Você está na página 1de 132

A MORENINHA vida, que a carraspana de hoje ainda me

concede apreciar devidamente aqui o meu


Joaquim Manuel de Macedo amigo
1 Fabrcio, que talvez acaba de chegar de
Aposta Imprudente alguma visita diplomtica, vestido com
esmero e
Bravo! exclamou Filipe, entrando e
despindo a casaca, que pendurou em um alinho, porm, tendo a cabea encapuzada
cabide com a vermelha e velha carapua do
Leopoldo;
velho. Bravo!... interessante cena! mas
certo que desonrosa fora para casa de um este, ali escondido dentro do seu robe-de-
estudante chambre cor de burro quando foge, e
sentado em
de Medicina e j no sexto ano, a no valer-
lhe o adgio antigo: - o hbito no faz o uma cadeira to desconjuntada que, para
monge. no cair com ela, pe em ao todas as leis
de
- Temos discurso!... ateno!... ordem!...
gritaram a um tempo trs vozes. equilbrio, que estudou em Pouillet; acol,
enfim, o meu romntico Augusto, em
- Coisa clebre! acrescentou Leopoldo. ceroulas,
Filipe sempre se torna orador depois do
com as fraldas mostra, estirado em um
jantar... canap em to bom uso, que ainda agora
mesmo
- E d-lhe para fazer epigramas, disse
Fabrcio. fez com que Leopoldo se lembrasse de
Bocage. Oh! VV. SS. tomam caf!... Ali o
- Naturalmente, acudiu Leopoldo, que, por
senhor
dono da casa, maior quinho houvera no
descansa a xcara azul em um pires de
cumprimento do recm-chegado;
porcelana... aquele tem uma chvena com
naturalmente. Bocage, quando tomava
belos
carraspana,
lavores dourados, mas o pires cor-de-
descompunha os mdicos.
rosa... aquele outro nem porcelana, nem
- Cest trop fort! bocejou Augusto, lavores,
espreguiando-se no canap em que se
nem cor azul ou de rosa, nem xcara... nem
achava
pires... aquilo uma tigela num prato...
deitado.
- Carraspana!... carraspana!...
- Como quiserem, continuou Filipe, pondo-
- O moleque! prosseguiu Filipe, voltando-
se em hbitos menores; mas, por minha
se para o corredor, traze-me caf, ainda
que seja no pcaro em que o coas; pois - Basta! vamos a negcio mais srio. Onde
creio que a no ser a falta de louas, j teu vo vocs passar o dia de SantAna?
senhor
- Por qu?... temos patuscada?... acudiu
mo teria oferecido. Leopoldo.

- Carraspana!... carraspana!... - Minha av chama-se Ana.

- Sim, continuou ele, eu vejo que vocs... - Ergo!...

- Carraspana!... carraspana!... 2 - Estou habilitado para convid-los a vir


passar a vspera e dia de SantAna conosco
- No sei de ns quem mostra...
na ilha de...
- Carraspana!... carraspana!...
- Eu vou, disse prontamente Leopoldo.
Seguiram-se alguns momentos de silncio;
ficaram os quatro estudantes assim a - E dois, acudiu Fabrcio.

modo de moas quando jogam o siso. Filipe Augusto s guardou silncio.


no falava, por conhecer o propsito em
que - E tu, Augusto?... perguntou Filipe.

estavam os trs de lhe no deixar concluir - Eu?... eu no conheo tua av.


uma s proposio, e estes, porque - Ora, sou seu criado; tambm eu no a
esperavam conheo, disse Fabrcio.
v-lo abrir a boca para gritar-lhe: - Nem eu, acrescentou Leopoldo.
carraspana!...
- No conhecem a av; mas conhecem o
Enfim, foi ainda Filipe o primeiro que neto, disse Filipe.
falou, exclamando de repente:
- E demais, tornou Fabrcio, palavra de
- Paz! paz!... honra que nenhum de ns tomar o
- Ah! j?... disse Leopoldo, que era o mais trabalho
infludo. de l ir por causa da velha.
- Filipe como o galego, disse um outro; - Augusto, minha av a velha mais
perderia tudo para no guardar silncio patusca do Rio de Janeiro.
uma hora. - Sim?... que idade tem?
- Est bem, o passado, o passado; protesto - Sessenta anos.
no falar mais nunca na carapua, nem
- Est fresquinha ainda... Ora... se um de
nas cadeiras, nem no canap, nem na loua ns a enfeitia e se faz av de Filipe!...
do Leopoldo... Esto no caso... sim...
- E ela, que possui talvez seus duzentos mil
- Hein?... olha a carraspana. cruzados, no assim, Filipe? Olha, se
assim, e tua av se lembrasse de querer - Ento tuas primas so gentis?...
casar comigo, disse Fabrcio, juro que mais perguntou Leopoldo a Filipe.

depressa daria o meu recebo a vs aos - A mais velha, respondeu este, tem
cobres da velha, do que a qualquer das dezessete anos, chama-se Joana, tem
nossas cabelos

toma-larguras da moda. negros, belos olhos da mesma cor, e


plida.
- Por quem so!... deixem minha av e
tratemos da patuscada. Ento tu vais, - Hein?... exclamou Augusto, pondo-se de
um pulo duas braas longe do canap
Augusto?
onde estava deitado, ento ela plida?...
- No.
- A mais moa tem um ano de menos:
- uma bonita ilha. loura, de olhos azuis, faces cor-de-rosa...
- No duvido. seio

- Reuniremos uma sociedade pouco de alabastro... dentes...


numerosa, mas bem escolhida. - Como se chama?
- Melhor para vocs. - Joaquina.
- No domingo, noite, teremos um baile. - Ai, meus pecados!... disse Augusto.
- Estimo que se divirtam. 3 - Vejam como Augusto j est
- Minhas primas vo. enternecido...

- No as conheo. - Mas, Filipe, tu j me disseste que tinhas


uma irm.
- So bonitas.
- Sim, uma moreninha de quatorze anos.
- Que me importa?... Deixe-me. Vocs
sabem o meu fraco e caem-me logo com - Moreninha? diabo!... exclamou outra vez
ele: Augusto, dando novo pulo.

moas!... moas!... Confesso que dou o - Est sabido... Augusto no relaxa a


cavaco por elas, mas as moas me tm patuscada.
posto velho. - que este ano j tenho pagodeado meu
- porque ele no conhece tuas primas, quantum satis, e, assim como vocs,
disse Fabrcio. tambm eu quero andar em dia com
- Ora... o que podero ser seno alguns senhores com quem nos muito
demoninhas, como so todas as outras preciso estar de
moas contas justas no ms de novembro.
bonitas?
- Mas a plida?... a loura?... a Fabrcio.
moreninha?...
- Bem raciocinado... no tem dvida,
- Que interessante terceto! exclamou com acudiu Filipe; ento, conto contigo,
tom teatral Augusto; que coleo de belos Augusto?

tipos!... uma jovem de dezessete anos, - Dou-te palavra... e mesmo porque eu


plida... romntica e, portanto, sublime; devo visitar tua av.
uma outra,
- Sim... j sei... isso dirs tu a ela.
loura... de olhos azuis... faces cor-de-rosa...
e... no sei que mais: enfim, clssica e por - Mas vocs no tm reparado que Fabrcio
isso tornou-se amuado e pensativo, desde

bela. Por ltimo uma terceira de quatorze que se falou nas primas de Filipe?...
anos... moreninha, que, ou seja, romntica - Disseram-me que ele anda enrabichado
ou com minha prima Joaninha.
clssica, prosaica ou potica, ingnua ou - A plida?... pois eu j me vou dispondo a
misteriosa, h de, por fora, ser fazer meu p-de-alferes com a loura.
interessante,
- E tu, Augusto, querers porventura
travessa e engraada; e por conseqncia reqestar minha irm?...
qualquer das trs, ou todas ao mesmo
tempo, - possvel.

muito capazes de fazer de minha alma - E de que gostars mais, da plida, da


peteca, de meu corao pitorra!... Est loura ou da moreninha?...
tratado... no
- Creio que gostarei, principalmente, de
h remdio... Filipe, vou visitar tua av. todas.
Sim, melhor passar os dois dias
- Ei-lo a com a sua mania.
estudando
- Augusto incorrigvel.
alegremente nesses trs interessantes
volumes da grande obra da natureza do - No, romntico.
que gastar as
- Nem uma coisa nem outra... um
horas, por exemplo, sobre um clebre grandssimo velhaco.
Velpeau, que s ele faz por sua conta e
risco mais - No diz o que sente.

citaes em cada pgina do que todos os - No sente o que diz.


meirinhos reunidos fizeram, fazem e ho
- Faz mais do que isso, pois diz o que no
de fazer
sente.
pelo mundo.
- O que quiserem... Serei incorrigvel,
- Bela conseqncia! raciocnio o teu que romntico ou velhaco, no digo o que sinto
faria inveja a um caloiro, disse
no sinto o que digo, ou mesmo digo o que porque apaixonando-me tantas vezes no
no sinto; sou, enfim, mau e perigoso e chego nunca a amar uma vez.
vocs
- Oh!... oh!... que horror!... que horror!...
inocentes e anjinhos. Todavia, eu a
ningum escondo os sentimentos que - Sim! esse sentimento que voto s vezes a
ainda h pouco dez jovens num s dia, s vezes, numa

mostrei, e em toda a parte confesso que mesma hora, no amor, certamente. Por
sou volvel, inconstante e incapaz de amar minha vida, interessantes senhores, meus
trs dias pensamentos nunca tm dama, porque
um mesmo objeto; verdade seja que nada sempre tm damas; eu nunca amei... eu
h mais fcil do que me ouvirem um eu no amo
vos ainda... eu no amarei jamais...
amo, mas tambm a nenhuma pedi ainda - Ah!... ah!... ah!... e como ele diz aquilo!
que me desse f; pelo contrrio, digo a
todas o - Ou, se querem, precisarei melhor o meu
programa sentimental; l vai: afirmo,
como sou e, se, apesar de tal, sua vaidade
tanta que se suponham inesquecveis, a meus senhores, que meu pensamento
culpa, nunca se ocupou, no se ocupa, nem se h
de ocupar
certo, que no minha. Eis o que fao. E
vs, meus caros amigos, que blasonais de de uma mesma moa quinze dias.
firmeza
- E eu afirmo que segunda-feira voltars da
de rochedo, vs jurais amor eterno cem ilha de... loucamente apaixonado de
vezes por ano a cem diversas belezas... vs
alguma de minhas primas.
sois
- Pode bem suceder que de ambas.
tanto ou ainda mais inconstantes que eu!...
mas entre ns h sempre uma grande - E que todo o resto do ano letivo passars
diferena: - pela rua de... duas e trs vezes por dia,
vs enganais e eu desengano; eu digo a somente com o fim de v-la.
verdade e vs, meus senhores, mentis...
- Assevero que no.
- Est romntico!... est romntico!...
exclamaram os trs, rindo s gargalhadas. - Assevero que sim.

- A alma que Deus me deu, continuou - Quem?... eu?... eu mesmo passar duas e
Augusto, sensvel demais para reter por trs vezes por dia por uma s rua, por

muito tempo uma mesma impresso. Sou causa de uma moa?... e para qu?... para
inconstante, mas sou feliz na minha v-la lanar-me olhos de ternura, ou sorrir-
inconstncia, se
brandamente quando eu para ela olhar, e - Papel e tinta, escreva-se a aposta.
depois fazer-me caretas ao lhe dar as
- Mas tu me ds muita vantagem e eu
costas?...
rejeitaria a menor. Tens apenas duas
para que ela chame as vizinhas que lhe primas;
devem ajudar a chamar-me tolo, pateta,
basbaque e 5 um nmero de feiticeiras muito limitado.
No sejam s elas as nicas magas que em
namorador?... No, minhas belas senhoras teu
da moda! eu vos conheo... amante
favor invoques para me encantar. Meus
apaixonado
sentimentos ofendem, talvez, a vaidade de
quando vos vejo, esqueo-me de vs duas todas as
horas depois de deixar-vos. Fora disto s
belas; todas as belas, pois, tenham o
queimarei o incenso da ironia no altar de direito de te fazer ganhar a aposta, meu
vossa vaidade; fingirei obedecer a vossos valente

caprichos e somente zombarei deles. Ah!... campeo do amor constante!


muitas vezes, alguma de vs, quando me
ouve - Como quiseres, mas escreve.

dizer: sois encantadora, est dizendo - E quem perder?...


consigo: ele me adora, enquanto eu digo - Pagar a todos ns um almoo no
tambm Pharoux, disse Fabrcio.
comigo: que vaidosa! - Qual almoo! acudiu Leopoldo. Pagar
- Que vaidoso!... te digo eu, exclamou um camarote no primeiro drama novo que
Filipe. representar o nosso Joo Caetano.
- Ora, esta no m!... Ento vocs - Nem almoo, nem camarote, concluiu
querem governar o meu corao?... Filipe; se perderes, escrevers a histria da
- No; porm, eu torno a afirmar que tu tua derrota, e se ganhares, escreverei o
amars uma de minhas primas todo o triunfo da tua inconstncia.
tempo
- Bem, escrever-se- um romance, e um de
que for da vontade dela. ns dois, o infeliz, ser o autor.
- Que mimos de amor que so as primas Augusto escreveu primeira, segunda e
deste senhor!... terceira vez o termo da aposta, mas depois
- Eu te mostrarei. de

- Juro que no. longa e vigorosa discusso, em que


qualquer dos quatro falou duas vezes sobre
- Aposto que sim. a matria,

- Aposto que no.


uma para responder e dez ou doze pela vspera de SantAna.
ordem; depois de se oferecerem quinze
So dez horas da noite. Os sinos tocaram a
emendas e
recolher. Augusto est s, sentado junto
vinte artigos aditivos, caiu tudo por grande
maioria, e entre bravos, apoiados e de sua mesa, tendo diante de seus olhos
aplausos, foi seis ou sete livros e papis, pena se toda
essa srie
aprovado, salva a redao, o seguinte
termo: de coisas que compem a moblia do
estudante.
No dia 20 de julho de 18... na sala
intil descrever o quarto de um
parlamentar da casa n... da rua de... sendo
estudante. A nada se encontra de novo.
testemunhas os estudantes Fabrcio e Ao muito
Leopoldo, acordaram Filipe e Augusto,
tambm acharo uma estante, onde ele guarda os
seus livros, um cabide, onde pendura a
estudantes, que, se at o dia 20 de agosto casaca, o
do corrente ano o segundo acordante tiver
moringue, o castial, a cama, uma, at duas
amado
canastras de roupa, o chapu, a bengala e
a uma s mulher durante quinze dias ou a
mais, ser obrigado a escrever um
bacia; a mesa onde escreve e que s
romance em
apresenta de recomendvel a gaveta, cheia
que tal acontecimento confesse; e, no caso de papis,
contrrio, igual pena sofrer o primeiro
de cartas de famlia, de flores e fitinhas
acordante. Sala parlamentar, 20 de julho misteriosas, pouco mais ou menos assim
de 18... Salva a redao. o quarto

Como testemunhas: Fabrcio e Leopoldo. de Augusto.

Acordantes: Filipe e Augusto. Agora ele est s. s sete horas, desse


quarto saram trs amigos: Filipe, Leopoldo
E eram oito horas da noite quando se e
levantou a sesso.
Fabrcio. Trataram da viagem para a ilha
26 de... no dia seguinte retiraram-se
Fabrcio em Apuros descontentes,

A cena que se passou teve lugar numa porque Augusto no se quis convencer de
segunda-feira. J l se foram quatro dias, que deveria dar um ponto na Clnica para ir
hoje com

sexta-feira, amanh ser sbado, no um eles ao amanhecer. Augusto tinha


sbado como outro qualquer, mas um respondido: Ora vivam! bem basta que eu
sbado faa gazeta na
aula de partos; no vou seno s dez horas Augusto. Demorei o Rafael, porque era
do dia. longo o que tenho de escrever-te. Melhor

E, pois, despediram-se amuados. Fabrcio seria que eu te falasse, porm, bem viste
queria ainda demorar-se e mesmo ficar as impertinncias de Filipe e Leopoldo.

com Augusto, mas Leopoldo e Filipe o Felizmente, acabam de deixar-me. Que


levaram consigo, fora. Fabrcio fez-se macistas!... Principio por dizer-te que te
vou pedir
acompanhar do moleque que servia
Augusto, porque, dizia ele, tinha um papel um favor, do qual depender o meu prazer
de e sossego na ilha de... Conto com a tua
amizade,
importncia a mandar.
tanto mais que foram os teus princpios
Eram dez horas da noite, e nada do que me levaram aos apuros em que ora me
moleque. Augusto via-se atormentado pela vejo.
fome, e Rafael, o seu querido moleque, Eis o caso.
no aparecia... O bom Rafael, que era ao
mesmo Tu sabes, Augusto, que, concordando
com algumas de tuas opinies a respeito
tempo o seu cozinheiro, limpa-botas, de
cabeleireiro, moo de recados e... e tudo
mais que as amor, sempre entendi que uma namorada
traste to essencial ao estudante como o
urgncias mandavam que ele fosse.
chapu
Com justa razo, portanto, estava com que se cobre ou o livro em que
cuidadoso Augusto, que de momento a estuda. Concordei mesmo algumas vezes
momento em dar
exclamava: batalha a dois e trs castelos a um tempo;
- Vejam isto!... j tocou a recolher e Rafael porm tu no ignoras que a semelhante
est ainda na rua!! Se cai nas unhas de respeito

algum beleguim, no , decerto, o Sr. estamos discordes no mais: tu s ultra-


Fabrcio quem h de pagar as despesas da romntico e eu ultraclssico. O meu
Casa de sistema era este: 7

Correo... Pobre do Rafael! que cavaco 1. No namorar moa de sobrado. Daqui


no dar quando lhe raparem os cabelos! tirava eu dois proveitos, a saber: no

Mas neste momento ouviu-se tropel na pagava o moleque para me levar recados e
escada... Era Rafael, que trazia uma carta dava sossegadamente, e merc das
de trevas,

Fabrcio, e que foi aprontar o ch, meus beijos por entre os postigos das
enquanto Augusto lia a carta. Ei-la aqui: janelas.
2. No reqestar moa endinheirada. - Mas quando as chamas se apagam, e as
Assim eu no ia ao teatro para v-la, nem asas dos delrios se desfazem, o poeta por
aos
amor no tem, como eu, nem quitutes nem
bailes para com ela danar, e poupava os empadas.
meu cobres.
E tu me tornavas:
3. Fingir cimes e ficar mal com a
namorada em tempo de festas e barracas - porque ainda no experimentaste o
no que nos prepara o que se chama amor

Campo. E por tal modo livrava-me de pagar platnico, paixo romntica! Ainda no
sentiste como belo derramar-se a alma
doces, festas e outras impertinncias.
toda
Estas eram as bases fundamentais do
inteira de um jovem na carta abrasadora
meu sistema.
que escreve sua adorada e receber em
Ora, tu te lembrars que bradavas contra troca uma
o meu proceder, como indigno da minha
alma de moa, derramada toda inteira em
categoria de estudante; e, apesar de me suas letras, que tantas mil vezes se beija.
ajudares a comer saborosas empadas,
quitutes Ora, esses derramamentos de alma
bastante me assustavam, porque eu me
apimentados e finos doces, com que as lembro
belas pagavam por vezes minha
que em patologia se trata mui seriamente
assiduidade
dos derramamentos.
amanttica, tu exclamavas:
Mas tu prosseguias:
- Fabrcio! no convm tais amores ao
jovem de letras e de esprito. O estudante - E depois, como sublime deitar-se o
estudante no solitrio leito e ver-se
deve considerar o amor como um excitante
que desperte e ateie as faculdades de sua acompanhado pela imagem da bela que lhe
vela no pensamento, ou despertar ao
alma:
momento
pode mesmo amar uma moa feia e
estpida, contanto que sua imaginao lha de ver-se em sonhos sorvendo-lhe nos
represente lbios voluptuosos beijos!

bela e espirituosa. Em amor a imaginao Ainda estes argumentos me no


tudo: ardendo em chamas, elevado nas convenciam suficientemente, porque eu
pensava:
asas

de seus delrios que o mancebo se faz 1. que essa imagem que vela no
poeta por amor. pensamento no ser a melhor companhia
possvel para
Eu ento te respondia:
um estudante, principalmente quando ela a sentar-me; ainda o lustre monstro no
lhe velasse na vspera de alguma sabatina; estava aceso; vi-o descer e subir depois,
2. brilhante

porque eu sempre acho muito mais de luzes; vi se irem enchendo os


aprecivel sorver os beijos voluptuosos por camarotes; finalmente eu, que tinha
entre os estado no vcuo,

postigos de uma janela, do que sorv-los achei-me no mundo: o teatro estava cheio.
em sonhos e acordar com gua na boca. Consultei com meus botes como devia
Beijos por
principiar e conclu que para portar-me
beijos antes os reais que os sonhados. romanticamente deveria namorar alguma
moa que
Alm disto no teu sistema nunca se fala
em empadas, doces, petiscos, etc.; no meu estivesse na quarta ordem. Levantei os
olhos, vi uma que olhava para o meu lado,
eles aparecem e tu, apesar de romntico,
e ento
nunca viraste as costas nem fizeste m cara
a esses pensei comigo mesmo: seja aquela!... No
sei se bonita ou feia, mas que importa?
despojos de minhas batalhas. Um
Mas enfim, maldita curiosidade de romntico no cura dessas futilidades.
rapaz!... eu quis experimentar o amor Tirei, pois, da casaca o meu leno branco,
platnico, para fingir
e dirigindo-me certa noite ao teatro S. que enxugava o suor, abanar-me e enfim
Pedro de Alcntara, disse entre mim: esta
fazer todas essas macaquices que eu ainda
noite hei
ignorava que estavam condenadas pelo
de entabular um namoro romntico. romantismo. Porm, infortnio!...
Entabulei-o, Sr. Augusto de uma figa!... quando de novo
entabulei-o, e quer saber como?... Sa fora olhei para o camarote, a moa se tinha
do meu elemento e espichei-me voltado completamente para a tribuna;
completamente. Estou em apuros. tossi, tomei

Eis o caso: tabaco, assoei-me, espirrei e a pequena...


nem caso; parecia que o negcio com ela
Nessa noite fui para o superior; eu ia no era.
entabular um namoro romntico, e no
podia 8 Comeou a ouverture... nada; levantou-se
o pano, ela voltou os olhos para a cena,
ser de outro modo. Para ser tudo sem olhar
romntica, consegui entrar antes de todos;
fui o primeiro para o meu lado. Representou-se o
primeiro ato... Tempo perdido. Veio o pano
finalmente
abaixo. para diante com fora de gigante.

- Agora sim, comear o nosso telgrafo a Sem pensar no que fazia, subi para os
trabalhar, disse eu comigo mesmo, camarotes e fui dar comigo no corredor da

erguendo-me para tornar-me mais quarta ordem; passei junto do camarote de


saliente. minhas atenes: era o n. 3 (nmero
simblico,
Porm, nova desgraa! Mal me tinha
levantado, quando a moa ergueu-se por cabalstico e fatal! repara que em tudo
sua segui o romantismo). A porta estava
cerrada; fui ao
vez e retirou-se para dentro do camarote,
sem dizer por qu, nem por que no . fim do corredor e voltei de novo: um
pensamento esquisito e singular acabava
- Isto s pelo diabo!... exclamei eu
de me brilhar
involuntariamente, batendo com o p com
toda na mente, abracei-me com ele.

a fora. Eu tinha visto junto porta n. 3 um


moleque com todas as aparncias de ser
- O senhor est doido?! disse-me...
gemendo e fazendo uma careta horrvel, o belssimo cravo-da-ndia. Ora, lembrava-
meu me que nesse camarote a minha querida
era a
companheiro da esquerda.
nica que se achava vestida de branco e,
- No tenho que lhe dar satisfaes, pois, eu podia muito bem mandar-lhe um
respondi-lhe amuado. recado
- Tem, sim senhor, retorquiu-me o pelo qual me fizesse conhecido. E, pois,
sujeito, empinando-se. avancei para o moleque.
- Pois que lhe fiz eu, ento? acudi, Ah! maldito crioulo... estava-lhe o todo
alterando-me. dizendo para o que servia!... Pinta na tua
- Acaba de pisar-me, com a maior fora, imaginao, Augusto, um crioulinho de 16
no melhor calo do meu p direito. anos, todo vestido de branco, com uma
- senhor... queira perdoar!... cara

E dando mil desculpas ao homem, sa mais negra e mais lustrosa do que um


para fora do teatro, pensando no meu botim envernizado, tendo dois olhos belos,
amor. grandes,

Confesso que deveria ter notado que a vivssimos e cuja esclertica era branca
minha paixo comeava debaixo de maus como o papel em que te escrevo, com
lbios
auspcios, mas a minha m fortuna ou,
melhor, os teus maus conselhos me
empurravam
grossos e de ncar, ocultando duas ordens - Tobias, escravo de meu senhor, crioulo
de finos e claros dentes, que fariam inveja de qualidades, fiel como um co e vivo
a uma
como um gato.
baiana; d-lhe a ligeireza, a inquietao e
rapidez de movimento de um macaco e O maldito do crioulo era um clssico a
ters feito 9 falar portugus. Eu continuei.

idia desse diabo de azeviche, que se - Hs de levar um recado Sra. D. Joana.


chama Tobias. - Pronto, lesto e agudo, respondeu-me o
No me foi preciso cham-lo. Bastou um moleque.
movimento de olhos para que o Tobias - Pois toma sentido.
viesse a mim, rindo-se - No precisa dizer duas vezes.
desavergonhadamente. Levei-o para um
canto. - Ouve. Das duas uma: ou poders falar
com ela hoje ou s amanh...
- Tu pertences quelas senhoras que
esto no camarote, a cuja porta te - Hoje... agora mesmo. Nestas coisas
Tobias no cochila: com licena de meu
encostavas?... perguntei.
senhor, eu c sou doutor nisto; meus
- Sim, senhor, me respondeu ele, e elas parceiros me chamam orelha de cesto, p
moram na rua de... n.... ao lado esquerdo de coelho e
de quem vai para cima. boca de taramela. V dizendo o que quiser
- E quem so?... que em menos de dez minutos minha
senhora
- So duas filhas de uma senhora viva,
sabe tudo; o recado de meu senhor uma
que tambm a est, e que se chama a
carambola que, batendo no meu ouvido,
Ilma. Sra. D. Lusa. O meu defunto senhor vai logo
era negociante e o pai de minha senhora
padre. bater no da senhora D. Joaninha.

- Como se chama a senhora que est - Pois dize-lhe que o moo que se sentar
vestida de branco? na ltima cadeira da 4. coluna da

- A Sra. D. Joana... tem 17 anos e morre superior, que assoar-se com um leno de
por casar. seda verde, quando ela para ele olhar, se
acha
- Quem te disse isso?...
loucamente apaixonado de sua beleza,
- Pelos olhos se conhece quem tem etc.; etc.; etc.; etc.
lombrigas, meu senhor!...
- Sim, senhor, eu j sei o que se diz nessas
- Como te chamas? ocasies: o discurso fica por minha

conta.
- E amanh, ao anoitecer, espera-me na Para maior martrio a minha querida a
porta de tua casa. Sra. D. Joana, prima de Filipe.

- Pronto, lesto e agudo, repetiu de novo o Para compreenderes bem o quanto sofro,
crioulo. aqui te escrevo alguma das principais

- Eu recompensar-te-ei, se fores fiel. exigncias da minha amada romntica.

- Mais pronto, mais lesto e mais agudo! 1. Devo passar por defronte de sua casa
duas vezes de manh e duas de tarde.
- Por agora toma estes cobres.
Aqui vs bem, principia a minha vergonha,
- , meu senhor! prontssimo, lestssimo pois no h pela vizinhana gordurento
e agudssimo.
caixeirinho que se no ria nas minhas
Ignoro de que meios se serviu o Tobias
barbas quatro vezes por dia.
para executar a sua comisso. O que sei
2. Devo escrever-lhe, pelo menos,
que antes de comear o 2. ato j eu havia
quatro cartas por semana, em papel
feito o sinal, e ento comecei a pr em bordado, de
ao toda
custo de 400rs. a folha. Ora, isto
a mmica amanttica que me lembrou: o detestvel, porque eu no sei onde v
namoro estava entabulado; embora a
buscar mais
moa no
cruzados para comprar papel, nem mais
correspondesse aos sinais do meu asneiras para lhe escrever.
telgrafo, concedendo-me apenas
amiudados e curiosos 3. Devo trat-la por minha linda prima
e ela a mim por querido primo. Daqui
olhares, isso era j muito para quem a via
pela primeira vez. concluo que a Sra. D. Joana leu o Faublas.
Boa recomendao!...
Finalmente, Sr. Augusto dos meus
pecados, o negcio adiantou-se, e hoje, 4. Devo ir ao teatro sempre que ela for,
tarde me o que sucede quatro vezes no ms, o

arrependo e no sei como me livre de mesmo a respeito de bailes. Esta despesa


semelhante entaladela, pois o Tobias no arrasa-me a mesada terrivelmente.
me sai da
5. Ao teatro e bailes devo levar no
porta. J no tenho tempo de exercer o pescoo um leno ou manta da cor da fita
meu classismo; h trs meses que no que
como 10
ela por em seu vestido ou no cabelo, o
empadas e, apesar de minhas economias, que, com antecedncia, me participado.
ando sempre com as algibeiras a tocar Isto um
matinas.
despotismo detestvel!...
Finalmente, ela quer governar os meus importunas e vaidosas... As que o foram
cabelos, as minhas barbas, e cor dos meus chamam-se agora espirituosas!... A escola
dos
lenos, a minha casaca, a minha bengala,
os botins que calo, e, por ltimo, romnticos reformou tudo isso, em
ordenou-me considerao ao belo sexo.

que no fumasse charutos de Havana nem E eu, apesar dos tratos que dou minha
de Manilha, porque era isto falta de imaginao, no posso deixar de
patriotismo.
convencer-me que a minha linda prima ,
Para bem rematar o quadro das aqui para ns, amarela e feia como uma
desgraas que me sobrevieram com a tal
paixo convalescente de febres perniciosas.

romntica que me aconselhaste, D. Joana, O que, porm, se torna sobretudo


dir-te-ei, mostra amar-me com extremo, e insofrvel o despotismo que exerce sobre
no mim

meio de seus caprichos de menina d-me o brejeiro do Tobias...


provas do mais constante e desvelado Entende que todos os dias lhe devo dar
amor; mas dinheiro e persegue-me de maneira tal
que importa isso, se eu no posso pagar- que,
lhe com gratido?... Vocs, com seu para ver-me livre dele, escorrego-lhe, cum
romantismo a quibus, a despeito da minha m vontade.
que me no posso acomodar, a chamariam O Tobias est no caso de muitos que,
plida. Eu, que sou clssico em corpo e grandes e excelentes parladores, so
alma e
pssimos financeiros na prtica. Como eles
que, portanto, dou s coisas o seu fazem ao pas, faz Tobias comigo, que
verdadeiro nome, a chamarei sempre sempre
amarela.
depois de longo discurso me apresenta um
Malditos romnticos, que tm crismado dficit e pede-me um crdito suplementar.
tudo e trocado em seu crismar os nomes
Eis aqui, meu Augusto, o lamentvel
que melhor exprimem as idias!... O que estado em que me acho. Lembra-te que
outrora se chamava em bom portugus, foram
moa
os teus conselhos que me obrigaram a
feia, os reformadores dizem: menina experimentar uma paixo romntica;
simptica!... O que numa moa era, portanto, no s
antigamente,
por amizade, como por dever, conto que
desenxabimento, hoje ao contrrio: me ajudars no que te vou propor.
sublime languidez!... J no h mais
meninas
Eu preciso de um pretexto mais ou Acabando de sorver a pitada, o nosso
menos razovel para descartar-me da tal estudante desatou a rir como um doido.
Rirse-ia a noite inteira, talvez, se no fosse
plida. 11 interrompido pelo Rafael, que o vinha
Ela vai passar conosco dois dias na ilha chamar para
de... A podemos levar a efeito, e com tomar ch.
facilidade, o meu plano: ele de simples 3
compreenso e de fcil execuo.
Manh de Sbado
Tu devers reqestar, principalmente,
minha vista, a tal minha querida. Ainda Seriam pouco mais ou menos onze horas
da manh, quando o batelo de Augusto
que ela no te corresponda, persegue-a.
No te custar muito isso, pois que o teu abordou ilha de... Embarcando s dez
costume. horas, ele designou ao seu palinuro o lugar
a que se
Nisto se limita o teu trabalho, e comear
ento o meu, que mais importante. destinava, e deitou-se para ler mais
vontade o Jornal do Commercio. Soprava
Ver-me-s enfadado, talvez que te trate
vento
com rispidez e que te dirija alguma graa
fresco e, muito antes do que supunha,
pesada, no fars caso e continuars com a Augusto ergueu-se, ouvindo a voz de
reqesta para diante. Leopoldo que o
Eu ento irei s nuvens... Desesperado, esperava na praia.
ciumento e delirante, aproveitarei o
- Bem-vindo sejas, Augusto. No sabes o
primeiro instante em que estiver a ss com
que tens perdido...
D. Joaninha, farei um discurso forte e
eloqente - Ento... muita gente, Leopoldo?...

contra a inconstncia e volubilidade das - No: pouca, mas escolhida.


mulheres. E no meio de meus transportes
No entanto, Augusto pagou, despediu o
dou-me
seu bateleiro, que se foi remando e
por despeitado de meus amores com ela e, cantando
pulando fora da tal paixo romntica,
com os seus companheiros. Leopoldo deu-
correrei a
lhe o brao, e, enquanto por uma bela
apertar-te contra meu peito, como teu avenida,
amigo e colega de corao - Fabrcio.
orlada de coqueiros, se dirigiam elegante
- E esta!... exclamou Augusto, depondo a casa, que lhes ficava a trinta braas do mar,
carta sobre a mesa e sorvendo uma boa o

pitada de rap de Lisboa. E esta!...


curioso estudante recm-chegado palmos em quadro; aos lados dela dois
examinava o lindo quadro que a seus olhos gabinetes proporcionalmente espaosos,
tinha e de dos quais

que, para no ser prolixo, daremos idia um, o do lado esquerdo, pelos aromas que
em duas palavras. A ilha de... to exala, espelhos que brilham, e um no sei
pitoresca como qu,

pequena. A casa da av de Filipe ocupa que insinua, est dizendo que gabinete
exatamente o centro dela. A avenida por de moas. Imagine-se mais, fazendo frente
onde iam para o

os estudantes a divide em duas metades, mar e em toda a extenso da sala e dos


das quais a que fica esquerda de quem gabinetes, uma varanda terminada em
arcos; no
desembarca est simetricamente coberta
de belos arvoredos, estimveis, ou pelos interior meia dzia de quartos, depois uma
frutos de alegre e longa sala de jantar, com janelas e

que se carregam, ou pelo aspecto curioso portas para o pomar e jardim, e ter-se-
que oferecem. A que fica mo direita feito da casa a idia que precisamos dar.
mais
Pois bem. Augusto apresentou-se. A sala
notvel ainda fechada do lado do mar por estava ornada com boa dzia de jovens
uma longa fila de rochedos e no interior da
interessantes: pareceu ao estudante um
ilha
jardim cheio de flores ou o cu semeado
por negras grades de ferro est adornada de estrelas.
de mil flores, sempre brilhantes e viosas,
Verdade seja que, entre esses orgulhos da
graas
idade presente, havia tambm algumas
eterna primavera desta nossa boa terra de rugosas
Santa Cruz. De tudo isto se conclui que a
representantes do tempo passado; porm
av de
isso ainda mais lhe sanciona a propriedade
Filipe tem no lado direito de sua casa um da
pomar e do esquerdo um jardim.
comparao, porque h muitas rosas
E fizemos muito bem em concluir depressa, murchas nos jardins e estrelas quase
porque Filipe acaba de receber Augusto obscuras no

com todas as demonstraes de sincero firmamento.


prazer e o faz entrar imediatamente para a
sala. Filipe apresentou o seu amigo a sua digna
av e a todas as outras pessoas que a se
Agora, outras duas palavras sobre a casa:
imagine-se uma elegante sala de cinqenta achavam. No h remdio seno dizer
12 alguma coisa sobre elas.
A Sra. D. Ana, este o nome da av de Alm destas, algumas outras senhoras a
Filipe, uma senhora de esprito e alguma estavam, valendo bem a pena de se olhar

instruo. Em considerao a seus sessenta para elas meia hora sem pestanejar. Toda a
anos, ela dispensa tudo quanto se poderia dificuldade, porm, est em pintar aquela
dizer
mocinha que acaba de sentar-se pela sexta
sobre seu fsico. Em suma, cheia de vez, depois que Augusto entrou na sala: a
bondade e de agrado, ela recebe a todos irm
com o sorriso
de Filipe. Que beija-flor! H cinco minutos
nos lbios; seu corao se pode talvez dizer que Augusto entrou e em to curto espao
o templo da amizade cujo mais nobre altar j ela

sentou-se em diferentes cadeiras,


exclusivamente consagrado querida neta, desfolhou um lindo pendo de rosas,
irm de Filipe; e ainda mais: seu afeto para derramou no chapu
com
de Leopoldo mais de duas onas dgua-de-
essa menina no se limita doura da colnia de um vidro que estava sobre um
amizade, vai ao ardor da paixo. Perdendo dos
seus pais,
aparadores, fez chorar uma criana, deu
quando apenas contava oito anos, a um belisco em Filipe e Augusto a
inocente criana tinha, assim como Filipe, surpreendeu
achado no
fazendo-lhe caretas: travessa,
seio da melhor das avs toda a ternura de inconseqente e s vezes engraada; viva,
sua extremosa me. curiosa e em

Ao lado da Sra. D. Ana estavam duas algumas ocasies impertinente. O nosso


jovens, cujos nomes se adivinharo estudante no pode dizer com preciso
nem o que
facilmente: uma a plida, a outra a loura.
So as primas de Filipe. ela , nem o que no : acha-a estouvada,
caprichosa e mesmo feia; e pretende trat-
Ambas so bonitinhas, mas, para Augusto,
la com
D. Quinquina tem as feies mais
seriedade e estudo, para nem desgostar a
regulares; achou-lhe mesmo muita
dona da casa, nem se sujeitar a sofrer as
harmonia nos cabelos louros, olhos azuis e
faces impertinncias e travessuras que a todo
momento a v praticar com os outros.
coradas, confessando, todavia, que as Enfim, para
negras madeixas e rosto romntico de D.
Joaninha acabar de uma vez esta j longa conta das
senhoras que se achavam na sala, diremos
fizeram-lhe uma brecha terrvel no que a
corao.
se notavam tambm duas velhas amigas da moas; porm, monfina do pobre
dona da casa: uma, que s se entreteve, se estudante!... itempestivo castigo dos
seus maiores
entretm e se h de entreter em admirar a
graa e encantos de duas filhas que pecados!... a segunda das duas velhas, de
consigo quem h pouco se tratou, estendeu a mo
e
trouxera; e outra, que pertence ao gnero
daquelas que nas sociedades agarram num chamou-o, mostrando com o dedo
pobre carregado de anis um lugar livre junto
dela.
homem, sentam-no ao p de si, e,
maando-o duas e trs horas com No havia remdio: era preciso sofrer,
enfadonhas e com olhos enxutos e o prazer na face, o

interminveis dissertaes, finalmente o martrio que se lhe oferecia. Augusto


largam, supondo que lhe tm feito grande sentou-se ao p da Sra. D. Violante.
honra e
Ela lanou-lhe um olhar de bondade e
dado maior prazer. 13 proteo e ele abaixou os olhos, porque os
de
Quanto aos homens... No vale a pena!...
vamos adiante. D. Violante so terrivelmente feios e os do
estudante no se podem demorar por
Estas observaes que aqui vamos
muito
oferecendo fez tambm Augusto consigo
mesmo, tempo sobre espelho de tal qualidade.

durante o tempo que gastou em enderear - Adivinho, disse ela, com certo ar de
seus cumprimentos e dizer todas essas ironia, que lhe est pesando demais o
coisas
sacrifcio de perder alguns momentos
muito banais e j muito sedias, mas que conversando com uma velha.
se dizem sempre de parte a parte, com
obrigado - minha senhora! respondeu o moo, as
palavras de V. S. fazem grande injustia a
sorrir nos lbios e indiferena no corao.
Concluda essa verdadeira maada e si prpria e a mim tambm: a mim, porque
reparando me faz bem cheio de rudeza e mau gosto; e
a si,
que todos tratavam de conversar, para
melhor passar as horas e esperar as do porque, se um cego as ouvisse, certo que
jantar, ele no faria idia do vigor e da...

voltou o rosto com vistas de achar uma - Olhem como ele lisonjeiro!... exclamou
cadeira desocupada junto de alguma a velha, batendo levemente com o leque
daquelas no ombro do estudante, e acompanhando
esta ao com uma terrvel olhadura,
rindo-se
com to particular estudo, que mostrava - Muito que dizer?... balbuciou o estudante
dois nicos dentes que lhe restavam. automaticamente, deixando-se cair sobre

Augusto olhou fixamente para ela e a cadeira, como fulminado por um raio.
conheceu que na verdade se havia
adiantado - O senhor est incomodado?... perguntou
D. Violante, com toda a ingenuidade.
muito. D. Violante era horrivelmente
horrenda, e com sessenta anos de idade - Eu... eu estou s ordens de V. S.
apresentava - Ah! v-se que a sua delicadeza iguala
um caro capaz de desmamar a mais sua bondade, continuou ela com um
emperreada criana. acento

A conversao continuou por uma boa meio aucarado e terno.


hora; o tdio do estudante chegou a ponto - Oh, castigo de meus pecados!... pensou
de Augusto consigo; querem ver que a velha
faz-lo arrepender-se de ter vindo ilha est namorada de mim?!! e recuou sua
de... Trs vezes tentou levantar-se, mas D. cadeira meio palmo para longe dela.
Violante
- No fuja... prosseguiu D. Violante,
sempre tinha novas coisas a dizer. Falou- arrastando por sua vez a cadeira at
lhe sobre a sua mocidade... seus pais, seus encost-la
amores,
do estudante, no fuja... eu quero dizer-
seu tempo, seu finado marido, sua lhe coisas que no preciso que os outros
esterilidade, seus rendimentos, seu ouam. 14
papagaio e at suas
- E ento? pensou de novo Augusto, fiz ou
galinhas. Ah!... falou mais que um no uma galante conquista?... E suava
deputado da oposio, quando se discute o
voto de suores frios.

graas. Finalmente parau um instante, - O senhor est no quinto ano de


talvez para respirar, comear novo ataque Medicina?...
de maada.
- Sim, minha senhora.
Augusto quis aproveitar-se da
- J cura?
intermitncia: estava desesperado e pela
quarta vez ergueuse. - No, minha senhora.
- Com licena de V. S. - Pois eu desejava referir-lhe certos
incmodos que sofro, para que o senhor
- Nada! disse a velha, detendo-o e
me
apertando-lhe a mo, eu ainda tenho
muito que dissesse que molstia padeo e que
tratamento me convm.
dizer-lhe.
- Mas... minha senhora... eu ainda no sou o tratamento que tencionava prescrever-
mdico e s no caso de urgente lhe.

necessidade me atreveria... s duas horas e meia a oradora terminou o


seu discurso, dizendo:
- Eu tenho inteira confiana no senhor; me
parece que o nico capaz de acertar - Agora quero que, com toda a sinceridade,
me diga se conhece a minha
com a minha enfermidade.
enfermidade e o que devo fazer.
- Mas ali est um estudante do sexto ano...
- Ento V. S. d-me licena para falar com
- Eu quero o senhor mesmo. toda a sinceridade?
- Pois, minha senhora, eu estou pronto - Eu o exijo.
para ouvi-la: porm julgo que o tempo e o
- Pois, minha senhora, atendendo tudo
lugar so poucos oportunos. quanto ouvi e principalmente a estes
- Nada... h de ser agora mesmo. ltimos

Ah!... A boa da velha falou e tornou a falar. incmodos, que to a mido sofre, e de
Eram duas horas da tarde e ela ainda que mais se queixa, como tonteiras, dores
no
dava conta de todos os seus costumes, de
sua vida inteira; enfim, foi uma relao de ventre, calafrios, certas dificuldades, esse
peso dos lombos, etc., concluo e todo o
comemorativos como nunca mais ouvir o mundo
nosso estudante. s vezes Augusto olhava
para mdico concluir comigo, que V. S. padece
de...
seus companheiros e os via alegremente
praticando com as belas senhoras que - Diga... no tenha medo.

abrilhantavam a sala, enquanto ele se via - Hemorridas


obrigado a ouvir a mais insuportvel de D. Violante fez-se vermelha como um
todas as pimento, horrvel como a mais horrvel
histrias. Daqui e de certos fenmenos que das
acusava a macista, nasceu-lhe o desejo de frias, encarou o estudante com despeito,
tomar e, fixando nele seus tristssimos olhos
uma vinganazinha. Firme neste propsito, furta-cores,
esperou com pacincia que D. Violante
perguntou:
fizesse
- O que foi que disse, senhor?...
ponto final bem determinado a esmag-la
com o peso do seu diagnstico e ainda - Hemorridas, minha senhora.
mais com
Ela soltou uma risada sarcstica.
- V. S. quer que lhe prescreva o tratamento - Menina!...
conveniente?
- Contudo, eu serei bem feliz se puder fazer
- Menino, respondeu com mau humor, com que o senhor... senhor...
tome o meu conselho: outro ofcio; o
senhor - Augusto, minha senhora.

- ... o Sr. Augusto passe junto a mim


no nasceu para mdico.
momentos to agradveis, como lhe foram
- Sinto ter desmerecido o agrado de V. S. as
por to insignificante motivo. Rogo-lhe 15
horas que gozou ao p da Sra. D. Violante.
que me desculpe, mas eu julguei dever
dizer o que entendia. Augusto gostou da ironia, e j se dispunha
a travar conversao com a menina
Isto dizendo, o estudante ergueu-se; a
travessa, quando Fabrcio se chegou a eles
velha j no fez o menor movimento para o
e disse a Augusto:
demorar, e vendo-o deix-la, disse em tom
proftico: - Tu me deves dar uma palavra.

- Creio que no preciso que seja


- Este no nasceu para Medicina!
imediatamente.
Mas Augusto, afastando-se de D. Violante,
dava graas ao poder do seu diagnstico - Se a Sra. D. Carolina o permitisse, eu
estimaria falar-te j. Por mim no seja...
e augurava muito bem de seu futuro
mdico, pela grande vitria que acabava de disse a menina erguendo-se.
alcanar. - No, minha senhora, eu o ouvirei mais
- Agora, sim, disse ele com os seus botes, tarde, acudiu Augusto, querendo ret-la.
vou recuperar o tempo perdido. E - Nada... no quero que o Sr. Fabrcio me
procurava uma cadeira, cuja vizinhana lhe olhe com maus olhos... Alm de que, eu
conviesse. devo ir apressar o jantar, pois leu no seu
A digna hspede compreendeu rosto que a conversao que teve com a
perfeitamente os desejos do estudante, Sra. D.
pois, Violante, quando mais no desse, ao
mostrando-lhe um lugar junto de sua neta, menos produziu-lhe muito apetite...
disse: mesmo um apetite

- Aquela menina lhe poder divertir alguns de... de...


instantes. - Acabe.
- Mas, minha av, exclamou a menina com - De estudante.
prontido, at o dia de hoje ainda no
E mal o disse, a travessa moreninha correu
me supus boneca. para fora da sala.
4 do dia, a influncia cativadora da
formosura em boto, de beleza virgem
Falta de Condescendncia ainda, de uma
Fabrcio acaba de cometer um grave erro e anjo, enfim, porque smbolo de um anjo a
que para ele ser de ms conseqncias. virgindade de uma jovem bela.
Quem pede e quer ser servido, deve medir Mas Fabrcio olvidou tudo, e mal, sem
bem o tempo, o lugar e as circunstncias, e dvida, ter de sair de seu empenho com
Fabrcio no soube conhecer que o tempo, tantas contrariedades; o tempo no lhe
o lugar e as circunstncias lhe eram propcio, porque Augusto comea a sentir
completamente desfavorveis. Vai exigir todos os
que Augusto o ajude a forjar cruel cilada sintomas de apetite devorador. Ora, um
contra rapaz, e principalmente um estudante com
uma jovem de dezessete anos, cujo nico fome, se
delito ter sabido amar o ingrato com aborrece de tudo, principalmente do que
exagerado lhe cheira a maada. O lugar no menos
extremo. Ora, para conseguir semelhante lhe era
torpeza, preciso seria que Fabrcio desfavorvel, porque, diante de um
aproveitasse ranchinho de belas moas, quem poder
um momento de loucura, um desses tramar contra o
instantes de capricho e de delrio em que
sossego delas?... Ento Augusto, dos tais
Augusto que por semelhante povo so como
pensasse que ferir a fibra mais sensvel e formiga por
vibrante do corao da mulher, a fibra do acar, macaco por banana, criana por
amor, campainha... e ele tem razo! Por ltimo,
no um crime, no pelo menos louca e as
repreensvel leviandade; apenas circunstncias tambm contrariavam
perdovel e 16 Fabrcio, pois a Sra. D. Violante havia tido o
interessante divertimento de rapazes; e poder de
nessa hora no podia Augusto raciocinar esgotar toda a elstica pacincia do pobre
to estudante, que no acharia nem mais uma
indignamente. Ainda quando no houvesse s dose
nele muita generosidade, estava para homeoptica desse to necessrio
desarm-lo confortativo para despender com o novo
o poder indizvel da inocncia, o poderoso macista.
magnetismo de vinte olhos belos como o Fabrcio tomou, pois, o brao de Augusto e
planeta ambos saram da sala: este com vivos
sinais de impacincia, e o primeiro com - Pois ento cuidas que o amor de uma
ares de quem ia tratar importante negcio. senhora deve ser peteca com que se
divirtam
A inocente D. Joaninha os acompanhou
com os olhos e riu-se brandamente, dois estudantes?...

encontrando os de Fabrcio, que teve ainda - Quem que te fala em peteca?... Pelo
bastante audcia para fingir um sorriso de contrrio, o que eu quero desgrudar-me
do
gratido.
fatal contrabando.
Eles se dirigiram ao gabinete do lado
direito da sala, o qual fora destinado para - No; a pesar teu, deves respeitar e
os cultivar nobre sentimento que te liga a D.

homens; e entrando, fechou Fabrcio a Joaninha. Que se diria do teu


porta sobre si, para se achar em toda a procedimento, se depois de trazeres uma
liberdade. moa toda cheia de

Enfim, estavam ss. Voltados um para o amor e f na tua constncia, por espao de
outro, guardaram alguns momentos de trs meses, a desprezasses sem a menor
silncio.
aparncia de razo, sem a mais pequena
Foi Augusto quem teve de romp-lo. desculpa?...

- Ento, ficamos a jogar o siso? - Ento tu, com o teu sistema de...

- Espero a tua resposta, disse Fabrcio. - Eu desengano: previno a todas que


minhas paixes tm apenas horas de vida,
- Ainda me no perguntaste nada,
e tu,
respondeu o outro.
como os outros, juras amor eterno. 17
- A minha carta?...
- Estou desconhecendo-te, Augusto.
- Eu a li, sim... tive a pacincia de l-la
Sempre te achei com juzo e bom conceito
toda. e
- E ento?... agora temo muito que estejas com
- Ento o qu, homem?... princpios de alienao mental. Explica-me,
por quem s,
- A resposta?...
que sbito acesso de moralidade esse
- Aquilo no tem resposta. que tanto te perturba.

- Ora, deixa-te disso; vamos mangar com a - Isso, Fabrcio, chama-se inspirao de
moa. bons costumes.

- Tu ests doido, Fabrcio? - Bravo! bravo! foi muito bem respondido,


mas, palavra de honra, que tenho d te
- Por tua culpa, Augusto.
ti! Vejo que em matria da natureza de que palavrinhas doces, suspiros a tempo,
tratamos ests to atrasado como eu em medeixes aproximando-se, zelos afetados e
fazer arrufos

sonetos. Apesar de todo o teu romantismo com sal e pimenta, uma armadilha to
ou, talvez, principalmente por causa dele, emaranhada que, se o papagaio tolo e
no no voa logo,

vs o que se passa a duas polegadas do mete por fora o p no lao e adeus


nariz. Pois meu amigo, quero te dizer: a minhas encomendas, fica de gaiola para
teoria do todo o resto de

amor do nosso tempo aplaude e aconselha seus dias... E, portanto, meu Augusto,
o meu procedimento; tu vers que eu deixa-te de inspidos escrpulos e ajuda-
estou na me a sair

regra, porque as moas tm ultimamente dos apuros em que me vejo.


tomado por mote de todos os seus
- Torno a dizer-te que ests doido, Fabrcio,
apaixonados
pois que me acreditas capaz de servir de
extremos ternos afetos e gratos requebros,
estes trs infinitos de verbos: - iscar, pescar instrumento para um enredo... uma
verdadeira traio. Ento, que pensas?...
e
Eu reqestaria
casar. Ora, bem vs que, para
contrabalanar to parlamentares e D. Joaninha, no assim?... Tu a deixavas,
fingindo cimes, e depois quem me livraria
viciosas disposies, ns,
dos
os rapazes, no podamos deixar de
apertos em que necessariamente tinha de
inscrever por divisa em nossos escudos os
infinitos ficar?...

destes trs outros verbos: fingir, rir e fugir. - Ora, isso no te custava cinco minutos de
Portanto, segue-se que estou encadernado trabalho. Tu... inconstante por ndole e
nos por sistema.
axiomas da cincia. - Fabrcio, deixa-te de asneiras; j que te
- Com efeito!... No te supunha to meteste nisso, avante! Alm de que, D.
adiantado! Joaninha um peixo.
- Pois que dvida? Para viver-se vida boa e - Oh! oh! oh!... uma desenxabida...
livre preciso andar com o olho aberto
- Que blasfmia!
e p ligeiro. Ento as tais sujeitinhas que,
com a facilidade e indstria com que a - Alm disso impossvel... no posso
aranha suportar o peso: escrever quatro cartas por

prende a mosca na teia, so capazes de


tecer de repente, com os olhares, sorrisos,
semana... Isto s! o talento que preciso - Eu sou capaz de vingar-me.
para inventar asneiras e mentiras dezesseis
vezes - Desafio-te a isso.

- Desacredito-te na opinio das moas.


por ms! e depois, o Tobias...
- um meio de tornar-me objeto de suas
- Puxa-lhe as orelhas.
atenes. Peo-te que o faas.
- Como?... se ele a cria de D. Joaninha, o
- Descubro e analiso o teu sistema de iludir
alfenim da casa, o S. Benedito da
a todas.
famlia!...
- Tornar-me-s interessante a seus olhos.
- No sei, meu amigo, arranja-te como
puderes. - Direi que s um bandoleiro.

- Lembra-te que foste a causa principal de - Melhor, elas faro por tornar-me
tudo isso. constante.

- Quem, eu?... eu apenas te disse que no - Mostrarei que a tua moral a respeito de
amor a pior possvel.
sabias o gosto que tinha o amor
- timo!... elas se esforaro por faz-la
moderna.
boa.
- Pois bem, sa do meu elemento, fui
experimentar a paixo romntica... a a - Hei de, nestes dois dias, atrapalhar-te
tens!... continuamente.

a tal paixozinha me esgotou j pacincia, - Bravo!... no contava divertir-me tanto!


juzo e dinheiro. No a quero mais. - Ento tu teimas no teu propsito?...
- Tu sempre foste um papa-empadas. 18 - Pois, se precisamente agora que estou
- Sim, e h dois meses que no sei o que vendo os bons resultados que ele me
o cheiro delas. Anda, meu Augustozinho, promete!
ajuda-me! - Portanto, estes dois dias, guerra!
- No posso e no devo. - Bravssimo, meu Fabrcio; guerra!
- V l o que dizes! - Antecipo-te que meu primeiro ataque
- Tenho dito. ter lugar durante o jantar.

- Oh! por milhares de razes, tomara eu


- Augusto!
que chegasse a hora dele!...
- Agora digo mais que no quero.
- Augusto, at o jantar!
- Olha que te hs de arrepender!
- Fabrcio, at o jantar!
- Esta melhor!... pretendes meter-me
medo?...
Neste momento Filipe abriu a porta do seu rosto; um apurado observador, por
gabinete e, dirigindo-se aos dois, disse: mais que contra ela se dispusesse, no
exitaria de
- Vamos jantar.
classific-la entre as sonsas. D. Clementina
5 pertencia, decididamente, a outro gnero:
Jantar Conversado o que

Ao escutar-se aquele aviso animador que, ela lhe esto dizendo dois olhos vivos e
repetido pela boca de Filipe, tinha perspicazes e um sorriso que lhe est to
assduo
chegado at ao gabinete onde
conversavam Augusto e Fabrcio, raios de nos lbios, como o copo de vinho nos do
alegria brilharam alemo. D. Clementina um epigrama

em todos os semblantes. Cada cavalheiro interminvel; no poupa a melhor de suas


deu o brao a uma senhora e, par a par, se camaradas; sua vivacidade e esprito se

dirigiram para a sala de jantar. Eram, entre empregam sempre em descobrir e


senhoras e homens, vinte e seis pessoas. patentear nas outras as melhores brechas,
para abat-las
Coube a Augusto a glria de ficar entre D.
Quinquina, que lhe dera a honra de na opinio dos homens com quem pratica.

aceitar seu brao direito, e uma jovem de Durante as primeiras cobertas ela
quinze anos, cuja cintura se podia abarcar dissertou maravilhosamente acerca de
suas
completamente com as mos. Um velho
alemo ficava esquerda dela e, sem companheiras. Maliciosa e picante, lanou
vaidade, sobre elas o ridculo, que manejava, e os
sorrisos
podia Augusto afirmar que D. Clementina
prestava mais ateno a ele que aos de Augusto, que com destreza desafiava.
jagodes, que, As nicas que lhe haviam escapado eram
D.
tambm, a falar a verdade, por seu turno
mais se importava com o copo do que com Quinquina, provavelmente por ficar-lhe
a 19 muito vizinha, e a irm de Filipe, que
estava
moa.
defronte ou, como moda dizer - vis--vis.
D. Quinquina (como a chamam suas
amigas) conversa sofrvel e Augusto quis provocar os tiros de D.
sentimentalmente: Clementina contra aquela menina
impertinente
meiga, terna, pudibunda, e mostra ser
muito modesta. Seu moral belo e que to pouco lhe agradava.
lnguido como - E que pensa V. S. desta jovem senhora
que est defronte de ns? perguntou ele
com voz baixa. - Oh! no, no... continuou a menina, com
picante ironia; porm, fato que
- Quem?... a Moreninha?... respondeu ela
no mesmo tom. nenhuma de ns gosta de ser ofuscada
com o esplendor de outra. J basta de
- Falo da irm de Filipe, minha senhora. brilhar, D.
- Sim... todas ns gostamos de cham-la Clementina; o Sr. Augusto deve estar to
Moreninha. Essa... enfeitiado com o seu esprito e talento,
- Acabe D. Clementina, disse a irm de que
Filipe, que, fingindo antes no prestar decerto no poder toda esta tarde e noite
ateno ao que conversavam os dois, olhar para ns outras, sem compaixo ou
acabava de fixar de repente na terrvel desgosto; portanto, j basta... se no por
cronista dois si, ao menos por ns.
olhares penetrantes e irresistveis. A cronista fez-se cor de ncar e a sua
Parecia que uma luta interessante ia ter adversria, imitando-a na malcia do
lugar; as duas adversrias mostravam-se sorriso e

ambas fortes e decididas, porm D. no acento gracejador, prosseguiu ainda:


Clementina para logo recuou; e, como
- Mas ningum conclua daqui que, por
querendo no ofuscada, perco eu o amor que tinha ao
passar por vencida, sorriu-se astro
maliciosamente e, apontando para a que me ofuscou. Bela rosa do jardim! teus
Moreninha, disse, espinhos feriram a borboleta, mas nem por
afetando um acento gracejador: isso

- Ela travessa como o beija-flor, inocente deixars de ser beijada por ela!...
como uma boneca, faceira como o E assim dizendo, a Moreninha estendeu e
pavo, e curiosa como... uma mulher. apinhou os dedos de sua mo direita, fez
20
- Sim, tornou-lhe D. Carolina. Preciso que
os ouvidos estejam bem abertos e a estalar um beijo no centro do belo grupo
que eles formaram e, enfim, executou com
ateno bem apurada, quando se est o brao
defronte de uma moa como D.
Clementina, que um movimento, como se atirasse o beijo
sobre D. Clementina.
sempre tem coisas to engraadas e to
inocentes para dizer!... Oh! minha - Oh! disse Augusto consigo mesmo: a tal
camarada, jurolhe que ningum lhe iguala menina travessa no to tola como me
na habilidade de compor um mapa! pareceu ainda h pouco. E desde ento
- Mas... D. Carolina... voc deu o cavaco?... comeou o nosso estudante a demorar
seus olhares
naquele rosto que, com tanta injustia, prazer, mas perde-se tambm a liberdade
tachara de irregular e feio. Prevenido de um mancebo!
contra D.
Os dois foram interrompidos para
Carolina, por hav-la surpreendido corresponder a uma longa e interminvel
fazendo-lhe uma careta, o tal Sr. Augusto, coleo
com toda a
de brindes que o alemo principiou a
empfia de um semidoutor, decidiu desenrolar, e com tanta freqncia e to
magistralmente que a moa tinha todos os pouca
defeitos
fertilidade que s a Sra. D. Ana teve, por
possveis. Coitadinho... espichou-se to sua sade, de v-lo beber seis vezes.
completamente, que agora mesmo j est
pensando Enfim, cedeu um pouco a tormenta, e D.
Quinquina, que havia gostado do que lhe
com os seus botes: ela no ser bonita!...
porm feia... isso demais! dissera o estudante, continuou:

- Chegou muito tarde ilha... balbuciou D. - No quis vir com seus colegas?
Quinquina, como quem desejava travar - Eu gosto de andar s, minha senhora.
conversao com Augusto. - Sempre m e triste a solido.
- Pensa deveras isso, minha senhora?!... - Mas s vezes tambm a sociedade se
respondeu este, pregando nela um olhar torna insuportvel... por exemplo, depois
de de
quem est pedindo um sim. amanh...
- Penso... disse a moa enrubescendo. - Depois de amanh? repetiu ela, sorrindo-
- Pois precisamente agora que eu se; depois de amanh o qu?
reconheo ter chegado muito tarde ou, - Minha senhora, ouvidos que escutaram
pelo acordes, sons de harpa sonora, vibrada por
contrrio, talvez cedo demais. ligeira mo de formosa donzela, doem-se
- Cedo demais?... de ouvir o toque inqualificvel da viola

- Certamente... no se chegar sempre desafinada da rude saloia.


cedo demais onde se corre algum risco? - Eu no o compreendo bem...
- Aqui, portanto... - Quem respirou o ar embalsamado dos
- Neste lugar, portanto, continuou o jardins, o aroma das rosas, os eflvios da
estudante, voltando os olhos por todas as anglica, se incomoda, se exaspera ao
senhoras, e apontando depois para D. respirar logo depois a atmosfera grave e
Quinquina, e aqui principalmente, floresce carregada de
e brilha o
miasmas de um hospital. - Certamente, respondeu a mocinha, sem
perturbar-se; o Sr. Augusto, alm de falar
- Ainda o no entendi.
com habilidade e fogo, ps em ao trs
- Pois juro, minha senhora, que desta vez sentidos; o que poderia tambm suceder
me h de compreender perfeitamente. era que,
Digo que, vendo eu hoje dois olhos que por como algumas costumam fazer, eu fingisse
sua cor e brilho se assemelham a dois belos no compreend-lo logo, para dar lugar a
astros de luz, cintilando em cus do mais mais
puro azul; que, escutando uma voz to vivas finezas, at que ele, de fatigado,
doce como dissesse tudo, sem figuras e flores de
sero as melodias dos anjos; que, enfim, eloqncia...
respirando junto de algum, cujo bafo Ora isso quase que aconteceu, porque os
um olhos, os ouvidos e o nariz do Sr. Augusto
perfume de delcias, depois de amanh ho de
preferirei no ver, no ouvir e no cheirar estar certamente cansados de to
coisa excessivo trabalho!...
alguma, a ver os olhos pardos e escovados - Minha senhora!...
ali do meu amigo Leopoldo, a ouvir a voz
de 21 - Por desdita dele no houve ocasio de
pr em campo um outro sentido; o gosto
taboca rachada do meu colega Filipe e a
respirar a fumaa dos charutos de meu ficou em inao bem contra sua vontade,
no assim, Sr. Augusto?...
companheiro Fabrcio.
- Minha prima, todos olham para ns...
- Ah!... exclamou outra vez
inesperadamente D. Carolina, eu creio que - A respeito de tato, no direi palavra,
D. continuou a terrvel Moreninha; porque, se
as
Quinquina ter finalmente compreendido o
que o Sr. Augusto tanto se empenha em mos do Sr. Augusto conservaram-se em
lhe justa posio, quem sabe os transes por
que
explicar.
passariam os ps de minha prima?... Os
- Minha prima, atreveu-se a dizer a Srs. esto juntinhos, que com facilidade e
ingnua, modesta, medrosa e muito sonsa sem risco
D.
se podem tocar por baixo da mesa.
Quinquina; minha prima, voc o teria
compreendido no primeiro instante, no - Menina! exclamou a Sra. D. Ana, com
assim?... acento de repreenso.
- Minha senhora, consinta que ela continue todavia, declarar que, se me fosse dado
a gracejar, disse Augusto, meio aturdido. conhecer a ditosa mortal que conseguiu
ganhar os
Alm de me dar a honra de tomar-me por
objeto de seus gracejos, d-me tambm o pensamentos e o corao do meu colega,
prazer certo que lhe eu daria meus parabns em
prosa e
de apreciar e admirar seu esprito e
agudeza. verso, porque Fabrcio , sem contradio,
a mais alegre e aprecivel conquista!
- Agradecida! muito agradecida! tornou o
diabinho da menina, rindo-se com a A ironia o feriu. A interessante Moreninha
lanou sobre Augusto um olhar de
melhor vontade. Eu c no custo tanto a
compreend-lo como minha prima; j sei o aprovao e sorriu-se brandamente;
que gostou de o ver manejar a sua arma
favorita. Sem se
querem de mim os seus elogios... estou
comprada, no falo mais. explicar o porqu, tambm o nosso
estudante teve em muita conta aquele
Uma risada geral aplaudiu as ltimas
sorriso da menina
palavras de D. Carolina; no h nada mais
travessa. Fabrcio continuou:
natural; ela era neta da dona da casa, e,
alm de ser moa, rica. - Venha embora o ridculo, que nem por
isso poder-se- negar que para o nosso
Comeava ento a servir-se a sobremesa.
Augusto no houve, no h, nem pode
- E eu, apesar de amigo e colega de
haver amor que dure mais de trs dias. 22
Augusto, disse por fim Fabrcio,
endireitandose, no posso deixar de Todas as senhoras olharam para o ru
lastimar a Sra. D. Joaquina, pela triste daquele horrendo crime de lesa-
conquista que acaba de fazer. formosura.

Augusto conheceu que lhe era dado o sinal Augusto respondeu:


de combate. Fabrcio queria tomar
- E o que h a de mais engraado que
vingana de sua nenhuma Fabrcio tem culpa disso, porque, enfim,
condescendncia, e, pois, preparou-se para
sustentar a luta com manda o meu destino que eu sempre
tenha andado, ande, e haja de andar em
todo o esforo. E vendo que todos tinham companhia
os olhos nele, como que esperando uma
dele, que, com a maior crueldade do
resposta,
mundo, tira-me todos os lances, antes de
no hesitou: trs dias de

- Obrigado, disse; nem eu mesmo posso de amor.


mim formar outro conceito. Devo,
Novo olhar, novo sorriso de aprovao de como em isolamento, as senhoras olhavam
D. Carolina, novo prazer de Augusto por para ele com receio, mostravam temer
encontrar
merec-los.
seus olhos; dir-se-ia que receavam que de
Fabrcio torceu-se sobre a cadeira e uma troca de olhares nascesse para logo o
prosseguiu:
sentimento que as devesse tornar
- Nada de fugir da questo. Poder-se-ia desgraadas. Desde as fatais palavras de
julgar fraqueza querer de algum modo Fabrcio,
ocultar que, tanto em prtica como em Augusto era naquela mesa o que
teoria, o meu colega e se preza de ser o costumava ser um leproso na Idade Mdia:
prottipo - o homem
da inconstncia. perigoso, cujo contato podia fazer a
- Eis o que ele no pode negar, acudiram desgraa de outro.
Leopoldo e Filipe, rindo-se. Fabrcio compreendeu em quo triste
- E para que negar, se j o nosso colega situao estava o seu adversrio, e,
afirmou que eu me prezava de ter essa inexperiente, se havia deix-lo debatendo-
qualidade?... se em sua m posio, quis ainda mais
pior-la, e
- Misericrdia! exclamou uma das moas.
foi, talvez, arranc-lo dela. Fabrcio, pois,
- possvel?!... perguntou a av de Filipe, fala; as senhoras embebem nele seus olhos
com seriedade. eo

- absolutamente verdade, respondeu o aplaudem, enquanto Augusto, servindo-se


estudante. de um prato de grosso melado, afeta
prestar
Lanou depois um olhar ao derredor da
mesa e todas as senhoras lhe voltaram o pouca ateno ao seu acusador.

rosto. D. Quinquina tinha nos lbios um - Sim, minhas senhoras, um jovem


triste sorriso. A Moreninha olhou-o com inconstante, acessvel a toda as belezas,
espanto,
repudiando-as ao mesmo tempo para
durante um curto momento, mas logo correr atrs de outra, que ser logo
depois soltou uma sofrvel risada e pareceu deixada pela vista
ocupar-se
de uma nova, como se ele fosse a inrcia
exclusivamente de uma fatia de pudim. da matria, que conserva uma impresso,
mas que
Reinou silncio por alguns instantes:
Fabrcio parecia vitorioso; Augusto estava no a guarda seno o tempo que gasto
para um novo agente modific-la!
- Muito bem! muito bem! disseram certo ponto de vista o meu colega Fabrcio
algumas vozes. disse a verdade, porque eu sou, com
efeito, o
- Seu corao ptrica abbada de teatro,
que no entende o dizer de Auber, quando mais inconstante dos homens em negcio
de amor.
solua flauta ternos sons de msico
discurso, pois aquela muda superfcie - Ainda repete?!
reflete a todos e
- Mas tambm quem me conhece bastante
a todos esquece com estpida conclui que, por fim de contas, no h
indiferena!...
amante algum mais firme do que eu.
- Bravo!... Fabrcio est hoje romntico!
exclamou Leopoldo, apontando - O senhor est compondo enigmas.

maliciosamente para uma garrafa que se - No o interrompam, deixem-no


achava defronte do orador, e quase de apresentar o seu programa amoroso.
todo - Sim, minhas senhoras, continuou
esgotada. Augusto; vamos ao desenvolvimento da
primeira
- Apoiadssimo!... murmurou Augusto,
apontando tambm para a garrafa. proposio.

- Mas ele dever viver de lgrimas, suspiros - Ouam! ouam!


e nsias de condenado... concluiu - A minha inconstncia natural, justa e,
Fabrcio. 23 sem dvida, estimvel. Eu vejo uma

- Bravo!... muito bem!... bravo!... senhora bela, amo-a no porque ela


senhora... mas porque bela; logo, eu amo
- Peo a palavra para responder! exclamou a beleza.
Augusto.
Ora, este atributo no foi exclusivamente
- Tem a palavra, mas nada de maada! dado a uma s senhora, e quando o
encontro em
- Duas palavras, minhas senhoras, s duas
palavras. outra, fora injustia que eu desprezasse
nesta aquilo mesmo que tanto amei na
- Sim, defenda-se, defenda-se. primeira.
- Defender-me?... certo que o no farei; - Bravo!... viva o raciocnio!
poderia, ao contrrio, acusar, mas tambm
- Mais ainda. Todo o mundo sabe que no
no quero; julgo apenas oportuno dar h quem nasa perfeito. Suponhamos que
algumas explicaes. Minhas senhoras,
debaixo de eu estou na agradvel companhia de trs
jovens; todas so lindas; mas a primeira
vence a
segunda na delicadeza do talhe, esta que a natureza nele plantara, pretendi
supera aquela na ternura do olhar e na primeiro achar na mesma natureza um
graa dos corretivo que o

sorrisos, e a terceira, enfim, ganha as duas fizesse; procurei uma jovem bem
na sublime harmonia de umas bastas encantadora para me lanar em cativeiro
madeixas eterno, mas

negras, coroando um rosto debalde o fiz, porque eu sou to sensvel


romanticamente plido; ora, bem se v ao poder da formosura, que sempre me
que seria cometer a mais sucedia

detestvel injustia se eu, por amar a esquecer a bela de ontem pela que via
delicadeza do talhe da primeira, me hoje, a qual, pela mesma razo, era
esquecesse das esquecida depois.

ternuras dos olhares e da graa dos Quantas vezes, minhas senhoras, nos meus
sorrisos da segunda, assim como das passeios da tarde, eu olvidei o amor da
bastas madeixas manh

negras e do rosto romanticamente plido desse mesmo dia por outro amor, que se
da ltima. extinguiu no baile dessa mesma noite!...

- Muito bem, Augusto, exclamou Filipe. - exagerao! disse uma senhora.


Estou achando um no sei qu to
- exatamente assim, acudiu Fabrcio. 24
aproveitvel no teu sistema, que me vejo
em termos de segui-lo. - Que folha dalho!... exclamou D.
Quinquina.
- Eis aqui, pois, por que sou inconstante,
minhas senhoras; o respeito que tributo - Ento, minhas senhoras, prosseguiu
Augusto, eu entendi que devia recorrer a
ao merecimento de todas, talvez o mim
excesso a que levo as consideraes que
julgo devidas prprio para tornar-me constante.
Consegui-o. Sou firme amante de um
ao sexo amvel, que me faz ser volvel. objeto... mas de um
Agora eu entro na segunda parte da minha
s objeto que no tem existncia real, que
explicao. no vive.

- Ateno!... ele vai provar que - Como isto!... ento a quem ama?
constante!...
- A sua sombra, como Narciso?...
- Antes que ningum, minhas senhoras, eu
- A boneca que se v na vidraa do
repreendi o meu corao pela sua
Desmarais?...
volubilidade; mas vendo que era vo
trabalho querer extinguir por tal meio uma - Ao cupido de Praxiteles, como Aqudias
disposio de Rodes?
- Alguma esttua da Academia das Belas- no poder acompanhar. No novo que
Artes?... mancebos bebam, no meio dos prazeres de
um
- Nada disso.
festim, um copo de vinho depois de
- Ento a quem? pronunciar o nome daquela que dama de
- A todas as senhoras, resumidas num s seus
ente ideal. custa dos belos olhos de uma, pensamentos: aqui no estamos s
das lindas madeixas de outra, do colo de mancebos e, pois, no faremos tanto;
alabastro desta, do talhe elegante daquela, pronunciaremos,
eu contudo, a inicial do primeiro nome.
formei o meu belo ideal, a quem tributo o - Sim! sim! disse Filipe, Augusto no
amor mais constante. Reno o que de
beber conosco...
melhor est
- No, maninho, acudiu a interessante
repartido e fao mais ainda: aperfeio a Moreninha, ele h de beber tambm.
minha obra todos os dias. Por exemplo,
retirandome desta ilha, eu creio que - Ah, minha senhora! no beber um copo de
vestirei o meu belo ideal de novas formas! champagne no est a dvida; a

- Viva o cumprimento!... dificuldade toda poder, entre tantos


nomes, escolher o mais amado. Acode-me
- Foi assim, minhas senhoras, que eu me
tal nmero
pude tornar constante e, graas a meu
dos que tm tocado o superlativo do
proveitoso sistema, posso amar a todas as
amor...
senhoras a um tempo sem ser infiel a
nenhuma. - M... disse Leopoldo, esvaziando seu copo.

Disse. - C... pronunciou Filipe, olhando para D.


Clementina.
- Muito bem!... muito bem!...
- J... balbuciou Fabrcio, exasperado com
- Augusto desempenhou-se. um acesso de tosse que atacara Augusto.
O champagne estourava naquele Os outros mancebos pronunciaram suas
momento. Leopoldo tomou a palavra pela
letras; s o inconstante faltava.
ordem.
- Eis! nimo, Sr. Augusto, disse D. Carolina.
- Eu vou, exclamou, propor um belo meio
de terminar esta discusso, convidando a - Mas que letra, minha senhora?... se eles
me dessem licena, eu faria o enorme
todos os senhores para um brinde, no qual
Augusto, por castigo de sua inconstncia, sacrifcio de reduzir as que me lembram ao
nos diminuto nmero de vinte e trs.

- Nada! nada! nesta sade no entra o


nmero plural.
- Pois bem, Sr. Augusto, continuou a - Eu te direi... 26
menina, uma coleo no deixa de ser
6
singular; beba o seu copo de champagne
Augusto com seus Amores
ao alfabeto inteiro!
Poucos momentos depois da cena
- Sim, minha senhora, ao alfabeto inteiro!
antecedente, a sala de jantar ficou
Meia hora depois levantaram-se da mesa. entregue
Leopoldo aproximou-se de Augusto.
unicamente ao insacivel Keblerc, que
- Ento que dizes, Augusto?... 25 entendeu, no sabemos se mal ou bem,
que era
- Que passaremos a mais agradvel noite.
muito mais proveitoso ficar fazendo honras
- E quem ganhar a aposta? a meia dzia de garrafas de belo vinho do
- Eu. que

- De quais destas meninas ests mais acompanhar as moas, que se foram


apaixonado,... deslizar pelo jardim. Outro tanto no
fizeram os
- Estou na minha regra, mas hoje tenho-me
apaixonado s de trs, principalmente. rapazes, que de perto as acompanharam,
assim como pais, maridos e irmos, todos
- E o que pensas da irm de Filipe?
animados e cheios de prazer e harmonia,
- A melhor resposta que te posso dar, ... dispostos a acabar o dia e entrar pela noite
no sei... porque, ao meio-dia, a julgava com

travessa, importuna e feia, mas era-me gosto.


completamente indiferente...
Mas dissemos que no sabamos se
- uma hora?... Keblerc havia feito bem ou mal em no
imitar
- Eu a supus estouvada e desagradvel.
os outros. Sem dvida j fomos
- s duas horas?...
condenados por homem de mau gosto,
- M, e desejava v-la longe de mim. cumpre-nos dar

- Durante o jantar?... algumas razes. Entendemos, c para ns,


que por diversos caminhos vo, tanto o
- Fui achando-lhe algum esprito e acusei- alemo
me por hav-la julgado feia.
como os rapazes, a um mesmo fim. Em
- E agora? resultado, esgotadas as garrafas e
terminado o
- Parece que me sinto muito inclinado a
declar-la engraada e bonitinha. passeio, haver mona, no s na sala do
jantar, mas tambm no jardim; a diferena
- E daqui a pouco?
que
uma ser mona de vinho e a outra de Augusto passeava s, contra a vontade; D.
amor. Esta ltima costuma sempre ser Carolina, por assim o querer.
mais perigosa.
Augusto viu de repente todos os braos
Pela nossa parte confessamos que no h engajados. Duas senhoras, a quem se
cachaa que embebede mais depressa do
que uma dirigiu, fingiram no ouvi-lo, ou se
desculparam. O inconstante no lhes fazia
que se bebe nos olhos travessos de certas conta, ou,
pessoas.
antes, queriam, tornando-se difceis, v-lo
Passeava-se. Cada cavalheiro dava o brao reqestando-as; porque, desde o programa
a uma senhora, e, divagando-se assim de

pelo jardim, o dicionrio das flores era Augusto, cada uma delas entendeu l
lembrado a todo o momento. Menina consigo que seria grande glria para
havia que, qualquer, o

apenas algum lhe dizia, apontando para a prender com inquebrveis cadeias aquele
flor: capoeira do amor, e que o melhor meio de
o
- Accia!
conseguir era fingir desprez-lo e mostrar
- Sonhei com voc! respondia logo. no fazer conta com ele. Exatamente
- Amor-perfeito! intentavam

- Existo para ti s! tornava imediatamente. bat-lo por meio dessa ttica poderosa,
com que quase sempre se triunfa da
E o mesmo fazia a respeito de todas as mulher, isto ,
flores que lhe mostravam. Era uma doutora
pouco a pouco.
de borla e capelo em todas as cincias
amatrias; e esta menina era, nem mais D. Carolina, pelo contrrio, havia rejeitado
nem menos, dez braos. Queria passear s. Um brao

aquela lnguida e sonsinha D. Quinquina. era uma priso e a engraada Moreninha


Fiai-vos nas sonsas! gosta, sobretudo, da liberdade. Ela quer
correr,
Um moo e uma moa, porm, andavam,
como se costuma dizer, solteiros; cem saltar e entender com as outras; agora
adiante de todos, e daqui a pouco ser a
vezes dela se aproximava o sujeito, mas a ltima no
bela, quando mais perto o via, saltava,
corria, passeio: viva, com seus olhos sempre
brilhantes, gil, com seu pezinho sempre
voava como um beija-flor, como uma pronto para
abelha ou, melhor, como uma doudinha.
Eram eles a carreira; inocente para no se
envergonhar de suas travessuras e criada
D. Carolina e Augusto. com mimo demais 27
para prestar ateno aos conselhos de seu comigo: se o seu sistema bom, deve ser
irmo, ela est em toda a parte, v, seguido por todos; e se assim acontecesse,
observa tudo e onde

de tudo tira partido para rir-se: em iramos assentar o sossego das famlias, a
contnua hostilidade com todas aquelas paz dos esposos, se lhes faltava a sua base
que passeavam -a

com moos, de cada vista dolhos, de cada constncia?...


suspiro, de cada palavra, de cada ao que
Augusto guardou silncio e ela continuou:
percebia tirava motivo para seus
epigramas; e, inimigo invencvel, porque - Eu devo crer que o Sr. Augusto pensa de
no tinha travo maneira absolutamente diversa daquela

por onde fosse atacado, era por isso pela qual se explicou; consinta que lhe
temido e acariciado. Deixemo-la, pois, diga: no seu pretendido sistema, o que h
correr e saltar, muita

aparecer e desaparecer ao mesmo tempo; velhacaria; finge no se curvar por muito


nem nossa pena dado o poder tempo diante de beleza alguma, para
acompanh-la, plantar no

que ela to rpida como o pensamento. amor-prprio das moas o desejo de


triunfar de sua inconstncia.
Finalmente, o pobre Augusto encontrou
- No, minha senhora, o nico partido que
uma senhora que teve piedade dele. Esto
eu procuro e tenho conseguido tirar o
afastados do resto da companhia;
conversa. Vamos ouvi-los: sossego que h algum tempo gozo.

- Com efeito, disse a Sra. D. Ana, devo - Como?


confessar que me espantei ouvindo-o - uma histria muito longa, mas que eu
sustentar com to vivo fogo a inconstncia resumirei em poucas palavras. Com efeito,
no amor. no sou tal qual me pintei durante o jantar.
- Mas, minha senhora, no sei por que se No tenho a louca mania de amar um belo
quer espantar!... uma opinio. ideal,

- Um erro, senhor!... ou, melhor ainda, um como pretendi fazer crer; porm, o certo
sistema perigoso e capaz de produzir que eu sou e quero ser inconstante com
todas e
grandes males.
conservar-me firme no amor de uma s.
- Eis o que tambm me espanta!
- Ento o senhor j ama?
- No senhor, nada h aqui que exagerado
seja; rogo-lhe que por um instante pense - Julgo que sim.

- A uma moa?
- Pois ento a quem? mar. Entrava-se por uma abertura alta e
larga, como qualquer porta ordinria. Ao
- Sem dvida bela!... lado
- Creio que deve ser. direito havia um banco de relva, em que
- Pois o senhor no sabe?... poderiam sentar-se a gosto trs pessoas;
no fundo
- Juro que no.
via-se uma pequena bacia de pedra, onde
- O seu semblante? caa, gota a gota, lmpida e fresca gua que
do
- No me lembro dele.
alto do rochedo se destilava; preso por
- Mora na Corte?...
uma corrente bacia de pedra estava um
- Ignoro-o. copo de

- V-a muitas vezes? prata, para servir a quem quisesse provar


da boa gua do rochedo.
- Nunca.
Foi este lugar escolhido por Augusto para
- Como se chama?... fazer suas revelaes digna hspeda.

- Desejo muito sab-lo. 28 O estudante, depois de certificar-se de que


toda a companhia estava longe, veio
- Que mistrio!...
sentar-se junto da Sra. D. Ana, no banco de
- Eu devo mostrar-me grato bondade
relva, e comeou a histria dos seus
com que tenho sido tratado, satisfazendo a
amores.
curiosidade que vejo muito avivada no seu
7
rosto; e pois, a senhora vai ouvir o que
ainda Os Dois Breves, Branco e Verde

no ouviu nenhum dos meus amigos, o que Negcios importantes, minha senhora,
eu no lhes diria, porque eles tinham obrigado meu pai a deixar sua
provavelmente
fazenda e a vir passar alguns meses na
rir-se-iam de mim. Se deseja saber o mais Corte; eu o acompanhei, assim como toda
interessante episdio da minha vida, a nossa
entremos
famlia. Isto foi h sete anos, e nessa poca
nesta gruta, onde praticaremos livres de houve um dia... mas que importa o dia?...
testemunhas e mais em liberdade. eu o

Eles entraram. poderia dizer j; o dia, o lugar, a hora, tudo


est presente minha alma, como se fora
Era uma gruta pouco espaosa e cavada na
base de um rochedo que dominava o sucedido ontem o acontecimento que vou
ter a honra de relatar; uma loucura a
minha
mania... embora... Foi, pois, h sete anos, e receio de ser molhada pelas vagas; depois
tinha eu ento treze de idade que, pareceu haver tomado uma resoluo: o
brincando em capricho

uma das belas praias do Rio de Janeiro, vi de criana tinha vencido. Com suas lindas
uma menina que no poderia ter ainda mozinhas arregaou o vestido at aos
oito. joelhos, e

Figure-se a mais bonita criana do mundo, quando a onda recuou, ela fez um
com um vivo, agradvel e alegre movimento, mas ficou ainda no mesmo
lugar, inclinada
semblante, com cabelos negros e anelados
voando ao derredor de seu pescoo, com o para diante e na ponta dos ps; segunda,
fogo terceira, quarta, quinta onda, e sempre a
mesma
do cu nos olhos, com o sorrir dos anjos
nos lbios, com a graa divina em toda ela, cena de ataque e receio do inimigo.
e farse- ainda uma idia incompleta dessa Finalmente, ao refluxo da sexta, ela
menina. precipitou-se sobre 29

Ela estava borda do mar e seu rosto a concha, mas a areia escorregou debaixo
voltado para ele; aproximei-me de seus ps; e a interessante menina caiu
devagarinho. na praia,

Uma criana viva e espirituosa, quando sem risco e com graa; erguendo-se logo e
est quieta, porque imagina novas espantada ao ver perto de si a nova onda,
travessuras ou que

combina os meios para executar alguma a dessa vez vinha mansa e fraca como
que se pe obstculos; eu sabia isto por respeitosa, correu para trs e sem pensar
atirou-se nos
experincia prpria, e cheguei-me, pois,
para saber em que pensava a menina; a meus braos, exclamando:
pequena
- Ah!... eu ia morrer afogada!...
distncia dela parei, porque j tinha
Depois, vendo-se com o vestido cheio de
adivinhado seu pensamento.
areia, comeou a rir-se muito, sacudindo-o
Na praia estava deposta uma concha, mas
to perto do mar, que quem a quisesse e dizendo ao mesmo tempo:

tomar e no fosse ligeiro e experiente, se - Eu ca! eu ca!...


expunha a ser apanhado pelas ondas, que E como se no bastasse esta passagem
rebentavam com fora, ento. rpida do susto para o prazer, ela olhou de

Eu vi a travessa menina hesitar longo novo para o mar, e tornando-se levemente


tempo entre o desejo de possuir a concha melanclica, balbuciou com voz pesarosa,
eo apontando para a concha.
- Mas... a minha concha!... ramos ambos de ns mesmos. Tnhamos
esquecido todo o mundo, e pensvamos
Ouvindo a sua voz harmoniosa e vibrante,
somente
eu no quis saber de fluxos nem refluxos
em nos divertir, como os melhores amigos.
de ondas; corri para elas com entusiasmo
e, radiante de prazer e felicidade, Depois de uma agradvel hora passada em
apresentei-me mil diversas travessuras, que nossa

linda menina, embora um pouco molhado imaginao e inconstncia de meninos


mas trazendo a concha desejada. modificava e inventava a cada momento, a
minha
Este acontecimento fez-nos logo
camaradas. Corremos a brincar juntos com interessante camarada voltou-se de
toda repente para mim, e perguntou:

essa confiana infantil que s pode nascer - Sou bonita, ou feia?...


da inocncia, e que ainda em parte se dava
em Eu quis responder-lhe mil coisas... corei...
e finalmente murmurei tremendo:
mim, posto que j a esse tempo fosse eu
um pouco velhaquete e sonso, como um - To bonita!...
estudante - Pois ento, tornou-me ela, quando
de latim que era, e que por tal j procurava formos grandes, havemos de nos casar,
minhas blasfmias no dicionrio. sim?

sempre digno de observar-se esta - Oh!... pois bem!...


tendncia que tm as calas para o - Havemos, continuou o lindo anjinho de
vestido... sete anos, eu o quero... Olhe, o meu primo
Desde a mais nova idade e no mais Juca me queria tambm, mas ainda ontem
inocente brinquedo aparece o tal mtuo me quebrou a minha mais bonita boneca...
pendor dos Ora, o
sexos... e de mistura umas vergonhas marido no deve quebrar as bonecas de
muito engraadas... sua mulher!... Eu quero, pois, me casar
Eu c sempre fui assim; quando brincava o com o
tempo-ser, por exemplo, sempre senhor, que h de apanhar bonitas
preferia esconder-me atrs das portas com conchinhas para mim... Alm disso ele no
a menos bonita de minhas primas, do que tem como o
com o senhor os cabelos louros nem a cor
mais formoso de meus amigos da infncia. rosada...

Mas, como ia dizendo, ns brincamos - Porm, eu gosto mais dos cabelos


juntos, corramos e caamos na areia, e pretos...
depois
- Melhor!... melhor!... exclamou a menina, - Vamos l.
saltando de prazer. Olhe: os meus so
E corremos para a pequena casa.
pretos!
Entramos. Era um quadro de dor e luto
E nisto ela puxou com a sua pequena que tnhamos ido ver. Uma pobre velha e
mozinha um de seus belos anis de
trs meninos mal vestidos e magros
madeixa,
cercavam o leito em que jazia moribundo
para mostrar-mo, e largando-o depois, eu um ancio de
vi cair outra vez em seu pescoo, de novo
cinqenta anos, pouco mais ou menos.
torcido
Pelo que agora posso concluir, uma
como um caracol. 30 sncope havia

Ainda corremos mais e continuamos a causado todo o movimento, pranto e


brincar juntos; e, sem o pensar, ns nos desolao que observamos. Quando
chegamos ao p
esquecemos de procurar saber os nossos
verdadeiros nomes, porque nos bastavam de seu leito, ele tornava a si.
esses
- Ainda no morri, balbuciou, olhando com
com que j nos tratvamos, de: meu ternura para seus filhos, e deixando cair
marido, minha mulher!
dos olhos grossas lgrimas. Depois,
A viveza, a graa e o esprito da deparando conosco, continuou:
encantadora menina tinham feito
desaparecer meu - Quem so estes dois meninos?...

natural acanhamento, ns estvamos Ningum lhe respondeu, porque todos


como dois antigos camaradas, quando choravam, sem excetuar a minha bela
fomos camarada e eu.
interrompidos em nossas travessuras por - No chorem ao p de mim, exclamou o
um outro menino que para ns corria velho, sufocado em pranto, e escondendo
chorando. o
- O que tem?... perguntamos ambos. rosto entre as mos, enquanto seus trs
filhos e o quarto, que tnhamos h pouco
- meu pai que morre! exclamou ele,
apontando para uma velha casinha que visto fora,

se atiravam sobre ele, no excesso da maior,


avistamos algumas braas distante de ns.
da mais nobre e da mais sublime das dores.
Ficamos um momento tristemente
surpreendidos; depois, como dominados A minha camarada dirigiu-se ento
pelo velha.

mesmo pensamento, ela e eu dissemos a - O que tem ento ele?... perguntou com
um tempo: viva demonstrao de interesse.
- , meus meninos, respondeu a aflita - Quem sois? pde, enfim, dizer; quem
velha, ele sofre uma enfermidade cruel, sois?
mas
- Duas crianas, foi a menina que
que poderia no ser mortal... porm respondeu. 31
pobre!... e morre mais depressa pelo pesar
de deixar - Dois anjos, tornou o velho. E quem este
menino?...
seus filhos expostos fome!... morre de
misria!... morre de fome!... - o meu camarada, disse ainda ela.

- Fome! exclamamos com espanto; fome! - Vosso irmo?...


pois tambm morre-se de fome?... - No senhor, meu... marido.
E instintivamente a minha interessante - Marido?
companheira tirou do bolso do seu avental
- Sim, eu quero que ele seja meu marido.
uma moeda de ouro e, dando-a velha,
disse: - Deus realize vossos desejos!..

- Foi meu padrinho que ma deu hoje de Acabando de pronunciar estas palavras, o
manh... eu no preciso dela... no tenho ancio guardou silncio por alguns

fome. instantes... bebeu com sofreguido um


pcaro cheio dgua e, olhando de novo
E eu tirei de meu bolso uma nota, no me para ns, e
lembro de que valor e por minha vez a
tendo no rosto um ar de inspirao e em
entreguei, dizendo: suas palavras um acento proftico,
- Foi minha me que ma deu e ela me d exclamou:
tambm um abrao, sempre que fao - Seja dado ao homem agonizante lanar
esmola aos pobres. seus ltimos pensamentos do leito da

No possvel descrever o que se passou morte, alm dos anos, que j no sero
para ele, e penetrar com seus olhares
ento naquela miservel choupana. Minha
atravs do vu
linda mulher e eu tivemos de ser abraados
mil vezes, de ver de joelhos a nossos ps a do futuro!... Meus filhos! amai-vos, e amai-
vos muito! A virtude se deve ajuntar, assim
velha e os meninos... O ancio forcejava
por falar h muito tempo... Dava com as como o vcio se procura; sim, amai-vos. Eu
mos, no vos iludo... vejo l... bem longe... a

chamando-nos... Finalmente ns nos promessa realizada! So dois anjos que se


aproximamos dele, que nos apertou com unem... vede!... os meninos que entraram
entusiasmo na casa

contra o corao.
do miservel, que enxugaram o pranto e - Minha me, descosa esses dois breves.
mataram a fome da indigncia, so
A velha, obedecendo pontualmente, os
abenoados por
descoseu com prontido. Os breves eram
Deus e unidos em nome dEle!... Meus
filhos, eu vos vejo casados l no futuro!... dois: um verde e outro branco.

- Oh!... eis a outra vez o delrio!... disse a Depois o ancio, voltando-se para mim,
velha vendo a exaltao e o semblante disse:

afogueado do enfermo. - Menino! que trazeis convosco que


possais oferecer a esta menina?...
- No, minha me, continuou ele, no! no
delrio... Pois o qu!... no pode o Eu corri com os olhos tudo que em mim
havia e s achei, para entregar ao
Eterno abenoar a virtude pela minha admirvel
boca?... meus meninos! Deus paga
sempre a homem que me falava, um lindo alfinete
de camafeu, que meu pai me tinha dado
esmola que se d ao pobre!... ainda uma para trazer
vez... l no futuro... vs o sentireis.
ao peito e, maquinalmente, pus-lhe nas
Ns estvamos espantados; o rosto do mos o meu camafeu.
ancio se havia tornado rubro, seus olhos
O velho quebrou o p do alfinete e dando-
flamejantes... Seus lbios tremiam o a sua me, acrescentou:
convulsivamente, sua mo rugosa tinha
trs vezes nos Minha me, cosa dentro do breve branco
este camafeu.
abenoado.
E voltando-se para minha bela camarada,
Escutando suas palavras, eu acreditei que continuou:
estvamos ouvindo uma profecia
- Menina! que trazeis convosco que possais
infalivelmente realizvel, pronunciada por oferecer a este menino?...
um inspirado do Senhor.
A menina, atilada e viva, como que j
No parou a a nossa admirao. O esperando tal pergunta, entregou-lhe um
doente, cujas foras pareciam haver
boto de esmeralda que trazia em sua
reaparecido
camisinha.
subitamente, apoiando-se sobre um dos
cotovelos, abriu a gaveta de uma mesa, O velho o deu sua me, dizendo:
que estava - Minha me, cosa esta esmeralda dentro
junto de seu leito, e tirando de uma do breve verde. 32
pequena e antiga caixa dois breves, os deu Quando as ordens do ancio foram
velha, completamente executadas, ele tomou os
dizendo: dois
breves e, dando-me o de cor branca, disse- Isto dizendo, apertou nossas mos com
me: fora, eu senti, ento, que o velho ardia;

- Tomais este breve, cuja cor exprime a senti que seu bafo era como vapor de gua
candura da alma daquela menina. Ele fervendo, que sua mo era uma brasa que

contm o vosso camafeu: se tendes queimava... Sinto ainda sobre meus dedos
bastante fora para ser constante e amar o calor abrasador dos seus e agora
para sempre compreendo

aquele belo anjo, dai-lho, a fim de que ela que, com efeito, ele delirava quando assim
o guarde com desvelo. praticou com duas crianas.

Eu mal compreendi o que o velho queria: Enfim, ns deixamos aquela morada aflitos
ainda maquinalmente entreguei o breve e admirados. Ss, ns pensamos no

linda menina, que o prendeu no cordo de velho e choramos juntos; depois, nas
ouro que trazia ao pescoo. crianas, isto no merece reparo, nossa dor
se mitigou,
Chegou a vez dela. O nosso homem deu-
lhe o outro breve, dizendo: para cuidarmos em brincar outra vez.

- Tomai este breve, cuja cor exprime as De repente, a menina olhou para mim e
esperanas do corao daquele menino. disse:
Ele
- E quando minha me perguntar pela
contm a vossa esmeralda: se tendes esmeralda?...
bastante fora para ser constante e amar
Eu cuidei que lhe respondia, e fiz-lhe igual
para sempre
pergunta:
aquele bom anjo, dai-lho, a fim de que ele
o guarde com desvelo. - E quando meu pai perguntar pelo meu
camafeu?
Minha bela mulher executou a insinuao
do velho com prontido, e eu prendi o Ficamos olhando um para o outro;
passados alguns instantes, minha linda
breve ao meu pescoo com uma fita que mulher,
me deram.
que me parecera estar pensando, disse
Quando tudo isto estava feito, o velho sorrindo-se:
prosseguiu ainda:
- Eu vou pregar uma mentira.
- Ide, meus meninos; crescei e sede felizes!
vs olhastes para mim, pobre e - E qual?...

miservel, e Deus olhar para vs... Ah! - Eu direi minha me que perdi a minha
recebei a bno de um moribundo! esmeralda na praia.
recebi-a e sa - E eu responderei a meu pai que perdi o
para no v-lo expirar... meu camafeu nas pedras.
- Eles mandaro procurar, sem dvida... - Foi talvez uma iluso! respondeu a digna
hspeda.
- E no o achando, esquecer-se-o disso.
- No, minha senhora; eu ouvi
- E os breves?... distintamente a bulha que faz uma pessoa
- Ns os guardaremos?... que corre,

- O velho disse que sim. tornou Augusto, dirigindo-se entrada da


gruta e observando em derredor dela.
- Para que ser isto?...
- Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
- Diz que para nos casarmos quando
formos grandes. - Enganei-me, na verdade.

- Pois ento ns os guardaremos. - Mas v alguma pessoa?...

- Oh! eu o prometo. - Apenas l vejo sua bela neta, a Sra. D.


Carolina, pensativa e recostada efgie da
- Eu o juro.
Esperana.
- Neste momento soou ave-maria.
8
- To tarde! exclamou a menina... minha
me ralhar comigo! Augusto Prosseguindo

E, dizendo isto, correu, esquecendo-se at A av de Filipe quis tomar, por sua vez, a
de despedir-se de mim. Esse fatal 33 palavra; porm, o estudante lhe fez ver

descuido acabava de entristecer-me, que ainda muito faltava para o fim de suas
quando ela, j de longe, voltou-se para histrias, e voltando de novo ao seu lugar,
onde eu estava continuou:
e, mostrando-me o breve branco, gritou: - O acontecimento que acabo de relatar,
- Eu o guardarei! minha senhora, produziu vivssima

Pela minha parte entendi dever dar-lhe impresso no meu esprito; ajudado por
igual resposta, e, pois, mostrei-lhe o meu minha memria de menino de treze anos,
apenas
breve verde e gritei-lhe tambm:
entrei em casa escrevi, palavra por palavra,
Eu o guardarei!... quanto me havia acontecido. Isto me tirou
o
Aqui parou Augusto para respirar, to
cansado estava com a longa narrao; trabalho de mentir, porque, adormecendo
porm, sobre o papel que acabava de escrever,
meu pai o
ergueu-se logo, ouvindo rudo entrada da
gruta. leu sua vontade e soube o destino do
camafeu, sem precisar que eu lho dissesse.
- Algum nos escuta! disse ele.
Ele ainda
estava junto de mim quando despertei, minha mulher! Riem-se? no me importa:
exclamando: - o meu breve!... o velho!... eu no posso dizer de outro modo. 34
minha
Sempre com sua imagem na minhalma,
mulher!... com seu engraado sorriso diante de meus

- Anda, doidinho, disse-me meu pai com olhos, com suas sonoras palavras soando a
bondade; eu te perdo tuas novas meus ouvidos, passei cinco anos pensando
loucuras, nela

em louvor da ao que praticaste, de dia, e com ela sonhando de noite; era


socorrendo um velho enfermo; agora, uma loucura, mas que havia eu de
guarda, eu to peo, fazer?...Cheguei

e mesmo to mando; guarda melhor esse assim aos meus dezoito anos.
breve do que guardaste o camafeu.
Eu j era, pois, mancebo. Meus pais nada
E isto dizendo, deixou-me. poupavam para me educar

No se falou mais nesse acontecimento; convenientemente: aprendia quanto me


soube que o velho morrera no dia seguinte vinha cabea: diziam que minha voz era
sonora, e
e que no momento da agonia abenoara de
novo a minha camarada e a mim. por tal convidavam-me para cantar em
elegantes sociedades; julgavam que eu
Meu pai fez todas as despesas do enterro
danava com
do velho e socorreu sua desgraada
graa e l ia eu para os bailes; finalmente,
famlia. como cheguei a fazer algumas quadras,
Eu nunca mais vi, nem soube notcia pediamme para recitar sonetos em dias de
alguma de minha interessante camarada, anos, e assim introduziram-me em mil
mas reunies, onde as

nem por isso a esqueci, minha senhora... belezas formigavam e os amores eram
porque, ou seja que meu corao a tivesse dardejados por brilhantes olhos de todas
amado as cores.

deveras, ou que esse breve tivesse em si Alm disto freqentava as casas de meus
alguma coisa de encantador, o certo que companheiros de estudos e os ouvia contar
eu ainda proezas de paixes, triunfos e derrotas
hoje me lembro com saudade dessa amorosas. Meu amor-prprio se
criana to travessa, porm to bela. Sem despertou; tive
saber seu vontade de amar e ser amado.
nome, pois nem lho perguntei, nem ela mo Julguei esta minha determinao ainda
disse, quando quero falar a seu respeito, mais justa, pois tendo ido passear certas
digo: -
frias na roa, e l falando mil vezes no trs dias recebi uma resposta abrasadora e
meu breve e em minha mulher, ouvi a cheia de protestos de gratido e ternura;
minha me meu

dizer uma vez, em que me julgava longe: corao se entusiasmou com isso... Na
primeira reunio de estudantes contei a
- Temo que esse breve tire o juzo quele minha
menino: talvez que nos seja preciso cas-
vitria, li a minha carta e a resposta que
lo cedo. havia recebido: fui vivamente aplaudido;
Portanto, para no ouvir somente, mas porm,
tambm para contar alguma vitria de oito dias depois, os mesmos estudantes
amor, quase que me quebraram a cabea com
para no endoidecer por causa do breve e, cacholetas e
finalmente, para no ser necessrio gargalhadas, porque oito dias, bem
minha me contadinhos, depois dessa resposta, a
casar-me cedo, determinei-me a amar. minha terna

- Esqueceu-se, por conseqncia, de sua amada casou-se com um velho de sessenta


mulher e do seu breve?! perguntou a Sra. anos. Jurei no amar moa nenhuma que
tivesse
D. Ana, interrompendo Augusto.
a cor morena.
- Ao contrrio, minha senhora, tornou
este; foi essa minha resoluo que me Apaixonei-me logo e fui,
tornou desgraadamente, correspondido por uma
interessante
mais firme e mais amante de minha
mulher. jovem to coradinha, que parecia mesmo
uma rosa francesa. Ns nos encontrvamos
- No sei, continuou Augusto, que teve o nas
amor comigo, para entender que todas as
noites dos sbados em certa casa, onde se
moas deviam rir-se de mim e zombar de dava todas as semanas uma partida; era a
meus afetos! Pensa que brinco, minha mais
senhora?...
agradvel sabatina que podia ter um
pois foi isso mesmo o que me sucedeu no estudante; porm, o meu novo amor
decurso de minhas paixes. Eu resumo chegava a ser
algumas.
tocante demais: a minha querida levava o
A primeira moa que amei era uma bela cime at um ponto que atormentava
moreninha, de dezesseis anos de idade.
Fizlhe a minha declarao na carta mais prodigiosamente: se passava algum dia em
pattica que um pateta poderia conceber: que a no visse e lhe no mandasse uma
no fim de flor,
aparecia-me depois chorosa e abatida; se palavras: - O Augustozinho?... Lamente-o
na tal partida eu me atrevia a danar com antes, coitado! um pobre menino com
alguma quem me

outra moa bonita, era contar com um divirto nas horas vagas!... Soltei um surdo
desmaio certo, e desmaio de que no gemido; a traidora olhou para mim e,
acordava sem voltandose depois para o seu querido,
disse com o maior sangue-frio: - Ora a
que eu mesmo lhe chegasse ao nariz o seu
tem! perdi por sua
vidrinho de essncia de rosas; e tudo mais
por causa este divertimento.

este teor e forma. Este amor j estava um Jurei no amar moa nenhuma de cor
pouco velho, certamente, tinha trs meses rosada. Sem emendar-me, ainda tomei-me
de 35
cego amante de uma jovem plida, e, como
idade. Um sbado mandei-lhe prevenir que das outras vezes, fui correspondido com
faltaria partida; mas, tendo terminado ardor;
cedo
mas deste tive eu provas de afeto mui
meus trabalhos, no pude resistir ao srias. Antes de ver-me, ela amava um
desejo de v-la e fui reunio; eram onze primo e at
horas da
escrevia-lhe a mido; eu exigi que a minha
noite, quando entrei na sala, procurei-a terceira amada continuasse a receber
com os olhos e certo moo, com quem me cartas dele
dava, que
e que as respondesse; consentiu nisso, com
me entendeu, apontou para um gabinete a condio de lhe redigir eu as respostas.
vizinho. Voei para ele. Belo!

Ela estava sentada junto de um mancebo e disse comigo: vou tambm divertir-me por
com as costas voltadas para a porta: minha vez custa de um amante infeliz!

tomavam sorvetes. Cheguei-me de manso: E o negcio ficou assentado.


conversavam os dois, sem vergonha
Infelizmente eu no conhecia o primo da
nenhuma,
minha amada, mas essa era a infelicidade
em seus amores!... Fiquei espantado e
tanto mais que, pelo que ouvi, eles j se mais tolervel possvel.

correspondiam h muito tempo; mas o Um dia tratamos de encontrar-nos em


meu espanto se tornou em fria quando certa igreja, onde tinha de haver
ouvi o esplndida

machacaz falar no meu nome, fingindo-se festa; cheguei cedo, mas, logo depois da
minha chegada, rebentou uma tempestade
zeloso, e receber em resposta as seguintes
e
choveu prodigiosamente. Pouco durou o abri a boca para dizer ao meu novo amigo:
mau tempo, porm as ruas deveriam ter aquela!... quando ele me pronunciou
ficado com

alagadas e a bela esperada no podia vir; indizvel prazer - aquela!... Julgue, minha
apesar disso eu olhava a todos os senhora, da minha exasperao! pela
momentos para terceira

a porta e, coisa notvel, sempre vez eu era a boneca de uma menina!...


encontrava os olhos de um outro moo,
No sei por que ainda tive nimo de tirar o
que se dirigiam
meu chapu tal plida, que ao menos 36
tambm para l; acabada a festa, ambos
dessa vez se fez cor-de-rosa, talvez por ver-
nos aproximamos.
me de brao com o meu novo amigo.
- Ns devemos ser amigos, disse ele.
Passando a maldita casa, Jorge, que assim
Eu penso do mesmo modo, respondi. se chamava o moo, disse-me com fogo:

E apertamos as mos. - Aquela jovem adora-me!

- Sou capaz de jurar que adivinho a razo - Est certo disso, meu amigo?
por que o senhor olhava tanto para aquela
- Tenho provas.
porta, continuou ele.
- Acredita muito nelas?
- E eu tambm.
- Tenho as mais fortes; por ltimo recebi
- Convenho: espervamos ambos as ainda e de maior confiana... eu lhe conto.
nossas amadas e a chuva mangou conosco.
Um estudante a reqestou e escreveu-lhe;
- Exatamente. ela mandou-me a carta, e eu respondi em
seu
- Mas ns vamos, sem dvida, vingar-nos,
indo agora v-las janela. lugar. A correspondncia tem continuado
por minha vontade e sou eu quem sempre
- Eu queria propor a mesma vingana. fao a
- Bravo!... iremos juntos... onde mora a norma das cartas que ela deve escrever;
sua?... achar isto imprudncia, e eu acho um
- Na rua de... belo

- Ainda melhor... a minha na mesma rua. divertimento.

Samos da igreja, embraamo-nos e fomos. - Sim... um belo divertimento.


A minha amada morava perto, eu a - Mas que isso? est to plido!...
avistei debruada na janela, talvez me - No coisa de cuidado... Eu... ora... o
esperando, pois olhava para o lado donde estudante...
eu vinha;
- por certo um famoso pateta... de noite se retirou.

- No bom ir to longe... Tratei de dormir, mas, antes de adormecer,


falei ainda comigo mesmo: - juro que
- No tem dvida... tolo rematado.
no hei de amar moa nenhuma de cor
- Fale-me a verdade: eu acho aquela moa
plida.
com cara de ser sua prima.
Desde ento declarei guerra ao amor,
- Quem lhe disse?... , com efeito, minha minha senhora; tornei-me ao que era
prima! dantes,
- Pois vamos minha casa. isto , ocupei-me somente em me lembrar
- E a sua amada?... de minha mulher e em beijar o meu breve.

- No me fale mais nela. Mas eu andava triste e abatido e s vezes


pensava assim: - ora pois, jurei no amar a
Apenas chegamos minha casa, abri a
minha gaveta, e tirando dela todas as moa nenhuma que fosse morena, corada
cartas ou plida; estas so as cores; estes so os
tipos da
que Jorge havia escrito sua prima, e que
ela me tinha mandado, assim como as beleza... e, portanto, minha mulher ter, a
normas pesar meu, uma das tais cores; logo no
me caso
que eu redigira para as que deveriam ser
enviadas ao meu amigo, acrescentei: com minha mulher e, em ltima concluso,
serei celibatrio, vou ser... frade... frade!...
- Concordemos ambos que, se o estudante
foi um famoso pateta e um tolo rematado, Minha tristeza, meu abatimento deu nos
olhos da digna, jovial e espirituosa esposa
no o foi menos o primo daquela senhora a
quem cortejamos na rua de... de um de meus bons amigos. Ela me pediu
que lhe confiasse as minhas penas e eu no
Jorge devorou todas as cartas e normas pude
que lhe dei; depois desatou a rir e,
deixar de relatar estes trs fatos consorte
abraando-me, exclamou: de um caro amigo.

- Concordemos tambm, caro estudante, A nica consolao que tive foi v-la correr
que minha prima tem bastante habilidade para o piano, e ouvi-la cantas as

para se corresponder com meio mundo, seguintes e outras quadrinhas musicadas


sem se incomodar com o trabalho da no gosto nacional: 37
redao de
I
suas cartas!...
Menina solteira
O bom humor de Jorge tornou-me alegre.
Jantamos juntos, rimo-nos todo o dia, e s Que almeja casar,
No caia em amar No ser loucura

A homem algum; Fingida estudar;

Nem seja notvel Assim ganhar tudo

Por sua esquivana, Moas se tem visto;

No tire a esperana Serve muito isto

De amante nenhum. Antes de casar.

II V

Meream-lhes todos Contra os ardilosos

Olhares ardentes; Oponha seu brio:

Suspiros ferventes Tenha sangue-frio

Bem pode soltar: Pra saber fugir;

No negue a nenhum Em todos os casos

Protestos de amor; Sempre deve estar

A qualquer que for Pronta pra chorar,

O pode jurar. Pronta pra rir.

III VI

Os velhos no devem Pode bem a moa,

Formar exceo, Assim praticando,

Porquanto eles so Dos homens zombando,

Um grande partido; A vida passar;

Que, em falta de moo Mas, se aparecer

Que fortuna faa, Algum toleiro,

Nunca foi desgraa Sem mais reflexo,

Um velho marido. 38 logo casar.

IV - Ento o negcio assim, minha senhora?


exclamei eu, ao v-la levantar-se do
Cimes e zelos,
piano.
Amor e ternura,
- Certamente, me respondeu ela; este, dos meus olhos e o passatempo de minha
pouco mais ou menos, o brevirio por onde vida. Eis, finalmente, a histria de meus

reza a totalidade das moas. amores!... Tais foram as razes que me


tornaram borboleta de amor.
- Fico-lhe extremamente agradecido pelo
desengano. Terminando assim, Augusto ia respirar um
instante, quando pela segunda vez lhe
- Estimo que lhe sirva de muito.
pareceu ouvir rudo na porta da gruta.
- J serve, minha senhora; j tirei grande
proveito dele. - Algum nos escuta, disse ele, como da
outra vez.
- E como?...
- talvez uma nova iluso... respondeu a
- Escute: abatido e desesperado com os
digna hspeda.
meus infortnios, eu tinha jurado no amar
a - No, minha senhora; eu ouvi
distintamente a bulha de uma pessoa que
mais nenhuma moa que fosse morena, corre,
corada ou plida; estavam, pois, esgotados
os belos tornou Augusto, dirigindo-se entrada da
gruta e observando ao derredor dela.
tipos... eu deveria morre celibatrio. 39
- Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
- E agora?...
- Enganei-me, na verdade.
- Agora?... graas ao seu lundu, juro que de
hoje avante amarei a todas elas... - Mas v algum?...

morenas, coradas, plidas, magras e - Apenas l vejo a sua bela neta, a Sra. D.
gordas, cortess ou roceiras, feias ou Carolina, que se precipita com a maior
bonitas... tudo
graa do mundo sobre uma borboleta que
serve. E, com efeito, minha senhora, lhe foge e que ela procura prender.
continuou Augusto, dirigindo-se Sra. D.
Ana, fiz-me - Uma borboleta...

absolutamente um ser novo, graas ao 9


lundu; guardando e beijando com desvelo A Sra. D. Ana com suas Histrias
o meu
Finalmente, o bom do estudante que,
querido breve, que sempre comigo trago, quando lhe dava para falar, era mais difuso
eu conservo a lembrana mais terna e
constante que alguns de nossos deputados novos na
discusso do art. 1. dos oramentos,
de minha mulher: ela o amor de meu julgou dever
corao, enquanto todas as outras so o
divertimento
fazer pausa de suspenso; mas a Sra. D. As Lgrimas de Amor
Ana, que j tinha-o por vezes interrompido
- Eu lhe vou contar a histria das lgrimas
fora de
de amor, tal qual a ouvi a minha av, que
tempo e debalde, no quis tomar a palavra
para responder, sem segurar-se, dirigindo- em pequena a aprendeu de um velho
lhe gentio que nesta ilha habitava.

estas palavras pela ordem: Era no tempo em que ainda os


portugueses no haviam sido por uma
- Ento concluiu, Sr. Augusto?... tempestade

- Sim, minha senhora; e peo-lhe perdo empurrados para a terra de Santa Cruz.
por me haver tornado incmodo, pois fui, Esta pequena ilha abundava de belas aves
e em
sem dvida, to minucioso em minha
narrao que eu mesmo tanto me fatiguei, derredor pescava-se excelente peixe. Uma
que vou jovem tamoia, cujo rosto moreno parecia
tostado
beber uma gota dgua.
pelo fogo em que ardia-lhe o corao, uma
E isto dizendo, foi ao fundo da gruta, e
jovem tamoia linda e sensvel, tinha por
enchendo o copo de prata na bacia de
pedra, habitao esta rude gruta, onde ainda
ento no se via a fonte que hoje vemos.
o esgotou at ao fim; quando voltou os
Ora, ela, que
olhos, viu que a boa hspeda estava rindo-
se at aos quinze anos era inocente como a
flor, e por isso alegre e folgazona como
maliciosamente. uma
- Sabe de que estou rindo?... disse ela. cabritinha nova, comeou a fazer-se tmida
- Certamente que no o adivinho. e depois triste, como o gemido da rola; a
causa
- Pois estava neste momento lembrando-
me de uma tradio muito antiga, estava no agradvel parecer de um
mancebo da sua tribo, que diariamente
seguramente fabulosa, mas bem vinha caar ou
apropositada dessa fonte, e que tem muita
relao com a pescar na ilha, e vinte vezes j o havia
feito, sem que uma s desse f dos olhares
histria de seus amores e com o copo ardentes
dgua que acaba de beber.
que lhe dardejava a moa. O nome dele era
- V. S. pe em tributo a minha Aoitin; o nome dela era A. A pobre A, que
curiosidade...
sempre o seguia, ora lhe apanhava as aves
- Eu o satisfao com todo o prazer. que ele matava, ora lhe buscava as flechas

A Sra. D. Ana principiou. 40


disparadas, e nunca um s sinal de fez dele uma balada, a qual minha neta
reconhecimento obtinha; quando no fim canta.
de seus
Todos os dias, ao romper da aurora, a
trabalhos, Aoitin ia adormecer na gruta, ela pobre A subia ao rochedo, que serve de
entrava de manso e com um ramo de teto a
palmeira
esta gruta, e esperava a piroga de Aoitin.
procurava, movendo o ar, refrescar a Mal a avistava ao longe, chorava e cantava
fronte do guerreiro adormecido. Mas horas
tantos extremos
inteiras, sem descanso, at que se partia o
era to mal pagos, que A, de cansada, brbaro que nunca dela dava f, nem
procurou fugir do insensvel moo e fazer mesmo
por
quando, dormindo na gruta, o canto soava
esquec-lo: porm, como era de esperar, sobre a sua cabea.
nem fugiu-lhe, e nem o esqueceu.
Mas A era to formosa e sua voz to
Desde ento tomou outro partido: chorou. sonora e terna, que o mesmo no pde
Ou porque sua dor era to grande que lhe vencer

podia espremer o amor em lgrimas desde do insensvel moo, pde do bruto


o corao at aos olhos, ou porque, rochedo; com efeito, seu canto havia
selvagem amolecido a rocha

mesma, ela j tinha compreendido que a e suas lgrimas a traspassaram.


grande arma da mulher est no pranto, A
E o mancebo vinha sempre, e sempre ela
chorou.
cantava e chorava, e nunca ele a atendia.
E porque tambm nas lgrimas de amor
Uma vez, e j ento o rochedo estava todo
h, como na saudade, uma doce amargura,
traspassado pelas lgrimas da virgem
que veneno que no mata, por vir
sempre temperado com o reativo da selvagem, uma vez veio Aoitin e, como das
esperana, a moa outras, no olhou para A, nem lhe escutou
as
julgou dever separar da dor, que a fazia
chorar amargores, a esperana que no sentidas cantigas; entregou-se a seus
prazeres e, quando se sentiu fatigado,
pranto lhe
entrou na gruta e
adicionava a doura, e, tendo de exprimir a
doura, A cantou. adormeceu num leito de verde relva; mas,
ao tempo que em mais sossego dormia,
Seu canto era triste e selvagem, mas terno duas
canto. Dizem que um velho frade
gotas das lgrimas de amor, que tinham
portugus, ouvindo-o por tradio depois passado atravs do rochedo, caram-lhe
de muitos anos, o traduziu para a nossa sobre as
lngua e
plpebras, que lhe cerravam os olhos. mas riuse, suas lgrimas secaram; porm j
Aoitin despertou; e tomando suas flechas, a este tempo as muitas que havia
correu para derramado tinham

o mar, mas, saltando dentro de sua piroga dado origem a esta fonte, que ainda hoje
e afastando-se da ilha, ele viu sobre o existe.
rochedo a
No dia seguinte veio Aoitin, e viu a sua
jovem A e disse bem alto: 41 amada, que j no cantava, nem chorava:

Linda moa! mesmo antes de chegar praia, foi


clamando:
- No outro dia ele voltou e j, ento, olhou
para a virgem selvagem, mas no ouviu - Sinto amar-te!

ainda o canto dela; depois de caar veio, E A no respondeu e s sorriu-se.


como sempre, adormecer na gruta; e,
dessa vez, a Nada de caa... nada de pesca... j o
insensvel era escravo e no vivia longe do
gota de lgrima lhe veio cair no ouvido; na
volta no s admirou a beleza da jovem, encanto que o prendia: correu, pois, para a
gruta, deitou-se, mas no dormiu. Quem
como,
ama
ouvindo a terna cantiga, disse bem alto:
no dorme; sentiu que em suas veias corria
- Voz sonora! sangue ardente, que seu corao estava
em
Terceiro dia amanheceu e Aoitin viu e
ouviu A; caou e cansou, veio repousar na fogo: - era a febre do amor... Aoitin teve
sede; a dois passos viu a fonte que
gruta, e dessa vez a gota de lgrima lhe
manava; correu
caiu no lugar do corao e, quando voltava,
disse aodado para ao p dela e, ajuntando as
suas mos, foi bebendo as lgrimas de
bem alto: amor. A
- Sinto amar-te! cada trago que bebia, um raio de
Ora, parece que nada mais faltava a A, e esperana lhe brilhava; e quando a sede foi
que a ela cumpria responder a este ltimo saciada, j

grito de Aoitin, confessando tambm o seu estava feliz; a fonte era milagrosa.
amor to antigo; mas a natureza da mulher
As lgrimas de amor, que haviam tido o
a poder de tornar amante o insensvel
mesma, tanto na selvagem como na mancebo, no puderam esconder a sua
civilizada: a mulher deseja ser amada, origem e fizeram com que Aoitin
fingindo no conhecesse que
amar; deseja ser senhora do mesmo de
era amado.
quem escrava: e pois A nada respondeu;
Ento ele no mais buscou sua piroga. - Terminei aqui a minha histria, disse a
Saindo da gruta, fez um rodeio e foi, de Sra. D. Ana, respirando. 42

manso, trepando pelo rochedo, at chegar - E eu sou capaz de jurar, disse Augusto,
junto de A, que, com os olhos na praia do que pela terceira vez sinto rudo de algum
lado
que se retira correndo.
oposto, esperava ver partir o seu amante e
ouvir o seu belo grito: - Pois examine depressa.

- Sinto amar-te! Augusto correu porta e voltou logo


depois.
Mas de repente ela estremeceu, porque
uma mo estava sobre seu ombro: e - E ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
quando - Ningum, respondeu o estudante.
olhou viu Aoitin, que sorrindo-se lhe disse - E v algum no jardim?...
num tom seguro e terno:
- Apenas a Sra. D. Carolina, que vai
- Tu me amas!? apressadamente para o rochedo.
A no respondeu, mas tambm no fugiu - Sempre minha neta!...
dos braos de Aoitin, nem ficou devendo
- E eu, minha senhora, tenho que pedir-lhe
o beijo que nesse instante lhe estalou na uma graa.
face.
- Diga.
Desde ento foram felizes ambos na vida, e
foi numa mesma hora que morreram - Rogo-lhe que, por sua interveno, me
facilite o prazer de ouvir sua linda neta
ambos.
cantar a balada de A, que tanto me
A fonte nunca mais deixou de existir e h interessou com o seu amor.
ainda quem acredite que por
- Oh!... no carece pedir... no a ouve
desconhecido encanto conserva duas cantar... sobre o rochedo?... E a balada.
grandes virtudes...
- Ser possvel?!
Dizem, pois, que quem bebe desta gua
no sai da nossa ilha sem amar algum - Adivinhou o seu pensamento. 43
dela
10
e volta, por fora, em demanda do objeto
A Balada no Rochedo
amado. E em segundo lugar, querem
tambm A hspeda e o estudante deixaram ento a
gruta e, tomando campo no jardim para
alguns que algumas gotas bastam para
fazer a quem as bebe adivinhar os segredos vencer a altura do rochedo, viram a bela
de amor. Moreninha em p e voltada para o mar,
com seus
cabelos negros divididos em duas tranas Aquele que eu adoro
que caam pelas espduas, e cantando com
terna Ah! foi que a desbotou:

A face to rosada
voz o seguinte:

I De pranto est lavada! 44

Eu tenho quinze anos V

E sou morena e linda! O corao to puro

Mas amo e no me amam, J sabe o que amor;

E tenho amor ainda, Aquele que eu adoro

E por to triste amar Ah! s me d rigor:

Aqui venho chorar. O corao no entanto

II Desfaz o amor em pranto.

O riso de meus lbios VI

H muito que murchou; Diurno aqui se mostra

Aquele que eu adoro Aquele que eu adoro;

Ah! foi quem o matou: E nunca ele me v,

Ao riso, que morreu, E sempre o vejo e choro:

O pranto sucedeu. Por paga a tal paixo

III S lgrimas me do!

O fogo de meus olhos VII

De todo se acabou: Aquele que eu adoro

Aquele que eu adoro qual rio que corre,

Foi quem o apagou: Sem ver a flor pendente

Onde houve fogo tanto Que margem murcha e morre:

Agora corre o pranto. Eu sou a pobre flor

IV Que vou murchar de amor.

A face cor de jambo VIII

Enfim se descorou; So horas de raiar


O sol dos olhos meus; L vem do feliz bosque

Mau sol! queima a florzinha Cansado de caar;

Que adora os raios seus: Qual beija-flor, que cansa

Tempo do sol raiar De mil flores beijar:

E tempo de chorar. Quando h de ele cansado

IX Descansar a meu lado?...

L vem sua piroga XIII

Cortando leve os mares: L entra para a gruta,

L vem uma esperana, 45 E cai na rude cama,

Que sempre d pesares: Qual flor de belas cores,

L vem o meu encanto, Que cai do p na grama:

Que sempre causa pranto. Quando h de nesse leito

X Dormir junto a meu peito?

Enfim abica praia; XIV 46

Enfim salta apressado, L sbito desperta,

Garboso como o cervo E na piroga embarca,

Que salta alto valado: Qual sol que, se ocultando,

Quando h de ele c vir O fim do dia marca:

S pra me ver sorrir?... Quando hei de este sol ver

XI No mais desaparecer?

L corre em busca de aves XV

A selva que lhe cara, L voa na piroga,

Ligeiro como a seta Que o rasto deixa aos mares,

Que do arco seu dispara: Qual sonho que se esvai

Quando h de ele correr E deixa aps pesares:

Somente pra me ver? Quando h de ele c vir

XII Pra nunca mais fugir?...


XVI Murcharem prematuros?

brbaro! tu partes XX

E nem sequer me olhaste? No sabes que me chamam

Amor to delicado A bela do deserto?...

Em outra j achaste? Empurras para longe

brbaro! responde O bem que te est perto!

Amor como este, aonde? S pagas com rigor

XVII As lgrimas de amor?...

Somente pra teus beijos XXI

Te guardo a boca pura; Ingrato! ingrato! foge...

Em que lbios tu podes E aqui no tornes mais:

Achar maior doura?... Que, sempre que tornares,

Meus lbios murchareis, Ters de ouvir meus ais:

Seus beijos no tereis! E ouvir queixas de amor,

XVIII E ver pranto de dor!...

Meu colo alevantado XXII

No vale teus braos?... E, se amanh vieres,

Que colo h mais formoso, Em p na rocha dura

Mais digno de teus braos? Starei cantando aos ares

Ingrato! morrerei... A mal paga ternura...

E no te abraarei. 47 Cantando me ouvirs.

XIX Chorando me achars!...

Meus seios entonados 11

No podem ter vala? Travessuras de D. Carolina

Desprezas as delcias Mas ela no pra: o movimento a sua


vida; esteve no jardim e em toda a parte;
Que neles te oferecia? 48
Pois ho de os seios puros cantou de sobre o rochedo e ei-la outra vez
no jardim! Infatigvel, apenas suas faces se
coraram com o rubor da agitao. Travessa - Pois que queres que eu diga?
menina!... Porm, ela tempera todas as
- Que a amas!... que ds o cavaco por ela.
travessuras com tanta viveza, graa e
esprito, que menos valera se no fizera o - Am-la? no faltava mais nada! amo-a
que faz. como amo as outras... isso sim.

No h um s, entre todos, der cuja alma - Pois meu amigo, todos ns estamos
se no tenham esvado as idias derrotados; o diabinho da menina nos tem
desfavorveis posto o corao em retalhos. Se, de novo,
que, primeira vista, produziu o gnio se fizer a sade que hoje fizemos, todos,
inquieto de D. Carolina. O mesmo Augusto exceo de Filipe, pronunciaro a letra C...
no
- Tambm Fabrcio?
pde resistir vivacidade da menina.
Encontrando Leopoldo, disseram duas - Ora! esse est doente... perdido... doido,
palavras sobre enfim!

ela. - E ela?

- Ento, como a achas agora?... disse - Zomba de todos ns; cada cumprimento
Leopoldo, apontando para a irm de Filipe. que lhe endereamos paga ela com uma

- Interessante, espirituosa e capaz de levar resposta que no tem troco e que nos
a glria ao mais destro casusta. Olha, racha de meio a meio. Tu ainda no lhe
disseste nada?
Fabrcio v-se doido com ela.
- Cousas vs... e palavras da tarifa.
- S isso?...
- E ela?
- Acho-a bonita.
- Palavras da tarifa... e cousas vs.
- Nada mais?...
- Pois opinio geral que ela te prefere a
- Tem voz muito agradvel. todos ns.
- tudo o que pensas?... - Tanto melhor para mim.
- Tem a boca mais engraada que se pode - E pior para ela, mas... adeus! o meu lindo
imaginar. par se levanta do banco de relva em que
- S?... descansava; vou tomar-lhe o brao; tenho-
- Muito esbelta. me singularmente divertido: a bela
senhora
- Que mais?
filsofa!... faze idia! J leu Mary de
- to ligeira como um juramento de Wollstonecraft e, como esta defende os
mulher. direitos das

- Dize tudo de uma vez.


mulheres, agastou-se comigo, porque lhe Finalmente D. Carolina acabava de entrar
pedi uma comenda para quando fosse outra vez no jardim, depois de ter cantado
Ministra de
sua balada. De todos os lados soavam-lhe
Estado, e a patente de cirurgio do os parabns, mas ela escapou a eles,
exrcito, no caso de chegar a ser general; correndo
mas, enfim,
para junto de uma roseira toda coroada
fez as pazes, pois lhe prometi que, apenas por suas belas e rubras flores.
me formasse, trabalharia para encartar-me
Fabrcio, que ainda no estava
na
suficientemente castigado e que, alm
Assemblia Provincial e l, em lugar das disto,
maadas de pontes, estradas e canais,
promoveria comeava a gostar seu tantum da
Moreninha, se dirigiu com D. Joaninha para
a discusso de uma mensagem ao governo- o lado em
geral, em prol dos tais direitos das
mulheres: que ela se achava.

alm de que... Mas... tu bem vs que ela - decididamente o que eu pensava, disse
me est chamando: adeus!... adeus!... Fabrcio, quando se viu ao p de D.

No entanto D. Carolina continuava a Carolina; e dirigindo-se a D. Joaninha: sim...


cativar todos os olhares e atenes; tinham sua bela prima ama as rosas,
49 exclusivamente.

notado, verdade, que ela estivera alguns - Conforme as ocasies e circunstncias,


momentos recostada efgie da Esperana, respondeu a menina.
triste - Poderia eu merecer a honra de uma
e pensativa. Fabrcio jurava mesmo que a explicao? perguntou Fabrcio.
vira enxugar uma lgrima, mas logo depois - Com toda a justia e, continuou D.
desapareceu completamente a menor Carolina rindo-se, tanto mais que foi a V.
aparncia de tristeza, tornou a brilhar-lhe o S.
prazer em que me dirigi. Eu queria dizer que, entre
ebulio. um beijo-de-frade ou um cravo-de-defunto
e uma
Todos tinham tido seu quinho, maior ou
menor, segundo os merecimentos de cada rosa, no hesito em preferir a ltima.

um, nas graas maliciosas da menina. Fabrcio fingiu no entender a aluso e


Ningum havia escapado: Fabrcio era a continuou;
vtima - Todavia no sempre bem pensada
predileta, porque tambm foi ele o nico semelhante preferncia; a rosa como a
que se atreveu a travar luta com ela.
beleza: encanta mais espinha; V. S. o sabe, - Ai! feri-me!...
no assim?
Era que a travessa lhe havia apertado os
- Perfeitamente, mas tambm no ignoro dedos contra os espinhos da rosa. Mas a
que a rosa s espinha quando se defende
flor tinha cado na relva: Fabrcio, j menos
de alguma mo impertinente que vem desconcertado, a levantou com presteza, e,
perturbar a paz de que goza; V. S. o sabe,
no encarando a irm de Filipe, disse-lhe, em
tom meio vingativo:
assim?
- Foi um combate sanguinolento, ma
- Oh! ento a Sra. D. Carolina foi bem ganhei o prmio da vitria.
imprudente em quebrar o p dessa rosa
- Pois feriu-se?... perguntou D. Carolina,
com
chegando-se com fingido cuidado para ele.
que brinca, expondo assim seus delicados
dedos; e bem cruel tambm em faz-la - Nada foi, minha senhora: comprei uma
murchar rosa por algumas gotas de sangue... valeu a

de inveja, tendo-a defronte de seu formoso pena.


semblante. - Maldita rosa! exclamou a Moreninha,
- Pela minha vida, meu caro senhor! nunca teatralmente... maldita rosa! eu te 50
vi pedir uma rosa com tanta graa: quer amaldio!...
servir-se dela? E dando um piparote na inocente flor, a
- Seria a mais apetecvel glria... desfolhou completamente; no ficou na
mo
- Pois aqui a tem... Querida prima, nada de
de Fabrcio mais que o verde clice. D.
cimes.
Carolina correu para junto de sua digna
E Fabrcio, recebendo o belo presente, em av; o
vez de olhar para a mo que o dava,
pobre estudante ficou desconcertado.
atentava em xtase o rosto moreno e o
sorrir malicioso de D. Carolina. Ao - E esta! murmurou ele, enfim.
momento de se - Foi muito bem feito! disse D. Joaninha,
encontrar a mo que dava e a que recebia, cheia de zelos e dando-lhe um belisco,
Fabrcio sentiu que lhe apertavam os que o fez ir s nuvens.
dedos; seu
- Perdo, minha senhora... seja pelo amor
primeiro pensamento foi crer que era de Deus! exclamou Fabrcio, que se via
amado; mas logo se lhe apagou esse raio
de vaidade, batido por todos os lados.

pois que ele retirou vivamente a mo, No entanto comeava a declinar a tarde;
exclamando involuntariamente: uma voz reuniu todas as senhoras e
senhores em um s ponto: serviu-se o caf um choro que sombreava o caramancho,
num belo caramancho; mas, como fosse perdeu o equilbrio e caiu redondamente
ele na

pouco espaoso para conter to numerosa relva.


sociedade, a s se abrigaram as senhoras,
Uma gargalhada geral aplaudiu o sucesso.
enquanto os homens se conservavam na
parte de fora. - Fabrcio espichou-se completamente!
exclamou Filipe.
Escravas decentemente vestidas
ofereciam chvenas de caf fora do O pobre estudante ergueu-se com
ligeireza, mas, na verdade, corrido do que
caramancho, e,
acabava
apesar disse, D. Carolina se dirigiu com
uma para Fabrcio, que praticava com de sobrevir-lhe: as risadas continuavam, as
Augusto. terrveis consolaes o atormentavam;
todas as
- Eu quero fazer as pazes, Sr. Fabrcio; vejo
senhoras tinham sado do caramancho e
que deve estar muito agastado comigo e
riam-se, por sua vez, desapiedadamente.
venho trazer-lhe uma chvena de caf Fabrcio
temperado pela minha mo.
muito daria para ser livrar dos apuros em
Fabrcio recuou um passo e colocou-se que se achava, quando de repente soltou
ilharga de Augusto: ele desconfiava das tambm

tenes da menina; sua primeira idia foi a sua risada e exclamou:


esta: o caf no tem acar.
- Viva as calas de Augusto!
Ento, comeou entre os dois um duelo de
cerimnias, que durou alguns instantes; Todos olharam. Com efeito, Fabrcio tinha
encontrado um companheiro na
finalmente, o homem teve de ceder
mulher. Fabrcio ia receber a chvena, desgraa: Augusto estava de calas
brancas, e a maior poro de caf
quando esta
entornado havia cado
estremeceu no pires... D. Carolina,
temendo que sobre ela se entornasse o nelas.
caf, recuou um Continuaram as risadas, redobraram os
pouco. Fabrcio fez outro tanto: a chvena, motejos. Duas eram as vtimas.
inda mal tomada, tombou: o caf 12
derramou-se
Meia Hora Embaixo da Cama
inopinadamente. Fabrcio recuou ainda
mais com vivacidade, mas, encontrando a No tardou que Filipe, como bom amigo e
raiz de hspede, viesse em auxlio de Augusto.
Em verdade que era impossvel passar o E, isto dizendo, Filipe empurrou Augusto
resto da tarde e a noite inteira com aquela para o gabinete das moas e se foi reunir
cala,
ao rancho delas.
manchada pelo caf; e, portanto, os dois
estudantes voaram casa. Augusto, Ai do pobre Augusto!... mal tinha acabado
entrando no 51 de tirar as calas e a camisa, que tambm

gabinete destinado aos homens, ia tratar se achava manchada, sentiu rumor que
de despir-se, quando foi por Filipe faziam algumas pessoas que entravam na
interrompido. sala.

- Augusto, uma idia feliz! vai vestir-te no Augusto conheceu logo que eram moas,
gabinete das moas. porque estes anjinhos, quando se juntam

- Mas que espcie de felicidade achas tu fazem, conversando, matinada tal, que a
nisso? um quarto de lgua se deixam adivinhar; se

- Ora! pois tu deixas passar uma to bela
sedio e mesmo inslito compar-las a um
ocasio de te mirares no mesmo espelho
bando de lindas maitacas, no h remdio
em que elas se miram!... de te aproveitares seno
das mil comodidades e das mil
superfluidades dizer que muito se assemelham a uma
orquestra de peritos instrumentais, na
que formigam no toucador de uma hora da
moa?... Vai!... sou eu que to digo; ali
achars banhas e afinao.

pomadas naturais de todos os pases; leos Ora, o nosso estudante estava, por sua
aromticos, essncias de formosura e de esdrxula figura, incapaz de aparecer a
todas as pessoa alguma; em ceroulas e nu da
qualidades; guas cheirosas, ps vermelhos cintura para cima, faria recuar de espanto,
para as faces e para os lbios, baeta fina horror,
para vergonha e no sei que mais, ao belo
esfregar o rosto e enrubescer as plidas, povinho que acabava de entrar em casa e
escovas e escovinhas, flores murchas e que,
outras certamente, se assim o encontrasse, teria
de cobrir o rosto com as mos; e, portanto,
viosas.
o pobre
- Basta, basta; eu vou, mas lembra-te que
s tu quem me fazes ir e que o meu rapaz seguiu o primeiro pensamento que
lhe veio mente: ajuntou toda a sua
corao adivinha... roupa,

- Anda, que o teu corao sempre foi um


pedao dasno.
enrolou-a, e com ela embaixo do brao olhos, em outra cadeira que, apesar de ser
escondeu-se atrs de uma linda cama que de braos e larga, pequena era para lhe
se achava caber sem

no fundo do gabinete, cuidando que cedo incmodo toda a coleo de saias, saiotes,
se veria livre de to intempestiva visita; vestidos de baixo e enorme variedade de
mas,
enchimentos que lhe faziam de
ainda outra vez, pobre estudante! teve suplemento natureza, que com D.
logo de agachar-se e espremer-se para Gabriela, segundo suas
baixo da
prprias camaradas, tinha sido um pouco
cama, pois quatro moas entraram no mesquinha a certos respeitos.
quarto. E eram elas D. Joaninha, D.
Quinquina, D. Depois de respirar um momento, as
meninas, julgando-se ss, comearam a
Clementina e uma outra por nome
Gabriela, muito adocicada, muito conversar livremente, enquanto Augusto,
com sua roupa embaixo do brao, coberto
espartilhada, muito
de teias
estufada, e que seria tudo quanto tivesse
vontade de ser, menos o que mais de aranha e suores frios, comprimia a
respirao e conservava-se mudo e quedo,
acreditava que
medroso 52
era, isto , bonita.
de que o mais pequeno rudo o pudesse
Depois que todas quatro se miraram, descobrir; para meu mor infortnio, a
compuseram cabelos, enfeites e mil outros barra da cama

objetos que estavam todos muito em era incompleta e havia seguramente dois
ordem, mas que as mozinhas destas palmos e meio de altura descobertos, por
quatro onde, se

demoiselles no puderam resistir ao alguma das moas olhasse, seria ele


prazer, muito habitual nas moas, de impreterivelmente visto. A posio do
desarranjar para estudante era

outra vez arranjar, foram por mal dos penosa, certamente; por ltimo, saltou-lhe
pecados de Augusto, sentar-se da maneira uma pulga ponta do nariz, e por mais que
seguinte: o

D. Clementina e D. Joaninha na cama, infeliz a soprasse, a teimosa continuou a


embaixo da qual estava ele; D. Quinquina chuch-lo com a mais descarada
de um impunidade.

lado, em uma cadeira, e D. Gabriela - Antes mil vezes cinco batinas seguidas,
exatamente defronte do espelho, do qual em tempo de barracas no Campo!... dizia
no tirava os
ele consigo.
Mas as moas falam j h cinco minutos; est absolutamente fora da moda.
faamos por colher algumas belezas, o que
- Ainda que estivesse na moda, no h
, na verdade, um pouco difcil, pois, nada que nela assente bem.
segundo o antigo costume, falam todas
quatro ao - Ora... um pau vestido!... tem uma testa
maior que a rampa do Largo do Pao!...
mesmo tempo. Todavia, alguma coisa se
aproveitar. - Um nariz com tal cavalete, que parece o
morro do Corcovado!...
- Que calor!... exclamou D. Gabriela,
afetando no abanar de seu leque todo o - E a boca?... ah! ah! ah!

donaire de uma espanhola; oh! no parece - Parece que anda sempre pedindo
que estamos no ms de julho; mas, por boquinhas.
minha - E que lngua que ela tem!
vida, vale bem o incmodo que sofremos, - uma vbora!
o regalo que tm tido nossos olhos.
- Eu no sei por que as outras no ho de
- Bravo, D. Gabriela!... ento seus olhos... ser como ns, que no dizemos mal de
- Tm visto muita coisa boa. Olhe, no nenhuma delas.
por falar, mas, por exemplo, h objeto mais
- verdade, porque se eu quisesse falar...
interessante do que D. Lusa mostrar-se
gorda, esbelta, bem feita?... - Diga sempre, D. Quinquina.

- um saco! - No... no quero. Mas, passando a outra


coisa... D. Josefina aplaude com prazer a
- E como feia!...
moda dos vestidos compridos!
- horrenda!
- Por qu?
- um bicho!
- Ora... porque tem pernas de canio de
- E no vimos a filha do capito com sua sacristo.
dentadura postia?... Agora no faz seno
- Pernas finas tambm moda
rir!... presentemente.
- Coitadinha! aperta tanto os olhos! - Deus me livre!... acudiu D. Clementina;
- Se ela pudesse arranjar tambm um pelo menos para mim nunca deve ser, pois
postio para o queixo! no posso emendar a natureza, que me
- Ora, D. Clementina, no me obrigue a deu pernas grossas.
rir!... - No lhe fico atrs, juro-lhe eu! exclamou
- D. Joaninha, voc reparou no vestido de D. Quinquina.
chalim de D. Carlota?... Quanto a mim,
- Nem eu! Nem eu! disseram as outras uma das pernas para fora do leito, at
duas. 53 tocar com o p no cho, de modo que ficou
mostra
- Isso bom de se dizer, tornou a primeira;
mas, felizmente, podemos tirar as at o joelho.

dvidas. - Quem me dera j casar... suspirou ela.

- Como? Pobre Augusto!... no te chamarei eu


feliz!... ele v a um palmo dos seus olhos a
- Facilmente: vamos medir nossas pernas.
perna mais bem torneada que possvel
Ouvindo tal proposio, o nosso imaginar!... atravs da finssima meia
estudante, apesar de se ver em apuros aprecia uma
embaixo da
mistura de cor de leite com a cor-de-rosa e,
cama, arregalou os olhos de maneira que rematando este interessante painel rseo,
lhe pareciam querer saltar das rbitas, um
porm, D.
pezinho que s se poderia medir a
Gabriela, que no parecia estar muito polegadas, apertado em um sapatinho de
consigo e que s por honra da firma dissera
cetim, e que
o seu
estava mesmo pedindo um... dez... cem...
nem eu!, veio deix-lo com gua na boca. mil beijos; mas, quem o pensaria? no
- Havia de ser engraado, disse ela, foram
arregaarmos aqui nossos vestidos!... beijos o que desejou o estudante outorgar
- Que tinha isso?... acudiu D. Quinquina; quele precioso objeto; veio-lhe ao
no somos todas moas?... dir-se-ia que pensamento o

no temos dormido juntas. prazer que sentiria dando-lhe uma


dentada... Quase que j se no podia
- verdade, acrescentou D. Clementina e, suster... j estava de
alm de que, no se veria demais seno
boca aberta e para saltar... Porm,
quatro ou cinco saias por baixo do segundo lembrando-se da extica figura em que se
vestido. via, meteu a

- E talvez algum saiote... vamos a isto! roupa que tinha enrolada entre os dentes
e, apertando-os com fora, procurava iludir
- No... no... disse, por sua vez, D.
sua
Joaninha.
imaginao.
- Pois por mim no era a dvida, tornou D.
Clementina, com ar de triunfo, - Quem me dera j casar!... repetiu D.
Clementina.
recostando-se mole e voluptuosamente
nas almofadas, e deixando escorregar de
propsito
- Isto fcil, disse D. Gabriela; ressentimento, que so os juzes, te
principalmente se devemos dar crdito aos condenam s perptuas gals do desprezo;
que tanto e s te 54

nos perseguem com finezas. Olhem, eu poders livrar delas se apelares dessa
vejo-me doida!... mais de vinte me sentena para o poder moderador de
atormentam! minha cega

Querem saber o que me sucedeu paixo.


ultimamente?... Eu confesso que me
- Bravo, D. Gabriela! o Sr. Joozinho sem
correspondo com
dvida estudante de jurisprudncia?
cinco... isto s para ver qual dos cinco
quer casar primeiro; pois bem, ontem, uma - No, doutor.
preta - Bem mostra pelo bem que escreve.
que vende empadas e que se encarrega - Mas eu sou bem tola! conto tudo o que
das minhas cartas, recebeu da minha mo me sucede e ningum me confia nada!
duas...
- Isso razovel, disse D. Clementina; ns
- Logo duas?... devemos pagar com gratido a confiana
- Ora pois, apesar de todas as minhas de D. Gabriela. Eu comeo declarando que
explicaes, a maldita estava de mona. estou comprometida com o Sr. Filipe a
Mesmo deixar
dizendo-lhe eu dez vezes: a de lacre azul esta noite, embaixo da quarta roseira da
do Sr. Joozinho e a de verde do Sr. Juca, rua do jardim, que vai direita ao
sabem o que fez?... Trocou as cartas! caramancho, um

- E o resultado?... embrulhozinho com uma trana de meus


cabelos.
- Ei-lo aqui, respondeu D. Gabriela, tirando
um papel do seio; ao vir embarcar, e - Que asneira?... por que lhe no entrega
ou no lho manda entregar?...
quando descia a escada, a tal preta, com a
destreza precisa, entregou-me este escrito - Ora... eu tenho muita vergonha... antes
do Sr. quero assim; at parece romntico.

Joozinho: Ingrata! Ainda tremem minhas - So caprichos de namorados! falou D.


mos, pegando no corpo de delito da tua Quinquina; havia tanto tempo para isso!

perfdia! Escreves a outro? Compareces por mas, enfim, de futilidades que amor se
to horrvel crime perante o jri do meu alimenta. Querem ver uma dessas? O meu

corao; e, bem que tenhas nesse tribunal predileto est de luto e por isso exige que
a tua beleza por advogada, o meu cime e eu v festa de... com uma fita preta no
justo cabelo,
em sinal de sentimento; exige ainda que eu Vaidade para o lado: moas bonitas, como
no valse mais, que no tome sorvetes, somos, devemos ter conquistado alguns
para no
coraes!
constipar, que no d dominus tecum a
moo nenhum que espirrar ao p de mim, - Juro que estou completamente aturdida
e que com os protestos de eterna paixo do Sr.

jamais me ria quando ele estiver srio; e a Leopoldo, disse D. Quinquina; mas uma
tudo isso julga ele ter muito direito por ser verdadeira desgraa ser hoje moda ouvir
com
tenente da Guarda Nacional! Pois, por isso
mesmo, ando agora de fita branca no pacincia quanta frivolidade vem cabea
- no direi cabea, porque parece que os
cabelo,
tolos
valso todas as vezes que posso, tomo
sorvetes at no poder mais, dou dominus como que no a tm, porm, aos lbios de
um desenxabido namorado. O tal Sr.
tecum aos
Leopoldo...
moos mesmo quando eles no espirram e
no posso ver o Sr. Tenente Gusmo srio no graa, eu ainda no vi estudante
sem mais desestudvel!...

soltar uma gargalhada. - Voc, D. Joaninha, acudiu D. Clementina,


tem-se regalado hoje com o
- Olhem l o diabinho da sonsa! murmurou
incomparvel Fabrcio. No lhe gabo o
consigo mesmo Augusto, embaixo da
gosto... s as perninhas que ele tem!...
cama.
- Ora, respondeu aquela; ainda no tive
- E voc, mana, no diz nada?... perguntou tempo de olhar para as pernas... mas
ainda ela a D. Joaninha.
tambm voc parece que no se arrepia
- Eu?... o que hei de dizer? respondeu muito com a corcova do nariz de meu
esta; digo que ainda no amo. primo;

- a nica que ama deveras! pensou o confessemos, minha amiga, todas ns


estudante, a quem j doam as cadeiras de gostamos de ser conquistadoras.

tanto agachar-se. - Pois confessemos... isso verdade.

- E o Sr. Fabrcio?... e o Sr. Fabrcio?... - Pela minha parte no digo nada,


exclamaram as trs. assobiou D. Gabriela mirando-se no
espelho; mas
- Pois bem, tornou D. Joaninha, o nico
de quem gosto. enfim... eu no sei se sou bonita, mas,
onde quer que esteja, vejo-me sempre
- Mas que temos ns feito nesta ilha?...
cercada de
que triunfos havemos conseguido?...
adoradores; hoje, por exemplo, tenho-me - Tem as pernas tortas.
visto doida... perseguiram-me
constantemente 55 - Eu creio que ele corcunda.

seis... era impossvel ter tempo de mangar - No, aquilo magreza.


com todos a preceito. - Forte impertinente! falando um Lucas...
- Mas, D. Gabriela, onde est o seu - H de ser interessante danando!
talento?...
- Vamos ns tom-lo nossa conta?
- Pois bem, que se ponha outra no meu
lugar. - Vamos: pensemos nos meios de zombar
dele cruelmente...
- Alguns homens zombariam de doze de
ns outras a um tempo... Houve j um que - Pois pensemos...

no teve vergonha de escrever isto em um Mas elas no tiveram tempo de pensar,


papel: porque, neste momento, ouviu-se um grito

Num dia, numa hora, de dor, ao qual seguiu-se viva agitao no


interior daquela casa, onde inda h pouco
No mesmo lugar s se
Eu gosto de amar respirava prazer e delcias. As quatro
Quarenta moas levantaram-se espantadas.

- Pareceu-me a voz de minha prima


Cinqenta
Carolina, exclamou D. Joaninha.
Sessenta:
- Coitada! que lhe sucederia?...
Se mil forem belas,
- Vamos ver.
Amo a todas elas.
As quatro moas correram
- Que pateta!... precipitadamente para fora do quarto.

- Que tolo!... Augusto, que no estava menos assustado,


saiu de seu esconderijo, vestiu-se
- Que vaidoso!
apressadamente e ia, por sua vez, deixar
- Essa opinio segue tambm o Augusto! aquele lugar, em que se vira em tantos
- Oh!... e esse paspalho!... apuros,

- Ei-las comigo... murmurou entre dentes o quando deu com os olhos na carta do Sr.
nosso estudante, estendendo o pescoo a Joozinho, que, com a pressa e agitao,
havia D.
modo de cgado.
Gabriela deixado cair.
- Como lhe fica mal aquela cabeleira!...
assemelha-se muito a uma preguia. O estudante apanhou e guardou aquele
interessante papel, e com prontido e
cuidado pde, sem ser visto, escapar-se do Chamou-a, obrigou-a a sentar-se junto de
gabinete. si, mostrou por ela o mais vivo interesse e
depois
Um instante depois foi cuidadoso procurar
saber a causa do rumor que ouvira. convidou-a a beber sade de seu pai, sua
me e sua famlia.
O grito de dor tinha sido, com efeito,
soltado por D. Carolina. 56 No havia remdio seno corresponder a
brindes to obrigativos. Depois no houve
13
ningum no mundo a quem Keblerc no
Os Quatro em Conferncia julgasse dever com a sua meia lngua dirigir
Ningum se arreceie pela nossa travessa. uma
O grito de dor foi, na verdade, seu; mas, se sade, e, como j estivesse um pouco
algum corre perigo, no certamente ela. impertinente, forava Paula a virar copos
O caso simples. cheios.

Morava com a Sra. D. Ana uma pobre Passado algum tempo, e muito
mulher, por nome Paula, muito estimada naturalmente, Paula se foi tornando
de alegrezinha e por sua

todos, porque o era da despotazinha vez desafiava Keblerc a fazer novos


daquela ilha, de D. Carolina, a quem tinha brindes; em resultado as seis garrafas
servido de foram-se. Paula

ama. Os desvelos e incmodos que tivera deixou-se ficar sentada, risonha e imvel,
na criao da menina lhe eram junto mesa, enquanto o alemo,
sobejamente pagos rubicundo e

pela gratido e ternura da moa. reluzente, se dirigiu para a sala.

Ora, todos se tinham ido para o jardim Quando da a pouco a ama de D. Carolina
logo depois do jantar, mas o nosso amigo quis levantar-se, pareceu-lhe que estava

Keblerc achara justo e prudente deixar-se uma nuvem diante de seus olhos, que os
ficar fazendo honras meia dzia de lindas copos danavam, que havia duas mesas,
duas salas
garrafas, das quais se achava ternamente
enamorado; contudo, ele pensava que e tudo em dobro; ergueu-se e sentiu que as
seria mais paredes andavam-lhe roda, que o
assoalho
feliz se deparasse com um companheiro
que o ajudasse a reqestar aquelas abaixava e levantava-se debaixo dos ps;
belezas: era um depois... no pde dar mais que dois
passos,
amante sem zelos. Por infelicidade de
Paula, o alemo a lobrigou ao entrar num cambaleou e, acreditando sentar-se numa
quarto. cadeira, caiu com estrondo contra uma
porta.
Logo confuso e movimento... Ningum maleitas!... Quem lhe olha para o nariz diz
ousou pensar que Paula, sempre sbria e logo que so maleitas! Eu j vi curar-se
inimiga uma

de espritos, se tivesse deixado embriagar, mulher, que teve o mesmo mal, com cauda
e, por isso, correram alguns escravos para de cobra moda, torrada e depois desfeita
o num 57

jardim, gritando que Paula acabava de ter copo dgua tirada do pote velho com um
um ataque. coco novo e com a mo esquerda, pelo
lado da
A primeira pessoa que entrou em casa foi
D. Carolina que, vendo a infeliz mulher parede. fazer isso j.

estirada no assoalho, caiu sobre ela, - So lombrigas! gritava uma terceira.


exclamando com fora:
- ataque de estupor! bradava a quarta
- Oh! minha me!... - Foi este o seu grito senhora.
de dor.
- esprito maligno! acudiu outra, que foi
Momentos depois Paula se achava deitada mais ouvida que as primeiras... esprito
numa boa cama e rodeada por toda a
maligno que lhe entrou no corpo! venha
famlia; porm, havia algazarra tal, que mal quanto antes um padre com gua benta e
se entendia uma palavra. seu

- Isto foi o jantar que lhe deu na fraqueza, brevirio.


gritou uma avelhantada matrona, que se
- Ora, para que esto com tal azfama?...
supunha com muito jeito para a Medicina; disse uma senhora, que acabava de entrar
fraqueza complicada com o tempo frio...
no no quarto; no se v logo que isto no
passa de uma mona, que a boa da Paula
vale nada... venha um copo de vinho! tomou?

E dizendo isto, foi despejando meia Olhem: at tem o vestido cheio de vinho.
garrafa de vinho na boca da pobre Paula
- Mona, no senhora! acudiu D. Carolina; a
que,
minha Paula nunca teve to feio
por mais que lpida e risonha o fosse
engolindo a largos tragos, no pde livrar- costume, e, se est molhada com vinho, a
se de que a culpa desta senhora, que h pouco lhe
despejou
interessante Esculpia lhe entornasse boa
poro pelos vestidos. meia garrafa por cima. Oh! bem cruel
que, mesmo vendo-se a minha dor, digam
- So maleitas! exclamava D. Violante, com
toda a fora de seus pulmes... so semelhantes coisas!...

No meio de toda esta balbrdia era de ver-


se o zelo e a solicitude da menina
travessa!... Observava-se aquela - Oh diabo!... isso do catecismo dos
Moreninha de quinze anos, que parecera charlates!
somente capaz de
- Ora, no sejas tolo... no pareces
brincar e ser estouvada, correndo de uma estudante; devemos lanar mo de tudo o
para outra parte, prevenindo tudo e que nos
aparecendo
possa dar prazer e no ofenda os outros.
sempre onde se precisava apressar um
servio ou acudir a um reclamo. S cuidava - Mas que iremos dizer nesta conferncia,
de si seno que ela est espirituosa demais?

quando devia enxugar as lgrimas. perguntou Augusto.

Junto do leito apareceram os quatro - Diremos tudo o que nos vier cabea,
estudantes. ficando entendido que as honras

Curto foi o exame. O rosto e o bafo da pertencero ao que maior nmero de


doente bastaram para denunciar-lhes com asneiras produzir; o caso que nos no
entendam,
evidncia a natureza da molstia.
ainda que tambm ns no entendamos.
- Isto no vale a pena, disse Filipe em tom
- H de ser bonito, tornou Augusto, vista
baixo a seus colegas; uma mona de
de tanta gente que, por fora, conhecer
primeira ordem.
esta patacoada.
- Est claro, vamos sossegar estas
senhoras. - Qual conhecer?... aqui ningum nos
entende, tornou Filipe, que, voltando-se
- No, tornou Filipe, sempre em voz baixa; para
aturdidas pelo caso repentino e
os circunstantes, disse com voz
preocupadas pela sobriedade desta teatralmente solene: - Meus senhores,
mulher, nenhuma delas quer ver o que rogamos breves
est diante de
momentos de ateno; queremos
seus olhos, nem sentir o cheiro que lhes conferenciar.
est entrando pelo nariz; minha irm
Movimento de curiosidade.
ficaria

inconsolvel, brigaria conosco e no nos Seguiu-se novo exame da enferma, no


qual os quatro estudantes fingiram
acreditaria, se lhe dissssemos que sua
ama se observar o

embebedou; e, portanto, podemos pulso, a lngua, o rosto e os olhos da


aproveitar as circunstncias, zombar de enferma auscultaram e percutiram-lhe o
todas elas e peito e 58

fizeram todas as outras pesquisas do


divertir-nos fazendo uma conferncia.
costume.
Depois eles se colocaram em um dos cmaras pticas, no esfneter do cerebelo,
ngulos do quarto. Filipe teve a palavra. cause um retrocesso prosttico, como
pensam os
Profundo silncio.
modernos autores, e promovam uma
- Acabastes, senhores, de fazer-me rebelio entre os indivduos cerebrais: por
observar uma enfermidade que no nos
deixa de conseqncia isto nervoso.

pedir srias atenes e sobre a qual eu vou - Muito bem concludo.


respeitosamente submeter o meu juzo.
- O tratamento que proponho
Poucas
concludente: algumas gotas de ter
palavras bastam. A molstia de que nos sulfrico numa
vamos ocupar no nova para ns; creio,
taa do lquido fontneo aucarado; o
mesmo,
cozimento dos frutos do coffea arabica
senhores, que qualquer de vs j a tem torrados, ou
padecido muitas vezes...
mesmo o thea sinensis; e quando isto no
- Est enganado. baste, o que julgo impossvel, as nossas
lancetas
- No respondo aos apartes. Eu
diagnostico uma baquites. Concebe-se esto bem afiadas e duas libras de sangue
perfeitamente de menos no faro falta doente. Disse:

que as etesias desenvolvidas pela - Como ele fala bem! murmurou uma das
decomposio dos teres espasmdicos e moas.
engendrados no
Fabrcio tomou a palavra.
alambique intestinal, uma vez que a
compreso do diafragma lhes cause - Sangue! sempre sangue! eis a Medicina
vibraes romntica do insignificante Broussais!

simpticas que os faam caminhar pelo mas eu detesto tanto a Medicina


canal coldoco at o peristeo dos sanguinria, como a estercorria, herbria,
pulmes... sudorria e

todas as que acabam em ria. Desde


- Cest trop fort!...
Hipcrates, que foi o maior charlato do
- Da, passando garganta, perturbam a seu tempo, at
quimificao da hematose, que por isso se
os nossos dias, tem triunfado a ignorncia,
tornando em linfa hemosttica, v de um mas j, enfim, brilhou o sol da sabedoria...
jacto causar um tricocfalo no esfenide,
Hahnemann... ah!... quebrai vossas
podendo
lancetas, senhores! para curar o mundo
mesmo produzir uma protorragia nas inteiro basta-vos
glndulas de Meyer, at que, penetrando
pelas
uma botica homeoptica, com o Amazonas natureza da que nos ocupa e que vo
ao p!... queimai todos os vossos livros, mostrar a superioridade do meu sistema.
porque Ouam-me.

a verdade est s, exclusivamente, no Uma mulher padecia este mesmo mal; j


alcoro de nosso Mafoma, no Organon do tinha sofrido trinta sangrias; haviam-lhe
grande mandado

homem! Ah! se depois do divino sistema aplicar mais de trezentas bichas, purgantes
morre por acaso algum, por se no ter sem conta, vomitrios s dzias e tisanas
ainda aos

descoberto o meio de dividir em um milheiros; quis o seu bom gnio que ela
milho de partes cada simples tomo da recorresse a um homeopata, que, com trs
matria! doses, 59

Senhores, eu concordo com o diagnstico das quais cada uma continha apenas a
de meu colega, mas devo combater o trimilionsima parte de um quarto de gro
tratamento de

por ele oferecido. Uma taa de lquido nihilitas nihilitatis, a ps completamente


fontneo aucarado, e acidulado com restabelecida; e quem quiser pode ir v-la
algumas gotas na rua...

de ter sulfrico, , em minha opinio, certo que no me lembro agora onde,


capaz de envenenar a todos os habitantes mas posso afirmar que ela mora em uma
da China! casa e que

O mesmo direi do cozimento do coffea hoje est ndia, gorda, com boas cores e
arabica... at remoou e ficou bonita... Outro fato.

- Mas por que no tm morrido - Basta! basta!...


envenenados os que por vezes o tm j
- Pois bem, basta; e propondo a aplicao
tomado?...
da nihilitas nihilitatis na dose da
- Eis a a considerao que os leva ao
erro!... Senhor meu colega, porque a trimilionsima parte de um quarto de gro,
ao dou por terminado o meu discurso.

malfica desses medicamentos no se faz - O Sr. Leopoldo tem a palavra.


sentir logo... s vezes s aparece depois de - Senhores, eu devo confessar que restam-
cem, me muitas dvidas a respeito do
duzentos e mais anos... eis a grande diagnstico e, portanto, julgo til
verdade!... Mas eu tenho observaes de recorrermos ao magnetismo animal, para
molstias de vermos se a
enferma, levada ao sonambulismo, nos - Menos rudo, minhas senhoras, dizia o
aclara sua enfermidade. Alm disto, eu rapaz; isto pode ser fatal doente!
tenho f de
- Ora... eu nunca vi negar-se um escalda-
que no h molstia alguma que possa ps!
resistir maravilhosa aplicao dos passes,
que tanto - Ainda em cima de no lhe mandar aplicar
uma ajuda, esquece-se tambm do
abismaram Paracelso e Kisker. Ainda mais:
se o diagnstico do colega que falou em escalda-ps!...

primeiro lugar exato, dobrada razo acho - Se no lhe derem um escalda-ps, eu no


para sustentar o meu parecer porque, respondo pelo resultado!...
enfim, se - Olhem como a doente est risonha, s
similia similibus curantur, necessariamente por ouvir falar em escalda-ps!...
o magnetismo tem de curar a baquites. - Aquilo pressentimento!
Voto,
- Sr. Doutor, um escalda-ps!...
pois, para que comecemos j a aplicar-lhe
os passes. - Pois bem, minhas senhoras, disse
Augusto para se ver livre delas, dem-lhe o
Seguiu-se o discurso de Augusto que, por
longo demais, parece prudente omitir. Em preconizado escalda-ps!

resumo basta dizer que ele combateu as E fugindo logo do quarto, foi pensando
raras teorias de Filipe, mas concordou com consigo mesmo que as coisas que mais
o
contrariam o mdico so: primeiro, a sade
tratamento por ele proposto e falou com alheia, segundo, um mau enfermeiro e, por
arte tal que D. Carolina o escolheu para
ltimo, enfim, as senhoras mezinheiras.
assistente
14
de sua ama.
Pedilvio Sentimental
Augusto determinou as aplicaes
convenientes ao caso, mas, no tendo Ria-se, jogava-se, brincava-se. Todos se
entrado no haviam j esquecido da pobre Paula. Na
nmero delas a essencial lembrana de um verdade tambm que, por ter a ama de D.
escalda-ps, caiu a tropa das mezinheiras Carolina tomado seu copo de vinho de
sobre mais, no
o desgraado estudante, que se viu quase era justo que tantas moas e moos, em
doido com a balbrdia de novo alevantada boa disposio de brincar, e umas poucas
no de velhas
quarto.
determinadas a maar meio mundo, provvel do Brasil para o ano financeiro de
ficassem a noite inteira pensando na 44 a 45, sem aumentar os direitos de
carraspana da 60
importao, nem criar impostos, abolindo-
rapariga. E alm disso, quatro se, pelo contrrio, a dcima urbana. J se
semidoutores j haviam pronunciado v que
favorvel diagnstico;
D. Violante tinha casas na cidade.
como, pois, se arrojaria Paula a morrer, Restavam quatro senhoras, que julgaram a
contra a ordem expressa dos quatro propsito
hipocratssimos
jogar o embarque, que na verdade as
senhores?... divertia muito, como o episdio do s galar
o sete;
Era por isso que todos brincavam
alegremente, menos o Sr. Keblerc que, havia, enfim, outra mesa em que alguns
diante de senhores, vivos, casados e velhos pais
perdiam ou
meia dzia de garrafas vazias, roncava
prodigiosamente; grande alemo para ganhavam dinheiro no cart, jugo muito
roncar!... era bonito e muito variado, que nos vieram
ensinar os
uma escala inteira que ele solfejava com
bemis, bequadros e sustenidos!... dir-se-ia senhores franceses, grandes inventores,
que sem dvida!...

entoava um hino... a Baco. A rapazia empregava melhor o seu tempo:


tambm jogava, mas na sua roda no
Os rapazes estavam nos seus gerais; a
princpio, como seu velho costume, havia nem mesa, nem cartas, nem dados. O
haviam seu jogo tinha diretor que, exceo de
regra
festejado, cumprimentado e aplaudido as
senhoras idosas que se achavam na sala, entre os mais, no podia ter menos de
cinqenta anos. Era um homem de
principalmente aquelas que tinham trazido estatura muito
consigo moas; mas, passada meia hora,
adeus menos que ordinria, tinha o rosto muito
vermelho, cabelos e barbas ruivas, gordo,
etiquetas e cerimnias!... Estabeleceu-se
de
um cordo sanitrio entre a velhice e a
mocidade; pernas arqueadas, ajuntava ao ridculo de
sua figura muito esprito; no estava bem
a Sra. D. Ana achou a ocasio oportuna seno
para ir dar ordens ao ch, D. Violante
ocupou-se entre rapazes, por felicidade deles sempre
se encontra desses. Tal o diretor da roda
em desenvolver a um velho roceiro os dos
meios mais adequados para se preencher o
defict
moos. O Sr. Batista (este o seu nome) leno, Filipe ainda no gritou com a dor de
era frtil em jogos; quando um aborrecia, nenhum belisco, tudo se faz em regra e
vinha muito

logo outro melhor. J se havia jogado o do direito; a travessa, a inquieta, a buliosa, a


toucador e o do enfermo. O terceiro tentaozinha no est a; D. Carolina est
agradou
ausente!...
tanto, que se repetia pela duodcima vez,
com aplauso geral, principalmente das Com efeito, Augusto, sem amar D. Carolina
moas: (ele assim o pensa), j faz dela idia

era, sem mais nem menos, o jogo da absolutamente diversa da que fazia ainda
palhinha. h poucas horas. Agora, segundo ele, a

Caso clebre!... j se viu que interessante Moreninha , na verdade,


coincidncia!... ora expliquem, se so travessa, mas a cada travessura ajunta
capazes... Temse jogado a palhinha doze tanta graa, 61
vezes e em todas as doze tem a sorte feito que tudo se lhe perdoa. D. Carolina o
com que Filipe abrace prazer em ebulio; se inquieta e
D. Clementina e Fabrcio D. Joaninha! E buliosa, est em
sempre, no fim de cada jogo, qualquer das s-lo a sua maior graa; aquele rosto
duas moreno, vivo e delicado, aquele corpinho,
recua um passo, como se pouca vontade ligeiro
houvesse nelas de dar o abrao, e fazendo- como abelha, perderia metade de que vale,
se se no estivesse em contnua agitao. O
beijaflor nunca se mostra to belo como
coradinha, exclama:
quando se pendura na mais tnue flor e
- Quantos abraos!... pois outra vez?... voeja nos ares;

- Eu j no dei inda agora?... ora isto!... D. Carolina um beija-flor completo.

Entre os rapazes, porm, h um que no Neste momento a Sra. D. Ana entrou na


est absolutamente satisfeito: Augusto. sala, e depois, dirigindo-se grande

Ser por que no tal jogo da palhinha tem varanda da frente, sentou-se defronte do
por vezes ficado vivo?... no! ele esperava jardim. Batista acabava de dar fim ao jogo
isso da

como castigo de sua inconstncia. A causa palhinha e comeava novo; Augusto pediu
outra: a alma da ilha de... no est na que o dispensassem e foi ter com a dona
sala! da casa.

Augusto v o jogo ir indo o seu caminho - No joga mais, Sr. Augusto? disse ela.
muito em ordem; no se rasgou ainda
nenhum - Por ora no, minha senhora.
- Parece-me pouco alegre. Augusto no esperou ouvir nova ordem: e
endireitou para o quarto de Paula, com
- Ao contrrio... estou satisfeitssimo.
presteza e alegria. A porta estava cerrada;
- Oh! seu rosto mostra no sentir o que
abriu sem rudo e parou no limiar.
me dizem seus lbios; se aqui lhe falta
Trs pessoas havia nesse quarto: Paula,
alguma coisa. deitada e abatida sob o peso de sua
- Na verdade que aqui no est tudo, sofrvel
minha senhora. mona, era um objeto triste e talvez
- Ento que falta? ridculo, se no padecesse; a segunda era
uma escrava
- A Sra. D. Carolina.
que acabava de depor, junto do leito, a
A boa senhora riu-se com satisfao. Seu bacia em que Paula deveria tomar o
orgulho de av acabava de ser incensado; pedilvio

era tocar-lhe no fraco. recomendado, objeto indiferente; a


terceira era uma menina de quinze anos,
- Gosta de minha neta, Sr. Augusto?
que desprezava
- a delicada borboleta deste jardim,
a sala, em que borbulhava o prazer, pelo
respondeu ele, mostrando as flores.
quarto em que padecia uma pobre mulher;
- V busc-la, disse a Sra. D. Ana, este
apontando para dentro.
objeto era nobre...
- Minha senhora, tanta honra!...
D. Carolina e a escrava tinham as costas
- O amigo de meu neto deve merecer voltadas para a porta e por isso no viam
minha confiana; esta casa dos meus
Augusto: Paula olhava, mas no via, ou
amigos
antes no sabia o que via.
e tambm dos dele. Carolina est sem
- Anda, Tomsia, d-lhe o escalda-ps!
dvida no quarto de Paula; v v-la e
disse D. Carolina.
consiga
Pela sua voz conhecia-se que tinha
arranc-la de junto de sua ama.
chorado.
A Sra. D. Ana levou Augusto pela mo at
A escrava abaixou-se; puxou os ps da
ao corredor e depois o empurrou
pobre Paula; depois, pondo a mo ngua,
brandamente.
tirou-a de repente, e sacudindo-a:
- V, disse ela, e receba isso como a mais
- Est fervendo!... disse.
franca prova de minha estima para com o
- No est fervendo, respondeu a menina;
amigo de meu neto.
deve ser bem quente, assim disseram os

moos. 62
A escrava tornou a pr a mo e de novo - Perdoe, minha senhora.
retirou-a com presteza tal, que bateu com
os - Oh!... o senhor estava a?

- E tenho testemunhado tudo!


ps de Paula contra a bacia.

- Estonteada!... sai... afasta-te, exclamou A menina abaixou os olhos, confusa e


D. Carolina, arregaando as mangas de seu apontando para a doente, disse:

lindo vestido. - Ela me deu de mamar...

- Mas nem por isso deve a senhora


A escrava no obedeceu.
condenar suas lindas mos a serem
- Afasta-te da, disse a menina com tom queimadas,
imperioso; e depois abaixou-se no lugar da
quando algum dos muitos escravos que a
escrava, tomou os ps de sua ama, cercam poderia encarregar-se do trabalho
apertou-os contra o peito, chorando, e em que
comeou a banh-
a vi to piedosamente ocupada.
los.
- Nenhum o far com jeito.
Belo espetculo era o ver essa menina
delicada, curvada aos ps de uma rude - Experimente.

mulher, banhando-os com sossego, - Mas a quem encarregarei?


mergulhando suas mos, to finas, to - A mim, minha senhora.
lindas, nessa
- O senhor falava de meus escravos...
mesma gua que fizera lanar um grito de
dor escrava, quando a tocara de leve - Pois nem para escravo eu presto?
com as
- Senhor!...
suas, to grosseiras e calejadas!... Os
- Veja se eu sei dar um pedilvio!
ltimos vislumbres das impresses
desagradveis que E nisto o estudante abaixou-se e tomou os
ps de Paula, enquanto D. Carolina, junto
ela causara a Augusto, de todo se
esvaram. Acabou-se a criana estouvada... dele, o olhava com ternura.
ficou em seu
Quando Augusto julgou que era tempo de
lugar o anjo de candura. terminar, a jovenzinha recebeu os ps de
Mas o sensvel estudante viu as mozinhas sua ama e os envolveu na toalha que tinha
to delicadas da piedosa menina j nos braos.
roxas, e adivinhou que ela estava Agora deixemo-la descansar, disse o moo.
engolindo suas dores para no gemer; por
isso no pde - Ela corre algum risco?... perguntou a
menina.
suster-se e, adiantando-se, disse:
- Afirmo que acordar amanh Finalmente, ouviu-se a voz de: - vamos
perfeitamente boa. dormir, e cada qual tratou de fazer por

- Obrigada! consegui-lo.

- Quer dar-me a honra de acompanh-la O ltimo que se deitou foi Augusto e


at sala? disse Augusto, oferecendo a ignora-se por que saiu de luz na mo, a
mo
passear pelo jardim, quando todos se
direita bela Moreninha. achavam acomodados; de volta do seu
passeio
Ela no respondeu, mas olhou-o com
gratido, e aceitando o brao do mancebo noturno, atirou-se entre Fabrcio e
Leopoldo e imediatamente adormeceu. Os
deixou o quarto de Paula. 63 estudantes
15 dormiram juntos.
Um Dia em Quatro Palavras So seis horas da manh e todos dormem
Ao romper do dia de SantAna estavam ainda o sono solto.
todos na ilha de... descansando nos braos Um autor pode entrar em toda parte e,
do sono; era isso muito natural, depois de pois... No, no, alto l! no gabinete das
uma noite como a da vspera, em que moas... no senhor, no dos rapazes, ainda
tanto se
bem. A porta est aberta. Eis os quatro
havia brincado. estudantes estirados numa larga esteira; e
Com efeito, os jogos de prendas tinham-se como roncam!... Mas que faz o nosso
prolongado excessivamente. A chegada Augusto?

de D. Carolina e Augusto lhes deu ainda Ri-se, murmura frases imperceptveis,


dobrada viveza e fogo. A bonita Moreninha suspira... Ento que isso l?... d um beijo
em
tornou-se mais travessa do que nunca; mil
vezes bulhenta, perturbava a ordem dos Fabrcio, acorda espantado e ainda em
jogos, de cima empurra cruelmente o mesmo a
quem acaba de
modo que era preciso comear de novo o
que j estava no fim; outras tantas rebelde, beijar...
no Oh! beleza! oh! inexplicvel poder de um
cumpria certos castigos que lhe impunham, rosto bonito que, no contente com as
no deu um s beijo e aquele que atreveu- zombarias que faz ao homem que vela, o
se a ilude e ainda zomba dele dormindo!
abra-la teve em recompensa um Estava o nosso estudante sonhando que
belisco. certa pessoa, de quem ele teve at
aborrecimento e que agora comea com os - Sai-te da, peste!... ora, quando eu
olhos travessos a fazer-lhe ccegas no sonhava com um anjo, acordo-me nos
corao, braos de

vinha terna e amorosamente despert-lo; Satans!...


que ele fingira continuar a dormir e ela se
sentara Corra-se, porm, um vu sobre quanto se
passou at que se levantaram do almoo.
sua cabeceira; que traquinas como
sempre, em vez de cham-lo, queria rir-se, A sociedade se dividiu logo depois em
acordandoo pouco a pouco; que, para isso, grupos. Uns conversavam, outros jogavam,
aproximava seu rosto do dele, e, dois
assoprando-lhe os lbios, velhos ferraram-se no gamo, as moas
ria-se ao ver as contraes que produzia a espalharam-se pelo jardim e os quatro
titilao causada pelo sopro; que ele, ao estudantes 64
sentir to tiveram a pssima lembrana de formar
perto dos seus os lindos lbios dela, estava uma mesa de voltarete.
ardentemente desejoso de furtar-lhe um E apesar do poder todo da cachaa do
beijo, jogo, de cada vez quer qualquer deles dava
mas que temia v-la fugir ao menor cartas, ficava na mesa um lugar vazio e
movimento; que, finalmente, no podendo junto do arco da varanda, que olhava para
mais resistir o jardim,
aos seus frvidos desejos, assentara de, colocava-se uma sentinela.
quando se aproximasse o belo rosto, ir de
um salto J se v que o voltarete no podia seguir
marcha muito regular. Augusto, por
colher o voluptuoso beijo naquela
boquinha de boto de rosa; que o rosto exemplo, distraa-se com freqncia tal,
chegou que s vezes passava com basto e
espadilha e era
distncia de meio palmo e... (aqui parou o
sonho e principiou a realidade) e ele deu codilhado todas as mos que jogava de
um feito.

salto e, em lugar de pregar um terno beijo A Moreninha j fazia travessuras muito


nos lbios de D. Carolina, foi, com toda a especiais no corao do estudante; e ele,
fora e
que se acusava de haver sido injusto para
estouvamento, bater com os beios e nariz com ela, agora a observava com cuidado e
contra a testa de Fabrcio; e como se o prazer,
colega
para, em compensao, render-lhe toda a
tivesse culpa de tal infelicidade, deu-lhe justia.
dois empurres, dizendo:
D. Carolina brilhava no jardim e, mais que ama, estava completamente restabelecida.
as outras, por graas e encantos que
Eis uma deliciosa invaso!... dez moas
todos sentiam e que ningum poderia bem entram de repente na varanda e num
descrever, confessava-se que no era bela,
mas momento dado tudo se confunde e
amotina; D. Carolina atira no meio da mesa
jurava-se que era encantadora; algum do voltarete
queria que ela tivesse maiores olhos,
porm no uma mo cheia de flores; enquanto Filipe
faz teno de dirigir-lhe um discurso
havia quem resistisse viveza de seus
olhares; as que mais apaixonados fossem admoestador, ela furta-lhe a espadilha e
da doce voa, para tornar a aparecer logo depois.

melancolia de certos semblantes em que a impossvel continuar assim!... d-se por


languidez dos olhos e brandura de custosos acabado o jogo e a Moreninha, custa de
risos um nico

esto exprimindo amor ardente e sorriso, faz as pazes com o irmo.


sentimentalismo, concordariam por fora - Parabns, Sra. D. Joaquina, disse
que no lindo Augusto; j triunfou de uma de suas rivais!
rosto moreno de D. Carolina nada iria - Como?... perguntou ela.
melhor do que o prazer que nele transluz e
o sorriso - Ora, que esta minha prima nunca
entende as figuras do Sr. Augusto, acudiu
engraado e picante que de ordinrio D.
enfeita seus lbios; alm disto, sempre em
brincadora Carolina; explique-se, Sr. Doutor!

guerra com todos e em interessante - Sua prima, minha senhora, a aurora e a


contradio consigo mesma, ela a um rosa disputam sobre qual primar na viveza
tempo solta um ai
da cor, e eu vejo que ela j tem presa no
e uma risada, graceja, fazendo-se de grave, cabelo uma das duas rivais.
fala, jurando no dizer palavra, apresenta-
- Eu o encarrego com prazer da guarda fiel
se,
desta minha competidora... seja o seu
escondendo-se, sempre quer, jamais
carcereiro! disse D. Quinquina, querendo
querendo.
tirar uma linda rosa do cabelo, para
Nunca tambm se havia mostrado a oferec-la a
Moreninha to jovial e feiticeira, mas para
Augusto.
isso
- minha senhora! seria um cruel castigo
boas razes havia: esse era o dia dos anos
para ela, que se mostra to vaidosa!
de sua querida av e a pobre Paula, sua
estimada - Pois rejeita?...
- Certo que no; aceito mas rogo um outro mozinhas, que mutuamente se
obsquio. beliscaram, e em resultado desfolhou-se
completamente a
- Qual?...
rosa.
- Que por ora lhe conceda seus cabelos
por homenagem. - Morreu a bela cativa!... morreu a pobre
cativa!... gritaram as moas.
- Pois bem, ser satisfeito; eu guardarei a
sua rosa. - D. Carolina est criminosa! disse D.
Clementina.
- Mas cuidado, no haja quem liberte a
bela cativa! disse Leopoldo. - Vai ao jri, minha senhora!

- Protesto que a hei de furtar, acrescentou - verdade, vamos lev-la ao jri.


D. Carolina. 65
A idia foi recebida com aplauso geral, s
- Desafio-lhe a isso! respondeu-lhe a Filipe se ops.
prima.
- No, no, disse ele. Carolina muito
Ento comeou uma luta de ardis e rebelde, e se fosse condenada no
cuidados entre a Moreninha e D. cumpriria
Quinquina.
a sentena.
Aquela j tinha debalde esgotado quantos
estratagemas lhe pde sugerir seu frtil - maninho! no diga isso.
esprito, e - Voc jura obedecer?...
enfim, fingindo-se fatigada, veio - Eu juro por voc.
sossegadamente conversar junto de D.
Quinquina, que, - Tanto pior... era mais um motivo para se
tornar perjura.
no menos viva, conservava-se na
defensiva. - Pois bem, dou a minha palavra, no
suficiente?
Depois de uma meia hora de hbil
afetao, a menina travessa, com um - Basta! basta!
rpido
Organizou-se o jri; Fabrcio foi
movimento, fez cair o leque de sua encarregado da presidncia, um outro
adversria; Leopoldo abaixou-se para moo serviu
levant-lo e D.
de escrivo, e cinco moas saram por sorte
Quinquina, um instante despercebida, para juradas; D. Clementina ter de ser a
curvou-se tambm e soltou logo um grito,
relatora da sentena. Augusto foi
sentindo a
declarado suspeito na causa, e Filipe foi
mo da prima sobre a rosa, e com a sua foi escolhido para
acudir a esta; houve um conflito entre duas
advogado da r e Leopoldo da autora.
finas
A sesso comeou. Filipe no se deixou ficar atrs.
Argumentou dizendo que era impossvel
Longo fora enumerar tudo o que se passou
decidir que
em duas horas muito agradveis e por
mo tinha dado a morte bela cativa, que
isso muito breves, tambm. no houvera premeditao, porque a r
Toda a companhia veio tomar parte no
naquele divertimento improvisado e at, quisera matar mas, sim libertar; que, se
quem o havia crime, s o cometera a autora, por
diria?!, os dois velhos deixaram o tabuleiro prender 66
do gamo! Resuma-se alguma coisa. uma inocente flor; e que, por ltimo, ainda
As testemunhas foram D. Gabriela e uma quando fosse a r que desfolhara a rosa e
outra, que deram provas de bastante mesmo dando-se o propsito de o fazer,
esprito. O interrogatrio de D. Carolina fez dever-se-ia atribuir tal ao piedade, pois
rir a quantos o ouviram. O debate dos que D.

advogados esteve curioso. Quinquina a estava matando pouco a


pouco com o veneno da inveja, colocando-
Leopoldo acusou a r, demonstrando que a to perto
tinha havido a circunstncia agravante da
de suas faces, que tanto a venciam em
premeditao e que o crime se tornava rubor e vio.
ainda mais feio, por ser causado pelo
cime; As juradas recolheram-se toilette e cinco
minutos depois voltaram com a sentena,
procurou provar que D. Carolina, cnscia
de seus encantos e beleza, queria ser que foi lida por D. Clementina.
senhora O jri declarou D. Carolina criminosa e a
absoluta de todos os coraes e at de condenou a indenizar o dono da rosa com
todos os seres, que ela se enchera de zelos um beijo.
supondo,
- Para fazer tal, disse a r, no carecia eu
com razo, que Augusto desse subido valor
de sentena do jri; tome um beijo, minha
rosa, por lhe ser dada por uma moa bela
prima...
como a autora e, enfim, que o cime da r
era to excessivo, que j na tarde - No a mim que o deve dar, respondeu
antecedente a autora; o dono da rosa o Sr. Augusto.

jurara a perda daquela flor, por desconfiar De rosa fez-se ento o rosto de D.
que o zfiro brincava mais com ela do que Carolina.
com
- O beijo! o beijo! gritaram as juradas.
seus olhos. Voc deu sua palavra!
Ela hesitou alguns momentos... depois, todo o mundo tem que fazer. O diplomata
aproximou-se de Augusto e, com seu ajusta, com um copo de champanha na
sorriso mo, os

feiticeiro e irresistvel nos lbios, disse: mais intrincados negcios; todos


murmuram e no h quem deixe de ser
- O senhor me perdoa?... murmurado. O
- No! No! No! - clamaram de todos os velho lembra-se dos minuetes e das
lados. cantigas do seu tempo, e o moo goza
Mas a menina parecia contar com o poder todos os regalos
de seus lbios, porque, sorrindo-se ainda da sua poca; as moas so no sarau como
do mesmo modo, tornou a perguntar com as estrelas no cu; esto no seu elemento:
meiguice e ternura: aqui

- Me perdoa?... uma, cantando suave cavatina, eleva-se


vaidosa nas asas dos aplausos, por entre os
- No! no! quais

- Porm, como resistir ao seu sorriso?... surde, s vezes, um bravssimo inopinado,


como dizer que no a quem pede como que solta de l da sala do jogo o parceiro
que
ela?... exclamou Augusto, entusiasmado.
acaba de ganhar sua partida no cart,
D. Carolina estava, pois, perdoada.
mesmo na ocasio em que a moa se
- Agradecida! disse ela com vivo acento de espicha
gratido e estendeu sua destra para
completamente, desafinando um
Augusto que, no podendo ceder tudo com sustenido; da a pouco vo outras, pelos
to criminoso desinteresse, tomou entre as braos de seus
suas
pares, se deslizando pela sala e marchando
aquela mozinha de querubim e fez estalar em seu passeio, mais a compasso que
sobre ela o beijo mais gostoso que tinham qualquer
at
de nossos batalhes da Guarda Nacional,
ento dado seus lbios. ao mesmo tempo que conversam sempre
sobre
A manh deste dia foi assim passada; e
tarde voltou-se aos preparativos do sarau. objetos inocentes que movem olhaduras e
risadinhas apreciveis. Outras criticam de
16 uma 67

O Sarau gorducha vov, que ensaca nos bolsos


meia bandeja de doces que veio para o
Um sarau o bocado mais delicioso que
ch, e que ela
temos, de telhados abaixo. Em um sarau
leva aos pequenos que, diz, lhe ficaram em habilidade das modistas da Rua do Ouvidor
casa. Ali v-se um ataviado dandy que e coberto seus colos com as mais ricas e
dirige
preciosas jias, D. Carolina dividiu seus
mil finezas a uma senhora idosa, tendo os cabelos em duas tranas, que deixou cair
olhos pregados na sinh, que senta-se ao pelas
lado.
costas: no quis adornar o pescoo com
Finalmente, no sarau no essencial ter seu adereo de brilhantes, nem com seu
cabea nem boca, porque, para alguns lindo colar
regra,
de esmeraldas; vestiu um finssimo, mas
durante ele, pensar pelos ps e falar pelos simples vestido de gara, que at pecava
olhos. contra a

E o mais que ns estamos num sarau. moda reinante, por no ser sobejamente
Inmeros batis conduziram da Corte para comprido. E vindo assim aparecer na sala,
a
arrebatou todas as vistas e atenes.
ilha de... senhoras e senhores,
recomendveis por carter e qualidades; Porm, se um atento observador a
alegre, numerosa e estudasse, descobriria que ela adrede se
mostrava
escolhida sociedade enche a grande casa,
que brilha e mostra em toda a parte assim, para ostentar as longas e ondeadas
madeixas negras, em belo contraste com a
borbulhar o
alvura
prazer e o bom gosto.
de seu vestido branco, para mostrar, todo
Entre todas essas elegantes e agradveis nu, o elevado colo de alabastro, que tanto
moas, que com aturado empenho se a

esforam por ver qual delas vence em formoseia, e que seu pecado contra a
graa, encantos e donaires, certo que moda reinante no era seno um meio sutil
sobrepuja a de que se

travessa Moreninha, princesa daquela aproveitara para deixar ver o pezinho mais
festa. bem-feito e mais pequeno que se pode
imaginar.
Hbil menina ela! nunca seu amor-
prprio produziu com tanto estudo seu Sobre ela esto conversando agora mesmo
Fabrcio e Leopoldo. Terminam sem
toucador e, contudo, dir-se-ia que o gnio
da simplicidade a penteara e vestira. dvida a sua prtica. No importa; vamos
Enquanto as ouvi-los.

outras moas haviam esgotado a pacincia - Est na verdade encantadora!... repetiu


de seus cabeleireiros, posto em tributo pela quarta vez aquele.
toda a
- Danas com ela? perguntou Leopoldo.
- No, j estava engajada para doze brilhar o prazer na face de Augusto, e
quadrilhas. temendo que daquela ocorrncia tirasse
este alguma
- Oh! l vai ter com ela o nosso Augusto.
Vamos apreci-lo. explicao lisonjeira demais, quis aplicar
um corretivo e, erguendo-se, tomou o
Os dois estudantes aproximaram-se de brao de
Augusto, que acabava de rogar linda
Augusto. Aproveitando o passeio, disse:
Moreninha a merc da terceira quadrilha.
- Agradeo-lhe a condescendncia com que
- Leva de tbua, disse Fabrcio ao ouvido de
ia tomar parte na minha mentira... foi
Leopoldo... a mesma que eu lhe havia
necessrio que eu praticasse assim; quero
pedido. antes danar com qualquer, do que com
Mas a jovenzinha pensou um momento aquele
antes de responder ao pretendente; olhou seu amigo.
para Fabrcio e com particular mover de - Ofendeu-lhe, minha senhora?
lbios pareceu mostrar-se descontente;
depois riuse e respondeu a Augusto: - Certo que no, mas... diz-me coisas que
no quero saber.
- Com muito prazer.
- Ento... que diz ele?...
- Mas, minha senhora, disse Fabrcio,
vermelho de despeito e aturdido com um - Fala tantas vezes em amor...

belisco que lhe dera Leopoldo; h cinco - Meu Deus! um crime que eu tenho
minutos que j estava engajada at a estado bem perto de cometer!
duodcima.
- Pois bem, foi esta a nica razo.
- verdade, tornou D. Carolina; e agora s
acabo de ratificar uma promessa: o Sr. - Mas eu temo perder a minha
contradana... alguns momentos mais e
Augusto poder dizer se ontem pediu-me serei ru
ou no a terceira contradana?
como Fabrcio.
- Juro... balbuciou Augusto.
- A culpa ser de seus lbios.
- Basta! acudiu Fabrcio interrompendo-o;
- Antes dos seus olhos, minha senhora.
intil qualquer juramento de homem,
- Cuidado, Sr. Augusto! lembre-se da
depois das palavras de uma senhora. 68
contradana!
Fabrcio e Leopoldo retiraram-se; D.
Carolina, que tinha iludido o primeiro, - Pois ser preciso dizer que a detesto?...
vendo - Basta no dizer que me ama.

- no dizer o que sinto, eu... no sei


mentir.
- Ainda h pouco ia jurar falso... D. Carolina sempre danou a terceira
contradana com Augusto, mas, para isso,
- Nas palavras de um anjo ou de uma... foi
- Acabe. preciso que a Sra. D. Ana empenhasse todo
- Tentaozinha. o seu valimento; a tirana princesinha da
festa
- Perdeu a terceira contradana.
esteve realmente desapiedada; no quis
- Misericrdia! eu no falei em amor!... passear com o estudante.

Neste momento a orquestra assinalou o A interessante D. Violante fez o diabo a


comeo do sarau. preciso antecipar que quatro: tomou doze sorvetes, comeu
pode-l, como nenhuma, tocou em todos
ns no vamos dar ao trabalho de
os doces, obrigou alguns moos a tom-la
descrever este, um sarau, como todos os
por par e
outros, basta
at danou uma valsa de corrupio.
dizer o seguinte:
Augusto apaixonou-se por seis senhoras
Os velhos lembraram-se do passado, os
com quem danou; o rapaz incorrigvel. E
moos aproveitaram o presente, ningum
assim tudo mais.
cuidou do futuro. Os solteiros fizeram por
lembrar-se do casamento, os casados Agora so quatro horas da manh; o sarau
trabalharam est terminado, os convidados vo 69

por esquecer-se dele. Os homens jogaram, retirando-se e ns, entrando no toilette,


falaram em poltica e reqestaram as vamos ouvir quatro belas conhecidas
moas; as nossas, que

senhoras ouviram finezas, trataram de conversam com ardor e fogo.


modas e criticaram desapiedadamente
umas das - possvel?!... exclamou D. Quinquina,
dirigindo-se sua mana; pois verdade
outras. As filhas deram carreirinhas ao som
da msica, as mes, j idosas, receberam que esse Sr. Augusto lhe fez uma
declarao de amor?...
cumprimentos por amor daquelas, e, as
avs, por no ter que fazer nem que ouvir, - Como quer que lhe diga, maninha?...
levaram Asseverou que meus olhos pretos davam

todo o tempo a endireitar as toucas e sua alma mais luz do que a seus olhos
comer doce. Tudo esteve debaixo destas todos os candelabros da sala nesta noite, e
regras gerais, mesmo do

s resta dar conta das seguintes que o sol, nos dias mais brilhantes...
particularidades: palavras dele.
- Que insolente!... tornou D. Quinquina; - No, acudiu D. Joaninha, vamos ter com
ele mesmo, que me jurou ser a mais bela a ele, desmascaremo-lo.

seus olhos e a mais cara a seu corao, - Isto nada para quem no tem
porque meus cabelos eram fios douro e a vergonha!...
cor das
- Pois troquemos os papis: finjamos que
minhas faces o rubor de um belo estvamos tratadas para desafiar-lhe os
amanhecer!... palavras dele.
requebros... ridicularizemo-lo como for
- Que atrevido!... bradou D. Clementina; o possvel.
prprio que afirmou ser-lhe impossvel
- Sim... obriguemo-lo a dizer qual de ns
viver sem alentar-se com a esperana de a mais bonita. Cada uma lhe pedir um
possuir-me, porque eu sabia ferir coraes
anel de seus cabelos... uma prenda... uma
com
lembrana... ponhamo-lo doido...
minhas vistas e curar profundas mgoas
com meus sorrisos!... palavras dele. - Muito bem pensado! vamos!

- Oh! que moo abominvel!... disse, por - Deus nos livre! vista de tanta gente!...
sua vez, D. Gabriela; e ousou dizer-me - Ento, quando e onde?
que me amava com to subida paixo que, - Uma idia!... seja a zombaria completa:
se fora por mim amado e pudesse desejar escreva-se uma carta annima,
e pedir
convidando-o para estar ao romper do dia
algum extremo, no me pediria como as na gruta.
outras, para beijar-me a face, porque das
virgens - Bravo! ento escreva...

do cu somente se beija os ps, e de - Eu no, escreva voc...


joelhos!... palavras dele.
- Deus me defenda!... escreva, D. Gabriela,
- Mais isto um insulto feito a todas ns! que tem boa letra...

- Como se estar ele rindo!... - Ento, nenhuma escreve.

- Qual! se ele est apaixonado!... - Pois tiremos por sorte!

- Apaixonado?!... E por quem? A idia foi recebida com aprovao e a


sorte destinou para secretria D.
- Por ns quatro... talvez por outras mais... Clementina
ele pensa assim.
que, tirando de seu lbum um lpis e uma
- Que maldito brasileiro com alma de tira de papel, escreveu sem hesitar:
mouro!...
Senhor: - Uma jovem que vos ama e que
- E havemos de ficar assim?... de vs escutou palavras de ternura, tem
um segredo a confiar-vos. Ao raiar da D. Clementina no pde resistir a tantas
aurora a encontrareis no banco de relva da graas; correu para ela... dois rostos
gruta;
anglicos se aproximaram... quatro lbios
sede circunspecto e vereis a quem, por cor-de-rosa se tocaram e este toque fez
meia hora ainda, quer ser apenas - Uma acordar
incgnita.
D. Carolina.
- Bem... disse D. Quinquina, eu me
encarrego de fazer-lhe receber a carta. Um beijo tinha despertado um anjo, se
Saiamos. que o anjo realmente dormia. 71

As quatro moas iam sair, quando um 17


suspiro as suspendeu; mais algum estava Foram Buscar L e Saram
no 70
Tosquiadas
toilette. D. Joaninha, medrosa de que uma
testemunha tivesse presenciado a cena Se houve algum que quisesse servir a D.
que se Quinquina ou se foi ela mesma quem ps

acabava de passar, voltou-se para o fundo a carta annima no bolso da jaqueta de


do gabinete e o susto para logo se dissipou. Augusto, coisa que pouco interesse d; o
certo
- Vejam como ela dorme!... disse.
que o estudante, indo tirar o leno para
Com efeito, recostada em uma cadeira de assoar-se, achou o interessante escritinho;
braos, D. Carolina estava profundamente ento
adormecida. correu logo para um lugar solitrio, e s
A Moreninha se mostrava, na verdade, depois de devorar o convite sem assinatura
encantadora no mole descuido de seu foi que

dormir: merc de um doce resfolegar, os lembrou-se que ainda no se havia assoado


desejos se agitavam entre seus seios; seu e que o pingo estava cai no cai na ponta
do
pezinho

bem mostra, suas tranas dobradas no nariz; enfim, ainda com o leno acudiu a
colo, seus lbios entreabertos e como por tempo, e depois entendeu que, para
costume melhor decidir

amoldados quele sorrir cheio de malcia e o que lhe cumpria fazer naquela
de encanto que j lhe conhecemos e, conjuntura, deveria avivar o crebro,
sorvendo uma boa
finalmente,

suas plpebras cerradas e coroadas por pitada de rap. Portanto, lanou a mo ao


bastos e negros superclios, a tornavam segundo bolso de sua jaqueta, e eis que lhe
mais sai

feiticeira que nunca.


com a caixa do bom Princesa um outro s noite.
escritinho como o primeiro.
O estudante pensou no contedo de
- Bravo! exclamou o nosso estudante; ambas e ainda reflexionava se lhe cumpria
temveis mozinhas seriam estas, se se fugir

dessem ao exerccio no de encher, mas de ou aceitar um certame com quatro moas,


vazar as algibeiras da gente. que ele adivinha quais eram, quando a
primeira
E sem mais dizer, abriu e leu o escrito.
rosa da aurora se desabriu no horizonte.
Senhor: - Uma moa, que nem bonita
Augusto correu para a gruta encantada.
nem namorada, mas que quer interessar-se
Chegando ao p, foi de mansinho se
por vs, entende dever prevenir-vos que
aproximando, sentiu o rumor e ouviu que
no banco de relva da gruta no achareis ao
algum dizia em tom baixo:
amanhecer uma incgnita, porm sim
conhecidas, que pretendem zombar de - Oh! se ele vier!
vs, porque
- Ei-lo aqui, minhas belas senhoras,
esta mesma noite jurastes amar a cada exclamou o estudante, que entendeu no
uma delas em particular. No procureis lhes
adivinhar
dever nunca dar tempo a tomar a ofensiva;
quem vos escreve, porque, apesar de ser eis-me aqui!...
vossa amiga, serei por agora - Uma
incgnita As moas, que estavam todas sentadinhas
no banco de relva, como quatro
- Muito bonito! muito bonito!... disse pombasrolas enfiladas no mesmo galho,
Augusto beijando o bilhete; estou ergueram-se sobressaltadas ao ver entrar
exatamente inopinadamente o

representando um papel de romance! mas estudante; era isso mesmo o que ele
quem sabe se ainda acharei mais cartas?... queria, pois continuou:

E nisto pensando, foi correndo um por um - As senhoras vem que acudi de pronto ao
todos os bolsos dos seus vestidos, sem honroso convite e que me entusiasmo

esquecer o do relgio, e at passou os vendo quatro auroras, em lugar de uma s!


dedos por sua basta cabeleira, presumindo Belo amanhecer este, sem dvida... mas,
que talvez
exposto ao fogo abrasador de oito olhos
introduzissem algum no enorme canudo de brilhantes... eu me sinto arder... juro que
cabelo que lhe escondia as orelhas. tenho

Porm, nada mais havia; tambm duas sede... Eis ali uma fonte... Mas, meu Deus,
cartas to curiosas j eram de sobra em a fonte encantada que descobre os
uma segredos de
quem est conosco!... Bem! bem! melhor... ainda e me d uma cruel misso! ordena-
uma gota desta linfa de fadas!... me que eu diga a cada uma de vs, em
particular,
- O que que ele est dizendo, mana?
exclamou D. Quinquina, apontando para algum segredo do fundo de vossos
coraes, para melhor provar os seus
Augusto, que tinha entre os lbios o copo encantamentos.
de prata. 72
Pois bem, preciso obedecer; qual de vs
- preciso decidir-nos a comear, disse D. quer ser a primeira?... Eu no ouso falar
Gabriela. alto,
- Principie voc, disse D. Joaninha. porque pelo jardim talvez estejam
- Eu no, comece voc... passeando alguns profanos. Qual de vs
quer ser a
- Eu no, que sou a mais moa...
primeira?...
Ento o estudante, que tinha acabado de
esgotar o seu copo dgua, voltou-se para Nenhuma se moveu.

elas, e dando a seu rosto uma expresso - Ser preciso que eu escolha? continuou o
animada e s suas palavras estudado tagarela. Escolherei... Iluminai-me, boa
acento: fada! Quem ser?... Ser... a... Sra. D.
- Comeo eu, minhas senhoras, disse, e Gabriela.
comeo por dizer-vos que aquela fonte - Eu?! respondeu a menina, recuando.
realmente encantada; sim, eu tenho, - A senhora mesma, disse Augusto,
merc de sua gua, adivinhado belos trazendo-a pela mo para junto da fonte;
segredos: vinde,
escutai vs... Perdoai e consenti que vos senhora, para bem perto do lugar
trate assim, enquanto vos falar inspirado encantado; agora silncio... ouvi.
por um
- Ele est mangando conosco, murmurou
poder sobrenatural. Vs viestes aqui para
D. Clementina.
maltratar-me e zombar de mim, por haver
amado Augusto j estava falando em voz baixa a
D. Gabriela.
a todas vs numa s noite; que
ingratido!... eu vos poderia perguntar - Vs, senhora, ainda no amastes a
como o poeta: pessoa alguma; para vs amor no existe:
um
Assim se paga a um corao amante?!
sonho apenas; s olhais como real a
- Mas, desgraadamente, a fada que galanteria; vs quereis zombar de mim,
preside quela fonte, quer mais alguma
porque vos
coisa
protestei os mesmos sentimentos que - Basta o que tenho ouvido e que no
havia protestado a mais trs companheiras posso bem compreender; mas d-me o que
vossas e, lhe

todavia, estais incursa em igual delito, pois pedi. 73


s por cartas vos correspondeis com cinco
- Daqui a pouco, senhora, na hora de
mancebos. minha partida para a Corte, porm, com
uma
- Senhor!...
condio.
- Oh! no vos impacienteis; quereis
provas?... H quatro dias, uma vendedeira - Pode diz-la.
de
- Sois sobremaneira delicada, senhora;
empadas, que se encarrega de vossas este excesso vos deve ser nocivo; quereis
cartas, enganou-se na entrega de duas;
trocou-as e fazer-me o obsquio de ir descansar e dar-
me a honra de aceitar a minha mo at
deu, se bem me lembra a fada, a de lacre porta da
azul ao Sr. Juca e a de lacre verde ao Sr.
gruta?...
Joozinho.
- Com muito prazer.
- Ora... ora, senhor! quem lhe contou
Ento os dois se dirigiram para fora;
essas invenes?
passando junto das trs companheiras, D.
- A fada! e fez mais ainda. Vs no
achareis em vosso lbum o escrito Gabriela pde apenas dizer-lhes:
desesperado - At logo.
do Sr. Joozinho, que vos foi entregue no Chegando porta, Augusto falou j em
momento de vossa partida para esta ilha; outro tom:
sou eu
- Minha senhora, espero que me faa a
que o tenho, a fada mo deu h pouco com justia de crer que fico extremamente
sua mo invisvel.
penalizado por no poder dilatar por mais
- Impossvel! balbuciou D. Gabriela, tempo a glria de acompanh-la; mas sabe
recorrendo ao seu lbum. o que
Ela no podia encontrar o escrito. ainda tenho de fazer.
- Sr. Augusto, disse ento, toda vergonha e - Obrigada, respondeu D. Gabriela, no
acanhamento; eu lho rogo que me d poupe as outras.
esse papel. No possvel bem descrever a admirao
- Pois no quereis ouvir mais nada?... das trs.
Augusto chegou-se a D. Quinquina, e seus olhos o escondestes, com gesto
tomando-lhe a mo, disse: apaixonado, no palpitante seio; mas da a
um quarto de
- Minha senhora, chegada vossa vez.
hora essa mesma flor, to ternamente
D. Quinquina deixou-se levar para junto da aceita, deveria ir parar no bolso de um belo
fonte; as moas tinham perdido toda a jovem,
fora; o que diante delas se passava pedia chamado Lcio, se acaso no fosse
uma explicao que no estava ao seu roubada pela fada que preside esta fonte.
alcance
- Eu no entendo nada do que o senhor
dar. Augusto comeou: est dizendo... isso no comigo.
- Senhora, eu poderia dizer-vos, pelo que - Eu me explico: o Sr. Lcio viu ser dado e
me conta a boa fada, que vs sois como as recebido o presente e, fingindo-se
outras de vossa idade, to volveis como zeloso, vos pediu esse cravo, muito
eu; mas para tal saber no precisava eu notvel, porque, alm da flor aberta, havia
beber da sete flores
gua encantada; podia tambm gastar
em boto. Ora, dizei, no verdade? Pois o
meia hora em falar-vos do vosso galanteio Sr. Lcio queria esse cravo, mas vs lho no
com um
podeis dar, porque o velho militar no
tenente da Guarda Nacional, por nome tirava os olhos de vs; ora, conversando
Gusmo...
com o Sr.
- Senhor!... Lcio, acordastes ambos que ele iria
- Por nome Gusmo, que leva o seu esperar um instante no jardim e que um
despotismo amoroso ao ponto de exigir pequeno
que no escravo, por nome Tobias, lhe levaria a flor;
valseis, que no tomeis sorvetes, que no e como o tal Tobias ainda no conhecia o
deis dominus tecum quando ao p de vs Sr.
espirrar Lcio, este lhe daria por senha as seguintes
algum moo e que no vos riais quando ele palavras: sete botes; no foi assim?
estiver srio. D. Quinquina guardou silncio; tudo era
- Quem lhe disse isso, senhor?... verdade; ela estava cor de ncar. Augusto

- A fada, senhora; e ainda me disse mais: prosseguiu:


por exemplo, contou-me que no baile - Isto se passou estando vs na grande
desta noite, passeando com um velho varanda, sentados em um banco e com as
militar, vs recebestes da mo dele um costas voltadas para uma janela da sala do
lindo cravo e a jogo; ora, a fada esteve recostada a essa
janela, 74
ouviu quanto dissestes e, como lhe dado - Quereis fatos de anteontem ou da noite
tomar todas as figuras, tomou a de moo, passada, senhora?
foi ao
- Eu no entendo o que o senhor quer
jardim, e quando viu o Tobias, disse sete dizer.
botes; e o cravo foi logo da fada e agora
meu, - Pergunto, senhora, se vos d gosto que
eu vos repita o que convosco se passou,
ei-lo aqui!...
quando tomveis um sorvete ao lado de
- Isto uma inveno; eu no conheo essa um jovem de cabelos negros... o que
flor. convosco

- Bem! ento consentireis que eu a traga conversou o meu colega Filipe, quando
esta manh no meu peito?... Se no tomveis ch?

confessais, eu a mostrarei... O senhor - Eu no preciso saber nada disso.


coronel ainda se no retirou e...
- Ento dir-vos-ei o que mais vos interessa,
- Perdoe-me, balbuciou, enfim, D. sossegarei mesmo os vossos cuidados e
Quinquina, deixando cair uma lgrima na
os do Sr. Filipe, a respeito da perda de
mo de
certo objeto...
Augusto. D-me esse maldito cravo.
- Sr. Augusto!...
- Eu vo-lo darei na hora de minha partida,
senhora, porm, ouvi mais. - Senhora, foi a fada desta misteriosa fonte
quem vos roubou um precioso embrulho
- Basta.
que continha uma trana de vossos cabelos
- Pois bem, basta; mas eu vejo que vossa e que deveria ser achado embaixo da
face est umedecida; seria uma lgrima se quarta

o relento da noite no molhasse tambm a roseira da rua que vai ter ao caramancho,
rosa. Quereis descansar, sem dvida; e essa trana pra, hoje, em minhas mos,
poderei ei-la

gozar o prazer de conduzir-vos at porta aqui...


da gruta?...
- Oh! d-ma.
- Sim, senhor.
- No preferis antes que eu a entregue ao
Duas guerreiras tinham sido batidas; s a feliz para quem a destinveis?
curiosidade retinha as outras: Augusto se
- No, eu lhe peo que ma d.
chegou para elas e falou a D. Clementina:
- Eu estou pronto a obedecer-vos, senhora,
- Agora ns, senhora. mas s na hora de minha partida. Vs

Ela deixou-se levar pela mo at junto da


fonte, e o estudante comeou:
quatro quereis zombar de mim; no - Quem lhe disse isso, senhor!?
concebo at onde iria a vossa vingana;
- A fada, senhora, que sabe que amais a um
preciso de
moo, a quem dais a honra de chamar
refns que assegurem a paz entre ns;
estes so meus; quereis saber mais alguma querido primo.
coisa? - uma vil traio!
- Eu j sei que o senhor sabe demais! - Exatamente diz o mesmo a nossa boa
- Ento... fada, e ainda mais, senhora: quer que eu
vos
- Quer, como as duas primeiras, oferecer-
me a mo e obrigar-me a desamparar o aconselhe a que desprezeis esse jovem
infiel, que no sabe pagar o vosso amor: eu
campo? poderia

- Venceu, senhor, e sou eu que lhe peo dar-vos provas...


que me acompanhe at porta da gruta.
- No as tenho eu bastante, exclamou D.
- Eu estou pronto, senhoras, para servir-vo Joaninha com sentimento, quando lhe
em tudo. ouo

S restava D. Joaninha, era a vez dela. repetir o que deveria ser sabido dele e de
mim somente?
- Eu vos deixei para o fim, disse Augusto,
porque a vs que eu mais admiro, Augusto ia falar; ela o interrompeu.

porque vs sois exatamente a nica dentre - Senhor, eu agradeo o benefcio que


elas que tem amado melhor e que mais recebi; o senhor quis zombar de mim,
infeliz como

tem sido, eu vos explicarei isto. Sois, das outras, mas no o fez; ao contrrio,
todavia, um pouco excessiva em atalhou em princpio uma grande
exigncias... 75 enfermidade, que,

- Que quer dizer, Sr. Augusto? talvez, fosse daqui a pouco tempo
incurvel! Eu galanteio tambm s vezes,
- Que quereis muito, quando ordenais a um porm, sei
estudante que vos escreva quatro vezes
amar at o extremo. Adeus, senhor! eu
por semana, pelo menos; que passe por posso apenas agradecer-lhe, dizendo que
defronte de vossa casa quatro vezes por
tenho tanta
dia; que v
confiana na sua discrio e no seu carter,
a mido ao teatro e aos bailes que que nem mesmo lhe recomendo o cuidado
freqentais, e at que no fume charutos do
de Havana nem
meu segredo.
de Manilha, por ser falta de patriotismo.
D. Joaninha ia deixar a gruta; Augusto lhe A menina travessa bebeu em seguida a
ofereceu o brao. estas palavras o seu copo dgua e depois,

- Agradecida, disse ela; permita que eu imitando o estilo de Augusto, que se


entre s em casa. achava junto dela, disse:

Augusto ficou s. Esteve alguns momentos - Quereis que vos fale do passado, do
lembrando-se da cena que acabava de presente ou do futuro?

ter lugar; finalmente disse, soltando uma - De todas essas pocas... ao menos para
risada: ouvir por mais tempo os vaticnios e 76

- Vieram buscar l e saram tosquiadas! palavras de to amvel Sibila.

E j estava para pr o p fora da gruta, - Pois ento principiemos pelo passado.


quando uma voz branda e sonora o Oh! que belas revelaes me fez a fada!

suspendeu, dizendo: Sim, eu estou lendo no livro da vossa vida,


estou vendo tudo, estou dentro do vosso
- Agora, Sr. Augusto, chegada a sua vez... esprito
18 e de vosso corao!
Achou Quem o Tosquiasse - Oh! sim, eu juro que isso verdade,
Escutando aquelas inesperadas palavras atalhou o estudante.
que o chamavam para a mesma posio A menina fingiu no entender a aluso e
em continuou:
que ele tinha colocado as quatro moas, - Senhor, vs amastes muito cedo... creio...
Augusto voltou-se de repente e viu no sim, foi de idade de treze anos.
fundo da
Augusto recuou um passo; ela prosseguiu:
gruta a interessante Moreninha, que
enchia o copo de prata. - Amastes, sim, a uma menina de sete
anos, com quem brincastes borda do
- Minha senhora!... balbuciou o estudante,
mar.
confuso.
- E quem era ela? como se chamava?
D. Carolina respondeu-lhe primeiro com o perguntou Augusto com fogo, talvez
seu costumado sorriso, e depois assim: pensando
- No se dir que um homem zombou que D. Carolina estava, com efeito,
impunemente de quatro senhoras; uma adivinhando e podia dizer-lhe o que ele
outra mesmo
toma o cuidado de ving-las. Sr. estudante,
ignorava.
eu tambm sou adepta ao culto desta fada
e vou - Posso eu sab-lo? respondeu a
Moreninha; a fada s me diz o que se
invoc-la em meu auxlio. passou em
vosso corao e vs, por certo, que - Ora! que a fada est-me dizendo que
tambm no sabeis quem era essa menina ainda em cima vossos amigos, quando
e s a
souberam de tal, deram-vos uma roda de
conheceis pelo nome de minha mulher. cacholetas!

- Prossiga, minha senhora! - Ento a Sra. D. Ana lhe contou tudo isso?

- Poderia eu contar-vos uma longa histria - Juro-vos, senhor, que minha av no me


de velho moribundo, esmeralda, fala em semelhantes objetos. Consenti

camafeu, mas basta de vossa mulher; que eu continue. A segunda foi uma jovem
permiti que vos diga que mostrava ser uma coradinha, a quem em uma noite ouvistes
criana dizer

doidinha, que cedo comeava a fazer num baile que reis um pobre menino com
loucuras. quem ela se divertia nas horas vagas, no
foi
- Que cruel juzo!
assim?
- Oh! no vos agasteis; eu a respeito
tambm, em ateno a vs, porm, vamos - Prossiga, minha senhora.

acabar com o vosso passado. Houve um - A terceira foi uma moa plida, que
tempo em que quisestes figurar entre os zombou solenemente, tanto de um primo
amigos que

como galanteador de damas, e por justo e tinha, como de vs. Eis alguns de vossos
bem merecido castigo fostes desgraado: principais galanteios. Exasperado com o
todas infeliz

elas zombaram de vs! resultado deles e vivamente tocado das


leras e da msica de certo lundu que se vos
E a menina interrompeu-se, para rir-se da cantou,
cara que fazia Augusto.
tomastes outro partido e desde ento vs
- Ora, por esta no esperava eu, disse o pretendeis fazer-vos passar por borboleta
estudante. de amor.
- A primeira jovem que reqestastes foi
- Borboleta?!... Sim... sim... lembro-me
uma moreninha de dezesseis anos, que agora que a senhora passeava pelo jardim.
jurou-vos gratido e ternura, e casou-se
J sei de quem foram certas carreirinhas e,
oito dias depois com um velho de sessenta portanto, compreendo que sabeis tudo
anos! custa...
no foi assim? - custa da fada, senhor, e escuso
E a menina, de novo, desatou a rir. estender-me mais, porque vs estais bem
certo
- Minha senhora, de que gosta tanto?
de que eu devo saber ainda muito. 77 esquecereis por outra.

- Sim, mas diga sempre. - A culpa ser dos olhos dessa outra;
porm, quem sabe?...
- No, antes quero falar-vos do vosso
presente. - Desejo que no; contudo, eu j vos vejo
em princpio e temo que vades ao fim;
- Pelo amor de seus belos olhos, minha
senhora, vamos antes ao que eu no sei, sereis perjuro, tereis de escrever um
romance e perdoai-me se vos desejo este
vamos ao meu futuro. mal: eu
- Sois sobejamente sfrego! no vedes quisera que ao p de meu irmo, que vos
como isso vai contra a boa ordem da apresentar o termo da aposta, aparecesse
narrao? a vossos

- Mas a desordem hoje a moda! o belo olhos a mulher trada. Do vosso futuro eis
est no desconcerto; o sublime no que se quanto me disse a fada.

no entende; o feio s o que podemos - E disse bastante para me confundir.


compreender: isto romntico; queira ser - Quereis que vos fale agora de vosso
romntica, vamos ao meu futuro. presente?

- Pois bem, vamos ao vosso futuro. - Oh, se quero! No presente est a minha
Principiarei, como pretendia fazer, se glria.
falasse do - Ontem, no baile, dissestes palavras de
presente de vossa vida, dizendo-vos que ternura pelo menos a seis senhoras.
vs no sois inconstante como afetais. - Esta agora melhor! e quem o pde
- Misericrdia! notar?

- Mas que estais a ponto de o ser: digo-vos - Provavelmente a fada vos observava.
que perdereis uma certa aposta que - Ento a fada, a feiticeira fazia isso?
fizestes com trs estudantes. - Depois do baile puseram-vos duas cartas
- Como isso? Ento a senhora sabe... no bolso.

- A fada, que me revelou isso, leu a termo - Que mos delicadas...


na carteira de quem o guardou. - No mo sabe dizer a fada; porm, vs
- A fada? sim, a feiticeira o leu... viestes para esta gruta acudindo a um
Compreendo. convite e fingistes adivinhar segredos de
- Vs no sois inconstante, porque tendes coraes. No era verdade: a fada nada vos
at hoje cultivado com religioso empenho revelou; o que dissestes sabeis antes e a
o amor de vossa mulher; mas vs ides ser, fada me disse como.
porque no longe est o dia em que a
- Explique-me, pois, minha senhora. - No! no, minha senhora! preciso
dizer-me mais alguma cousa ainda!... por
- Quando involuntariamente fui causa de
fora
vos entornarem caf nas calas, vs fostes
a fada lhe deveria ter revelado! ela, que
mudar de roupa e entrastes para o adivinha tudo o que est dentro do meu
gabinete das senhoras; l ouvistes tudo o corao,
que afetastes
digo o que ainda se passa nele.
adivinhar h pouco.
- Nada mais de disse.
- E quem me viu entrar?
- Beba outro copo dgua...
- A fada, sem dvida. O cravo de D.
Quinquina fostes vs que recebestes no - No julgo necessrio.
jardim;
- Pois ento...
na noite dos jogos de prendas, fostes vs
ainda quem, com uma luz na mo, - Cumpre retirar-me.
procurou e - No, por certo! perdoe-me minha
achou a trana de cabelos de D. senhora, mas eu devo descobrir todos os
Clementina, embaixo da quarta roseira da meus
rua que vai para segredos a quem conhece to boa parte
deles.
o caramancho.

- Mas quem observou o que eu fiz s - Eu me contento com o pouco que sei.
escondidas e com tanto cuidado? 78 - Oua uma s palavra...
- A fada, que, segundo penso, vos tem - No sou curiosa.
sempre seguido com os olhos.
- Pois a senhora...
- A fada?!... a feiticeira me segue sempre
com os olhos?!... Oh! como sou feliz!... a - Sei que sou senhora, mas sou exceo de
regra; no quero saber.
feiticeira a senhora!
- Embora, eu lhe direi ainda contra a
- Senhor! sois pouco modesto; que me vontade...
importariam vossos passos e vossas
aes?... - E para isso toma-me a sada?...

- Perdo! perdo!... eu sou um - s para dizer que eu amo...


tresloucado... um incivil... um doido... no
- J sei, a sua mulher.
sei o que
- No isso: a uma bela moa...
fao, nem o que digo; mas continue...
- Ela o deve ser agora.
- Basta! vs duvidastes da fada e por isso
eu termino aqui. - Muito espirituosa...
- J ela o era em criana. O nosso Augusto, por exemplo, est agora
bronco para as lies e impertinente com
- E que se chama...
tudo. Rafael quem paga o pato; se o
- Ah! espreitam-nos da entrada da gruta? inocente moleque lhe apronta o ch muito
Augusto correu a examinar quem era a cedo,
indiscreta testemunha; no aparecia apanha meia dzia de bolos, porque quer ir
pessoa vadiar pelas ruas; se no dia seguinte se
alguma; compreendeu ento que fora demora
ainda um meio de que se lembrara D. s dez minutos, leva dois pescoes, para
Carolina para andar mais ligeiro. No h, enfim, cousa
no deix-lo concluir sua declarao e, alguma
disposto a lanar-se aos ps da menina, que possa contentar o Sr. Augusto; est
voltou-se j aborrecido da Medicina, tem feito duas
com o nome da bela nos lbios e... gazetas na

D. Carolina tinha desaparecido da gruta. aula; de ministerial que era, passou-se para
a oposio; no quer mais ser assinante de
19
peridicos, no h para seus olhos lugar
Entremos nos Coraes nenhum bonito no mundo; aborrece a
Corte,
O que bom dura pouco. As festas esto
acabadas; nossas belas conhecidas detesta a roa e s gosta das ilhas.

bordam; nossos alegres estudantes esto Deveremos fazer-lhe uma visita; ele est
de livro na mo. Mas, pelo que toca a em seu gabinete e um pouco menos
estes, qual ,
carrancudo, porque Leopoldo, o seu amigo
digam-me, qual o estudante que, depois do corao, o acompanha e tem a
de uma patuscada de tom, no fica por pacincia de
oito dias
lhe estar ouvindo, pela duodcima vez, a
incapaz de compreender a mais narrao do que com ele se passou na ilha
insignificante lio? Isto sucede assim; essa de...
pobre gente v, 79
Segundo parece, Augusto acaba de relatar
por toda a parte, e misturando-se com o que ocorreu na gruta, entre ele e a bela
todos os pensamentos, no livro em que
estuda, nas Moreninha, porque Leopoldo lhe
perguntou:
estampas que observa, na dissertao que
escreve, o baile, as moas e os prazeres - E por onde fugiria ela?...
que - Por uma difcil sada que eu no havia
apreciou. observado, respondeu Augusto, e que
exatamente se praticava no fundo da - Quem te disse semelhante asneira?...
gruta.
- H trs dias que no falas seno na irm
- Que diabinho de menina! de Filipe e...

- Quanto mais se tu notasses a graa e - Ora, viva! quero divertir-me... digo-te


malcia com que ela, quando eu entrei na que a acho feia, no l essas coisas;
sala, parece

me perguntou sossegadamente: Esteve ter mau gnio. Realmente notei-lhe muitos


dormindo na gruta, Sr. Augusto?... defeitos... sim... mas, s vezes... Olha,

- Ento ela gostou da tua Leopoldo, quando ela fala ou mesmo


semideclarao?!... quando est calada, ainda melhor; quando
ela dana
- No... no... se ela tivesse gostado, no
me fugiria. ou mesmo quando est sentada... ah! ela
rindo-se... e at mesmo sria... quando ela
- Ora, boa! no devia fazer outra coisa. canta ou
- Se ela gostasse de mim!... mas, por que toca ou brinca ou corre, com os cabelos
me no deu um s sinal de ternura?... nglig, ou divididos em belas tranas;
Tambm eu, s vezes, to adiantado, fui quando...
desta um tolo, um basbaque! tremi diante Para que dizer mais? Sempre, Leopoldo,
de uma sempre ela bela, formosa, encantadora,
criana que no tem quinze anos e no anglica!
soube dizer duas palavras. - Ento, que histria essa? Acabas
- Ests doido, Augusto, e doido varrido; divinizando a mesma pessoa que,
acredita que D. Carolina foi mais sensvel principiando,

aos teus cumprimentos que aos de chamaste feia?...


nenhum outro, e se no, dize por que se - Pois eu disse que ela era feia? verdade
no deixou ela
que eu... no princpio... Mas depois...
dormir, como as outras senhoras, e foi Ora! estou com dores de cabea, este
hora de tua partida passear pela praia e maldito Velpeau!... Que lio temos
ver-te amanh? 80
embarcar?... Por que ficou ali passeando - Tratar-se- das apresentaes de...
at desaparecer o teu batelo?...
- Temos maada! Quem te perguntou por
- Isto no significa nada. isso agora? Falemos de D. Carolina, do
- Ora, ature-se um namorado!... mas baile, do...
venha c, Sr. Augusto, ento como
isso?... - Eis a outra! No acabaste de perguntar-
me qual era a lio de amanh?
estamos realmente apaixonados?!
- Eu? Pode ser... Esta minha cabea!... - Modera-te, Augusto, acalma-te, no
graa; olha que ests vermelho como um
- No a tua cabea, Augusto, o teu
corao. pimento.

Houve um momento de silncio. Augusto - Oh! tudo naquela ilha fatal se assanhou
abriu um livro e fechou-o logo; depois para enfeitiar-me, tudo, at a prpria

tomou rap, passeou pelo quarto duas ou mentira.


trs vezes e, finalmente, veio de novo
sentar-se - E tu acreditaste muito nessa senhora?...

junto de Leopoldo. - Escuta, Leopoldo: uma vez que com a av


de Filipe conversava na gruta, eu
- verdade, disse; no a minha cabea: a
fatigado e sequioso, bebi um copo dgua
causa est no corao. Leopoldo, tenho
da fonte do rochedo; ento, a nossa boa
tido pejo de te confessar, porm no posso hspeda
mais esconder estes sentimentos que eu
penso contou-me uma fabulosa e singular
tradio daquela fonte. A gua dizia-se
que so segredos e que todo o mundo mos milagrosa e
l nos olhos! Leopoldo, aquela menina que
quem bebesse dela no sairia da ilha sem
aborreci no primeiro instante, que julguei amar algum de seus habitantes. Eis aqui,
insuportvel e logo depois espirituosa, que pois,
da a
uma mentira, mas uma mentira que
algumas horas comecei a achar bonita, no excitou a minha imaginao; uma mentira
curto trato de um dia, ou melhor ainda, em que me

alguns minutos de uma cena de amor e perseguiu l dois dias e que me persegue
piedade, em que a vi de joelhos banhando ainda hoje; uma mentira, enfim, que se
os ps de
transformou em verdade, porque eu bebi
sua ama, plantou no meu corao um daquela gua e no pude deixar a ilha sem
domnio forte, um sentimento filho da amar, e
admirao,
muito, um de seus habitantes...
talvez, mas sentimento que novo para
mim, que no sei como o chame, porque o - Deveras que isso no deixa de ser
amor interessante. Mas que efeito esperas tu
que
um nome muito frio para que o pudesse
exprimir!... Eu a mim no conheo... no provenha de toda essa moxinifada?
sei onde - Que efeito?... O... amor...
ir isto parar... Eu amo! ardo! morro! - Amor?... Amor no efeito, nem causa,
nem princpio, nem fim, e tudo, tudo
isso ao mesmo tempo; uma coisa que... campestre a senhora amamentada no seio
sim... finalmente, para encurtar razes, dos prazeres e festins da Corte!... quanto
amor o devem

diabo... Dize-me, pois, sinceramente entristecer os suspiros e saudades de que


falando, qual o resultado que pensas tirar sers testemunha, quando a amada
de tudo isso companheira

que me contaste. recordar-se de sua famlia, de suas amigas,


do teatro, do passeio, dessa cadeia de
- Que resultado?... O... amor... delcias,
- E ele a dar-me com o maldito amor! enfim, que, a pesar dela a ligar ainda a
Augusto, falemos srio; essa tua exaltao seu passado!...
estava muito em ordem num moo que - Oh! no, no, Leopoldo, se o marido for
quisesse desposar D. Carolina; porm tu amado por ela!... Quando se ama deveras
nem cuidas
e se est com o objeto do amor, no se
em casamento nem, se tal pensasses, te recorda, no se deseja, no se quer mais
lembrarias, roceiro como s, de escolher
nada!...
para
- Tu falas em amor, Augusto?... Ainda bem
mulher uma menina que foi criada, que somos ambos estudantes da roa e
educada e pode-se dizer que mora na
Corte. posso dizer-te agora o que entendo, sem
medo de ofender a susceptibilidade de
- Esta agora no m!... Deveras que corteso
ainda no me passou pela mente a idia do
algum. Pois ainda no observaste que o
casamento, nem chegar a tal ponto minha verdadeiro amor no se d muito com os
loucura; mas suponhamos o contrrio
ares da
disto: que
cidade?... que por natureza e hbito, as
mal tu achas em que um roceiro se case nossas roceiras so mais constantes que as
com uma moa da cidade?... 81
cidadoas?... Olha, aqui encontramos nas
- Que mal?... Ora, escuta: devendo ir moas mais esprito, mais jovialidade,
morar na roa, a moa tem, graa e
necessariamente,
prendas, porm, nelas no acharemos nem
de mudar de costumes e de vida; mais beleza, nem tanta constncia.
compreende, pois, quanto atormentar o Estudemos as
corao do pobre
duas vidas. A moa da Corte cresce e vive
marido vista dos dissabores e
comovida sempre por sensaes novas e
contrariedades que sofrer na solido e
monotonia brilhantes, por objetos que se multiplicam
e se renovam a todo o momento, por
prazeres e
distraes que se precipitam; ainda contra e s aurora que bruxuleia no horizonte;
a vontade, tudo a obriga a ser volvel: se durante o dia, so sempre os mesmos
chega prados, os

janela um instante s, que variedade de mesmos bosques e rvores; de tarde,


sensaes! seus olhos tm de saltar da sempre o mesmo gado que se vem
carruagem recolhendo ao

para o cavaleiro, da senhora que passa curral; noite, sempre a mesma lua que
para o menino que brinca, do squito do prateia seus raios na lisa superfcie do lago.
casamento Assim,

para o acompanhamento do enterro! Sua ela se acostuma a ver e amar um nico


alma tem de sentir ao mesmo tempo o objeto; seu esprito, quando concebe uma
grito de dor idia, no

e a risada de prazer, os lamentos, os a deixa mais, abraa-a, anima-a, vive


brados de alegria e o rudo do povo; eterno com ela; sua alma, quando chega a
depois, tem o baile amar,

com sua atmosfera de lisonjas e mentiras, para nunca mais esquecer, para viver e
onde ela se acostuma a fingir o que no morrer por aquele que ama. Isto assim,
sente, a Augusto;

ouvir frases de amor a todas as horas, a considera que l em nosso campos que
mudar de galanteador em cada mais brilham esses sentimentos, que so a
contradana. Depois, mesma

tem o teatro, onde cem culos fitos em seu vida e que no podem acabar seno com
rosto parecem estar dizendo - s bela! e ela!...
assim
- Como ests exagerado, Leopoldo! juraria
enchendo-a de orgulho e muitas vezes de que desejas casar com alguma moa da
vaidade; finalmente, ela se faz por fora e
por roa!

costume to inconstante como a sociedade - Oh!... se esse desejo me dominar,


em que vive, to mudvel como a moda certamente que o satisfarei com uma das
dos muitas

vestidos. Queres agora ver o que se passa cachopinhas de minha terra.


com a moa da roa?... - Eu logo vi que nos teus raciocnios e
Ali ela est na solido de seus campos, observaes andava o gnio da preveno;
talvez menos alegre, porm, certamente, escuso-me, porm, de responder-te, pois
mais livre; sua alma todos os dias tocada que falaste em geral e desse modo
dos mesmos objetos; ao romper dalva, concedes...
sempre - Que h muitas excees, sem dvida?
- Bom! quando no, tu me forarias a ficaria em zero ou, quando muito, nos
tomar a palavra para defender a linda seguintes termos: eu olhei e ela olhou; eu
lhe disse -
Moreninha, que tanto me cativa? 82
pode ser, no pode ser. Deixemos,
- Ento, Augusto, teremos, porventura, um portanto, o senhor Augusto entregue a
romance? seus cuidados de
- Que romance? moo, e tanto mais que j conhecemos o
- Perders a aposta e ao completar-se o estado em que se acha. Vamos agora
ms... entrar no

- Daqui at l... se eu pudesse esquec- coraozinho de um ente bem amvel, que


la!... mas aquela menina no como as no tem, como aquele, uma pessoa a quem

outras: uma tentao... um diabinho... confie suas penas, e por isso sofre talvez
mais. Faremos uma visita nossa linda
- Quando, pois, comeas a escrever?
Moreninha.
- Ests tolo... respondeu Augusto,
tomando por um momento seu antigo bom Tambm suas modificaes tm aparecido
no carter de D. Carolina, depois dos
humor; eu ainda pretendo nestes quinze
dias mudar de amor trs vezes. festejos de SantAna. Antes deles, era essa
interessante jovenzinha o prazer da ilha
Basta, porm, de estudantes. J temos de...
ouvido bastante o nosso Augusto e
demorarnos mais tempo em seu gabinete Irreconcilivel inimiga da tristeza, ela
fora querer escutar ainda as mesmas ignorava o que era estar melanclica dez
coisas: porque o tal minutos e

mocinho, que quer campar de beija-flor, praticava o despotismo de no consentir


parece que caiu no visco dos olhos e graas que algum o estivesse; junto dela, por
da fora ou

jovem beleza da ilha de... e est vontade, tudo tinha que respirar alegria;
sinceramente enamorado dela; ora, todos sabia tirar partido de todas as
sabem que os circunstncias para

amantes tm um prazer indizvel em fazer rir, e, boa, afvel e carinhosa para


matrequear os ouvidos dos que os com todos, amoldava os coraes sua
atendem com uma vontade; o

histria muito comprida e mil vezes dolo, o delrio de quantos a praticavam,


repetida que, reduzindo-se expresso era ela a vida daquele lugar e empunhava
mais simples, com as

suas graas o cetro do prazer. Hoje suas


maneiras so outras; e, enquanto suas
msicas se
empoeiram, seu piano passa dias inteiros cuidados, com quem a mame no
fechado, suas bonecas no mudam de impertinente, que no sabe dizer onde lhe
vestido, ela di, que no

vaga solitria pela praia, perdendo seus quer que se chame mdico, que suspira
belos olhares na vastido do mar, ou, sem ter flatos, que no v o que olha, que
sentada no acha todo

banco de relva da gruta, descansa a cabea o guisado mal temperado, porque j


em sua mo e pensa... Em qu?... quais ama; portanto, D. Carolina ama, mas... a
sero os quem?!...

solitrios pensamentos de uma menina de Ah! Sr. Augusto! Sr. Augusto! a culpa
menos de quinze anos?... E s vezes toda sua, sem dvida. Esta bela menina,
suspira... um
acostumada desde as faixas a exercer um
suspiro?... Eis o que j um pouco poder absoluto sobre todos os que a
explicativo. cercam, no

Assim como o grito tem o eco, a flor o pde ouvir o estudante vangloriar-se de
aroma e a dor o gemido, tem o amor o no ter encontrado ainda uma mulher que
o 83
suspiro; ah! o amor demoninho que no
pede para entrar no corao da gente e, cativasse deveras, sem sentir o mais vivo
hspede desejo de reduzi-lo a obediente escravo de
seus
quase sempre importuno, por pior trato
que se lhe d, no desconfia, no se caprichos; ela ps ento em ao todo o
despede, vai-se poder de suas graas, ideou mesmo um
plano de
colocando e deixando ficar, sem vergonha
nenhuma, faz-se dono da casa alheia, toma ataque, estudou a natureza e os fracos do
conta inimigo; observou; bateu-se: o combate foi
fatal a
de todas as aes, leva o seu domnio
muito cedo aos olhos, e s vezes d tais ambos, talvez, e no fim dele a orgulhosa
saltos no guerreira apalpou o seu corao e sentiu
que nele
corao, que chega a ir encarapitar-se no
juzo; e ento, adeus minhas havia penetrado um dardo; consultou a sua
encomendas!... conscincia e ouviu que ela respondia; se

Pois muito bem, parece que a tal tentao venceste tambm ests vencida!
anda fazendo pelticas no peito da nossa
Com efeito, D. Carolina ama o feliz
cara menina; tambm no h molstia de estudante, e uma mistura de saudades e de
mais fcil diagnstico. Uma mocinha que
no tem temor da inconstncia do seu amado
provavelmente a causa de sua tristeza;
ajunte-se a
isto a novidade e os cuidados de um amor agitava, correu a esconder-se em seu
nascente e primeiro, o incmodo de um quarto.

sentimento novo, inexplicvel, que lhe L, bem s escondidas, ela derramou uma
enchia o inocente corao e ver-se- que lgrima: doce lgrima... era de prazer.
ela tem
20
suas razes para andar melanclica.
Primeiro Domingo: Ele Marca
E, portanto, toda a famlia est assaltada
do mesmo mal; h na ilha uma epidemia Augusto madrugou, e muito; quando a
de aurora comeou a aparecer, j ele havia

mau humor que tem chegado a todos, vencido meia viagem e seu desejo era ir
desde a Sra. D. Ana at ltima escrava. acordar na ilha de..., uma pessoa que tinha
Alm de o mau

quanto se acaba de expor, acresce que costume de dormir at alto dia; por isso
Filipe se deixou ficar na cidade a semana instava com os seus remeiros para que
inteira, sem forcejassem;

e, enquanto seu batelo se deslizava pelas


querer dispensar uma s tarde para vir
visitar sua querida av e a to bonita guas, rpido como uma flecha pelos ares,
maninha. ele o

Eis, porm, o que se chama acusao acusava de pesado, de vagoroso; tinha h


muito descoberto a ilha de... e; os objetos
injusta. Diz o ditado que: - falai no mau,
foram
aprontai o pau! Filipe estava esperando
pelo dia de sbado para aproveitar o pouco a pouco se tornando mais e mais
domingo todo distintos; viu a casa, viu o rochedo em que
outrora a
no seio de sua famlia; ei-lo a que recebe a
bno de sua av e beija a fronte de sua tamoia deveria ter cantado seus amores e
irm. de sobre o qual cantara, h oito dias, D.
Carolina a
- Pensei, disse aquela, que no queria mais
ver-nos! sua balada; depois distinguiu sobre esse
rochedo negro um ponto, um objeto
- E quase que deixei a viagem para branco, que foi
amanh, minha boa av.
crescendo, sempre crescendo, que enfim
- O ingrato ainda o diz... ouves, Carolina?... lhe pareceu uma figura de mulher, que
Ento por qu?... ostentava a

- Para vir na companhia de Augusto, que alvura de seus vestidos. Depois ele tinha
deve passar o dia conosco. desviado um pouco os olhos; quando os
voltou de
Estas palavras tiveram poder eltrico; D.
Carolina, para ocultar a perturbao que a
novo para o rochedo, a figura branca havia - O mesmo por l nos sucedeu, disse Filipe
desaparecido como um sonho. tomando a palavra; estivemos todos

Enfim o batelo abordou a ilha de...; carrancudos e, seja dito em amor da


Augusto correu a casa de que tantas verdade, Augusto, mais do que nenhum
saudades outro, gostou

sofrera; todos j se tinham levantado; de nosso trato e nossa companhia;


ningum dormia, D. Carolina estava vestida realmente foi ele que o mostrou sofrer
de maiores saudades.

branco. - verdade, Sr. Augusto? perguntou a boa


hspeda.
- Eu lhe agradeo bem, Sr. Augusto, disse a
Sra. D. Ana, depois dos primeiros - Minha senhora, a visita que vim ter o
gosto de fazer a melhor resposta que lhe
cumprimentos; eu lhe agradeo a sua boa
visita; ns temos passado oito dias de nojo, posso dar.
e foi 84
D. Carolina tinha os olhos em um livro de
preciso que Filipe nos trouxesse a notcia msica, mas seus ouvidos e sua ateno
de sua vinda, para reviver nossa antiga
alegria; pendiam dos lbios de Augusto; ouvindo as
ltimas palavras do estudante, ela sorriu
Carolina, por exemplo, desde ontem
noite j tem estado sofrivelmente travessa. brandamente.

- Eu, minha av, sempre tive fama de - De que ests rindo, Carolina? perguntou
desinquieta e prazenteira; e se ontem me Filipe.

adiantei, foi porque chegou-me um - De um engraado pedacinho da cavatina


companheiro para traquinar comigo. do Fgaro, no Barbeiro de Sevilla.

- No o negues, menina; tens estado Ento ele examinou o livro e viu que havia
melanclica e abatida toda esta semana; mentido, porque o que tinha diante de
eram seus olhos era uma coleo de modinhas
saudades da agradvel companhia que do Laforge.
tivemos. Que eram saudades conheci eu Duas horas depois serviu-se o almoo. Mas,
pelos durante essas duas horas, que se
suspiros que soltavas e tambm no vai passaram muito depressa, Augusto teve de
mal nenhum em confess-lo. agradecer as obsequiosas atenes da av
D. Carolina voltou o rosto. Augusto de
arregalou os olhos e sentiu que a ventura Filipe, que dizia ter por ele notvel
lhe predileo, e tambm de reparar com
inundava o corao. esmero e
minuciosidade no objeto de seus recentes sabe marcar?
cultos. Em resultado de suas observaes
- Eu, minha senhora.
concluiu que D. Carolina estava bonita
como dantes, porm, mais lnguida; que s - porque no quer.
vezes - porque no posso; eu no me poderia
reparava suas indiscries e que outras, haver com uma agulha na mo. 85
quando mais parecia ocupar-se com seus - Um dia de pacincia lhe seria suficiente.
alegres
- Querem ver, acudiu Filipe, que minha
trabalhos, olhava-o furto, com uma certa maninha reduz Augusto a aprender a
expresso de receio, pejo e ardor, que a
embelecia marcar!

ainda mais. - Ento, seria isso alguma asneira?

Durante o almoo a conversao divagou - No, por certo; maninha pode mesmo
sobre inmeros objetos; finalmente teve dar-te algumas lies.

de ir bulir com um pobre lencinho que - Nada, respondeu a menina; sou muito
estava na mo de D. Carolina, e que, se a raivosa e primeira linha que ele
no rebentasse,

estivesse, passaria desapercebido. eu o chamaria a bolos.

- Eu julgo que ele est trabalhoso e - Se uma condio que oferece, eu a


perfeitamente marcado, disse Augusto. aceito, minha senhora; ensine-me com

- ir muito longe, respondeu a menina; a palmatria.


o tem, observe-o de mais perto; repare
- Veja o que diz!...
que barafunda vai por aqui.
- Repito-o.
- Ora, eu acho tudo o melhor possvel; ao
- Pois bem; palmatria no, porque, enfim,
muito, poder-se-ia dizer que este X foi
podia doer-lhe muito; mas de cada vez
marcado por mo de moa travessa.
que eu julgar necessrio, dar-lhe-ei um
- Quer dizer que foi pela minha? Adivinhou. puxo de orelha.

- Tem uma bela prenda, minha senhora. - Menina! disse a Sra. D. Ana.

- Que muito comum. - Mas, minha av, eu no estou pedindo a


ele que venha aprender comigo.
- E nem por isso merece menos.
- Porm podes ensinar-lhe com bons
- Eu no entendo assim; aprecio bem modos.
pouco o que todo o mundo pode ter.
Quem no - o que pretendo fazer.
- Ele h de aproveitar muito. - O senhor no ouviu tocar a campainha?

- Ter os meus elogios. - Ento isso era comigo?

- E se por acaso errar alguma vez? - Sim, senhor, so horas de lio, e espero
que para outra vez no me seja preciso
- Levar um puxo de orelha.
cham-lo.
- Se me permitido, disse Augusto, aceito
as condies. - Aceito a admoestao, minha bela
mestra, mas rogo-lhe o obsquio de
- Pois bem, respondeu D. Carolina, est o
consentir
senhor matriculado na minha aula de
que termine esta partida.
marcar e daqui a uma hora principiaremos
a nossa lio. - No, senhor.

- E ento ele no passeia comigo? - uma mo de honra!


perguntou Filipe.
- Pior est essa!
- Depois da lio, respondeu a mestra,
- Ora, boa! acudiu Filipe; ento quer
fazendo-se de grave; antes, no lhe dou
voc...
licena.
- No tenho a dizer-lhes o que quero, nem
Levantaram-se da mesa; algum tempo foi o que no quero; so horas de lio,
destinado a descansar; Filipe desafiou
vamos.
Augusto para uma partida de gamo e
incontinenti foram travar combate na - E preciso obedecer, concluiu Augusto,
varanda; Filipe levantando-se. 86

derrotou seu competidor em trs jogos Da a pouco estava tudo em via de regra;
consecutivos; estavam no comeo do Augusto, sentado em uma banquinha aos
quarto, quando ps de sua bela mestra, escutava, com os
tocou uma campainha; os dois estudantes olhos fitos no rosto dela, as explicaes
no deram ateno a isso e continuaram: o necessrias. s vezes D. Carolina no podia
jogo conservar imperturbvel sua afetada
tornou-se duvidoso; qualquer dos dois gravidade
podia dar ou levar gamo; Augusto e ento os sorrisos da bela mestra e do
acabava de aprendiz graciosamente se trocavam; ela
lanar uns dois e s, que desconcertaram se mostrava
seu antagonista, quando D. Carolina mais pacfica e ele menos atento do que
apareceu e, haviam prometido, porque era j pela
dirigindo-se ao seu discpulo, disse com quarta vez
engraada seriedade:
que a bela mestra recomeava suas - No se exaspere, minha bela mestra, eu o
explicaes e o aprendiz cada vez a vou apanhar e no cair mais nunca.
entendia menos.
Augusto curvou-se e ficou quase de joelhos
Filipe apareceu na sala, pronto para ir diante de D. Carolina; ora, o dedal
caar, e convidou o seu amigo para com ele
estava bem junto dos ps dela e o
partilhar do mesmo prazer. Todo o mundo aprendiz, ao apanh-lo, tocou, ningum
adivinha que Augusto disse que no; ele sabe se de
poderia
propsito, com seus dedos em um
responder que no queria caar, porque daqueles delicados pezinhos; esse contato
estava pescando, mas contentou-se com fez mal; a
dizer:
menina estremeceu toda. Augusto olhou-a
- Minha bela mestra no d licena. admirado, os olhos de ambos se
encontram e os
- Tome cuidado no modo de pegar nessa
agulha!... gritou ela com mau modo e sem olhos de ambos tinham fogo. Um
momento se passou; o sossego se
se importar com Filipe. restabeleceu.
- Est bem, disse este, saindo; eu no os - J no posso mais! exclamou a bela
posso aturar. mestra; rebentou o senhor pela quinta vez
E depois acrescentou, sorrindo-se: a

- Fique-se a, Sr. Hrcules, aos ps da sua linha; no d um ponto que preste; no h


bela Onfale! outro remdio...

- Ouviu o que ele disse? perguntou E, dizendo isto, lanou uma das mos
Augusto. orelha do aprendiz, que de sbito deu um

- J lhe tenho repetido trs vezes que no grito e acudiu com as suas. Ora, essas mos
assim que se pega na agulha. se encontraram, debateram-se, e nesse
ensejo
- Ora, minha senhora...
os dedos da bela mestra foram docemente
- Ora, minha senhora!... ora, minha apertados pela mo do aprendiz. Novo
senhora! eu no sou sua senhora, sou sua fogo de
mestra.
olhares! que aproveitvel lio!...
- Minha bela mestra!
- Menina, tenha modos!... o Sr. Augusto
- Digo-lhe que j me vai faltando a no criana, exclamou a Sra. D. Ana, que
pacincia. O senhor no atenta no que
faz!... j a dez passos cosia, e que s podia ver a
exterioridade do que se passava entre a
tem quatro vezes rebentado a linha e a bela mestra
dcima segunda que lhe cai o dedal.
e o aprendiz.
A lio se prolongou at ao meio-dia e mais temores da semana passada, um amante
de mil vezes se repetiu a mesma cena que acredita ser amado e que vai, radiante
de
do encontro das mos; D. Carolina no
conseguiu puxar uma s vez a orelha do esperanas, levar sua bela mestra a lio
estudante e de marca que lhe foi passada. O
prognstico de
o aprendiz no perdeu uma s ocasio de
apertar os dedos da mestra. Augusto se D. Carolina, na gruta encantada, se vai
verificando: Augusto est completamente
comprometeu a apresentar na primeira
esquecido
lio um nome marcado pela sua mo.
Tudo foi s da aposta que fez e do camafeu que
outrora deu sua mulher. Um bonito rosto
mil maravilhas. moreninho
O resto do dia se passou como se havia fez olvidar todos esses episdios da vida do
passado o seu princpio para Augusto e D. estudante. D. Carolina triunfa e seu
Carolina. orgulho de

Eles no se chamaram mais por seus despotazinha de quantos coraes conhece


nomes prprios; o amor lhes tinha deveria estar altaneiro, se ela no amasse
ensinado tambm.
outros; eram: meu aprendiz, e minha Como da primeira vez, Augusto v o dia
bela mestra. amanhecer-lhe no mar; e, como na
A madrugada seguinte foi triste, porque passada
presidiu s despedidas do aprendiz e sua viagem, avista sobre o rochedo o objeto
87 branco, que vai crescendo mais e mais,
bela mestra, mas ainda foi bem doce, medida
porque ambos meigamente se disseram: que seu batelo se aproxima, at que
- At domingo! distintamente conhece nele a elegante
figura de uma
21
mulher, bela por fora; mas desta vez, no
Segundo Domingo: Brincando como da outra, essa figura se demora
sobre o
com Bonecas (1)
rochedo, no desaparece como um sonho,
Raiou o belo dia, que seguiu a sete outros,
uma bonita realidade, D. Carolina que
passados entre sonhos, saudades de
s
esperanas. Augusto est viajando: j no
desce dele para ir receber o feliz estudante
mais aquele mancebo cheio de dvidas e
que acaba de desembarcar.

Minha bela mestra!...


- Meu aprendiz!... j sei que traz nome bem momento; mas, porque s a ele isto de
marcado. grande entidade, e convm dizer apenas o
que
- Oh! sempre precisarei que me queira
puxar as orelhas. absolutamente se faz preciso, pode-se,
sem inconveniente, abreviar toda a histria
- No, eu no farei tal na lio de hoje. de duas
- E se eu merecer? horas, dizendo-se: almoaram e chegou a
- Talvez. hora da lio.

- Ento errarei toda a lio. - Vamos, disse D. Carolina a Augusto, que


estava j sentado a seus ps e em sua
Eles se sorriram, mas Filipe acaba de
chegar e todos trs vo pela avenida se banquinha; vamos, meu aprendiz, o senhor
comprometeu-se a trazer-me um nome
dirigindo a casa. marcado

Ter a ventura de receber o brao de uma pela sua mo; que nome marcou? 88
moa bonita e a quem se ama, apreciar
- Entendi que devia ser o nome da minha
sobre si o doce contato de uma bem bela mestra.
torneada mo, que tantas noites se tem
sonhado beijar; Ela no esperava outra resposta.

roar s vezes com o cotovelo um lugar - Vamos, pois, ver a sua obra, continuou, e
sagrado, voluptuoso e palpitante; sentir creia que estou pouco disposta a
sob sua perdoar-lhe, como fiz na lio passada.
face perfumado bafo que se esvaiu dentre Venha a marca.
os lbios virginais e nacarados, cujo sorrir Augusto apresentou ento um finssimo
se leno aos olhos da sua bela mestra, que
considera um favor do cu; o apanhar o teve
leque que escapa da mo que estremeceu, de ler em cada ngulo dele o nome
tudo Carolina e no centro o dstico Minha bela
isso... mas para que divagaes? que mestra. Tudo
mancebo h a, de dezesseis anos por
estava primorosamente trabalhado;
diante, que no preciso confessar: o aprendiz havia
tenha experimentado esses doces enleios, marcado melhor
to leves para a reflexo e to graves e do que nunca o tivera feito D. Carolina.
apreciveis para a imaginao de quem Augusto esperava com ansiedade ver
ama? Pois bem, Augusto os est gozando brilhar nos olhos de sua bonita querida o
neste
prazer da gratido; frua j de antemo o muito mal feito, uma barafunda que se no
terno agradecimento com que contava, entendesse, o pano suado e feio, tudo
quando mau, tudo

viu, com espanto, que sua bela mestra ia pssimo; eu me riria com ele. Sabe, porm,
gradualmente corando e por fim se fez o que fez? foi para a Corte tomar outra
vermelha mestra,

de clera e de despeito. que no h de ter a minha pacincia, nem


o meu prazer, mas que marca melhor que
- Nunca a mo grosseira de um homem
eu, que
poderia marcar assim!... disse ela a custo.
mais bonita!... veja, minha querida av;
- Mas, minha bela mestra... ele tem outra mestra, outra bela mestra!...
- Eu quero saber quem foi! exclamou com E dizendo isto, ocultou o rosto no seio da
fora. extremosa senhora e comeou a soluar.
- Eu no entendo... - Que loucura essa, menina? que tem que
- Foi uma mulher! isso no carece que me ele tomasse outra mestra? pois por isso
diga. Uma moa que lhe marcou este choras assim?
leno para o senhor vir zombar e rir-se de
- Mas nem me quer dizer o nome dela!...
mim, de minha credulidade, de tudo... Que me importa que seja moa ou bonita?
- Minha senhora... nada tenho com isso, porm, quero saber-
- Vejam!... j nem me quer chamar sua lhe o nome, s o nome!...
mestra!... agora s sabe dizer minha Ento ela ergueu-se e, com os olhos ainda
senhora!... molhados, com a voz entrecortada, mas

A interessante jovem acabava de ser com toda a beleza da dor e delrio do


inesperadamente assaltada de um acesso cime, voltou-se para Augusto e
de perguntou:

cime. Augusto estava espantado e a Sra. - Como se chama ela?


D. Ana, levantando os olhos ao escutar a - Juro que no sei.
ltima
- No sabe?...
exclamao de sua neta, viu-a correndo
para ela. - Quis trazer um leno bem marcado para
ostentar meus progressos e motivar alguns
- Que isto menina? perguntou.
gracejos e mandei-o encomendar a uma
- Veja, minha querida av: aqui est a senhora muito idosa, que vive destes
marca que ele me traz! Eu queria um nome trabalhos.

- Muito idosa?...
- verdade. A resposta de Augusto foi um beijo na
prenda de amor.
- No lhe deram este leno?
- Agora, que j estamos bem, disse ele,
- Paguei-o.
vamos minha lio.
- Pois eu o rasgo... 89 - No, no, respondeu a bela mestra, basta
- Pode o fazer. de marcar; no me sa bem do magistrio,

- Ei-lo em tiras. chorei diante do meu aprendiz, no


falemos mais nisto.
- Que fazes, Carolina? exclamou a Sra. D.
Ana, querendo, j tarde, impedir que sua - Ento fui julgado incapaz de
adiantamento?
neta rasgasse o leno.
- Ao contrrio, pelo trabalho que me
- Fez o que cumpria, minha senhora, acudiu trouxe, vi que o senhor estava adiantado
Augusto: exterminou o mau gnio que
demais; porm, sou eu quem tem outros
acabava de faz-la chorar. cuidados.

- E que importa que eu rasgasse um leno? - J tem cuidados?...


minha querida av, peo-lhe licena para
- Quem que deles no carece?... O pai de
dar um dos meus ao Sr. Augusto. famlia tem os filhos, o senhor os seus

A Sra. D. Ana, que comeava a desconfiar livros e eu, que sou criana, tenho as
da natureza dos sentimentos da mestra e minhas bonecas. Quer v-las?

do aprendiz, julgou a propsito no dar - Com o maior prazer.


resposta alguma, mas nem isso desnorteou
a viva Um momento depois a sala estava invadida
por uma enorme quantidade de bonecas,
mocinha que, tirando de sua cesta de
costura um leno recentemente por ela cada uma das quais tinha seus parentes,
marcado, o seus vestidos, jias e um nmero
extraordinrio de
ofereceu a Augusto, dizendo:
bugiarias, como qualquer moa da moda as
- Eu no admito uma s desculpa, no tem no seu toucador.
desejo ver a menor hesitao; quero que
Ora, o tal bichinho chamado amor capaz
aceite este leno. de amoldar seus escolhidos a todas as

Augusto olhou para a Sra. D. Ana, como circunstncias e de obrig-los a fazer


para ler-lhe nalma o que ela pensava quanta parvoce h neste mundo. O amor
faz o velho
daquilo.
criana, o sbio doido, o rei humilde cativo;
- Pois rejeita um presente de minha neta?
faz mesmo, s vezes, com que o feio
perguntou a amante av.
parea
bonito e o gro de areia um gigante. O jardim. O maior inimigo do amor a
amor seria capaz de obrigar um coxo a civilidade. Augusto o sentiu, tendo de
brincar o oferecer seu

tempo-ser, a um surdo o companheiro brao Sra. D. Ana; mas esta lhe fez cair a
companho e a um cego o procura quem sopa no mel, rogando-lhe que o reservasse
te deu. O para

amor foi inventor das cabeleiras, dos a sua neta.


dentes postios que... mas, alto l! que isto
Filipe acompanhava sua av e na viva
bulir
conversao que entretinham, o nome de
com muita gente; enfim, o amor est
fazendo um estudante do quinto ano de Augusto foi mil vezes pronunciado.
Medicina Uma vez Augusto e Carolina, que iam
passar um dia inteiro brincando com adiante, ficaram muito distantes do par
bonecas. que

Com efeito, Augusto j sabe de cor e os seguia.


salteado todos os nomes dos membros A mo da bela Moreninha tremia
daquela convulsamente no brao de Augusto e este
famlia; conhece os diversos graus de apertava s vezes contra seu peito, como
parentesco que existem entre eles, involuntariamente, essa delicada mo;
acalenta as alguns
bonecas pequenas, despe umas e veste suspiros vinham tambm perturb-los mais
outras, conversa com todas, examina o e havia dez minutos eles se no tinham
guardaroupa, batiza, casa, em uma palavra, dito
dobra-se aos prazeres de sua bela mestra,
como uma uma palavra.

varinha ao vento. Em uma das ruas do jardim duas rolinhas


mariscavam; mas, ao sentir passos,
No entanto a Sra. D. Ana os observa
cuidadosa; tem simpatizado muito voaram e assentando-se no longe, em um
Augusto, arbusto, comearam a beijar-se com
ternura; e
mas nem por isso quer entregar todo o
futuro do objeto que mais ama no mundo esta cena se passava aos olhos de Augusto
ao s e Carolina!...

abrigo do nobre carter e srias qualidades Igual pensamento, talvez brilhou em ambas
que tem reconhecido no mancebo. 90 aquelas almas, porque os olhares da

Como de costume, a tarde deve de ser menina e do moo se encontraram ao


empregada em passeios borda do mar e mesmo tempo e os olhos da virgem
pelo modestamente se
abaixaram e em suas faces se acendeu um - a senhora.
fogo, que era o do pejo. E o mancebo,
D. Carolina fez-se cor-de-rosa e s depois
apontando
de alguns instantes pde perguntar,
para as pombas, disse:
forcejando um sorriso:
- Elas se amam!
- Por quantos dias?
E a menina murmurou apenas:
- Oh! para sempre!... respondeu Augusto,
- So felizes! apertando-lhe vivamente o brao.

- Pois acredita que em amor possa haver Depois ainda continuou:


felicidade?
- E a senhora no me revela o nome feliz?...
- s vezes. 91

- Acaso, j tem a senhora amado? - Eu no... no posso...

- Eu?!... e o senhor?! - Mas por que no pode?

- Comecei a amar h poucos dias. - Porque no devo.

A virgem guardou silncio e o mancebo, - E nunca o dir?!


depois de alguns instantes, perguntou
- Talvez um dia.
tremendo:
- E quando?...
- E a senhora j amou tambm?
- Quando estiver certa que ele no me
Novo silncio; ela pareceu no ouvir, mas ilude.
suspirou. Ele falou menos baixo:
- Ento... ele volvel?...
- J ama tambm?...
- Ostenta s-lo...
Ela abaixou ainda mais os olhos e com voz
- Oh!... pelo cu!... acabe de matar-me!...
quase extinta disse:
basta o nome pronunciado bem em
- No sei... talvez...
segredo, bem no meu ouvido, para que
- E a quem? ningum o possa ouvir, nem a brisa o
leve... Pelo
- Eu no perguntei a quem o senhor
amava. cu!...

- Quer que lhe diga?... - Senhor!...

- Eu no pergunto. - Um s nome que peo!...

- Posso eu faz-lo? - impossvel... eu no posso!...

- No... No lho impeo. - Se eu perguntasse?...


- Oh!... no!... mais bem merecida repreenso, e um
discurso cheio de conselhos e
- Serei eu?... admoestaes, vieram
A vigem tremeu toda e no pde por fim dar-lhe a certeza de que o seu bom
responder. Augusto lhe perguntou ainda, velho estava ciente de tudo.
com fogo
Para coroar a obra, contra o costume do
e ternura: maior nmero dos nossos agricultores,
- Serei eu?... que,

A interessante Moreninha quis falar... No quando vm cidade, esto no caso do


pde, mas, sem o pensar, levou o brao fogo viste lingia? e ainda bem no
puseram os ps
do mancebo at ao peito e lhe fez sentir
como o seu corao palpitava. no Largo do Pao j tm os ps na Praia
Grande (que por estes bons cinqenta anos
- Serei eu?... perguntou uma terceira vez h de
Augusto, com requintada ternura.
continuar a ser Praia Grande, apesar de a
A jovenzinha murmurou uma palavra que terem crismado Niteri), o pai de Augusto
pareceu mais um gemido que uma no

resposta, porm que fez transbordar a falava em voltar para a roa; e, a julgar-se
glria e entusiasmo na alma do seu pelo sossego e vagar com que tratava os
amante. Ela tinha menos

dito somente: importantes negcios, parecia haver


esquecido a moagem e a safra.
- Talvez.
Chegou o sbado. O nosso Augusto, depois
22
de muitos rodeios e cerimnias, pediu 92
Mau Tempo
finalmente licena para ir passar o dia de
Tristes dias tm-se arrastado. Augusto est domingo na ilha de... e obteve em resposta
desesperado. Voltando da ilha de..., um

depois daquele belo dia da declarao de no redondo; jurou que tinha dado sua
amor, achou na Corte seu pai e em poucos palavra de honra de l se achar nesse dia e
o pai,
momentos teve de concluir, da severidade
com que era tratado, que j algum o havia para que o filho no cumprisse a palavra,
nem faltasse honra, julgou muito
prevenido das suas loucuras e dos muitos conveniente
pontos que ultimamente tinha dado nas
aulas. A tranc-lo no seu quarto.

Mania antiga essa de querer triunfar das


paixes com fortes meios; erro palmar,
principalmente no caso em que se acha o J era tarde. Augusto ama deveras, e pela
nosso estudante; amor um menino primeira vez em sua vida; e o amor, mais
doidinho e
forte que seu esprito, exercia nele um
malcriado, que, quando algum intenta poder absoluto e invencvel. Ora, no h
refre-lo, chora, escarapela, esperneia, idias mais
escabuja,
livres que as do preso; e, pois, o nosso
morde, belisca e incomoda mais que solto encarcerado estudante soltou as velas da
e livre; prudente facilitar-lhe o que barquinha
deseja, para
de sua alma, que voou atrevida por esse
que ele disso se desgoste; solt-lo no mar imenso da imaginao: ento,
prado, para que no corra; limpar-lhe o comeou a criar
caminho, para
mil sublimes quadros e em todos eles l
que no passe: acabar com as dificuldades aparecia a encantadora Moreninha, toda
e oposies, para que ele durma e muitas cheia de
vezes
encantos e graas; viu-a, com seu vestido
morra. O amor um anzol que, quando se branco, esperando-o em cima do rochedo;
engole, agadanha-se logo no corao da viu-a
gente,
chorar, por ver que ele no chegava, e suas
donde, se no com jeito destravado, por lgrimas queimavam-lhe o corao. Ouviu-
mais fora que se faa mais o maldito a
rasga,
acus-lo de inconstante e ingrato; da a
esburaca e se profunda. Portanto, muita pouco pareceu-lhe que ela soluava,
indstria deve ter quem o quer pr na rua, escutou um
e para
grito de dor semelhante a esse que soltara
consegui-lo convm ir despedindo-o com no primeiro dia que ele tinha passado na
bons modos, parlamentares oferecimentos ilha!
e
Aqui, foi o nosso estudante s nuvens;
nunca bater-lhe com a porta na cara. saltou exasperado fora do leito em que se
Porm os homens, mal passam de certa achava
idade, s se
deitado, passeou a largos passos por seu
lembram do seu tempo para gritar contra o quarto, acusou a crueldade dos pais,
atual e esquecem completamente os experimentou
ardores da
se podia arrombar a porta, fez mil planos
mocidade. O resultado disso o mesmo de fuga, esbravejou, escabelou-se e, como
que tirar o pai de Augusto da energia e nada
violncia

com que procura apagar a paixo do filho.


disso lhe valesse, atirou com todos os seus enrubescido que de ordinrio.
livros para baixo da cama e deitou-se de
Augusto quis dar dois passos e foi preciso
novo,
que os braos paternais o sustivessem
jurando que no havia de estudar dois
meses. Carrancudo e teimoso, mandou para livr-lo de cair. 93
voltar o - Que fizeste, louco? perguntou o pai,
almoo, o jantar e a ceia que lhe cuidadoso.
trouxeram, sem tocar num s prato; e - Nada, meu pai; passei uma noite em
sentindo que seu pai claro, mas... eu no sofro nada .
abria a porta do quarto, sem dvida para Oh! ele queria dizer que sofria muito!
vir consol-lo e dar-lhe salutares conselhos,
voltou Imediatamente foi-se chamar um mdico
que, contra o costume da classe, fez-se
o rosto para a parede e principiou a roncar
como um endemoninhado. esperar pouco.

- J dormes, Augusto? perguntou o bom Augusto sujeitou-se com brandura ao


pai, abrindo as cortinas do leito. exame necessrio e quando o mdico lhe

A nica resposta que obteve foi um ronco perguntou:


que mais assemelhou-se a um trovo.
- O que sente?
O experimentado velho fingiu ter-se
Ele respondeu, com toda fria segurana do
deixado enganar e, retirando-se, trancou a
homem determinado:
porta
- Eu amo.
ao pobre estudante.
- E mais nada?
Uma noite de amargor foi, ento, a que se
passou para este; na solido e silncio das - Oh! Sr. doutor, julga isso pouco?
trevas, a alma do homem que padece , E alm destas palavras no quis pronunciar
mais que nunca, toda de sua dor; mais uma nica sobre o seu estado. E,
concentra-se,
contudo, ele estava em violenta
mergulha-se inteira em seu sofrimento, exacerbao. O mdico deu por terminada
no concebe, no pensa, no vela e no se a sua visita.
exalta se
Algumas aplicaes se fizeram e um dos
no por ele. Isto aconteceu a Augusto, de colegas de Augusto, que o tinha vindo
modo que, ao abrir-se na manh seguinte a procurar,
porta
fez-lhe o que chamou uma bela sangria de
do quarto, o pai veio encontr-lo ainda brao.
acordado, com os olhos em fogo e o rosto
mais
A enfermidade de Augusto no cedeu, quarto do enfermo, e vendo-o prostrado
porm, com tanta facilidade como a no leito, como insensvel, como meio
princpio morto,

sups o mdico; trs dias se passaram sem exclamou, com lgrimas nos olhos:
conseguir-se a mais insignificante melhora;
uma - O meu filho!... meu filho!... por que me
queres matar?
mudana apenas se operou: a exacerbao
foi seguida de um abatimento e prostrao Um brando favnio de vida passeou pelo
de rosto de Augusto; seus olhos se abriram,

foras notvel; sua paixo, que tambm se um leve sorriso de gratido lhe alisou os
desenhava no ardor dos olhares, na viveza lbios, tambm duas lgrimas ficaram
das penduradas

expresses e na audcia dos pensamentos, em suas plpebras e ele, tomando e


tomou outro tipo: Augusto tornou-se beijando a mo paterna, murmurou com
plido, voz sumida e

sombrio e melanclico; horas inteiras se terna:


passavam sem que uma s palavra fosse - Meu pai... to bom!...
apenas
Doces frases que retumbaram com mais
murmurada, por seus lbios, prolongadas doura ainda no corao do velho.
insnias eram marcadas minuto a minuto
por - Querido louco!... disse ele: tu me obrigas
a fazer loucuras!
dolorosos gemidos, e seus olhos,
amortecidos, como que obsequiavam a luz E saiu do quarto e logo depois de casa,
quando por mas, voltando passadas algumas horas,

acaso se entreabriam. Na visita do quarto entrou de novo na cmara do doente; fez


dia o mdico disse ao pai de Augusto: retirar todas as pessoas que a se achavam
e,
- No vamos bem...
ficando s com ele, deu-lhe,
Uma idia terrvel apareceu ento no provavelmente, algum elixir to admirvel,
pensamento do sensvel velho: a que as melhoras
possibilidade
comearam a aparecer como por
de morrer seu filho, a flor de suas encantamento, no mesmo instante. Que
esperanas, e tal idia derramou em seu milagre no ser
corao todo
capaz de fazer o amor dos pais?
esse fel, cujo amargor s pode sentir a
alma de um pai; e entrou apressado e Novidades do mesmo gnero perturbavam
trmulo no a paz e os prazeres da ilha de... D.
Carolina tambm padecia. Os nossos uma flor j murcha engendra o mais vivo
amantes acabavam de chegar ao contentamento, que por um s cabelo faz
sentimental e, com
escarcus tais, que nem mesmo a sorte
seu sentimentalismo, estavam azedando a grande os causaria, que por uma cartinha
vida dos que lhes queriam bem. Os de cinco
namorados 94
linhas pe os lbios de um pobre amante
so semelhantes s crianas: primeiro em inflamao aguda com o estalar de
divertem-nos com suas momices, depois tantos
incomodamnos choramingando.
beijos, se no produzisse tambm
A bela Moreninha tinha visto romper a agastados arrufos, s vezes algumas
aurora do domingo no rochedo da gruta, e, clicas, outras

tendo debalde esperado o seu estudante amargores de boca, palpitaes, ataques


at alto dia, voltou para casa arrufada. No de hipocondria, prudo de canelas, etc.,
almoo seria to

no houve prato que no acusasse de mal completa a felicidade c embaixo, que a


temperado: faltava-lhe o tempero do terra chegaria a lembrar-se de ser
amor; o ch competidora do

no se podia tomar, o dia estava frio de cu.


enregelar, toda a gente de sua casa a
Um exemplo dessa regra est sendo a
olhava com
nossa cara menina. Coitadinha! vai
maus olhos; seu prprio irmo tinha um passando
defeito imperdovel: era estudante...
uma semana de cimes e amarguras.
Pertencia a
Acordando-se ao primeiro trinar do
uma classe, cujos membros eram, sem canrio, ela busca
exceo, sem exceo nenhuma, (bradava
o rochedo, e, com os olhos embebidos no
ela
mar, canta muitas vezes a balada de A,
lindamente enraivecida) falsos, maus, repetindo
mentirosos e at... feios. tarde sentiu-se
com fogo a estrofe que tanto lhe condiz,
incomodada. Retirou-se, no ceou e no por principiar assim:
dormiu.
Eu tenho quinze anos,
Tudo neste mundo mais ou menos
compensado; o amor no podia deixar de E sou morena e linda.
fazer E quando o sol comea a fazer-se quente,
parte da regra. Ele, que de um nadazinho deixa o rochedo, para passar o dia inteiro
tira motivos para o prazer de dias inteiros, no fundo do gabinete, ou ao lado de sua
que de boa av, que mal pode consol-la, porque,
conhecendo j a causa da tristeza da 23
querida neta, teme v-la fugir vermelha de
pejo, se no A Esmeralda e o Camafeu

fingir com finura que ignora o estado de Dona Carolina passou uma noite cheia de
seu corao. pena e de cuidados, porm j menos

O dia de sexta-feira trouxe ainda algumas ciumenta e despeitada; a boa av livrou-a


novidades ilha de... A Sra. D. Ana desses tormentos; na hora do ch, fazendo
com
recebeu cartas que a tornaram talvez
menos triste, mas sem dvida muito habilidade e destreza cair a conversao
pensativa. A sobre o estudante amado, disse:

presena da linda neta parecia alentar mais - Aquele interessante moo, Carolina,
essas reflexes, que se prolongaram at a parece pagar-nos bem a amizade que lhe
tarde temos, no entendes assim?...
do dia seguinte, em que um velho e - Minha av... eu no sei.
particular amigo de sua famlia veio da
Corte visit-la e - Dize sempre, pensars acaso de maneira
diversa?...
com a respeitvel senhora ficou duas horas
conferenciando a ss. A menina hesitou um instante, e depois
respondeu:
Esse homem despediu-se, enfim, da Sra. D.
Ana, deixando-a cheia de prazer; e, no - Se ele pagasse bem, teria vindo domingo.

momento em que saltava dentro do seu - Eis uma injustia, Carolina. Desde sbado
batel, vendo a interessante Moreninha que noite que Augusto est na cama,

tristemente passeava borda do mar, prostrado por uma enfermidade cruel.


saudou-a com esta simples palavra,
- Doente?! exclamou a linda Moreninha,
apontando para o
extremamente comovida. Doente?... em
cu:
perigo?...
- Esperana!
- Graas a Deus, h dois dias ficou livre
D. Carolina levantou a cabea e viu que j o dele; hoje j pde chegar janela, assim
batel cortava as ondas, mas, como para me

corresponder a to animador mandou dizer Filipe.


cumprimento, ela, por sua vez, apontou
- Oh! pobre moo!... se no fosse isso teria
tambm para o cu, e
vindo ver-nos!...
pondo a outra mo no lugar do corao
E, pois, todos os antigos sentimentos de
disse:
cime e temor da inconstncia do amante
- Esperarei! 95 se
trocaram por ansiosas inquietaes a Quando o ligeiro barquinho se aproximou
respeito de sua molstia. suficientemente, a bela Moreninha

No dia seguinte, ao amanhecer, a amorosa distinguiu dentro dele Augusto, sentado


menina despertou e, buscando o junto de um respeitvel ancio, a quem
no pde
toucador, h uma semana esquecido,
dividiu seus cabelos nas duas costumadas conhecer; ento, ela vendo que chegavam
belas praia, fingiu no t-los sentido e
continuou sua
tranas, que tanto gostava de fazer ondear
pelas espduas, vestiu o estimado vestido balada: 96
branco
Enfim, abica praia
e correu para o rochedo.
Enfim, salta apressado...
- Eu me alinhei, pensava ela, porque,
enfim... hoje domingo e talvez... Como Augusto, com efeito, saltava nesse
momento fora do batel, e depois deu a
ontem j pde chegar janela, talvez mo a seu
consiga com algum esforo vir ver-me.
pai, para ajud-lo a desembarcar; e D.
E quando o sol comeou a refletir seus Carolina, que ainda no mostrava dar f
raios sobre o liso espelho do mar, ela deles,

principiou tambm a cantar sua balada: prosseguiu seu canto, at que, quando
dizia:
Eu tenho quinze anos,
Quando h de ele correr
E sou morena e linda
Somente pra me ver...
Mas, como por encanto, no instante
mesmo em que ela dizia no seu canto: sentiu que Augusto corria para ela. Prazer
imenso inundava a alma da menina, para
L vem sua piroga que
Cortando leve os mares possa ser descrito; como todos prevem, a
um lindo batelo apareceu ao longe, balada foi nessa estrofe interrompida e D.
voando com asa intumescida para a ilha. Carolina, aceitando o brao do estudante,
Com fora e comoo desusadas bateu o desceu do rochedo e foi cumprimentar o
corao a D. Carolina, que calou-se para s pai dele.

empregar no batel que vinha atentas Ambos os amantes compreenderam o que


vistas, cheias de amor e de esperana. Ah! queria dizer a palidez de seus semblantes
era o batel e os vestgios de um padecer de oito dias;
suspirado. guardaram silncio; no tiveram uma
palavra
para pronunciar; tiveram s olhares para - O mar est bem manso.
trocar e suspiros a verter. E para que
mais?... - O dia est sereno.

A Sra. D. Ana recebeu com sua costumada Felizmente para eles a Sra. D. Ana os
afabilidade o pai de Augusto e abraou a convidou a entrar no gabinete. Augusto
para
este com ternura. Ao servir-se o almoo,
ela lhe perguntou: a se dirigiu tremendo, D. Carolina curiosa.
Quando eles se sentaram, o ancio falou:
- Por que no veio o meu neto?
- Augusto, eu acabo de obter desta
- Ficou para vir mais tarde, com os nossos respeitvel senhora a honra de te julgar
dois amigos Leopoldo e Fabrcio. digno de

- Ento teremos um excelente dia. pretenderes a mo de sua linda neta, agora


resta que alcances o sim da interessante
- Eu o espero. pessoa
Uma hora depois o pai de Augusto e a Sra. que amas. Fala.
D. Ana conferenciavam a ss, e os dois
Tanto D. Carolina como o pobre estudante
namorados achavam-se, defronte um do ficaram cor de ncar; houve bons cinco
outro, no vo de uma janela.
minutos de silncio: o pai de Augusto
E eles continuavam no silncio, mas instou para que ele falasse. E o bom do
olhavam-se com fogo. rapaz no fez
Augusto parecia querer comunicar alguma mais que olhar para a moa, com ternura,
coisa bem extraordinria sua abrir a boca e fech-la de novo, sem dizer
interessante amada, porm sempre
palavra.
estremecia ao entreabrir os lbios.
A Sra. D. Ana tomou ento a palavra e disse
E D. Carolina, cnscia j de sua fraqueza, e
sorrindo-se:
como lembrando-se dos pesares que
- Enfim, necessrio que os ajudemos.
tinha sofrido, no sabia mais servir-se de Carolina, o Sr. Augusto te ama e te quer 97
seus sorrisos com a malcia do tempo da
liberdade para sua esposa; tu que dizes?...

e mostrava-se esquecida de seu viver de Nem palavra.


alegrias e travessuras.
Foi preciso que se repetisse pela terceira
Alguma grande resoluo obrigava o moo vez a pergunta, para que a menina, sem
a estar silencioso, como tremendo pelo
levantar a cabea, murmurasse apenas:
xito dela?...
- Minha av... eu no sei.
No fim de muito tempo eles haviam
conseguido dizer-se:
- Pois creio que ningum melhor que tu o - No, minha senhora, eu s venho ouvir a
poder saber. Desejas que eu responda em minha sentena.

teu nome?... - Ento... pede-me para sua esposa?...

A bela Moreninha pensou um momento... - A senhora o ouviu h pouco.


no pde vencer-se, sorriu-se como se
- Pois bem, Sr. Augusto, veja como
sorria dantes, e erguendo a cabea, disse: verificou-se o prognstico que fiz do seu
futuro!
- Eu rogo que daqui a meia hora se v
receber a minha resposta na gruta do No se lembra que aqui mesmo lhe disse
jardim. que no longe estava o dia em que o Sr.
havia de
- Querers consultar a fonte? Pois bem,
iremos. esquecer sua mulher?

D. Carolina saiu com ar meio acanhado e - Mas eu nunca fui casado... murmurou o
meio maligno. Passados alguns instantes a estudante!...

Sra. D. Ana, como quem estava certa do - Oh! isso uma recomendao contra a
resultado da meia hora de reflexo, e j sua constncia!...
por tal
- E quem tem culpa de tudo, senhora?
podia gracejar com os noivos, disse a
- Muito a tempo ainda me lana em rosto a
Augusto:
parte que tenho na sua infidelidade, pois,
- O Sr. no quer refletir tambm no jardim?
eu emendarei a mo agora. O senhor h de
O estudante no esperou segundo cumprir a palavra que deu h sete anos!
conselho e para logo dirigiu-se gruta. D.
Augusto recuou dois passos.
Carolina estava sentada no banco de relva,
e seu rosto, sem poder ocultar a comoo - O senhor um moo honrado, continuou
eo a cruel Moreninha, e, portanto, cumprir

pejo que lhe produziu o objeto de que se a palavra que deu, e s casar com sua
tratava, tinha, contudo, retomado o antigo desposada antiga.
verniz - Oh!... agora j impossvel!
do prazer e malcia. Vendo entrar o moo - Ela deve ser uma bonita moa!... teria
disse: razo de queixar-se contra mim, se eu
- Eu creio que ainda se no passou meia roubasse um corao que lhe pertence...
hora. at por direito de antiguidade; ora eu,
apesar de ser
- Ah! podia eu esperar tanto tempo?...
travessa, no sou m, e, portanto, o senhor
- Acaso veio perguntar-me alguma coisa?...
s ser esposo dessa menina.
- Jamais! - Embora, foi um juramento; trocou com
ela a mesmo prendas de amor, e quando a
- Juro-lhe que h de s-lo.
menina lhe apresentar a que recebeu e lhe
- E quem me poder obrigar? pedir a que lhe ofereceu e o senhor
- Eu, pedindo. aceitou?...

- A senhora? - Ah! senhora!...

- E a honra, mandando. - Quando o velho moribundo, dando-lhe o


breve de cor branca disse: tomai este
- Para que, pois, animou o amor que pela
senhora sinto?... 98 breve, cuja cor exprime a candura da alma
daquela menina; ele contm o vosso
- Para satisfazer as minhas vaidades de camafeu; se
moa, somente para isso. Eu o ouvi gabar-
se tendes bastante fora para ser constante e
amar para sempre aquele belo anjo, dai-
de que nenhuma mulher seria capaz de lho, para
conserv-lo em amoroso enleio por mais
de trs que ela o guarde com desvelo. Por que deu
o senhor o breve menina?...
dias, e desejei vingar a injria feita ao meu
sexo. Trabalhei, confesso que trabalhei por - Porque eu era um louco, uma criana?

prend-lo; fiz talvez mais do que devia, s - E nem ao menos se lembra de que o
para ter a glria de perguntar-lhe uma vez, velho disse com voz inspirada: Deus paga
como sempre a esmola que se d ao pobre!... l
agora o fao: Ento, senhor, quem no futuro vs o sentireis? No tem o
venceu: o homem ou a mulher?... senhor

- Foi a beleza. esperana de ver realizar-se essa bela


profecia? no se lembra de ouvi-la? Pois
- Porm j passou o tempo do galanteio, e ela soou
eu devo lembrar-lhe o dever que com a
bem docemente no meu corao quando
paixo esquece. Escute: na idade de treze s escondidas, a escutei repetida nesta
anos o senhor amou uma linda e travessa gruta por
menina,
seus lbios.
que contava apenas sete.
- Oh! mas por que Deus no me prendeu a
- J a senhora em outra ocasio me disse essa menina nos laos indissolveis,
isso mesmo.
antes que eu visse o lindo anjo desta ilha?
- Junto ao leito de um moribundo jurou
que havia de am-la para sempre. - E como, senhor, posso eu acreditar nos
seus protestos de ternura e constncia, se
- Foi um juramento de criana. j
o vejo faltar f a uma outra?... Senhor! - Atirar-me-ia a seus ps, abraar-me-ia
senhor! o que foi que prometeu h sete com eles e lhe diria: Perdoai-me,
anos perdoaime, senhora, eu j no posso ser
vosso esposo! tomai a prenda que me
passados?... deste...
- Ento eu no pensava no que fazia. E o infeliz amante arrancou debaixo da
- E agora pensa no que quer fazer? camisa um breve, que convulsivamente

- Penso que sou um desgraado, um apertou na mo.


louco!... penso que uma barbaridade - O breve verde!... exclamou D. Carolina, o
inqualificvel que, enquanto eu padeo, e breve que contm a esmeralda!...
sofro mil torturas, deixe a senhora brincar - Eu lhe diria, continuou Augusto: recebei
nos este breve que j no devo conservar,
seus lbios o sorriso com que costuma porque eu amo outra que no sois vs, que
encantar para matar. Penso... mais bela e mais cruel do que vs!...
- Acabe! A cena se estava tornando pattica; ambos
- Penso que devo fugir para sempre desta choravam e s passados alguns instantes
ilha fatal, deixar aquela cidade detestvel, a inexplicvel Moreninha pde falar e
abandonar esta terra de minha ptria, responder ao triste estudante.
onde no posso ser outra vez feliz!... penso - Oh! pois bem, disse; v ter com sua
que a desposada, repita-lhe o que acaba de dizer,
lembrana do meu passado faz a minha e
desgraa, que o presente me enlouquece e se ela ceder, se perdoar, volte que eu serei
me mata, sua... esposa.
que o futuro... Oh! j no haver futuro - Sim... eu corro... Mas, meu Deus, onde
para mim! Adeus senhora!... poderei achar essa moa a quem no
- Ento, parte?... tornei

- E para sempre. a ver, nem poderei conhecer?... onde meu


Deus?... onde?...
D. Carolina deixou cair uma lgrima e falou
ainda, mas j com voz fraca e trmula: E tornou a deixar correr o pranto, por um
momento suspendido.
- Sim, deve partir... v... Talvez encontre
aquela a quem jurou amor eterno... Ah! - Espere, tornou D. Carolina, escute,
senhor. Houve um dia, quando a minha
senhor! nunca lhe seja perjuro. me

- Se eu encontrasse!... era viva, em que eu tambm socorri um


velho moribundo. Como o senhor e sua
- Ento?... que faria?... 99
camarada,
matei a fome de sua famlia e cobri a nudez A senhora D. Ana e o pai de Augusto
de seus filhos; em sinal de reconhecimento entram nesse instante na gruta e
encontram o
tambm este velho me fez um presente:
deu-me uma relquia milagrosa que, feliz e fervoroso amante de joelhos e a dar
asseverou-me mil beijos nos ps da linda menina, que
tambm
ele, tem o poder uma vez na vida de quem
a possui, de dar o que se deseja; eu cosi por sua parte chorava de prazer.
essa
- Que loucura esta? perguntou a senhora
relquia dentro de um breve; ainda no lhe D. Ana.
pedi coisa alguma, mas trago-a sempre
- Achei minha mulher!... bradava Augusto;
comigo;
encontrei minha mulher!
eu lha cedo... tome o breve, descosa-o, tire
a relquia e merc dela encontre sua - Que quer dizer isto, Carolina?...
antiga - Ah! minha boa av!... respondeu a
amada. Obtenha o seu perdo e me ter travessa Moreninha ingenuamente: ns
por esposa. ramos

- Isto tudo me parece um sonho, conhecidos antigos.


respondeu Augusto, porm, d-me, d-me Eplogo
esse
A chegada de Filipe, Fabrcio e Leopoldo
breve! veio dar ainda mais viveza ao prazer que
A menina, com efeito, entregou o breve ao reinava na gruta. O projeto de casamento
estudante, que comeou a descos-lo de Augusto e D. Carolina no podia ser um
precipitadamente. Aquela relquia, que se mistrio para eles, tendo sido como foi,
dizia milagrosa, era sua ltima esperana; elaborado por Filipe, de acordo com o pai
e, do
semelhante ao nufrago que no derradeiro noivo, que fizera a proposta, e com o velho
extremo se agarra mais leve tbua, ele se amigo, que ainda no dia antecedente viera
abraava com ela. S falta a derradeira 100
capa do breve... ei-la que cede e se concluir os ajustes com a senhora D. Ana;
descose... salta e, portanto, o tempo que se gastaria em
uma pedra... e Augusto, entusiasmado e explicaes passou-se em abraos.
como delirante, cai aos ps de D. Carolina,
- Muito bem! muito bem! disse por fim
exclamando: Filipe; quem ps o fogo ao p da plvora
- O meu camafeu!... o meu camafeu!... fui eu, que obriguei Augusto a vir passar o
dia de SantAna conosco.
- Ento ests arrependido?...

- No, por certo, apesar de me roubares


minha irm. Finalmente para este tesouro

sempre teria de haver um ladro: ainda


bem que foste tu que o ganhaste.

- Mas, meu maninho, ele perdeu


ganhando...

- Como?...

- Estamos no dia 20 de agosto: um ms!

- verdade! um ms! exclamou Filipe.

- Um ms!... gritaram Fabrcio e Leopoldo.

- Eu no entendo isto! disse a senhora D.


Ana.

- Minha boa av, acudiu a noiva, isto quer


dizer que finalmente est presa a

borboleta.

- Minha boa av, exclamou Filipe, isto quer


dizer que Augusto deve-me um

romance.

- J est pronto, respondeu o noivo.

- Como se intitula?

- A Moreninha.

Interesses relacionados