava relegado a um papel de funcionário, espécie de oficial de registro civil, encarregado
dos batizados e casamentos, pois toda a comunicação com Deus e o invisível se fazia por
intermédio de Sinhá Chica ou do Apolinário. É de dever falar em casamento, mas bem podiam ser
esquecidos, porque a nossa gente pobre faz uso reduzido de tal sacramento e a simples mancebia,
por toda a parte, substitui a solene instituição católica.
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Felizardo, o marido dela, aparecia pouco em casa de Quaresma; e, se aparecia, era à noite, passando
os dias pelos matos com medo do recrutamento e logo que chegava indagava da mulher se o
barulho já tinha acabado.
Vivia num constante pavor; dormia vestido, galgando a janela e embrenhando-se na capoeira, à
menor bulha ouvida.
Tinham dous filhos, mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão moral dos pais uma pobreza
de vigor físico e uma indolência repugnante. Eram dous rapazes: o mais velho, José, orçava pelos
vinte anos; ambos inertes, moles, sem força e sem crenças, nem mesmo a da feitiçaria, das rezas e
benzeduras, que fazia o encanto da mãe e merecia o respeito do pai.
Não houve quem os fizesse aprender qualquer cousa e os sujeitasse a um trabalho contínuo. De
quando em quando, assim de quinze em quinze dias, faziam uma talha de lenha e vendiam ao
primeiro taverneiro pela metade do valor; voltavam para casa alegres, satisfeitos, com um lenço de
cores vivas, um vidro de água-de-colônia, um espelho, bugigangas que denunciavam ainda neles
gostos bastantes selvagens.
Passavam então uma semana em casa, a dormir ou perambular pelas estradas e vendas; à noite,
quase sempre nos dias de festa e domingos, saíam com a “harmônica” a tocar peças, no que eram
exímios, sendo a presença deles muito requestada nos bailes da vizinhança.
Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma, raramente lá apareciam; e, se o faziam, era
porque de todo não tinham que comer. Levavam o descuido da vida, a imprevidência, a ponto de
não terem medo do recrutamento. Eram, entretanto, capazes de dedicação, de lealdade e bondade,
mas o trabalho continuado, todo o dia, repugnava-lhes à natureza, como uma pena ou castigo.
Essa atonia da nossa população, essa espécie de desânimo doentio, de indiferença nirvanesca por
tudo e todas as cousas cercam de uma caligem de tristreza desesperada a nossa raça e tira-lhe o
encanto, a poesia e o viço sedutor de plena natureza.
Parece que nem um dos grandes países oprimidos, a Polônia, a Irlanda, a Índia apresentará o
aspecto cataléptico do nosso interior. Tudo aí dorme, cochila, parece morto; naqueles há revolta, há
fuga para o sonho; no nosso... Oh!... dorme-se...
A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera geral da roça. O “Sossego”
parecia dormir, dormir de encantamento, à espera que o príncipe o viesse despertar.
Máquinas agrícolas, que não haviam ainda servido, enferrujavam com a etiqueta da casa. Aqueles
arados de ponta de aço, que tinham chegado com a relva reluzente, de um brilho azulado e doce,
estavam hediondos e morriam de tédio no abandono em que jaziam, bracejando angustiosamente
para o céu mudo. De manhã, não se ouvia mais o cacarejar das aves no galinheiro, o esvoaçar dos
pombos - todo esse hino matinal de vida, de trabalho, de fartura não mais se casava com as auroras
rosadas e com o chilreio álacre do passaredo; e ninguém sabia ver as paineiras em flor; com as suas
lindas flores rosadas e brancas que, a espaços, caíam docemente como aves feridas.
Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender aqueles serviços e fruir a
poesia da roça. Sofria com a separação do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Comprava os
gêneros na venda e não se incomodava com as cousas do sítio.
Ansiava pela volta do irmão; escrevia-lhe cartas desesperadas, às quais ele respondia aconselhando
calma, fazendo promessas. A última recebida, porém, tinha de sopetão outro acento; não era mais
confiante, entusiástica, traía desânimo, desalento, mesmo desespero.
“Querida Adelaide. Só agora posso responder-te a carta que recebi há quase duas semanas.
Justamente quando ela me chegou às mãos, acabava de ser ferido, ferimento ligeiro é verdade, mas
que me levou à cama e tratar-me-á uma convalescença longa. Que combate, milha filha! Que
horror! Quando me lembro dele, passo as mãos pelos olhos como para afastar uma visão má. Fiquei
com um horror à guerra que ninguém pode avaliar... Uma confusão, um infernal zunir de balas,
chorões sinistros, imprecações - e tudo isto no seio da treva profunda da noite... Houve momentos
que se abandonaram as armas de fogo: batíamo-nos à baioneta, a coronhadas, a machado, a facão.
Filha: um combate de trogloditas, uma cousa pré-histórica... Eu duvido, eu duvido, duvido da
justiça disso tudo, duvido da sua razão de ser, duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de
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nós todos a ferocidade adormecida, aquela ferocidade que se fez e se depositou em nós nos
milenários combates com as feras, quando disputávamos a terra a elas... Eu não vi homens de hoje;
vi homens de Cro-Magnon, do Neanderthal armados com machados de sílex, sem piedade, sem
amor, sem sonhos generosos, a matar, sempre a matar... Este teu irmão que estás vendo também fez
das suas, também foi descobrir dentro de si muita brutalidade, muita ferocidade, muita crueldade...
Eu matei, minha irmã; eu matei! E não contente de matar, ainda descarreguei um tiro quando o
inimigo arquejava a meus pés... Perdoa-me! Eu te peço perdão, porque preciso de perdão e não sei
a quem pedir, a que Deus, a que homem, a alguém enfim... Não imaginas como isto faz-me sofrer...
Quando caí embaixo de uma carreta, o que doía não era a ferida, era a alma, era a consciência; e
Ricardo, que foi ferido e caiu ao meu lado, a gemer e pedir - “capitão, meu gorro; meu gorro!” -
parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava o meu destino...
Esta vida é absurda e ilógica; eu já tenho medo de viver, Adelaide. Tenho medo, porque não
sabemos para onde vamos, o que faremos amanhã, de que maneira havemos de nos contradizer de
sol para sol...
O melhor é não agir, Adelaide; e desde que o meu dever me livre destes encargos, irei viver na
quietude, na quietude mais absoluta possível, para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das
cousas não provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à minha vontade, que mais
me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver...
Além do que, penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil. Tudo o que nele pus de
pensamento não foi atingido; e o sangue que derramei, e o sofrimento que vou sofrer toda a vida
foram empregados, foram gastos, foram estragados, foram vilipendiados e desmoralizados em prol
de uma tolice política qualquer...
Ninguém compreende o que quero, ninguém deseja penetrar e sentir; passo por doido, tolo,
maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua brutalidade e fealdade.”
..................................................................................................
Como Quaresma dizia na carta, o seu ferimento não era grave, era, porém, delicado e exigia tempo
para uma cura completa e sem perigos. Ricardo, este, fora ferido mais gravemente. E se o
sofrimento de Quaresma era profundamente moral, o de Coração dos Outros era físico e não se
cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara até à posição de combatente.
Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía, agora intransponível, exigindo a
viagem de uma margem à outra bem doze horas por estrada de ferro.
Tanto na ida como na volta, ferido como estava, Quaresma passara pela estação em que morava. O
trem, porém, não parava, e ele se limitou a deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para
aquele seu “Sossego”, de terras pobres e árvores velhas, onde sonhara repousar calmamente por
toda a vida; e, entretanto, o lançara na mais terrível das aventuras.
E ele perguntava de si para si, onde, na terra, estava o verdadeiro sossego, onde se poderia
encontrar esse repouso de alma e corpo, pelo qual tanto ansiava, depois dos sacolejamentos por que
vinha passando - onde? E o mapa dos continentes, as cartas dos países, as plantas das cidades,
passavam-lhe pelos olhos e não viu, não encontrou um país, uma província, uma cidade, uma rua
onde o houvesse.
A sua sensação era de fadiga, não física, mas moral e intelectual. Tinha vontade de não mais
pensar, de não mais amar; queria, contudo, viver, por prazer físico, pela sensação material pura e
simples de viver.
Assim, convalesceu longamente, demoradamente, melancolicamente, sem uma visita, sem ver uma
face amiga.
Coleoni e família se haviam retirado para fora; o general, por preguiça e desleixo, não viera vê-lo.
Vivia só, envolvido na suavidade da convalescença, a pensar no Destino, na sua vida, nas idéias e
mais que tudo nas suas desilusões.
Entretanto, a revolta na baía chegava ao fim; toda a gente já pressentia isso e queria esse alívio.
O almirante e Albernaz, ambos pelos mesmos motivos, observavam esse fim com tristeza. O
primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente volta para o quadro; e o
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general sentia perder a sua comissão, cujos rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a
situação da família.
Naquela manhã, bem cedo, Dona Maricota acordara o marido:
- Chico, levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo...
Ouvindo a recomendação da mulher, Albernaz ergueu-se logo do leito. Era preciso não faltar. A sua
presença se impunha e significava muito. Clarimundo fora um republicano histórico, agitador,
tribuno temido, no tempo do Império; após a República, porém, não apresentara aos seus pares do
Senado nada de útil e benfazejo. Embora assim, a sua influência ficara sendo grande; e, com
diversos outros, era chamado patriarca da República. Há nos próceres republicanos uma
necessidade extraordinária de serem gloriosos e não esquecidos pelo futuro, a que eles se
recomendam com teimoso interesse.
Clarimundo era um desses próceres e, durante a comoção, não se sabia bem por quê, o seu prestígio
cresceu e já se falava nele para substituir o marechal. Albernaz conhecera-o vagamente, mas assistir
a sua missa era quase uma afirmação política.
A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória. O que o fazia sofrer era aquela
semivida da moça, mergulhada na loucura e na moléstia. A morte tem a virtude de ser brusca, de
chocar, mas não corroer, como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas; passado que é o
choque, vai ficando em nós uma suave recordação do ente querido, uma boa fisionomia sempre
presente aos nossos olhos.
Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua jovialidade natural foram voltando
insensivelmente.
Obediente à mulher, preparou-se, vestiu-se e saiu. Conquanto se estivesse ainda em plena revolta,
esses ofícios fúnebres se faziam nas igrejas do centro da cidade. O general chegou a tempo e à hora.
Havia uniformes e cartolas e todos se comprimiam para assinar as listas de presença. Não tanto que
quisessem atestar à família do morto esse ato delicado; dominava-os, além disso, a esperança de ter
os nomes nos jornais.
Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que andavam pelas mesas da sacristia; e,
quando ia assinar, alguém lhe falou. Era o almirante. A missa ia começar, mas ambos evitaram
entrar na nave cheia, e ficaram a um vão da janela, na sacristia, conversando.
- Então acaba breve, hein?
- Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco.
Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir irônico dizendo:
- Enfim...
- A baía está cercada de canhões, continuou o general, após uma pausa, e o marechal vai intimá-los
a renderem-se.
- Já era tempo, fez Caldas... Comigo, a cousa já estava acabada... levar quase sete meses para dar
cabo de uns calhambeques!...
- Você exagera, Caldas; a cousa não era tão fácil assim... E o mar?
- Que fez, a esquadra tanto tempo no Recife, você não me dirá? Ah! Se fosse com este seu criado,
tinha logo partido e atacado... Sou pelas decisões prontas...
O padre, no interior da igreja, continuava a pedir a Deus repouso para a alma do Senador
Clarimundo. O místico cheiro de incenso vinha até eles e o votivo perfume, votivo ao Deus da paz
e da bondade, não os demovia dos seus pensamentos guerreiros.
- Entre nós, aduziu Caldas, não há mais gente que preste... Isto é um país perdido, acaba colônia
inglesa...
Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho do chão. Albernaz avançou,
meio sarcástico:
- Agora não; agora a autoridade está prestigiada, consolidada, e uma era de progresso vai abrir-se
para o Brasil.
- Qual o quê! Onde é que você viu um governo...
- Mais baixo, Caldas!
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- ...onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões, abandona-as, deixa-as por aí
vegetar?... Dá-se o mesmo com as nossas riquezas naturais: jazem por aí à toa!
A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. Pela porta, via-se uma porção de homens, todos de
negro, ajoelhados, contritos, batendo nos peitos, a confessar de si para si: mea culpa, mea maxima
culpa...
Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia sobre algumas cabeças.
Insensivelmente, os dous, na sacristia, levaram a mão ao peito e confessaram também: mea culpa,
mea maxima culpa...
A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática. A nave rescendia a incenso e
tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade.
Todos tinham um grande ar de compunção: amigos, parentes, conhecidos e desconhecidos
pareciam sofrer igualmente. Albernaz e Caldas, logo que penetraram no corpo da igreja, apanharam
no ar um sentimento profundo e afivelaram-no ao rosto.
Genelício também viera; ele tinha o vício das missas das pessoas importantes, dos cartões de
pêsames, dos cumprimentos em dias de aniversário. Temendo que a memória não lhe ajudasse,
possuía um caderninho onde as datas aniversárias estavam assentadas e as residências também. O
índice era organizado com muito cuidado. Não havia sogra, prima, tia, cunhada, de homem
importante que, em dia de aniversário, não recebesse os seus parabéns, e, por morte, não o levasse à
igreja em missa de sétimo dia.
O seu traje de luto era de pano grosso, pesado; e, olhando-o, lembrava-nos logo de um castigo
dantesco.
Na rua, Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e dizia ao sogro e ao almirante:
- A cousa está pra acabar!... Breve...
- E se resistirem? perguntou o general.
- Qual! Não resistem. Corre que já propuseram rendição... É preciso arranjar uma manifestação ao
marechal...
- Não acredito, fez o almirante. Conheço muito o Saldanha, é orgulhoso e não se entrega assim...
Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da voz do seu parente; teve medo que ele
falasse mais alto, desse na vista e o comprometesse. Calou-se; Albernaz, porém, avançou:
- Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte.
- Forte! Uns calhambeques, homem!
Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n’alma. O céu estava azul e calmo. Havia nele nuvens
brancas, leves, esgarçadas, que se moviam lentamente, como velas, naquele mar infinito. Genelício
olhou-o um pouco e aconselhou:
- Almirante não fale assim... Olhe que...
- Qual! Não tenho medo... Porcarias!...
- Bom, fez Genelício, eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março e...
Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo, curvado, olhando o chão com o seu pince-nez
azulado, palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso.
Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre amigos, cada
um com o seu desgosto e a sua decepção.
Tinham razão: a revolta veio a acabar daí a dias. A esquadra legal entrou; os oficiais revoltosos se
refugiaram nos navios de guerra portugueses e o Marechal Floriano ficou senhor da baía.
No dia da entrada, acreditando que houvesse canhoneio, uma grande parte da população abandonou
a cidade, refugiando-se nos subúrbios, por baixo das árvores, na casa de amigos ou nos galpões
construídos adrede pelo Estado.
Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias, a ânsia e a angústia também. Levavam
trouxas, samburás, pequenas malas; crianças de peito, a chorar, o papagaio querido, o cachorro de
estimação, o passarinho que de há muito quebrava a tristeza de uma casa pobre.
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O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite, do “Niterói”, uma espalhafatosa
invenção americana, instrumento terrível, capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos
das montanhas graníticas do Rio.
As crianças e as mulheres, mesmo fora do alcance de seu poder, temiam ouvir o seu estrondo;
entretanto, esse fantasma yankee, esse pesadelo, essa quase força da natureza, foi morrer
abandonado num cais, desprezado e inofensivo.
O fim do levante foi um alívio; a cousa já estava ficando monótona e o marechal ganhou feições
sobre-humanas com a vitória.
Quaresma teve alta por esse tempo; e uma ala de seu batalhão foi destacada para guarnecer a ilha
das Enxadas. Inocêncio Bustamente continuava a superintender o corpo com muito zelo, do interior
do seu gabinete, na estalagem condenada que lhe servia de quartel. A escrituração estava em dia e
era feita com a melhor letra.
Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro, pois na ilha das Enxadas estavam
depositados os marinheiros prisioneiros. Os seus tormentos d’alma mais cresceram com o exercício
de tal função. Quase os não olhava; tinha vexame, piedade e parecia-lhe que dentre eles um
conhecia o segredo de sua consciência.
De resto, todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra civil se tinha desmoronado. Não
encontrara o Sully e muito menos o Henrique IV. Sentia também que o seu pensamento motriz não
residia em nenhuma das pessoas que encontrara. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos
políticos, ou por interesse; nada de superior os animava. Mesmo entre os moços, que eram muitos,
se não havia baixo interesse, existia uma adoração fetíchica pela forma republicana, um exagero
das virtudes dela, um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações não podiam achar
justo. Era grande a sua desilusão.
Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos aspirantes. Havia
simples marinheiros; havia inferiores; havia escreventes e operários de bordo. Brancos, pretos,
mulatos, caboclos, gente de todas as cores e todos os sentimentos, gente que se tinha metido em tal
aventura pelo hábito de obedecer, gente inteiramente estranha à questão em debate, gente arrancada
à força aos lares ou à calaçaria das ruas, pequeninos, tenros, ou que se haviam alistado por miséria;
gente ignara, simples, às vezes cruel e pervesa como crianças inconscientes; às vezes, boa e dócil
como um cordeiro, mas, enfim, gente sem responsabilidade, sem anseio político, sem vontade
própria, simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores que a tinham abandonado à mercê do
vencedor.
De tarde, ele ficava a passear, olhando o mar. A viração soprava ainda e as gaivotas continuavam a
pescar. Os barcos passavam. Ora eram lanchas fumarentas que lá iam para o fundo da baía; ora
pequenos botes ou canoas, roçando carinhosamente a superfície das águas, pendendo para lá e para
cá, como se as suas alvas velas enfunadas quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. Os
Órgãos vinham suavemente morrendo na violeta macia; e o resto era azul, um azul imaterial que
inebriava, embriagava, como um licor capitoso.
Ficava assim um tempo longo, a ver, e quando se voltava, olhava a cidade que entrava na sombra,
aos beijos sangrentos do ocaso.
A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar, meditando, pensando, sofrendo
com aquelas lembranças de ódios, de sangueiras e ferocidade.
A sociedade e a vida pareceram-lhe cousas horrorosas, e imaginou que do exemplo delas vinham os
crimes que aquela punia, castigava e procurava restringir. Eram negras e desesperadas, as suas
idéias; muita vez julgou que delirava.
E então se lamentava por estar sozinho, por não ter um companheiro com quem conversar, que lhe
fizesse fugir àqueles tristes pensamentos que o assediavam e se estavam transformando em
obsessão.
Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras; e, mesmo que ali estivesse, os rigores da disciplina
não lhe permitiriam uma conversa mais amigável. Vinha a noite inteiramente, e o silêncio e a treva
envolviam tudo.
98
Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar, olhando o fundo da baía, onde quase não havia
luzes que interrompessem a continuidade do negror noturno.
Fixava bem os olhos para lá, como se os quisesse habituar a penetrar nas cousas indecifráveis e
adivinhar dentro da sombra negra a forma das montanhas, o recorte das ilhas que a noite tinha feito
desaparecer.
Fatigado, ia dormir. Nem sempre dormia bem; tinha insônia e, se queria ler, a atenção recusava
fixar-se e o pensamento vagabundava muito longe do livro.
Certa noite em que ia dormindo melhor, um inferior veio acordá-lo pela madrugada:
- Senhor major, está aí o “home” do Itamarati.
- Que homem?
- O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão.
Sem atinar bem do que se tratava, levantou-se e foi ao encontro do visitante. O homem já estava no
interior de um dos alojamentos. Uma escolta estava à porta. Seguiam-se algumas praças, das quais
uma levava uma lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada. A vasta sala estava
cheia de corpos, deitados, seminus, e havia todo o íris das cores humanas. Uns roncavam, outros
dormiam somente; e, quando Quaresma entrou, houve alguém que em sonho gemeu - ai!
Cumprimentaram-se, Quaresma e o emissário do Itamarati, e nada disseram. Ambos tiveram medo
de falar. O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças: “Levem este.”
Seguiu adiante e despertou outro: - “Onde você esteve?” “Eu” - respondeu o marinheiro - “na
‘Guanabara’”... “Ah! patife” acudiu o homem do Itamarati... “Este também... Levem!”...
Os soldados condutores iam até à porta, deixavam o prisioneiro e voltavam.
O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo; adiante, deu com um rapaz claro, franzino,
que não dormia. Gritou então: “Levante-se!” O rapaz ergueu-se tremendo - “Onde esteve você?”
perguntou - “Eu era enfermeiro”, retrucou o rapaz. - “Que enfermeiro!” fez o emissário. “Levem
este também”...
- Mas, “seu” tenente, deixe-me escrever à minha mãe, pediu o rapaz quase chorando.
- Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. Siga! Vá!
E assim foi uma dúzia, escolhida a esmo, ao acaso, cercada pela escolta, a embarcar num batelão
que uma lancha logo rebocou para fora das águas da ilha.
Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi após o afastamento da lancha que ele
encontrou uma explicação.
Não deixou de pensar então por que força misteriosa, por que injunção irônica ele se tinha
misturado em tão tenebrosos acontecimentos, assistindo ao sinistro alicerçar do regime...
A embarcação não ia longe. O mar gemia demoradamente de encontro às pedras do cais. A esteira
da embarcação estrelejava fosforescente. No alto, num céu negro e profundo, as estrelas brilhavam
serenamente.
A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. Para onde ia? Para o Boqueirão...

V
A Afilhada
Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito calabouço. Pois ele, o
Quaresma plácido, o Quaresma de tão profundos pensamentos patrióticos, merecia aquele triste
fim? De que maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali, sem que ele pudesse pressentir o seu
extravagante propósito, tão aparentemente sem relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com
os seus atos passados, com as suas ações encadeadas no tempo, que fizera com que aquele velho
deus docilmente o trouxesse até à execução de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos que
venceram a ele, Quaresma, e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade? Ele não
sabia, e, quando teimava em pensar, as duas cousas se baralhavam, se emaranhavam e a conclusão
certa e exata lhe fugia.
99
Não estava ali há muitas horas. Fora preso pela manhã, logo ao erguer-se da cama; e, pelo cálculo
aproximado do tempo, pois estava sem relógio e mesmo se o tivesse não poderia consultá-lo à fraca
luz da masmorra, imaginava podiam ser onze horas.
Por que estava preso? Ao certo não sabia; o oficial que o conduzira nada lhe quisera dizer; e, desde
que saíra da ilha das Enxadas para a das Cobras, não trocara palavra com ninguém, não vira
nenhum conhecido no caminho, nem o próprio Ricardo que lhe podia, com um olhar, com um
gesto, trazer sossego às suas dúvidas. Entretanto, ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao
presidente, protestando contra a cena que presenciara na véspera.
Não se pudera conter. Aquela leva de desgraçados a sair assim, a desoras, escolhidos a esmo, para
uma carniçaria distante, falara fundo a todos os seus sentimentos; pusera diante dos seus olhos
todos os seus princípios morais; desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade humana; e ele
escrevera a carta com veemência, com paixão, indignado. Nada omitiu do seu pensamento; falou
claro, franca e nitidamente.
Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra, engaiolado, trancafiado, isolado dos seus
semelhantes como uma fera, como um criminoso, sepultado na treva, sofrendo umidade, misturado
com os seus detritos, quase sem comer... Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha,
no meio da revoada de pensamentos que aquela angústia provocava pensar. Não havia base para
qualquer hipótese. Era de conduta tão irregular e incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a
liberdade ou a morte, mais esta que aquela.
O tempo estava de morte, de carnificina; todos tinham sede de matar, para afirmar mais a vitória e
senti-la bem na consciência cousa sua, própria, e altamente honrosa.
Iria morrer, quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua vida? Nada. Levara
toda ela atrás da miragem de estudar a pátria, por amá-la e querê-la muito, no intuito de contribuir
para a sua felicidade e prosperidade. Gastara sua mocidade nisso, a sua virilidade também; e, agora
que estava na velhice, como ela o recompensava, como ela o premiava, como ela o condecorava?
Matando-o. E o que não deixara de ver, de gozar, de fruir, na sua vida? Tudo. Não brincara, não
pandegara, não amara - todo esse lado da existência que parece fugir um pouco à sua tristeza
necessária, ele não vira, ele não provara, ele não experimentara.
Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a tolice de estudar
inutilidades. Que lhe importavam os rios? Eram grandes? Pois que fossem... Em que lhe
contribuiria para a felicidade saber o nome dos heróis do Brasil? Em nada... O importante é que ele
tivesse sido feliz. Foi? Não. Lembrou-se das suas cousas de tupi, do folk-lore, das suas tentativas
agrícolas... Restava disso tudo em sua alma uma satisfação? Nenhuma! Nenhuma!
O tupi encontrou a incredulidade geral, o riso, a mofa, o escárnio; e levou-o à loucura. Uma
decepção. E a agricultura? Nada. As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam os
livros. Outra decepção. E, quando o seu patriotismo se fizera combatente, o que achara?
Decepções. Onde estava a doçura de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois
não a via matar prisioneiros, inúmeros? Outra decepção. A sua vida era uma decepção, uma série,
melhor, um encadeamento de decepções.
A pátria que quisera ter era um mito; era um fantasma criado por ele no silêncio do seu gabinete.
Nem a física, nem a moral, nem a intelectual, nem a política que julgava existir, havia. A que
existia de fato era a do Tenente Antonino, a do Doutor Campos, a do homem do Itamarati.
E, bem pensando, mesmo na sua pureza, o que vinha a ser a Pátria? Não teria levado toda a sua
vida norteado por uma ilusão, por uma idéia a menos, sem base, sem apoio, por um Deus ou uma
deusa cujo império se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação da crendice dos
povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam a viver como sombras e era preciso
alimentá-las para que eles não perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de
Coulanges... Lembrou-se de que essa noção nada é para a Menenanã, para tantas pessoas...
Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada pelos conquistadores por instantes sabedores
das nossas subserviências psicológicas, no intuito de servir às suas próprias ambições.
100
Reviu a história; viu as mutilações, os acréscimos em todos os países históricos e perguntou de si
para si: como um homem que vivesse quatro séculos, sendo francês, inglês, italiano, alemão, podia
sentir a Pátria?
Uma hora, para o francês, o Franco-Condado era terra dos seus avós, outra não era; num dado
momento, a Alsácia não era, depois era e afinal não vinha a ser.
Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos; e, porventura, sentimos que haja lá manes
dos nossos avós e por isso sofremos qualquer mágoa?
Certamente era uma noção sem consistência racional e precisava ser revista.
Mas, como é que ele tão sereno, tão lúcido, empregara sua vida, gastara o seu tempo, envelhecera
atrás de tal quimera? Como é que não viu nitidamente a realidade, não a pressentiu logo e se deixou
enganar por um falaz ídolo, absorver-se nele, dar-lhe em holocausto toda a sua existência? Foi o
seu isolamento, o seu esquecimento de si mesmo; e assim é que ia para a cova, sem deixar traço
seu, sem um filho, sem um amor, sem um beijo mais quente, sem nenhum mesmo, e sem sequer
uma asneira!
Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada de saboroso.
Contudo, quem sabe se os outros que lhe seguissem as pegadas não seriam mais felizes? E logo
respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera comunicar, se nada dissera e não prendera o seu
sonho, dando-lhe corpo e substância?
E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim para a terra alguma
felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas que a dele se vinham oferecendo, sacrificando e as
cousas ficaram na mesma, a terra na mesma miséria, na mesma opressão, na mesma tristeza.
E ele se lembrava que há bem cem anos, ali, naquele mesmo lugar onde estava, talvez naquela
mesma prisão, homens generosos e ilustres estiveram presos por quererem melhorar o estado de
cousas de seu tempo. Talvez só tivessem pensado, mas sofreram pelo seu pensamento. Tinha
havido vantagem? As condições gerais tinham melhorado? Aparentemente sim; mas, bem
examinado, não.
Aqueles homens, acusados de crime tão nefando em face da legislação da época, tinham levado
dous anos a ser julgados; e ele, que não tinha crime algum, nem era ouvido, nem era julgado: seria
simplesmente executado!
Fora bom, fora generoso, fora honesto, fora virtuoso - ele que fora tudo isso, ia para a cova sem
acompanhamento de um parente, de um amigo, de um camarada...
Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros, tão simples, e tão inocente na sua mania
de violão, ele não poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse, para mandar à sua irmã o último
recado, ao preto Anastácio um adeus, à sua afilhada um abraço! Nunca mais os veria, nunca!
E ele chorou um pouco.
Quaresma, porém, enganava-se em parte. Ricardo soubera de sua prisão e procurava soltá-lo. Teve
notícia do exato motivo dela; mas não se intimidou. Sabia perfeitamente que corria grande risco,
pois a indignação no palácio contra Quaresma fora geral. A vitória tinha feito os vitoriosos
inclementes e ferozes, e aquele protesto soou entre eles como um desejo de diminuir o valor das
vantagens alcançadas. Não havia mais piedade, não havia mais simpatia, nem respeito pela vida
humana; o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à turca, porém clandestino, para
que jamais o poder constituído fosse atacado ou mesmo discutido. Era a filosofia social da época,
com forças de religião, com os seus fanáticos, com os seus sacerdotes e pregadores, e ela agia com
a maldade de uma crença forte, sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos.
Ricardo, entretanto, não se amedrontou; procurou influências de amigos. Ao entrar no Largo de São
Francisco encontrou Genelício. Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. Como
sempre, trajava uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. Já estava subdiretor e o seu
trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. A cousa era difícil; mas trabalhava num
livro: Os Tribunais de Contas nos Países Asiáticos - o qual, demonstrando uma erudição superior,
talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado.
Vendo-o, Ricardo não se deteve. Correu-lhe ao encalço e falou-lhe:
101
- Doutor, Vossa Excelência dá licença que lhe dê uma palavra?
Genelício perfilou-se todo e, como tivesse péssima memória das fisionomias humildes, perguntou
com solenidade e arrogância:
- Que deseja, camarada?
Coração dos Outros estava com a sua farda do “Cruzeiro do Sul” e não ficava bem a Genelício dar-
se como conhecido de soldado. O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente:
- Não me conhece mais, doutor?
Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez azulado e disse secamente:
- Não.
- Eu, fez com humildade Ricardo, sou Ricardo Coração dos Outros, que cantou no seu casamento.
Genelício não sorriu, não deu mostras de alegria e limitou-se:
- Ah! É o senhor! Bem: que deseja?
- O senhor não sabe que o major Quaresma está preso?
- Quem é?
- Aquele que foi vizinho do seu sogro.
- Aquele maluco... Ahn!... E daí?
- Eu queria que o senhor se interessasse...
- Não me meto nessas cousas, meu amigo. O governo tem sempre razão. Passe bem.
E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas das botas, enquanto Ricardo
ficava de pé a olhar o largo, a gente que passava, a estátua imóvel, as casas feias, a igreja... Tudo
lhe pareceu hostil, mau ou indiferente; aquelas caras de homens tinham cataduras de feras e ele quis
por um momento chorar de desespero por não poder salvar o amigo.
Lembrou-se, porém, de Albernaz, e correu a procurá-lo. Não era longe, mas o general ainda não
tinha chegado. Ao fim de uma hora o general chegou e, dando com Ricardo, perguntou:
- Que há?
O trovador, bastante emocionado, explicou-lhe com voz dorida todo o fato. Albernaz concertou o
pince-nez, ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha e disse com doçura:
- Meu filho, eu não posso... Você sabe; sou governista e parece, se eu for pedir por um preso, que já
não o sou bastante... Sinto muito, mas... que se há de fazer? Paciência.
E entrou para o seu gabinete prazenteiro, muito seguro de si, dentro do seu plácido uniforme de
general.
Os oficiais continuavam a entrar e a sair; as campainhas soavam; os contínuos iam e vinham; e
Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que lhe pudesse valer. Não havia e ele
desesperava. Mas quem havia de ser? Quem? Lembrou-se: o comandante; e foi ter com o Coronel
Bustamante, na velha estalagem que servia de quartel ao garboso “Cruzeiro do Sul”.
O batalhão ainda continuava em pé de guerra. Embora terminada a revolta no porto do Rio de
Janeiro era preciso mandar forças para o Sul; de forma que os batalhões não tinham sido
dissolvidos e um dos apontados para partir era o “Cruzeiro”.
O alferes coxo, no ensaboado pátio da antiga estalagem, continuava na sua faina de instrutor dos
novos recrutas. Om - brôôô... armas! Mei - ãã volta!
Ricardo entrou, subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço e logo que chegou ao
cubículo do comandante, gritou: “Com licença, comandante!”
Bustamante andava de mau humor. Aquele negócio de partir para o Paraná não lhe agradava. Como
é que havia de superintender a escrita do batalhão, no fervor de batalhas, nas desordens de marchas
e contramarchas? Isso era uma tolice do comandante marchar; o chefe devia ficar a resguardo, para
providenciar e dirigir a escrituração.
Ele pensava nessas cousas, quando Ricardo pediu licença.
- Entre, disse ele.
O bravo coronel coçava a grande barba mosaica, tinha o dólmã desabotoado e acabava de calçar um
dos pés de botina, para com mais decência receber o inferior.
102
Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta, que custou a vir. Por fim,
Inocêncio disse, sacudindo a cabeça e olhando o inferior cheio de severidade:
- Vai-te embora, senão mando-te prender! Já!
E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e enérgico. O cabo não se demorou mais.
No pátio o instrutor coxo, veterano do Paraguai, continuava com solenidade a encher a arruinada
estalagem com as suas vozes de comando: Om-brôôô... armas! Meia-ãã... volta... volver!
Ricardo veio andando triste e desalentado. O mundo lhe parecia vazio de afeto e de amor. Ele que
sempre decantara nas suas modinhas a dedicação, o amor, as simpatias, via agora que tais
sentimentos não existiam. Tinha marchado atrás de cousas fora da realidade, de quimeras. Olhou o
céu alto. Estava tranqüilo e calmo. Olhou as árvores. As palmeiras cresciam com orgulho e
titanicamente pretendiam atingir o céu. Olhou as casas, as igrejas, os palácios e lembrou-se das
guerras, do sangue, das dores que tudo aquilo custara. E era assim que se fazia a vida, a história e o
heroísmo: com violência sobre os outros, com opressões e sofrimentos.
Logo, porém, recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário dar mais uns passos.
Quem poderia? Consultou sua memória. Viu um, viu outro e por fim lembrou-se da afilhada de
Quaresma, e foi procurá-la na Real Grandeza.
Chegou, narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões. Ela estava só, pois o marido cada vez mais
trabalhava para aproveitar os despojos da vitória; não perdia um minuto, andando atrás de um e de
outro.
Olga lembrou-se bem do padrinho, do seu eterno sonhar, da sua ternura, da tenacidade que punha
em seguir as suas idéias, da sua candura de donzela romântica...
Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade de agir. Pareceu-
lhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo dar lenitivo ao sofrimento do padrinho;
mas bem cedo o viu ensangüentado - ele, tão generoso, ele, tão bom, e pensou em salvá-lo.
- Mas que fazer, meu caro Senhor Ricardo, que fazer? Eu não conheço ninguém... Eu não tenho
relações... Minhas amigas... A Alice, a mulher do Doutor Brandão, está fora... A Cassilda, a filha
do Castrioto, não pode... Não sei, meu Deus!
E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero. Os dous ficaram calados. A
moça, que estava sentada, tomou a cabeça entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas
engastaram-se nos seus cabelos negros. Ricardo estava de pé e aparvalhado.
- Que hei de fazer, meu Deus? repetiu ela.
Pela primeira vez, ela sentiu que a vida tinha cousas desesperadoras. Possuía a mais forte
disposição de salvar seu padrinho; faria sacrifício de tudo, mas era impossível, impossível! Não
havia um meio; não havia um caminho. Ele tinha que ir para o posto de suplício, tinha que subir o
seu Calvário, sem esperança de ressurreição.
- Talvez seu marido, disse Ricardo.
Pensou um pouco, demorou-se mais no exame do caráter do esposo; mas, em breve, viu bem que o
seu egoísmo, a sua ambição e sua ferocidade interesseira não permitiriam que ele desse o mínimo
passo.
- Qual, esse...
Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamentos os móveis e a montanha negra e
alta que se avistava da sala onde estavam. Queria encontrar um alvitre, um conselho; mas nada!
A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar a mesa em que repousavam
os seus cotovelos. O silêncio era augusto.
Num dado momento, Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse:
- Se a senhora fosse lá...
Ela levantou a cabeça; os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou rígido. Pensou um
pouco, um nada, e falou com firmeza:
- Vou.
Ricardo ficou só e sentou-se. Olga foi vestir-se.
103
Ele então pensou com admiração naquela moça que por simples amizade se dava a tão arriscado
sacrifício, que tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso mundo,
deste nosso egoísmo, dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem com um grande olhar de
reconhecimento.
Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas, na sala de jantar, quando o marido
entrou. Vinha radiante, com os seus grandes bigodes e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si
mesmo. Nem fez menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher:
- Vais sair?
Ela, afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma, disse com certa vivacidade:
- Vou.
Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. Voltou-se um instante para Ricardo, quis
interrogá-lo, mas logo, dirigindo-se à mulher, perguntou com autoridade:
- Onde vais?
A mulher não lhe respondeu logo e, por sua vez, o doutor interrogou o trovador:
- Que faz o senhor aqui?
Coração dos Outros não teve ânimo de responder; adivinhava uma cena violenta que ele teria
querido evitar, mas Olga adiantou-se:
- Vai acompanhar-me ao Itamarati, para salvar da morte meu padrinho. Já sabe?
O marido pareceu acalmar-se. Acreditou que, com meios suasórios, poderia evitar que a mulher
desse passo tão perigoso para os seus interesses e ambições. Falou docemente:
- Fazes mal.
- Por quê? perguntou ela com calor.
- Vais comprometer-se. Sabes que...
Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grande olhos cheios de escárnio;
mirou-o um, dous minutos; depois, riu-se um pouco e disse:
- É isto! “Eu”, porque “eu”, porque “eu”, é só “eu”, para aqui, “eu”para ali... Não pensas noutra
cousa... A vida é feita para ti, todos só devem viver para ti... Muito engraçado! De forma que eu
(agora digo “eu”também) não tenho direito de me sacrificar, de provar a minha amizade, de ter na
minha vida um traço superior? É interessante! Não sou nada, nada! Sou alguma cousa como um
móvel, um adorno, não tenho relações, não tenho amizades, não tenho caráter? Ora!...
Ela falava, ora vagarosa e irônica, ora rapidamente e apaixonada; e o marido tinha diante de suas
palavras um grande espanto. Ele vivera sempre tão loge dela que não a julgara nunca capaz de tais
assomos. Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado tais cousas? Quis
desarmá-la com uma ironia e disse risonho:
- Está no teatro?
Ela lhe respondeu logo:
- Se é só no teatro que há grandes cousas, estou.
E acrescentava com força:
- É o que te digo: vou e vou, porque devo, porque quero, porque é do meu direito.
Apanhou a sombrinha, concertou o véu e saiu solene, firme, alta e nobre. O marido não sabia o que
fazer. Ficou assombrado e assombrado e silencioso viu-a sair pela porta fora.
Em breve, estava no palácio da Rua Larga. Ricardo não entrou: deixou que a moça o fizesse e foi
esperá-la no Campo de Sant’Anna.
Ela subiu. Havia um imenso burburinho, uma agitação de entradas e saídas. Toda a gente queria
mostrar-se a Floriano, queria cumprimentá-lo, queria dar mostras de sua dedicação, provar os seus
serviços, mostrando-se co-participante na sua vitória. Lançavam mão de todos os meios, de todos
os planos, de todos os processos. O ditador tão acessível antes, agora se esquivava. Havia quem lhe
quisesse beijar as mãos, como ao papa ou a um imperador; e ele já tinha nojo de tanta
subserviência. O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se.
104
Olga falou aos contínuos, pedindo ser recebida pelo marechal. Foi inútil. A muito custo conseguiu
falar a um secretário ou ajudante-de-ordens. Quando ela lhe disse a que vinha, a fisionomia terrosa
do homem tornou-se de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo de espada:
- Quem, Quaresma? disse ele. Um traidor! Um bandido!
Depois, arrependeu-se da veemência, fez com certa delicadeza:
- Não é possível, minha senhora. O marechal não a atenderá.
Ela nem lhe esperou o fim da frase. Ergueu-se orgulhosamente, deu-lhe as costas e teve vergonha
de ter ido pedir, de ter descido do seu orgulho e ter enxovalhado a grandeza moral do padrinho com
o seu pedido. Com tal gente, era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu
qualquer, mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho, a sua doçura, a sua
personalidade moral, sem a mácula de um empenho que diminuísse a injustiça de sua morte, que de
algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo.
Saiu e andou. Olhou o céu, os ares, as árvores de Santa Teresa, e se lembrou que, por estas terras, já
tinham errado tribos selvagens, das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de
dez mil inimigos. Fora há quatro séculos. Olhou de novo o céu, os ares, as árvores de Santa Teresa,
as casas, as igrejas: viu os bondes passarem; uma locomotiva apitou; um carro, puxado por uma
linda parelha, atravessou-lhe na frente, quando já a entrar do campo... Tinha havido grande e
inúmeras modificações. Que fora aquele parque? Talvez um charco. Tinha havido grandes
modificações nos aspectos, na fisionomia da terra, talvez no clima... Esperemos mais, pensou ela; e
seguiu serenamente ao encontro de Ricardo Coração dos Outros.

Todos os Santos (Rio de Janeiro), janeiro - março de 1911.

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O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas acontecia que, quando se abriam as janelas da sala de sua livraria, da rua poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo. Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco; e isso provocava comentários no bairro. Além do compadre e da filha, as únicas pessoas que o visitavam até então, nos últimos dias, era visto entrar em sua casa, três vezes por semana e em dias certos, um senhor baixo, magro, pálido, com um violão agasalhado numa bolsa de camurça. Logo pela primeira vez o caso intrigou a vizinhança. Um violão em casa tão respeitável! Que seria? E, na mesma tarde, uma das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga, e ambas levaram um tempo perdido, de cá pra lá, a palmilhar o passeio, esticando a cabeça, quando passavam diante da janela aberta do esquisito subsecretário. Não foi inútil a espionagem. Sentado no sofá, tendo ao lado o tal sujeito, empunhando o “pinho” na posição de tocar, o major, atentamente, ouvia: “Olhe, major, assim.” E as cordas vibravam vagarosamente a nota ferida; em seguida, o mestre aduzia: “É ‘ré’, aprendeu?” Mais não foi preciso pôr na carta; a vizinhança concluiu logo que o major aprendia a tocar violão. Mas que cousa? Um homem tão sério metido nessas malandragens! Uma tarde de sol - sol de março, forte e implacável - aí pelas cercanias das quatro horas, as janelas de uma erma rua de São Januário povoaram-se rápida e repentinamente, de um e de outro lado. Até da casa do general vieram moças à janela! Que era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o Major Quaresma, de cabeça baixa, com pequenos passos de boi de carro, subia a rua, tendo debaixo do braço um violão impudico. É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel, mas o vestuário não lhe escondia inteiramente as formas. À vista de tão escandaloso fato, a consideração e o respeito que o Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa diminuíam um pouco. Estava perdido, maluco, diziam. Ele, porém, continuou serenamente nos seus estudos, mesmo porque não percebeu essa diminuição. Quaresma era um homem pequeno, magro, que usava pince-nez, olhava sempre baixo, mas, quando fixava alguém ou alguma cousa, os seus olhos tomavam, por detrás das lentes, um forte brilho de penetração, e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da cousa que fixava. Contudo, sempre os trazia baixos, como se se guiasse pela ponta do cavanhaque que lhe enfeitava o queixo. Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou de cinza, de pano listrado, mas sempre de fraque, e era raro que não se cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta, feita segundo um figurino antigo de que ele sabia com precisão a época. Quando entrou em casa, naquele dia, foi a irmã quem lhe abriu a porta, perguntando: - Janta já? - Ainda não. Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje conosco. - Policarpo, você precisa tomar juízo. Um homem de idade, com posição, respeitável, como você é, andar metido com esse seresteiro, um quase capadócio - não é bonito! O major descansou o chapéu-de-sol - um antigo chapéu-de-sol com a haste inteiramente de madeira, e um cabo de volta, incrustado de pequenos losangos de madrepérola - e respondeu: - Mas você está muito enganada, mana. É preconceito supor-se que todo o homem que toca violão é um desclassificado. A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional e o violão é o instrumento que ela pede. Nós é que temos abandonado o gênero, mas ele já esteve em honra, em Lisboa, no século passado, com o Padre Caldas que teve um auditório de fidalgas. Beckford, um inglês, muito o elogia. - Mas isso foi em outro tempo; agora... - Que tem isso, Adelaide? Convém que nós não deixemos morrer as nossas tradições, os usos genuinamente nacionais... - Bem, Policarpo, eu não quero contrariar você; continue lá com as suas manias. O major entrou para um aposento próximo, enquanto sua irmã seguia em direitura ao interior da casa. Quaresma despiu-se, lavou-se, enfiou a roupa de casa, veio para a biblioteca, sentou-se a uma cadeira de balanço, descansando.

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Estava num aposento vasto, com janelas para uma rua lateral, e todo ele era formado de estantes de ferro. Havia perto de dez, com quatro prateleiras, fora as pequenas com os livros de maior tomo. Quem examinasse vagarosamente aquela grande coleção de livros havia de espantar-se ao perceber o espírito que presidia a sua reunião. Na ficção, havia unicamente autores nacionais ou tidos como tais: o Bento Teixeira, da Prosopopéia; o Gregório de Matos, o Basílio da Gama, o Santa Rita Durão, o José de Alencar (todo), o Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de muitos outros. Podia-se afiançar que nem um dos autores nacionais ou nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas estantes do major. De História do Brasil, era farta a messe: os cronistas, Gabriel Soares, Gândavo; e Rocha Pita, Frei Vicente do Salvador, Armitage, Aires do Casal, Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte von Brasilien), Melo Moraes, Capistrano de Abreu, Southey, Varnhagen, além de outros mais raros ou menos famosos. Então no tocante a viagens e explorações, que riqueza! Lá estavam Hans Staden, o Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius, o Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von Eschwege, o Agassiz, Couto de Magalhães e se se encontravam também Darwin, Freycinet, Cook, Bougainville e até o famoso Pigafetta, cronista da viagem de Magalhães, é porque todos esses últimos viajantes tocavam no Brasil, resumida ou amplamente. Além destes, havia livros subsidiários: dicionários, manuais, enciclopédias, compêndios, em vários idiomas. Vê-se assim que a sua predileção pela poética de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma irremediável ignorância das línguas literárias da Europa; ao contrário, o major conhecia bem sofrivelmente francês, inglês e alemão; e se não falava tais idiomas, lia-os e traduzia-os correntemente. A razão tinha que ser encontrada numa disposição particular de seu espírito, no forte sentimento que guiava sua vida. Policarpo era patriota. Desde moço, aí pelos vinte anos, o amor da pátria tomou-o todo inteiro. Não fora o amor comum, palrador e vazio; fora um sentimento sério, grave e absorvente. Nada de ambições políticas ou administrativas; o que Quaresma pensou, ou melhor: o que o patriotismo o fez pensar foi num conhecimento inteiro do Brasil, levando-o a meditações sobre os seus recursos, para depois então apontar os remédios, as medidas progressivas, com pleno conhecimento de causa. Não se sabia bem onde nascera, mas não fora decerto em São Paulo, nem no Rio Grande do Sul, nem no Pará. Errava quem quisesse encontrar nele qualquer regionalismo: Quaresma era antes de tudo brasileiro. Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu país, tanto assim que aquilo que o fazia vibrar de paixão não eram só os pampas do Sul com o seu gado, não era o café de São Paulo, não eram o ouro e os diamantes de Minas, não era a beleza da Guanabara, não era a altura da Paulo Afonso, não era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves - era tudo isso junto, fundido, reunido, sob a bandeira estrelada do Cruzeiro. Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar; mas a junta de saúde julgou-o incapaz. Desgostou-se, sofreu, mas não maldisse a Pátria. O ministério era liberal, ele se fez conservador e continuou mais do que nunca a amar a “terra que o viu nascer”. Impossibilitado de evoluir-se sob os dourados do Exército, procurou a administração e dos seus ramos escolheu o militar. Era onde estava bem. No meio de soldados, de canhões, de veteranos, de papelada inçada de quilos de pólvora, de nomes de fuzis e termos técnicos de artilharia, aspirava diariamente aquele hálito de guerra, de bravura, de vitória, de triunfo, que é bem o hálito da Pátria. Durante os lazeres burocráticos, estudou, mas estudou a Pátria, nas suas riquezas naturais, na sua história, na sua geografia, na sua literatura e na sua política. Quaresma sabia as espécies de minerais, vegetais e animais, que o Brasil continha; sabia o valor do ouro, dos diamantes exportados por Minas, as guerras holandesas, as batalhas do Paraguai, as nascentes e o curso de todos os rios. Defendia com azedume e paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais rios do mundo. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros ao Nilo e era com este rival do “seu” rio que ele mais implicava. Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral, calmo e

e só veio falar porque. ao assinar o ponto..Tardei. o major abriu um livro e pôs-se a lê-lo à espera do conviva. Era um clima caluniado pelos viciosos que de lá vinham doentes. a não ser esse tal Azevedo. taciturno. sem erro de um minuto. Não queira levar ao ridículo aqueles que trabalham em silêncio.. era um novo exemplar de árvore de borracha que crescia no rio Pardo. disse em tom chocarreiro: “Você já viu que hoje o Ubirajara está tardando?” Quaresma era considerado no Arsenal: a sua idade. o escrevente Azevedo. contava o curso dos rios. o major contestou-lhe com estatísticas e até provou exuberantemente que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra. Era costume seu. transmitir aos companheiros o fruto de seus estudos.” E desse modo ele ia levando a vida. para a grandeza e a emancipação da Pátria. distraído. hei de percorrer a minha de princípio ao fim!” O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos. Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. ele se atracava até ao almoço com o Montoya. . uma notabilidade. e queres visitar a dos outros! Eu. quando lavavam as mãos num aposento próximo à secretária e se preparavam para sair. assim pela hora do café. Batiam à porta. cuja bisavó era brasileira. No mais. concertou o pince-nez e falou fraternal e persuasivo: “Ingrato! Tens uma terra tão bela. a modéstia e honestidade de seu viver impunham-no ao respeito de todos. tendo notícia desse estudo do idioma tupiniquim. de riquezas nacionais.. Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém. nem madrugada mais bela a aurora.. quando os empregados deixavam as bancas. Ao voltar as costas. bem ao centro de sua biblioteca. Um dia era o petróleo que lera em qualquer parte. era um homem como todos os outros. Quaresma estava lendo aquele famoso período: “Em nenhuma outra região se mostra o céu mais sereno. a avançar uma pilhéria. porque Quaresma não as tinha no mínimo grau. a sua ilustração. não prorrompeu em doestos e insultos.. Arre! Não tem outra conversa. o major pouco conversou. o sol em nenhum outro hemisfério tem os raios mais dourados..4 delicado. Arte y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí. as montanhas lhe eram indiferentes.Não. outra. porém.. antes que a “Aurora.Ubirajara. major? perguntou o visitante. Sentado na cadeira de balanço. não seja leviano.. e a outra metade em casa. concentrou o pince-nez. tão rica. Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência. como todas as tardes. se animava na sua frente a lhe fazer a menor objeção. Quaresma ficou reservado. em Mato Grosso. os melhoramentos insignificantes de que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes. sem reparar quem lhe estava às costas. Foi abri-la em pessoa. as descobertas que fazia. Todas as manhãs. alguém suspirando. exatamente. outra vez. e quando não tinha descoberta a trazer. ao jeito da aparição de um astro ou de um eclipse. vingavam-se da cacetada. a sua extensão navegável. quando se discutia a extensão do Amazonas em face da do Nilo. com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro Febo”. entrava pela corografia. mudo. Endireitou-se. metade na repartição. não perdeu a dignidade. Na repartição. Ele amava sobremodo os rios. cobrindo-o de troças: “Este Quaresma! Que cacete! Pensa que somos meninos de tico-tico. o entusiástico Rocha Pita da História da América Portuguesa. Pequenas talvez. um dito. como sendo encontrado na Bahia. Sentindo que a alcunha lhe era dirigida. disse: “Ah! Meu Deus! Quando poderei ir à Europa!” O major não se conteve: levantou o olhar. no seu gabinete de trabalho. . Certa vez. Era o velho Rocha Pita. o major ficava agitado e malcriado. Nesse dia. era um sábio. levantou o dedo indicador no ar e respondeu: . se algum dia puder. a não ser aqueles que têm ambições políticas ou de fortuna. Chegaste à hora.Senhor Azevedo. também sem ser compreendido. amanuenses e escreventes. os pequenos empregados. deram não se sabe por que em chamá-lo . . às quatro e quinze da tarde.” mas não pôde ir ao fim. e estudava o jargão caboclo com afinco e paixão. sem ser compreendido. exceto aos domingos. No dia em que o chamaram de Ubirajara.

5 Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos Outros. . que Ricardo fosse um cantor de modinhas aí qualquer. “mas só duas pessoas me enchem as medidas: o Tamagno e o Ricardo. um delírio.Já. Como bem supôs a vizinhança. pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua obra e da sua poética. nata essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões. Nada mais e é simples. apaga-se.aí. e fora por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do subsecretário. Não se julgue. extravasou e passou à cidade. não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia. major? perguntou Ricardo logo ao sentar-se. quase diariamente. nas festas e nas ruas. dizia o doutor no trem certa vez. por convite especial do discípulo. depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia. homem célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e tocar violão. chegando até as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que deslumbram. solidificando-se. “Gosto muito de canto”. Ricardo. propriamente. ficava em êxtase. mas procurou saber quem era o primeiro executor e cantor da cidade e tomou lições com ele. Seguro dessa verdade. é que está a pedra de toque da nobreza. Não: Ricardo Coração dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias do Méier. julga ela. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo original de arte. quando o trovador cantava. assim como nas festas e nos bailes. na casa de pessoas de propósitos tão altos e tão severos hábitos? Não é difícil atinar. um capadócio. .. Ricardo vinha justamente dar-lhe lição. mas como entendido em legislação telegráfica. Estava nisso tudo a quo. até. assim como quem diz: aparece lá em casa que te dou um prato de comida. um frenesi e. não como médico. muito feijão. cronistas e filósofos e adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão. crescendo. Piedade e Riachuelo. demoradamente. mas antes disso. o Coração dos Outros vinha ali tão-somente ensinar o major a cantar modinhas e a tocar violão. de tenentes de diferentes milícias. . Porque o orgulho da aristocracia suburbana está em ter todo o dia jantar e almoço. O Doutor Bulhões. onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos. nos teatros. Rara era a noite em que não recebesse um convite. Fora dos subúrbios. olha-o da cabeça aos pés. Isto é só lá. essa gente míngua. de médicos com alguma clínica. a sua fama estivera limitada a um pequeno subúrbio da cidade. do Doutor Bulhões ou do “Seu” Castro. Em começo. de pequenos negociantes. tinha pelo Ricardo uma admiração especial. nos bailes. entretanto. da distinção. da alta linha. É uma alta sociedade muito especial e que só é alta nos subúrbios. com o tempo. ia compartilhar o seu jantar. Fosse na casa do Tenente Marques. não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento genuinamente brasileiro e entrar nos segredos da modinha. a sua presença era sempre requerida. com mais força que a burguesia de Petrópolis e Botafogo. Mas que vinha ele fazer ali. instada e apreciada. muito ensopado . mas. em cujos “saraus” ele e seu violão figuravam como Paganini e a sua rabeca em festas de duques. aos poucos. de poética. desaparece. pois que nem óleo de rícino receitava. os lindos cavalheiros dos interminá. De acordo com a sua paixão dominante. Decerto. de mineralogia e histórias brasileiras. Consultou historiadores. foi tomando toda a extensão dos subúrbios. Quaresma estivera muito tempo a meditar qual seria a expressão poético-musical característica da alma nacional. muita carne-seca. Dessa maneira. por ser chefe de seção da Secretaria dos Telégrafos. Compõe-se em geral de funcionários públicos. na Rua do Ouvidor. nas grandes festas centrais. até ser considerada como cousa própria a eles. Ricardo Coração dos Outros gozava da estima geral da alta sociedade suburbana. .” Esse doutor tinha uma grande reputação nos subúrbios. A sua fama já chegava a São Cristóvão e em breve (ele o esperava) Botafogo convidá-lo-ia.veis bailes diários daquelas redondezas.Vamos ver.Já sabe dar o “ré” sustenido..

fabricadas com gorduras de esgotos. . Quaresma exaltando os produtos nacionais: a banha.Está bom.. Ricardo ainda uma vez concordou e os dous entraram na sala. .É do programa nacional. Era uma maravilha. Tirou alguns acordes. a irmã fazia pequenas objeções e Ricardo dizia: “é.Vamos ver. Acabado o jantar foram ver o jardim. Certamente não se podia tomar por tal míseros beijos-de-frade. Ricardo! Não querem nada da nossa terra. e é um magnífico aperitivo. bom. Adelaide. talvez não se estragasse. drogas! Isto é álcool puro.Qual.. Senhor Ricardo. você tem certas ojerizas! A nossa terra.... major. Comigo não há disso: de tudo que há nacional.. . não tinha nem uma flor.Decerto. manacás melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados. de cana. Eu lhe quis fazer um frango com petit-pois. Tire a escala... Você é que deu para implicar. Quaresma preparou os dedos.É de Angra. fez a irmã. eu não uso estrangeiro. a irmã de Quaresma. é capaz de produzir tudo que é necessário para o estômago mais exigente. . pondo nas cousas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência. e dirigiu-se ao discípulo. Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito. é assim. Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal e serviu dous cálices de parati.Magnífico. abaixando-se sobre ele como se o quisesse beijar. levou-o aos lábios e foi como se todo ele bebesse o licor nacional. se fosse como essas estrangeiras aí. .6 Dizendo isto. não há dúvida”. é.Olhe. . palmas-de-santa-rita..Mas é um erro.. . . sorrindo. Mal foi aceso o gás. que já tinha o seu em posição: .Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa. major. Visto-me com pano nacional.rolando nas órbitas os olhos pequenos. a pobreza do nosso jantar. fez Ricardo. mas não havia na sua execução nem a firmeza. as nossas terras tinham outras mais belas. É isto. como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra.É porque é de leite. Não protegem as indústrias nacionais. o mestre de violão empunhou o instrumento.. quando o crepúsculo vinha devagar. apertou as cravelhas. de crisântemos. e a gente tem que ingerir cada droga.. hein? indagou o major. que fossem! .. Disse-me que esse tal petit-pois é estrangeiro e que eu o substituísse por guando. Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio Grande temos. foi desencapotar o seu sagrado violão. que tem todos os climas do mundo. entrou e convidou-os a irem jantar. mais expressivas.O Senhor Ricardo há de nos desculpar. estalando os lábios. muito vagaroso e lento. Nada de rosas.. .. Como em tudo o mais. seria uma novidade e não fazia mal experimentar. calço botas nacionais e assim por diante. forçando muito a sua fisionomia miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza e satisfação. afinou a viola. . franzindo a testa diminuta que se sumia no cabelo áspero. disse a velha senhora. disse Ricardo.É uma mania de seu amigo. Onde é que se viu frango com guando? Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom. nem o dengue com que o mestre fazia a mesma operação. . chi! . não é de batatas ou milho. para experimentar.Em geral é assim.. como aquelas que ele tinha ali. Sentaram-se à mesa. Esses vermutes por aí. esta de só querer cousas nacionais. o toucinho e o arroz. Qual Borgonha! Qual Bordeaux! Temos no Sul muito melhores. nesse tom. correu a escala. mas Policarpo não deixou. de magnólias flores exóticas. mas não houve tempo. quaresmas lutulentas. Dona Adelaide. mais olentes. E o jantar correu assim. A sopa já esfriava na mesa. o major era em jardinagem essencialmente nacional. .

. com tons de ouro. embora lisonjeado...Não.. você não entende de violão. com a sua fisionomia de pequenos traços mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade. Isto era dito arrastado. disse ele num intervalo.Cante esta. continuou ele. quanta imagem! E continuou. convidou o major. Ela então curvava do lado direito a sua triste cabecinha. mas que ele arrastava há quatro.uma .pé . e Ismênia tinha sempre que responder à famosa pergunta: . É outra cousa. mas encostá-lo com macieza e amor.Vão vendo. Moças e rapazes começaram a se amontoar na calçada para ouvir o menestrel.teu . Querem ver? E ensaiou em voz baixa. O Bilac . .uma .. Está velha. seguro levemente pelo direito. o violão é o instrumento da paixão. e em seguida acrescentou: .Então. .. . quis a vaidade profissional que ele. como não dá. a noiva.. É preciso encostá-lo. Era a primeira vez que Quaresma lhe fazia esse pedido. . As janelas estavam abertas. acompanhado pelo instrumento: o . Cavalcanti forma-se para o ano e. Dona Adelaide obtemperou então: . eu não aceitei. vou cantar a “Promessa”. conhecem? . quanta imagem. pediu Dona Adelaide.Não. o noivo. coroada de magníficos cabelos castanhos. n’ “O Pé” uma modinha minha: “o teu pé é uma folha de trevo” .teu . quando acabou. o tal Cavalcanti. Era até bem simpática. objetou Ricardo. Ricardo aprumou-se na cadeira.Major. cheio de sentenças.. a princípio. . se negasse.quis fazer-me uma modinha.de . tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo.ro .Oh! Anda por aí como as “Pombas” do Raimundo. o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e deseja. Senhor Ricardo.“Não sei. A lição durou uns cinqüenta minutos.ra. .é . Cavalcanti forma-se no fim do ano e então marcaremos.A demora é pouca.é .. as palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando Dona Adelaide. uma composição minha. estudava para dentista. “seu” Bilac. a irmã de Quaresma perguntou à moça: .Vejam. olhou um pouco a moça e continuou a dissertar sobre a modinha.fo .conhecem? . disse ela. .Oh! Não tenho nada novo.mir .pé .lha .. disse a irmã de Quaresma.. indo do colo ao braço esquerdo estendido.Cante uma de outro. a filha do general.“Então quando se casa?” .Cante lá.” . como em começo quis. e. e respondia: . vizinho de Quaresma. . disseram os dous irmãos. como se fosse a amada.Não há dúvida. Por exemplo: se eu dissesse. Não era feia a menina. Agora reparem: o . para que diga o que sentimos. quando te casas? Era a pergunta que se lhe fazia sempre. Aquele seu noivado durava há anos. ..Senta-te Ismênia. Diante do violão. todo ele fremindo de paixão pelo instrumento desprezado. com uma preguiça de impressionar.7 E mostrava a posição do instrumento.uma . Coração dos Outros foi apurando a dicção. Sentindo que a rua se interessava. um curso de dous anos.Não sei. Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão e começou em voz fraca: Prometo pelo Santíssimo Sacramento Que serei tua paixão.. Ricardo ficava loquaz. minha senhora! Eu só canto as minhas.tre vo. A questão não está em escrever uns versos certos que digam cousas bonitas. não acham? . Precisa de peito para falar.Oh! Por Deus.não ia com o violão. Aproveitando uma pausa.sa . O major sentiu-se cansado e pediu que o mestre cantasse.de .

numa festa que o general dera em casa. chegava agora ao período da frutificação. o resto era questão de tempo. II Reformas Radicais Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa. mais hospitaleira. voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto Histórico. lembrava-se de ter visto tais cerimônias na sua infância. simples toques. Tinha todos os climas. Para bem compreender o motivo disso. como se fossem bem cerejas ou figos. não só no tocante à língua. enchia os dias da forma mais útil e agradável às necessidades do seu espírito e do seu temperamento. porque já o fizera há tempos. e. em nome do pai. que a gente do Norte aprecia muito. Venham. nada nela a pedia. sobre cousas antigas . A convicção que sempre tivera de ser o Brasil o primeiro país do mundo e o seu grande amor à pátria eram agora ativos e impeliram-no a grandes cometimentos. antes se transformaram em certeza após tomar parte na folia do “Tangolomango”. as melhores terras de cultura. afirmava certas noções dos seus estudos anteriores. Dona Maricota. a senhora sabe. no von den Stein e tomava notas sobre notas. Houve em todos um desejo de sentir. Lia diversos. recebendo a pitanga e o cambuim os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia. dava umas voltas pela chácara em que predominavam as fruteiras nacionais. que já quase falava. de obrar e de concretizar suas idéias. O passeio era demorado e filosófico. disse Dona Ismênia. Estudava os índios. o general. porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia curiosa. Acabado o almoço. convidar Ricardo Coração dos Outros a cantar em casa dela. não se tinham elas dissipado. de sonhar. aplaudiram o entusiasmo dos progenitores. e os seus filhos. Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar veio despertar no general e na família um gosto pelas festanças. porque em si mesma (era a sua opinião). nas cartas de Nóbrega. a gente mais valente. e do café. todos os minerais e animais úteis. como também nos simples aspectos etnográficos e antropológicos. mais característica e extravagante. até ainda se lembrava de uns versos de Reis. depois da toilette.. cinco moças e um rapaz.o major continuava com o pensamento preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. só havia uma cousa importante: casar-se. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar cedo. para os não perder. Na sua meiga e sossegada casa de São Cristóvão.o casamento das princesas. Recordava (é melhor dizer assim). embora estivesse de férias. mais inteligente e mais doce do mundo . explicou o motivo da visita. Não fica bem dizer estudava.. de estudos e reflexões. os seus espíritos pediam cousa mais plebéia. a quebra do Souto e outras . a grande pátria do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à Inglaterra. de poetar à maneira popular dos velhos tempos. a sugestão de uma idéia útil à sua cara pátria. continuava a tomar a primeira refeição de garfo às nove e meia da manhã. mas no que se referia à originalidade de costumes e usanças. Portanto. para ela. dúvidas não flutuavam mais no seu espírito. Conversando com o preto Anastácio. Eram pequenos melhoramentos. sua mulher. . sentava-se no divã da sala principal e lia os jornais. guardando-as numa pequena pasta ao lado. todos os frutos. gosta muito de modinhas. mas pressa não tinha. Já agarrara um noivo.8 Intimamente ela não se incomodava. cantigas e hábitos genuinamente nacionais. Dona Adelaide. viram na cousa um pretexto de festas e. A modinha era pouco. De manhã.Papai. portanto. É do Norte. no Fernão Cardim. nos anais da Biblioteca. visto estar organizando um sistema de cerimônias e festas que se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse todas as relações sociais. Albernaz. como se diz por aí. é preciso não esquecer que o major. E para lá foram. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir. depois de trinta anos de meditação patriótica. Após uma hora ou menos. . Na vida. que lhe servia há trinta anos. Após responder a Dona Adelaide.o que precisava mais? Tempo e um pouco de originalidade. Viera.

antiga lavadeira da família Albernaz.” O bonde que os levava até à velha Maria Rita percorria um dos trechos mais interessantes da cidade. nas almofadas das portas. Antes perlustraram a zona do turfe.9 Quaresma ficou encantado. de estratégia. de tática ou de história militar. de forma que havia bem umas trinta por ano. a Corte andava em apuros de dinheiro e o rei era relaxado. Não se pode crer que a cousa fosse lá muito imponente. pesadas como naus. almoxarife. a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas. uma anedota militar. negro de moinha de carvão de pedra. dizia ele. ficava mal naquele homem plácido. antigo término de um picadão que ia ter a Minas. de dar os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita. uma pequena porção da cidade onde se amontoam cocheiras e coudelarias de animais de corridas. Não havia ainda cem anos que as carruagens d’El Rei Dom João VI. por ocasião do aniversário de sua praça. medas de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão-vegetal se acumulavam. Sobre um largo terreiro. Ele mesmo. apressados. para ele a maior e a mais extraordinária guerra de todos os tempos. menos de cinqüenta. para as bandas da estação da estrada de ferro Leopoldina. provisório. se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com o Curato de Santa Cruz. quase quadradas. estendia-se a vasta região de mangues. que lembrava cousas sobre-humanas dos Césares. uma preta velha. não viu uma única batalha. cabeça de cavalos. encarregado disso ou daquilo. e vidraças de pequenos vidros eram de há bem poucos anos. não era conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. medíocre. dias feriados e santificados em que se dançava também. não tivera um comando.. Lá foram os dous. nos pilares dos portões. não dura. percebendo o seu ar muito civil. tendo grandes ferraduras. e era secretário do Conselho Supremo Militar. nada fizera que tivesse relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro. por uma linda e cristalina tarde de abril. Entre nós tudo é inconsciente. Fora sempre ajudante-de-ordens. por toda parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na vista. quando Albernaz falou em organizar uma chegança. entretanto viu logo a significação altamente patriótica do intento. nas vésperas. Nada entendia de guerras. pelo Venâncio. que morava em Benfica. As casas velhas. mas pelas humilhantes marcas de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável majestade. o prestígio devia ter a sua grandeza. Durante toda a sua carreira militar. não por ele mesmo. Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a sua festa. Passaram pela estação. contava um episódio de guerra. O tempo estivera seco e por isso se podia andar por ele. O general nada tinha de marcial. o General Albernaz e o Major Quaresma. Não obstante os soldados remendados. alegres. Para além do caminho. Contudo.. de onde em onde. escriturário. O altissonante título de general. cuja única preocupação era casar as cinco filhas e arranjar “pistolões” para fazer passar o filho nos exames do Colégio Militar. uma zona . bonachão. A casa da velha preta ficava além do ponto. nem mesmo o uniforme que talvez não possuísse. Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram até ao ponto. panóplias de chicotes e outros emblemas hípicos. Mas quem havia de ensaiar. Os seus hábitos eram de um bom chefe de seção e a sua inteligência não era muito diferente dos seus hábitos. quando se reformou em general. O major pensara até ali pouco nessas cousas de festas e danças tradicionais. Aprovou e animou o vizinho. Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de Minas e ainda ultimamente os chamados gêneros do país. não contando domingos. Não havia ali nada que lembrasse esse passado. dos Turennes e dos Gustavos Adolfos. mais adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas manobravam e outras arfavam sob pressão. uma velha porta da cidade. com grandes janelas. Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. que a cousa esteve preta. tristemente montados em “pangarés” desanimados. “Foi em Lomas Valentinas”. passavam por ali para irem ter ao longínquo Santa Cruz. à moda do Norte. assistente. Mas soube pelo Camisão. Adoeci e vim para o Brasil. Lá foram ter. a sua sabedoria a tal respeito estava reduzida às batalhas do Paraguai. Ia pelo Pedregulho. Se alguém perguntava: “O general assistiu a batalha?” Ele respondia logo: “Não pude.

. crescia um mamoeiro e bem junto à cerca.uma cabeça de mulher em posição de sonho parecia olhar um São João Batista ao lado.Quá. Chegaram à casa da velha. . que a velha chamava coronel. conchas de mariscos.. um cromo sentimental de folhinha . façam o favor . Pergunte aqui ao meu amigo. A sala era pequena e de telha-vã.Não sei. o Coronel Albernaz.Boas-tardes. no horizonte.Ah! É sô coroné!. .Cante lá! . Pelas paredes. nós queríamos que você nos ensinasse umas cantigas. mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava..Vai bem. Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha..disse ela depois.Não me conhece mais? Sou o General. . havia um pé de arruda. registros de santos. . sabe! . Capengava de um pé e parecia querer ajudar a marcha. Ficava um pouco afastada da estrada. farta e rica. .Ioiô sabe! Não sabe? Quá. ergueu a cabeça.. Era baixa. Entrou em camisa de bicos de rendas. não atendeu a observação da moça e insistiu: . e entoou: É vem tutu Por detrás do murundu Pra cumê sinhozinho Cum bucado de angu.Ora! Vamos. . No alto da porta que levava ao interior da casa. já mi esqueceu. pedaços de louça caseira . à esquerda. o Major Policarpo.um sambaqui a fazer-se para gáudio de arqueólogo de futuro remoto. ioiô! .Cousa véia. talvez com grandes saudades do tempo em que era escrava e ama de alguma grande casa. enchia de fuligem a Conceição de louça. se sei. O general. o quê! Deve saber ainda alguma cousa. mostrando o peito descarnado. Qual é a que você sabe? A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma cousa. velhos cromos de folhinhas. Ela respondeu. titia? . cante. havia um retrato de Vítor Emanuel com enormes bigodes em desordem.. por tê-lo conhecido nesse posto. morre ao sopé das montanhas azuis de Petrópolis. Não tardou vir a velha. . Uma pretinha moça apareceu na janela aberta. trapos. numa cantoneira.Só sei o “Bicho Tutu”. tia Maria Rita.Quem sou eu. do tempo do cativeiro . disse a velha.Que desejam? Disseram o que queriam e aproximaram-se. recortes de ilustrações de jornais baralhavam-se e subiam por elas acima até dous terços da altura. no mesmo lado.pra que sô coroné qué sabê disso? Ela falava arrastando as sílabas. você não sabe o “Bumba-meu-Boi”? . Se eu soubesse não vinha aqui.Vovó estão aí dous “moços” que querem falar com a senhora.10 imensa. ioiô. com a mão esquerda pousada na perna correspondente. À direita havia um monturo: restos de cozinha. Entrem. caiada e coberta com as pesadas telhas portuguesas. Bateram. tia Maria Rita. triste e feia. Minha velha... com um doce sorriso e um olhar vago.. que vai até ao fundo da baía e.E o “Boi Espácio”? . deixando perceber rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados: . dirigindo-se ao general e ao seu companheiro. disse o general. uma lamparina.É para uma festa. O general atalhou: . A moça gritou para o interior da casa: . Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha.Vovó já não se lembra. não é. você não perde nada. como para melhor recordar-se. enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas.Qual esquecida. Há quanto tempo! Como está nhã Maricota? .

das quatro. emendaram-nos bem. canções. Já mi esqueceu. tinha mais inteligência no olhar com que o encarava. Veio até junto aos dous visitantes e disse-lhes: .Ora! Fez o general com enfado. porque uma delas já estava garantida. nas bordas de uma grota. Era um velho poeta que teve sua fama aí pelos setenta e tantos. Querem ver? O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde leu: Se Deus enxergasse pobre Não me deixaria assim: Dava no coração dela Um lugarzinho pra mim. pejadas de livros. E. isso é cousa antiga de embalar crianças. informou que nas imediações morava um literato. amarraram a corda assim feita à cintura de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça. a coleção de histórias que o povo tem sobre o símio?. Andava um bando de macacos em troça. sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir. pastas. o noivo de Ismênia. donde tirou várias folhas de papel. começou: “O macaco perante o juiz de direito. Sai-me pelos olhos afora Voa às nuvens direito. disse o velho poeta..11 . que mal se podia mover nela.. Você não sabe outra? . e escapavalhe. Era quase a esperança de casamento de uma das quatro filhas que se ia. adágios e ditados populares. de contos. que riqueza é a nossa poesia popular! Que surpresas ela reserva!. que ninguém lia. mas estava tão cheia de mesas. arrancaram cipós. meio de chamar a atenção sobre sua casa.. Só eu já tenho perto de quarenta e pretendo publicá-las.. .. Oh! Uma verdadeira epopéia cômica! Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém que encontrou um semelhante no deserto.Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco.Não é bonito?... um momento contagiado pela paixão do folclorista. Quaresma vinha desanimado. graças a Deus! O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia da hora. Como é que o povo não guardava as tradições de trinta anos passados? Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as suas canções? Era bem um sinal de fraqueza. e agora se entretinha em publicar coleções. homem doce e ingênuo que se deixara esquecer em vida. Foram a ele. A decepção. Eis senão quando um deles vê no fundo uma onça que lá caíra. A sala em que foram recebidos era ampla. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos. Albernaz vinha contrariado. Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores. das muitas que o povo conta.Não. Cavalcanti.. desenvolver o culto das tradições. sob o título Histórias do Mestre Simão.. e foi logo à outra. e Albernaz também.. sinhô. Muito! Se os senhores conhecessem então o ciclo do macaco. demorou dias.. porém. Ainda há dias recebi uma carta de Urubu-de-Baixo com uma linda canção. Os macacos se enternecem e resolvem salvá-la. teimoso cultivador dos contos e canções populares do Brasil. . numa pasta. pulando de árvore em árvore.. O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo. casar as filhas. e Albernaz. O amor que tenho por ela Já não cabe no meu peito.Os senhores não sabem. atrair gente e. latas. como poeta. porque via na sua festa. Para isso. Contava arranjar um número bom para a festa que ia dar. mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes. Os dous saíram tristes. uma demonstração de inferioridade diante daqueles povos tenazes que os guardam durante séculos! Tornava-se preciso reagir. numa pasta: São Bonifácio do Cabresto. com um número de folklore. Com o . Quaresma estava animado e falou com calor. estantes.

deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si. meio fria.. depois de passada a emoção. continuou ele. Quaresma fez o “Tangolomango”. que se escapou. O dia chegou. O juiz. A onça não teve remédio senão largar o macaco. Tiraram-lhe a máscara. vestiu uma velha sobrecasaca do general. mas a decepção lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo. Ele. original. ela. instou. leu todas as publicações a respeito. Simão então lembrou que a demanda fosse resolvida pelo juiz de direito. no vão de uma janela. não pôde fazer a tempo e a onça segurou-o imediatamente. que eu ensaio. determinou ao felino: . Foram a ele. conhecem? . O macaco rogou. Arranjem dez crianças. Ah! Então! Dizendo isto. como da primeira vez. portanto. Apesar de seguro pela onça. vamos ao que serve. porém. o próprio “Tangolomango” o era também.Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita intenção. verdadeiro material para fabliaux interessantes. batia com o báculo no assoalho. para o noivo. brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação e nos seus olhos abrolhavam duas lágrimas furtivas. quando. à parte. lhe faltou o ar. conseguiram içá-la e logo se desamarraram. o macaco sempre agarrado pela onça. É juiz de direito entre os animais o jabuti. o macaco pôde assim mesmo bater palmas.. No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa forma imortal!. . Por aí. não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore. atirando-se n’água. preciso arranjar alguma cousa própria. deitando de quando em quando. Assim ia executando com grande alegria da sala.. pôs uma imensa máscara de velho. Está aí o “Tangolomango”. disseram os dous. “O Boi Espácio” ou o “Bumba-meu-boi” ainda é muita cousa para vocês.. mas a onça parecia inflexível. Um deles. fazia hu! hu! hu!.Não.” Acabando a leitura. Os dous chegaram e o macaco expôs as suas razões. e também o juiz. . O jabuti ouviu-o e no fim ordenou: .. O acidente.. e ele e a noiva.Compadre Macaco. o velho dirigiu-se aos dous: .. afinal ele agarrava uma e levava para dentro. disse ela. falando muito. pela quinta estrofe. tenha paciência. que também expôs as suas razões e motivos. cheio de trejeitos no olhar.Bata palmas.É divertido. cujas audiências são dadas à borda dos rios. entretanto. É melhor irmos devagar. A casa do general estava cheia. começar pelo mais fácil. uma máscara de velho. em forma de báculo. Cavalcanti viera.Agora. e entrou na sala. as crianças fugiam. lhe ficou a vista escura e caiu. uma roupa estrambólica para um dos senhores.Bata palmas. Comprou livros. As dez crianças cantaram em coro: Uma mãe teve dez filhos Todos os dez dentro de um pote: Deu o Tangolomango nele Não ficaram senão nove. pareciam ser os únicos que não tinham interesse pela folia. o major avançava. um olhar de gratidão. Tornava-se. Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras. uma criação da nossa terra e dos nossos ares. colocando-se ele em cima de uma pedra. muita criação. . Chegou a vez da onça.12 esforço reunido de todos.. Estou com fome e você vai fazer-me o favor de deixar-se comer. chorou. isto é. agarrou-se a um bordão curvo. fugindo. .

e. O major já tinha as suas idéias patrióticas. mas já flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre a sua consciência como tênues desejos. Policarpo? . Havia entre os dous uma grande afeição. que a moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não tivera nem teria jamais. .13 Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás. Quitandeiro ambulante. quando (era domingo) lhe bateram à porta. enriqueceu. meu padrinho. é possível que isto seja muito brasileiro. uma ânsia de ideal. Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa. Ele ainda chorou um pouco.Mas. a filha e Dona Adelaide entreolharam-se. habituada a falar alto e desembaraçadamente. Recebera a . padrinho. Isto não é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos. Quaresma era um tanto reservado e o vexame de mostrar os seus sentimentos faziam-no econômico nas demonstrações afetuosas. não escondia a sua afeição tanto mais que sentia confusamente nele alguma coisa de superior. mas faltava-lhe tempo para despir-se. muito distraído. veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos. sem saber o que dizer. pois perdera o crédito e em breve estaria na miséria. logo ampliou o seu propósito e eis a razão por que estava organizando um código de relações. um vôo enfim para as altas regiões do espírito que ela não estava habituada a ver em ninguém do mundo que freqüentava. Desandou a chorar. rilhava os dentes e crispava raivosamente os punhos. como se tivesse perdido a mulher ou um filho. uma tenacidade em seguir um sonho. Este seu compadre era italiano de nascimento.. padrinho? perguntou-lhe a afilhada. Havia na sua afirmação uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade.. veio a ter aquela filha. mas não desdenhava conversar com o quitandeiro e até gostava de vê-lo suado. E não ficou nisto só: emprestou-lhe também dinheiro. A irmã correu lá de dentro. parece até agouro. era assim que faziam os tupinambás. motivo não foi o não tê-lo. calcado nos preceitos tupis. ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele recebera com o mais legítimo cerimonial guaitacás. O seu compadre Vicente. . a pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim.Que é isso. uma idéia. A história das suas relações vale a pena contar. em meio de seu trabalho.Mas que é isso. Vicente Coleoni pôs uma quitanda. Adivinhava-se. Interrogou-o e veio a saber que tivera uma questão de dinheiro com um seu colega. veleidades que não tardariam tomar consistência e só esperavam os anos para desabrochar em atos. Mas um belo dia. ficaram estupefatos no limiar da porta. mas é bem triste. se não envergara o traje de rigor de tão interessante povo. A menina vivaz.Lê-se muito. quando veio a encontrar-se com o mercador ambulante. a arrancar os cabelos. pois eram eles. Enxugou as lágrimas e. Essa admiração não lhe vinha da educação. O homem estaria doido? Que extravagância! . que foi levada à pia pelo seu benfeitor. de cerimônias domésticas e festas. Inútil é dizer que Quaresma não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas e o seu ato. Fora. Falou-lhe com aquela simplicidade d’alma que era bem sua. e. o Anastácio também.Mas. e notou que o rapaz tinha alguma preocupação séria. . acrescentou a moça com vivacidade. entretanto. Abriu. Senhor Policarpo. fora fornecedor da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. disse-lhe o compadre. estando disposto a matá-lo.Decerto. com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de europeu recém-chegado. e o compadre e a filha. deitando sobre ele os seus olhos muito luminosos. a berrar.Eis aí! Vocês não têm a mínima noção das cousas da nossa terra. de cumprimentos. Estava até à mão. mas não apertou a mão. casou. É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes.. compadre? . Queriam que eu apertasse a mão.. curvado ao peso dos cestos. como também cerrava os lábios. que fizeram empregar o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito. ia Quaresma pelo Largo do Paço. pois. Não só. explicou com a maior naturalidade: . ganhou uns contos de réis. compadre. soltava exclamações sem ligação alguma com a conversa atual. depois. fezse logo empreiteiro. como uma idéia traz outra. de onde em onde.

sim. Como é que se chama. que até ali se conservava calado. Quaresma. acudiu Quaresma. deixando parado o seu olhar luminoso. disse Olga.Foi. Mas parece-me que o Senhor faz versos para a música e não música para os versos. .Eu sei. Eu sei. Tenta e trabalha para levantar o violão.. Senhor Ricardo.. São.Qual! interrompeu Quaresma abruptamente. amaciava a voz e ficava numeroso e eloqüente. que a fizeram um pouco diferente das nossas moças. enigmaticamente. todos respeitam e auxiliam. Mas. feitos para violão. Olhou triunfante para um e outro circunstante.Não tive esse prazer. .Então. . Falava agora com tanta segurança. não acha? .. mas li. Aquela moça parecia rica. uma apreciação sobre um trabalho seu. .O Ricardo. a inúbia. respeitado? Eu..Sim. minha senhora. interveio: . Senhor Ricardo. fossem de que condição fossem. . era fina e bonita. Por exemplo. falou Coração dos Outros. A afilhada notou que Quaresma tinha alguma cousa de mais. nada a admirar que os meus versos. Fique certa. quem sabe? E que singular alegria havia nos seus olhos .. estou fazendo o mesmo.Que piano! O maracá.Mistral. confirmou Ricardo.. . mas não é francês popular.Muito injusta! acrescentou Ricardo. não era possível. soltava a língua.Obrigado. aquele poeta que escreveu em francês popular? .. lê-se muito? . . no tocante ao violão. não foi? . não se levam a sério essas tentativas nacionais.14 comum às moças de seu nascimento. disse a moça.. . .Não se vá meter em alguma conspiração. .. Todos os críticos se atêm a essa questão de metrificação. uma reforma. é isso. quando se encontrava diante das moças. de inventor feliz! .que diabo! Não. Vinha de um pendor próprio. Olga. ele que antigamente era tão modesto. minha senhora.Continue na tentativa. A sua fisionomia minguada dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito. e a sua cútis. .Não te assustes por isso. A cousa vai naturalmente.Muito. . hesitante mesmo no falar .Decerto. e Olga dirigindo-se a ele disse: . a emancipação de um povo. animava-se. lhe sondava a intenção com os olhinhos vivos e miúdos de camundongo. padrinho.. talvez das proximidades européias do seu nascimento. que era ressecada e de tom de velho mármore. Vossa Excelência sabe que os versos para música têm alguma cousa de diferente dos comuns. desconfiado. é o provençal. não é. é um artista. .No Tempo. . E ela sorriu devagar. não é? Não há. sigam outra métrica e outro sistema. Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento. não é preciso violências. na Europa. Imagina que medito grandes obras.Entre nós. portanto. padrinho. Há outros mais difíceis.Não conheço. conhecia-o que satisfação! Ele que era sempre um tanto parvo e atrapalhado. major.Leu então os meus versos. minha senhora? . mas são versos para violão. que o violão é um belo instrumento e tem grandes dificuldades..O piano? perguntou Ricardo. que é digno de louvor. Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo fraque de sarja e o seu violão encapotado em camurça.. Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho: .. Pois o Mistral não é considerado. enquanto Ricardo.Já o conhecia de nome. como que ficou macia e jovem. O major fez as apresentações. disse a moça gracejando. Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dous conversavam a sós na sala dos livros. uma verdadeira língua. há meses.. minha filha.uma alegria de matemático que resolveu um problema. Dizem que os meus versos não são versos. mas.

o nosso próprio direito à felicidade.Em Março.Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis. uma alegria não podia passar sem baile. daquela gente valente que se bateu e ainda se bate pela posse desta linda terra. surpresa. Dona Maricota. Zizi. . sem explicação para aquela inopinada transformação de gênio do seu padrinho. das idéias. III A Notícia do Genelício .. uma espécie de dever. uma festa foi anunciada para o sábado que se seguia ao pedido da pragmática. o prazer dos sentidos. na rua. a maternidade. sem quantidade emocional para a paixão ou para um grande afeto. ou senão “Você precisa aprender a pregar botões. estavam mais contentes que a irmã nubente. que não se casar. No colégio... o narizinho malfeito. até o noivo. e fora a irmã quem até ali tinha impedido que se casassem. e.. . instrumentos dos nossos antepassados. Ela não era feia..De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito sonoros e agradáveis de ouvir. ficar solteira. porque quando você se casar”.é um instrumento de capadócio.. nem se inseria no sentimento ou nos sentidos: era uma idéia. pois parece que o noivo não é lá grande cousa”. A alegria foi grande na família. A instrução. como em tal caso. Desde menina. não fez grande negócio.“porque quando você se casar”.. As irmãs da noiva. o violão também não vale nada . os únicos que o são verdadeiramente. sem atinar. De natureza muito pobre.. Afinal a filha do general pôde responder com segurança à pergunta que se lhe vinha fazendo há quase cinco anos. “tia”. Ismênia já se sentia meio casada. Cavalcanti já está formado e. Os caboclos! . com tons de ouro. de tal forma casar-se se lhe representou cousa importante. Esse sentimento junto à sua natureza pobre fê-la não sentir um pouco mais de alegria.Então quando se casa. e à fraqueza de sua vontade e ao temor de não encontrar marido não foi estranha a facilidade com que o futuro dentista a conquistou. porque quando você se casar”. a Lili casou-se. sedoso até ao olhar. major! Não diga isso. O noivo finalmente encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento para daí a três meses. espantada. amorenada.15 .. Casar. ou então: “A Zezé está doida para arranjar casamento. O seu traço de beleza dominante. . Se é por ser de caboclo. não era negócio de paixão. não muito baixa nem muito magra e a sua aparência de bondade passiva. de indolência de corpo. A vida.Instrumento de caboclo. A todo instante e a toda a hora. a alegria.era até um bom tipo das meninas a que os namorados chamam . na sua inteligência a idéia de “casarse” incrustou-se teimosamente como uma obsessão.. ora! disse Ricardo. mas é tão feia. com os seus traços acanhados.. “Sabe. uma vergonha.De capadócio. meu Deus!”. Quinota. Parecia que ela lhes ia deixar o caminho desembaraçado. Aquela sua inteligência rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor.. E os dous ainda discutiram acaloradamente diante da moça. só se falava em casar. sem capacidade para sentir qualquer cousa profunda e intensamente. as satisfações íntimas. Dona Ismênia? .. tudo isso era inútil. uma pura idéia. ouvia a mamãe dizer: “Aprenda a fazer isso. De resto. Lalá e Vivi. eram os seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos. a vida se resumia numa cousa: casar. de idéia e de sentidos . não era só dentro de sua família que ela encontrava aquela preocupação. mas galante. em casa das famílias conhecidas. a variedade intensa dos sentimentos. uma tal ou qual liberdade. parecialhe um crime. para ela. porém.“bonitinhas”. lá vinha aquele . Noiva havia quase cinco anos.. Ficou no mesmo. foram parecendo ninharias para aquele cerebrozinho. Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcanti. . e.e a menina foise convencendo de que toda a existência só tendia para o casamento. o mundo. até ali tão sossegado e tão calmo.

não gostou muito. dizia ela. comprava mais pratos. o velho Albernaz corria aos armazéns. Era raro que o fizesse. vamos descontar esta letra. ela não compreendia que uma mulher pudesse viver sem estar casada. Muito ativa. Lalá e Zizi auxiliaram as raparigas na arrumação das salas e dos quartos. tendo notícia das dificuldades com que o futuro genro lutava para acabar os estudos. mas nos dias de grande alegria.. não é ainda “oficial”. tinha montepio e meio soldo. Não eram só os perigos a que se achava exposta. Dona Maricota viesse ao marido e dissesse: “Chico. na noite do pedido.quem são. que quer que eu faça? . . muito diligente. respondia-lhe Dona Maricota. Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido. andar aí como uma sirigaita.Mamãe.Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia. Começou então Cavalcanti a freqüentar a casa na qualidade de noivo “paisano”.Não é bonito rir-se muito. o general foi generosamente em seu socorro. uma cousa do seu tempo de moça e as filhas que sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela. Vivi e Quinota foram para os doces. que não pediu. Castro. Na rua. as criadas e as filhas. convidou-o a jantar em casa todo o dia. Ela arrumava a mesa. uma espécie de barbeiro. ela cantarolava uma velha ária.. e ele acedeu. a não ser a sua pretensão marcial. Logo que despertou.. Demais. dispôla com muito gosto e esplendor. Pode ser um valdevinos e. Não era raro que após uma longa conversa com a filha. coçava a cabeça e dava o dinheiro. a segunda. se encontrava um camarada. arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti precisa comprar uma Anatomia. pôs tudo em atividade. A alegria de Dona Maricota era grande. quando já recolhidos . aprendi a receita. lá dizia ele: . Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos e de família. a falta de arrimo. A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado uma letra. mais poupada e que fizesse render mais o dinheiro do marido e o serviço das criadas. Maricota dizia ele . parecia-lhe feio e desonroso para a família. O móvel ficaria assim galhardo desde as primeiras horas do dia. pedindo-lhe isto ou aquilo. não havia dona-de-casa mais econômica.. e até para evitar despesas ao futuro genro. Que é um dentista? perguntava ele de si para si. nervosa e alegre. Um cidadão semiformado. e assim o namoro foi correndo até ali. livros e outras cousas.a cousa vai acabar.dizia Albernaz à mulher. No fim do primeiro ano. Pagou-lhe taxas de matrículas. ao contrário: ele estava radiante. aquela necessidade de casar as filhas ainda o fazia melhor quando se tratava dos interesses delas. como ela dizia. A satisfação resignada do general era porém falsa. que ainda por cima tenho que casar uma filha! Ao que Castro interrogava: . minha filha. porque a festa devia ser imponente e ter um ar de abundância e riqueza que traduzisse o seu grande contentamento. mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito. esta vida! Imagina tu.” O general era leal. bom e generoso. no primeiro momento azado. É melhor prevenir que curar. até parece que não é você quem se vai casar! Que cara! Você parece aí uma “mosca-morta”. Olho vivo!. Ele andava sempre a par dos namoros das filhas: “Diga-me sempre.” Sabendo que o pretendente à Ismênia era um dentista. Dona Maricota amanheceu cantando. Felizmente. mas também assim como você está! Eu nunca vi noiva assim. mais compoteiras. e a filha fria e indiferente..Mas.É um inferno. . não havia no seu caráter a mínima falha.. .Qual delas? . Ele ouvia a mulher. Preferia um oficial. . respondia Albernaz e logo acrescentava: tu é que és feliz: só tiveste filhos.A Ismênia.16 O pai fez má cara. Enfim . isto é. enquanto ela e Ismênia iam arrumar a mesa. um centro de mesa. Por que não fizeste o mesmo? Despedindo-se. às lojas de louça.

.. a moça esforçou-se por parecer muito alegre. à sua confidência. aconselhava: . a doutora.. quase não respondia às perguntas. .Eu. Matriculamo-nos no mesmo ano.Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcanti. . e Cavalcanti jantara com os futuros sogros. Além das moças e as respeitáveis mães. Todas dizem que não.. chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência. muito solene. torço a orelha e não sai sangue. e não juntavam à imagem que tinham dele atualmente as . Irene. . . muito bonito. ainda parente de Dona Maricota. e outras pessoas importantes. e. Digo-lhe o que disse ao meu sobrinho. se as respondia. Estavam a par. . Ela aludia à resposta que. Veio muita gente. uma alourada e alta. Ismênia? Parece barato. As moças cercavam Ismênia. Estefânia. Cavalcanti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já era obrigado a ouvir a observação de outro. guarda-livros... isto é. e disse alto: . era homem e mais alguma cousa sagrada e de essência superior. cumprimentando-a. acudia um outro. Se eu tivesse ouvido meu pai..Foi seu colega? . conversando. Doutor. Ismênia tinha dado com parcimônia: qual o quê! Todas elas.É muito bonito ser formado. mas logo lhe tornava toda a pobreza de sua natureza. dilatou muito os seus olhos maliciosos e quentes. . era por monossílabos. sabiam as casas barateiras.Atualmente. acabou. um pândego.. dentro de um grande fraque preto.. as peças mais importantes e as que podiam ser dispensadas. dizia modestamente Cavalcanti.fui de um heroísmo!. Nos intervalos da conversa. Quaresma o fora. que exige cadáveres. não sem um pouco de inveja no olhar. o Doutor Florêncio.Pois doutor. Está no Maranhão.. Os senhores não imaginam os tropeços. o Senhor Bastos. Quando deixou de segredar-lhe assim como se quisesse confirmar o dito. hein? dizia este a jeito de um cumprimento. Para aquela gente toda. Com essas academias livres.Então.. A Ismênia era a menos entusiasmada.Foi.Em engenharia.. ele é do curso de Medicina. . Um crônico. engenheiro das Águas. meu caro senhor. quando se formou: vá furando! .É verdade! Trabalhei.Boa carreira. Houve um momento em que sorriu quase com alegria e abandono. ontem. mas não viera. . como é que particulares poderão mantê-lo? Se o governo mantém mal. . não vale nada. Imaginem que já se fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo! Um curso difícil e caro. A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos: . não estava agora a quebrar a cabeça no Deve e Haver.Conheço. normalista. vi na Rua da Constituição um dormitório de casal. com tantas pedras que nem uma joalheria. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião pública sobre a presença dele em festa séria. tinham os olhos no piano. Todas elas. Os rapazes e uma parte dos velhos rodeavam Cavalcanti.17 Durante uma hora. davam conselhos. Às seis horas.Eu. os embargos .. . Cavalcanti não era mais um simples homem. Hoje. dou-lhe meus parabéns. Tratava-se do enxoval. todos eles olhavam o novel dentista como se fosse um ente sobrenatural. que tinha nos dedos um anel. num dado momento.Eu quero ver isso. na Estrada de Caxias. e o natural do seu temperamento venciaa e não tardava em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria. incapaz de vibração sentimental. bons professores.Conhece o Chavantes? perguntava um outro. o Major honorário Inocêncio Bustamante. comprava tudo no Parque. aparelhos. a casa já estava cheia.. você por que não vai ver. Eu sei. acudiram ao convite do general o Contra-Almirante Caldas. se fosse você. embora solteiras.

Consultou o comandante. mas assim mesmo por muito pouco tempo. Na Marinha. Todos o tinham na conta de parvo. Corriam meses o infinito rosário de repartições e eram sempre indeferidos. e aquele tipo. Isto não entrava nela de modo algum. Para o lado de Cavalcanti. Ele lá foi. durante a guerra do Paraguai. requereu lhe fosse passada a patente de major. . se esqueciam dele e não lhe davam comissões de embarque. e. Estavam com ele o Contra-Almirante Caldas. mas só se as dá aos protegidos. de um comandante de opereta que andava à cata do seu navio pelos quatro pontos cardeais. cercado dos mais titulados e dos mais velhos. O general ficara na sala de jantar. fumando. pedindo a modificação de sua reforma. para alguns. O contra-almirante era interessantíssimo. noutro tal ou qual medalha.Eu. É curiosa essa cousa das administrações militares: as comissões são merecimento. abandonando a roda dos camaradas. Os requerimentos. o Doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros Segismundo. Comprava repertórios de legislação. e ele levou quase quarenta anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. choviam sobre os ministros da Marinha. Num pedia inclusão no Asilo dos Inválidos. a não ser na guerra do Paraguai. A culpa. hesitante. e encheu a casa de toda essa enfadonha e fatigante literatura administrativa. não havia dia em que não fosse ao quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que. Um dia lhe veio na intenção de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio. Foi preso e submetido a conselho. mas a sua substância tinha mudado. . Antigo voluntário da pátria. teimoso. mas servil e humilde. nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus generais. escrivães. porém. deram-lhe um embarque em Mato Grosso. mas. Embora absolvido. acotovelando-se com meirinhos. noutro honras de tenente-coronel. sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo Tribunal Militar. visto que dous galões mais outros dous fazem quatro . decretos. no seu caso. Nunca embarcara. Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista. por pouco que não fazia pendant com Albernaz no Exército.o que quer dizer: major. sem empenhos e sem amigos nos altos lugares. quase divina.esse poviléu rebarbativo do foro que parece ter contraído todas as misérias que lhe passam pelas mãos e pelos olhos. depois de uma penosa e fatigante viagem. apresentou-se às altas autoridades da Marinha. que se achava na sala de visitas. não era dele. Caldas foi aos poucos se metendo consigo. disse-lhe o superior. Logo que se viu primeiro-tenente. quando não tinha nenhum. consultas. Deixaram-no “encostado”. o Major Inocêncio. na aparência. relatórios. sem receber soldo e sem saber que destino tomar. Certa vez. ia ver a dos outros. como se diz na gíria militar. continuava a ser vulgar. conforme a praxe. alvarás. Indagou daqui e dali e houve quem aventurasse que podia ser que o tal “Lima Barros” fizesse parte da esquadrilha do Alto-Uruguai. Ei-lo a fazer malas para o Alto-Uruguai. juízes e advogados . tanto mais que não andava em cheiro de santidade. Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante. que se referisse a promoções de oficiais. Nomearam-no para comandar o couraçado “Lima Barros”. Onde estaria então? Quis telegrafar para o Rio de Janeiro. Mas aí também não estava o tal “Lima Barros”. era outra diferente da deles e fora ungido de não sei que cousa vagamente fora da natureza terrestre. Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas sobre assunto de legislação militar. armazenava coleções de leis. Reformado no posto imediato. de forma que. O “Lima Barros” tinha ido a pique. todo o seu azedume contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de estudar leis. comum. vieram os menos importantes. quando era já capitão-tenente. possuindo honras de major. com graduação do seguinte. quando se apresentou ao comandante da flotilha. Esteve assim um mês em Itaqui. por ser tenente honorário e também da Guarda Nacional. mas teve medo de ser censurado. teve notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio. Era renitente.18 cousas que porventura ele pudesse saber ou tivesse aprendido. partia imediatamente para a flotilha do Rio Grande. Ultimamente constituíra advogado junto à justiça federal e lá andava ele de cartório em cartório. onde chegou enfim. avisos. Bustamante fez a sua consulta.

no meio do caminho. fez o almirante cofiando os favoritos.Estão rezando? E logo ajuntou: dão licença que diga uma cousa ao Chico.. O Doutor Florêncio perguntou: . ninguém tira par.Eu não sou militar. Inocêncio? O Doutor Florêncio era o único paisano da roda. Dona Maricota chegou até onde eles estavam. Quanta ordem! Quanta disciplina! . ninguém toca. muito diligente e com o rosto aberto de alegria.Assim de pronto. Da janela da sala onde estavam. tantos rapazes. meu caro. sim? Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala. O horizonte estava circunscrito aos fundos dos quintais das casas vizinhas com as suas cordas de roupa a lavar. . Bustamante quebrou o silêncio: . Caldas? hein.Como ia dizendo. falou alto. Os senhores é que são os verdadeiros: estão sempre com o inimigo na frente.O senhor assistiu.Bem. cheios de “xx” e “yy” em Curupaiti. não gaguejou e disse com a máxima naturalidade: . suas chaminés e o piar de pintos. pois tudo hoje não vai pela ciência? Fora Caldas quem falara. continuou Segismundo. muito ativa. onde a mulher lhe disse alguma cousa em voz baixa. Mas tive muitos amigos lá: o Camisão. Era noite. eu me animo a dizer que a nossa força está muito por baixo. os anos e o sossego da vida lhe tinham feito perder todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da escola. o Venâncio. pedindo honras de tenentecoronel. não sei. Era mais um guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro. apesar de não ser militar. não se atrapalhou. . . Estou pegando alguém? Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou: . que lhe davam um ar de “comodoro” ou de chacareiro português.Não há mais gente que preste.Como não é militar? fez Albernaz com ímpeto. . Todos se calaram e olharam a noite que chegava. Não é a minha especialidade o Exército. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas.Eu queria ver esses meninos bonitos. Imaginem que o meu requerimento. Isto também anda tão atrapalhado! Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos. é uma pena! . está no ministério há seis meses! . Engenheiro e empregado público. tentando a ironia.Ah! meu tempo. meninas! Então o que é isso? Zizi. Um tamarineiro sem folhas lembrava tristemente o ar livre. decerto.Não há mais.Não assisti. general? O general não se deteve. Segismundo por aí aventurou também a sua opinião.Este país não vale mais nada. depois voltou aos amigos e. pois era forte nele o tipo lusitano. dizendo: . era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe com certo calor: .Vamos. confirmou com voz tênue o Doutor Florêncio. Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile.. as grandes vistas sem fim. não foi. . não acha Caldas? .Os senhores sabem: se a gente não animar.Decerto. disse Albernaz. mas vou ver. nestes termos: . Morando perto de Albernaz. mas. disse Bustamante. exclamaram todos. Ouviu a mulher.Não sei por quê.19 .Uma desordem. uma valsa! . Onde está um Porto Alegre. um Caxias? . .. hein.Se não dançam é porque não querem. não se via nem um monte. observou Albernaz. eu vou lá. Estão lá tantas moças.. O sol já tinha desaparecido do horizonte e as tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões familiares começavam a acender-se por detrás das vidraças.

. como há de ser? observou Florêncio. quedê o Genelício? A moça virou o rosto com faceirice. As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. “dance com o Raimundinho. nos aniversários de nascimento. é uma simples pergunta. tinha-se como certo o seu casamento na família. atravessou a sala e foi beber água. mas contente. O general. dizia uma moça. tinha verdadeiramente gênio. Dona Maricota e o marido enchiam-no de festas. Caldas. Bustamante fora à sala ver as danças. Coube a Florêncio dar. . Os parceiros sentaram-se e tiraram a sorte para ver quem dava. Você é que fez bem. Quando saía. Eram meras compilações de bolorentos decretos. Dona Quinota retirou-se. tinha um empertigamento que o seu pobre físico fazia cômico. convidou Albernaz.Vamos jogar o solo.Mas tenho mais filhos que você. interrompeu a conversa com voz grave: . tinha tido duas promoções e agora trabalhava para ser aproveitado no Tribunal de Contas. Não havia ninguém mais bajulador e submisso do que ele. não se quis casar! . Este Genelício era o seu namorado. num posto acima. outros processos. deu um pequeno muxoxo e respondeu com falso mau humor: .” Depois de ter dado início ao baile.Somos cinco. No dia seguinte. Nenhum pudor. . de quando em quando desovava nos jornais longos artigos sobre contabilidade pública. Quando entrava um ministro. Tinham começado a partida. Dona Quinota. Na bajulação e nas manobras para subir. uma das filhas do general. Caldas.Não.“Salve” . que examinava atentamente as cartas recebidas. conversava com ele sobre o serviço. já no meio da carreira. era um soneto que começava sempre por . ele só mudava o nome do ministro e punha a data. se o homem ia para casa.Isto de família! Qual! A gente até parece bobo. salpicadas aqui e ali com citações de autores franceses ou portugueses. No intuito de anunciar aos ministros e diretores que tinha uma erudição superior. Acompanhava-o. ao discurso. . moço de menos de trinta anos. quando Dona Quinota. Segismundo jogava com todo o cuidado. tinham em grande conta o seu saber e ele vivia na seção cercado do respeito de um gênio.Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz. fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava um discurso. o outro espera. retrucava ele. advertiu Caldas. um gênio do papelório e das informações. buscava outros meios. eu não jogo. Em quatro anos.Ué! Sei lá! Ando atrás dele? . Interessante é que os companheiros o respeitavam. e os primos? . remancheava. Acresce que Genelício juntava à sua segura posição administrativa um curso de direito a acabar. dizia. perguntou à moça: . e deixava-o no bonde. e publicavam o soneto. Dona Quinota. e tantos títulos juntos não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações casamenteiras do casal Albernaz. oito. lavava três ou quatro vezes as mãos. já tenho par”. disse Bustamante. general. Empregado do Tesouro. Parente ainda de Caldas. Só sobrinhos.Não precisa zangar-se. os jornais falavam do seu nome.20 E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: “Não. Não se limitava ao soneto. criticava este ou aquele colega. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com a serenidade de um lorde-almirante numa partida de whist. mas que a convicção do alto auxílio que prestava ao Estado mantinha e sustentava. A sua candidatura era favorecida por todos.Eu passo. Um empregado modelo! . ameaçava ter um grande futuro. veio para a roda dos amigos. Albernaz tinha um ar atento quando jogava: a cabeça lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão de reflexão. “Não faz mal”. dava pareceres e opiniões. a se fundar. até poder apanhar o diretor na porta. suando. com o cigarro no canto da boca e a cabeça do lado para fugir à fumaça. Fora da repartição. Começaram.“Salve! Três vezes Salve!” O modelo era sempre o mesmo. nenhuma vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo o incenso que podia.e acabava também por . coçando um dos favoritos.Então.

estou bem “cunhado”! . Pequeno. Aqueles livros. fez Albernaz. O ministro prometeu. . observou Segismundo. da sala.. . . Era um escriturário.Isto de livros é bom para os sábios..O Quaresma está doido. Tossiu e.Estimo muito. vinha o ruído festivo das danças e das conversas.Decerto.Pra que ele lia tanto? indagou Caldas. Atravessou a sala triunfantemente. confirmou Caldas. fez Caldas.Olhem quem está aí! .Decerto..Devia até ser proibido. disse Albernaz.Contasse. general. Já está na casa de saúde. Não acham? . Uma história de sangue e de poeira Um deserto sem luz. . disse Albernaz.. Onde estiveste.Quase garantido.Aquele homem do violão. Sabe de uma cousa. . já um tanto curvado.O Genelício. . com a sua voz metálica. o quê? Quem foi que te disse? .É o que eu dizia.Decerto. a quem não possuísse um título “acadêmico” ter livros.Quem é? perguntou Florêncio. general? .Este mesmo. . chupado de rosto. não conhece? . e no começo ouviam-se unicamente as “falas” sacramentais do jogo: “solo.21 O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava.. . Calaram-se um instante. Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro. E o piano gemia. . apurando muito os finais em “s”. para que meter-se em livros? . Não há nada.. Cavalcanti ia recitar.É verdade. aquele requerimento era de doido. com um pince-nez azulado. os seus gostos e hábitos. . . com um largo sorriso na face e foi postar-se ao lado do piano.Um baixo. meus amigos! Estou tratando dos meus negócios. Genelício atalhou com autoridade: . ..Obrigado. Feitas elas. todo ele traía a profissão. disse Segismundo. de pince-nez? . jogava-se em silêncio. .Nada.. Evitavam-se assim essas desgraças. rapaz? Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos.Vão bem? perguntou Florêncio.Já saíram todos os trunfos? . passo”. .Aquele vizinho. empregado do Arsenal. meu amigo. . Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. No fim das “mãos” fazia-se um breve comentário ou outro. disse Florêncio. . disse Genelício. disse o general. e as atenções convergiram para o jogo. .Mas. aquela mania de leitura.Mas não é só.. porém. .Nem se podia esperar outra cousa. acrescentou Genelício. .. bolo.Eu logo vi. disse o Doutor Florêncio.Ele não era formado.Telha de menos. melhoro. Zizi acompanhava.O que é? . . fez Florêncio. fez Caldas. para os doutores. começou: A vida é uma comédia sem sentido.

22 IV Desastrosas Conseqüências de um Requerimento Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da mesa de solo. no meio da leitura. vem pedir que o Congresso Nacional decrete o tupiguarani como língua oficial e nacional do povo brasileiro. certamente inconvenientes à majestade do lugar. havia de sentir uma penosa tristeza. já ria-se o presidente. porém. não se entendem no tocante à correção gramatical. Os que riam. surgir azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma . Demais. e. aglutinante. Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento. portanto. Merecia raiva. de pôr-nos em relação com a nossa natureza e adaptar-se perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais. Era assim concebida a petição: “Policarpo Quaresma. oriundas de uma difícil adaptação de uma língua de outra região à nossa organização cerebral e ao nosso aparelho vocal . Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço. é a sua criação mais viva e original. sobretudo no campo das letras. no dia seguinte. sem fundo algum. por esse fato. uma pequena mania. se apresentou logo em insânia declarada. cidadão brasileiro. de uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta de clown. os autores e os escritores. o secretário teve que proceder à leitura de um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de publicidade e comentário pouco usual em documentos de tal natureza. na tarde memorável da festa comemorativa do pedido de casamento de Ismênia. de uma hilaridade inocente. diariamente. de forma que o que pareceu no começo uma extravagância. A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia revelado em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade de turbilhão. havendo em alguns tão fraca alegria que as lágrimas vieram. um deboche de inimigo talvez. pede vênia para lembrar que a língua é a mais alta manifestação da inteligência de um povo. por ser criação de povos que aqui viveram e ainda vivem. ouvindo aquele rir inofensivo diante dela.controvérsias que tanto empecem o progresso da nossa cultura científica e filosófica. portanto possuidores da organização fisiológica e psicológica para que tendemos. se vêem na humilhante contingência de sofrer continuamente censuras ásperas dos proprietários da língua. O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável ao elevado trabalho de legislar não permitiram que os deputados o ouvissem. ria-se. querendo sempre conter o riso. publicaram o seguinte requerimento e glosaram-no em todos os tons. ria-se o contínuo . ao abrir-se a sessão da Câmara. porém. de sonho generoso e desinteressado. certo também de que. evitando-se dessa forma as estéreis controvérsias gramaticais. certo de que a língua portuguesa é emprestada ao Brasil. o falar e o escrever em geral. por ser assim. deixando de parte os argumentos históricos que militam em favor de sua idéia. com especialidade os gramáticos.toda a Mesa e aquela população que a cerca riram-se da petição. pelo fim. ódio. O suplicante. dentro do nosso país. o documento que chegava à Mesa da Câmara. discretamente. os jornalistas. as seções dos jornais referentes à Câmara. largamente. de trabalho. a emancipação política do país requer como complemento e conseqüência a sua emancipação idiomática. Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios para realizar semelhante medida e cônscio de que a Câmara e o Senado pesarão o seu alcance e utilidade . A sessão daquele dia fora fria. O riso é contagioso. o tupi-guarani. prorromperam em gargalhadas. se tinham desenrolado com rapidez fulminante. ria-se o oficial da ata. funcionário público. O secretário. assim como se se estivesse a rir de uma palhaçada. que estavam próximo à Mesa. e. além. sabendo. O primeiro fato surpreendeu. é a única capaz de traduzir as nossas belezas. língua originalíssima. mas vieram outros e outros.usando do direito que lhe confere a Constituição. que. mas não aquele recebimento hilárico. vendo-se. não lhe sabiam a causa e só viam nele um motivo para riso franco e sem maldade. Senhores Congressistas. ao ouvi-lo.

a ligeireza da pilhéria. e os inventores. os sábios.” Assinado e devidamente estampilhado. e a idéia o tomava. compará-la a cousas semelhantes. cousas com que a sua alma e o seu coração nada tinham de ver. ele não conhecia ninguém. quer? Com mais ou menos espírito. e E. e. então! eram de um encarniçamento atroz com o pobre major. Publicado em todos os jornais.Não. Com uma abundância que marcava a felicidade dos redatores em terem encontrado um assunto fácil. gente que fica mais terna. mesmo tocados de um grão de loucura. Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo inofensivo e sem ódio. ocupou uma página inteira com o assunto da semana. À medida que engolia uma troça. esses semanários de espírito e troça. mais ingênua. Um deles. pois nada dessas cousas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado no seu temperamento. deferimento. a curiosidade malsã quis mais. de que vivia. pesar-lhe todos os aspectos. mais orgulho de ser homem e mais esperança na felicidade da raça. Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva. a gente sente mais simpatia pela nossa espécie. a maneira com que o olhavam na rua. o absorvia cada vez mais. a repartição ficou furiosa. à proporção que fazia isso. A continuidade das troças feitas nos jornais. Tudo isso irritava profundamente Quaresma. e o desenho representava uma fila de homens e mulheres a marchar para o choupo que se via à esquerda. Fora deles. examiná-la detidamente. Nos meios burocráticos.23 P. os comentários não cessavam e a ausência de relações de Quaresma no meio de que saíam fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. às competições. a sua própria convicção mostrava a inanidade da crítica. vinha-lhe meditar sobre a sua lembrança.O senhor tem língua de vaca? O açougueiro respondia: . segundo o Major Quaresma”. o Major Quaresma fez aquilo. não havia quem não fizesse uma pilhéria sobre ele. o texto vinha cheio dele: o Major Quaresma disse isso. legenda: a cozinheira perguntava ao açougueiro: . recordar os autores e autoridades. trocava pequenas banalidades. uma pilhéria. quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança de Quaresma. que é feita e organizada com outros materiais que não os ofícios. com comentários facetos. este requerimento do major foi durante dias assunto de todas as palestras. Levaram duas semanas com o nome do subsecretário. mas os há e. Não há só uma questão de promoção. mais inocente que as donzelas das poesias de outras épocas. quando se os encontra. adquirira a candura e a pureza d’alma que vão habitar esses homens de uma idéia fixa. nunca se atirou à publicidade. Não ficaram nisso. os grandes estudiosos. sem se chocar com o mundo. “O açougue Quaresma”. embora a estimasse mais que a todos. Esse encerramento em si mesmo deu-lhe não sei que ar de estranho a tudo. se era solteiro. além de outras referências. É como se se visse no portador da superioridade um traidor à mediocridade. às ambições. a sabença de textos de regulamentos e a boa caligrafia. Indagou-se quem era. Uma ilustração semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na rua. vivendo numa reserva de sonho. incubado e mantido vivo pelo calor dos seus livros. é recebida com a hostilidade de uma pequena inveja. de glória e posição. e. há uma questão de amor- . vivia imerso no seu sonho. Nunca sofrera críticas. É raro encontrar homens assim. se era casado. exasperavam-no e mais forte se enraizava nele a sua idéia. Vivendo há trinta anos quase só. Desinteressado de dinheiro. só temos língua de moça. uma superioridade que nasce fora deles. ao anonimato papeleiro. ditos de todo o dia. o avassalava. adquirira uma sensibilidade muito viva e capaz de sofrer profundamente com a menor cousa. Um outro referia-se ao caso pintando um açougue. de interesse pecuniário. Intitulava-se a ilustração: “O matadouro de Santa Cruz. Os pequenos jornais alegres. com as pessoas com quem falava.

No interior o capricho dominava. essa má vontade geral. varanda. aquele amanuense. irregular e indisciplinada. que avançava pelos lados. ainda trazia mais desordem àquela coleção de cousas caras. mas eu tenho e as cousas se acomodam. faça qualquer cousa que interesse os estranhos e dê que falar a uma cidade inteira. não punha. tudo obedecendo a uma fantasia barroca. lá. Já se viu! dizia o secretário. Não compreendia que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades. na assiduidade ao trabalho. Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. nos pilares do portão da entrada e outros detalhes equivalentes. Assim. nenhum obstáculo ao programa de Olga. Este tolo dirigir-se ao Congresso e propor alguma cousa! Pretensioso! O diretor. tinha um razoável jardim na frente. Convenceu-se de que aquela vaporosidade da menina. portanto. ao passar pela secretaria. Ambos são assassinos. aquelas alusões e isso mais aumentava o seu desespero e a teimosia na sua idéia.24 próprio. uma lembrança patriótica que merecia e devia ter o assentimento de todo o mundo. o marquês ou o barão de sua terra natal. A casa ficava ao centro do terreno. e meditava. A extensa publicidade. quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra sempre o título de sua nomeação. e julgou muito aceitável comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias de contos de réis. uma espécie de arquiteto que não desenhava. um imenso monograma sobre a porta da entrada. é doutor. ainda o nobre e o burguês trazem o ar do seu mundo. Era uma instalação burguesa. mas. no gosto nacional. mas chamou-o logo de doido. Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu olha para o assassino marquês que matou a mulher e o amante. O colega arquivista era o menos terrível. aparecem as pequeninas perfídias. a incompreensão da obra ou do mérito do colega é total e nenhum deles se pode capacitar que aquele tipo. viúvo. era uma velha cunhada quem dirigia a casa e a filha. bacharel ou dentista. que o fato tomou. os bacharéis. Ela quer um doutor . dous cães de louça. mesmo na prisão. é visconde. com mais títulos à consideração. vendo aquele colega. cara.que arranje! Com certeza. mesmo os doutores. o seu sucesso e nomeada efêmera irritaram os seus colegas e superiores. Rico com os lucros das empreitadas de construções de prédios. na redação. de sentimentos feridos. vistosa. do que os que têm nomeada e fama. às olhadelas superiores dos ministros. as sanefas. onde pelo calor os pássaros morriam tristemente. Em geral. onde morava o seu compadre Coleoni. sujeito aos regulamentos. como eles. os tapetes. pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre. quem o encaminhava nas distrações e nas festas. mas não encontrou também assentimento. os bibelots e a fantasia da filha. . O major sentia bem aquele ambiente falso. olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento não cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. não terá ceitil. era uma cousa inocente. aqui. Viúvo. Ele se havia habituado a ver no doutor nacional. A brusca popularidade de Quaresma. atingiu o palacete de Real Grandeza. e a examinava com mais atenção. o seu fantástico não se dariam bem com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar. Queria casar a filha. com algum direito a infringir as regras e os preceitos.pensava ele . Em começo. elevava-se sobre um porão alto. aos caprichos dos chefes. pontilhado de bolas multicores. Não encontrou resistência. um resto da sua delicadeza e uma inadaptação que ferem o seu humilde colega de desgraça. mas projetava casas e grandes edifícios. a sua inteligência. Primeiro sondou a filha. a um ecletismo desesperador. bem e ao gosto dela. voltava à idéia. havia já alguns anos. o antigo quitandeiro retirara-se dos negócios e vivia sossegado na ampla casa que ele mesmo edificara e tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto: compoteiras na cimalha. Os móveis se amontoavam. pouco de acordo com o clima e sem conforto. as maledicências ditas ao ouvido. Cada terra tem a sua nobreza. as indiretas. aquele galé como eles. todo o arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a vizinha se veste melhor do que ela. aquele seu ar distante de heroína. Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres nas informações. um viveiro.

no mistério. um dos parceiros. e. a dar opinião sobre o tecido. as colegas da filha. Havia nele não só a gratidão de camponês que recebeu um grande benefício.uma ninharia! A questão. Quase sempre. e esperou.. A primeira vez que Coleoni deu com isso. conteve-se com uma dignidade não esperada em um antigo quitandeiro. Entretanto. Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre. não lhe era sempre possível fazer isso. guardava no fundo de si aquele sagrado respeito dos camponeses pelos homens que recebem a investidura do Estado. achar este mais bonito. mas os jornais faziam tanta troça. seria também? E na terceira? Não era possível tanta distração. pareceu-lhe simples distração do distinto jornalista e famoso advogado. nos bailes. Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. fez alguns comentários sobre a partida e não voltou mais. tinha que se conformar. Coleoni afastava-se. nas grandes festas e recepções tinha que estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta nobreza da terra que o freqüentava. Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha. Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência de pai que quer enobrecer o filho. cheio de tenacidade e candura perfeitamente paternais. despediu-se à meia-noite cheio de delicadeza. é que Pacheco jogava com seis cartas. amando estar sentado em chinelas a fumar cachimbo. Ele não compreendeu bem o requerimento. porém. Vicente acendeu o charuto e observou com a maior naturalidade deste mundo: . Pacheco deu-se por desentendido. . como um duplo respeito pelo major. continuou a jogar. isto é. com uma falta de sentimento daquelas cousas que se adivinhava até no pagá-las. e a ganhar. com poucas idéias além do seu ofício. tinha que perder noites e noites no Lírico. Um homem honesto não ia fazer aquilo! E na segunda.Os senhores sabem que há agora. não sabendo fingir. com seus modos de falsa nobreza. deixando perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das amigas e das colegas de Olga. somente. Coleoni lia de manhã os jornais. Ele ficara sempre empreiteiro. por inadvertência. Quando vieram a jogar outra vez e o passe foi posto em prática. alguma falta grave. Apesar de ter enriquecido. ia para o interior da casa.25 Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina. tinha em grande consideração a erudição do compadre. Chegou mesmo a formar uma roda em casa. Mas ele ia. calou-se. mas não foi isso que o fez suspender o jogo. os seus desdéns dissimulados. de bailes de festas e passeios caros. era obrigado a andar horas e horas pelas ruas. muito profundamente. comparar um com outro. suas irmãs. Só o contrariavam bastante as visitas.A diferença é pequena: joga-se com seis cartas. Não se aborrecia. oriundo da sua qualidade de funcionário e de sábio. Europeu. Adquiriu a certeza da trampolinagem. apesar dos bastos anos de Brasil. para no fim do dia ter comprado meio metro de fita. de origem humilde e aldeã. Gostando de dormir cedo. de que fazia parte o conhecido advogado Pacheco. porém. saltitando de casa em casa de modas atrás da filha.Qual é? perguntou alguém. com o vagar e a lentidão de homem pouco habituado à leitura. uns grampos e um frasco de perfume. aceitava e sempre perdia. de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos. como. caíam tão a fundo sobre a cousa. mas daí quem sabe? Na última vez que o visitou ele não veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria. quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do Arsenal. tendo praticado. ele assim o quisera e a fizera. um novo sistema de jogar o poker? . na Europa. ainda não sabia juntar o saber aos títulos. que imaginou o seu antigo benfeitor enleado numa meada criminosa. . Conforme o seu velho hábito. Perdeu e muito.. quando chegavam tais visitas. Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker. Que perdia? Uns contos . demorava-se e esforçava-se por entrar no segredo.

observou Coleoni. isolado. encheu-se de uma raiva surda. Lembrou-se de que Quaresma lhe falara em emancipação. Em princípio. E ele tinha razão. . A sentença do arquivista foi vencedora nas discussões dos corredores e a suspeita de que Quaresma estivesse doido foi tomando foros de certeza. punha nas palavras uma rouquidão singular.26 Não é. não saber tupi. em virtude desses estudos. mas. agora esse acujelê. mas. na preocupação de provar que sabia o tupi. talvez à primeira vista absurdo.Ma che cousa! Não é possível? . nós não falamos português? Pois bem: ele quer que daqui em diante falemos tupi. meu pai. franceses. Por mais que quisesse.. Como eram cegos! Ele que há trinta anos estudava o Brasil minuciosamente. a única que o era . todos. procurava meios de se reabilitar. . . talvez. a língua brasileira. Leu de novo o requerimento.Todos os brasileiros.Pode ser. quando o Carmo disse lá do fundo da sala.Homero. não foi decerto o de reprovação ou lástima. O expediente fora grande e ele mesmo redigira e copiara uma parte. mas não de todo doido.Como? Então é cousa de um homem bene? . caía em distrações. irritou-se. depois de conquistados pelos austríacos. talvez não seja.que suspeita miserável! Que o julgassem doido . de estranhar que ele visse com mágoa o nome de Quaresma envolvido em fatos que os jornais reprovavam.Isto vai causar-lhe transtorno.De juízo.Tutti? . ele que. o subsecretário suportou bem a tempestade. é um plano.Olga! Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque. .O padrinho quer substituir o português pela língua tupi. ela não podia julgar o ato do padrinho sob o critério de seu pai..Non capisco. foi de piedade simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que ela conhecia há tantos anos. papai.Acujelê é da África. os lorenos.É uma idéia. e salpicava as frases de exclamações e pequenas expressões italianas. papai. tupi é daqui. Os tchecos têm uma língua própria. onde se falava em Aquidauana e Ponta-Porã. Chamou a filha. isto de saber é uma cousa.Per Bacco! É o mesmo. não! E ele pensava.Como? .. .Che! Então? . . . . O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes.. e foram obrigados a falar alemão. É ousado. também não. Vivia dividido em dous: uma parte nas obrigações de todo o dia. que quer dizer isto? Non capisco. com acento escarninho: . obscuro e tenaz. aos arrojos e cometidos ousados. A moça sentou-se a uma cadeira próxima e leu no jornal o requerimento e os comentários.Hoje. . e a outra. seguindo o seu sonho. mas não entendeu o que ele queria dizer.Per la madonna! Alemão é língua. ecco! .. pois. e se houve no fundo de si um sentimento que não fosse de admiração pelo atrevimento do major.. Tinha começado a passar a limpo um ofício sobre cousas de Mato Grosso. mas tendo adivinhado que o supunham insciente no tupi. Está doido! ..vá! Mas que desconfiassem da sinceridade de suas afirmações. fora obrigado a aprender o rebarbativo alemão..Mas não há loucura alguma. fora dos moldes.Olga. . . dizer é outra. quando falava português. que se continha dificilmente. mesmo escrevendo e fazendo a tarefa quotidiana. mas de doido. entende o senhor? . . Neste falava o bom senso e nela o amor às grandes cousas.

Ia-se por água abaixo o seu generalato. Viu a letra. pô-lo de pernas para o ar e concluiu que era grego. na honra de sua casta e na do estabelecimento de ensino que freqüentara. O major encaminhouse pensando nuns versos tupis que lera de manhã. Não se imagina o reboliço que tal cousa foi causar lá. em injúria.Pois não. Tinha sido ofendido três vezes: na sua honra individual. Mas qual! O secretário chegou.O aviso de 84 trata de ortografia. Inteirado do motivo.27 Quaresma nem levantou os olhos do papel.Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o senhor porventura o curso de Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática. assinou e o tupinambá foi dar ao ministério.não sabe . . Viver tantos anos a sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim. Censurado! monologava o diretor. esqueceu-se e o ofício em tupi seguiu com os companheiros. senhor Doutor Rocha. Além disso escrevera no Pritaneu. . foi ao gabinete do diretor. O diretor não reparou. Veja. assíduo. Mas Vossa Excelência não sabe.produção muito elogiada pelos colegas. o primeiro estabelecimento científico do mundo. com os lábios brancos e a mão levantada à altura da cabeça. foi ao chefe e disse com ênfase e segurança: . tendo em todos os exames plenamente e distinção. mas logo vieram outros empregados com o trabalho que fizeram.. não é? . Que manhã foi essa no Arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente. Sociologia e Moral? . . mesmo em Descartes ou Shakespeare. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem reunidos. agarrou o papel. Astronomia. Novas preocupações afastaram a primeira. a escola da Praia Vermelha. . Foi informado de que a legislação era omissa no tocante à língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais.. lembrou-se da distração e confessou com firmeza: .Como? fez Quaresma espantado.Quem escreveu isso? O major nem quis examinar o papel. oficialmente as autoridades se podem comunicar em línguas estrangeiras? Creio que há um aviso de 84. Dessa forma. os contínuos andavam numa dobadoura terrível e a toda hora perguntavam pelo secretário que tardava em chegar.Não sabe! que diz? O diretor levantou-se da cadeira. o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a peça oficial para o idioma indígena. o Doutor Rocha. O Doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio.. O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando as suas qualidades de empregado zeloso. fosse pela alusão do funcionário Carmo. Enfim. inteligente e. disse o coronel. porque era bacharel em direito e não dizia cousa alguma..Mas. um conto . O funcionário limpou o pince-nez..Então o senhor leva a divertir-se comigo.. por causa do “yy”.. a respeito do assunto. O ministro.de um amanuense em ofensa profunda. andou-se de mesa em mesa pedindo auxílio à memória de cada um e nada se encontrara a respeito. Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação.. . . deu com a distração. uma dupla coroa de sábio e artista cingia-lhe a fronte. a revista da escola. para que ele examinasse. indagou o chefe. Ao acabar. voltou-o de trás para diante. Química. transformavam aquele . Física. talvez por causa da molecagem de um escriturário! Ainda se a situação mudasse. entretanto não parecia regular usar uma que não fosse a do país. Que língua era? Consultou-se o Doutor Rocha. Mande-o cá. após três dias de meditação.“A Saudade” . tendo em vista esta informação e várias outras consultas. o homem mais hábil da secretaria.Então confessa? ..Fui eu. Fosse pelas palavras em tupi que se encontravam na minuta. devolveu o ofício e censurou o Arsenal. examinou o ofício e pela letra conheceu que fora Quaresma quem o escrevera..

não se compreendia bem esse pasmo. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado a Rua do Ouvidor. foi ao livreiro buscar uns livros. penetrara por aquele pórtico de colunas dóricas. prolongar a existência. Com que terror. com seu alto gradil. Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao certo. mas de há muito tempo. V O Bibelot Não era a primeira vez que ela vinha ali. com grupos de mármores de Lisboa de um lado e do outro. . como monges em recolhimento e prece. esse espanto. triste e absorvido no seu sonho e na sua mania. Nunca fora seu propósito duvidar da sabedoria do seu diretor. enterramento do espírito. Só o nome da casa metia medo. se tanto. pensativos. cava abismos entre os homens..O major. 10 em Mecânica. Ricardo avançou algumas palavras: . pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo. com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas canelas. de títulos. do gabinete do coronel.É bom pensar. No primeiro aspecto. 9 em Descritiva? Então?! E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma que já se julgava fuzilado. Deu umas voltas.Não tem mas. a Caridade e Nossa Senhora da Piedade. Chegando à sala do trabalho nada disse.Consola. aos domingos. sonhar consola. mas faz-nos também diferentes dos outros. E os dous separaram-se. a fala. . esse terror do povo por aquela casa imensa. meio hospital. hoje. Quaresma era doce. senhor coronel. Saiu afinal. a sobrenadar em águas tão furiosas. espanto de inimigo invisível e onipresente. na Praia das Saudades. subira outra escada encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima. . perdeu o fio do pensamento. E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito. as idéias e nada mais soube nem pôde dizer. suas janelas gradeadas. Quando ia tomar o bonde encontrou o Ricardo Coração dos Outros. A saúde não depende dela e há muitos que parecem até adquirir mais força de vida.É verdade. Ele não tinha nenhuma pretensão a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa. visitando Quaresma. uma espécie de pavor de cousa sobrenatural. . pegou no chapéu. Pinel e Esquirol. bom e modesto. 10 em Hidráulica. até segunda ordem. um pensamento muito forte. Entrava-se. lá na entrada da baía. em face do mar imenso e verde. quando viu aquela enxurrada de saber.Mas. Mais de uma dezena já subira aquela larga escada de pedra. a se estender por uns centos de metros. mas. quando vinha cumprir o piedoso dever de amizade.. . cambaleando como um bêbado.. severa e grave. hein major? . diziam. como um criminoso. que não deixava de olhá-lo furiosamente. ferozmente. atravessara o átrio ladrilhado. Seu pai a trazia às vezes. como quem foi ferido em todas as fibras do seu ser. não tem nada! Considere-se suspenso. um semienterramento. da razão condutora. quando ela se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde. na bengala e atirou-se pela porta afora. 8 em Astronomia. uns três ou quatro meses.. meditabundos. filho.Tenho. deixando à esquerda e à direita. viam-se uns homens calmos. . não de hoje. . não ouvia a gente pobre referir-se ao estabelecimento da praia das Saudades! Antes uma boa morte. meio prisão. talvez.Cedo. parece que tem uma idéia. sobraçando o violão na sua armadura de camurça.28 Como ousa então? Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí. indignadamente. Saiu abatido. de cuja ausência os corpos raramente se ressentem. meditando sobre o angustioso mistério da loucura. O hospício! É assim como uma sepultura em vida.

tinha uma aparência inabalável. de se dizer perseguido. no começo. O pai vinha lendo os jornais e ela.. alguns idiotas e sem expressão. com aquela entrada silenciosa. as fúrias. o escarcéu. nos toma. e enchia-o de indiferença para tudo mais que não fosse o seu próprio delírio. na sala de visitas. dentro de si. aparências. E essa mudança não começa. o seu padrinho. nada disso valia. algumas vezes Ricardo.. era uma calma. e eram só os três a visitá-lo. um falar que não se sabia donde vinha. A casa. e via-se também a excitação de uns. O ar era macio e docemente o sol faiscava nas calçadas. Eram sombras. ela não sabia lidar com o mundo. sem acordo com que se realizava fora dele e com os atos passados. No fim. aquela agitação desordenada. pondo em destaque . Depois. o pai. mas. o angustioso mistério que ela encerra.. com as autoridades e pessoas influentes. sem direção. que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem pautado. Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias. às vezes o pai só. como fora? A princípio. dos outros e do mundo. aquelas faces transtornadas. uma idéia de velho sem conseqüência. e agora entrava naturalmente.. Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria natureza fica amedrontado. que o fazia tremer todo. desde os pés à cabeça. de imaginar como inimigos. os melhores. um silêncio. com emprego seguro. o real eram os inimigos. feito não sei de que inexplicável fuga do espírito daquilo que supõe o real. perdia-se logo a idéia popular da loucura.. aquele ofício? Não tinha importância. recalcou porém. a loucura declarada. outros como alheados e mergulhados em um sonho íntimo sem fim. cousa que acontece a cada passo. de que ponto do seu ser tomava conhecimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu um cataclismo. o entrechoque de tolices ditas aqui e ali. porém. clara e respeitável. E enfim? A loucura declarada. Estava há uns meses no hospício. Cada louco traz em si o seu mundo e para ele não há mais semelhantes: o que foi antes da loucura é outro muito outro do que ele vem a ser após. Mas que era aquilo? Um capricho. Enfim. os trejeitos. decaído dele mesmo que um ataque se seguia e não podia ser evitado. aquele falar sem nexo. era tal a emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão. aqueles ares aparvalhados. esse pensamento egoísta.. os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca. mais viva em face à atonia de outros. entretanto bastou um grãozinho de sandice. atordoada. que nos rebaixa. pensando. Para ele. atarantada. os amigos. na sua inexperiência e ternura de irmã. embora assim. nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda de nós mesmos. cousa sem importância. Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que se interessava. Aquele domingo estava particularmente lindo. sentindo que o germe daquilo está depositado em nós e que por qualquer cousa ele nos invade. para se apossar e viver das aparências das cousas ou de outras aparências das mesmas. a mania de não sair. regrado. chamando a si os interesses da família e evitando a demissão de que estava ameaçado. Educada em casa sempre com um homem ao lado. honesto. Era tal o seu abalo de nervos. a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe uma outra. sem saber que alvitre tomar. os inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio não chegava a criar. principalmente em Botafogo. nas proximidades do mar e das montanhas altas que se recortavam num céu de seda. com negócios. nada disso tinha existência e importância. uma fantasia. oscilava entre a crença de que aquilo fosse verdade e a suspeita de que fosse loucura pura e simples. Ele estava como pensionista. Com o seu padrinho. ela teve um certo pudor em se misturar com os visitantes. a exaltação do eu. depois o irmão. transformando-a em aposentadoria.29 De resto. Não havia nada disso. uma simples distração. donde saía. quando se examinavam bem. de quando em quando folheando as revistas ilustradas que trazia para alegrar e distrair o padrinho. Ao mesmo tempo. o seu orgulho de classe. e a irmã não o podia visitar. Como fora doloroso aquilo! A primeira fase do seu delírio. aquele requerimento.. Vinham ela e o pai. uma ordem perfeitamente naturais. não se sente quando começa e quase nunca acaba. A velha irmã. é que se sentia bem o horror da loucura..

Então vieram sempre. nascimentos e fortunas.. os cabelos pretos estavam um pouco brancos. Como em todas as portas dos nossos infernos sociais.. Coleoni. meias. os ares macios.. embora mais assíduo nas visitas. No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no portão do manicômio. outros indiferentes.. outros mantinham-se calados. Os bem-vestidos e os mal-vestidos. Estava doido. em ditames das vontades livres de cada um. e como na variedade da vida a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o próprio movimento da vida. como ela é mais rica de aspectos tristes que de alegres. Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso de satisfação por baixo do bigode já grisalho.. Verificando isso. às vezes livros e jornais.. Quaresma estava melhor. para se pensar em caprichos pessoais.Como está Adelaide? . mas vocês que têm sido tão bons. mas quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado.30 a sua elegância natural. Tinha emagrecido um pouco.É melhor esperar um pouco. Amava esses sacrifícios. Mandou lembranças e não veio porque. Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas. Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada. tanto ela variava neste ou naquele. Procurou papai há dias e disse que a sua aposentadoria já está quase acabada. os elegantes e os pobres. com concentração. era o dia lindo. e pendeu a cabeça como se quisesse afastar uma recordação triste. . pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente: . Ao vê-los disse amavelmente: . Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura no falar. chinelas. pareciam que não queriam conhecer-se na rua. os feios e os bonitos. para melhor olhar o padrinho com os seus olhos muito luminosos e firmes no encarar. e ficou contente consigo mesma. Via-o já escapo à semisepultura da insânia.a beleza da natureza imponente e indecifrável..E o Ricardo? A afilhada apressou-se em responder ao padrinho. Quaresma também e a moça estava de pé. Não é só a morte que nivela. Chocando-se com aquele meio. Num dado momento aventurou: . internos e médicos passavam pelas portas com a indiferença profissional. E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa. num ligeiro sorriso. tinha o sentimento da grandeza deles. Vou melhor. quase teve satisfação.Coitada! disse ele. houve logo nele uma reação salutar e necessária. pois se o punham ali.. o major levantou a cabeça e parecia que as lágrimas queriam rebentar. e era tal a variedade de aspectos dessas recepções que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles infelizes. Guardas. Dos doentes uns conversavam com os parentes. . com uma ponta de pavor nos olhos como se penetrassem noutro mundo. havia de toda a gente. O pai e a filha entreolharam-se. com alvoroço e alegria.O major já está muito melhor. os inteligentes e os néscios. entravam com respeito.. padrinho. Estava à espera.Bem. as montanhas a se recortar num céu de seda .. de várias condições. o crime e a moléstia passam também a sua rasoura pelas distinções que inventamos. Sinto incomodar-te tanto. perguntou: . A moça interveio de pronto: . hão de levar tudo isso para conta da própria bondade. fumo. quer sair? Quaresma não respondeu logo.Está bom. . o mar infinito e melancólico. Os visitantes não se olhavam. Coleoni tinha-se sentado. a loucura.. notava as melhoras do compadre com satisfação que errava na sua fisionomia. Lá fora. adiantou Coleoni. num mutismo feroz e inexplicável. em seguida. Quem tem inimigos deve ter também bons amigos. essas abnegações. pois a sua natureza inteligente e curiosa se comprazia nas mais simples descobertas que seu espírito fazia.. mas o aspecto geral era o mesmo. A exaltação passara e o delírio parecia querer desaparecer completamente.

de vinte a trinta anos.Esperamos que seja por aí. encostada ao gradil.Então é para depois do fim do ano. doutorando.Antes fosse. O dia estava fresco e a viração. Um impulso do seu meio. Lembrou-se disso tudo rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho: ... uma velha preta a chorar. padrinho.. esse modo de se lhe representar e de amar o indivíduo masculino. Coleoni. Em meio do caminho. era a força de projeção para as grandes cousas. encontraram. Todos os rapazes que ela conhecia não possuíam relevo que a ferisse.31 .. que começava a soprar. Coleoni começou a comover-se. Era o heróico. meu sinhô!. e como que punha uma sombra no dia muito claro.Sabe. Chegou. O Pão de Açúcar erguia-se negro. . A Olga vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo. E por que casava? Não sabia.. não tinham o “quê”.Gosto. levando n’alma um pouco daquela humilde dor.É o Senhor Armando Borges. É triste. interrompeu o padrinho sorrindo. com as suas lojas fechadas. Era um bom sinal. das ondas espumejantes. minha velha? A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar. . E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção. padrinho? fez Olga gentilmente.. . Ela não sabia responder aquela pergunta. era o fora do comum. Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. onde os passos ressoam como em claustros silenciosos. coitado! E continuou a chorar. enrugava a face do mar em pequenas ondas brancas. Era conveniente que fosse rápida.Ah.Quem é teu noivo? perguntou Quaresma. as suas estreitas ruas desertas. faltam-lhe as carnes. Olga não podia colher e registrar esse anelo. A visita não se demorou muito mais. vou casar-me. mas estava que não...não sabia. sinhazinha. que a fascinasse ou subjugasse. o que ela sonhara que era bem possível tomasse a nuvem por Juno. . confirmou o pai.Foi “cousa-feita”. sempre bom. cheio de uma irremediável tristeza e respondeu: . o movimento de carros. ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência. Os dous afastaram-se tristes. uma cousa que não vinha dela . Enxugou as lágrimas e concluiu: . É tão difícil ver nitidamente num homem.É verdade. tocavam violino: e a voz plangente e demorada do instrumento parecia sair daquelas cousas todas. Gostava de outro? Também não.Que tem.Gostas muito dele? indagou o padrinho. tão bom. Ela não sabia bem o que era.É um rapaz. . mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos. Na porta de uma loja ou . É bom ver-se a cidade nos dias de descanso. que são a agitação.Decerto. quando as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham.. hirto. não convinha fatigar a atenção do convalescente. Os dous saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos. . foram indo ao longo da fachada do manicômio até lá. disse o italiano. era como um estranho. Como não estivesse o veículo no ponto. úmido e doce. .. da sua tristeza e da sua solenidade. O bonde tardou um pouco. não lhe respondia às perguntas. Queria sentir que gostava. a filha olhou-a com interesse e perguntou no fim de um instante: . Está satisfeito. solene. E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não a conhecia mais. um pouco por curiosidade e para alargar o campo de sua vida e aguçar a sensibilidade. Um filho. não chegava e extremar na percepção das suas inclinações a qualidade que ela queria ver dominante no homem. No Instituto dos Cegos. chegou-se a ela: . Tomaram.. A cidade é como um esqueleto.. E os dous acompanharam-no com familiaridade e contentamento. Casava por hábito de sociedade.Morreu? . Desceram no Largo da Carioca. . de carroças e gente.

Ricardo Coração dos Outros gostava do major. Aborrecia-se com o rival. mas o sentira profundamente com o sentimento simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura. que os desempenhara com boa vontade e diligência. vendo semelhante instrumento entregue a escravos ou gente parecida.Não sei como há de ser. Pediram. ele contava à velha senhora o seu último triunfo: . entretanto. Eu não guardo as minhas músicas. autor muito conhecido na mesma cidade. envergados em corpos fartos de matronas sedentárias. lhe tinha escrito. suportava a mania de Ricardo. e segundo: por causa das suas teorias. os filhos do negociante brincam em velocípedes. De resto. Delicada. solenemente por um decreto. Coleoni era o procurador do major. Nada há mais grave do que a gravidade com que o empregado nos diz: ainda estou fazendo o cálculo. meninas em cassas bem engomadas.32 outra. e da sua lhaneza. Os outros gostavam de ouvir o seu canto. Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros. . Nasceu-lhe essa estima pela dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. parecia um simples enfeite. Os pequenos serviçais e trabalhos. Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo discípulo. Lá foram. como se diz na gíria burocrática. É verdade que as sabia de cor. como se se tratasse de mecânica celeste. mas a música não. apreciavam como simples diletantes. no centro daquele pequeno jardim que desapareceu. notícias do amigo e do irmão. O Senhor Paysandón. Não havia o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos e só encontravam. por dous fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto. tanto ele como Dona Adelaide. escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua força. Não é por mim. É que aparecera um crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar força e já era citado ao lado do seu. Os bondes chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros. Coleoni e sua filha tomaram um que os levasse à casa de Quaresma. porém. não escrevo . Aposentado o sujeito. mas não sendo entendido em cousas oficiais. com a riqueza dos pobres e a ostentação dos tolos. e a cousa demora um mês. A irmã nunca entendera direito o irmão. atiram bolas e ainda mais se sente a diferença da cidade no dia anterior. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já apareciam nas janelas. esse de liquidar uma aposentadoria. O Largo de São Francisco estava silencioso e a estátua. não podia admitir que ele preocupasse a atenção de pessoas de certa ordem. casais que iam apressadamente a visitas. com a crise não o ficou compreendendo melhor.sofria na sua glória. . Quando o compadre de seu irmão bateu no portão. os passos para ali e para aqui. cartolas antediluvianas ao lado de vestidos pesados de cetim negro. É um trabalho árduo. Dona Adelaide. como eles agora. por vezes. a cousa corre uma dezena de repartições e funcionários para ser ultimada. mesmo porque já começava a ter uma ponta de estima pelo famoso trovador dos suburbanos. encontrara nele certo apoio moral e intelectual de que precisava. Dona Adelaide não estava só. Graças à popularidade de Ricardo. vencera a resistência da máquina burocrática e a liquidação estava anunciada para breve. entregou ao Coração dos Outros aquela parte do seu mandato. produto de um lento e seguido trabalho de anos. ele agora sofria particularmente . Tinha os versos escritos. mais até. Foi isso que ele anunciou a Coleoni. Ricardo estava atrapalhado. pedindo exemplares de suas músicas e canções. e o domingo aparecia assim decorado com a simplicidade dos humildes. Ricardo viera visitá-la e conversavam.é um inferno! O caso era de pôr um autor em maus lençóis. grupos de caixeiros com flores estardalhantes. a questão é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil conhecido no estrangeiro.É o diabo! continuou ele. mas o major era o único que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico de sua obra. A sua educação que se fizera. ficaram a cargo de Ricardo. A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão. quando este entrou seguido da filha. de Córdova (República Argentina).

Cousa difícil! Namorar. em que ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica. de manhã.. do seu nariz duro e fortemente ósseo. disse ele. achou um subterfúgio. dos seus olhos esgazeados. . em face do seu abandono. . disse a moça. a vitória estava certa. de modo a deixar bem claro a felicidade de ambos. era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado de existir. um grande literato. Tem tempo. Pensou num jornal. tocando violão. e não mandara nem uma carta nem um cartão. aquele Jacó de cinco anos. Quase não se lembrava das feições do noivo. mas a filha sempre vem aqui. e ela que esperara tanto.Obrigada. Parecia até que ambos estavam contentes com aquela fuga inexplicável de Cavalcanti. ir a passeios . Como eles se riam durante o carnaval! Como eles atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez prematura. estava condenada a não se casar. vinha-lhe sempre à consciência.coitadinha! Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da filha do general. . mas como? A réclame já não bastava. Se o seu rival tocasse piano e por isso ficasse célebre. mas felizmente em via de cura.. A sua alegria foi justamente grande quando soube que o amigo estava melhor. o estafeta não lhe entregava carta. e ela. rebaixada diante de todas.Vai casar-se. o rival a empregava também.. queria fugir à conversa. Até ficou contente quando soube que Olga ia casar-se. E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações sobre o casamento. de uma aplicação mais séria de energia mental e física. era o inverso: o preconceito que lhe cercava a pessoa. E ela se sentia vexada. Cavalcanti.Lá para o fim do ano. desmoralizava o misterioso violão que ele tanto estimava. Olga? perguntou Dona Adelaide.. fez ela. e fora a primeira a noivar-se ia ficar maldita. a suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a apavorava. Era um castigo. Precisava afastá-lo. desolada . A Quinota ia casar-se. há três ou quatro meses. como cousa irremediável que absorvia toda a sua atenção.Conversou bem. escrever cartinhas. . mas. Arranjar outro era problema insolúvel.Não o tenho visto..33 Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. não só Ricardo. Era difícil encontrar. . mais loquaz e curiosa que comumente. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão absorvidos em cousas francesas. impudentes e irritantes. essa outra idéia: não casar. a ser tia. tão incapaz de um sentimento mais profundo. Esse suplício que se repetia em todas as visitas. independente da memória dele. Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma. embarcara para o interior. quando. atualmente recolhido ao hospício. Dona Olga? Parabéns. a Ismênia é que anda triste.. esmagá-lo. fazer acenos. mostrar a sua superioridade indiscutível. era trabalho acima de suas forças. perguntando: . julgava. o Genelício já estava tratando dos papéis. O Violão. mas irei domingo.Como vai o general? .ela não podia mais com isso. Para Ismênia. Ele deve andar bem. durante os folguedos carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas.Pouca cousa. tanto as perguntas como as considerações. sentia-o muito. aquela marcha gloriosa e invejada para o casamento. por intermédio do instrumento considerado. não havia mal algum.. mas voltavam ao mesmo assunto. acrescentou Coleoni. Por fim. Decididamente. Se ele tivesse um homem notável. E além disso com aquelas teorias! Ora! Quer que a modinha diga alguma cousa e tenha versos certos! Que tolice! E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante dele como um obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua glória. quase a fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. que escrevesse um artigo sobre ele e a sua obra.Não pude ir hoje. ao contrário: o talento do rapaz levantava a sua pessoa. Está mais gordo? . A menina tinha aquilo como um rompimento. O que ele via no fato de haver um preto famoso tocar violão.Quando é. dançar.. era que tal coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. . mas a velha Adelaide. .

aqueles adornos de uma mitologia francamente selvagem. e as serpentinas irisadas pendentes nas sacadas.... não.Merecia um castigo isso. o incômodo do general não é grande e Dona Maricota julga que ela deve arranjar “outro”.. Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. Então. disse Ricardo. lugares de sossego e pureza que a reconfortavam. comprimida. a raiva terrível de gente fraca. Ricardo moveu-se na cadeira. comprimida.Não há razão para desesperar. . o seu pensamento repousava e como que a idéia que a perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe entrar na cabeça. tinha ainda uma alegre esperança. Ismênia! Ele está longe. Fala pouco. traziam à pobreza de sua imaginação imagens risonhas de rios claros. Se fosse orgulho. Era-lhe doce chorar. minha filha. acabando de contar o desastre da triste Ismênia. jacarés. para espantar os maus pensamentos. . a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. mas o escárnio da irmã que lhe dizia constantemente: “Brinca. sentada. que corrói interiormente. jabutis. Sente-se a sua tristeza.. Há três meses. contida. .Eu creio que ela não tem mais prática.metialhe raiva. eram os cordões. .Recebeste carta. por não poder arrebentar de qualquer forma.E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni.É orgulho? perguntou ainda Olga. disse sorrindo Dona Adelaide. que pedia uma explosão de gritos. É antes moleza. florestas imensas. .. Nas horas da entrega da correspondência.Não sei bem. vivos.E ela ainda o espera. quase sem ruído. com grande economia de voz. Também aquelas cantigas gritadas. marchetada de papeluchos multicores. parece que ela tem medo de falar para que as cousas não venham a acontecer. O sofrimento dava-lhe mais atividade à fisionomia. Ismênia? . ela se punha a olhar o aspecto pueril da rua. De resto. Ninguém entende essa moça. .Não sei. berradas. Senhor Vicente! . preguiça. bem vivos.. quando a Ismênia veio fazer a sua visita diária à irmã de Quaresma.. Indagou da saúde de Quaresma e depois calaram-se um instante. não acham? Coleoni interveio com brandura e boa vontade: .Ainda não. sem atividade doméstica qualquer. mas não fala. Há muita gente que tem preguiça de escrever. Sem hábitos de leitura e de conversa. É mesmo uma natureza que parece sem sangue nem nervos. ela passava os dias deitada. Dona Adelaide? perguntou Olga.. E a conversa já tinha virado para outros assuntos.Não volta. Mergulhando nessa barulheira. Dona Adelaide. num ritmo duro e de uma grande indigência melódica. aquele ruído de atabaques e adufes. disse Ricardo sentenciosamente. Mas pelo que pude perceber. respondeu ela. As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos tinham mais brilho e expansão. mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente. ela não se referia de vez em quando ao noivo. . .Era o melhor.Qual! fez Dona Adelaide. vinham como reprimir a mágoa que ia nela. que se esfacelou em inúmeros fragmentos.Não. de tambores e pratos. Talvez? Mas a carta não vinha. vai aproveitando” . se fala diz meias palavras. veio atirar ao chão uma figurinha de biscuit. Levou tanto tempo noiva.34 Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia indecente e hostil. abafada. . comentou: . O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo carioca a sua tortura foi maior. e voltava ao seu pensamento: não casar. Por fim Dona Adelaide lhe perguntou: .. . aqueles vestuários extravagantes de índios. Batendo com o braço num dunkerque. cobras. mas o que fazia bem à sua natureza pobre.

olhando para o levante. Em vários tempos e lugares. um carreiro. já não se irá a loucura. ao vermos um louco desarrazoar. naquele ermo lugar.. com casas. como se chamava. saía da esquerda e ia ter à estação. ter o seu pomar. um regato de águas paradas e sujas cortava-a paralelamente à testada da casa. deles todos. Não havia três meses que viera habitar aquela casa. enclausurado em sua casa de São Cristóvão. mas a vista das suas cousas familiares não lhe tirou a forte impressão de que vinha impregnado. e uma varanda com uma colunata heterodoxa.O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas. porém. penetrado da tristeza do manicômio. Tinha fracas notícias da personagem. a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes. onde se dedicava a modestas culturas. olhava uma planície a morrer nas montanhas que se viam ao longe. Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida.. que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada. resignadamente. é alguém que vê por ele. por estrada de ferro. a mais triste é a loucura. entretanto. é a mais depressora e pungente. não delirava e os seus gestos e propósitos eram de homem comum embora. amplos quartos. e deve haver razão nisso no sentimento que se apodera de nós quando. matei muita gente .35 SEGUNDA PARTE 1 No “Sossego” Não era feio o lugar. pensamos logo que já não é ele quem fala. mas profundo e quase sempre insondável.. vastas salas. mais adiante. Além desta principal. no manicômio. De todas as cousas tristes de ver. Sou Átila. dizia o pacato velho. Saíra curado? Quem sabe lá? Parecia. mas não era belo. daquele que mais se admirou. A habitação de Quaresma tinha assim um amplo horizonte. formando a subida para a maior altura de uma pequena colina que lhe corria nos fundos. porém. a loucura foi considerada sagrada. não acha? . mas o sonho que cevara durante tantos anos. Embora nunca tivesse sido alegre. faz pensar em alguma cousa mais forte que nós. interpreta as cousas por ele. invisível!. Foram mais seis meses de repouso e útil seqüestração que mesmo de uso de uma terapêutica psiquiátrica. a “noruega”. Edificada com a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo. Tinha. muito abatimento moral. sem coragem de sair. sábios a maldizer da sabedoria. ignorantes a se proclamarem sábios. possuía. o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se julga bem com a sua sorte. Não fora ele. Em frente. onde via ricos que se diziam pobres. atravessando o regato e serpeando pelo plaino. que a inutiliza inteiramente. está atrás dele. sabia o nome e nada mais. triste e taciturno. que nos guia. se pudesse sempre crer que não se lhe despedira de todo. o sítio do “Sossego”. que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes. Voltou a sua casa. e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha casa de roça. Vendo-o naquele estado de abatimento. tinha outras construções: a velha casa da farinha. conversando com os seus companheiros. a sua horta. Eu. fora a afilhada que lhe trouxe à idéia aquele doce acabar para a sua vida.. sabe? Sou Átila. todos com janelas. por entre os bambus da cerca. pobres que se queriam ricos. a duas horas do Rio. e era também risonha e graciosa nos seus caiados. o trem passava vincando a planície com a fita clara de sua linha capinada. Quaresma viveu lá. e uma estrebaria coberta de sapê. sou Átila. quem se lembrara. Aquela continuação da nossa vida tal e qual. mas.e era só. de um e de outro lado. uma espécie de degrau. foi de um velho e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila. Quaresma saiu envolvido. após ter passado seis meses no hospício da praia das Saudades. Olga dirigiu-se um dia ao padrinho meiga e filialmente: . no mundo. com um desarranjo imperceptível. sob tal aparência. A casa erguia-se sobre um socalco.

não acha. Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de sua velha casa de São Januário. talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel. e do seu exemplo. calculou que cinqüenta laranjeiras. oitenta pessegueiros.. mas a taciturnidade foi-se com o abatimento moral. tirando as despesas. de outros tempos. sustentar-se de maus alimentos. Não lhe voltou a alegria que jamais teve. Ele foi contente. travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade das terras brasileiras.então é que te convencerás como são fecundas as nossas terras! A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. O milho pode dar até duas colheitas e quatrocentos por um. criar. a alegria e a fortuna. Então pensou que foram vãos aqueles seus desejos de reformas capitais nas instituições e costumes: o que era principal à grandeza da pátria estremecida. A nossa terra tem os terrenos mais férteis do mundo. tirado da terra. cujo nome . após a tempestade que o sacudira durante quase um ano. quanto aos preços. nasceriam mil outros cultivadores. fosse servir para salão de baile fútil.. no trabalho agrícola.há terras férteis. estando em breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro. facilmente. sem luz. Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade que punha em todos os seus projetos. com o seu teto alto e as suas paredes lisas. outras árvores frutíferas.“Sossego” . Levou em linha de conta a produção média de cada pé de fruteira. abandonado. depois de ter sofrido a miséria da cidade e o emasculamento da repartição pública. Era um velho desejo seu. e. podiam dar o rendimento anual e mais de quatro contos..cabia tão bem à nova vida que adotara. e muito contente ficou em vê-la monetariamente atraente. O terreno estava amanhado e só esperava uma boa semente. virente e abundante a dispensar os argentinos e europeus. livre. além dos abacaxis (que mina!). E foi obedecendo a essa ordem de idéia que comprou aquele sítio.36 Tão taciturno que ele estivesse. farta. dos legumes. Indagou dos preços correntes das frutas. alegremente! Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria ser empregado público.É verdade. e meu pomar . agora propriedade de outras mãos. abrigo calmo dos seus livros durante tantos anos. o feijão.ela tão boa. de grãos. e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada: . sem ar. fosse testemunhar talvez rixas de casais desentendidos. por assim dizer.. sofrer na sua independência e no seu orgulho? Como é que se preferia viver em casas apertadas. quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz. Encarou-a por todas as faces. não por ambição de fazer fortuna. e veio-lhe a atividade mental cerebrina. ele foi em pessoa ao mercado buscá-los. meu padrinho? . alegre e saudável? E era agora que ele chegava a essa conclusão. de legumes.. de hectare cultivado.. a batata-inglesa. . Vou fazer o que tu dizes: plantar. docemente. durante tanto tempo! Chegara tarde... das batatas. Pareceu-lhe que ia atear no espírito do padrinho manias já extintas. cultivar o milho.. Não ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado. tão simpática. mas não a ponto de que não pudesse. Seria ocioso trazer para aqui os detalhes dos seus cálculos. a minha horta. respirar um ambiente epidêmico. das abóboras e outros produtos menos importantes... Não sentiu que aquela vasta sala. para melhor demonstrar a força e o poder da tenacidade. Tu irás ver as minhas culturas. era uma forte base . tão doce. Que magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas terras férteis sem emprego. dos aipins.Em toda a parte . minha filha. há poucos países que as tenham. trinta abacateiros. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro contos de réis por ano.. apodrecer numa banca. e também os salários. A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. . mas por haver nisso mais uma demonstração das excelências do Brasil. esse de tirar da terra o alimento. em que se tinham incrustado os desejos de sua alma e toda ela penetrava da exalação dos seus sonhos!. Esperava grandes colheitas de frutas. ódios de família . apressou-se ele em dizer. não pôde deixar de modificar imediatamente a sua fisionomia à lembrança da moça. as perdas inevitáveis. antes da morte. do carinho. pesou as vantagens e ônus.Mas como no Brasil. baseados em tudo que vem estabelecido nos boletins da Associação de Agricultura Nacional.

deixar crescer e apanhar. e dentre tudo aquilo surgia uma linda mulher. Havia nela terra bastante. este caminho estava naturalmente indicado. olentes. tanto vidro? Estaria o seu antigo patrão dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou muito. pluviômetros. as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos.Estou vendo se choveu muito.Para que isso. Encomendou livros nacionais. Demais. recebendo a unção quente do sol. seccionados longitudinal e transversalmente. . O sol era forte e rijo. patrão? A gente sabe logo “de olho” quando chove muito ou pouco. As primeiras semanas que passou no “Sossego”. Anastácio. com o regaço cheio de frutos e um dos ombros nu. Acabado esse inventário. Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais e o furor autodidata dera a Quaresma sólidas noções de Botânica. Quaresma limitou-se a fazer o seu museu no papel. Anastácio. Quaresma. mas Quaresma era inflexível e corajoso. sanãs. franceses. Ele falava com a sua voz mole de africano. a se enfileirar pelas encostas das colinas. as jacas monstruosas. de enxada ao ombro. comprou termômetros. avinhados. apelava para as suas recordações de antigo escravo de fazenda. bacurubus. logo ao amanhecer.Sabes o que estou fazendo. sem “rr” fortes. um capoeirão grosso com camarás. como quem assiste a um passe de feitiçaria. Isso de plantar é capinar. De manhã. para alicerçar fortemente todos os outros destinos que ela tinha de preencher.. tomou em consideração o conselho de seu empregado. uns blocos de granito esfoliando-se. ele mais o Anastácio. as mangas capitosas. como teorias de noivas. As espécies florestais e campesinas foram etiquetadas com os seus nomes vulgares. sem abandonar o instrumento. anemômetros. mas como ele não tinha espaço suficiente e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado. com lentidão e convicção. cheios de galhos mortos. preás.era Pomona. munjolos. Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro. velhas árvores frutíferas. a sopesar com esforço os grandes pomos verdes. O major logo organizou um museu dos produtos naturais do “Sossego”. para o trabalho do campo. tinguacibas. A parte mineral era pobre. os abacateiros. e quando era possível com os científicos. Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. e era quem ensinava os nomes dos indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras. os jambos. coleiros. o verão estava no auge. climas variados. argilas. tiês. que o acompanhara. a permitir uma agricultura fácil e rendosa. os animais também. portugueses. as abobreiras a se arrastarem com flores carnudas cheias de pólen. os pêssegos veludosos. mas como não fosse época própria à poda e ao corte dos galhos. Zoologia. e outros espécimes. e as madeiras.. Os arbustos. O capim e o mato cobriam as suas terras. Quaresma as empregou numa exploração em regra da sua nova propriedade. pôr a semente na terra. os abacaxis coroados que nem reis. e cobertos de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho. de troncos rugosos. saracuras. Mineralogia e Geologia. em herbário. cutias.37 agrícola.. . os abacateiros. lá iam. a deusa dos vergéis e dos jardins!. passou duas semanas a organizar a sua biblioteca agrícola e uma relação de instrumentos meteorológicos para auxiliar os trabalhos da lavoura. O patrão notou o espanto do criado e disse: . aqui e ali. . Anastácio? . barômetros. tanto livro. areia e. muito brancas. a lhe sorrir agradecida. um culto pelo seu solo ubérrimo. Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário. com terras tão férteis.Não “sinhô”. Para que tanta cousa. Quaresma limitou-se a capinar por entre os pés das fruteiras. olhava-o espantado.. tabebuias. as mangueiras estavam sujos. higrômetros. Vieram estes e foram arrumados e colocados convenientemente. em pequenos tocos. com um imaterial sorriso demorado de deusa . ao lado. as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado. etc. E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras em flor. Lá ia. cobras variadas. As laranjeiras. por onde sabia que as terras eram povoadas de tatus.

que não foi impossível a Quaresma acordar nos seus o jeito. ligeiro. “seu majó”. quando o calor parecia narcotizar tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira. anos e anos. claro. fê-lo perder o equilíbrio. cair. se viera viver com ele. de um sol alto.. olímpico. a beijar a terra. Adelaide. não partilhava aquele seu entusiasmo pelas cousas da roça. Não vá ficares doente. furioso. então. Ao fim de um mês. punha-se em posição e procurava com toda a boa vontade usá-lo da maneira ensinada. consistindo sempre em avaliar a área já limpa. mas em tom professoral: . mais velha que ele. Havia em Quaresma um entusiasmo sincero. criava galinhas. assim.38 Era de vê-lo. Era em vão. . O velho preto. é que o velho major percebia bem a alma dos trópicos. ela o estimava.. mas com grandes repousos de hora em hora que a sua idade e falta de hábito requeriam. fatigava-se. A irmã. coberto com um chapéu de palha de coco.. entusiasmo de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia. dali. Não se mete a enxada pela terra adentro. destruindo a erva má. Anastácio. a arrancar torrões de terra daqui. às vezes.Não é assim. Então. amanhã estarão as laranjeiras limpas. não seguido. O pince-nez saltava. de sol a sol. . aquele seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível ódio pela enxada fecundante. não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo. à sombra de uma fruteira mais copada. raspando o mato rasteiro.Qual. míope. fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de cavalaria. partia-se de encontro a um seixo.Está direito. ele.. Anastácio. Há cada cousa neste mundo! E os dous iam continuando. Quaresma. rápido. Quaresma agarrava-o. o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos. demorando-se muito em cada arbusto e.. a força era tanta que se erguia uma poeira infernal. a maneira de empregar a enxada vetusta. Andar com livros. mas. feita de desencontros como aquele que se via agora. Conversava um pouco com a irmã. dizia ela. mas não o compreendia. Se adoecem. aí por depois do meiodia. Capinava e capinava sempre até vir jantar. a cujo impulso a enxada resvalava sem obstáculo pelo solo. um escavador. É de leve. O flange batia na erva. A sua enxada mais parecia uma draga. mãe dos frutos e dos homens. tanto é em nossos músculos firme a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar o sustento de nossa vida. batendo em falso. Por que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se fizera deputado? Era tão bonito... junto ao patrão. é porque não trabalham. Neste sol todo o dia. suava. Às vezes. quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento roçava a terra. que um pequeno instrumento agrícola. com grande alegria do irmão cultivador. tentava outra vez. lado a lado. com a mão habituada. doente. . Não chegava a entender nem os seus gestos nem a sua agitação interna.. quando o irmão lhe contava as cousas do seu trabalho. enchia-se de raiva e batia com toda a força. muito pequeno.. e houve várias vezes que a enxada. atracado a um grande enxadão de cabo nodoso. a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se. . Almoçavam mesmo no eito. E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento de trabalho. não ficará nem mais uma touceira de mato. para entreter-se.. comidas do dia anterior.Sabes. Esta refeição ele fazia mais demorada. Acabado o jantar. O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à tarefa que se impusera. Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de pão às aves. intervinha humildemente. olhava-o com piedade e espanto. Por gosto andar naquele sol a capinar sem saber?. escapando ao chão. Adelaide! Não estás vendo como essa gente tem tanta saúde por aí. a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de guaximba. Decerto. ele capinava razoavelmente. para não ser nada. Não se agastou com as primeiras ingratidões da terra. a brilhar sobre um torpor de morte. ficavam a ver o ar pesado daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das árvores e punha nas cousas um forte acento de resignação mórbida. aquecidas rapidamente sobre um improvisado fogão de calhaus. que doideira! Seguira-o ao “Sossego” e. e o trabalho ia assim até à hora do jantar. que ele mesmo provocava. e. Considerava-o silenciosa. contava-lhe a tarefa do dia.

portanto. Não posso. Ele mesmo não travara conhecimento com ninguém.. Já sabemos quem o senhor é.Perfeitamente. Era um tipo comum. um óbulo.Uma cousa nada tem com a outra.. a mais não poder.. major? . Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prêmios que ela comporta. mas tinha um aspecto desonesto. tomei a iniciativa de vir incomodá-lo. e se devia ser gordo não era naquela idade.O senhor sabe. . não há novidade nem nenhuma exigência legal. Creio que o major. a nossa padroeira.Ainda não. Parecia que a fizera de repente e comia. Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal. . a pedir isso ou aquilo.Oh! major... e foi mesmo por isso que vim para a roça. .Já nasceram os patos.. Justamente estavam nesse dia assim a conversar os dous irmãos na sala de jantar da velha casa roceira..Pretende dedicar-se à agricultura? . . . Ele já subia a pequena escada da frente e penetrava pela varanda adentro.Que calor! Um verão como este nunca vi aqui. Enxugou o suor.. mas noutro tempo!. galinhas. O desconhecido entrou e sentou-se. Adelaide? .Eu sou o Tenente Antonino Dutra. Era assim como a de um lagarto que entesoura enxúndia para o inverno ingrato. Espere um pouco. Faltam oito dias ainda. com medo de a perder de um dia para outro. via-se perfeitamente a sua magreza natural.. a gente daqui é muito pobre e a irmandade também. olhou um pouco lá fora e acrescentou: . fazia indagações sobre a vida do galinheiro: . Vou incomodar-me. .. . daquela luta encarniçada entre patos. ofereceu outro a Quaresma e continuou: .Boas-tardes. Desde que ali se instalara. de cuja irmandade sou tesoureiro. não se incomode. E logo a irmã acrescentava: .. as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis. porque. É muito justo.. Depois.Tua afilhada deve casar-se sábado.. Através da gordura de suas bochechas.Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma. se as duas faces eram gordas. Desde já. tu não vais? . Não é cousa de importância. . com pouco mais de trinta anos.Nenhuma. . estou. major. de forma que somos obrigados a apelar para a boa vontade dos moradores mais remediados. tenente! .É justo. normal.. continuou o escrivão.. gansos. É uma tradição do lugar que devemos manter.Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui.. a não ser a gente pobre do lugar.Ora... sem dar tempo que todo ele engordasse.Oh! Por Deus. Não é para já.Boas-tardes. para a festa da Conceição.Muito bem. . major! Quanta fruta! Quanta farinha! As terras estão cansadas e. .. Faça o favor de entrar.. escrivão da coletoria.39 Ele gostava desse espetáculo. mas o que havia nele de estranho era a gordura. Este sítio já foi uma lindeza.Pretendo. tirou um cigarro.Isto hoje não presta. O escrivão tossiu. . Tem-se dado bem.. esmolando disfarçadamente. de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto. tu! Que presente! . nenhuma visita batera à porta de Quaresma. . luxo. Não era desmedida ou grotesca.Que é que tem? É da tradição. . mando um leitão e um peru. major. pequenos e grandes. O visitante falou: .Não.Não. . quando Anastácio veio avisar-lhe que se achava um cavalheiro na porteira. major.Venho pedir-lhe um pequeno auxílio. guardou o lenço.. Apesar de não ser religioso.

.Lá isso é verdade. pensam-se também más. O trem ou o vapor como que vem do indeterminado. disse ele com malícia. de tirar dela seres.. tristezas por outras estações além. este malandro quer ficar bem com os dous. É uma emoção especial de quem mora longe. era preciso cortar as asas daquele “estrangeiro”.Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma. .40 . moço honesto. mas entenderam aqui certos presidentes de Câmaras Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao governo. Os dous se despediram. Debruçado na varanda. no trabalho de fecundá-la. Quaresma esperou o trem.. e . não é? .. Há uma mescla de medo e de alegria. Estava tirando sardinha com mão de gato. A Europa é cultivada há milhares de anos. entretanto. desanimado de penetrar nas tenções ocultas do major. luzidio de suor.Não. a voz das pessoas que amamos e estão longe. sabendo e morando no município de Curuzu. e o major ficou a pensar no interesse estranho que essa gente punha nas lutas políticas. O trem apitou e ele demorou-se a vê-lo chegar. do Mistério. Havia no mundo um homem que.apresentaram um tal Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma influência.. para depois arranjar-se sem dificuldade. . só porque o Senador Guariba rompeu com o governador.Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa. e traz.. não se incomodasse com a briga do Senador Guariba com o governador do Estado! Não era possível! Pensou e sorriu levemente.Então não sabe? . O major pensou ainda um pouco como aquilo era bruto .Qual cansadas. um sorriso. além de notícias gerais. babau! Agora mesmo anda tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados. mas há tantas contrariedades na nossa terra que.. Apitou de novo e saiu a levar notícias.. essa de ver chegar os meios de transporte que nos põem em comunicações com o resto do mundo. O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo. Na nossa terra não se vive senão de política.. A alternativa angustia.. disse ele consigo.Por que não se há de trabalhar aqui também? . o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras gordas um olhar pesquisador sobre a ingênua fisionomia de Quaresma. Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão. cuja vida estava tão fora da esfera daqueles. O escrivão afastou-se.Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto. Com certeza. também o gesto.Eu. . que vinha não se sabe donde! . . apagou a fisionomia e disse em ar de despedida: . de atas... riquezas. mas. quando a nossa vida pede tudo à terra e ela quer carinho. trabalho e amor. fora disso. vidas . desapareceu na estrada. Nada! O serventuário do fisco ficou espantado. nessas tricas eleitorais. Que pensa o senhor? .O major é um filósofo. major.O senhor verá com o tempo. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil pela estação afora à luz forte do sol poente. boas ou más. gordo e vivo.. Não atinava por que uma rezinga entre dous figurões importantes vinha pôr desarmonia entre tanta gente.Que questão é? indagou Quaresma. como se nelas houvesse qualquer cousa de vital e importante.trabalho igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo estar a pensar em governadores e guaribas. . Seu Antonino! Não há terras cansadas. . Não se demorou muito.. luta. Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas. Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua luta diária? Por que não se empregava o esforço que se punha naqueles barulhos de votos.Decerto. Quaresma ficou a vê-lo montar no seu pequeno castanho. bom orador..Mas lá se trabalha. meu caro tenente! Não há nada que não se vença. Ao dizer isto. Aquilo devia ser um ambicioso matreiro.zás ... .Qual. amigos. O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria: ..

são divididas.. Há casas de todos os gostos e construídas de todas as formas. Aquele fraque comprido. Há algumas delas que começam largas como boulevards e acabam estreitas que nem vielas.. que parece vexada a querer ocultar-se. e como as invenções do nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os nossos educadores de dous mil anos atrás nos legaram. com varanda e colunas de estilo pouco classificável. há peralvilhos à última moda. subdivididas. Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas da gente que habita tais caixinhas. Olhou a estrada que levava à estação. dão voltas. . quando essa gente volta do trabalho ou do passeio. circuitos inúteis e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado. com sedas e brocados. é uma velha casa de roça. sobre a qual a miséria paira com um rigor londrino. está aí o Ricardo. Passada essa surpresa. Além dos serventes de repartições. porém. olhase acolá e dá-se com uma choupana de pau-a-pique. como um morrião. pode ser imaginado. e deixam de permeio um longo intervalo coeso e fechado de casas. Encontra-se aqui um pontilhão bem cuidado sobre um rio seco e passos além temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal juntos. porque os nossos. mais influíram. parede de frontal. algumas vias de comunicação são calçadas e outras da mesma importância estão ainda em estado de natureza.. Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos. mandingueiros. de porta e janela. Aí.. compradores de garrafas vazias. Vinha um sujeito. Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets. de repente se nos depara uma casa burguesa. num quarteirão. mais caprichoso. Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o homem que caminhava com pressa. caprichosamente montuosa. as suas estradas e ruas macadamizadas e cuidadas. humildes e acanhados. diante daquela onda de edifícios disparatados e novos. há casas amontoadas umas sobre outras numa angústia de espaço desoladora. nas ruas. influiu decerto para tal aspecto. a mescla se faz numa mesma rua. A topografia do local. castradores de gatos. nesses caixotins humanos. outras se afastam.. há mulheres de chita. Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o arruamento. Passo miúdo. feios e desleixados. e quase sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa. cuidadinhos. cães e galos. os azares das construções. as casas de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito. é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida. nem mesmo se encontram aqueles jardins. alugados à população miserável da cidade. os subúrbios têm mais aspectos interessantes.. II Espinhos e Flores Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa cousa em matéria de edificação de cidade. evitando a custo que a lama ou o pó lhes empane o brilho do vestido. são em geral pobres. Num trecho. As casas surgiam como se fossem semeadas ao vento e. conforme as casas... com as suas vilas de ar repousado e satisfeito. Dirigia-se para a sua casa. Casas que mal dariam para uma pequena família. penteados. logo adiante um vasto campo abre ao nosso olhar uma ampla perspectiva. há passeios em certas partes e outras não.Adelaide. há operário de tamancos. adiante. e os minúsculos aposentos assim obtidos. dessas de compoteiras na cimalha rendilhada. Além disto.. Às vezes.41 e feio.. podemos deparar velhas fabricantes de rendas de bilros.. e assim pela tarde. Nada mais irregular. a se erguer sobre um porão alto com mezaninos gradeados. contínuos de escritórios. se os há.. sem falar no namoro epidêmico e no espiritismo endêmico. em torno da qual formiga uma população. aparadinhos. Há pelas ruas damas elegantes. Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência irritante. coberta de zinco ou mesmo palha. as ruas se fizeram. Quem era? Aquele chapéu dobrado. Não há nos nossos subúrbios cousa alguma que nos lembre os famosos das grandes cidades européias. Um violão! Era ele! . mais sem plano qualquer.

Alguns já o citavam como rival dele. capital de um grande país. Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre uma colina. E o violão.. aqui e ali. nas desgraças. debruçado no peitoril. o Maneco Borges. e recomeçava. com seu curral e o mugido dos vitelos. E ele estava ali só. o suco. pintadas de azul. da casinha dos seus pais. Era bela a terra. uma rapariga preta lavava. Vistos assim do alto. consubstanciado os seus tênues sonhos e desejos em versos discutíveis. As casas pequeninas. Em que pensava ele? Não pensava só. Teve pena daquela pobre mulher. Com a lembrança. só como um deus ou como um apóstolo em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova. ficando um instante enleado no enigma do nosso miserável destino humano. Ricardo.. ele baixou um pouco o olhar à terra e viu. Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos de um dos subúrbios. Veio-lhe um afluxo de ternura e. atravessa tudo aquilo. de queixume dorido da pátria criança ainda. E o queijo? Aquele queijo tão substancial. bebe o pranto a areia ardente. carregava todo o seu peso. A rapariga não o viu. e tinha adeptos..” Por que então aquele encarniçamento. Às vezes.. Olhou um pouco as montanhas. enfim. num cubículo desses se amontoa uma família. distraída com o trabalho. daquela sua aldeia sertaneja.. ainda na sua formação. alta e soberba. e há ocasiões em que os seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel do trem. um coqueiro ou uma palmeira. mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma pequena fatia para se sentir almoçado. um tanto escondida dele. com a mão em concha no queixo. grande e original cidade.. era linda. tendo de permeio. pôs-se a pensar no mundo. Não era das sórdidas. o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do levantamento da modinha e do violão. e alguns mais ingratos! . Com o olhar perdido. como aprendeu? O seu mestre. dobrando à esquerda. Por aí. feio como aquela terra. era majestosa. ensaboava-a ligeira. engastadas nas comas verde-negras das mangueiras. os subúrbios têm a sua graça.ele que trouxera para esta terra de estrangeiros a alma. batia-a de encontro à pedra.42 catadores de ervas medicinais. sem amor. Aquele tal preto continuava na sua mania de querer fazer a modinha dizer alguma cousa. Ricardo lembrava-se de sua infância. sem amigo. amigo em que derramasse aquelas lágrimas que iam cair no solo indiferente. uma variedade de profissões miseráveis que as nossas pequena e grande burguesias não podem adivinhar. como uma cobra entre pedrouços. Sofria em não ter um peito amado. de que ele a modos que era e se sentia ser. os seus triunfos e também os seus sofrimentos e mágoas. mas que a plangência do violão.. duas vezes triste na sua condição e na sua cor.. farejou o mar lá longe.. mas parecia ingrata e áspera no seu granito onipresente que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores. mas era uma casa de cômodos dos subúrbios. de solidariedade perfeita entre as gentes que as habitavam. e nem nomeavam o abnegado obreiro. outros já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração dos Outros. a substância do país! E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias. dava um quê de balbucio. muito flexível nas suas grandes vértebras de carros. Ainda agora estava ele lá.. Ela abaixava o corpo sobre a roupa. só com a sua glória e o seu tormento. depois.. de branco. colhendo com a vista uma grande parte daquela bela. e o trem minúsculo.já esqueciam os trabalhos. A viola. sofria também. de oca.. rápido. sem confidente. fazem a vista boa e a falta de percepção do desenho das ruas põe no programa um sabor de confusão democrática. não lhe predissera o futuro: “Irás longe. tão forte. as suas satisfações. no tanque da casa. se não lhes dava sentido. lembrou-se dos famosos versos: Se choro. a alma. inclinando-se para a direita.. E as festas? Saudades. que. aquele ódio contra ele . A viola quer teu coração. olhando da janela do seu quarto para uma ampla extensão edificada que ia da Piedade a Todos os Santos.. Ricardo. e se pôs a cantar: .

Quinota estava radiante no vestido de noiva.Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom. Tentou começar.. Havia uma rede com franjas de rendas. ia de uma face a outra. um sorriso brincava por toda ela. trazia-lhe conforto e consolo. uma estante com livros.43 Da doçura dos teus olhos A brisa inveja já tem Era dele. o último brinde havia sido levantado e todos se dirigiam para a sala de visitas em pequenos grupos. que já se ajeitava a moça. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado.. abraçá-la. Dona Alice. Como ir? Arranjaria um passe e iria. à proporção que lia. agradecidamente como se fosse um ídolo benfazejo. mas menos interessante e mais comum de temperamento e alma. Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória. Ah! o Quaresma! Esse. É verdade que ultimamente esse seu amigo se achava pouco interessado pela modinha. a terceira filha do general. a rapariga não quis continuar. Não conseguiu assentar o pensamento. A rapariga acabou de cantar e Ricardo não se pôde conter: . Havia também uma máquina para fazer café. mais socado. mas quem? Ainda se o Quaresma. Ela era alta. o violão na sua armadura de camurça. uma cadeira. Lalá. naquele tecido caro que parece requerer corpos elegantes e flexíveis. tinha muito pó-de- . Traziam-lhe uma carta. Ricardo Coração dos Outros ainda era o rei do violão. A emoção tinha sido forte. procurar um amigo. se propunha. Ainda se o major estivesse perto. inquieta e abrasa como o Amor. O general não o abandonara. e. Até então estava carregada e dura. baralhada. tênue. A manhã ia alta.Vai bem. que nos alanceia.. de feições mais regulares que a irmã Ismênia. descia e subia. muito bom. vai bem! Se não fosse.. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre mulher. As mágoas pareciam ter passado do pensamento de Ricardo. Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz. Enfim era uma missão!. Dona Maricota vestia seda malva e o seu busto curto parecia ainda mais abafado. Que seria? Leu: “Meu caro Ricardo .. Ricardo.Não sabia que o senhor estava aí. mas assim mesmo compreendia o seu propósito. esse seu antecessor feliz que teve um auditório de fidalgas: Lereno alegrou os outros E nunca teve alegria.” O trovador. mas não pôde. queima.Deus me livre! Para o senhor me “acriticar”. apanhar as palavras no ar. Não chegava a dous milréis a sua fortuna. era a sua humilde e dorida voz que vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à memória aqueles versos do padre Caldas. Iria e arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma.. quando acabou de ler o bilhete. os fins e o alcance da obra a que ele.. uma mesa de pinho. mas tão longe! Consultou as algibeiras.Minha filha Quinota casa-se depois de amanhã. ia mudando de fisionomia. Ela e o noivo fazem muito gosto que você apareça. Cante. que se tem e se pensa que não se tem.Saúde . dispôs o papel. espairecer com ele. agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena de chá conosco . incolhível como um sopro. rasgou o envelope com emoção. sobre ela objetos de escrever. embora faceira. Bateram à porta.Seu amigo Albernaz. demoradamente. . O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. Se o amigo não estiver comprometido com alguém. essa cousa fugace. pendurado a uma parede. alguma cousa impalpável. para o respeitável militar. fino. Contemplou um pouco o violão. quinta-feira.. sentir a música zumbir no ouvido. Embora insistisse muito. reconheceu quem falava e disse: . ternamente. toda a sua natureza tinha sido lavrada. com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito. . Não reconheceu a letra. sim. senão não cantava na vista do senhor.. Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa na tenção de escrever.. começava a esquentar e o céu estava de um azul ligeiro”. Quis sair. por que eu lhe pedia bis? A rapariga estendeu a cabeça. E como eram as cousas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga.

não só pela novidade da idéia. e enquanto o limpava..Passou. Genelício tinha arranjado a transferência e não fora só isso que o decidira a casar-se. Bem entendido. fora até muito notada e gabada pelos críticos. endireitou o trancelim e continuou: . metido num segundo uniforme dos grandes dias.Sim. O ingrato!.Depois da militar. estava sempre a concertar o penteado e a sorrir para o Tenente Fontes. cheio de dourados e cabelos.Síntese de Contabilidade Pública Científica . Fora padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme. o almirante.. A primeira frase da primeira parte. o único filho do general. . .Estou muito contente. Um casamento bem cotado e esperado. na Imprensa Nacional.” Além do prêmio e da transferência. com a sua banda roxa de honorário. o seu novo genro.” . Era um grosso volume de quatrocentas páginas. como também pela beleza da expressão. que lhe ia mal como a farda de um guarda nacional endomingado. e até Quinota disse um .Creio que casei bem minha filha: rapaz formado. o quinhão do livro verdadeiramente sintético e científico. O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro. e os noivos. mas com trinta e dois anos primeiro escriturário do Tesouro. tanto mais que passara de ano. mas. Sonhava há tantos anos uma cerimônia daquelas em sua casa e enfim pela primeira vez via realizado esse anseio. não passou? perguntou Florêncio. Ricardo e dous convidados outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco. tendo sido a edição feita à custa do Estado. a fila estava no general. a melhor carreira é a da Fazenda.“sou muito feliz. Genelício dava o braço à noiva. alargavam a sua face e pareciam desejar com ardor os grandes ventos do vasto oceano sem fim. era o Contra-Almirante Caldas. O Lulu.. apressou-se o major.deitando a cabeça de lado e sorrindo para o chão. atendendo ao mérito excepcional da obra. O general não tardou em vir falar com Ricardo. O general estava satisfeito.viu-se. ao mesmo tempo palaciano. Esses.E que carreira! Não é por ser meu parente. muito penteados. ocupando dous terços do livro. Dizia assim: “A Contabilidade Pública é a arte ou ciência de escriturar convenientemente a despesa e receita do Estado. com o seu vagar.. .Eu não quero falar dos formados. As âncoras reluziam como metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos. olhando com aquele jeito dos míopes: . ele já tinha promessa de ser subdiretor na primeira vaga. com os seus gestos lentos. o Major Inocêncio Bustamante... mandou-lhe dar dous contos de prêmio. dando providências.. o major não pôde deixar de observar: .. marcial e navegado. disse um dos convidados novos. replicou o outro convidado novo. O almirante acudiu: . cumulado de elogios pela “imprensa desta capital”. Ricardo não os viu passar. que punha bem à mostra a sua gibosidade. é cousa nunca vista. graças aos empenhos do pai. impava no seu uniforme do Colégio Militar. quando o trovador os cumprimentou. que era da amizade do recémcasado. e caminhava todo atrapalhado nos apertados sapatos de verniz.44 arroz. Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante. agradeceram-lhe muito. respondeu.O Genelício não está no Tribunal de Contas. bem encaminhado e inteligente. A Ismênia foi aquela desgraça. sorriso que encheu de imenso transporte a cândida alma do menestrel. Tendo escrito uma . não acham? . pois. . encasacado numa casaca mal talhada. ao entrar. quem tinha um ar importante. Deram começo às danças e o general. o general e os convidados novos. Ismênia estava de rosa e andava pelas salas com o seu ar dolente. O ministro. Por aí pôs o pince-nez. . tipo doze.. sem saber como. Mas para que recordar? Os cumprimentos se repetiram.É um rapagão. que também viera de uniforme. fez o Doutor Florêncio. mas é a mesma cousa. De fato. o Doutor Florêncio. escrito em estilo de ofício com uma vasta documentação de decretos e portarias..

O senhor esteve lá.. Adoeci e vim para o Brasil. Era ribombar de canhões que metia medo.É. Todos se entreolharam admirados. na passagem de Humaitá. Também na passagem de Humaitá. perde a sua importância trágica: três mil mortos. Dona Maricota. . um honorário. os senhores! E foi empurrando um a um pelo ombro. Vamos. disse alguém.Então. Chico. . talvez o menos pacífico dos três. os tiros são os de salva e se matam é cousa de somenos. Pra sala todos! . boquiabertos e invejosos diante das proezas imaginárias daqueles três militares. em que não aparecem a carniçaria. Estavam Ricardo. a brutalidade e a ferocidade normais.. fogo daqui. Perseguições fizeram com que eu não fosse designado. Na sala de visitas as danças continuavam com animação. grita outro como em Curupaiti.. Era mais moça que o marido. porque o embarque equivalia a uma promoção. o Doutor Florêncio... dos encontros. uma guerra bibliothèque rose. os homens morriam como moscas. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido: .. fez com rapidez a dona da casa. .Foi. isto é. só!!! De resto. Não imaginam o que foi . .Isso não quer dizer nada. Um inferno! . “seu” Ricardo. disse Inocêncio. . que a filha do Lemos vai cantar. aqueles dous recentes conhecimentos de Albernaz. contando batalhas em que não estiveram e pugnas valorosas que não pelejaram. mas tem as suas “cousas”. Mas.Depressa.Se estive lá.quando Dona Maricota chegou sempre diligente.. o exato empregado como engenheiro das Águas.. alisando um dos favoritos. e depois é o senhor. que nunca tinha visto a guerra. Inocêncio? . Quando se está numa trapalhada..Polidoro tinha ordem de atacar Sauce.. tendo tomado alguns vinhos generosos.Não é assim tanto. então. o único que tivesse mesmo tomado parte em alguma cousa guerreira ... Inocêncio? Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança e depois replicou: . que é isso? Ficou aí e eu que faça sala.. . Não é para desfazer das outras.. depressa. hein. .Foi “seu” Mitre. eu fui mais tarde. ia dizendo o almirante. que contrastava tanto com o seu corpo enorme.O senhor estava a bordo? . o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos. para apreciar as narrações de guerra. Não há como um cidadão pacato. a parte por assim dizer espiritual das batalhas. tinham aproveitado o tempo. Mas os malandros estavam bem entrincheirados. todas as profissões são boas. Os risos.Já vamos. bem comido.. . A Morte mesmo. a cousa ficava edulcorada. Atacamos com fúria. “seu” Ricardo! . tinha ainda inteiramente pretos os cabelos na sua cabeça pequena.Quando se prospera.. não é.Quem venceu? perguntou um dos convidados novos. e o mais que se adivinhava não distraíam aqueles homens das suas preocupações belicosas. mas tem os seus percalços. repeliram o nosso ataque. general? perguntou o convidado amigo de Genelício. mas a nossa. morre um. embevecidos.Não.. obtemperou o almirante.você sabe. exceto o general que julgava a sabedoria do Paraguai excepcional. Mas o Camisão.. “seu” Caldas. nas narrações feitas assim. Albernaz? hein. O general. contadas pelo General Albernaz. Está ouvindo. . bala por todo o canto.. a música.45 Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer cousa e foi soltando a primeira frase que lhe veio aos lábios: . tiro dali. Ele só vê a parte pitoresca. que anime as moças.Foram os paraguaios..Não estive.. Flores à esquerda e “nós” caímos sobre os paraguaios. É por isso que eu digo que a nossa profissão é bela. é já. .Não. . ativa. Era raro que alguém viesse de dentro até onde eles estavam.. dando movimento e vida à festa. guerra de estampa popular.

um passe. general.. tomou o ar trágico de quem vai representar o Édipo-Rei e falou com voz grossa: “Senhoritas.Vocês não vêm! . a famosa filha do Lemos. É isto! Eu. respondeu o general.46 . no vão de uma sacada. E depois. O general contemplou-os e abençoou-os com um olhar aprovador.” Seus olhos. fez o general. poucas casacas. O general esteve uns instantes de cabeça baixa. . to ‘dê-licá-do’. observou ainda Albernaz. conversava com o Tenente Fontes.Está no último ano do Conservatório.Vai bem. É uma ordem.É a filha do Lemos. Havia um ou outro decote.Pois não. quase saíam das órbitas. um espelho oval e alguns quadrinhos. chegou-se a Coração dos Outros e perguntou: . música e versos. A calçada defronte estava cheia.. respondeu de um jacto. mui.. minha senhora. para dar mais espaço aos dançantes. só de lá os curiosos. Principiou brando.. dirigindo-se a Ricardo. O senhor sabe: um homem que tem nome. em seguida... furiosos retratos a óleo de Albernaz e da mulher. houve uma parte rápida. a modinha acabou. Palmas gerais.Às vezes.. Acabou.” A atenção era geral. soaram. Eu queria. gemebundo..Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem.Tem uma bela voz esta moça.Estou com saudades dele. A casa era alta e tinha jardim. Emendou: “Espero que nenhum ruído se ouça. depois tenho certos desgostos. .” Parou. saltitante. Lalá. Por entre as cortinas de uma janela. Chegaram à sala. mas foi meter-se com livros. os “serenos”. mas você apareça lá. Ainda andando.Diga-me uma cousa: como vai o nosso amigo Quaresma? .. É uma composição terna.O quê? Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta. macio e longo. O general suspendeu a cabeça.. Alternando um andamento e outro. levantou um pouco o pince-nez que começava a cair. E foram. na repartição. que não pego em livro. Coração dos Outros acrescentou: .. É o violão instrumento muito. correu a escala. para ir vê-lo. . Da mobília não se podia julgar.. afinou-o. Era vasta. . depois. como soluço de onda. o Doutor Lemos da Higiene. Ricardo pôde ver a rua. A noiva e o noivo estavam no sofá sentados a presidir a festa. mas frias. agarrou o vilão.. Quem é? . por aí. com medo de perder as palavras: .. dispôs-se a cantar. senhores e senhoras.Tem-lhe escrito? .. porque senão a inspiração se evola.Aquele Quaresma podia estar bem. comentou: . colocou a partitura e começou. Tinha dous grandes retratos em pesadas molduras douradas. e a decoração estava completa.Já vamos. Concertou a voz e continuou: “Vou cantar ‘Os teus braços’.Vá lá amanhã. Foi ao piano. Depois de uma ligeira hesitação. .. há bem quarenta anos. O Doutor Florêncio que ficara atrás do general. tinha sido retirada. em que o violão estalava. e perguntou: . podiam ver alguma cousa da festa. Era uma romanza italiana que ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça bemeducada. Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada: . Deu começo.Canta muito bem. E continuaram a andar. ajuntou: . Chegou a vez de Ricardo. Ele ocupou um canto da sala. Modinha de minha composição.. A moça. decente e de uma poesia exaltada. coçou o cabelo e disse: .. Bem. algumas sobrecasacas e muitos fraques.Isso é difícil. No caminho o general parou um pouco. amanhã.

não tanto pelo título. pensava que se não fosse este. Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar. esteve longe de ser uma noiva majestosa. tão delicadas. Olga casara-se. . . não se esqueça. No seu rosto. espero eu. aparentemente. ouvindo falar em seu nome perguntou: .. Não foi para a igreja em virtude de uma determinação certa de sua vontade. de desmedidos sonhos de sábio. erecto. . De resto. é verdade que foi. também. cheio de talento nas notas e recompensas escolares. desse grego autêntico ou de pacotilha.47 Aquilo tinha ido ao fundo de todos. em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Ricardo correu à sala de jantar. E limpou os olhos furtivamente. O marido é que estava contente. Ela aceitou a incumbência e. depois foi a inércia da sociedade. nenhuma vontade estranha à sua influíra para isso.aquela que nós exigimos das noivas ricas. de si para si. Eu queria tanto receber uma carta. Para fugir aos cumprimentos. a sua beleza não era a grande beleza . Não tinha fortuna alguma.Vai lá? . Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título.Depois de amanhã. Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro por aí.. perguntou a Ricardo com a sua voz dolente: . embora sem perceber o constrangimento de um comando fora dela. dizia ela com meiguice. São tão ternas. O general abraçou-o. A cerimônia correra com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. Tal imagem que dele fizera. mas. glória e orgulho do nosso funcionalismo público.Não se esqueça. Não seria muito com a noiva. A noiva de Cavalcanti aproximava-se e. Tanto mais que ela. alto. Quinota.“Seu” Ricardo. o sogro lhe dera tudo e tudo ele aceitara sem pejo. quando é que o senhor pretende estar com Dona Adelaide? . Não obstante as origens puramente européias. mas pela sua simulação de inteligência. equivalente àqueles com que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas dos salchicheiros yankees. III Golias No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general recebera como marido o grave e giboso Genelício. Apesar da pompa. Era por isso que ela não ia para a igreja. em algum lugar deste Brasil. nada de grego. tinha acudido ao sonho das moças e aos desejos dos homens. ao lado do noivo... a receber homenagens de um vilão que não “roçou os bancos de uma Academia”. com o seu pequenino lenço rendado. a sua tirania e a timidez natural da moça em romper que a levaram ao casamento. com uma fisionomia irradiante de felicidade. ela desaparecia dentro do vestido. o pergaminho.Pois então diga-lhe que me escreva. seria outro a ele igual. mas julgava o seu banal título um foral de nobreza. desse modo. mas a sua fisionomia era profunda e . Ficando rico e sendo médico. por sua vez. Gosto tanto das suas modinhas. era pequena.Vou.. muito mesmo. No corredor chamavam-no: “Senhor Ricardo. e o melhor era não adiar. As palmas foram ininterruptas. Talvez nem mesmo essa ela tivesse. “Que ordena minha senhora?” Era uma moça que lhe pedia uma cópia da modinha. mas com a volta que a sua vida ia tomar. Senhor Ricardo!” Voltou-se. mas que não a encheram lá de satisfação maior que as noivas comuns. no seu imaculado vestido de noiva. e. segundo o modelo das estampas clássicas. via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições e na indústria clínica. Genelício levantou-se e deu-lhe a mão. dos véus e daqueles atavios obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar.Que é Dulce? A outra explicou-se. Continuava a não encontrar dentro de si motivo para aquele ato. ou também dessa majestade de ópera lírica. Houve uns arremedos parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics. duque de plenamentes e medalhas. que não a aborreceram. Havia nos seus traços muita irregularidade. com o desprezo de um duque. de amor à ciência.. durara instantes em Olga.

cheio de caldeirões.. de um desenho fino. Ficava a quatro quilômetros adiante da casa de Quaresma e a estrada de ferro tinha uma estação lá. A vila!. que quase cobriam toda a cavidade orbitária. mandara o leitão e o peru da tradição e escrevera uma longa carta. das semeaduras. O fígaro deu-lhe informações sobre a vila e ele se deu a conhecer. A viagem seria breve. sendo o braço vertical o caminho da estação. A visita de Ricardo veio distraí-lo um pouco. Quaresma não o acompanhava. ficava a Câmara Municipal.querimento em nada tinham abalado as suas convicções patrióticas. Não só a luz dos seus grandes olhos negros. feia e pobre no seu estilo jesuítico. até acabar em mato. As conseqüências desastrosas do seu re. A antiga chamava-se Marechal Deodoro. Era o médico do lugar. perdendo um dia ou dous. Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do Doutor Campos. Havia certos circunstantes. não saíram da cidade e foram morar em casa do antigo empreiteiro. espaçando. se assim se pode chamar um trilho. tão-somente ele as escondia. cortava planícies e rios em toscas pontes. sem desviá-lo contudo dos seus afazeres agrícolas. ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil. Quando eles partiram. era como se começasse a desertar da batalha. Era um grande paralelepípedo de tijolo. Tinha havido missa e o trovador assistiu à saída. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé. seguiram-se outras a que Ricardo deu a honra de sua presença e a alegria da sua voz. a Praça da República. vinha a época das chuvas. O seu primeiro trabalho foi ir à vila. e foi um triunfo. na sua fazenda. presidente da Câmara. linfáticas e tristes. festa que teria lugar na quarta-feira próxima. espalhando-se pela rua e logo entrando para as casas. e a nova. À esquerda da estação. fazia fulgurar o seu rosto móbil. O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da horta. a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas. As outras partiam delas.. as casas juntavam-se urbanamente no começo. cimalha. Chegara sábado e fora passear à vila domingo. cuja origem veio da ligação da velha com a estrada de ferro.48 própria. O sítio empolgara-o. que subia e descia morros. de forma que todo o município o disputava e festejava. para não sofrer com a incompreensão e maldade dos homens. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas. determinada pelo velho caminho de tropas. mas gozava a sua vitória. pálida. porém. Ricardo entrou num barbeiro na Rua Marechal Deodoro. mas mesmo assim. Elas se encontravam em T. e fez a barba. como a sua pequena boca. ex-Imperatriz. ao alto de uma colina. . e não queria afastarse de suas terras. puro estilo mestre-de-obras. um deles tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado. Se bem que o major tivesse abandonado o violão. fora. À festa do Doutor Campos. ex-Imperador. O trovador e o médico estiveram um instante conversando. De uma das extremidades da Rua Marechal Deodoro. Passou um mês com o major. depois iam espaçando. janela com sacadas de grade de ferro. Marechal Floriano. Nair. onde iriam passar uma semana de reclusão e tédio. cheias de laços. que ia ter à igreja. Quaresma não fora à festa. e a nova. o calor ia passar. Foi na saída da missa que lhe apresentaram o Doutor Campos. Salão Rio de Janeiro. Tinha duas ruas principais: a antiga. morava. em campo. A fama do seu nome precedia-o. partia a da Matriz. Compungia essa pobreza de gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma natureza das pequenas comunas francesas e belgas da Idade Média. mas Ricardo pôde ver algumas daquelas moças do interior. olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua. A concorrência nunca é grande na roça. e viera de “aranha” com a sua filha. com uns longos braços descarnados. ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente nacional. enquanto a filha. Ao contrário do costume. exprimia bondade. ataviadinhas. assistir o ofício religioso. num campo. descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja. pela estrada de rodagem. muito magra. malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade.

entretanto. como um símio.Ele quer conhecê-lo.Sabe que ele é presidente da Câmara? Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança. além do Anastácio. pois. Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair. e nos intervalos batatasinglesas. entrava pela porteira trazendo o cavalo prometido. por parte de todos os partidos. Durante o trabalho. não lhe quisera atear fogo. era quem mais o cumulava de homenagens. . mas. Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe. . eliminando dele os princípios voláteis ao fogo. não somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza.De nome. e. mas agregado. se não! Não se deve perder vaza. Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao encontro dos seus dous empregados. custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós e tocos. Quaresma. .. De manhã.Decerto. já sabia todas as intriguinhas do município. rumor que vinha do farfalhar do mato e do piar das aves e pássaros.Cada um tem as suas teorias. os galhos miúdos e folhas. .Sei. Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. a barba rala e. que o capão invadira. Você sabe como me são estranhas todas essas cousas. Olhe. Esvoaçavam tiés-vermelhos. bandos de coleiros. a fulminante vitória de Ricardo. ele falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não atenção.Fazes bem.Major. todos os favores. esperando. Isso levava tempo.. parece que tinham saído à luz. que não era bem um empregado. admitira o Felizardo. Eu não podia aceitar encargo de comandar uma esquadra. você vai ser deputado”. alto. não devemos rejeitar. foi dizendo a Quaresma. major: eu gosto muito de violão. sabendo perfeitamente que não podia mais desferir os trenos do instrumento? Ora. Era este um camarada magro. quando chegava. Naquela manhã até esperava um dos cavalos do edil. portanto. o senhor pensa que eu não aceitava. Quaresma foi caminhando por entre aquele rumor de vida. O menestrel não notou o gesto do amigo e emendou: . Até as flores. Com isto era um tagarela incansável. para aproveitar como lenha. neste instante. anuns voavam e punham pequenas manchas negras no verdor das árvores. de longos braços. sob uma aparência de fraqueza muscular. faziam um roçado. foi uma boa idéia vir para a roça. major. o major plantaria obra de meio alqueire ou pouco mais de milho.49 Gozava. . Já se fizera a derrubada e o aceiro estava aberto. Outra cousa. major: conhece o Doutor Campos? .Mora daqui a uma légua.. Há quem cante. longas pernas. quando nos oferecem. . mesmo dedico a minha vida ao seu levantamento moral e intelectual. Um camarada do Doutor Campos.Podes. O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato. porém. se amanhã o Presidente dissesse: “Seu Ricardo. Agora o seu trabalho era separar os paus mais grossos. que ainda não tinha partido para o eito: .. ele removia para longe. Era manhã de verão. cultura nova em que depositava grandes esperanças. para dar um passeio ao Carico. não havia ninguém mais valente que ele a roçar. que indicava bem naquela população a existência de um resíduo forte da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos estrangeiros.Até aí não vou.. O Doutor Campos. É. no momento. essas tristes flores dos nossos campos. mas prometia dar um rendimento maior ao plantio. Não digo que se peça. Já lhe toquei em casa e hoje vou a cavalo passear com ele. no lado norte do sítio. Ricardo recebia todas as honras. .Conforme. não acha? . Tinha a face cor de cobre. e fora para auxiliar esse serviço que contratou o Felizardo. Posso trazê-lo aqui? . onde então queimaria em coivaras pequenas. Evitava assim calcinar o terreno. . Obtido ele. aí pelas seis horas. Presidente da Câmara. meu caro Ricardo. Eram agora dous..Não tenho nenhum desejo disso. mas as chuvas continuadas dos dias anteriores tinham atenuado a temperatura. . Vive-se bem e pode-se subir.

“Quá!” fez Felizardo com um riso largo e duro. mas sem sombra alguma de cogitações por parte dele. sentava-se à cabeceira. Quaresma à direita e à esquerda. . E nunca disse isso aqui a ninguém.. e. . Apanhou a foice e acabou de cortar um galho que enleava o tronco a remover.Essa gente anda acesa por aí. Afastou-se com o pau. numa postura hierática de uma pintura mural tebana. Isso é bom pro “sinhô”. as suas insinuações pela manhã. Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo fiel. gente ainda fortemente portuguesa..Na estação. deixando de remover os galhos cortados. Anastácio era silencioso e grave. À tarde. Um “sarcero”. Inda “trasantonte” ouvi “dizê” que o patrão é amigo do “marechá”.Negócio de partido. O patrão “tá” é varrendo a testada. considerava.Eu! Sei lá. Conheci-o.E você. nem muito alegre.Como se chama? indagou Dona Adelaide. é que se tem inspiração. os entusiasmos dele. . Qual amigo! .. Apesar de todo o esforço de Quaresma. A sua educação de “senhora” de outros tempos não lhe permitia usar esse plebeísmo generalizado.Eu sou como você.Que é que há. Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas. Que maravilha! Aqui. quando voltou.. dizer “senhor” e continuava a dizer. Ricardo? indagou Quaresma. junto à vontade de ser bom amigo. de quando em quando. uma fisionomia de máscara de trágico grego e uma voz cavernosa que rolava como uma trovoada abafada. . .. Urubu pelado não se mete no meio dos coroados.50 . as palavras de Ricardo. atendia-lhe a conversa. patrão! .Não sei. Ricardo. disse Felizardo logo que o major chegou. entretanto. nem muito triste. .... não “sinhô”. esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. Felizardo sorria grosso e por uma vez dizia: “Quá! o patrão é fino que nem cobra.dizia o major.Muito. naturalmente. “Conheci-o no meu emprego” .. Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador. Felizardo. sem fingimento. Felizardo.Negócio de política.Mas é falso. por quem é? Felizardo não respondeu logo.Por quê? . . não houve meio de tirar daquela cabeça infantil a idéia de que ele fosse amigo do Marechal Floriano. já nem mais se lembrava da conversa e a refeição correu natural. .Quem me dera. meu “sinhô”.” Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma.Hoje acabei uma modinha. E ele tomava aquela atitude de arroubo. Quaresma indagou assustado: .. limpou o suor com os dedos e respondeu com a sua fala branda e chiante: . quando foi jantar. Nada dizia: trabalhava e. Pelo que ouvi: “seu” Tenente Antonino é pelo “governadô” e “seu dotô Campo” é pelo “senadô”. tanto assim que “doutô Campo tá” inchado que nem sapo com a sua amizade. . porém. Que lugar! Uma catadupa. . incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos.. na roça. O major perguntou ao Felizardo: ..Quem disse? .“Os lábios da Carola”. Eu não sou amigo cousa alguma. .Gostou muito do passeio. Dona Adelaide. Ouvi a modo de “dizê” lá na venda do espanhol. em breve. Quaresma ficou um instante pensativo. podiam iludi-lo e fazê-lo instrumento de algum perverso. .. raras não.. Senhor Ricardo? Não havia meio dela dizer “seu”. parava. Anastácio estava de pé e considerou um instante a figura do companheiro palrador.. Felizardo? O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte. “Seu” Tenente Antonino quase briga ontem com “seu dotô Campo”. Que queria dizer aquilo? Demais.. sempre com a sua matinée creme e saia preta. Vira os pais.Tens composto muito. Respondeu afinal: .Onde? .

que esfarelava em migalhas no galinheiro. ficava um instante a considerar aquelas vidas. e solenemente vinha mergulhar a cabeça na caldeira. Levava sempre o pedaço de pão.Quedê teu marido? . com o seu terno e vazio olhar de africano. objetos partidos. A tarde ia adiantada. e. noutro compartimento os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham com a mãe chafurdar-se na comida. mantidas e protegidas para sustento da sua. Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração e o doutor. O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali. Acabando. a epopéia da mudança. ao jeito de marquise. o talismã. à proporção que conversava. Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dous. O jovem par contou a agitação política do Rio. Os bambus suspiravam. de cujas notas e prêmios ela tinha exata notícia. Quaresma e Coração dos Outros saíram a passear no sítio. e demorava-se a apreciar a estupidez do peru. Em seguida ia ao chiqueiro. abraçaram-se.. apesar de tudo um homem rico. para ver a atroz disputa entre as aves.. do tempo em que o Império armava essa nobreza escolar. sentenciosamente. despejando-a nos cochos. ia conversando pausadamente. Ele não compreendia como o seu sogro. de outra esfera. ele ficou desarmado e todas as suas pequenas vaidades foram trocadas e satisfeitas.Hás de no-la cantar logo. pelo fim daquele beijo ardente e demorado do sol. possuía em si uma particular reverência. O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se. o major voltou-se. Padrinho! Olga! Mal se viram. era justo. e Quaresma olhava o céu alto. difícil demonstrá-lo quando se viu diante do Doutor Armando Borges. A avidez daqueles animais era deveras repugnante. sem posição brilhante e sem fortuna. um culto pelo doutorado. no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas. virava com a mão direita o grande anelão “simbólico”.Bonito! Já fez a música? Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar. Conversaram muito.51 . . mas como estava a cousa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade nacional.. pois. Após o jantar. ainda implumes.. enquanto Coração dos Outros contava qualquer história. quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso respeito. em definitivo. Ouvindo passos. Fora essa a única concessão que ao amigo fizera Policarpo. a dar estouros presunçosos. mas os seus olhos tinham uma longa doçura bem humana que os fazia simpáticos. deixou-o suspenso entre os lábios e o prato e respondeu com toda a convicção: . móveis quebrados.Pois não. Não lhe parecia bem aquela intimidade com um sujeito sem título. imponente. as cigarras ciciavam. fazendo roda. Anastácio tirara o chapéu e olhava a “sinhazinha”. Dona Adelaide. dogmaticamente. mulher velha. A terra já começava a amolecer. a revolta da fortaleza de Santa Cruz. Sentavam-se a um tronco de árvore.A música. É longe. major. E vieram aquelas estúpidas e tocantes frases de encontros satisfeitos: Quando chegaste? Não esperava. . gozando aquele seu sobre-humano prestígio. as rolas gemiam amorosamente. Mas. muito vivos e ávidos. Ricardo levava agora o garfo à boca. e não lhe foi. Está lá dentro. Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida. Dona Adelaide. de uma particular consideração. dificilmente. talvez para que o efeito não se dissipasse. assistia Anastácio dar a ração. é a primeira cousa que faço.. Sorria para os frangos. e até fazê-lo seu compadre! Que o contrário se desse.O doutor?. que cobria a falange do dedo indicador esquerdo. Passada a emoção. tinha podido manter e estreitar relações com um pequeno empregado de uma repartição secundária.. Pela meia-noite . minha senhora. mas Quaresma ficava minutos esquecidos a contemplá-las numa demorada interrogação muda. depois passou a vista pelos quatro pontos e Quaresma perguntou: . a moça se debruçou sobre o chiqueiro. agarrava os pintinhos. e quando se separaram ficaram ainda a olhar um para o outro. criadas. com as mãos presas.

Quaresma! Quaresma do coração! Deixa as batatas em paz Deixa em paz o feijão.. Uma satisfação. Quaresma não foi logo para o trabalho. pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da mulher pelas dores dos outros. Era o O Município. . Quaresma dizia: mas que fiz eu? que tenho com política? E coçava os cabelos já bastante encanecidos. O doutor se havia afastado.Isto seria uma covardia.. recostou-se na cadeira de balanço e descobriu o jornal.Sossega. Olho vivo. filiado ao partido situacionista.Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo.. Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas: POLÍTICA DE CURUZU Quaresma.. quando lhe pareceu ler seu nome entre versos. .. Pôs o pince-nez. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal. órgão local. Adelaide.” A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu com pressa e solicitude. Rasgou a cinta e leu o título. perturbando-lhe a paz e a tranqüilidade”. Jeito não tens para isso Quaresma. . O artigo de fundo intitulava-se “Intrusos” e consistia em uma tremenda descompostura aos não nascidos no lugar que moravam nele . Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco. ele aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. Enquanto ela lia. Ela tinha aquela ampla maternidade das solteironas.. As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler. deixava o povo fazer lenha no seu mato. meu bem. Tomou café e esteve conversando com o doutor. Nunca! O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações. tanto assim que dava esmolas. o terral soprava nos bambus que se inclinavam molemente. Acordaram cedo. profundo e estrelado. Policarpo. Acreditavam todos que o major viera para ali no intuito de fazer política. Começou a leitura. ajuntando a irmã: . Ricardo depois contou o que ouvira na vila. O major ficou estuporado.52 todos foram dormir com uma alegria particular... Notaram a alteração de Quaresma. Vou até declarar que. . tinha os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.E não desmentiste? perguntou Quaresma. hebdomadário. O Antonino afirmava que havia de desmascarar semelhante tartufo. Estava pálido... major? indagou o troveiro. Dona Adelaide disse então docemente: .“verdadeiros estrangeiros que se vinham intrometer na vida particular e política da família curuzuense.Que há. meu cocumbi! Volta à mania antiga De redigir em tupi. enquanto os sapos levantavam no riacho defronte o seu grave hino à transcendente beleza do céu negro. A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Quaresma estendeu-lhe o jornal com o braço tremendo: “Lê isto.O senhor se meteu algum dia nessa política daqui? . não achava o motivo e o fundo de semelhante ataque.Eu nunca!. distribuía remédios homeopáticos. Ora! A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho: . Estava na varanda. Que vinha a ser aquilo? Por quê? Quem era? Não atinava... Por isso só?.

Uma pequena cachoeira. Não podia ser preguiça só ou indolência. de um verde mais claro. o espetáculo não era mais animador. os nossos lugarejos célebres. Todas soturnas. Olga e o marido passaram no “Sossego” cerca de quinze dias. Em geral. outra indústria agrícola. A não ser o café e um milharal. Felizardo? . Havia muita verdura e como que toda a cascata vivia sob uma abóboda de árvores. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses e anos. Pensou em ser homem. enquanto estiveram com ele os seus amigos.Então trabalha-se muito. na orla do mato.. mas. Seria a terra? Que seria? E todas essas questões desafiavam a sua curiosidade...É doutra banda. por que as casas não eram de tijolos e não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro e aquele “sopapo” que deixava ver a trama de varas. as folhas caídas. . baixas. como que se enrodilhava e vinha pulverizar-se numa grande bacia de pedra. sua mulher e a filha de Campos. O Doutor Campos já travara relações com o major e. as famílias. ela tinha dos roceiros idéia de que eram felizes. Onde é que você mora. sorumbáticos!. assim como na Europa cada aldeia tem a sua curiosidade histórica. a ancinho. as tribos.. graças a ele. A faina do roçado ia quase no fim. tanta água. Olga encontrou o camarada cá embaixo. Era raro uma cabra. os casais. Os periquitos. plantam um pouco algumas cousas para eles. Ela lhe falou: . em toda a parte. incubou nos primeiros tempos a impressão. A água estremecia na queda. juntando. houve cavalos e silhão que também permitisse à moça ir à cachoeira. na Índia. O marido. despenhava-se em três partes. ela não pôde ver outra lavoura. aproveitou a ocasião para interrogar a respeito o tagarela Felizardo. talvez com fome. O lugar não era feio. e. cortando a machado as madeiras mais grossas. pelo flanco da montanha abaixo. a pobreza das casas. Felizardo? . ao fim de uma semana. aqui e ali. uma horta. Na África.Estive ontem no Carico. Por quê? Mesmo nas fazendas. o homem tem sempre energia para trabalhar relativamente. . na estrada da vila. trabalho de horas? E não havia gado. saudáveis e alegres. Havendo tanto barro. mas o escrivão não quisera acreditar nele e reiterara os seus propósitos de ataque. O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre a água ou sobre as pedras em pequenas manchas. uma cachoeira distante duas léguas da casa de Quaresma. indagaria. e também a sua piedade e simpatia por aqueles párias. maltrapilhos. de uns quinze metros de altura. o passeio afamado era o Carico. “sá dona”. mal alojados. um carneiro. para uso próprio. na Cochinchina. a falta de cultivo. pousados nos galhos eram como as incrustações daquele salão fantástico. o presidente da Câmara. Em Curuzu.Bons-dias.O que se pode. Os passeios não eram muitos.. o seu desejo de saber. bonito lugar.É grande o sítio de você? . já parecia cansado. Olga pôde ver tudo isso bem à vontade. redondas ou oblongas. um pomar? Não seria tão fácil. porque a filha do presidente era de um silêncio de túmulo e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre novidades medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro emético? O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral. o ar triste. O major ficou profundamente impressionado com tudo. não demonstrou preocupação.. mugindo e roncando. Para o seu gasto. abatido da gente pobre. observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e o remédio. o grande trato da terra estava quase inteiramente limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio. de acordo com seu gênio. Aquilo era uma situação do camponês da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La Bruyère que tinha face humana e voz articulada. Educada na cidade. Foram de manhã. andando de um para outro lado. para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte fronteiro. Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho. como o esqueleto de um doente.53 Ricardo afirmou que sim. Por que ao redor dessas casas não havia culturas. nem grande nem pequeno. . quase sem o pomar olente e a horta suculenta. o doutor. Anastácio estava no alto.

não contando com a sua anterior educação e apoio dos patrícios.. sim. . Dona Adelaide..Na Europa. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era só para os nacionais. colocou-o melhor no picador e.Na Europa! . seguia com atenção o crochet que estava fazendo. o tronco escapou. .Sim.. ensaiava uns fosfatos.Tem alguma terra.Terra não é nossa.“Sá dona tá” pensando uma cousa e a cousa é outra. Por que esse acaparamento. resumia ele.. Olga tocou no velho piano de Dona Adelaide... seguro.“Quá.. quase iguais. o menestrel cantou a sua última produção: “Os Lábios da Carola. major. e o rugoso tronco se abriu em duas partes. É assim. para os outros todos os auxílios e facilidades. mas ninguém aludiu a isso. isso é bom para italiano ou “alamão”.. é o mais bem-dotado e as suas terras não precisam “empréstimos” para dar sustento ao homem. onde o cerne escuro começava a aparecer. tanto mais que era hora de jantar e a fome lhe chegava. o padrinho exclamava: .. Quando ela chegou. E “frumiga”?.O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro. antes de desferir o machado. e Olga intrometeu-se na conversa: ..Pois fique certo. À noite.. major. Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada indicara.. Ricardo fez ainda algumas considerações sobre o violão. por exemplo. Era certo. na Europa. com as casas em ruínas. e então? “Quá. se eu fosse o senhor. com os olhos arregalados. observou o doutor. mas não pôde.. O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante: .Decerto.. O jantar correu mais calmo.. Ouviram-no com interesse e ele foi muito aclamado.Senhor doutor. Deu uma machadada. Encontrou o marido e o padrinho a conversar. não é assim.. As terras negras da Rússia. estavam todos recolhidos.. padrinho? . avançou o doutor. aduziu o doutor. E a terra não era dele? Mas de quem era então. Hoje vejo que é preciso.” Suspeitava-se que Carola fosse uma criada do Doutor Campos.. Eu. calada. Isto é até uma injúria! . ainda disse: . tanta terra abandonada que se encontrava por aí? Ela vira até fazendas fechadas. exceto Quaresma que logo disse com toda a força d’alma: . Enquanto planta cresce. major. Aquele perdera um pouco da sua morgue. Fique certo! .Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as terras mais férteis do mundo! .O senhor não é patriota! Esses moços. firme.54 . . e. . obtemperou Ricardo. Governo não gosta de nós. Qual música! Qual nada! A inspiração basta!..Mas se esgotam..Há mais férteis. o Brasil é o país mais fértil do mundo.É teu marido que quer convencer-me que as nossas terras precisam de adubos. que o governo dá tudo. . sá dona”. major. antes das onze horas.Que zanga é essa..Onde? . “sá dona”. havia mesmo ocasião em que era até natural..Você por que não planta para você? . sá dona!” O que é que a gente come? . senhora. Todos se entreolharam. de um claro amarelado. .. Foi vindo para casa. Ricardo ouvia. Nós não “tem” ferramenta. não queria aprender música.. Desferiu o machado. quando comecei a tocar violão. esses latifúndios inúteis e improdutivos? A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no problema.

médias e claras. Da despensa. Apurou o ouvido e prestou atenção. durante minutos seguidos. cem. quando sentiu uma ferroada no peito do pé. enfiou a camisa de dormir e.. do lado de fora. o regente deu uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. vinha um ruído estranho. Quaresma pôde ler umas cinco páginas. Para Dona Adelaide. belezas. Felizmente não. em tudo formava um grande contraste com o irmão. e o foram mordendo pelas pernas. outras. tudo modesto. O major levantou-se. não havia a mínima bulha. perdido em cisma. duas. talvez. era viver. e lembrava-se que Darwin escutava com prazer esse concerto dos charcos. Os sapos tinham suspendido um instante a sua orquestra noturna. Debatia-se para encontrar a porta. o alanceado do irmão. calmo e doce. mergulhavam no solo em busca da sua cidade subterrânea. dava depois um . Ia procurar nos cantos. elas. deitado. fincava o olhar no chão. gestos e atitudes logo se havia de ver que o sossego e a placidez não moravam no seu pensamento. lhe tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas de milho e feijão. mas eram milhares e cada vez mais o exército aumentava. Era uma bela velha. subindo pelo seu corpo. Descobriu a origem da bulha. Fria. Matou uma. pôs-se a ler um velho elogio das riquezas e opulências do Brasil. que ficava junto a seu aposento. IV “Peço Energia. ordenado e organizado. desejos. dez. Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido. Veio uma. vestuário. coçando uma mão com a outra. Quaresma lia. Demoraram muito. emolduravam e realçavam naquele interior familiar a agitação e a inquietude.. achou e correu daquele ínfimo inimigo que.. Ela não entendia nem procurava entender a substância do irmão. que deixavam outros cair ao chão. Ocasiões havia em que ficava a olhar. triunfos. Que era? Eram uns estalos tênues. Na aparência até poder-se-ia imaginar que nada conturbava sua alma. num dado instante todas se juntaram num uníssono sustentado. tinha uns quatro anos mais que ele. nem mesmo à luz radiante do sol. Abaixou a vela para ver melhor e deu com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à sua pele magra. Não tinha ambições. mas ambos tinham ar saudável. o visse distintamente. assim mesmo como estava. A casa estava em silêncio. o sexo não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa. médio. O major apurou o ouvido. em pelotões cerrados. de um brilho lunar de esmeralda. nem mesmo um marido. pelos pés. depois outra. jantar e almoço. uma espessa cabeleira já inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo. ao longe o horizonte. de inteligência lúcida e positiva. doce e regrada que tinham levado até ali concorrera muito para a boa saúde de ambos. Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava. a vida era cousa simples. Não pôde agüentar. Estava no escuro.. nada viu. Os sapos recomeçaram.55 Quaresma chegou a seu quarto. sapateou e deixou a vela cair. uma se seguia à outra. isso quando no trabalho da roça. mordeu-o. Os sapos recomeçaram o seu hino. paixões. Suspenderam um instante a música. outras mais altas e estridentes. agarrou o castiçal e foi à dependência da casa donde partia o ruído. em camisa de dormir. com um corpo médio. o ruído continuava. e carregadas com os grãos. uma tez que começava a adquirir aquela pátina da grande velhice. isto é. despiu-se. Quase gritou. Se não casou foi porque não sentiu necessidade disso. em que suspendia todos os movimentos. cujos recipientes tinham sido deixados abertos por inadvertência. contudo. a irmã de Quaresma. Eram formigas que. sem imaginação. A existência calma. Moça. Quis afugentá-las. Os batráquios pararam. Havia vozes baixas. Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. Quaresma incubou as suas manias até depois dos quarenta e ela nunca tivera qualquer. porém. demorava-se assim um instante. ter uma casa. se mais vagarosamente se examinassem os seus hábitos. nunca houve entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração perfeita. Sigo Já” Dona Adelaide. por um buraco no assoalho. de idéias simples. não sonhara príncipes. O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes. Abriu a porta. gritou. a bulha continuava. poucos achaques. parecia que quebravam gravetos. O chão estava negro. e prometiam ainda muita vida. e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico. vinte.

Como remediar isso? Quaresma desesperava. baseada em combinações dos seus dados. já sem fio. pelo simples motivo de que estavam longe.. e o trabalho marchava. fossem introduzidas mais três. e ela superintendendo o serviço doméstico. os maus-tratos e o abandono de tantos anos. isto é. eles viviam separados. e nada dizia. Vencendo a erva-de-passarinho. que seria ridículo aceitar. É verdade que deixara de parte os instrumentos de meteorologia. aquele abandono de terras à improdutividade encaminhavam sua alma de patriota meditativo a preocupações angustiosas. Um fato veio mostrar-lhe com eloqüência um dos aspectos da questão. legítimo Casella. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia de cabeças de gado. Felizardo continuava a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca da venda. Fosse inexperiência e ignorância das bases teóricas deles. a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia de bebedouro às aves. saía errada. os óbices de toda a sorte que havia para fazer a terra produtiva e remunerada. De resto. o barômetro e os outros companheiros não eram mais consultados e as observações registradas num caderno. O higrômetro. Os seus hábitos não foram mudados e a sua atividade continuava sempre a mesma. Não se associavam para cousa alguma e viviam separados. o certo é que toda a previsão que Quaresma fazia. jazia pendurado na varanda sem receber um olhar amigo. Quaresma na roça. lavrava ocultamente. a não ser no jantar e nas primeiras horas do dia. embora tendo deixado de ser pública. isolados. mas como? Se não o acusavam. Havia no seu espírito e no seu caráter uma vontade de acabá-la de vez. a rodar. Se esperava tempo seguro. sem se preocupar com os que já existiam. sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. Anastácio. tinham bem perto o exemplo dos portugueses que. lá vinha chuva. aquela miséria da população campestre que nunca suspeitara. mesmo porque. Inútil é dizer que a irmã não fazia reparo nisso. Ricardo havia seis meses que não lhe visitara e da afilhada e do compadre as últimas cartas que recebera datavam de uma semana. em famílias geralmente irregulares. lá vinha seca. A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou estúpida. no alto do mastro. lucrar e viver. se não articulavam nada contra ele diretamente? Era um combate com sombras.. Dera-se mal com eles. conseguiam em sociedade cultivar a arado roças de certa importância. para aumentar o estrume!. ele via bem as dificuldades. sentindo que a campanha que lhe tinham movido. As outras pessoas de suas relações não podiam também notar as preocupações absorventes do major. e estúpido ou de má fé era o Governo que os andava importando aos milhares.. Pelo seu caso.“Quá” patrão! Isso de chuva vem quando Deus “qué”. os abacateiros de suas . O antigo escravo não os sabia mais fixar. o termômetro de máxima e mínima. O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o seu ponteiro sem ser percebido. com aparências. Durante esse tempo. como se protestasse contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava. Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento de suas terras. com aquele grosso e cavernoso sorriso de troglodita: . de apoio mútuo. a situação geral que o cercava. e aquele desde quase um ano. se esperava chuva.. Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos. olhava por baixo dos olhos o patrão. e mesmo momentos surgiam em que não reprimia uma exclamação ou uma frase. fosse porque fosse. Mesmo o velho costume do “moitirão” já se havia apagado. o tempo em que estava no “Sossego”.56 muxoxo. unidos aos seis e mais. quanto ao trovador. continuava o trabalho. Entretanto. não vendo aquela há tanto tempo. em tais instantes. Quaresma vivia assim. nas plantações. só o anemômetro continuava teimosamente a rodar. Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento de solidariedade.

Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações de Quaresma. onde com surpresa o major não via entrar a fauna.. . mas. Ensinaram-lhe que procurasse um tal Senhor Azevedo no Mercado. Para avaliar o lucro. Tinham às vezes que subir às grimpas para a extirpação do galho atingido. Para o ano. o senhor sabe que. fracamente é verdade. contratou um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas flores frutíferas. tilintou a pesada corrente de ouro.... com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos das árvores.. respeitava o seu talento poético. Mané Candeeiro falava pouco. Quaresma os mandou e. o lucro seria maior. e em muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e Quaresma ou o camarada. Enfim. portanto.. . por acaso lá vinha uma em que um pássaro local entrava. raízes na grande terra que habitava. disse Quaresma. Anastácio e Felizardo continuavam ocupados nas grandes plantações. melosas até. Uma perna no caminho Outra no galho de pau. um tanto amolecidas pelo sangue africano. principalmente no desafio: o moleque é bom! Ele era claro e tinha umas feições regulares. a não ser que se tratasse de cousas de caça. O Senhor Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a quantia com que se compra uma dúzia. Acariciou uma por uma aquelas notas encardidas. Andou de porta em porta. o rei das frutas. ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que lhe dava a terra. É isso. arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou sem ânimo de trocá-las. pois todas aquelas caçadas de caititus. mas cantava que nem passarinho. teve a satisfação orgulhosa de quem acaba de ganhar uma grande batalha imortal. duras e fortes. Estão muito baratos! . portanto. Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso. leu-lhes bem o número e a estampa.Entretanto. Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro objeto para maior contentamento do que se recebesse um avultado ordenado. teve a evidência de que ganhara mil e quinhentos réis. com redobrada atividade que se pôs ao trabalho. os galhos mortos e aqueles em que a erva daninha segurava as suas raízes. Não queriam. pôs uma das mãos na cava do colete e quase de costas para o major: . o salário dos auxiliares e. então o major escutava: Eu vou dar a despedida Como deu o bacurau. mas como? a quem? No lugar havia um ou outro que os queria comprar por preços ínfimos. ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me pela dúzia cinco mil-réis. A observação popular já começava a interessar-se pelo espetáculo ambiente. O tamanho influi. pois. se quer mande-os. Depois.É preciso vê-los. eram muitos. mas de forma superior às necessidades de sua casa. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de São Cristóvão. já se emocionava com ele e a nossa raça deitava. nem mais nem menos. A sua alegria foi grande. Tratava-se agora de limpar as fruteiras.Em porção. Foi. quando lhe veio o dinheiro. Era árduo e difícil o trabalho. de estrada de ferro e carroça.. a flora locais. descontou o frete. onças eram patranhas. cesarianas. Eram vaporosamente sensuais e muito ternas. Pela primeira vez.. estava a cantar trovas roceiras. jacus. os espinhos rasgavam as roupas e feriam as carnes. sempre mãe e sempre virgem.Abacates! Ora! Tenho muitos. Foi.. os costumes das profissões roceiras.. ingênuas. o custo dos caixões. Tratou de vender.. Lá foi.57 terras conseguiram frutificar. . após esse cálculo que não era laborioso.. Com decisão foi ao Rio procurar comprador. Estava a serrar.

e o renascimento das árvores como que trouxe o contentamento das aves e do passaredo solto. Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse. mortíferos. mas. talvez.. Quaresma ouviu uma bulha esquisita. Quando o serviço ficou pronto. levantando-as acima da descomunal cabeça.58 Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou nos mestiços. piratas ínfimos que lhe caíam em cima do trabalho com uma rapacidade turca.. Até os tenros colmos tinham sido cortados e levados para longe! “A modo que é obra de gente” disse Felizardo... para descobrir os redutos centrais. Era preciso combatê-los. Com auxílio de Mané Candeeiro foi que Quaresma conseguiu acabar de limpar as fruteiras daquele velho sítio abandonado há quase dez anos. cantando. sinceramente. descobriu as aberturas principais do formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal. pelos cajueiros. tinham sido as saúvas. Passaram-se dias. pelos troncos e pelos galhos acima e agitavam-se. Havia delas às centenas. espécie de ave tão inútil e tão bela de plumas que parece ter nascido para os chapéus das damas. oscilando ao vento. chilreando. Veio-lhe então à lembrança aquela frase de Saint-Hilaire: se nós não expulsássemos as formigas. foi como se lhe tirassem a alma. esvoaçavam os tiésvermelhos. com uma timidez de criança. elas nos expulsariam. certa noite. os papa-capins. Então era como se os bombardeassem: o sulfeto queimava. O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras. não mais as formigas reapareceram. Até ali ele se mostrara tímido. pelas altas mangueiras. O milho que já tinha repontado.. tinha recobrado o ânimo. não a encontrou. Um estalido. entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do velho Major Quaresma. os terríveis himenópteros. pelo correr do dia. parecia que somente mandava esclarecedores. mas.. naquela. moviam-se. meu Deus! Quase todas as laranjeiras estavam negras de imensas saúvas. Não tinha contato com aquele obstáculo nem o supusera tão forte. no chão capinado. crescera cerca de meio palmo acima da terra. entretanto. outras serravam-nas em pedaços e afinal eram carregadas por terceiras. andavam como em ruas transitadas e vigiadas a população de uma grande cidade: umas subiam. escravos.. as nuvens de coleiros.. piando. com a rapidez ousadíssima de um general consumado. o major até mandara buscar o sulfato de cobre para a solução em que ia lavar a batata-inglesa a plantar nos intervalos dos pés. letais! . mas o sentido era. Parecia sofrer e ele se lembrou das mãos que as tinham plantado há vinte ou trinta anos. ousada e tenaz com quem se tinha de haver.. eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos. Toda a manhã. e ficou sem ação e as lágrimas lhe vieram aos olhos. Houve um instante de desânimo na alma do major. com folhas aqui e sem folhas ali. De manhã... as “panelas” dos insetos terríveis. cá embaixo. E era perto. e ficou admirado que só agora ela lhe ocorresse. quando contemplou o seu milharal. mas. com o seu pio pobre. como se alguém esmagasse as folhas mortas das árvores. de desordem. Um inimigo apareceu inopinadamente. ele viu com tristeza aquelas velhas árvores amputadas. Lá em cima umas cortavam as folhas pelo pecíolo. ele ia lá e já via o milharal crescido com o seu pendão branco e as suas espigas de coma cor de vinho. nada de atropelos. aberto entre a erva rasteira. estourava em tiros seguidos. pequenino. Acendeu um fósforo e o que viu. pelos abacateiros.. a fazer esforços de sagacidade. ele não viu nada mais. Agora via bem que era a uma sociedade inteligente. Comprou ingredientes e ei-lo mais o Mané Candeeiro a abrir picadas. organizada. de confusão. outras desciam. mutiladas. No dia seguinte. as rolas pardas e caboclas em bando. mariscando. em longas fileiras pelo trilho limpo. Não durou muito essa alegria. Quaresma pôs-se logo em campo. banzeiros e desesperançados!. Desde aquele ataque às provisões de Quaresma. os inimigos pareciam derrotados. muito verde. naquela manhã. logo afugentadas. e de tarde como que todos eles se reuniam. O trabalho como que era regulado a toques de corneta. indo ao pomar para melhor apreciar a noite estrelada.

um castigo. “Bajacs” e “Brabants” de vários feitios.Foi isso. respondeu Quaresma. da sua iniciativa. Era um suplício.. Policarpo. Ele concertou o pince-nez. em parte. levantar a agricultura. . . Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo. . Quanto? . Tinha já em mente uma charrua dupla. A velha senhora ergueu-se com a costura. Os frutos. quando o seu pequeno copeiro lhe anunciou a visita do Doutor Campos.. Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos. o seu espírito resistia. foi uma batalha sem tréguas. podia levar a efeito a extinção daquele flagelo pior que a saraiva.. as árvores não tinham sido plantadas por ele. um governo qualquer. pois. numa terra brasileira. outono ou primavera. eram de outras mãos. um capinador mecânico. inverno ou verão.. faço eu. Adelaide? . as abóboras. Só com as formigas! . fosfatos ou mesmo estrume comum. . aproveitar as nossas terras feracíssimas. nenhuma plantação era possível. logo se lhe aplicava o formicida. Estavam assim a escolher arados e outros “Planets”. mas aquilo não. vinha do seu suor. Uma injúria! Quando se convencesse de que eram necessários..Sabes qual foi o lucro. entretanto. Policarpo levantou-se. Quaresma voltou à sua sala de estudos. Não obstante essa luta diária.. foi até a janela que dava para o galinheiro.. A sua atenção.. tudo americano. Terra virada.. do contrário. de aço. Se por ocasião das frutas. as batatasdoces. contou-o e esteve deduzindo os lucros. A irmã prestou mais atenção à costura.Um pouco mais. já um tanto gasta. não quisera essas inovações. destacando sílaba por sílaba. em sucessivas carretas. com a ternura de um pai que vê partir seu filho para a glória e para a vitória. não tardariam os formigueiros das vizinhanças ou dos logradouros públicos a deitar canículos para o seu terreno.. Queres sempre ser a abelha-mestra. Meditava grandes reformas agrícolas. agora disposto a empregá-los como experiência. Após esta leve conversa.. Vê lá se fazem! Histórias. um destocador.O quê? .. sempre presente. parecia a Quaresma uma profanação estar a empregar nitratos.É isto. Mandara buscar catálogos e ia examiná-los. esteve olhando e de lá falou: . para produzir. as terras mais ricas do mundo não precisavam desses processos.. tanto mais que extintos os das suas terras. mais expressiva e mais profunda ela foi quando viu partir para a estação. ou um acordo entre os cultivadores. seguindo a costura que fazia. o major não desanimou e pôde colher alguns produtos das plantações que tinha feito... depois. Recebeu o dinheiro dias depois.Homem.. os aipins.Ora.. um “olho”. Menor do que o dos abacates? . o trabalho de guarda-livros roubou o de cultivador. Até então... a sua alegria foi grande.Então.. em cestos cobertos com sacos cosidos. pôde dizer à irmã: . Metem-se no café que tem todas as proteções.. uma espécie de vigilância a dique holandês e Quaresma viu bem que só uma autoridade central. Não foi à roça nesse dia.Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?. o melhor é deixares isso. grades. É já a segunda que morre hoje. Aos adubos. parecia-lhe que todo o seu sistema de idéias ia por terra e os móveis de sua vida desapareceriam.Mas. um semeador. porém. Já viste os grandes fazerem esses sacrifícios?. Só de frete paguei cento e quarenta e dous mil e quinhentos. foi até à janela e verificou com a vista: .. terra estrumada.. dando o rendimento efetivo de vinte homens. . dizia Felizardo. Tens gasto muito dinheiro.59 E daí em diante. Se aparecia uma abertura. que a geada. e só pelo meio-dia.É. que a seca. estava. que lhe pareciam artificiais. não lhe favorecia a tarefa das cifras. do seu trabalho! Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação.Não. Fazia um dia fosco e irritante.Dous mil quinhentos e setenta réis. levantando o olhar: ..

quase à flor do rosto..Sabe o que me traz aqui. uma testa média e reta. como? se eu não sou eleitor. as palavras caíam-lhe da boca adocicadas. conforme mesmo disse o tal homem fardado. embora o seu bigode fosse crespo. desde muito. firmemente: . dirigida ao senhor. pela sua afabilidade e simplicidade. Aí mesmo. portador de um papel oficial para ele. major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá em casa já não há mais. O doutor não se zangou. Foi ele mesmo. disse o doutor com voz forte.. a sua mansidão e o seu grande corpo. que não tinha partido e mesmo que tivesse não iria afirmar uma cousa que ele não sabia ainda se era mentira ou verdade.. . dobravam-se. proprietário do “Sossego”. O major ficou um tempo pensando. Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com ele dias antes. dia em que o major foi surpreendido com a visita de um sujeito com um uniforme velho e lamentável. conversou um pouco sobre cousas banais e despediu-se com o ar amável.. Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade. pançudo um pouco. se. conseguira enquadrar as moléstias locais no seu reduzido formulário.Tenho aqui uma carta do Neves. choveu muito.Ora viva. Em virtude das posturas e leis municipais. Agora a sua voz era doce. À tarde houve trovoada. habitava... .Exatamente por isso. simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos. Seria mesmo? Brincadeira.60 O edil entrou com a sua jovialidade.. sob as penas das mesmas posturas e leis. proprietário do sítio “Sossego”. Quaresma foi inflexível. Quer? Quaresma olhou o doutor com firmeza. ele.. .. o Senhor Policarpo Quaresma. Um tanto trigueiro.. cabelos corridos e já grisalhos. mas contente com a alegria comunicativa do doutor. Se o major quer responder (é melhor já) que não houve eleição. as eleições se devem realizar por estes dias. pois seu sítio dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão de oitocentos metros . graças ao dote da mulher e à sua atividade clínica. é ali. que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas. sutil.. Campos não deu mostras de aborrecimento. ela lhe aconselhou que falasse ao Doutor Campos. O major não se espantou. O tempo só levantou na quinta-feira. disse que não.. o lugar há mais de vinte anos.Absolutamente não. . flexível. exceto uma. Todas as mesas estão conosco. Consultando a irmã. Isto se passou na terça-feira. coçou um instante o cavanhaque e respondeu claramente. Leu de novo o papel. o único que pugnava pelo levantamento da lavoura. na escola. era das pessoas mais consideráveis de Curuzu.. Presidente da Câmara. onde casara e prosperara. Policarpo.Mas. se o major quiser. Era certo. rezava o papel. Mas que absurda intimação esta de capinar e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros. . Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio. viu a assinatura do Doutor Campos. nem quero meter-me em política? perguntou Quaresma ingenuamente. Era alto e gordo.. o nariz. e Quaresma o estimava particularmente pela sua familiaridade. Não nascera em Curuzu. coleavam-se: . naquele dia de luz fosca e irritante. Julgava impossível uma tal intimação.Como o major sabe. Pôs mais unção e macieza na voz.. com a jovialidade mais sua que era possível. era o que se chama por aí um caboclo..E daí? . era da Bahia ou de Sergipe. a roçar e capinar as testadas do referido sítio que confrontavam com as vias públicas. malfeito..era possível!? A antiga corvéia!. .Como o major sabe. não é? Preciso de um pequeno obséquio seu. tinha os olhos castanhos. major? Não sabe.Mas és tolo. era intimado. . A vitória é “nossa”. e em seguida brandamente: a seção funciona na sua vizinhança. não me meto. porém. não gastava grande energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de receitas. aduziu argumentos: que era para o partido.. Ele continuava a falar com desembaraço e naturalidade: . Com esta.

foi ceifando. de posturas. . pela lentidão e majestade do andar. ainda havia alfândegas interiores? Como era possível fazer prosperar a agricultura. a peste atacou galinhas. intimava o Senhor Policarpo Quaresma a pagar quinhentos mil-réis de multa. não se incomodou muito. A quarenta quilômetros do Rio. entretanto não passara pela mente de Quaresma abandonar os seus propósitos. o desespero do marido no dia em que saiu sem anel. porém. Três dias levou a agonizar. cujo escrivão. espantando as moscas que a importunavam na sua última hora. d’olhos baixos. quando lhe apareceu à porta um soldado de polícia com um papel oficial. oprimir as populações. atacada pelas formigas. como em França os camponeses.61 A luz se lhe fez no pensamento. Recebeu o papel e leu. O galinheiro ficou como uma aldeia devastada. viu também aquelas crianças maltrapilhas e sujas. estava à espera da junta de bois que encomendara para o trabalho do arado. sem desrespeito. voltoulhe de novo.este quadro passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do relâmpago. de penas alvas e macias ao olhar. a agonia e a dor. em tempos de grandes reis. Antonino Dutra. E que morte! Uma peste que lhe levara duas dúzias de patos. naquele instante penetrava em nós e sentíamoslhe o sofrimento. levado pelo seu patriotismo profundo. depois o resto do corpo. com tantas barreiras e impostos? Se ao monopólio dos atravessadores do Rio se juntavam as exações do Estado. o animal só dava sinal de vida por uma lenta oscilação do pescoço em torno do bico. que. com o pescoço alto e o passo firme. homem bom. ativo e trabalhador. abatendo-as e desmoralizando-as. Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa. perus. até reduzir a sua população a menos de metade. Ele se lembrou da intimação municipal. Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha. em polé. se transformava em potro. mas da coletoria. Contava pequenas histórias de sua vida. mais tétrico. Aquela rede de leis. sem ânimo de plantar um grão de milho em casa e bebendo todo o dinheiro que lhe passava pelas mãos . Estava disposto a resistir. como era possível tirar da terra a remuneração consoladora? E o quadro que já lhe passara pelos olhos. viu ainda o desespero de Felizardo. de códigos e de preceitos. quando recebeu a intimação da municipalidade. pedia notícias do padrinho. mais sombrio. essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico dos primeiros meses. Esses contratempos. ora sobre outra. Numa terra cujo governo tinha tantas escolas que produziam tantos sábios. de tais caciques.. mas o seu pensamento voou logo para as cousas gerais. conforme estava no papel. Vinha viva e alegre. patos. e anteviu a época em que aquela gente teria de comer sapos. pagavam-se impostos para se mandar ao mercado umas batatas? Depois de Turgot. de Dona Adelaide e. mais lúgubre. matando.. E não havia quem soubesse curar. levara a “Duquesa” também. ora sobre uma forma. Era uma espécie de paralisia que tomava as pernas. por ter enviado produtos de sua lavoura sem pagamento dos respectivos impostos. viu aquelas terras abandonadas. Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas que se encostavam nos portais das vendas preguiçosamente. da Revolução. animais mortos. O animal tinha morrido havia dias. Não vinha mais da municipalidade. cobras. Deitada sobre o peito. a esmolar disfarçadamente pelas estradas. Uma tarde. e só se apagou de todo. Adquiriu compêndios de veterinária e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas descritas nos catálogos. A “Duquesa” era uma grande pata branca. improdutivas. a viagem próxima do papai à Europa. em instrumento de suplícios para torturar os inimigos. não havia um só homem que pudesse reduzir com as suas drogas ou receitas aquele considerável prejuízo. entregues às ervas e insetos daninhos. quando teve que ler a carta que a sua afilhada lhe mandara. merecera de Olga esse apelido nobre. com o bico colado ao chão. crestar-lhe a iniciativa e a independência. recomendava à irmã de Quaresma que tivesse muito cuidado com o manto de arminho da “Duquesa”. nas mãos desses regulotes.

é dia feriado. e.Morreu arrependido. Então sim! O celeiro surgiria e a pátria seria feliz. inteligente. amanhã.E mais justiça mesmo. A República precisa ficar forte.. Lembrou-se das suas reflexões de instantes atrás. como há ainda quem se case. Nunca as tinham contemplado. Os seus olhos brilhavam de esperança. Esta terra necessita de governo que se faça respeitar. Sully e Henrique IV. depois de um curto intervalo.. pueril. Nada! .. ambos fardados e de espada. consolidada.... . Foi ao interior da casa.Você viu o imperador. e lhe disse: . A Independência. tão tranqüilas e seguras de si.Decerto... Caldas.” V O Trovador ..Eu não sei. . Imaginava um governo forte. Despediu o empregado..E era um bom homem.Que barulho? . Vou pro mato. tomou o chapéu. infantil. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz olhou um instante para todos os lados... .Quaresma...“Tá” nas “foias”. disse Albernaz com particular acento. Um desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se como um intruso.. Sully e Henrique IV.. Peço energia. observou o almirante. Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra se haviam insurgido e intimado ao Presidente a sair do poder... é.Por que então? . acendeu o cigarro de palha e retomou a conversa: . não foi por causa do “velho”. tão belas. das modinhas.... o Pedro II. não é possível continuar assim..Não há dúvida nenhuma!.. espalhando sábias leis agrárias. Aqui para nós que ninguém nos ouve: foi um ingrato. Medidas agrárias. respeitado. à sombra das grandes e majestosas árvores do parque abandonado. .Não é por isso. Onde está um Caxias? um Rio Branco? . pasquim por aí.. como aquelas que espalhavam sob os . Era preciso trabalhos maiores. Demais. você quer saber de uma cousa: estávamos melhor naquele tempo... Continuavam a andar. levantando o cultivador. e dirigiu-se à estação. Albernaz. tornava-se necessário refazer a administração... mete-se um sujeito num navio. É por isso. talvez o mais rico do mundo. nada disse à irmã. digam lá o que disserem. Felizardo entregou-lhe o jornal que toda a manhã mandava comprar à estação. um governo forte. e o homem vai saindo?.Eu penso também da mesma maneira.. pobre. Deodoro nunca soube o que fez... das suas tentativas agrícolas . Albernaz.. Rio. mais profundos.62 Quaresma veio a recordar-se do seu tupi.. por onde vinham atravessando. . Nem com a farda quis ir para a cova!.. não venho “trabaiá”... Não havia jornaleco.. Chegou ao telégrafo e escreveu: “Marechal Floriano.tudo isso lhe pareceu insignificante.. Então. ... Anda tudo pela hora da morte! Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial.. tudo barato. removendo todos esses óbices. força. Sigo já.. Por quê? Por causa dos governos que temos tido que não têm prestígio. até à tirania. Saía no carnaval.. O que eu sofri. Não! É preciso um exemplo.. foi a canalha.. que o não chamasse de “banana” e outras cousas. não acha? . disse com firmeza o almirante. no entanto. tão rico. agora parecia-lhes que jamais tinham pousado os olhos sobre árvores tão soberbas.Por certo. . Vinham andando. .. deve a todo o mundo.Há “baruio” na Corte e dizem que vão “arrecrutá”. Albernaz. sim “sinhô”.Quem diz o contrário? Havia mais moralidade. É incrível! Um país como este.Seu patrão. o imperador tinha feito tanto por toda a família.. Amava o seu país.. continuou: . do seu folklore. esses entraves. assesta os canhões pra terra e diz: sai daí “seu” presidente...

. Albernaz teve vontade de acordá-lo: camarada! camarada! O soldado levantou-se estremunhado.Do sertão. As janelas acanhadas daquela fachada velha. .. . firmes. joanina. respondendo tropegamente. quais são os navios que “eles” têm? .Não sei. sim. mas para anos.Da capital? . tinha uma tal ou qual segurança de si.. A “Luci”. os bambus se inclinavam. cerrando e tecendo a folhagem. hum! . e esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla vontade de se expandirem. um instante firme.. os ramos longos e cheios de folhas quase beijavam o chão. com os seus grandes penachos verdes. A praça. não “sinhô”. Era de manhã. Eles lhe viam o fundo. uma certa dignidade. de um louro sujo e degradado.. as feições eram feias: malares salientes...Em que dará isto tudo. alongados para o céu. Não era belo o palácio. . Caldas? .A “Luci” não é navio. Eram como que a guarda da antiga moradia imperial. e cobriam a terra com uma ogiva verde. sim “sinhô”. A força se recolhera aos quartéis. com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do edifício. Atravessaram o velho parque imperial transversalmente.Do Piauí... muito altos. um ar de confiança pouco comum nas nossas habitações.Você não sabe.Sei lá. os andares de pequena altura impressionavam mal. Um “bandão” deles. Albernaz interrompeu o silêncio: . resolveu falar-lhe com doçura. O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina. As palmeiras cercavam-no. O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava amedrontado. e o dia estava límpido e fresco.O poder é o poder. Era branco e tinha os cabelos alourados.O “Aquidabã”. não para um instante.Os “homens” desistem ou não? O general esteve um instante examinando o soldado.. . todo ele. .Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz. fez o general. alguma cousa de quem se sente viver. porém. . mas o sono fora muito e descansava ali um pouco. ele obtivera licença para ir em casa. da qual nunca sairiam desalojadas a machado. Pareciam que medravam sentindo-se em terra própria. O solo sobre o qual cresciam era delas e agradeciam à terra estendendo muito os seus ramos. agora o Custódio. dando com aqueles dous oficiais superiores. fez a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné. sim “sinhô”. . e. Pouco antes de saírem da quinta. . . falando a medo. Albernaz. . concertou-se rapidamente. As mangueiras eram as mais gratas..É verdade. delas. mas sem pressa. deliciosa e macia. não tinha mesmo nenhum traço de beleza. Caminhavam com pequenos passos seguros. erectas. mas logo bambeou.. O “Aquidabã”. testa óssea e todo ele anguloso e desconjuntado. Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão. Caldas. sim “sinhô”. era até pobre e monótono. para edificação de casebres. para séculos.Abaixe a mão. . para acalmá-lo. camarada.. de Paranaguá. guarda orgulhosa do seu mister e função.Então como vão as cousas? perguntou o general. “sinhô”. Já tinha o Rio Grande. explicou que tinha estado de ronda ao litoral toda a noite. de um lado e outro da aléia. Que faz você aqui? Albernaz falou em tom ríspido e de comando. desde o portão da Cancela até à linha da estrada de ferro.. para dar à boa mãe frescura e proteção contra a inclemência do sol. As jaqueiras se espreguiçavam. deram com um soldado a dormir numa moita. aquela parte de construção mais antiga.O “homem” deve estar atrapalhado. .63 seus grandes ramos uma vasta sombra.

Passou o monstro.Nada. ativos. Não havia distinção de posição e talentos.. e mesmo apavorados. Era um terror. . muitas fardas de oficiais.. honorários moravam-lhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às autoridades competentes. o almirante. bufando. Os militares palravam alegres.a vida também. em breve. um lente e um simples empregado de escritório. disse o almirante. sofrendo angustiosos suplícios de uma imaginação dominicana. O trem atracava na estação. qualquer oficial. em virtude de seu emprego. pejado de soldados.A cousa foi terrível. sem desculpa.. não vai comigo. O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo olharam-no com mal disfarçada censura. parecia ter saído. Podem furtar-te o sabre e estás na “inácia”. Em nome do Marechal Floriano. mas o regime já publicara o seu prólogo e todos estavam avisados. . a revide de pequenas implicâncias. Ainda estávamos no começo da revolta. lá ficava esquecido. a avaliar por ali o Rio devia ter uma guarnição de cem mil homens. prendia e ai de quem caía na prisão. Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia parar aquele escapamento do juízo que parecia fugir aos poucos do cérebro da moça. apitando com fúria e deixando fumaça pesada pelos ares que rompia. com aquela banda roxa e casaquinha curta. ainda estremeciam. Ficaria boa? Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas. “familiares” do Santo Ofício Republicano. sem coragem. suando gordurosamente. . Falou-lhe com brandura. à toa. Houve execuções. esses bondes andam muito perto do mar.. Os funcionários disputavam-se em bajulação.Viemos pela quinta.. saltado de uma tela de Vítor Meireles.quem sabe? .. em Curuzu. estavam na plataforma da estação. Demais surgiam as vinganças mesquinhas. avançava que nem uma aparição sobrenatural. depois de ter passado. em servilismo. ouviam perguntar: “Quem é este almirante?” Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu posto e do seu incógnito.. talhado segundo os moldes dos guerreiros da Criméia. quase paternal. a autoridade estava em todas as mãos... Bustamante apareceu. ou mesmo cidadão.. Um grande número de oficiais. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos.. A pequena estação tinha um razoável movimento. É melhor ires para casa.. sangrento. não. descansa. Você sabe. Os dous generais continuaram o seu caminho e.Bem.. Albernaz percebeu e ajuntou imediatamente: .. Veio chegando manso. Estava repleto. mas não houve nunca um Fouquier-Tinville. Quando passavam. O general era mais conhecido. o comboio estremeceu todo e parou por fim. A cidade andava inçada de secretas. Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua filha Ismênia. para se perder o emprego. vagaroso. um olho de ciclope. fugido. mas quero morrer combatendo. sem grandeza.. que parece mais doce e íntimo quando se fala aos inferiores: . Que é isto? indagou o honorário. meus amigos.. Bustamante. mas ele as conteve com força. . acrescentou Bustamante. olhando com precaução para os bancos de trás. um terror baço. .. uma moça. Bastava a mínima crítica.64 O general interveio então. reformados. chocalhando ferragens com estrépito.. sem razão e sem responsabilidades. Havia uma única mulher na estação. Não me importa morrer. Se falavam. às ocultas. A barretina era um tronco de cone que avançava para a frente. ... Trazia o seu velho uniforme do Paraguai.. muito negra.Conheço bem esse negócio de balas. e.. afastou-o de pensar na filha. que. para apresentar-se. de uniformes e os trilhos.. Coitada!..Então por aqui?. e os civis vinham calados e abatidos. com a sua grande lanterna na frente. era cochichando. Todos mandavam. a locomotiva. isso de morrer por aí. meu filho. sem função pública alguma. e as delações eram moedas com que se obtinham postos e recompensas. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio de continências. a liberdade. Foi chegando. A bulha de um expresso. mudando o tratamento de você para tu. morava nos arredores e vinha tomar o trem. Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo e um influente senador. Já vi muito fogo. sem saber como.

então sim: mas uma esquadra a cousa não era difícil. congesto. a religião da humanidade. com bastante prazer. todos os assassínios. raivoso por não poder queimá-los em autos-de-fé. O general porque já era noivo de sua filha Lalá. os alferes. limitado e estreito. seguiu para o Arsenal de Marinha. O prestígio dele era.. uma certa esperança na ação do marechal. mas era positivista e tinha da sua República uma idéia religiosa e transcendente.. eram heréticos interesseiros. parou ainda em uma estação e foi ter à praça da República. Fontes estava indignado. Perdera-a em primeira instância. entretanto. bastava coragem para combater. que lhe permitisse mais folgadamente adquirir o enxoval de Lalá. Piratas! Bandidos! Eu. Havia mesmo quem estivesse convencido que a matemática tinha sido feita e criada para o positivismo. ele os queria até. falsos. simulados.. bandeiras. A sua causa não ia lá muito bem. de toques de cornetas. e essas divergências nada significavam para a sua idade e experiência.. a um só tempo. no caso do marechal. Depositava. tanto assim que. condição necessária. No sobrado. também. a adoração do grão-fetiche. Para a maioria a satisfação vinha da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão e a companhia. naqueles tempos... nas proximidades do gabinete do ministro. todas as ferocidades em nome da manutenção da ordem. quase todos estavam na revolta. baionetas reluzindo ao sol oblíquo. a todo esse rebanho de civis. como se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica e não também para a Anglicana. em outros muitos havia sentimento mais puro. estava gastando muito dinheiro. enfim. dominicano do seu barrete frígio. amedrontava toda a gente. A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que. que diabo! Se fosse um navio. Apresentaram-se e. esperava obter uma outra comissão.. Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários. no meio do retinir de espadas. com fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis. portanto. É verdade que. relapsos. e Bustamante porque aprendia com ele alguma cousa de nomenclatura dos armamentos modernos.. canhões. depois de tê-lo feito ao ajudante-general e ministro da Guerra. Penetraram no grande casarão. fictos e confictos. em tudo semelhantes aos canatos e emirados orientais.. da polícia. sem samarra. contumazes. pois que tinham encontrado o Tenente Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo. que justificava todas as violências. tinha amigos lá. via passar por seus olhos uma série enorme de réus confidentes. com inscrições em escritura fonética e eleitos calçados com sapatos de sola de borracha!. sinceridade. não lhe dando o bastante a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do Largo do Moura. ai deles! O tenente não era feroz nem mau. mas. se os pegasse. especialmente os pequenos. maldição contra os insurrectos. para apoiá-lo e defender o seu governo. fazendas multicores. Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto. da armada. de que já tinha o nome . imaginava organizar um batalhão patriótico. Mas. do exército. O governo precisava de oficiais de Marinha. desinteresse e sinceridade. feixes de armas ensarilhadas. lá diz ele. uniformes de várias corporações e milícias. antes bom e até generoso.... o grande pátio estava cheio de soldados... ficaram a conversar nos corredores. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava boa. No fundo d’alma. ao progresso e também ao advento do regime normal..65 Os militares estavam contentes. Estando em apuros financeiros. e propunha os piores castigos. cosido com as paredes. tinha grande confiança nos talentos guerreiros e de estadista de Floriano. Fora daí não havia boa fé. O almirante. Albernaz e Bustamante entraram no QuartelGeneral. Misturavam-se oficiais da guarda nacional. um pedantismo tirânico. . Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar as suas idéias de governo. soltos por aí. e. O trem correu..Hão de ver o resultado. no meio dos quais os trajes escuros dos civis eram importunos como moscas. de bombeiros e de batalhões patrióticos que começavam a surgir. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita positivismo. todo ele era horror. O almirante. dourados. os tenentes e os capitães. o paraíso. enorme. talvez lhe dessem uma esquadra a comandar. havia um vaivém de fardas.

À noite. prodigalizar... As paredes estavam forradas de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados. o ilustre clínico. Anatole France. ele abria as janelas das venezianas. Maupassant.. a sua falsa ciência e a pobreza de sua instrução geral faziam-no ver naquilo tudo. senão ele não passava de um simples prático. tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros. O Cobreiro. Isso era o diabo! Deu em procurar os livros da mulher. mandava o folheto. tomara até um professor de alemão.. honesto e enérgico. Não havia dia em que não comprasse livros. o doutor ia.. cuja atividade nada tinha de guerreira. um mundo! O seu pedantismo. etc. desde que quisesse pôr ordem na sua seção. colocava na revolta a realização de risonhos anelos. porém. médico. Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor. perguntando: “Como vai?” “Vou melhor seu doutor”. aos jornais que se ocupavam dele duas ou três vezes por ano. doente 5. Etiologia. Na seguinte. “Ahn!” E receitava. “É aquele barbado”. via trinta e mais doentes. A ambição de dinheiro e o desejo de nomeada esporeavam-no. Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém: o indispensável é ser do governo. Chegava. a vida.. o interesse e o valor delas. chegando ao gabinete receitava: “Doente nº 1. espalhar. Profilaxia e Tratamento ou Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil. E isso não era difícil. em francês. à sociedade. ordenados. De resto. acendia todos os bicos-de-gás e se punha à mesa. .. indagava: “Já está melhor?” E assim passava a visita. graças à sua atividade e fertilidade de recursos. revelando a todos. onde ia três vezes por semana e. criar e distribuir empregos. todo de branco com um livro aberto sob os olhos. passatempos. Tinha elementos. o marido de Olga e sábio sereno e dedicado quando estudante. para entrar na ciência germânica. em meia hora. mas aquela história de argüição apavorava-o. desde que arranjasse boas recomendações pois já tinha certo nome.. daquelas descrições. tinha que nomear. Já era médico do Hospital Sírio. De quando em quando. e. A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca. etc. Os suspeitos abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e habilitações para ocupálas.. ele não andava satisfeito. publicava um folheto. fazer outra cousa.. mas ricos de citações em francês. em que não havia nada de próprio. brinquedos. o proficiente médico dos nossos hospitais”. falatórios. o enfermeiro dava-lhe informações. além disso. Eram romances franceses. respondia o sírio com voz gutural. Não contente com isso escrevia artigos. estiradas compilações. da rua. metia-lhe medo. de cama em cama. inglês e italiano. esperava muito da energia e da decisão do governo de Floriano: esperava ser subdiretor e não podia um governo sério. Daudet. Tratou de encomendar algumas novelas de Paulo de Kock em lombadas com títulos trocados e afastou o sono. o “operoso Doutor Armando Borges. viam-no e se dessem com ele a dormir sobre os livros?!..66 “Cruzeiro do Sul” e naturalmente seria o seu comandante. Genelício. que o faziam dormir da mesma maneira que os tratados. as dores daqueles personagens. quem é?”. inglês e alemão. porém. Goncourt. promoções e gratificações. Médico e rico. a si mesmo e à mulher. quarenta e sessenta páginas. os sentimentos. com todas as vantagens do posto de coronel. pela fortuna da mulher. Precisava. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises. O sono não tardava a vir ao fim da quinta página. repita a receita. Nós vivemos do governo e a revolta representava uma confusão nos empregos. inventar. o governo. estava bem relacionado e cotado na congregação. diretor ou mesmo lente da faculdade. Queria ter um cargo oficial. precisando de simpatias e homens. Obtinha isso graças à precaução que tomara em estudante de se relacionar com os rapazes da imprensa. O lugar de lente é que o tentava mais. nas honrarias e nas posições que o Estado espalha. iludir-se. o concurso. O próprio Doutor Armando Borges. mas faltava-lhe energia para o estudo prolongado e a sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena que tivera quando estudante.

exceto onde o grande bigode punha sombras.O padrinho. Todos os homens deviam ser iguais..Teu padrinho. tratando de um febrão de uma órfã rica. com todo o luxo.Quem é? . n’O País. foi um sentimento mais calmo. não é lá velho.. disse Coleoni.Sabes quem vem aí. e. prosperava. que mesmo por qualquer outro motivo.Está doido. Telegrafou ao Floriano. dava mais seriedade ao pensamento e a vastidão da sala mais liberdade no escrever. que a usura de um judeu. Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de afeição.. chegou a ganhar uns seis contos. neste inferno.É vem você com as suas teorias. a vista para a montanha.Mas não tem interesse nisso.. Era perdoável. . O doutor voltava já inteiramente vestido. sentiu um grande alívio. Vinha irradiante e o seu rosto redondo reluzia. lia recostado numa cadeira de viagem os jornais do dia.Que há? perguntou ele. Não foi desprezo. secretária. objetou o velho. após o almoço. meditava a sua ascensão social e monetária. estavam à flor da pele. disse: .. . Desde muito que a mulher lhe entrava na sua simulação de inteligência. mais por dignidade e delicadeza. ele não deu pelas modificações da mulher. escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito. nojo que ela teve pelo marido. conforme o seu hábito. sentiu-o. mas aquela manobra indecorosa indignou-a. eram superficiais. A revolta veio encontrá-los assim. e a ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob o seu esconderijo. mas charlatão? Era demais! Passou-lhe um pensamento mau. Quis desaprovar. Que necessidade tinha ele disso? Não era já rico? Não era moço? Não tinha o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu à moça mais vil.67 A sua clínica. O patriotismo não está na barriga. Que tem a idade? Quarenta e poucos anos. era inútil mudar deste para aquele. De comandita com o tutor. feia e esmagadora. que o aluguel de uma pena. porém. disse o doutor. entretanto. É o dever de todo o patriota. vem meter-se nesta barafunda.Mas não há tal.. mas desculpou. mas de que valeria essa quase indignidade?.Decerto. Ela tinha um gabinete. enfim. nele. mesmo sem levantar a cabeça.. naquela manhã. o modo de agir e reagir de fato sobre as idéias e sentimentos de Quaresma. tão coerente com ele mesmo.. A sala lhe parecia mais clara. de ambições de descobertas. livros.. Ela dissimulava os seus sentimentos.. minha filha? . ao lado do pai. tão de acordo com a substância da vida que ele mesmo fabricara. de simpatia. censurar. e a sua fisionomia se iluminou de novo como se já estivesse de todo passada a nuvem que empanava o sol dos seus olhos. mais baixo. mas gostava pela manhã de escrever ali. O sogro suspendera a viagem à Europa.. mas quanto estavam longe um do outro!. A moça adivinhou logo o motivo. destacou-se de sua pessoa.. . de interesse pela ciência.. Quando chegou a esta conclusão. Mesmo quando noiva. pois há tanto ela rebentara. que prendiam ambos. Naquela carreira atropelada para o nome fácil.. desinteressou-se dele. Pode ainda bater-se pela República. num dado momento ele disse: . filhinha. Está aqui. pronunciadas com aquele seu português rouco: . Per la madonna! Pois um homem que está quieto. estantes. verificara que aquelas cousas de amor ao estudo. menos ativo.... .. Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera: . sonhamos ser Shakespeare e saímos Mal das Vinhas. dizendo que vinha.. toda a ligação moral. e o doutor. com a sobrecasaca fúnebre e a cartola reluzente na mão.. sossegado. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com sua correspondência. Continuavam a viver como se nada houvesse...E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela República? interrogou o doutor. desde três dias. Ainda ouviu as últimas palavras do sogro. que se limitou a sorrir complacente: . Muitas vezes nós nos enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades. Ela escrevia e o pai lia. .

. Por esse tempo. Primeiro. ficam alheados da simpatia dos que acreditam nele. esquecidos de sua vital impotência e inutilidade. pouco saindo. cuja vista ia de Todos os Santos à Piedade. graças à sua vida.Você sabe bem que eu não te comprometo. A simpatia dos desinteressados. debruçada na varanda. O doutor desceu a escada da varanda. disse o doutor. os carroceiros e trabalhadores. e pão. aquele que compusera no sítio de Quaresma . leu toda a produção. Não era. devido a múltiplos fatores.Você. Não só isso sempre acontece em toda a parte. almoçando café. voltou a lê-la. um dos últimos. há de ser assim normalmente. Parou um pouco. conforme o ritual dos bem ou mal casados. um panorama de casas e árvores. pois. que pedem sempre mudanças e mudanças. atravessou o jardim e ainda do portão disse adeus à mulher. Notara que sempre que chegava. abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados.Decerto. como particularmente. . e com os finos lábios um pouco franzidos: . de admirar que a moça tendesse para os revoltosos. corrigindo um dos seus trabalhos. deitou-lhe o seu grande olhar luminoso. que lhe seguia a saída. estrangeiro e conhecendo. em sua casa. aqui e no Sul? . que ele mesmo fazia. Toda a cidade o tinha na consideração devida e ele quase se julgava ao termo da sua carreira. Já publicara mais de um volume de canções. e.. ele mesmo evitava falar e. Gostava de passar assim dias. no fundo. mas não deu importância. e Coleoni. metido em si mesmo e ouvindo o seu coração. cantarolando. abrangendo um grande trato de área edificada. as nossas autoridades. mas estava certo de obter. agarrou o violão para melhor apanhar o efeito e empacou nestes: É mais bela que Helena e Margarida. Olga? Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. não encontrara pessoa alguma conhecida durante os três últimos dias. com os seus inevitáveis processos de violência e hipocrisias. Os governos. toda a série de violências que se vêm cometendo.. . a desmoralizar a ação da autoridade constituída. organizando o seu livro. Apesar de popular no lugar. Não lia jornais para não distrair a atenção do seu trabalho. as deportações. indo à tarde jantar a uma tasca próximo à estação. os fuzilamentos. é uma revoltosa. no Brasil. Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha assentado.Deviam continuar a presenciar as prisões. levam a prometer o que não podem fazer. Naquela tarde estava sentado à mesa. Passava confinado no seu quarto. e demais. Ela não deixava de ser.68 E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços mais falsificava.Não me vá comprometer. de forma a criar desesperados. Quando sorri meneando a ventarola. Por esses dias o triunfo desfilava sem contestação.Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga. . que jantavam nas mesas sujas. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido. agora pensava em publicar mais outro. Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios. limitava-se ao “bom-dia” e à “boa-tarde” trocados com os vizinhos. Faltava o assentimento de Botafogo. . Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas para a cidade. hein.“Os lábios de Carola”. calasse as suas simpatias num mutismo prudente. da população inteira era pelos insurgentes. Há dias vivia em casa. a entorpecer. Coração dos Outros sonhava desligado das contingências terrenas. fechando a discussão. Só se encontra a ilusão que adoça a vida Nos lábios de Carola.

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Nisto ouviu um tiro, depois, outro, outro... Que diabo? pensou. Hão de ser salvas a algum navio estrangeiro. Repinicou o violão e continuou a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão que adoça a vida... TERCEIRA PARTE I Patriotas Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio, vendo o marechal, mas sem lhe poder falar. Quase não se encontravam dificuldades para se chegar à sua presença, mas falar-lhe, a cousa não era tão fácil. O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo e eloqüente. Não era raro ver-se pelos divãs, em outras salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando, meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos tetos tinham teias de aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força, subia uma poeira de rua mal varrida. Quaresma não pudera vir logo, como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus negócios, arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide mil objeções à sua partida; mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à sua força; ele, porém, não se deixara abater, fizera pé firme, pois sentia, indispensável, necessário que toda a sua vontade, que toda a sua inteligência, que tudo o que ele tinha de vida e atividade fosse posto à disposição do governo, para então!... oh! Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a Floriano. Nele expunham-se as medidas necessárias para o levantamento da agricultura e mostravam-se todos os entraves, oriundos da grande propriedade, das exações fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos mercados e das violências políticas. O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa, lá longe, no canto daquela planície feia, olhando, no poente, as montanhas que se alongavam, se afilavam nos dias claros e transparentes, lembrava-se de sua irmã, dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com uma impassibilidade que não era natural; mas do que se lembrava mais, naquele momento, era do Anastácio, o seu preto velho, do seu longo olhar, não mais com aquela ternura passiva de animal doméstico, mas cheio de assombro, de espanto e piedade, rolando muito nas órbitas as escleróticas muito brancas, quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro. Parecia que farejava desgraça... Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto nas cousas sinais de dolorosos acontecimentos a vir... Ora!... Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro, à espera que o presidente o chamasse. Era cedo, pouco devia faltar para o meio-dia, e Floriano tinha ainda, como sinal do almoço, o palito na boca. Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer o seu braço e o seu sangue em defesa das instituições e da pátria. A oradora era uma mulher baixa, de busto curto, gorda, com grandes seios altos e falava agitando o leque fechado na mão direita. Não se podia dizer bem qual a sua cor, sua raça, ao menos: andavam tantas nela que uma escondia a outra, furtando toda ela a uma classificação honesta. Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam chispas. Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era como se temesse derreter-se ao calor daquele olhar que queimava mais sedução que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava o rosto como um adolescente, batia com os dedos na mesa... Quando lhe chegou a vez de falar, levantou um pouco o rosto, mas sem encarar a mulher, e, com um grosso e difícil sorriso de roceiro, declinou da oferta, visto a República ainda dispor de bastante força para vencer.

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A última frase, ele a disse com mais vagar e quase ironicamente. As damas despediram-se; o marechal girou o olhar em torno do salão e deu com Quaresma: - Então, Quaresma? fez ele familiarmente. O major ia aproximar-se, mas logo estacou no lugar em que estava. Uma chusma de oficiais subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção convergiu para eles. Não se ouvia o que diziam. Falavam ao ouvido de Floriano, cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O marechal quase não falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo, cousa que Quaresma percebia pela articulação dos lábios. Começaram a sair. Apertavam a mão do ditador e, um deles, mais jovial, mais familiar, ao despedir-se, apertou-lhe com força a mão mole, bateu-lhe no ombro com intimidade, e disse alto e com ênfase: - Energia, marechal! Aquilo tudo parecia tão natural, normal, tendo entrado no novo cerimonial da República, que ninguém, nem o próprio Floriano, teve a mínima surpresa, ao contrário alguns até sorriram alegres por ver o califa, o cã, o emir, transmitir um pouco do que tinha de sagrado ao subalterno desabusado. Não se foram todos imediatamente. Um deles demorou-se mais a segredar cousas à suprema autoridade do país. Era um cadete da Escola Militar, com a sua farda azul-turquesa, talim e sabre de praça de pré. Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada. Tinham todos os privilégios e todos os direitos; precediam ministros nas entrevistas com o ditador e abusavam dessa situação de esteio do Sila, para oprimir e vexar a cidade inteira. Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial brotara-lhes no sentimento, transformando a autoridade, especialmente Floriano e vagamente a República, em artigo e fé, em feitiço, em ídolo mexicano, em cujo altar todas as violências e crimes eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação e eternidade. O cadete lá estava... Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia feixar em suas mãos, durante quase um ano, tão fortes poderes, poderes de Imperador Romano, pairando sobre tudo, limitando tudo, sem encontrar obstáculo algum aos seus caprichos, às suas fraquezas e vontades, nem nas leis, nem nos costumes, nem na piedade universal e humana. Era vulgar e desoladora. O bigode caído; o lábio inferior pendente e mole a que se agarrava uma grande “mosca”; os traços flácidos e grosseiros; não havia nem o desenho do queixo ou olhar que fosse próprio, que revelasse algum dote superior. Era um olhar mortiço, redondo, pobre de expressões, a não ser de tristeza que não lhe era individual, mas nativa, de raça; e todo ele era gelatinoso - parecia não ter nervos. Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter, a inteligência e o temperamento. Essas cousas não vogam, disse ele de si para si. O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte, sincero e desinteressado. Tinha-o na conta de enérgico, de fino e supervidente, tenaz e conhecedor das necessidades do país, manhoso talvez um pouco, uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. Entretanto, não era assim. Com uma ausência total de qualidades intelectuais, havia no caráter do Marechal Floriano uma qualidade predominante: tibieza de ânimo; e no seu temperamento, muita preguiça. Não a preguiça comum, essa preguiça de nós todos; era uma preguiça mórbida, como que uma pobreza de irrigação nervosa, provinda de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Pelos lugares que passou, tornou-se notável pela indolência e desamor às obrigações dos seus cargos. Quando diretor do Arsenal de Pernambuco, nem energia tinha para assinar o expediente respectivo; e durante o tempo em que foi ministro da Guerra, passava meses e meses sem lá ir, deixando tudo por assinar, pelo que “legou” ao seu substituto um trabalho avultadíssimo. Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert, de um Napoleão, de um Filipe II, de Guilherme I, da Alemanha, em geral de todos os grandes homens de Estado, não compreende o descaso florianesco pela expedição de ordens, explicações aos subalternos, de suas vontades, de suas vistas,

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certamente necessárias deviam ser tais transmissões para que o seu senso superior se fizesse sentir e influísse na marcha das cousas governamentais e administrativas. Dessa preguiça de pensar e de agir, vinha o seu mutismo, os seus misteriosos monossílabos, levados à altura de ditos sibilinos, as famosas “encruzilhadas dos talvezes”, que tanto reagiram sobre a inteligência e imaginação nacionais, mendigas de heróis e grandes homens. Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de calma superior, calma de grande homem de Estado ou de guerreiro extraordinário. Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo. A braços com o levante de presos, praças e inferiores da fortaleza de Santa Cruz, tendo mandado fazer um inquérito, abafou-o com medo que as pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra sedição, e, não contente com isto, deu a essas pessoas as melhores e mais altas recompensas. Demais, ninguém pode admitir um homem forte, um César, um Napoleão, que permita aos subalternos aquelas intimidades deprimentes e tenha com eles as condescendências que ele tinha, consentindo que o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes de toda a espécie. Uma recordação basta. Sabe-se bem sob que atmosfera de má vontade Napoleão assumiu o comando do exército da Itália. Augereau, que o chamava “general de rua”, disse a alguém, após lhe ter falado: “O homem meteu-me medo”; e o corso estava senhor do exército sem batidelas no ombro, sem delegar tácita ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis. De resto, a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra bem a incerteza, a vacilação de vontade de um homem que dispunha daqueles extraordinários recursos que estavam às suas ordens. Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos, atos e gestos. Era o seu amor à família, um amor entranhado, alguma cousa de patriarcal, de antigo que já se vai esvaindo com a marcha da civilização. Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas das suas propriedades, a sua situação particular era precária, e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades agrícolas desoneradas do peso das dívidas. Honesto e probo como era, a única esperança que lhe restava repousava nas economias sobre os seus ordenados. Daí lhe veio essa dubiedade, esse jogo com pau de dous bicos, jogo indispensável para conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à Presidência da República. A hipoteca do “Brejão” e do “Duarte” foi o seu nariz de Cleópatra... A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso pelo lar deram em resultado esse “homem-talvez” que, refratado nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo, foi transformado em estadista, em Richelieu, e pôde resistir a uma séria revolta com mais teimosia que vigor, obtendo vidas, dinheiro e despertando até entusiasmo e fanatismo. Esse entusiasmo e esse fanatismo, que o ampararam, que o animaram, que o sustentaram, só teriam sido possíveis, depois de ter ele sido ajudante general do Império, senador, ministro, isto é, após se ter “fabricado” à vista de todos e cristalizado a lenda na mente de todos. A sua concepção de governo não era o despotismo, nem a democracia, nem a aristocracia; era a de uma tirania doméstica. O bebê portou-se mal, castiga-se. Levada a cousa ao grande, o portar-se mal era fazer-lhe oposição, ter opiniões contrárias às suas e o castigo não eram mais palmadas, sim, porém, prisão e morte. Não há dinheiro no Tesouro; ponham-se as notas recolhidas em circulação, assim como se faz em casa quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água. Demais, a sua educação militar e a sua fraca cultura deram mais realce a essa concepção infantil, raiando-a de violência, não tanto por ele em si, pela sua perversidade natural, pelo seu desprezo pela vida humana, mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu a ferocidade dos seus auxiliares e asseclas. Quaresma estava longe de pensar nisso tudo; ele com muitos homens honestos e sinceros do tempo foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano conseguira despertar. Pensava na grande obra que o Destino reservava àquela figura plácida e triste; na reforma radical que ele ia levar ao

alguma cousa de tremendo ameaçava todos e parecia estar suspenso no ar.. e assim mesmo. .. situações dos subalternos com quem lidava. de uns tempos para cá.. Vocês lá se entendam. Sentiu por aí a força de sua popularidade e senão a razão boa de sua causa... Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos.Bem... desde que o marechal lhe falou familiarmente. voltando-se para Bustamante: . . empregos. Que posto queres? . Havia a mesma agitação de bondes. Bustamante deu-se a conhecer.. com uma dobra de aborrecimento no canto dos lábios. Até à rua nada disseram um ao outro.Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito. .. carros e carroças. O major há muito que o conhece? Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta. porém. levando-lhes estradas.Deixa aí. Se Vossa Excelência desse ordem. Era o Major Bustamante.Não me recordo.Mas nós nos conhecemos! exclamou ele.Eles vão ver o “caboclo”. com um pouco de satisfação.É exato.. a lápis azul. mas. Quaresma? fez Floriano. quando já perto. o movimento da cidade parecia não ter sofrido alteração apreciável.Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos. Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias. Ou antes: leva-lhe este bilhete.Trazia a Vossa Excelência até este memorial. um terror. um quase “não me amole” e disse com preguiça a Quaresma: .. proteção aos fracos. velho amigo do marechal.Agradeço-te muito. . começou a considerar aquele homem pequenino. mas não se lembrou de tê-lo já encontrado algum dia.72 organismo aniquilado da pátria. Quaresma vinha um pouco frio. Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de ainda agora: . .. Bustamante? E o batalhão. quase como um terrível segredo: . escreveu algumas palavras ao seu ministro da Guerra. Não faz mal. medidas tendentes a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola. Rasgou um pedaço de uma das primeiras páginas do manuscrito de Quaresma. agora Tenente-Coronel.. Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou a ocasião para lhe falar em leis agrárias.Aproveita Quaresma no teu batalhão. O dia estava claro e quente. que o major se habituara a crer a mais rica do mundo. O presidente teve um gesto de mau humor.Que há. Tinha alguma cousa de asiático. assegurando o trabalho e promovendo a riqueza. O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem. não tinha nada escrito. seu companheiro do Paraguai. ele não negaria tais esperanças e a sua ação poderosa havia de se fazer sentir pelos oito milhões de quilômetros quadrados do Brasil. de pince-nez e foi-se chegando. com uma grande barba mosaica e olhos espertos. Era a parte de cima. disse a Quaresma. já tivesse dúvidas a certos respeitos. Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar. Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro. era cruel e paternal ao mesmo tempo.. Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do Itamarati. segurança..Vai bem. Um seu companheiro de espera. nomes.. O marechal ouviu-o distraído. . Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal. sobre aquela ponta de papel. Precisamos de um quartel..Então. Ao acabar é que deu com a desconsideração: . taciturno. vai? O homem aproximou-se mais. um espanto. ficara só e Quaresma avançou.Eu! fez Quaresma estupidamente. um tanto amedrontado: . se aproximando e. levemente. o presidente. embora. em seguida. mas nas fisionomias. Donde? . O major confirmou e o presidente. Decerto.... sorriu com dificuldade. . . marechal.

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- Da casa do General Albernaz... Não se lembra? Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro explicou-lhe a formação do seu batalhão patriótico “Cruzeiro do Sul”. - O senhor quer fazer parte? - Pois não, fez Quaresma. - Estamos em dificuldades... Fardamento, calçado para as praças... Nas primeiras despesas devemos auxiliar o governo... Não convém sangrar o Tesouro, não acha? - Certamente, disse com entusiasmo Quaresma. - Folgo muito que o senhor concorde comigo... Vejo que é um patriota... Resolvi por isso fazer um rateio pelos oficiais, em proporção ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis, um tenente com duzentos... O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major, não é? Quaresma então explicou por que o tratavam por major. Um amigo, influência no Ministério do Interior, lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais, com esse posto. Nunca tendo pago os emolumentos, viu-se, entretanto, sempre tratado major, e a cousa pegou. A princípio, protestou, mas como teimassem deixou. - Bem, fez Bustamante. O senhor fica mesmo sendo major. - Qual é a minha quota? - Quatrocentos mil-réis. Um pouco forte, mas... O senhor sabe; é um posto importante... Aceita? - Pois não. Bustamante tirou a carteira, tomou nota com uma pontinha de lápis e despediu-se jovialmente: - Então, major, às seis, no quartel provisório. A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant’Ana. Quaresma pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Tencionava visitar o compadre em Botafogo, fazendo, assim, horas para a sua iniciação militar. A praça estava pouco transitada; os bondes passavam ao chouto compassado das mulas; de quando em quando ouvia-se um toque de corneta, rufos de tambor, e do portão central do quartel-general saía uma força, armas ao ombro, baionetas caladas, dançando nos ombros dos recrutas, faiscando com um brilho duro e mau. Ia tomar o bonde, quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco espoucar dos fuzis. Não durou muito; antes que o bonde atingisse à Rua da Constituição, todos os rumores guerreiros tinham cessado, e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais. Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara. Desdobrou-o vagarosamente, mas foi logo interrompido; bateram-lhe no ombro. Voltou-se. - Oh! general! O encontro foi cordial. O General Albernaz gostava dessas cerimônias e tinha mesmo um prazer, uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos que se tinham enfraquecido por uma separação qualquer. Estava fardado, com aquele seu uniforme maltratado; não trazia espada e o pince-nez continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás da orelha esquerda. - Então veio ver a cousa? - Vim. Já me apresentei ao marechal. - “Eles” vão ver com quem se meteram. Pensam que tratam com o Deodoro, enganam-se!... A República, graças a Deus, tem agora um homem na sua frente... O “caboclo” é de ferro... No Paraguai... - O senhor conheceu-o lá, não, general? - Isto é... Não chegamos a nos encontrar; mas o Camisão... É duro, o homem. Estou como encarregado das munições... É o fino o “caboclo”: não me quis no litoral. Sabe muito bem quem sou e que munição que saia das minhas mãos, é munição... Lá, no depósito, não me sai um caixote que eu não examine... É necessário... No Paraguai, houve muita desordem e comilança: mandou-se muita cal por pólvora - não sabia? - Não.

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- Pois foi. O meu gosto era ir para as praias, para o combate; mas o “homem” quer que eu fique com as munições... Capitão manda, marinheiro faz... Ele sabe lá... Deu de ombros, concertou o trancelim que já caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma perguntou: - Como vai a família? - Bem. Sabe que Quinota casou-se? - Sabia, o Ricardo me disse. E Dona Ismênia, como vai? A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto: - Vai no mesmo. O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. A filha enlouquecera de uma loucura mansa e infantil. Passava dias inteiros calada, a um canto, olhando estupidamente tudo, com um olhar morto de estátua, numa atonia de inanimado, como que caíra em imbecilidade; mas vinha uma hora, porém, em que se penteava toda, enfeitava-se e corria à mãe, dizendo: “Apronta-me, mamãe. O meu noivo não deve tardar... é hoje o meu casamento.” Outras vezes recortava papel, em forma de participações, e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu casamento. O general já consultara uma dúzia de médicos, o espiritismo e agora andava às voltas com um feiticeiro milagroso; a filha, porém, não sarava, não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava o seu espírito naquela obsessão de casamento, alvo que fizeram ser da sua vida, a que não atingira, aniquilando-se, porém, o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor. Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre, tão festiva. Os bailes tinham diminuído; e, quando eram obrigados a dar um, nas datas principais, a moça, com todos os cuidados, à custa de todas as promessas, era levada para casa da irmã casada, lá ficava, enquanto as outras dançavam, um instante esquecidas da irmã que sofria. Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice; reprimiu a emoção e continuou no tom mais natural, naquele seu tom familiar e íntimo que usava com todos: - Isto é uma infâmia, Senhor Quaresma. Que atraso para o país. E os prejuízos? Um porto destes fechado a comércio nacional quantos anos de retardamento não representa! O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo, de forma a tornar impossível a reprodução de levantes e insurreições. - Decerto, aduziu o general. Assim não progredimos, não nos adiantamos. E no estrangeiro que mau efeito! O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram. Quaresma foi direitinho ao Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do Rosário. Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Não foi indiferença que sentiu, foi espanto, assombro, quase medo, embora soubesse perfeitamente que ele estava a chegar. Entretanto, não havia mudança na fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em todo ele. Era o mesmo homem baixo, pálido, com aquele cavanhaque apontado e o olhar agudo por detrás do pince-nez... Nem mesmo estava mais queimado e o jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela conhecia há tantos anos. Mas, parecia-lhe mudado e ter entrado impelido, empurrado por uma força estranha, por um turbilhão; bem examinando, entretanto, verificou que ele entrara naturalmente, com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe vinha então essa cousa que a acanhava, que lhe tirara a sua alegria de ver pessoa tão amada? Não atinou. Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se fazia anunciar; ia entrando conforme o velho hábito. Respondeu ao padrinho ainda sob a dolorosa impressão da sua entrada: - Papai saiu; e o Armando está lá embaixo escrevendo. De fato, ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o “clássico” um grande artigo sobre “Ferimentos por arma de fogo”. O seu último truc intelectual era este do clássico. Buscava nisto uma distinção, uma separação intelectual desses meninos por aí que escrevem contos e romances nos jornais. Ele, um sábio, e sobretudo, um doutor, não podia escrever da mesma forma que eles. A sua sabedoria superior e o seu título “acadêmico” não podiam usar da mesma língua,

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dos mesmos modismos, da mesma sintaxe que esses poetastros e literatecos. Veio-lhe então a idéia do clássico. O processo era simples: escrevia do modo comum, com as palavras e o jeito de hoje, em seguida invertia as orações, picava o período com vírgulas e substituía incomodar por molestar, ao redor por derredor, isto por esto, quão grande ou tão grande por quamanho, sarapintava tudo de ao invés, em-pós, e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar admiração aos seus pares e ao público em geral. Gostava muito da expressão - às rebatinhas; usava-a a todo o momento e, quando a punha no branco do papel, imaginava que dera ao seu estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas idéias uma suficiência transcendente. De noite, lia o padre Vieira, mas logo às primeiras linhas o sono lhe vinha e dormia sonhando-se “físico”, tratado de mestre, em pleno Seiscentos, prescrevendo sangria e água quente, tal e qual o doutor Sangrado. A sua tradução estava quase no fim, já estava bastante prático, pois com o tempo adquirira um vocabulário suficiente e a versão era feita mentalmente, em quase metade, logo na primeira escrita. Recebeu o recado da mulher, anunciando-lhe a visita, com um pequeno aborrecimento, mas, como teimasse em não encontrar um equivalente clássico para “orifício”, julgou útil a interrupção. Queria pôr “buraco”, mas era plebeu; “orifício”, se bem que muito usado, era, entretanto, mais digno. Na volta talvez encontrasse, pensou: e subiu à sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com o seu grande bigode esfarelado, o seu rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada empenhados em uma discussão sobre autoridade. Dizia ela: - Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam da autoridade. Não se governa mais em nome de Deus, por que então esse respeito, essa veneração de que querem cercar os governantes? O doutor, que ouvira toda a frase, não pôde deixar de objetar: - Mas é preciso, indispensável... Nós sabemos bem que eles são homens como nós, mas, se for assim, tudo vai por água abaixo. Quaresma acrescentou: - É em virtude das próprias necessidades internas e externas da nossa sociedade que ela existe... Nas formigas, nas abelhas... - Admito. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas, e a autoridade se mantém lá à custa de assassínios, exações e violências? - Não se sabe... Quem sabe? Talvez... fez evasivamente Quaresma. O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo: - Que temos nós com as abelhas? Então nós, os homens, o pináculo da escala zoológica iremos buscar normas de vida entre insectos? - Não é isso, meu caro doutor; buscamos nos exemplos deles a certeza da generalidade do fenômeno, da sua imanência, por assim dizer, disse Quaresma com doçura. Ele não tinha acabado a explicação e já Olga refletia: - Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade - vá; mas não; de que vale? - Há de trazer, afirmou categoricamente Quaresma. A questão é consolidá-la. Conversaram ainda muito tempo. O major contou a sua visita a Floriano, a sua próxima incorporação ao batalhão “Cruzeiro do Sul”. O doutor teve uma ponta de inveja, quando ele se referiu ao modo familiar por que Floriano o tratara. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma saiu. Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas, com as suas lojas profundas e escuras, onde os empregados se moviam como em um subterrâneo. A tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada Rua da Assembléia, a casquilha Rua do Ouvidor davam-lhe saudades. A vida continuava a mesma. Havia grupos parados e moças a passeio; no Café do Rio, uma multidão. Eram os avançados, os “jacobinos”, a guarda abnegada da República, os intransigentes a cujos olhos a moderação, a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes de lesa-pátria, sintomas de monarquismo criminoso e abdicação desonesta diante do estrangeiro. O

na gola. Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e tinha uns vivos azulferrete. não é o crepúsculo. não há estrelas nem sol que guiem. na terra. está povoada de ruídos. mas dêem-me o meu violão. No mar. levando de quando em quando uma reflada. já sem as cordas de secar ao sol a roupa. Tinha o tal cortiço andar térreo e sobrado. que é Caronte que traz a sua barca para uma das margens do Estige.. a Rua do Ouvidor era a mesma. Entre soldados entrava um homem. mal se enxergam as partes baixas dos edifícios próximos. Vê-se da praia um pequeno trecho.. Acreditase. coberto de algas. major! Quaresma chamou de parte o coronel. Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. armas! O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo do fardamento. de longe. para o lado do mar. . não é dia. mas com as pedras manchadas das barrelas e da água de sabão. as moças davam gritinhos de gata. sim. A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado.. de uma claridade difusa. ambos divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio. do seio da bruma. mas foi inútil.Restituam o violão ao cabo Ricardo! II Você. Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados: . Uma gritaria fê-los vir até à varanda. é a hora da angústia.. Ricardo. que funcionava provisoriamente num velho cortiço condenado pela higiene. a se debater.. A casa da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio. contra aquela muralha de flocos e opaca. O instrutor era um sargento reformado. não é o dilúculo. Do lado da terra. O chiar das serras vizinhas. que se condensa ali e aqui em aparições.É o Ricardo! exclamou Quaresma. Os namoros se faziam e as moças iam e vinham. Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel. escada tosca e oscilante. esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes. e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar. um patriota rebelde.76 estrangeiro era sobretudo o português. os apitos de fábricas e locomotivas. Atenção! Todos perscrutam a cortina de névoa pastosa. e admitido no batalhão com o posto de alferes. em cruz. Os rostos estão alterados. os guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã indecifrável e taciturna. Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois de algum tempo: . É um Visionário Oito horas da manhã. é a luz da incerteza.Salve-me. em semelhanças de cousas. Os soldados subiram com o “voluntário” e Ricardo logo que deu com o major. havia uma varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até lá. O senhor não o conhece. um tanto coxo. alamares dourados e quatro estrelas prateadas. ao mesmo tempo.. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre o seu fraco marulho.Eu sirvo sim.. coronel? continuou ele com interesse e piedade. Há necessidade de gente. Quaresma. a chorar e a implorar. o Mistério.. sujo. Não é noite. o que não impedia de haver jornais “jacobiníssimos” redigidos por portugueses da mais bela água.. depois da palidez do medo. então.brô”... fazia-o cabo. vão surgir demônios. seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou: . corriam para dentro das lojas. que gemia à menor passada. Se uma bala zunia no alto céu azul. rogou-lhe e suplicou-lhe.. parece que. as aves morrem de encontro às . é o desconhecido. luminoso. servia para a instrução dos recrutas.. As fisionomias respiram aliviadas. e o odor da maresia parece mais forte com a neblina. Entretanto. o sangue a subir às faces pouco e pouco. A cerração ainda envolve tudo. lá pelos lados da Cidade Nova. suplicou-lhe: .. É um voluntário recalcitrante. que gritava com uma demora majestosa: “om . a vista é impotente contra aquela treva esbranquiçada e flutuante.Conheço. dentro daquele decoro. Enfim. Para a esquerda e para a direita. aquela pasta espessa. No sobrado.

por modéstia. e um alferes. três alferes. Alguns já cochilam. A nossa miséria é mais completa e a falta daqueles mudos marcos da nossa atividade dá mais forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa. o pobre homem usava aquela peça protetora como um castigo. Ele percorre essa cadeia de ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. o antigo agricultor do “Sossego”.77 paredes brancas das casas. A blusa era curtíssima. após o rumor dos remos. Comprou compêndios. e. em horas de folga. Assim que se viu no mato. se fez simplesmente tenente-coronel. de quando em quando. sungada. como sua instrução é insuficiente. posso ir almoçar? . o Bustamente da barba mosaica. cantarolando em voz baixa. o número de alferes está justo. Os ruídos continuam. O major está no interior da casa que serve de quartel. suja de bodelhas. O cabo Ricardo Coração dos Outros. A cerração se ia dissipando. e olha aquela manhã angustiosa. A praça saiu capengando em cima de grandes botinas. os soldados deitaram-se pela relva que continua a praia. tirou-as e sentiu pelo rosto o sopro da liberdade. aquele amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele. como nada se vê. está de parte. algas e sargaços. sozinho. o violão está lá dentro e. Já se via o sol que brilhava como um disco de ouro fosco.. que. que levava a sua casa. estão a postos. da artilharia vai à balística. de compêndio em compêndio. Ricardo Coração dos Outros apareceu. mas ele nada tem a ver com o mortífero aparelho. soltar o peito. sentado numa pedra. e leva assim aqueles dias de ócio guerreiro enfronhado na matemática. tenuemente. major? . vai à trigonometria. E o senhor. e as calças eram compridíssimas e arrastavam no chão. Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar. da mecânica ao cálculo e à geometria analítica. de rifle à cintura e gorro à cabeça. Bustamente.Bem. superintendendo a vida do batalhão. ele só tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas. que é Quaresma. É preciso não enferrujar os dedos. Ricardo? .Senhor comandante. O seu pequeno aborrecimento é não poder. Chama-me o cabo Ricardo. e o comandante. É encarregado dele o Tenente Fontes. dous tenentes. consentisse. lendo. continua no quartel. O comandante do “Cruzeiro do Sul”. que não dá obediência ao patriota major. mas já há um major. este mesmo só à noite. Um soldado entrou: . A unidade tem poucos oficiais e muito poucas praças. estuda artilharia. os punhos lhe apareciam inteiramente. Aos grupos. Há falta de capitães. contudo. de encontro à areia da praia. .Como vais. A realidade só nos vem do pedaço de mar que se avista. macias e fragrantes.Pode. talvez. à geometria e à álgebra e à aritmética. O seu estudo predileto é agora artilharia. onde ela faz sentir toda a sua força de desesperar. vai aprendendo lentamente a servir-se da boca-de-fogo e submete-se à arrogância do subalterno. o de tenentes quase. da balística à mecânica. Aquela vida solta da caserna vai-lhe bem n’alma... fracamente. desce mais a escada. Estava engraçado dentro do seu fardamento de caporal. outros procuram com os olhos o céu através do nevoeiro que lhes umedece o rosto. mas o Estado paga o pré de quatrocentas. Aprende uma noção elementaríssima após um rosário de consultas. Estão doentes ou licenciados e só ele. ele o experimenta.. O comandante do destacamento é Quaresma que. mas. Há no destacamento um canhão Krupp. nessa matemática rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são moços. Sob o fardamento de cabo. o menestrel não se aborrece. Em geral. parece que vêm do fundo da terra ou são alucinações auditivas. O comandante chegou à janela. mas os oficiais pouco aparecem. Quaresma não se incomoda com isso. marulhando com grandes intervalos. Polidoro. Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda. a medo.

. e também a ligeira fosforescência das águas. a ilha dos Ferreiros.78 . a alça. . não é? O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante: . cujas montanhas acabavam de recortar-se no céu azul. Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas.. Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito: . e das fortalezas para o mar. major.. As refeições eram-lhe fornecidas por um “frege” próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação imperial. à esquerda. . As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa pesada.. resvalando sobre as águas do mar. os navios de comércio: galeras de três mastros. durante o dia.Viram bem.. O soldado deu rebate. e. o pequeno destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu. cantar um pouco. Uma madrugada.. lentamente. os guinchos tinham um acento festivo de contentamento. nervoso.. alisou o cavanhaque e disse: .Assim.. chegou. como se o pesadelo tivesse passado. era o saco da Raposa... assustado. O diabo é quando há tiro. que sim. não se poderia. major. Ficavam nela também a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e barulhenta serraria. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não responderam hoje a revista. as altas.Manda-me trazer o almoço... A neblina foi-se e um galo cantou. Quase nunca dormia ali. fazendo estudos práticos.Não. ele não estava. aí pelas horas em que não há que fazer. É. Niterói.. Se a coisa for assim até ao fim. vinha ver as cousas como iam.Mais duas? fez admirado o major. Era como se a alegria voltasse à terra. Cante lá..Sim. e por fim. senhor. e. A cerração se ia dissipando inteiramente. o ângulo. você pensa que está em um polígono. o Retiro Saudoso. a ilha do Governador. por instantes. à luz daquela manhã atrasada. Ricardo ia partir quando o major recordou: . O Tenente Fontes.. Aqueles chiados. Quase todas as tardes havia bombardeio. . aquilo tudo tinha um ar de paisagem holandesa. e disse.. pernoitava em casa. . Dizem que no Paraguai. não é mau. É preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo.Faça a parte. Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado: . situado na antiga Quinta da Ponta do Caju. quase repentinamente. recomendou: . assim. Não trazia luz alguma: só o movimento daquela mancha escura revelava uma embarcação. altos de tocar no céu.. . .O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco. Uma coisa. hein? Calaram-se um pouco. a distância... major. Demorou-se e a lancha avançava. em frente.. A treva ainda era profunda.Bem.que iam saindo da bruma.Andas aborrecido. do mar para as fortalezas.. cargueiros a vapor. o homem do canhão. Quaresma almoçava. não sei. ir nas mangueiras. altaneiros barcos à vela . O major coçou a cabeça... mas não grite. alongando a vista pelo mar sossegado. a Sapucaia horrenda. Fogo para diante! E assim era. tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão terríveis provas.. os Órgãos azuis. Para que dizer. e.. e.Ora. aqueles apitos..Eu. com os seus depósitos de carvão. Porque a casa em que se acantonara o destacamento era o pavilhão do imperador. Chegou o almoço e o sargento veio dizer a Quaresma que havia duas deserções. entrecortado pelo resfolegar: . Quaresma reapareceu correndo. satisfeitas. olhou a praia suja e ficou admirado que o imperador a quisesse para banhos.. havia a Saúde.O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. Quaresma jantava e almoçava ali mesmo. À direita. .Esperem um pouco. e.. E em seguida. os soldados estavam tontos e um deles tomou a iniciativa: carregou a peça e disparou-a. Primeiro surgiam as partes baixas. Quaresma veio até à porta. Não era raro também dormir. a Gamboa. era uma aleluia. O soldado de vigia viu lá ao longe um vulto que se movia dentro da sombra.

Que toque é? . Quaresma continuava no seu estudo. os soldados deitados ou sentados em círculo. em continência. já disse! Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial. . Vossa Senhoria sabe que se nós não tivéssemos ordem. com a proa alta assestada para o posto. ao encontro do major do “Cruzeiro do Sul”. . sem encontrar jeito. Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato familiar a que estavam ligados aqueles estrondos. e Ricardo. Uma lancha avançava lentamente. De repente. como as goelas de um animal feroz oculto entre ervas.Que é isto? disse ele severamente. Quaresma não se deu por agastado. Com o canhão tal. que acertavam.79 Lá vinha uma ocasião. tropeçando na espada venerável que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas. que entoava endechas magoadas. Os soldados levantaram-se todos. reclamando as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz. disse Quaresma. armas à mão. não percebeu motivo para agastamento e disse com doçura: . objetou Ricardo. Não quero.Fez bem. . o canhão tinha ao lado a munição necessária. meteu uma bala no ‘Guanabara’. vou proibir. e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento. As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga.. perfilado. Os soldados já estavam nas trincheiras. o major perguntou: . então os jornais noticiavam: “Ontem.Bem.Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem violão. Já proibi. Olhava o horizonte.Não temos aqui Major Quaresma. com a mão direita no gorro. a terceira filha do general Albernaz. em pleno serviço? . saiu de sua borda um . depois de exame atento ao canhão.Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha. em torno de Ricardo Coração dos Outros. aqueles tiros. que era a que tinha feito o disparo certeiro. desculpou-se: . Fontes perfeitamente fardado.Que é isto. o mesmo jornal retificava. o Senhor Major Quaresma. Os dous saíram.E a disciplina? E o respeito? .Sentido. para a grandeza da pátria. Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma fração decimal. e considerava a ilha das Cobras. .Não é preciso. Ele repetiu: . não iríamos brincar. Subitamente. disse o oficial. e o major apertando o talim. e a esquerda. quando aparecia uma carta de Niterói. um rolar de Sísifo. Passavam-se dias e a cousa já estava esquecida.. Fontes assestou o ouvido.. segurando o violão. Fontes foi entrando e dizendo: . que repousava no chão.Mas.. Fontes era noivo de Lalá. o rapaz ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente conversando sobre cousas vulgares. porém. a corneta feriu o ar com a sua voz metálica. Não quero mais isto. aquela solene disputa entre duas ambições. . e estavam tão embevecidas na canção de Ricardo que não deram pela chegada do jovem oficial.. Havia uma trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça saía por entre os fiapos de palha. mas voluntário. o forte Acadêmico fez um maravilhoso disparo.” No dia seguinte.“Seu” tenente. Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo quadro: à sombra de uma grande árvore. .Bem. O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de entendedor. foi o major quem permitiu.. “Seu” Quaresma! Então o senhor permite cantorias no destacamento? O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar severo e ríspido do moço. a pedido da bateria do cais Pharoux. quando ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia: Prometo pelo Santíssimo Sacramento.

areados. os serventes carregavam a peça e o homem fazia a pontaria e um tiro partia. gritavam: queimou! Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade. polidos. Era como se fosse uma noite de luar. o terraço do Passeio Público se enchia. a criar inimigos e admiradores. vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu. Mal viam o fuzilar breve e a fumaça. logo que Polidoro chegava. Descia a cidade e deixava o posto entregue a Polidoro ou a Fontes. faziam-se também coleções das médias e com os seus estojos de metal. no tempo em que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos. Nos cais Pharoux. guarneciam os jardins. A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do Caju. as grandes. os jornais do tempo ocuparam-se com ele. só vinha à noite. marceneiro de profissão e em atividade numa fábrica de móveis. fizeram-se subscrições a seu favor. saía. recuou um pouco e logo foi posto em posição. no navio. gratificações. em outras. das árvores. e tudo isso estimulava o divertir-se. e. e Fontes deu instruções ao seu chefe da peça. quando o aborrecimento lhe vinha. entrando nos hábitos e nos costumes da cidade. A espaços. à paisana. As balas ficaram na moda. e fora um destes que gritara: queimou! E assim sempre. jorrar devagar. Os mais dias que passou naquele extremo da cidade não eram diferentes deste. muito pesada. berloques de relógios. vendedores de jornais. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa. ornavam os consolos. e quando acontecia cair uma. Quando se anunciava um bombardeio. a assistir o tiroteio. a noite era alegre e jovial. a esperar a queda das balas. A lancha continuava a avançar impávida. às trincheiras. os “melões” e as “abóboras”. aqueles ciprestes meditativos que as vigiam. Chamavam-no “Trinta-Réis”.gritou uma voz. O canhão vomitou o projétil. Os acontecimentos eram os mesmos e a guerra caía na banalidade da repetição dos mesmos episódios. não se metia naquele ruído de praça semi-sitiada. os dunkerques das casas médias. Havia muito dinheiro. e como que se lhe representava que aquela parte da cidade era feudo e senhorio da morte. havia curiosos. corriam todos em bolo. como carneiros tosquiados e limpos a pastar. e. A lancha continuava a atirar. Eram alfinetes de gravata. os pequenos garotos. como chamavam. familiarmente. um divertimento da cidade. quitandeiros ficavam atrás das portadas. Quaresma. lixados. engraxates. Fontes fez um disparo. Ia às vezes ao teatro. voltava para o quarto da cidade ou para o posto. Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros.. pelas praias até o Campo de São Cristóvão. um cidadão qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá licença que dê um tiro? O oficial acedia. porém. se estava. zunindo. garotos. o mais assíduo. atrapalhando o serviço. com as suas campas alvas que sobem montanhas. a revolta passou a ser uma festa. Além dos soldados. os rapazes como as velhas. Ia vendo aquela sucessão de cemitérios. seguiam o bombardeio como uma representação de teatro: “Queimou Santa Cruz! Agora é o ‘Aquidabã’! Lá vai!” E dessa maneira a revolta ia. e foi-se embora. num segundo. a ver. Em outras tardes.. A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou! Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças. pelas ruas dos arredores. lá longe. porque Polidoro. Com o tempo. como vasos de faiança ou estátuas. logo acabado o espetáculo. lapiseiras. tanto ele como a “Luci”. . o governo pagava soldos dobrados. uma bela lancha que chegou fazer-se entidade na imaginação da urbs. Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos também. Todos se abaixaram. inofensiva. a interessá-la.80 golfão de fumaça espessa: Queimou! . saía a pé. além do que havia também a morte sempre presente. dos urinários. a apanhá-la como se fosse uma moeda ou guloseima. cantando. às vezes. No centro da cidade. Um herói! Passou a revolta e foi esquecido. feitas com as pequenas balas de fuzis. a bala passou alto. Raras vezes o fazia de dia.

continuou Fontes persuasivo.o positivista objeta: “Ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente da igreja. mas.. e. os mapas de companhia e outros documentos.. Com a sua voz arrastada e nasal. não se agastou. Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu: . diremos logo nós. recolhidas e concentradas.Fazem muito bem. além do Tenente Fontes e o Almirante Caldas.. e até o tilintar da campainha dos bondes era triste e lúgubre.Não se deve desesperar. Ele era magro e chupado.Isto há de sempre ser o mesmo. falou com unção: . em que ano? Se a gente diz: “No tempo de Clotário. nessa matéria ele podia despender toda uma energia moça. O major nada disse.. agitando a mão direita no jeito favorito dos sermonários.Eu não sei o que tem essa gente... É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra.81 As casas tinham um aspecto fúnebre.Eu também penso assim. . “quis executar um senhor feudal porque . E a sua afirmação fez calar todos. nove. acrescentou Albernaz.. pessimista. as relações de mostra. Foi vindo até ao Campo. o comandante de Quaresma. Bustamante era um comandante ativo. Havia dez dias que Quaresma o não via. parecia desinteressado da conversa. aduziu ceticamente Bustamante. atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu filho Crame mais a mulher deste e filhos” . O seu patriotismo se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia vice-almirante.” “São Luís”. pela boa caligrafia com que eram escritos os livros mestres. Fontes. o mar marulhava lugubremente na ribanceira lodosa. É uma curiosa Idade Média.. . . Não trabalhamos para nós. Caldas andava aborrecido. de felicidade e evolução moral.. Falta-lhes patriotismo! .O almirante não deve falar assim. . moreno carregado e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali.Até hoje. a organização do seu batalhão era irrepreensível. Devia-lhe aquela visita e aproveitou o ensejo.Muito. aparecia de onde em onde nos destacamentos do seu corpo. entretanto. embora no íntimo duvidosos.Quantas deserções? . ele próprio. de ordem. Não havia quem como ele se interessasse pelos livros. Ora! disse o almirante. A pátria está logo abaixo da humanidade. é verdade. Com auxílio deles. Uma iniqüidade! Era velho um pouco. para fazer sentir nela tão forte aspecto funéreo. ao contrário dos seus congêneres de seita. as palmeiras ciciavam doridas. A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais ainda. ele não comandaria nem uma divisão.. ele logo perguntou ao major: . Após os cumprimentos. pelo rumor que corria.Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas. . aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga casa e afinal entrou na residência do General Albernaz. o senhor é moço. mas dentro do quartel. Quaresma só sabia história do Brasil e os outros nenhuma. . para não deixar de vigiar a escrituração. que a gente não sabe onde fica. com suas mãos. essa de elevação moral. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas melhores.Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas. Eu sei o que são essas cousas. depois de ouvir todos. Ninguém ali lhe podia contestar. em face daquelas contestações.Meu caro tenente. que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos favoritos brancos. por não ter nunca comandado. almirante. Bustamente. o Tenente-Coronel Inocêncio Bustamante. O seu processo ia mal e até agora o governo não lhe tinha dado cousa alguma.. disse Quaresma. É um desertar sem nome.. Acabavam de jantar e jantara com o general.Houve já um esboço: a Idade Média.. mas para os outros e para os vindouros. O tenente respondeu: . o general e Quaresma assistiam à pequena discussão calados e os dous primeiros um tanto sorridentes com a fúria de Caldas.. .

. as alucinações do milênio. O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao seu posto.. perguntou. O luar estava magnífico. O almirante criticava severamente o governo. pequenos. O senhor sabe. de delíquio. Quaresma voltara ao silêncio. outra que ele já tinha desaparecido. mas em virtude daquela doce embriaguez que o astro lhe tinha posto nos sentidos. sossegados como que dormiam. Citam-se as epidemias de moléstias nervosas.Hei de mandar pôr um holofote aqui. O major não colhia bem a sensação transcendente.Entretanto. falou mais. e o Presidente teve mais esse documento para firmar a sua fama de estadista consumado. há dias passados. de quando em quando.Isto é. disse com um longo suspiro: . naquela noite. e as outras que vinham. Quase ao despedir-se. As anosas mangueiras.. os carros. abas largas. às vezes. esteve lá! . Os dous andavam. embora isso custasse rios de sangue. Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta. Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar chefe de família em aventuras extraconjugais. com falta de galhos aqui e ali. O fato se espalhou pelo público que o apreciava extraordinariamente. Viu todos: Dona Maricota.. Não tinha plano algum. Voltou de bonde para a Ponta do Caju. e ir de posto em posto. Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso. mas o Camisão disse-me que foi arriscado. Quaresma. a miséria dos campônios. resfolegava. . Saltou e recolheu-se logo a seu quarto. disse Fontes.. Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde. dizendo vagarosamente.Mas nós reconhecemos Humaitá.Não sei. as cruéis matanças que Carlos Magno fez aos saxões. terno e leitoso. pareciam polvilhadas preciosamente de prata. não a tomaram. cada vez mais abismada na sua mania. e uma curta sobrecasaca surrada. envolvidos numa branda atmosfera de sonhos e quimeras. Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior. banhados pelo luar. e por pouco! . É uma emoção de desafogo do corpo. dormindo. Era seu hábito sair à noite. Fontes lhe tinha inteirado do seu estado e o major se sentia por qualquer cousa preso à moléstia da moça.. não por sono. a arrancar. mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura arriscada e de uma improficuidade patente. já devia ter feito todo o esforço para ocupar a ilha das Cobras. Dentro em pouco Ricardo veio chamá-lo: o marechal estava aí. semi-acesa. Ele procurava ver Ismênia. as ladroagens à mão armada dos barões.82 mandou enforcar três crianças que tinham morto um coelho nas suas matas. com o olhar. O general contou tudo com franqueza a Quaresma e quando acabou de narrar aquela sua desgraça íntima. e veio a fazê-lo assim: . Quaresma veio ao seu encontro. na sua opinião. mas sofria sem perceber o efeito da luz pálida e fria do luar. sempre ativa e diligente.Quantos homens tem você? . Não sei.. Semelhava roncar.Quarenta.. não se conteve. Eram dez horas quando o major se despediu. Deitou-se um pouco. Atravessaram o velho sítio de recreio dos imperadores. da sala de visitas à sala de jantar onde ele estava. Floriano vestia chapéu de feltro mole. de madrugada. Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil. As condições naturais eram outras e assim mesmo o reconhecimento foi perfeitamente inútil. Bustamente não tinha opinião assentada. Lalá. lentamente: . Por fim. vestido. o marechal perguntou: . o noivo da conversa interminável.” Objeta o fiel: “Você não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento da Divina Comédia? São Luís já era a decadência”. Vinha cheio da perturbação especial que põe em nós o luar que estava lindo. levava a dar tiros à toa. enfraquecendo-se de corpo. Um pouco afastada da estação uma locomotiva. O marechal respondia por monossílabos preguiçosos e olhava ao redor. muito quietos. eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente moral da igreja. parece que nos tiram o envoltório material e ficamos só alma.

não há meio! . Bastava. Os dous se haviam encontrado na pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant’Anna. marechal? Floriano respondeu lentamente. espíritas. teria de esfriar. enfim. como cotos de asas.. . pensa você. urgia. e enquanto este tinha a cabeça sobre um pescoço alto. mais Quaresma se entusiasmava. À proporção que falava. Quaresma! .Vossa Excelência já leu o meu memorial. no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler. Eu não sei. Quaresma. mas Floriano quase não o fez. dão homeopatia. Quaresma. Num dado momento como que houve uma bulha atrás.Já. Quaresma voltou-se.Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este país.Já a levou a um médico especialista? . com vidraças e portas feitas com a luz da lua. Preparou a pergunta. O presidente aborrecia-se. Num dado momento. pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento mais mortal.. Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado.. por mais que não quisesse.. dava fisionomia às cousas.. iam mover-lhe o pensamento. plástico e opalescente. Tenho corrido médicos... O major pensou: que é que tem? não há desrespeito algum. O major continuou a mastigar a sua pergunta. marechal. Se lhe falasse. que eu hei de pôr a enxada na mão de cada um desses vadios?! Não havia exército que chegasse.Mas. titubeou. em vez de tributários. era indispensável. A lua povoava os espaços... a pé.. O luar continuava lindo. se a visse. fazia nascer sonhos em nossa alma.. Ele não podia ver bem a fisionomia do ditador. Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido. Num dado momento. Quaresma entusiasmou-se: . mas não teve coragem de pronunciá-la.. aquele apelo à legislação. Era um palácio de sonho.Eu tenho experimentado tudo.. mas não sei. rezas e defumações. de favorecê-lo e torná-lo remunerador.. o aparecimento de iniciativas. Albernaz reatou: . a medidas governamentais. Continuaram a andar.Você.. está capaz de favorecer. ele se despediu do major. os espíritas são os melhores.. Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. tanto era o branco luar.E Tornaram Logo Silenciosos. Quaresma viu-lhe o rosto inundado pela luz da lua. mas. Vossa Excelência. O bonde chegou... Vossa Excelência verá que tudo isto muda. quase sem levantar o lábio pendente: . não é isso.Mas. Tomou coragem. dizendo com aquela sua placidez de voz: . com a sua luz emprestada. Se Vossa Excelência quisesse. até feiticeiros. por exemplo.Li. enchia a vida.E remédios! Cada médico receita uma cousa. o portão estava a dous passos. e voltou ao mutismo. disse: . com o seu prestígio e poder. ficaremos com a nossa independência feita. Quaresma. que. Aproximaram-se do portão.. III . com medidas enérgicas e adequadas. aquele a tinha metida entre os ombros proeminentes. os feiticeiros tisanas. andando a pequenos passos e conversando. Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve.. O general era mais alto que Quaresma. Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador. ousou e falou: . encoberto agora como lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro. Aquele falatório de Quaresma. Quaresma! E os olhos do velho se orvalhavam por baixo do pince-nez.. desde que se corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável às condições do país. Quaresma espantou-se. Desde que se cortem todos aqueles empecilhos que eu apontei. O bonde partiu.. é um visionário. mas retorquiu: .83 O marechal mastigou um: “não é muito”. de encaminhar o trabalho...

E o preto obscuro. e dizia com a sua majestade de africano: . Às vezes até levava-os em casa. perguntava: . lançara mão de todos os recursos. da Ismênia. mas da saúde comum. Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações do granito do passeio. A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles trejeitos e passes de tão poderosos homens que se comunicavam. um tanto já diminuída da sua atividade e diligência.. onde a barba branca punha mais veneração e certa grandeza.Vô vê.e sacudiam as mãos.e empregando-os na consolação dos seus senhores de outro tempo.. procurar médiuns e feiticeiros. ensaiavam passos de dança e pronunciavam palavras ininteligíveis. piorava sensivelmente. o general lembrava-se de tudo isso e teve um pensamento amargo contra a ciência. não vale a pena. lançando mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais. já começava a cair. no estado em que a menina está. gritavam: “Sai. eram pretos africanos.Santo não qué dizê. .. as existências fora e acima da nossa. de lá para cá.Então. e disse: .. ainda certamente pouco esquecido das dores do seu longo cativeiro. resíduos que tão a custo tinham resistido ao seu transplante forçado para terras de outros deuses . aqueles sanguinários manipansos da África indecifrável. que. quase com fé. para sarar a filha. Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no conhecimento das forças ocultas que nos cercam eram demoradas. velho escravo. rapidamente. muito nessa postura. a pobre Dona Maricota. Na saída. Ela e o general tinham assistido à cerimônia e o amor de pais e também esse fundo de superstição que há em todos nós levavam a olhá-la com respeito. sempre febril. Em geral. lentas e acabadas.. no intuito de descarregar sobre ela os fluidos milagrosos. contra os feitiços. Andando. Os médiuns chegavam perto da moça. porém. arrancado há um meio século dos confins da África. não tanto da sua moléstia mental. marcado com um curso governamental.Foi.. Chegavam. Era de fazer refletir ver aquele homem. tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra cousa esquisita. general? . o pince-nez não permitia. A mulher não quer e agora mesmo. batiam com feixes de ervas. Tô crotando mandinga. naqueles últimos meses. general. O ritual era complicado e tinha a sua demora.Quem? . como se estivesse recebendo as últimas comunicações do que não se vê nem se percebe. . ao lado de Quaresma. Não se demorou. nhanhã. Era uma singular situação.Meu médico já me aconselhou isso. titio? O preto considerava um instante. irmão!” . que estava um tanto plúmbeo.. ficam com uns olhos desvairados.Por que não a recolhe a uma casa de saúde. que tinham às suas ordens os seres imateriais. Como que os deuses de sua infância e de sua raça. de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse. marchando a passos largos para o abraço frio da morte. olhando ternamente aquele grande rosto negro do mandingueiro. Falava da filha.Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava a senhora. . contra Deus que lhe ia tirando a filha aos poucos sem piedade e comiseração. definhando. quisessem vingá-lo à legendária maneira do Cristo dos Evangelhos.. a daquele preto africano. enlanguescendo. saía arrastando a sua velhice e deixando naqueles dous corações uma esperança fugaz. Albernaz dizia a verdade..84 E levantou os olhos para o céu. nhãnhã. fixos. nervosamente. para curá-la tanto de sua loucura como da atual moléstia intercorrente. sim. .. do peito para a moça. davam um estremeção. contra os espíritos. vivendo de cama. acendiam um fogareiro no quarto. Levantou o olhar ao fim de algum tempo.

chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria. foi a pique.. A pequena cidade tinha dentro de suas trincheiras o Coronel Gomes Carneiro. uma das poucas páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões.Bem. porque era sereno. os crimes que tinham assinalado esses dous marcos de atividade guerreira do governo. roupas e outros haveres. Ortiz. Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis. o “Solimões”. tinham a vasta baía e a barra apertada. demonstrando que esperava o dinheiro. a insurreição chegava às portas de São Paulo. As forças de terra detestavam-no particularmente. era destruído pelo fogo e pelo machado. pois de todos eles esperava o milagre. Carapebas! Ora! .. Afinal disse: . capitão vá lá por dous e quinhentos. porém. uma vontade.Você não deixa por menos?. raso com a água. . o fim do “Javari” ainda está envolvido no mistério. patriótico ou da guarda nacional. Moreira César deixou boas recordações de si e ainda hoje há lá quem se lembre dele. .Três mil-réis. O pescador voltava e ficava um tempo em pé. era ele não ter quase borda acima d’água.Quem é? . confiante e justo. pela sua ferocidade e insofrido gosto pelo saque e outras vexações.. Não se desmanchou em violências de apavorado e soube tornar verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até à morte. o senhor conhece. As suas máquinas não funcionavam e a grande tartaruga vinha colocar-se em posição de combate com auxílio de um rebocador. mas os revoltosos asseguraram que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer. cuja reputação na revolta era das mais altas e consideradas..É o marido de minha afilhada. chato. Isso é peixe ordinário. perdido dous navios. Os legalistas afirmaram que foi uma bala de Gragoatá. Como o do seu irmão. que desapareceu nas costas de cabo Polônio. Não se soube e até hoje não foi esclarecido por que foi. agradecido por este ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou. Entretanto. Está caro. Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava: .. porém. ficar quase ao nível do mar e fugir assim aos tiros incertos de terra.General. Quaresma foi procurar o Doutor Armando. Cada médico que consultava. Era um monitor. uma energia. cada espírita. cada feiticeiro reanimava-o. com uma tampa de peixe.Quanto quer por isso? .Leve isso lá dentro. É moço. sendo um destes o “Javari”. o senhor permite que eu a faça ver por um médico? . capitão.Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano.. Nesse mesmo dia. Ele falava na porta de casa. por onde saíam e entravam. uma espécie de sáurio ou quelônio de ferro.. A sua artilharia era temida..85 O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe toda e qualquer palavra de consolo parva e idiota. A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do governo eram problemáticas. sem temer o estorvo das fortalezas. e só a Lapa resistia tenazmente.Venha cá! O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava: . verdadeiramente isso. No Sul. As violências. mas o que sobremodo enraivecia os adversários. tinham. os revoltosos. O que não podia ser transplantado.. Um dia em que estava nas proximidades de Villegaignon. As forças revoltosas pareciam não ter enfranquecido. Ortiz balançava a cabeça e dizia escarninho: . A ocupação deixou lá a mais execranda memória e até hoje os seus habitantes ainda se recordam dolorosamente de um capitão. A ilha do Governador tinha sido ocupada e Magé tomado. e o capitão chamava o pobre homem: .. Passava um pescador. quem sabe lá! Não acha? Pode ser. de construção francesa. não é? O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou as faces enrugadas.

Fora nomeado médico do Hospital de Santa Bárbara. tirado na chefatura de polícia. se os representantes diplomáticos de seu país tomariam interesse pela sua liberdade. porém. se era muito instado. e. Como o hospital. pois os outros oficiais estavam doentes ou licenciados. para desinteressar-se dele ou mantê-lo na famosa galeria nº 7. as descargas das lanchas. de um divertimento qualquer em que a morte não estivesse presente. até ali. Havia tanta má vontade com os estrangeiros. simplesmente. encostado a um tronco de árvore maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos do destino. que um olhar. fazendo-se ver pelos ajudantes-deordens. porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito essa graduação e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas importantes. secretários e outras pessoas influentes no ânimo de Floriano. só os comunicava à filha. e Fontes. a fim de cumprir a promessa que fizera ao general. interpretados por qualquer funcionário zeloso e dedicado. naturalmente. A época era de susto e temor. para ver se ainda a tinha e não fugira com o fumo dos disparos. como se fossem feições de uma festa. transformada. Coleoni. e. em frente à Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos. e esse sentimento mais agudo se tornava quando o via contar os casos guerreiros do seu destacamento. e todos esses que ele sentia. não o levassem a sofrer maus quartos de hora. ficasse no ilhéu do mesmo nome. e. por cuja vida. dar arras de sua dedicação à causa legal. Hesitava. Ele nada tinha com ela. obrigara a Bustamante a fazê-lo sargento. que um gesto. por uma penada mágica. Não foi sem custo. já obtivera uma graça governamental. o motivo de viver. sendo uma espécie de inspetor-geral. pois até agora o governo não aceitara os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos feridos. aquela exigência de passaporte. Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera ver ao ditador que era uma grande potência. e viera receber dinheiro. não era marinheiro e não sabia. porém. de uma justa. conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do Rio. O major foi encontrar pai e filha em casa. Fontes notara a sua tristeza. temendo que uma palavra. A vida do pobre menestrel era assim de um melro engaiolado. esperando o fim da rebelião que não parecia estar próximo. De resto. ele se afastava um pouco e ensaiava a voz. e passava os dias taciturno. em prisão de Estado. Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa. ao contrário de seus hábitos. Naqueles tempos. ido dar volta pela cidade. o doutor tinha saído. na vaga de um colega. e. não dissera a ninguém a sua opinião. mas no caso de que se lembrava. Tinham-lhe tirado o sangue. A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu padrinho lhe causava ultimamente. que. Ricardo Coração dos Outros. andava macambúzio. extinta por uma descarga das forças legais. Mas. Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue. Floriano pagara a quantia de cem contos. dava-lhe susto. E o doutor tinha razão. . para minorar-lhe o desgosto. apelava para a sua condição de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. resolveu demorar-se mais. quando o governo provisório expediu o famoso decreto de naturalização. ele nada tinha que fazer. de cuja boca muita vez ouvia duras invectivas aos estrangeiros. de quando em quando. não esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati. caso fosse preso. após despedir-se de Albernaz. tratava-se de um marinheiro. não tendo protestado manter a sua nacionalidade. dentro da baía. Ele. tanta arrogância nos funcionários que ele não se animava a ir obter o documento. da Casa de Correição. era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso. dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial e ia ficar até à tarde. encaminhou-se para a casa do seu compadre.86 Quaresma permanecia de guarnição no Caju. toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. demitido a bem do serviço público como suspeito por ter ido visitar um amigo na prisão. desde o dia da proibição de tocar violão. a passagem de balas. porque o genro cada vez mais se fazia florianista e jacobino. Deixara lá Polidoro.

Sendo bom de fundo. pois percebia bem que só se pode ser bom quando se é forte de algum modo. e de quem tinha notícias. fazendo do casamento o pólo e fim da vida. mas em seguida considerava: o homem está atrapalhado. três vezes por semana. que não avaliava o alcance dos seus projetos.. mas logo que se viu rico. perdeu a dureza de que se revestira. pela sua vida feliz e abundante. uma raiva de si mesmo.. notados por sua afilhada na sua fisionomia já um pouco acabrunhada. por esse homem que tanta gente morria? Que direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus concidadãos. desinteressado daquelas altas cousas de governo como se não o fosse!. não pode agora. contudo ele tinha necessidade de ver tanto ela como o Anastácio.Ahn!. Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões. larga e humana. Não tardou.. lá para as bandas da Cidade Nova. sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades. a Ismênia. antes de voltar ao Caju. se lembrava sorrindo: “Não te exponhas muito. ele queria. Era pois para sustentar tal homem que deixara o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras? Era. ficar solteira. Na última carta que recebera de Dona Adelaide. O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene. por carta. a ponto de parecer uma desonra. Ela pronunciou este “ahn” muito longo e profundo.. fez uma imensa bulha com a arma e ele entrou. no “Sossego”. Graças à frouxidão. que. no momento.. quando lutava pela fortuna se fez duro e áspero..” Pobre Adelaide! Estava a pensar que esse negócio de balas é assim como a chuva?!. entretanto. a sentinela deu um grande berro..Aquela que estava para casar com o dentista? . que elas se devem casar a todo o custo. fisionomias com quem se encontrava diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia falta e talvez lhe restituísse a calma e a paz de espírito. abandonando os episódios da sua vida militar. aquela fuga do noivo se transformou em certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia desesperada.Mas qual delas? perguntou a afilhada. mais tarde com certeza ele fará a cousa. se não se interessava pela sorte deles. Ia ver se arranjava uma pequena licença. pelo enriquecimento do país. Eram elas satisfatórias. se não tinha um constante e particular pensamento pela desdita da filha de Albernaz. não é nada disso: é simplesmente casamento. como se pusesse nele tudo que queria dizer sobre o caso. naquela obrigação que incrustam no espírito das meninas. . uma coisa vazia. abrangia-a ainda na sua bondade geral.A segunda. Policarpo. para visitar a irmã que deixara lá. Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça. O casamento já não é mais amor. Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar com um presidente que o chamava de visionário. Na verdade o major tinha um espinho n’alma. o progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua população rural? Pensando assim. Via bem o que fazia o desespero da moça. mas via melhor a causa.. que os não examinava sequer. passar pelo quartel do seu batalhão. pois estava a paisana e tinha abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as susceptibilidades republicanas dos jacobinos. tirando o chapéu da cabeça baixa. . deixando perceber numa frase e noutra o desânimo e desesperança. andava atormentado com o seu caso de consciência. . . Quaresma explicasse o motivo de sua visita. havia uma frase de que. havia instantes que lhe vinha um mortal desespero. à pobreza intelectual e fraqueza de energia vital de Ismênia. . desânimo e desesperança. Assim que Quaresma apontou na esquina. uma injúria.Esta mesmo. Aquela recepção de Floriano às suas lembranças de reformas não esperavam nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia do ditador. Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. Não se demorou muito na casa do compadre. porém. pois. Toma muita cautela. não é maternidade.87 Tanto mais que o via apreensivo.

Ah! se isso fosse para realização dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?... nem se aborreceu. Dona Maricota. quando se casa Lalá? ..O major adivinhou! Quaresma descansou placidamente o chapéu...Não.. Ele desceu até à cidade e foi ao correio. com força. bebeu um pouco d’água. a consolá-la. Podia ser.. Logo que viu Quaresma entrar. alisando o cavanhaque mosaico e abrindo a boca para o lado esquerdo.. o seu organismo caía. mas assim não se deu. tirado o mortiço dos olhos e os seu lindos cabelos castanhos.. era do Itamarati. Começava a tarde. como que se sentia um tanto culpada pela sua infelicidade. o comandante exclamou radiante: . . coronel. irrepreensível no seu uniforme verde-garrafa.. armas! mei-ããã volta. tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes. a gritar: om-brôôô. para Magé. sabia? .Não.. favorito e amado do ditador.Não sei. Tratava-se de uma emenda ou de cousa semelhante. .. Tenho que acabar a organização da unidade e não posso. Quaresma lembrou-se de sua partida. se a mania parecia um pouco atenuada... Raro era falar muito. A moça continuou a definhar. estava sempre no quarto da filha. majestade e demora.Para onde? .Tinta vermelha.. Não sabia. nem mesmo do ministro da Guerra.88 No pátio. e assim foi que. mais belos se faziam quando cercavam a palidez de sua face. Percebeu que era impossível obter a licença e também necessário mudar os seus estudos: da artilharia. para Niterói? Não sabia. e o Coronel Inocêncio explicou a alegria: . com reflexos de ouro.. Recebi ordem do Itamarati.Mamãe. Com auxílio de um sargento. examinava a escrita de um livro quarteleiro. Ele não dizia nunca do quartel-general. talvez.. Havia alguns tiros espaçados. Parecia que assim dava mais importância a si mesmo e ao seu batalhão. Para onde ia? Para o Sul.. mais tarde irei lá ter. Estava magra e fraca.. precisava também dos regulamentos: arranjaria no quartel-general. o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os seus majestosos e demorados gritos: ombroôô. . Não se assuste.O major é que vai comandar o corpo. A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia. sargento! É como mandam as instruções de 1864. . Ele levava a íntima convicção de que a sua ciência toda nova pudesse fazer alguma cousa. e. quando a olhava muito.Sabe que temos de marchar? . do Presidente. Quaresma não se espantou.A revolta ainda não acabou? . a ponto de quase não poder sentar-se na cama... E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida e de suas energias. fazia-o uma espécie de batalhão da guarda. armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada. O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha do general. Mais tarde. as irmãs se desinteressavam um pouco. às vezes. E o senhor não vai? . porque só viu o major quando já ia longe. Bustamente estava no seu cubículo. naquele dia. quando Quaresma saiu do quartel. pois as exigências de sua mocidade levavam-nas para outros lados. Era sua mãe quem mais junto a ela vivia. tinha-lhe diminuído a lassidão. Antes de chegar ao correio. os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação definitiva da República. do chefe supremo. alamares dourados e vivos azul-ferrete. se espantou muito Dona Maricota com a loquacidade da filha.. mais conhecido por gabinete. disse Bustamante. animá-la e. no Café do Rio.. tinha que passar para a infantaria. volver! subiam no céu e ecoavam longamente pelos muros da antiga estalagem.Quando se acabar a revolta. Correu a uma livraria e comprou livros sobre infantaria.. O instrutor coxo continuava.

Iludindo sua mãe. e ela ia para a cova com a insignificância. transparecia repugnância por estarem perto.. e. adiantou-se Dona Maricota. Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às irmãs... lutava por espaço... Havia ali. Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta! Aquilo doeu-lhe.Não diga isso. orgulhosos. no caixão.Bem. humildes. ir vestida de noiva. e. ele não gostava muito dessa cerimônia. Teve uma fraqueza. As palavras saíram-lhe dos lábios. simpatias e antipatias. na estreiteza da várzea e nas encostas das colinas. Quaresma viu o caixão do coche parar na porta do cemitério. mamãe.. voltou-se para o outro lado.Eu sei. acompanhada por uma criada. mas veio. solicitações incompreensíveis. O Doutor Armando a tinha visitado naquela manhã pela quarta vez. . O véu afagou-lhe as espáduas carinhosamente. Suponho que é verdade: o que é que você quer? . seu pai vai levar você para Minas.Eu quero. A mãe dizia-lhe tudo isso devagar.. docemente. Dona Maricota ainda quis brincar.. do nariz fortemente ósseo e dos olhos esgazeados de Cavalcanti. você engorda. . seguras. Ismêndia.. Olhou em redor. antes como se fosse um lugar visto há muito tempo. mamãe! Eu sei: vou morrer e peço uma cousa à senhora. A mãe saiu do quarto. A morte tinha fixado a sua pequena beleza e o seu aspecto pueril. Não tardou muito a se verificar. De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Pouco mudara. Era dela aquilo tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. Pôs a saia. olhando o teto. pois não encontrara colete. vieram recordações do seu casamento falhado. saltava-lhe do corpinho. havia túmulos arrogantes. ela parecia melhor. comovida. mamãe. e foi ver a pobre moça. Ela ouvia tudo com paciência e voltou por sua vez serenamente: . Quis ainda ver se a dissuadia daquele pensamento. falava com discernimento. porém. atravessar pelas ruas de túmulos . como se se tratasse de uma criança. como nos dias de suas melhores festas. desde alguns dias. continuava a repeti-lo pacientemente. Que mulher má! Desde esse dia.uma multidão que trepava. Ismênia despertou: viu. naquele mudo laboratório de decomposições. . Levantou-se descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo. a filha. entretanto. porém. Qual morrer! Você vai ficar boa. e de muito. com um ar imaculado de imagem... Ah! Acabou de abotoar a saia em cima do corpinho.Mamãe.. Tinha ainda a coroa na cabeça e um seio. vestida de noiva. por aí. se tocava. tinha conseguido consultar Mme. e que a tivesse impressionado. por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto. O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dous dias cheia.. com os seus traços miúdos e os seus lindos cabelos. pôs-se a dormir. Algumas sepulturas como se olhavam com afeto e se queriam aproximar. Eu vou morrer. Contemplando aqueles tristes restos. repulsões. mas não se recordou com ódio.89 A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada. Quando a vieram ver. sentava-se à cama e conversava com prazer. deu com a porta semicerrada e levantou-se para fechá-la. após essa contemplação disse à mãe: . o seu colo muito branco. alisando-lhe a face com a mão. com a inocência e a falta de acento próprio que tinha tido em vida... Era ela mesma ali. muito branco e redondo.Surpreendeu-se. alegres e tristes. era a Ismênida dolente e pobre de nervos. Lembrou-se do seu noivo. com lágrimas nos olhos e a secreta certeza de que a filha falava a verdade. deu um ai e caiu de costas na cama. com as pernas para fora. toma forças. e foi ao espelho. Viu os seu ombros nus. Sinhá. Distraíram-se. uma cousa. A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha. estava morta. Elas foram lá ao quarto várias vezes e parecia dormir.. em outras. serenamente: . como um adejo de borboleta. troçar. que estava dentro daquelas quatro tábuas. Teve vontade de vê-lo mais de perto. Quaresma foi ao enterro.Qual. o seu traje de noiva. com um leve respirar espaçado. vaidosos. coberta de flores. minha filha. Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. doce e naturais.

para fugir ao anonimato do túmulo. lá embaixo. a de olhos maliciosos e quentes. um esforço extraordinário. de sua alma! Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior da casa. Todos estavam vendo sem saber o que fazer.. Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar. ao apagamento que ela traz às condições e às fortunas. têm nomes. parece que continuam a viver. toda a certidão de idade do morto que. . Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. sobrenomes. com fumo no braço. O governo está exausto. As grinaldas foram aparecendo e sendo penduradas nas extremidades das colunas do coche: “À minha querida filha”. O general não respondeu. chorando. É caro! Vai ao “Bonheur des Dames”. para escapar ao nivelamento da morte. moviam-se lentamente ao leve vento que soprava. É um relaxamento. ao fim dos fins. O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. não comprava lá. cercada de outras senhoras amigas que nada lhe diziam. afastados. Na rua parecia que havia festa. sem deixar na vida um traço mais fundo de sua pessoa. uma notabilidade. o azul estava sedoso e fino. cochilava a uma cadeira. um serviço urgente fizera-o indispensável na repartição. A Estefânia. exprimindo uma grande contensão. são breves. Falou à mulher que se ergueu com a face contraída. Não deu um passo. com vasos. em alguns túmulos. eram pirâmides de pedra tosca. . As inscrições exuberam: são longas.90 ressumava o esforço. está aí o coche. filiações. Não há meio da Marinha mandar os processos certos. A mãe levantou-se. disse ele. pôde ouvir o almirante dizer: . As irmãs iam e vinham. cruzes e inscrições. Tudo é desconhecido. Quinota chegou à sala de jantar. Bustamente e Caldas continuavam a conversar baixo. E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro. O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério surgia aos seus olhos com as esculturas que se amontoavam. às vezes. O Lulu.Eu. Saiu. de seus sentimentos... Ele estivera na sala de visitas. complicações de ornatos.É isto. cousas barrocas e delirantes.. Genelício apareceu demasiadamente fúnebre. Caldas e Bustamante conversavam baixo.. mesmo já mortos. a quem aquela dizia: . . todos aqueles que querem fugir do túmulo para a memória dos vivos são anódinos felizes e medíocres existências que passaram pelo mundo sem ser notadas. tendo ao lado Lalá.. noutros.. ainda ouviu Estefânia dizer a alguém: o coche é bonito. estava o general silencioso. e quando Quaresma passou. beijou o cadáver: minha filha! Quaresma adiantou-se. As fitas roxas e pretas. Dizem que tem cousas boas e é pechincheiro. se fosse você. têm datas. a doutora. As crianças da vizinhança cercavam o carro fúnebre e faziam inocentes comentários sobre os dourados e enfeites. foi saindo com o chapéu na mão. retratos. fardado do colégio. nem uma celebridade. sereno e calmo. onde Dona Maricota também estava. nada se faz. Na sala de jantar. esteve um instante parada e logo caiu na cadeira. alguns choravam. caramanchões extravagantes. O tecido do céu se tinha adelgaçado. general. que levava... No corredor.. veio até ao esquife.. Tinha uma tranqüilidade quase indiferente. um desses nomes que enchem décadas e. não está lá o Doutor Genelício. tendo ao lado Fontes e outros amigos. “À minha irmã”. de quando em quando.. estava deveras combalido.Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui. passou. Todo de preto. E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido. O seu pince-nez azulado também parecia de luto. o lenço aos olhos já secos. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. não se pode mais conhecer e é lama pútrida. e tudo tranqüilo. com letras douradas. ele tinha afivelado ao rosto a mais profunda máscara de tristeza. para o fim. Genelício tomou um partido: foi retirando os círios de ao redor do caixão.Papai. O major ficou na janela que dava para o quintal.

espadins e gibão. há calças boca de sino. à espera do que der e vier. uma velha cafuza. Há sobrecasacas de cintura. e o enterro rodou. vencendo obstáculos. entre os dous poderosos contendores. chegou um outro mais forte que pôs em perigo a segurança de ambos e eles se puseram em expectativa. há chapéus de seda . . alguns pombos imaculadamente brancos. Os arredores da casa ofereciam um aspecto desolador. Todos os partidos se fizeram dedicadamente governistas. e assim ia saltando de trecho em trecho. Tudo aquilo ia pra terra. e. tábuas de caixão. mas baldo de iniciativa. sempre vigoroso e trabalhador na sua forte velhice africana. maiores aqui. menores ali. A erva daninha crescia e cobria tudo. espécie de Medéia esquelética. em tudo ele punha esse jeito de sua psique.. folhas de coqueiros. um menino na casa próxima gritou da rua para o interior: “Mamãe. do carrapicho. Era a sua mania. muito brilhantes. esse desfile de manequins de museu. ruflando estrepitosamente. Tinha uma horta que disputava diariamente às saúvas. o seu vício.91 Apareceu o caixão. escarvavam o chão cheios de impaciência. com uma energia e bravura que sorriam aos fracos expedientes da inteligência crestada do antigo escravo. com um horror artístico. um instante unidos. com guarnições de galões dourados. cujos cavalos. de método. de um lado e doutro da rua. de forma que. noutro dia ali. fugindo à regularidade. outro pedaço. A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. e. cuja fama de rezadeira pairava por sobre todo o município. Ela passava longos e tristes dias naquele isolamento. de continuidade no esforço. todo roxo. caibros bons. em Curuzu. o Doutor Campos e o Tenente Antonino. mais terríveis e depredadoras. voltava aos poucos ao estado de abandono em que ele o encontrara.. ergueram o vôo. incapaz de achar meios eficazes de batê-las ou afungentá-las. ao paralelismo. As janelas se povoaram. cortar febres. Ao osso que ambos disputavam encarniçadamente. das urtigas e outros arbustos. Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério procuravam os seus carros. ruços. sem fazer trabalho que se visse. IV O Boqueirão O Sítio de Quaresma. restos de seara. As formigas voltaram também. tanto no falar. a Sinhá Chica. à simetria. É um momento bem curioso esse das eleições na roça. Um dia capinava aqui. Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso. cobertos com uma rede preta. como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos. uma teimosia de caduco. como nos canteiros que traçava. A esse tempo. não obstante ter à mão bambus à vontade. do aparentemente fácil. irregulares. Não faltam também os valentões. lá vai o enterro da moça!” O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário. Não havia quem como ela soubesse rezar dores. em direção à seção eleitoral que lhe ficava nas proximidades. houve um traço-de-união que os reconciliou e os fez entenderem-se. quase sem bater asas. por sua porteira. foi um divertimento. Fazia-lhe companhia desde muito a mulher de Felizardo. deram volta por cima do coche e tornaram logo silenciosos. De tal forma são eles esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam calções e bofes de renda. ele a protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis: latas de querosene desdobradas. Embarcaram todos. O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições chegaram. brotos de fruteiras. as aves de Vênus. As plantações que fizera tinham desaparecido na invasão do capim. Para a monótona vida que levava Dona Adelaide. Entretanto ele cultivava. com calças bombachas e grandes bengalões de pequiá. com grandes rodeios. na vizinhança. para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses. permitindo que as terras e os arredores da casa adquirissem um aspecto de desleixo que não condizia com o seu trabalho efetivo. apesar dos esforços de Anastácio.todo um museu de indumentária que aqueles roceiros vestem e por um instante fazem viver por entre as ruas esburacadas e estradas poeirentas das vilas e lugarejos. devastando tudo. até os araçazeiros depenavam.

por toda a parte. parecendo esmalte de olhos de múmia. aos pobretões. aos quatro. A sua clientela. sujeitos a fugirem aos exorcismos. pelas capoeiras. Com o Apolinário. entretanto. o famoso capelão das ladainhas. O Doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de ciúme dessa rival. Armou-se de um pequeno desdém pelo poder sobre-humano da mulher. que nos perseguem ou nos auxiliam. cuja evolução mental exigia a medicina regular e oficial. nas complicadas. cobrindo as folhas e os colmos. não se resumia só na gente pobre da terra. que vedava o exercício de sua transcendente medicina. . devagar. abismada nos misteriosos poderes dos feitiços. italianos. consistia no afastamento das lagartas. a santa madre igreja. aduzindo a eles interpretações suas e interpolações pitorescas. era ela o forte poder espiritual da terra. todos os nascimentos se faziam aos cuidados de suas luzes. A da Sinhá Chica. tinha também a habilidade de assistir partos. nas incuráveis. encarregado dos batizados e casamentos. por contágio ou herança. um de um grupo passava para o outro. mas não apelou nunca para o arsenal de leis. substitui a solene instituição católica. foram saindo na sua frente. Além desse saber que a fazia estimada e respeitável. a do Doutor Campos era requerida pelos mais cultos e ricos. o cipóchumbo . havia mesmo recém-chegados de outros ares. Na redondeza. aos milheiros. como se fossem tocados pela vara de um pastor. e pelos troncos de árvores. aos vinte. pois toda a comunicação com Deus e o invisível se fazia por intermédio de Sinhá Chica ou do Apolinário. olhos baixos.92 curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais: a língua-de-vaca. portugueses e espanhóis. aos cinco. era nas moléstias graves. sobre as forças ocultas. É de dever falar em casamento. ali nascida ou criada. espécie de oficial de registro civil. aos dez. O vigário ficava relegado a um papel de funcionário. vitórias extraordinárias. Não tardou o milagre a verificar-se. fixos. Vivia sempre mergulhada no seu sonho divino. ainda vivem os manitus e manipansos. Os vermes haviam dado num feijoal. num rebanho moroso e serpejante. o proprietário já desesperava e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes de Sinhá Chica. denunciadoras do seu estranho poder quase mágico. entre a gente pobre e mesmo remediada. era forte no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços. daquela em cujos cérebros. ele era político. Contavam-se dela milagres. Um dos mais curiosos. Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da roça. assim como se fizesse uma cerca de invisível material que nelas se apoiasse. Os vermes. Era de ver como pegava uma faca e agitava o pequeno instrumento doméstico em cruz. e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro. e era contado em toda a parte e a toda a hora. Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável. benzeduras e fumigações. sobre a sede da dor ou da tarefa. de fraco brilho. as orações ortodoxas. e um só não ficou. não tanto pelo preço ou contágio das crenças ambientes. as duas medicinas coexistem sem raiva e ambas atendem às necessidades mentais e econômicas da população.. os mandamentos. a silvina. mas também por aquela estranha superstição européia de que todo o negro ou gente colorida penetra e é sagaz para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria. deixou uma extremidade aberta e colocou-se na oposta a rezar. mas bem podiam ser esquecidos. embora não soubesse ler. que se socorriam da sua força sobrenatural. A velha lá foi. Às vezes. rezando em voz baixa.toda aquela drogaria que crescia pelos campos. porque a nossa gente pobre faz uso reduzido de tal sacramento e a simples mancebia. quando as ervas e as rezas da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor eram impotentes. No interior. repetidas vezes. aos dous. Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá Chica atendia aos miseráveis. tanto ela era encarquilhada e seca. quase grátis. Seria a impopularidade. balbuciando preces que afugentavam o espírito maligno que estava ali.. sentada sobre as pernas cruzadas. Não esquecia também os santos. ia ao encontro da população pobre.

de fartura não mais se casava com as auroras rosadas e com o chilreio álacre do passaredo. Passavam então uma semana em casa. José. de trabalho. entretanto. Só agora posso responder-te a carta que recebi há quase duas semanas. era à noite. Justamente quando ela me chegou às mãos. era porque de todo não tinham que comer. Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma. duvido da sua razão de ser. mas que me levou à cama e tratar-me-á uma convalescença longa. a poesia e o viço sedutor de plena natureza. De quando em quando. Comprava os gêneros na venda e não se incomodava com as cousas do sítio. parece morto. à espera que o príncipe o viesse despertar. acabava de ser ferido. mesmo desespero. milha filha! Que horror! Quando me lembro dele. Essa atonia da nossa população. às quais ele respondia aconselhando calma. de indiferença nirvanesca por tudo e todas as cousas cercam de uma caligem de tristreza desesperada a nossa raça e tira-lhe o encanto. saíam com a “harmônica” a tocar peças.todo esse hino matinal de vida. Aqueles arados de ponta de aço. entusiástica. passando os dias pelos matos com medo do recrutamento e logo que chegava indagava da mulher se o barulho já tinha acabado. voltavam para casa alegres. Eram dous rapazes: o mais velho. De manhã. caíam docemente como aves feridas. a ponto de não terem medo do recrutamento.. chorões sinistros. há fuga para o sonho. enferrujavam com a etiqueta da casa. se o faziam. não era mais confiante. satisfeitos. Sofria com a separação do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Levavam o descuido da vida. Uma confusão. Eram. com um lenço de cores vivas. A última recebida. imprecações . mas o trabalho continuado. estavam hediondos e morriam de tédio no abandono em que jaziam.. quase sempre nos dias de festa e domingos. dorme-se. tinha de sopetão outro acento.. aparecia pouco em casa de Quaresma. a imprevidência. moles. bracejando angustiosamente para o céu mudo.. faziam uma talha de lenha e vendiam ao primeiro taverneiro pela metade do valor. o esvoaçar dos pombos . ferimento ligeiro é verdade.. sem força e sem crenças. um vidro de água-de-colônia. orçava pelos vinte anos. que não haviam ainda servido.. Máquinas agrícolas. eu duvido. no nosso. o marido dela. repugnava-lhes à natureza. Fiquei com um horror à guerra que ninguém pode avaliar. Oh!. no que eram exímios. um espelho. Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender aqueles serviços e fruir a poesia da roça. não se ouvia mais o cacarejar das aves no galinheiro. que tinham chegado com a relva reluzente. a Polônia. porém. sendo a presença deles muito requestada nos bailes da vizinhança. Houve momentos que se abandonaram as armas de fogo: batíamo-nos à baioneta. à noite. a Irlanda. bugigangas que denunciavam ainda neles gostos bastantes selvagens. a dormir ou perambular pelas estradas e vendas. a Índia apresentará o aspecto cataléptico do nosso interior. passo as mãos pelos olhos como para afastar uma visão má. à menor bulha ouvida. nem mesmo a da feitiçaria. e.. a machado. das rezas e benzeduras. como uma pena ou castigo. duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de . Filha: um combate de trogloditas. raramente lá apareciam. “Querida Adelaide. Tudo aí dorme. duvido da justiça disso tudo. um infernal zunir de balas. naqueles há revolta. assim de quinze em quinze dias. Parece que nem um dos grandes países oprimidos. A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera geral da roça. mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão moral dos pais uma pobreza de vigor físico e uma indolência repugnante. escrevia-lhe cartas desesperadas. desalento. Vivia num constante pavor. de lealdade e bondade. O “Sossego” parecia dormir. dormia vestido. essa espécie de desânimo doentio. traía desânimo.. que fazia o encanto da mãe e merecia o respeito do pai. todo o dia. capazes de dedicação. dormir de encantamento. a facão. com as suas lindas flores rosadas e brancas que. de um brilho azulado e doce.. ambos inertes.. cochila... Eu duvido.e tudo isto no seio da treva profunda da noite.93 Felizardo. Ansiava pela volta do irmão. fazendo promessas. a coronhadas. galgando a janela e embrenhando-se na capoeira. uma cousa pré-histórica. se aparecia. Não houve quem os fizesse aprender qualquer cousa e os sujeitasse a um trabalho contínuo. e ninguém sabia ver as paineiras em flor. a espaços. Que combate. e. Tinham dous filhos.

. tolo.. Ninguém compreende o que quero. e Ricardo. delicado e exigia tempo para uma cura completa e sem perigos. muita crueldade. e ele se limitou a deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para aquele seu “Sossego”. Não imaginas como isto faz-me sofrer.. Eu matei... foram gastos.. e o . Tenho medo. Adelaide.” ... e o sangue que derramei.... mas moral e intelectual....... passavam-lhe pelos olhos e não viu..... penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil. minha irmã. demoradamente. Tanto na ida como na volta.. Como Quaresma dizia na carta.. Quando caí embaixo de uma carreta. de terras pobres e árvores velhas. para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das cousas não provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à minha vontade. A sua sensação era de fadiga. a revolta na baía chegava ao fim.. o general.. Coleoni e família se haviam retirado para fora.. a gemer e pedir . Tinha vontade de não mais pensar. o de Coração dos Outros era físico e não se cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara até à posição de combatente.. porque não sabemos para onde vamos. E se o sofrimento de Quaresma era profundamente moral. fora ferido mais gravemente. este. ambos pelos mesmos motivos... e. porém...“capitão.... pela sensação material pura e simples de viver. por prazer físico.onde? E o mapa dos continentes.. passo por doido. a pensar no Destino... Tudo o que nele pus de pensamento não foi atingido. muita ferocidade. agora intransponível. era a alma..... as plantas das cidades. não viera vê-lo. onde se poderia encontrar esse repouso de alma e corpo. pelo qual tanto ansiava... por preguiça e desleixo.. estava o verdadeiro sossego. melancolicamente. e desde que o meu dever me livre destes encargos. não física.. na terra... exigindo a viagem de uma margem à outra bem doze horas por estrada de ferro. onde sonhara repousar calmamente por toda a vida...... O primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente volta para o quadro.. onde.. a alguém enfim. que foi ferido e caiu ao meu lado.... foram vilipendiados e desmoralizados em prol de uma tolice política qualquer. uma cidade.. na sua vida. Assim........ Este teu irmão que estás vendo também fez das suas. sem piedade. O trem... também foi descobrir dentro de si muita brutalidade.. O almirante e Albernaz. o lançara na mais terrível das aventuras. envolvido na suavidade da convalescença. foram estragados. na quietude mais absoluta possível. convalesceu longamente. de não mais amar. quando disputávamos a terra a elas..... e o sofrimento que vou sofrer toda a vida foram empregados. não parava. eu matei! E não contente de matar.. queria... o que doía não era a ferida.. ainda descarreguei um tiro quando o inimigo arquejava a meus pés. Quaresma passara pela estação em que morava. Perdoa-me! Eu te peço perdão... porque preciso de perdão e não sei a quem pedir. ferido como estava... que mais me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver. o seu ferimento não era grave..... O melhor é não agir. Eu não vi homens de hoje. nas idéias e mais que tudo nas suas desilusões.. sem amor. contudo.. era a consciência.. sempre a matar. Além do que.... irei viver na quietude.. sem uma visita... o que faremos amanhã.... meu gorro. uma rua onde o houvesse. eu já tenho medo de viver. observavam esse fim com tristeza. uma província. Esta vida é absurda e ilógica..94 nós todos a ferocidade adormecida. a que homem. a matar.... maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua brutalidade e fealdade. Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía.. sem sonhos generosos.. do Neanderthal armados com machados de sílex.... sem ver uma face amiga... ninguém deseja penetrar e sentir. aquela ferocidade que se fez e se depositou em nós nos milenários combates com as feras. de que maneira havemos de nos contradizer de sol para sol. meu gorro!” parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava o meu destino. porém... vi homens de Cro-Magnon.. era. depois dos sacolejamentos por que vinha passando . entretanto... Ricardo. Vivia só.. E ele perguntava de si para si. viver. a que Deus.. não encontrou um país. as cartas dos países... Entretanto. toda a gente já pressentia isso e queria esse alívio.. Adelaide.

E o mar? . a esperança de ter os nomes nos jornais. tinha logo partido e atacado. O místico cheiro de incenso vinha até eles e o votivo perfume. vestiu-se e saiu. agitador.Já era tempo. hein? . Embora assim. não apresentara aos seus pares do Senado nada de útil e benfazejo.Você exagera. votivo ao Deus da paz e da bondade. acaba colônia inglesa.. vai ficando em nós uma suave recordação do ente querido. Albernaz avançou. Clarimundo era um desses próceres e.Que fez. era chamado patriarca da República. Clarimundo fora um republicano histórico. . Sou pelas decisões prontas. no interior da igreja...Chico...Entre nós.. mas assistir a sua missa era quase uma afirmação política. O padre. continuou o general. O general chegou a tempo e à hora. e. agora a autoridade está prestigiada. o seu prestígio cresceu e já se falava nele para substituir o marechal. Dona Maricota acordara o marido: . não se sabia bem por quê. mergulhada na loucura e na moléstia. Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho do chão. e ficaram a um vão da janela.. a cousa já estava acabada. dominava-os. quando ia assinar... tribuno temido. A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória.. A morte tem a virtude de ser brusca.Enfim.Então acaba breve. . esses ofícios fúnebres se faziam nas igrejas do centro da cidade. consolidada. uma boa fisionomia sempre presente aos nossos olhos. levar quase sete meses para dar cabo de uns calhambeques!. na sacristia..Mais baixo. mas não corroer. a sua influência ficara sendo grande. . aduziu Caldas.Agora não. Albernaz conhecera-o vagamente. a cousa não era tão fácil assim.. não os demovia dos seus pensamentos guerreiros.. no tempo do Império. como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas. preparou-se. . durante a comoção.. Não tanto que quisessem atestar à família do morto esse ato delicado. A sua presença se impunha e significava muito. após uma pausa. Ouvindo a recomendação da mulher. continuava a pedir a Deus repouso para a alma do Senador Clarimundo. conversando. Era preciso não faltar. a que eles se recomendam com teimoso interesse. Caldas! . alguém lhe falou. você não me dirá? Ah! Se fosse com este seu criado.. Naquela manhã. mas ambos evitaram entrar na nave cheia.A baía está cercada de canhões. meio sarcástico: .. Conquanto se estivesse ainda em plena revolta. Comigo. de chocar. Há nos próceres republicanos uma necessidade extraordinária de serem gloriosos e não esquecidos pelo futuro. bem cedo. Isto é um país perdido.Qual o quê! Onde é que você viu um governo.. . além disso. cujos rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a situação da família.Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco. não há mais gente que preste.... fez Caldas. porém. e o marechal vai intimá-los a renderem-se. levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo. Caldas.95 general sentia perder a sua comissão. . passado que é o choque. Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que andavam pelas mesas da sacristia. a esquadra tanto tempo no Recife. O que o fazia sofrer era aquela semivida da moça.. . e. com diversos outros. A missa ia começar.. Era o almirante. Havia uniformes e cartolas e todos se comprimiam para assinar as listas de presença. Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir irônico dizendo: . após a República. e uma era de progresso vai abrir-se para o Brasil. Albernaz ergueu-se logo do leito. Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua jovialidade natural foram voltando insensivelmente. Obediente à mulher.

mea maxima culpa. na casa de amigos ou nos galpões construídos adrede pelo Estado. logo que penetraram no corpo da igreja. refugiando-se nos subúrbios. Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da voz do seu parente. o passarinho que de há muito quebrava a tristeza de uma casa pobre.96 . . Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias....Não acredito.. O seu traje de luto era de pano grosso. Dá-se o mesmo com as nossas riquezas naturais: jazem por aí à toa! A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. . porém. na sacristia. Todos tinham um grande ar de compunção: amigos. Olhe que. Corre que já propuseram rendição. Levavam trouxas. Albernaz. a confessar de si para si: mea culpa.. .Bom.. A esquadra legal entrou.. não recebesse os seus parabéns. a ânsia e a angústia também.. Tinham razão: a revolta veio a acabar daí a dias.. O índice era organizado com muito cuidado. O céu estava azul e calmo.. eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março e. Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo. fez o almirante. avançou: .. No dia da entrada. levaram a mão ao peito e confessaram também: mea culpa. Genelício olhou-o um pouco e aconselhou: . em dia de aniversário. Albernaz e Caldas. abandona-as.onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões.. todos de negro. cada um com o seu desgosto e a sua decepção. Genelício também viera.E se resistirem? perguntou o general. por morte.Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte.A cousa está pra acabar!.. Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e dizia ao sogro e ao almirante: . Breve. teve medo que ele falasse mais alto. Pela porta. que se moviam lentamente. palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso. como velas. possuía um caderninho onde as datas aniversárias estavam assentadas e as residências também. . dos cumprimentos em dias de aniversário. curvado.. . A nave rescendia a incenso e tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade. de homem importante que. lembrava-nos logo de um castigo dantesco. não o levasse à igreja em missa de sétimo dia. ajoelhados.. desse na vista e o comprometesse.. samburás. e.. é orgulhoso e não se entrega assim. É preciso arranjar uma manifestação ao marechal. Porcarias!. crianças de peito.. Temendo que a memória não lhe ajudasse.Qual! Não tenho medo.Forte! Uns calhambeques. o cachorro de estimação. conhecidos e desconhecidos pareciam sofrer igualmente. uma grande parte da população abandonou a cidade. deixa-as por aí vegetar?. contritos. olhando o chão com o seu pince-nez azulado. naquele mar infinito.Almirante não fale assim. leves.. pesado. pequenas malas.. Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia sobre algumas cabeças. homem! Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n’alma. Calou-se. prima. Insensivelmente. Conheço muito o Saldanha.. mea maxima culpa. . Na rua. via-se uma porção de homens.. ... batendo nos peitos. cunhada. A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática... a chorar.. dos cartões de pêsames. os oficiais revoltosos se refugiaram nos navios de guerra portugueses e o Marechal Floriano ficou senhor da baía. fez Genelício. Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre amigos. os dous. olhando-o. Não havia sogra. por baixo das árvores. Havia nele nuvens brancas. tia. o papagaio querido. parentes. apanharam no ar um sentimento profundo e afivelaram-no ao rosto. ele tinha o vício das missas das pessoas importantes.. acreditando que houvesse canhoneio. esgarçadas..Qual! Não resistem. e.

gente que se tinha metido em tal aventura pelo hábito de obedecer. como se as suas alvas velas enfunadas quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. tinha vexame. pensando. um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações não podiam achar justo. do “Niterói”. gente de todas as cores e todos os sentimentos. Os seus tormentos d’alma mais cresceram com o exercício de tal função. uma espalhafatosa invenção americana. A viração soprava ainda e as gaivotas continuavam a pescar. Eram negras e desesperadas. Os barcos passavam. sem anseio político. ou por interesse. desprezado e inofensivo. capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos das montanhas graníticas do Rio. A sociedade e a vida pareceram-lhe cousas horrorosas. mas. mulatos. de sangueiras e ferocidade. gente arrancada à força aos lares ou à calaçaria das ruas. olhando o mar. às vezes. meditando. e quando se voltava. . um exagero das virtudes dela. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos políticos. simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores que a tinham abandonado à mercê do vencedor. Quase os não olhava. Mesmo entre os moços. a cousa já estava ficando monótona e o marechal ganhou feições sobre-humanas com a vitória. às vezes cruel e pervesa como crianças inconscientes. e o resto era azul. por não ter um companheiro com quem conversar. a ver. e imaginou que do exemplo delas vinham os crimes que aquela punia. do interior do seu gabinete. A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar. pendendo para lá e para cá. Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro. entretanto.97 O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite. e. gente inteiramente estranha à questão em debate. temiam ouvir o seu estrondo. Era grande a sua desilusão. Quaresma teve alta por esse tempo. nada de superior os animava. as suas idéias. que lhe fizesse fugir àqueles tristes pensamentos que o assediavam e se estavam transformando em obsessão. tenros. A escrituração estava em dia e era feita com a melhor letra. embriagava. gente ignara. gente sem responsabilidade. ora pequenos botes ou canoas. todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra civil se tinha desmoronado. essa quase força da natureza. Ficava assim um tempo longo. Os Órgãos vinham suavemente morrendo na violeta macia. As crianças e as mulheres. havia inferiores. se não havia baixo interesse. os rigores da disciplina não lhe permitiriam uma conversa mais amigável. foi morrer abandonado num cais. O fim do levante foi um alívio. aos beijos sangrentos do ocaso. simples. mesmo que ali estivesse. Brancos. Inocêncio Bustamente continuava a superintender o corpo com muito zelo. olhava a cidade que entrava na sombra. Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras. ele ficava a passear. esse fantasma yankee. enfim. Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos aspirantes. piedade e parecia-lhe que dentre eles um conhecia o segredo de sua consciência. boa e dócil como um cordeiro. que eram muitos. castigava e procurava restringir. havia escreventes e operários de bordo. roçando carinhosamente a superfície das águas. muita vez julgou que delirava. Ora eram lanchas fumarentas que lá iam para o fundo da baía. sofrendo com aquelas lembranças de ódios. mesmo fora do alcance de seu poder. Não encontrara o Sully e muito menos o Henrique IV. De tarde. Sentia também que o seu pensamento motriz não residia em nenhuma das pessoas que encontrara. Havia simples marinheiros. ou que se haviam alistado por miséria. e uma ala de seu batalhão foi destacada para guarnecer a ilha das Enxadas. na estalagem condenada que lhe servia de quartel. caboclos. esse pesadelo. pretos. E então se lamentava por estar sozinho. pois na ilha das Enxadas estavam depositados os marinheiros prisioneiros. um azul imaterial que inebriava. sem vontade própria. De resto. existia uma adoração fetíchica pela forma republicana. e o silêncio e a treva envolviam tudo. instrumento terrível. pequeninos. como um licor capitoso. Vinha a noite inteiramente.

respondeu o marinheiro . A esteira da embarcação estrelejava fosforescente. o Quaresma de tão profundos pensamentos patrióticos. “Este também. deitados. “seu” tenente.. um inferior veio acordá-lo pela madrugada: . e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade? Ele não sabia.. Os soldados condutores iam até à porta. A embarcação não ia longe.. quando Quaresma entrou. deixavam o prisioneiro e voltavam.“Que enfermeiro!” fez o emissário. .. Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi após o afastamento da lancha que ele encontrou uma explicação. como se os quisesse habituar a penetrar nas cousas indecifráveis e adivinhar dentro da sombra negra a forma das montanhas. as duas cousas se baralhavam.. houve alguém que em sonho gemeu . as estrelas brilhavam serenamente.98 Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar. O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças: “Levem este. onde quase não havia luzes que interrompessem a continuidade do negror noturno. merecia aquele triste fim? De que maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali. A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. Sem atinar bem do que se tratava.“Onde você esteve?” “Eu” . deixe-me escrever à minha mãe.Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. . “Levem este também”. ao acaso. outros dormiam somente.Senhor major.“Onde esteve você?” perguntou . “Ah! patife” acudiu o homem do Itamarati. adiante. se queria ler. levantou-se e foi ao encontro do visitante. deu com um rapaz claro.. . tão aparentemente sem relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com os seus atos passados. O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo. com as suas ações encadeadas no tempo. e nada disseram. olhando o fundo da baía. Quaresma.. e.. tinha insônia e. Fixava bem os olhos para lá.” Seguiu adiante e despertou outro: . Uns roncavam.“na ‘Guanabara’”. e havia todo o íris das cores humanas. No alto. Siga! Vá! E assim foi uma dúzia. escolhida a esmo. por que injunção irônica ele se tinha misturado em tão tenebrosos acontecimentos. Quaresma e o emissário do Itamarati. quando teimava em pensar. ia dormir. . Para onde ia? Para o Boqueirão. que não dormia. A vasta sala estava cheia de corpos. retrucou o rapaz.. assistindo ao sinistro alicerçar do regime.Mas.ai! Cumprimentaram-se. cercada pela escolta. está aí o “home” do Itamarati.. . o Quaresma plácido. O mar gemia demoradamente de encontro às pedras do cais. a embarcar num batelão que uma lancha logo rebocou para fora das águas da ilha. Fatigado.. das quais uma levava uma lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada.O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão. a atenção recusava fixar-se e o pensamento vagabundava muito longe do livro. Levem!”. franzino.“Eu era enfermeiro”.. sem que ele pudesse pressentir o seu extravagante propósito..Que homem? . e. pediu o rapaz quase chorando. Pois ele. se emaranhavam e a conclusão certa e exata lhe fugia. Nem sempre dormia bem. Seguiam-se algumas praças. seminus. O homem já estava no interior de um dos alojamentos. Uma escolta estava à porta. Ambos tiveram medo de falar. Certa noite em que ia dormindo melhor. V A Afilhada Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito calabouço.. que fizera com que aquele velho deus docilmente o trouxesse até à execução de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos que venceram a ele. num céu negro e profundo. Gritou então: “Levante-se!” O rapaz ergueu-se tremendo . o recorte das ilhas que a noite tinha feito desaparecer. Não deixou de pensar então por que força misteriosa.

por uma idéia a menos. como um criminoso. não amara . uma série. quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua vida? Nada. protestando contra a cena que presenciara na véspera. como ela o condecorava? Matando-o. O tempo estava de morte. havia. logo ao erguer-se da cama. nem a política que julgava existir. O importante é que ele tivesse sido feliz. o que vinha a ser a Pátria? Não teria levado toda a sua vida norteado por uma ilusão. desde que saíra da ilha das Enxadas para a das Cobras. quando o seu patriotismo se fizera combatente. nem a moral. a do homem do Itamarati. com um gesto. Não havia base para qualquer hipótese. Era de conduta tão irregular e incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a liberdade ou a morte. desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade humana. Levara toda ela atrás da miragem de estudar a pátria. para tantas pessoas. o que achara? Decepções.99 Não estava ali há muitas horas. mesmo na sua pureza.. nem a intelectual. para afirmar mais a vitória e senti-la bem na consciência cousa sua. no meio da revoada de pensamentos que aquela angústia provocava pensar. trancafiado. Nem a física.. quase sem comer.. das suas tentativas agrícolas.. Uma decepção. A que existia de fato era a do Tenente Antonino. As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam os livros. de fruir. como ela o premiava.. sem base. misturado com os seus detritos. não trocara palavra com ninguém. E o que não deixara de ver.. E a agricultura? Nada. ele não vira.todo esse lado da existência que parece fugir um pouco à sua tristeza necessária.. mais esta que aquela. Entretanto. A sua vida era uma decepção. no intuito de contribuir para a sua felicidade e prosperidade. Foi? Não. era um fantasma criado por ele no silêncio do seu gabinete. um encadeamento de decepções. Lembrou-se das suas cousas de tupi. . não vira nenhum conhecido no caminho. o escárnio. a desoras. na sua vida? Tudo. a sua virilidade também.. própria. o riso.. para uma carniçaria distante. o oficial que o conduzira nada lhe quisera dizer. escolhidos a esmo. todos tinham sede de matar. com um olhar. pelo cálculo aproximado do tempo. e altamente honrosa. A pátria que quisera ter era um mito. imaginava podiam ser onze horas. a do Doutor Campos. E. sem apoio. Em que lhe contribuiria para a felicidade saber o nome dos heróis do Brasil? Em nada. Fora preso pela manhã. a mofa. não pandegara. Não brincara. no intuito de servir às suas próprias ambições. por amá-la e querê-la muito. franca e nitidamente. com paixão. Nada omitiu do seu pensamento. Não se pudera conter. agora que estava na velhice. Lembrou-se de que essa noção nada é para a Menenanã.. indignado. pois estava sem relógio e mesmo se o tivesse não poderia consultá-lo à fraca luz da masmorra. Iria morrer. Por que estava preso? Ao certo não sabia. sepultado na treva. engaiolado. como ela o recompensava. ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao presidente. Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra. melhor. E. Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a tolice de estudar inutilidades. e. falou claro.. e. isolado dos seus semelhantes como uma fera. de carnificina. Que lhe importavam os rios? Eram grandes? Pois que fossem. ele não experimentara. e levou-o à loucura. e ele escrevera a carta com veemência. sofrendo umidade. Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha. Onde estava a doçura de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois não a via matar prisioneiros. Restava disso tudo em sua alma uma satisfação? Nenhuma! Nenhuma! O tupi encontrou a incredulidade geral. Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada pelos conquistadores por instantes sabedores das nossas subserviências psicológicas. Aquela leva de desgraçados a sair assim. nem o próprio Ricardo que lhe podia. inúmeros? Outra decepção. Gastara sua mocidade nisso. e. pusera diante dos seus olhos todos os seus princípios morais. bem pensando. ele não provara. Outra decepção. falara fundo a todos os seus sentimentos. por um Deus ou uma deusa cujo império se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação da crendice dos povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam a viver como sombras e era preciso alimentá-las para que eles não perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de Coulanges.. do folk-lore. de gozar. trazer sossego às suas dúvidas.

Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos. naquele mesmo lugar onde estava. podia sentir a Pátria? Uma hora. Ricardo soubera de sua prisão e procurava soltá-lo. e tão inocente na sua mania de violão. dar-lhe em holocausto toda a sua existência? Foi o seu isolamento. Ricardo. A cousa era difícil. pois a indignação no palácio contra Quaresma fora geral.o qual. porém. homens generosos e ilustres estiveram presos por quererem melhorar o estado de cousas de seu tempo. sem um amor. Teve notícia do exato motivo dela. fora virtuoso . Correu-lhe ao encalço e falou-lhe: . fora generoso. o Franco-Condado era terra dos seus avós. o seu esquecimento de si mesmo. viu as mutilações. com forças de religião. italiano. Sabia perfeitamente que corria grande risco.ele que fora tudo isso. absorver-se nele. Já estava subdiretor e o seu trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. acusados de crime tão nefando em face da legislação da época. e assim é que ia para a cova. quem sabe se os outros que lhe seguissem as pegadas não seriam mais felizes? E logo respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera comunicar. à sua afilhada um abraço! Nunca mais os veria. e ela agia com a maldade de uma crença forte. Talvez só tivessem pensado. que não tinha crime algum. mas. tinham levado dous anos a ser julgados. ele não poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse. Vendo-o. porém clandestino. na mesma opressão. e sem sequer uma asneira! Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada de saboroso. sendo francês. não a pressentiu logo e se deixou enganar por um falaz ídolo. mas trabalhava num livro: Os Tribunais de Contas nos Países Asiáticos . na mesma tristeza. sem um beijo mais quente. Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros. a terra na mesma miséria. E ele se lembrava que há bem cem anos. o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à turca.. como é que ele tão sereno. depois era e afinal não vinha a ser. com os seus sacerdotes e pregadores. de um amigo. tão lúcido. Tinha havido vantagem? As condições gerais tinham melhorado? Aparentemente sim. ao preto Anastácio um adeus. fora honesto. procurou influências de amigos. entretanto. alemão. não.100 Reviu a história. talvez naquela mesma prisão. mas sofreram pelo seu pensamento. inglês. mas não se intimidou. e aquele protesto soou entre eles como um desejo de diminuir o valor das vantagens alcançadas. porventura.. Aqueles homens. dando-lhe corpo e substância? E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim para a terra alguma felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas que a dele se vinham oferecendo. Ricardo não se deteve. empregara sua vida. talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado. Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. A vitória tinha feito os vitoriosos inclementes e ferozes. nem era julgado: seria simplesmente executado! Fora bom. Quaresma. Mas. não se amedrontou. Contudo. envelhecera atrás de tal quimera? Como é que não viu nitidamente a realidade. sem um filho. ia para a cova sem acompanhamento de um parente. trajava uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. para mandar à sua irmã o último recado. num dado momento. ali. sem deixar traço seu. com os seus fanáticos. e. bem examinado. nunca! E ele chorou um pouco. Era a filosofia social da época. sentimos que haja lá manes dos nossos avós e por isso sofremos qualquer mágoa? Certamente era uma noção sem consistência racional e precisava ser revista. nem era ouvido. outra não era. demonstrando uma erudição superior. se nada dissera e não prendera o seu sonho. gastara o seu tempo. enganava-se em parte. tão simples. a Alsácia não era. e ele. Ao entrar no Largo de São Francisco encontrou Genelício. para o francês. sem nenhum mesmo. sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos. Não havia mais piedade. não havia mais simpatia. nem respeito pela vida humana. Como sempre. para que jamais o poder constituído fosse atacado ou mesmo discutido. sacrificando e as cousas ficaram na mesma. os acréscimos em todos os países históricos e perguntou de si para si: como um homem que vivesse quatro séculos. de um camarada.

Entre.Aquele maluco. a estátua imóvel.. a gente que passava. Om . . aquelas caras de homens tinham cataduras de feras e ele quis por um momento chorar de desespero por não poder salvar o amigo. para providenciar e dirigir a escrituração. Aquele negócio de partir para o Paraná não lhe agradava. tinha o dólmã desabotoado e acabava de calçar um dos pés de botina. Você sabe.. comandante!” Bustamante andava de mau humor. na velha estalagem que servia de quartel ao garboso “Cruzeiro do Sul”.Não me conhece mais. armas! Mei . Ele pensava nessas cousas. Os oficiais continuavam a entrar e a sair.. O governo tem sempre razão. porém.Meu filho.. ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha e disse com doçura: . O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente: . O alferes coxo. gritou: “Com licença. O batalhão ainda continuava em pé de guerra.101 .Não me meto nessas cousas. E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas das botas. Não havia e ele desesperava. muito seguro de si. Ahn!. O bravo coronel coçava a grande barba mosaica.Quem é? .Que há? O trovador.Não.. enquanto Ricardo ficava de pé a olhar o largo.brôôô. de forma que os batalhões não tinham sido dissolvidos e um dos apontados para partir era o “Cruzeiro”..Eu.. e Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que lhe pudesse valer.ãã volta! Ricardo entrou. perguntou com solenidade e arrogância: . mas o general ainda não tinha chegado. continuava na sua faina de instrutor dos novos recrutas. explicou-lhe com voz dorida todo o fato. Tudo lhe pareceu hostil. . doutor? Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez azulado e disse secamente: . a igreja.. para com mais decência receber o inferior.. Embora terminada a revolta no porto do Rio de Janeiro era preciso mandar forças para o Sul. e correu a procurá-lo. . de Albernaz.. e foi ter com o Coronel Bustamante. quando Ricardo pediu licença.. os contínuos iam e vinham. subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço e logo que chegou ao cubículo do comandante.. dando com Ricardo. Albernaz concertou o pince-nez.Doutor. se eu for pedir por um preso.. sou governista e parece. . eu não posso. dentro do seu plácido uniforme de general. Passe bem. mau ou indiferente.Eu queria que o senhor se interessasse. mas.. Como é que havia de superintender a escrita do batalhão. que se há de fazer? Paciência. meu amigo. Genelício não sorriu. nas desordens de marchas e contramarchas? Isso era uma tolice do comandante marchar. Vossa Excelência dá licença que lhe dê uma palavra? Genelício perfilou-se todo e.Ah! É o senhor! Bem: que deseja? .Que deseja.Aquele que foi vizinho do seu sogro. Mas quem havia de ser? Quem? Lembrou-se: o comandante. no fervor de batalhas. E entrou para o seu gabinete prazenteiro. Não era longe. camarada? Coração dos Outros estava com a sua farda do “Cruzeiro do Sul” e não ficava bem a Genelício darse como conhecido de soldado. sou Ricardo Coração dos Outros.O senhor não sabe que o major Quaresma está preso? . ... as campainhas soavam. Ao fim de uma hora o general chegou e. que cantou no seu casamento. as casas feias. no ensaboado pátio da antiga estalagem. que já não o sou bastante. perguntou: . não deu mostras de alegria e limitou-se: . Lembrou-se. disse ele. bastante emocionado. o chefe devia ficar a resguardo. fez com humildade Ricardo. Sinto muito. como tivesse péssima memória das fisionomias humildes. E daí? .

meu caro Senhor Ricardo. com opressões e sofrimentos.Vai-te embora. O mundo lhe parecia vazio de afeto e de amor. Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade de agir. .. narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões. armas! Meia-ãã.Talvez seu marido. Olga lembrou-se bem do padrinho. pois o marido cada vez mais trabalhava para aproveitar os despojos da vitória. A Cassilda. da sua candura de donzela romântica. Os dous ficaram calados. a sua ambição e sua ferocidade interesseira não permitiriam que ele desse o mínimo passo.. das dores que tudo aquilo custara. . Possuía a mais forte disposição de salvar seu padrinho.. ele. a filha do Castrioto. Pela primeira vez... que fazer? Eu não conheço ninguém. Olhou as casas. via agora que tais sentimentos não existiam.. meu Deus? repetiu ela.. Ela levantou a cabeça.. volver! Ricardo veio andando triste e desalentado.. Pareceulhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo dar lenitivo ao sofrimento do padrinho... em breve. viu outro e por fim lembrou-se da afilhada de Quaresma.ele. não pode. um conselho.. do seu eterno sonhar. e pensou em salvá-lo. Quem poderia? Consultou sua memória. A Alice. Minhas amigas.Mas que fazer. Olga foi vestir-se. mas. que estava sentada. Logo. da sua ternura.. faria sacrifício de tudo. No pátio o instrutor coxo. esse.Vou.102 Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta. as igrejas.Se a senhora fosse lá. Olhou o céu alto. da tenacidade que punha em seguir as suas idéias. tinha que subir o seu Calvário. e falou com firmeza: . meu Deus! E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero. do sangue. mas era impossível. ela sentiu que a vida tinha cousas desesperadoras. um nada. tomou a cabeça entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas engastaram-se nos seus cabelos negros.. Viu um. continuava com solenidade a encher a arruinada estalagem com as suas vozes de comando: Om-brôôô. a mulher do Doutor Brandão. veterano do Paraguai. Tinha marchado atrás de cousas fora da realidade. Inocêncio disse.. viu bem que o seu egoísmo.Qual. tão bom. as simpatias. volta. Ele tinha que ir para o posto de suplício. não havia um caminho. Por fim. Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse: . . andando atrás de um e de outro.. Ricardo ficou só e sentou-se. os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou rígido. mas bem cedo o viu ensangüentado .Que hei de fazer. impossível! Não havia um meio. recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário dar mais uns passos.. A moça. Num dado momento. . porém. E era assim que se fazia a vida. mas nada! A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar a mesa em que repousavam os seus cotovelos. o amor. Ele que sempre decantara nas suas modinhas a dedicação. não perdia um minuto. Estava tranqüilo e calmo. Chegou. Não sei.. que custou a vir. Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamentos os móveis e a montanha negra e alta que se avistava da sala onde estavam. O cabo não se demorou mais... Eu não tenho relações. demorou-se mais no exame do caráter do esposo. As palmeiras cresciam com orgulho e titanicamente pretendiam atingir o céu. está fora.. O silêncio era augusto.. Ela estava só. Pensou um pouco. . e foi procurá-la na Real Grandeza. a história e o heroísmo: com violência sobre os outros. Pensou um pouco. Queria encontrar um alvitre. Olhou as árvores. sacudindo a cabeça e olhando o inferior cheio de severidade: . sem esperança de ressurreição. de quimeras. os palácios e lembrou-se das guerras. tão generoso. senão mando-te prender! Já! E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e enérgico. Ricardo estava de pé e aparvalhado. disse Ricardo.

perguntou com autoridade: . poderia evitar que a mulher desse passo tão perigoso para os seus interesses e ambições. Toda a gente queria mostrar-se a Floriano. estava no palácio da Rua Larga. ora rapidamente e apaixonada.. um adorno. e ele já tinha nojo de tanta subserviência.. quis interrogá-lo. disse com certa vivacidade: . não tenho relações. Havia um imenso burburinho. Já sabe? O marido pareceu acalmar-se. adivinhava uma cena violenta que ele teria querido evitar. com os seus grandes bigodes e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si mesmo.. O marido não sabia o que fazer. com meios suasórios. para salvar da morte meu padrinho. Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado tais cousas? Quis desarmá-la com uma ironia e disse risonho: . dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem com um grande olhar de reconhecimento. Não pensas noutra cousa. Lançavam mão de todos os meios. Ele vivera sempre tão loge dela que não a julgara nunca capaz de tais assomos. porque “eu”. Nem fez menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher: . “eu”para ali. uma agitação de entradas e saídas. nada! Sou alguma cousa como um móvel. de todos os processos.Vais comprometer-se.Vou.Fazes mal. não tenho amizades. Ficou assombrado e assombrado e silencioso viu-a sair pela porta fora. Ela falava. na sala de jantar. queria cumprimentá-lo..É o que te digo: vou e vou. Voltou-se um instante para Ricardo. . firme. de provar a minha amizade. quando o marido entrou. Em breve.. Havia quem lhe quisesse beijar as mãos. concertou o véu e saiu solene.Vais sair? Ela.Que faz o senhor aqui? Coração dos Outros não teve ânimo de responder. Sabes que.. deste nosso egoísmo.103 Ele então pensou com admiração naquela moça que por simples amizade se dava a tão arriscado sacrifício. O ditador tão acessível antes. Ela subiu. queria dar mostras de sua dedicação. A vida é feita para ti.Está no teatro? Ela lhe respondeu logo: . Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. ora vagarosa e irônica. Ricardo não entrou: deixou que a moça o fizesse e foi esperá-la no Campo de Sant’Anna. porque é do meu direito. de ter na minha vida um traço superior? É interessante! Não sou nada. Falou docemente: .É isto! “Eu”. mas Olga adiantou-se: . porque devo. de todos os planos. provar os seus serviços.Onde vais? A mulher não lhe respondeu logo e. que tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso mundo.Vai acompanhar-me ao Itamarati.. afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma. dous minutos. . Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grande olhos cheios de escárnio. mirou-o um. Muito engraçado! De forma que eu (agora digo “eu”também) não tenho direito de me sacrificar. Apanhou a sombrinha.. para aqui. todos só devem viver para ti. alta e nobre. agora se esquivava. estou.Se é só no teatro que há grandes cousas. Vinha radiante. O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se. depois. Acreditou que. . E acrescentava com força: . porque “eu”. mostrando-se co-participante na sua vitória. porque quero. dirigindo-se à mulher.. é só “eu”. como ao papa ou a um imperador. por sua vez.. mas logo. Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas. riu-se um pouco e disse: . e o marido tinha diante de suas palavras um grande espanto.Por quê? perguntou ela com calor. o doutor interrogou o trovador: . não tenho caráter? Ora!.

arrependeu-se da veemência. na fisionomia da terra. das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de dez mil inimigos. pedindo ser recebida pelo marechal. fez com certa delicadeza: . Um traidor! Um bandido! Depois. a sua doçura. e se lembrou que. os ares. janeiro . Quando ela lhe disse a que vinha. por estas terras.104 Olga falou aos contínuos. era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu qualquer. O marechal não a atenderá. talvez no clima. de ter descido do seu orgulho e ter enxovalhado a grandeza moral do padrinho com o seu pedido. Ela nem lhe esperou o fim da frase. Com tal gente. as árvores de Santa Teresa. Que fora aquele parque? Talvez um charco. as casas. uma locomotiva apitou. Saiu e andou. quando já a entrar do campo. Olhou de novo o céu. as igrejas: viu os bondes passarem. A muito custo conseguiu falar a um secretário ou ajudante-de-ordens.Não é possível. Foi inútil.Quem.. Ergueu-se orgulhosamente. Tinha havido grandes modificações nos aspectos. os ares. que de algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo.março de 1911. sem a mácula de um empenho que diminuísse a injustiça de sua morte. Tinha havido grande e inúmeras modificações. a sua personalidade moral. atravessou-lhe na frente. Todos os Santos (Rio de Janeiro). deu-lhe as costas e teve vergonha de ter ido pedir. * * * . Fora há quatro séculos. as árvores de Santa Teresa. pensou ela. minha senhora. a fisionomia terrosa do homem tornou-se de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo de espada: . Esperemos mais. Quaresma? disse ele.. já tinham errado tribos selvagens. puxado por uma linda parelha. Olhou o céu. um carro.. e seguiu serenamente ao encontro de Ricardo Coração dos Outros. mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho..

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