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S ANSO

E A

SEDUO

DA

CULTURA

F para Hoje
F para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros este novo passo de f tem como propsito semear o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus para a salvao de almas perdidas. O contedo desta revista representa uma cuidadosa seleo de artigos, escritos por homens que tm mantido a f que foi entregue aos santos. Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta mensagem continue sendo loucura para este mundo, as pginas da histria comprovam que ela o poder de Deus para a salvao das ovelhas perdidas Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem. Aquele que tem entrado na onda pragmtica que procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem salvadora. F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e seminaristas.

Editora Fiel Caixa Postal 1601 12233-300 - So Jos dos Campos, SP


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Editorial
Tiago Santos

ital! Assim podemos definir o assunto da Regenerao; o entendimento correto daquilo que as Escrituras ensinam acerca do novo nascimento vital. O novo nascimento um milagre. a ao bendita do Esprito Santo que produz vida onde imperava a morte e a condenao. a causa que gera a mudana de natureza; a disposio para deixar tudo, negar a si mesmo, tomar a cruz instrumento de morte e seguir aps o Senhor Jesus Cristo. o que possibilitou o apstolo bradar que o mundo para ele estava crucificado e ele para o mundo. S o novo nascimento pode abrir os ouvidos para que ouamos a Palavra de Deus e a recebamos; s a mente regenerada pode atinar para o ensino que para este mundo loucura. A salvao a principal das bnos. o que nos concede acesso ao Pai, por meio de Cristo

Jesus, sem que sejamos consumidos e a nossa existncia contada entre os transgressores. O novo nascimento amplia os horizontes; d sentido vida conforma-a imagem de Cristo; torna-a proveitosa para a causa do reino e sua perda na verdade ganho, pois ascende-nos presena gloriosa dAquele que a suma de todas as coisas e o fim maior de nossa existncia. A igreja de Cristo s pode ser constituda daqueles que experimentaram a bno da nova criao; a militncia dos servos que exalam o perfume do Salvador, que batalham num mundo cruel contra as hostes de um inimigo feroz e irado, porm derrotado. O novo nascimento, ddiva do Pai, em Cristo, outorgada e confirmada pelo Esprito, d-nos a vitria final sobre a morte. Podemos fazer coro com o poeta Henry Law, e dizer, acerca da salvao, que esta :

...a obra para a qual Jesus nasceu em Belm, viveu na terra, morreu no Calvrio, desceu ao tmulo, quebrou os grilhes da morte, subiu aos cus e est assentado mo direita de Deus. Para isso, ele palmilhou o profundo vale da vergonha e da dor. Para isso, bebeu o clice mais amargo da ira e do tormento, Para isso, lutou contra todo o poder das trevas. Para isso, reina e intercede nas alturas. a obra para a qual o Esprito Santo busca a terra e bate porta do corao do pecador. Por esse motivo, Ele assalta a fortaleza do amor prprio, revela os perigos do pecado e combate a ignorncia das desculpas vs. Por esse motivo, Ele luta at que caiam as armas da rebelio, e a alma contrita fuja para a cruz, abrace Jesus e se abrigue no seguro refgio de suas feridas. minha alma! Certifica-te de que ests salva. Diante da verdade gloriosa acerca da salvao que regenera a alma corrupta e d vida ao que estava morto em delitos e pecados, sentimo-nos compelidos a trazer luz esse tema to importante, sobretudo em razo de nossos tempos, em que temos visto que o mero assentimento intelectual de certas verdades sobre o evangelho j tem sido reputado como suficiente para que algum seja considerado nascido de novo, sem que as serssimas implicaes deste fato sejam levadas em conta. Em que o af de engrossar as fileiras

de membros da igreja e lotar as casas de adorao permitem concesses litrgicas que no encontram guarida nas Escrituras; em que os mtodos mercantilistas e tcnicas avanadas de marketing tm ditado as regras da propagao do evangelho e a psicologia que afaga os egos, com mensagens de auto-ajuda e que fogem da simplicidade do evangelho tem ocupado muitos plpitos enquanto que mensagens que falam da morte vicria de Cristo, convico de pecados, arrependimento e santidade tm se tornado antipticas, antiquadas e antiproducentes. Portanto, nunca ser demais enfatizar um assunto to vital como o o assunto da regenerao, suas evidncias, seus frutos; e cuja falta de entendimento pode gerar efeitos to destrutivos. Por essa razo, a Editora Fiel entendeu ser oportuno preparar uma edio especial de sua revista, que dedica todo seu espao para tratar desse tema, o novo nascimento. Selecionamos artigos de diversos autores, servos do Senhor no passado, cujas vidas e escritos do testemunho de sua fidelidade a Deus e s Escrituras. Homens que, semelhana de Abel, mesmo depois de mortos ainda falam, e faremos bem se atentarmos ao que esses servos do Senhor tm a nos ensinar. Que Deus abenoe sua leitura, So Jos dos Campos, Maio de 2008.

A Definio do Novo Nascimento


William Plumer (18021880)
o comeo ao fim, a salvao inteiramente pela graa. Paulo disse: Pois ns tambm, outrora, ramos nscios, desobedientes, desgarrados, escravos de toda sorte de paixes e prazeres, vivendo em malcia e inveja, odiosos e odiando-nos uns aos outros. Quando, porm, se manifestou a benignidade de Deus, nosso Salvador, e o seu amor para com todos, no por obras de justia praticadas por ns, mas segundo sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo, que ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus Cristo, nosso Salvador (Tt 3.3-6). Esta passagem deixa claro que, pela graa e mediao de nosso Senhor Jesus Cristo, o Esprito Santo enviado para regenerar nossa natureza e realizar em ns o novo nascimento. O perdo salva um pecador da maldio da Lei e do

lago de fogo; a aceitao por meio de Cristo lhe concede a entrada no cu; mas na regenerao o domnio do pecado comea a ser destrudo, e a alma passa a ser ajustada para o uso do Senhor. O novo nascimento um grande mistrio, mas as Escrituras se referem a ele com persistncia. O lavar regenerador to necessrio quanto o lavar do sangue de Cristo. O lavar renovador do Esprito Santo to essencial quanto a justificao que d vida. No espao de quatro versculos, nosso Senhor declara trs vezes a importncia do novo nascimento para que algum seja salvo. Escute o que Ele diz: Em verdade, em verdade te digo que, se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus... quem no nascer da gua e do Esprito no pode entrar no reino de Deus... No te admires de eu te dizer: importa-vos nascer

de novo (Jo 3.3, 5, 7). O campo de tal erro e loucura sejam ensinados em pousio1 deve ser arado, pois, do con- pases onde a Palavra de Deus to trrio, a boa semente no arraigada conhecida. em nosso corao. A oliveira brava Alguns acrescentam ao batismo deve ser enxertada na boa oliveira ou uma mudana exterior e insistem permanece sem valor. Toda a Escri- que isso deve ser admitido como sutura ensina essa ficiente. Supondoutrina. Cristo do que isto fosse "Eu no sou o que devo no via como o que Cristo e ser. Ah! quo imperfeito surpreendente o seus apstolos fato de que um sou! No sou o que desejo queriam dizer, vil pecador tinha seria impossvel ser. Abomino o que de passar por defend-los da mau e anelo apegar-me uma grande muacusao de usar ao que bom. No sou o dana espiritual, linguagem muito antes de tornar-se enigmtica para que espero ser. Logo me idneo para serdespirei da mortalidade e, comunicar uma vir a Deus. idia to simcom ela, de todo pecado e ples. Entretanto, Talvez no imperfeio. Embora no tal crena nunexista um erro mais absurdo do seja o que devo ser, o que ca foi acolhida que o ensino de por aqueles que desejo ser e o que espero que o batismo tm um respeito ser, ainda posso dizer, em apropriado pela com gua a reverdade, que no sou o generao sobre a Palavra de Deus. qual Jesus Cristo que fui outrora, escravo do Portanto, este ase seus apstolos pecado e de Satans; posso, sunto no exigir insistiam. Quanmais ateno nessinceramente, unir-me ao te momento. do os homens apstolo e reconhecer: confundem o Telogos senlavar regenera- Pela graa de Deus, sou o satos tm condor com o lavar cordado notavelque sou. por meio da gua, mente em nos esto plenamente dizer o que a prontos a seguir (e, de fato, j esto regenerao. O Dr. Witherspoon disseguindo) os passos daqueles que se: O novo nascimento envolve uma confundiram a circunciso... que mudana total; alcana a pessoa por somente na carne com a circunciso inteiro, no alguma particularidade, que do corao, no esprito, no mas toda a pessoa, sem exceo. segundo a letra, e cujo louvor no Ele mostra de forma detalhada que procede dos homens, mas de Deus o novo nascimento no parcial, ex(Rm 2.29). Por semelhante modo, terno, imperfeito, e sim total, interno, talvez no exista um erro mais preju- essencial, completo e sobrenatural. dicial do que este. monstruoso que Charnock disse: A regenerao

A Definio do Novo Nascimento

uma mudana imensa e poderosa realizada na alma pela obra eficaz do Esprito Santo, na qual um princpio vital, um novo comportamento, a Lei de Deus e uma natureza divina so colocados e formados no corao, capacitando a pessoa a agir com santidade, de um modo que agrada a Deus, e fazendo-a crescer nisto para a glria eterna. O Dr. Thomas Scott cita, e aprova, outra definio, mas no revela o nome do autor. Ele disse: A regenerao pode ser definida como uma mudana realizada pelo poder do Esprito Santo no entendimento, na vontade e nas afeies de um pecador, o que consiste no incio de um novo tipo de vida e d outra direo sua opinio, aos seus desejos, s suas buscas e sua conduta. Embora esta mudana seja chamada por vrios nomes, a doutrina bblica referente a ela uniforme. s vezes, chamada de santa vocao, criao, nova criao, transportar, circunciso do corao, ressurreio. Entretanto, seja qual for o nome, o verdadeiro sentido comunicado em toda a Escritura, em termos muito solenes e como um rico fruto da graa de Deus. Assim diz Paulo: Quando, porm, ao que me separou antes de eu nascer e me chamou pela sua graa, aprouve revelar seu Filho em mim... (Gl 1.15-16). Mais uma vez: [Deus] que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos (2 Tm 1.9). E Pedro diz: O Deus de toda a graa,

que em Cristo vos chamou sua eterna glria (1 Pe 5.10). As igrejas mais puras jamais duvidaram da necessidade desta mudana. Elas tambm concordam quanto natureza de tal mudana. A Assemblia de Westminster2 ensina que Deus se agrada em chamar [os eleitos], de um modo eficaz, no tempo que Ele estabeleceu, por meio de sua Palavra e Esprito, do estado de pecado e morte, no qual, por natureza, encontram-se, para a graa e salvao por intermdio de Jesus Cristo. Deus faz isso iluminando a mente deles, de forma espiritual e salvfica, para que entendam as coisas de Deus; tirando deles seu corao de pedra e dando-lhes um corao de carne; renovando-lhes a vontade; induzindo-os, por seu imenso poder, quilo que bom e levando-os com eficcia a Jesus Cristo. Mesmo quando se chegam a Cristo o mais livremente possvel, ainda esto recebendo, pela graa de Deus, esta disposio.3 A Segunda Confisso Helvtica4 diz: Na regenerao, o entendimento iluminado pelo Esprito Santo, para que possa compreender os mistrios e a vontade de Deus. E a vontade em si mesma no somente mudada pelo Esprito, mas tambm dotada de habilidades, de modo que, por iniciativa prpria, possa querer e fazer o bem.5 E cita como prova Romanos 8.4; Jeremias 31.33; Ezequiel 36.27; Joo 8.36; Filipenses 1.6, 29; 2.13. O Snodo de Dort6 diz: Esta graa regeneradora de Deus no age nos homens como se eles fossem seres inanimados; no anula a

vontade nem as caractersticas da que salva o homem, no, nem toda a vontade deles; e no a constrange moralidade do mundo, nem todas as com violncia, mas vivifica espiritu- graas comuns do esprito de Deus, almente, cura, corrige e, com poder, nem a mudana externa da vida; embora gentilmente, submete-a; a tudo isso no suficiente, a menos fim de que, onde a rebeldia da car- que sejamos vivificados e que uma ne e a obstinao antes dominavam nova vida seja produzida em ns. sem controle, agora comece a reinar Em sua idade avanada, quando uma obedincia disposta e sincera no enxergava mais o suficiente para ao Esprito. Esta mudana constitui ler, John Newton ouviu algum reo resgate e a liberdade verdadeira e petir o seguinte texto: Pela graa de espiritual de nossa vontade...7 Deus, sou o que sou (1 Co 15.10). A verdade que, se ignoramos Ele permaneceu calado por alguns a regenerao, a instantes e, como nica esperana se falasse consiA verdade que, se de um pecador ser go mesmo, disignoramos a regenerao, se: Eu no sou novamente santo ou feliz acaba o que devo ser. a nica esperana de um para sempre. A Ah! quo imperpecador ser novamente Igreja da Irlanfeito sou! No santo ou feliz acaba para sou o que desejo da8 defende que sempre. todos os eleitos ser. Abomino o de Deus so, em que mau e aneseu tempo, inselo apegar-me ao paravelmente unidos a Cristo, pela que bom. No sou o que espero ser. influncia vital e eficaz do Esprito Logo me despirei da mortalidade e, Santo, procedente dEle, como cabe- com ela, de todo pecado e imperfeia, para cada membro verdadeiro de o. Embora no seja o que devo ser, seu corpo espiritual. Assim, tendo o que desejo ser e o que espero ser, sido feito um com Cristo, os eleitos ainda posso dizer, em verdade, que so verdadeiramente regenerados e no sou o que fui outrora, escravo do transformados em co-participantes pecado e de Satans; posso, sinceradEle, bem como de todos os seus mente, unir-me ao apstolo e recobenefcios.9 De fato, nada aflige nhecer: Pela graa de Deus, sou o mais uma pessoa que considera, de que sou. forma correta, o estado de perdio Nosso segundo nascimento nos em que se encontra do que ver des- leva a um estado de graa. uma truda ou seriamente abalada a espe- das misericrdias mais ricas da rana que brota da doutrina da rege- aliana de Deus. Quando uma pesnerao... Cada homem que j teve soa nasce de novo, acontece um seus olhos abertos para contemplar ataque fatal ao reino de Satans no sua prpria misria e vileza con- corao, pois o que nascido do cordar com a declarao de Usher: Esprito esprito (Jo 3.6). Esta No uma pequena transformao uma obra de poder espantoso! O

A Definio do Novo Nascimento

Snodo de Dort teve um bom motivo para ensinar que Deus, ao regenerar um homem, usa uma fora absoluta por meio da qual Ele capaz de, poderosa e infalivelmente, submeter e redirecionar a vontade do homem para a f e a converso.10 Paulo usou todas as palavras fortes que ele conhecia para nos ensinar que somos renovados por poder, por uma fora surpreendente. Ele orou para que os crentes de feso soubessem qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder; o qual exerceu ele em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos (Ef 1.19-20). No conhecemos poder maior do que a fora que realizou a ressurreio do Senhor Jesus Cristo. Tambm o mesmo poder converte a alma... O Dr. Nevins diz: Alguns pensam e descrevem a salvao de uma alma como algo fcil a ao de subjugar a vontade a mudana de um corao. Fcil? a maior obra de Deus... Deus, ao salvar uma alma, empregou uma fora maior do que a necessria para criar muitos mundos. Em seu livro Views in Theology, o Dr. Beecher admite: O poder de Deus na regenerao est entre as maiores demonstraes de sua onipotncia na histria do universo. Quando a formosa criao surgiu da mo de Deus, em frescor de beleza, as estrelas matutinas cantaram juntas, e todos os filhos de Deus gritaram de alegria. Entretanto, canes mais encantadoras celebraro e brados mais sonoros se faro ouvir na consumao da redeno pelo poder do Esprito de Deus...

William S. Plumer (18021880). Ministro americano da Igreja Presbiteriana, autor de Vital Godliness, The Law of God e muitos outros livros. Nasceu em Greensburg (Pensilvnia). Notas: 1. Campo de pousio a terra deixada sem cultivo e sem plantao durante a poca de plantio para que se torne mais frtil; nocultivada. 2. A Assemblia de Westminster de 1643 (ou, tradicionalmente, a Assemblia dos Telogos de Westminster) uma assemblia de 121 telogos designados pelo Longo Parlamento Puritano com a finalidade de elaborar propostas para a reforma da igreja da Inglaterra. A Assemblia produziu a Confisso de F de Westminster, o Catecismo Maior e o Breve, o Diretrio do Culto Pblico e a Forma de Governo Eclesistico. 3. Confisso de F de Westminster, 10.1. 4. Segunda Confisso Helvtica uma confisso da reforma sua, escrita por Henrique Bullinger (15041575). 5. Segunda Confisso Helvtica, 9.6. 6. O Snodo de Dort ou Dordt um conselho convocado para regular a sria controvrsia nas igrejas holandesas iniciadas pela ascenso do arminianismo. Os arminianos eram seguidores de Jacob Arminius, um professor de teologia na Universidade de Leiden que questionava o ensino de Calvino em certos pontos importantes. 7. Os Artigos de Dort, 3.16. 8. Os Artigos Irlandeses cento e quatro pontos teolgicos adotados pela Igreja Episcopal Irlandesa (1615), escritos por James Usher (ver nota 14). Estes artigos influenciaram muito a Confisso de F de Westminster. 9. Artigos de Religio Irlandeses 33. 10. Cnones do Snodo de Dort: Rejeio de erros nos captulos trs e quatro, nos nove artigos.

O Esprito que D Vida


Octavius Winslow (18081878)
O esprito o que vivifica. Joo 6.63

o explicar a obra de Deus, voc perceber que comeamos pelo primeiro ato gracioso e divino do Esprito o sopro de vida espiritual na alma. Esta ao deve ser considerada como uma ao que precede todas as outras. A obra do Esprito como vivificador sempre deve preceder sua obra como santificador e consolador. Se O buscamos em qualquer de suas funes, antes de O recebermos como o Autor da vida divina na alma, invertemos sua prpria ordem e nos revestimos de desapontamento. Iniciaremos a discusso deste assunto com a maior presteza, fundamentados na convico de que as opinies atuais acerca da doutrina da regenerao, defendidas e pregadas por muitos, no somente so muito diferentes dos antigos padres de verdade doutrinria, mas tambm, o que mais srio e profundamente lamentvel, que essas

opinies so do tipo que a Palavra de Deus repudia claramente e sobre as quais jaz tremenda escurido. A regenerao, conforme ensinada por muitos nos dias de hoje, difere muito da doutrina pregada nos dias dos apstolos e dos reformadores. Nos escritos e nos discursos deles, a base era lanada ampla e profundamente sobre a depravao original e total do homem. Na atualidade, esta doutrina muito modificada por vrias pessoas, quando no absolutamente negada. Nos dias da igreja primitiva, a completa incapacidade da criatura e a absoluta e indispensvel necessidade da ao do Esprito Santo na regenerao da alma eram distinta e rigidamente estabelecidas. Opinies opostas a estas, subversivas da doutrina bblica da regenerao e destruidoras dos melhores interesses da alma, so zelosa e amplamente divulgadas hoje. Sem dvida, isto

O Esprito que d Vida

motivo para profunda humilhao perante Deus. Que Ele restaure em seus ministros e em seu povo uma linguagem pura e, de forma amvel, renove as verdades preciosas que humilham a alma e honram a Cristo, as verdades que uma vez foram a proteo e a glria de nossa nao. Propomos... uma descrio simples e bblica da doutrina da regenerao, a obra do Esprito Santo em produzi-la e alguns dos efeitos verificados na vida de um crente. Que a uno daquele que Santo venha sobre o leitor e que a verdade limpe, santifique e conforte o corao. A regenerao uma obra autnoma e distinta de todas as outras aes do Esprito Divino. Ela deve ser cuidadosamente diferenciada da converso,1 da adoo,2 da justificao3 e da santificao;4 e tem de ser entendida como a base e a fonte destas. Por exemplo, no pode haver converso sem um fundamento de vida na alma, pois a converso o exerccio de um poder espiritual inserido no homem. No h senso de adoo parte de uma natureza renovada, pois a adoo concede apenas o privilgio, e no a natureza, de ser filho. No existe o reconfortante senso de aceitao no Amado, enquanto a mente no passa da morte para a vida; tambm no existe o menor progresso numa conformidade da vontade e das afeies imagem de Deus, se falta na alma a raiz de santidade. A f uma graa purificadora, mas ela se encontra apenas no corao criado de novo em Cristo Jesus. necessrio existir uma re-

novao espiritual do homem, por completo, antes que a alma passe ao estado de adotada, justificada e santificada. Leitor, medite seriamente sobre esta verdade solene. Texto retirado de The Work of the Holy Spirit, reimpresso por The Banner of Truth Trust.
Octavius Winslow (1808-1878). Pastor, ordenado em 1833, em New York. Posteriormente, se mudou para a Inglaterra, onde se tornou um dos mais valiosos pastores do sculo XIX. Pregou na inaugurao do Tabernculo Metropolitano, de C. H. Spurgeon, em 1861. Foi autor de mais de quarenta livros, nos quais promovia o conhecimento experiencial das verdades de Deus. Foi sepultado no cemitrio Abbey, em Bath, na Inglaterra. Notas: 1. Converso o ato de voltar do pecado e dos interesses prprios para Deus, mediante a f em Jesus Cristo, como resultado de alguma forma de proclamao crist das Sagradas Escrituras. 2. Adoo O que adoo? A adoo o ato da livre graa de Deus (1Jo 3.1) pelo qual somos recebidos no nmero dos salvos e temos o direito a todos os privilgios dos filhos de Deus (Jo 1.12; Rm 8.17). (Catecismo de C. H. Spurgeon, pergunta 33.) 3. Justificao O que justificao? A justificao o ato da graa gratuita de Deus pelo qual Ele perdoa todos os nossos pecados (Rm 3:24) e nos aceita como justos aos seus olhos (2 Co 5.21), to-somente pela justia de Cristo imputada a ns (Rm 5.19), e recebida unicamente pela f (Gl 2.16; Fp 3.9). (Catecismo de C. H. Spurgeon, pergunta 32.) 4. Santificao O que santificao? A santificao a obra do Esprito de Deus (2 Ts 2.13), pela qual somos renovados no novo homem, conforme imagem de Deus (Ef 4.24), e somos mais e mais capacitados a morrer para o pecado e a viver para a justia (Rm 6.10). (O Catecismo de C. H. Spurgeon, pergunta 34.)

A Necessidade do Novo Nascimento


Arthur W. Pink (18861952)
dois principais obstculos no caminho da salvao de qualquer dos descendentes cados de Ado: a escravido culpa e penalidade do pecado; a escravido ao poder e presena do pecado. Em outras palavras, eles esto a caminho do inferno e so desqualificados para entrar no cu. Esses obstculos so, no que diz respeito aos homens, totalmente impossveis de serem superados. Isso foi estabelecido por Cristo de forma inequvoca, quando seus discpulos perguntaram: Quem pode ser salvo? Ele respondeu: Isto impossvel aos homens. Criar um mundo mais fcil para um pecador perdido do que salvar sua prpria alma. Entretanto louvado para sempre seja o nome do Senhor Jesus Ele continuou, dizendo: Para Deus tudo possvel (Mt 19.2526). Sim, problemas que frustram completamente a sabedoria humana

podem ser resolvidos pela Oniscincia. Tarefas que desafiam os maiores esforos dos homens so facilmente concludas pela Onipotncia. Em nenhuma outra situao esse fato exemplificado de forma mais impressionante do que na salvao outorgada por Deus aos pecadores. Conforme afirmamos no pargrafo anterior, duas coisas so absolutamente essenciais salvao: livramento da culpa e da penalidade do pecado; livramento do poder e da presena do pecado. Uma garantida pela obra medianeira1 de Cristo; a outra, pelas realizaes eficazes do Esprito Santo. Uma o resultado bendito do que o Senhor Jesus fez pelo povo de Deus; a outra, a gloriosa conseqncia do que o Esprito santo faz no povo de Deus... Ora, um conhecimento vital e salvfico destas verdades divinas no pode ser adquirido por meio de estu-

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do a respeito delas. Nenhum esforo me revelada nas Escrituras, pode na observao das Escrituras, ne- fascinar a mente e fornecer idias nhum esmero na anlise dos tratados para especulao e conversas. Condoutrinrios mais corretos, nenhum tudo, a menos que Deus aplique a exerccio intelectual pode garantir verdade conscincia e ao corao, o menor discernimento espiritual na hora da morte esse conhecimento dessas verdades divinas. Na verda- no ser mais proveitoso do que as de, o pesquisador diligente pode ob- agradveis imagens que recordamos ter um conhecimento natural, uma de nossos sonhos, no momento em compreenso intelectual da mesma que acordamos. Quo terrvel penmaneira como alsar que multides gum que nasceu de cristos proSomente quando Deus cego obtm uma fessos acordaro noo das cores ilumina sobrenaturalmente no inferno, onde das flores ou da a alma, esta se conscientiza descobriro que beleza de um seu conhecimenda horrvel escurido pr-do-sol. Pois, to da verdade diespiritual em que, por o homem natural vina no era mais no entende mais substancial do natureza, vive. das coisas espirique um sonho! tuais do que um Embora seja cego entende das coisas naturais. verdade que o homem no alcana Sim, a sua compreenso espiritual os caminhos do Senhor por meio de no maior do que o entendimento uma busca pessoal (J 11.7) e que os de uma pessoa j falecida a respei- mistrios do reino de Deus so seto do que acontece no mundo que gredos selados, at que Ele se digne ela deixou. Por semelhante modo, em desvend-los alma (Mt 13.11), nada menos que o poder divino pode tambm verdade que Deus se agratrazer o corao orgulhoso a uma da em transmitir luz celeste ao nosso profunda compreenso deste fato entendimento obscurecido pelo pehumilhante. Somente quando Deus cado. por essa razo que Ele enilumina sobrenaturalmente a alma, carrega seus servos de pregarem a esta se conscientiza da horrvel es- Palavra e explicarem as Escrituras, curido espiritual em que, por natu- de forma oral e escrita. Todavia, o reza, vive. trabalho deles no produzir fruA verdade do que acabou de ser tos eternos, se Deus no abenoar dito estabelecida pela afirmao a semente plantada pelos servos e clara e solene de 1 Corntios 2.14: no lhe der o crescimento. Assim, Ora, o homem natural no aceita as no importa quo fiel, simples ou coisas do Esprito de Deus, porque til seja o sermo pregado ou o arlhe so loucura; e no pode entend- tigo escrito, a menos que o Esprito las, porque elas se discernem espi- o aplique ao corao, o ouvinte ou ritualmente. Um conhecimento o leitor no obtm benefcio espiriexterno da verdade divina, confor- tual. Ento, voc no rogar humil-

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demente que Deus abra seu corao para receber tudo que est de acordo com sua santa Palavra? A regenerao no uma mera mudana exterior, no uma simples mudana de vida, nem esforar-se para ter uma vida melhor. O novo nascimento muito mais que caminhar at ao pastor e apertar-lhe a mo. uma obra sobrenatural de Deus no esprito do homem, uma maravilha transcendente. Todas as obras de Deus so maravilhosas. O mundo em que vivemos est cheio de coisas que nos surpreendem. O nascimento fsico uma maravilha; mas, de vrios pontos de vista, o novo nascimento mais extraordinrio. uma maravilha da graa, da sabedoria, do poder e da beleza divina. um milagre realizado em ns, sobre o qual podemos estar pessoalmente conscientes. uma maravilha eterna. Visto que a regenerao uma obra de Deus, ela envolve mistrio. Todas as obras de Deus so envoltas em mistrio insondvel. A vida natural, em sua origem, essncia e processos, confunde o mais cuidadoso pesquisador. Isto muito mais verdadeiro no que diz respeito vida espiritual. A existncia e o ser de Deus transcende a compreenso finita. Ento, como esperamos compreender o processo pelo qual nos tornamos seus filhos? O nosso Senhor mesmo declarou que o novo nascimento um mistrio: O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito (Jo 3.8). A regenerao sobremodo sole-

ne. O novo nascimento a linha divisria entre o cu e o inferno. Aos olhos de Deus h somente dois tipos de pessoas nesta terra: aquelas que esto mortas em pecados e aquelas que andam em novidade de vida. No mbito fsico, no h um estado entre a vida e a morte. Um homem ou est morto ou est vivo. A fasca de vida pode estar muito fraca, mas enquanto ela existe, a vida est presente. Se a fasca se apaga por completo, ainda que voc vista o corpo com roupas bonitas, este no passa de um cadver. Isso tambm acontece no mbito espiritual. Ou somos santos ou pecadores, espiritualmente vivos ou espiritualmente mortos, filhos de Deus ou filhos do diabo. Em vista deste fato solene, quo significativa a pergunta: Eu nasci de novo? Se a resposta no, e se voc morrer nesta condio, desejar nunca haver nascido.
o jaz em nossa degenerao natural.

1. A

necessidade da regenera-

Em conseqncia da queda de nossos primeiros pais, todos nascemos afastados da vida e da santidade de Deus, despojados de todas as perfeies com as quais a natureza do homem foi dotada no princpio. Ezequiel 16.4-6 mostra uma figura de nossa terrvel situao espiritual, ao entrarmos neste mundo: lanados em pleno campo, devido ao nojo que causvamos, revolvendo-nos em nosso prprio sangue, incapazes de ajudar a ns mesmos. A semelhana com Deus (Gn 1.26), que no princpio estava gravada na alma do homem, foi apagada; uma averso a

A Necessidade do Novo Nascimento

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Deus e um amor desordenado pela criatura tomou o seu lugar. A prpria fonte de nossa natureza poluda e jorra continuamente guas amargas; e, embora essas guas tomem vrios rumos e sigam por vrios canais, todas so salobras. Por essa razo o sacrifcio dos perversos abominvel ao Senhor (Pv 15.8), e at a sua lavoura pecado (Pv 21.4 - RC). H somente duas condies, e cada homem est includo numa delas: a condio de vida espiritual e a de morte espiritual. Uma a condio de justia, a outra, de pecado; uma salvao, a outra, condenao. Uma inimizade, na qual o homem tem inclinaes contrrias a Deus; a outra amizade e comunho, pelas quais os homens andam com Deus em obedincia, no desejando ter intenes opostas vontade dEle. Uma condio chamada trevas, a outra, luz Pois, outrora [nos dias que precederam a regenerao, no s estveis nas trevas, mas], reis trevas, porm, agora, sois luz no Senhor (Ef 5.8). No h meiotermo entre essas duas condies: cada pessoa encontra-se em uma delas. Cada homem e cada mulher agora, na terra, ou objeto do prazer de Deus ou de sua abominao. As mais bondosas e imponentes obras da carne no agradam a Deus. Entretanto, as menores fascas que procedem daquilo que a graa iluminou so aceitveis aos seus olhos. Na Queda, o homem se tornou desqualificado para aquilo que bom. Nascido em iniqidade e concebido em pecado (Sl 51.5), o homem um transgressor desde o ventre materno (Is 48.8). Desviam-se

os mpios desde a sua concepo; nascem e j se desencaminham, proferindo mentiras (Sl 58.3); mau o desgnio ntimo do homem desde a sua mocidade (Gn 8.21). Ele pode ser civilizado, educado, sofisticado e religioso, mas no corao ele desesperadamente corrupto (Jr 17.9). Tudo que ele faz desprezvel aos olhos de Deus, porque nada que o homem faz procede do amor a Deus e do propsito de glorific-Lo. No pode a rvore boa produzir frutos maus, nem a rvore m produzir frutos bons (Mt 7.18). Enquanto no passam pelo novo nascimento, todos os homens so reprovados para toda boa obra (Tt 1.16). Na Queda, o homem adquiriu uma indisposio para o que bom. Todas as aes da sua vontade cada, por causa da ausncia de um princpio correto do qual elas poderiam fluir e da ausncia de um propsito correto para o qual elas se dirigiriam, so nada mais do que maldade e pecaminosidade. Deixe uma pessoa entregue a si mesma, retire dela todas as restries impostas pela lei e pela ordem, e rapidamente ela descer a um nvel mais baixo do que o dos animais, como quase todos os missionrios podem testificar. A natureza humana melhor em terras civilizadas? Nem um pouco. Retire toda a camuflagem, e ser descoberto que como na gua o rosto corresponde ao rosto, assim, o corao do homem, ao homem (Pv 27.19). Por todo o mundo, isto solenemente verdadeiro: O pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar (Rm 8.7).

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Em um dia por vir, Cristo apresentar a mesma acusao que proferiu quando esteve na terra: Os homens amaram mais as trevas do que a luz (Jo 3.19). Eles no O buscam a fim de terem vida. Na Queda, o homem adquiriu uma incapacidade para fazer o que bom. Ele no somente desqualificado e indisposto, mas tambm incapaz de fazer o que bom. Que homem pode dizer verdadeiramente que tem correspondido aos seus prprios ideais? Todos tm de reconhecer que existe uma estranha fora interior que os subjuga e os dirige ao mal; este, por sua vez, em intensidades diferentes, vence os homens, apesar dos maiores esforos deles contra o mal. A despeito das amveis exortaes dos amigos, as fiis advertncias dos servos de Deus, os solenes exemplos de sofrimento, tristeza, enfermidade e morte, os quais vemos em toda parte, e a resoluo da prpria conscincia, os homens ainda se rendem ao mal. Os que esto na carne [em sua condio natural] no podem agradar a Deus (Rm 8.8). Assim, evidente a necessidade de uma mudana radical e revolucionria no homem cado, antes que ele possa desfrutar de comunho com o Deus trs vezes santo... O homem deve ser enxertado entre os outros ramos, unido a Cristo, participante do poder de sua ressurreio. Sem isso, ele pode produzir frutos, mas no para Deus. Como algum pode voltar-se para Deus sem um fundamento de mudana espiritual? Como algum de natureza abominvel e diablica pode ser digno do Reino de Deus?

2. A
homem.

necessidade da regenera-

o jaz na depravao total do

Cada membro da raa de ado uma criatura cada, e cada parte de seu ser complexo foi corrompida pelo pecado. O corao do homem enganoso... mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto (Jr 17.9). O entendimento dele cegado por Satans (2 Co 4.4) e obscurecido pelo pecado (Ef 4.18), de modo que os desgnios do homem so continuamente maus (Gn 6.5). Suas afeies so corrompidas, de modo que ele ama o que Deus odeia e odeia o que Deus ama. As intenes do homem so desprovidas de justia (Rm 6.20) e inimigas de Deus (Rm 8.7). Ele no justo (Rm 3.10), est debaixo da maldio da lei (Gl 3.10) e cativo do diabo. De fato, sua condio deplorvel, e seu caso, desesperador. O homem no pode melhorar a si mesmo, porque fraco (Rm 5.6). Ele no pode produzir sua prpria salvao, pois nele no habita nenhum bem (Rm 7.18). Logo, o homem precisa nascer de Deus, pois nem a circunciso coisa alguma, nem a incircunciso, mas o ser nova criatura (Gl 6.15). O homem uma criatura cada. Isto no significa que apenas algumas poucas folhas murcharam, e sim que toda a rvore apodreceu, da raiz at aos ramos. Em cada ser humano existe algo que radicalmente errado. A palavra radical vem de um vocbulo que, em latim, significa a raiz; ento, quando dizemos que o homem est radicalmente errado, queremos dizer que h nele, no prprio cerne e fundamento de seu ser,

A Necessidade do Novo Nascimento

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aquilo que intrinsecamente corrupto e mau. Os pecados so apenas o fruto, necessitam de uma raiz da qual brotem. Como inevitvel conseqncia, inferimos que o homem precisa do auxlio de um Poder Maior para realizar uma mudana radical nele. H somente Um que pode fazer isso. Deus criou o homem, e somente Ele pode recri-lo. Esta a razo da exigncia: Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7). O homem est espiritualmente morto e somente um poder grandioso pode traz-lo vida... [Portanto,] quanto mais pudermos compreender a extrema necessidade da regenerao e as vrias razes por que ela absolutamente essencial para que uma criatura cada torne-se apta para estar na presena do Deus trs vezes santo, menos dificuldades encontraremos ao nos esforarmos para chegar ao entendimento da natureza da regenerao... Jesus Cristo veio a este mundo para glorificar a Deus e a Si mesmo por meio da redeno de um povo que seria dEle mesmo. Mas, que glria imaginamos Deus possui, e que glria atribuiramos a Cristo, se no houvesse uma diferena fundamental entre o seu povo e o mundo? E que diferena pode haver entre estes dois grupos, seno uma mudana de corao? A partir disso, as fontes da vida (Pv 4.23), a transformao da natureza ou da disposio, so como uma nascente de onde procedem todas as outras diferenas ovelhas e bodes tm naturezas diferentes. Toda a obra medianeira de Cristo tem em vista esse propsito. Seu ofcio como sacerdote consiste em reconciliar e trazer seu povo para

Deus; como profeta, Ele ensina-lhes o caminho; como rei, Ele opera neles essas diferenas e concede-lhes aquela beleza que necessria para adequ-los comunho santa com o Deus trs vezes santo. Assim Ele purifica para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14). No sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis (1 Co 6.9). Multides so enganadas, iludidas exatamente neste assunto de extrema importncia. Deus tem avisado aos homens que enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto (Jr 17.9), mas poucos crem que isso verdade a respeito de si mesmos. Pelo contrrio, dezenas de milhares de cristos professos enchem-se de v e presunosa confiana de que est tudo bem com eles. Enganam-se com esperanas de misericrdia, enquanto vivem fazendo sua prpria vontade e agradando a si mesmos. Imaginam que esto aptos para o cu, enquanto a cada dia esto mais preparados para o inferno. Sobre o Senhor Jesus est escrito: Ele salvar o seu povo dos pecados deles (Mt 1.21), e no nos pecados deles. O Senhor Jesus os salvar no s da penalidade, mas tambm do poder e da corrupo do pecado. Ser que as seguintes palavras no se aplicam a inmeros cristos: Porque a transgresso o lisonjeia a seus olhos e lhe diz que a sua iniqidade no h de ser descoberta, nem detestada (Sl 36.2)? O principal artifcio de Satans iludir as pessoas, fazendo-as acreditar que podem, com sucesso, associar o mundo com

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Deus, dar lugar carne, enquanto desejam o Esprito, e assim aproveitar ambos os mundos. Mas Jesus enfatizou que ningum pode servir a dois senhores (Mt 6.24). 3. A
necessidade da regenerao jaz no fato de que o homem inapto para

Deus. Quando Nicodemos, um fariseu honrado e religioso, sim, um mestre em Israel, procurou Cristo, este lhe disse claramente que, se algum no nascer de novo, no pode ver nem entrar no reino de Deus (Jo 3.3-5), nem no estado que o evangelho outorga neste mundo, nem no estado de glria, no cu. Ningum pode entrar no reino espiritual, se no possui a natureza espiritual, que lhe concede o desejo por e a capacidade de deleitar-se nas coisas espirituais. O homem natural no possui essa natureza. E, muito mais do que isso, ele no pode nem mesmo discernir as coisas espirituais (1 Co 2.14)! Ele no tem amor por elas e no as deseja (Jo 3.19). Ele no as

deseja porque a sua vontade dominada pelas inclinaes de sua carne (Ef 2.2-3). Portanto, antes que um homem possa entrar no reino espiritual, seu entendimento precisa ser iluminado sobrenaturalmente; seu corao, renovado; e sua vontade, libertada.
A. W. Pink (18861952). Era pastor e ensinava a Bblia por meio de um ministrio itinerante. Autor de Studies in the Scriptures e de muitos livros, incluindo o famoso Deus Soberano [editado pela Editora Fiel]. Nascido em Nottingham, Inglaterra, imigrou para os Estados Unidos, retornando mais tarde sua terra natal, em 1934. Notas: 1. Obra medianeira em seu propsito eterno e de acordo com o pacto estabelecido entre Ele e o Filho, aprouve a Deus escolher e destinar o Senhor Jesus Cristo, seu Filho unignito, para ser o mediador entre Deus e os homens; para ser o profeta, sacerdote e rei; o cabea e Salvador de sua igreja; o herdeiro de todas as coisas e Juiz do mundo. Desde toda a eternidade, Deus Lhe deu um povo para ser sua descendncia e, no devido tempo, ser redimido, chamado, justificado, santificado e glorificado por Ele Confisso de F Batista de Londres.

Mediante o resgate da redeno de Cristo, duas coisas so pretendidas: sua satisfao e seus mritos; uma, paga as nossas dvidas e assim satisfaz; a outra, adquire nosso ttulo e, portanto, tem mritos. A satisfao de Cristo est em libertar-nos da misria; o mrito de Cristo est em comprar a felicidade para ns. Jonathan Edwards

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John Gill (16971771)

regenerao pode ser considerada de forma mais ampla, incluindo a chamada eficaz,1 a converso e a santificao; ou de forma mais restrita, designando o primeiro princpio de graa infundido na alma. [Isto] faz da alma um objeto preparado para a chamada eficaz, um vaso apropriado converso, sendo tambm a fonte daquela santidade que gradualmente desenvolvida na santificao e aperfeioada no cu. No que diz respeito regenerao, os seguintes fatos devem ser examinados com ateno: o que a regenerao ou... a sua natureza, que to misteriosa, desconhecida e inexplicvel para um homem natural, como o foi para Nicodemos, embora ele fosse um mestre em Israel. Ns a compreenderemos melhor observando as expresses e termos pelos quais a regenerao apresentada:

1. Nascer de novo isto o que a regenerao significa (veja Jo 3.3, 7; 1 Pe 1.3, 23). Esta expresso supe um nascimento anterior, um primeiro nascimento, em relao ao qual a regenerao o segundo. Se observarmos a diferena entre os dois nascimentos, os conceitos ficaro mais claros. Esses nascimentos so opostos entre si: o primeiro vem de pais pecadores e acontece imagem deles; o segundo vem de Deus e acontece imagem dEle. O primeiro de semente corruptvel, o segundo, de incorruptvel. O primeiro acontece em pecado, o segundo, em santidade e justia. Por meio do primeiro nascimento, os homens so corrompidos e depravados; pelo segundo, eles se tornam consagrados e comeam a ser santos. O primeiro nascimento carnal; o segundo espiritual, transformando os que passam por ele em homens espirituais. Por meio

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do primeiro nascimento, os homens Deus Pai, que est no cu. A graa so loucos e insensatos; nascem concedida na regenerao vem de como crias de asnos monteses. Por cima (Jo 3.27). A verdade no ntimo, meio do segundo nascimento, eles a sabedoria no esprito ou a graa de se tornam instrudos e sbios para a Deus no corao, produzida na regesalvao. Por meio do primeiro nas- nerao, a sabedoria que vem do cimento, eles so escravos do peca- alto (Tg 3.17). Assim so os nascido e das paixes carnais: sua condi- dos de novo, pois eles so nascidos o de escravo inata. Por meio do do alto, tm excelente nascimento, segundo nascimento, eles se tornam so participantes da vocao sobeos libertos de Cristo. Por meio do rana e celestial de Deus, em Cristo primeiro nascimento, eles so trans- Jesus, e certamente a possuiro (1 Pe gressores e seguem um caminho de 1.3-4; Hb 3.1; Fp 3.14). pecado, at que so interrompidos pela graa. No segundo nascimen3. comum a regenerao ser exto, eles param de cometer pecados, pressa por novo nascimento; e com isto , param de seguir o caminho de grande propriedade, visto que o lapecado, passando var regenerador a viver em santie renovador do No uma melhoria dos dade. Sim, aquele Esprito Santo esvelhos princpios, nem que nascido de to juntos, como Deus no vive em uma correo da imagem que significando pecado. Por meio a mesma coisa. A de Deus corrompida e do primeiro nasregenerao proarruinada no homem. cimento, os hoduz o que as Esmens so filhos uma obra totalmente nova. crituras chamam da ira e esto sob de nova criatura o desprazer divie novo homem, e no; no segundo nascimento, eles se os nascidos de novo so chamados de tornam objetos do amor de Deus, crianas novamente nascidas (Tt 3.5; sendo a regenerao o fruto e o efei- 2 Co 5.17; Ef 4.24; 1 Pe 2.2). um to desse amor... novo homem em oposio ao velho ou ao princpio da natureza corrupta, 2. Nascer do alto assim pode- que to antigo quanto o homem. ria ser traduzida a expresso de Joo Mas o princpio da graa infundido 3.3, 7. Tiago disse, de um modo na regenerao novo. algo novo, geral, que toda boa ddiva e todo inserido no corao; algo que andom perfeito vm do alto; e a rege- tes nunca esteve na natureza humana, nerao, sendo esse tipo de ddiva, nem mesmo em Ado, quando vivia deve vir do alto... Pois, segundo o em seu estado de inocncia. No seu querer, ele nos gerou pela pala- uma influncia sobre os velhos prinvra da verdade (Tg 1.17-18). O au- cpios da natureza, nem a elevao tor desse nascimento do alto; e os deles a um grau superior. No uma que nasceram de novo nasceram de melhoria dos velhos princpios, nem

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uma correo da imagem de Deus corrompida e arruinada no homem. uma obra totalmente nova. chamada de nova criatura; uma obra realizada pelo poder onipotente, uma nova criatura, um novo homem constitudo de vrias partes, todas elas novas. Nessa nova criatura, existem um corao novo, um esprito novo, uma mente nova, para conhecer e entender coisas que antes no podiam ser conhecidas nem entendidas um novo corao para conhecer a Deus, no como o Deus da natureza e da providncia, e sim como o Deus da graa, Deus em Cristo, Deus em um Mediador, o amor de Deus nEle, a aliana da graa e as bnos dessa aliana estabelecida nEle. [ um novo corao para conhecer] a Cristo e a plenitude da graa nEle, o perdo do pecado por meio de seu sangue, a justificao por meio de sua justia, a redeno por meio do seu sacrifcio, aceitao diante de Deus por meio dEle e completa salvao por intermdio dEle coisas sobre as quais Ado nada sabia no Paraso. Neste novo corao, h novos desejos por esses objetos, para conhecer mais sobre eles; h novas afeies colocadas sobre eles, novos deleites neles e novas alegrias que surgem deles (Ez 36.26; 1 Jo 5.20; 1 Co 2.9). Este novo homem enxerga com novos olhos. Deus no concede a algumas pessoas olhos para ver coisas divinas e espirituais, mas Ele os concede para os nascidos de novo. Eles tm olhos que vem, feitos pelo Senhor (Dt 29.4; Pv 20.12), com os quais eles vem seu estado de perdio, sua condio natural, a excessiva corrupo do pecado, sua incapacidade de se re-

dimir por meio do que possam fazer. [Vem] a insuficincia de sua justia, sua incapacidade de fazer boas obras e a falta de poder para ajudarem a si mesmos a livrarem-se do estado e da condio em que esto. [Vem sua necessidade] do sangue, da justia e do sacrifcio de Cristo, e da salvao por intermdio de Cristo. Eles tm os olhos da f com os quais contemplam as glrias da pessoa de Cristo, a plenitude de sua graa, a excelncia de sua justia, a virtude de seu sangue e sacrifcio, o benefcio e a perfeio de sua salvao. Neste aspecto, a regenerao no outra coisa seno luz espiritual no entendimento. Alm disso, o novo homem tem novos ouvidos. Nem todos tm ouvidos para ouvir. Alguns tm e os receberam do Senhor; e benditos so eles (Ap 2.11; Dt 29.4; Pv 20.12; Mt 13.16-17). Ouvem a Palavra de um modo como nunca ouviram antes. Eles a entendem e passam a am-la; por meio dela, distinguem a voz de Cristo da voz de um estranho, de modo que sentem-na agir neles com eficcia e tornar-se o poder de Deus para a salvao deles. Conhecem o jubiloso som e regozijam-se em ouvi-lo! O novo homem tambm tem novas mos com as quais pode agir: a mo de f para receber a Cristo como Salvador e Redentor, para apropriarse dEle para a vida e a salvao, para receb-Lo, para apegar-se a Ele e no deix-Lo ir embora. [Eles tm mos] para toc-Lo, a Palavra da vida, e receber dEle graa sobre graa. Tm mos com as quais podem servir motivados por princpios melhores, a fim de atingir objetivos melhores do que os anteriores.

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Eles tm novos ps, com os quais correm para Cristo, a Cidade de refgio; andam pela f, prosseguem nEle, assim como O receberam; atravessam com alegria os caminhos de suas ordenanas, seguem-No com empenho e continuam a conhec-Lo. Tm novos ps com os quais podem correr e no se fatigar, andar e no desfalecer. 4. A regenerao expressa por ser vivificado. Assim como h, na criao natural, um momento em que a vida passa a existir, na regenerao acontece o mesmo. Ele vos deu vida (Ef 2.1). Antes da regenerao, os homens esto mortos, embora vivam; ainda que estejam fisicamente vivos, esto moralmente mortos; esto mortos em um sentido moral para as coisas espirituais, em todas as foras e capacidades de sua alma. No as conhecem, no tm afeio por elas, amor por elas ou poder de realiz-las, semelhana de um homem morto em relao s coisas naturais. Entretanto, na regenerao um princpio de vida espiritual infundido no homem; um tempo em que o Senhor lhes transmite vida e a produz neles. Cristo a ressurreio e a vida neles. [Ele] os ressuscita da morte do pecado para uma vida de graa. O esprito da vida de Cristo entra neles. A regenerao uma passagem da morte para a vida. um princpio de vida espiritual implantado no corao, em conseqncia do qual um homem inspira um senso espiritual. Onde h flego, h vida. Deus soprou em Ado o flego de vida, e este se tornou uma alma vivente, uma pessoa viva que, em resposta, respirou.

Assim, o Esprito de Deus sopra em ossos secos, e eles vivem e passam a respirar. A orao a respirao espiritual de um homem regenerado. Ele est orando (At 9.11) algo observado sobre Saulo aps sua regenerao. Um pouco antes ele respirava ameaas e morte contra os discpulos de Cristo. Um homem regenerado respira orao a Deus e suspira por Ele, por conhec-Lo mais em Cristo, por ter comunho com Ele, por manifestaes de seu amor e, em especial, pela benevolente graa e misericrdia. s vezes, estas respiraes e desejos so expressos apenas por suspiros e gemidos, mas ainda so sinais de vida. Se um homem suspira, claro que est vivo. O homem regenerado deseja intensamente o alimento espiritual; e isso demonstra que ele foi vivificado. Logo que uma criana nasce, ela procura o seio materno em busca de leite. Assim, os recm-nascidos espirituais desejam o genuno leite da Palavra, por meio do qual eles podem crescer. Seus sentidos espirituais so exercitados em assuntos espirituais. Tm o que corresponde aos sensos da vida natural: o ver, o ouvir e, como j observamos, o sentir. Eles sentem o fardo do pecado na conscincia e as obras do Esprito de Deus em seu corao; e confiam em Cristo, a Palavra da vida isso deixa evidente o fato de que esto vivos: um morto nada sente. Tm uma inclinao espiritual, um deleite nas coisas espirituais; a Palavra de Cristo lhes mais doce ao paladar do que o mel ou o favo de mel... Eles provam que o Senhor gracioso e convidam outros a provar e ver tambm quo bom Ele . Eles

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se deleitam com as coisas de Deus e no dos homens. Cristo e sua graa lhes so agradveis... Estes sensos espirituais e o exerccio deles... mostram que esto vivos, que nasceram de novo. Essas pessoas levam uma vida de f; vivem por f no a f em si mesma, mas em Cristo, o objeto da f. Crescem em Cristo, a Cabea deles, de quem recebem sustento e assim crescem no crescimento que vem de Deus; e isto uma evidncia de vida. Resumindo, eles vivem uma vida nova, diferente da que tinham antes; no vivem mais para si mesmos ou para as paixes dos homens, e sim para Deus e para Cristo, que morreu e ressuscitou por eles. Andam em novidade de vida. 5. A regenerao demonstrada pela formao de Cristo na pessoa convertida (Gl 4.19). A imagem dEle gravada na regenerao; no a imagem do primeiro Ado, e sim a do segundo Ado. Pois o novo homem feito segundo a imagem dAquele que o criou de novo, a imagem de Cristo. Os eleitos de Deus so predestinados a serem conformados a esta imagem; e isso acontece na regenerao (Rm 8.29; Cl 3.10). As graas de Cristo f, esperana e amor so produzidas no corao da pessoa regenerada e logo se tornam visveis. Sim, o prprio Cristo vive neles. O apstolo Paulo disse: No sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f (Gl 2.20). Cristo e o crente vivem mutuamente um no outro. 6. A regenerao explicada como o ser co-participante da natu-

reza divina (2 Pe 1.4). Isto no significa que o nascido de novo se torna participante da natureza essencial de Deus: uma criatura no pode participar da essncia divina, e esta no pode ser comunicada criatura. Isto seria deificar os homens. Muitas das perfeies divinas so totalmente incomunicveis, como a eternidade, a imensidade, etc. Os nascidos de novo tambm no participam da natureza divina da mesma maneira como Cristo participa, pela unio pessoal e hiposttica2 das duas naturezas nEle, a unio em que a plenitude da divindade habita corporalmente nEle. Mas a regenerao produz na alma uma semelhana com a natureza divina em espiritualidade, santidade, bondade, benevolncia, etc.; por isso, a regenerao tambm recebe essa designao..
John Gill (1697-1771) Pastor batista e telogo. Autor de The Cause of God and Truth, Expositions of the Old and New Testaments e outros. Nasceu em Kettering, Northamptonshire, Inglaterra. Notas: 1. Chamada eficaz O que a chamada eficaz? A chamada eficaz a obra do Esprito de Deus (2 Tm 1.9) pela qual Ele nos convence de nosso pecado e misria (At 2.37), ilumina nossa mente no conhecimento de Cristo (At 26.18), renova nossa vontade (Ez 36.26), nos persuade e capacita a receber Jesus Cristo, oferecido gratuitamente no evangelho (Jo 6.44-45). (O Catecismo de C. H. Spurgeon, pergunta 30.) 2. Unio hiposttica (de hypostasis) a unio hiposttica refere-se unio das naturezas divina e humana na pessoa de Cristo Jesus.

Novo Nascimento, Arrependimento e F


James Buchanan (18041870)

converso consiste em um pecador ser levado, verdadeira, inteligente e sinceramente a unir-se e sujeitar-se vontade revelada de Deus no que diz respeito sua salvao. No momento da converso, produzida, na conscincia do pecador, convico de pecado, e um conhecimento da verdade de Deus concedido sua compreenso. O pecador conduzido ao seguinte ponto: chega a uma deciso final que envolve, de imediato, uma firme aprovao do entendimento, em um ato de f, e um total consentimento de sua vontade, em um ato de escolha deliberada. Ele se rende ao poder da verdade de Deus. Submete-se vontade revelada de Deus no que se refere sua salvao. O homem convencido de que um grande pecador e de que Cristo um grande Salvador, designado pelo prprio Deus, qualificado por causa da dig-

nidade de sua natureza divina, da ternura de sua compaixo humana e da eficcia de sua obra meritria, ao salvar com toda a soberania todos os que se achegam a Deus por meio dEle, que um Salvador apresentado... a cada pecador, na doutrina geral do evangelho, o qual declara o amor voluntrio e inefvel de Cristo em sua chamada universal. O pecador, tomando este evangelho como garantia, vem a Cristo, une-se a Ele, recebe-O em toda a plenitude de seus ministrios e rende-se sem reserva s mos do Salvador, para ser lavado, justificado e santificado de acordo com os termos da aliana eterna. Isto a converso. Isto assegura a salvao de um pecador, e nada menos do que isto pode assegur-la. Deve haver uma anuncia inconfundvel chamada do evangelho, uma resoluo final; primeiro, por parte do entendimento; depois, por

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parte da vontade... crendo ser abso- est decidido. Ele v a magnitude lutamente certo que Jesus o Cristo, da runa iminente, o terrvel risco de o nico mas todo-suficiente Salva- uma hora de atraso; e, ouvindo que dor, devemos nos unir a Ele confor- Cristo, somente Cristo, pode salvme Ele revelado para ns no evan- lo, ele cr e vem a Cristo, deliberada gelho e crer nEle como a nossa nica e solenemente, para confiar sua alma salvao e nico desejo (2 Sm 23.5). s mos dEle e receb-Lo como seu No basta que sejamos ocasional- prprio Salvador. mente convencidos do pecado; isso Esse ato decisivo de unir-se a aconteceu com Cristo e sujeiCaim, Herodes e tar-se vontaA converso envolve uma de revelada de Judas. Tambm unio real, intencional e no basta adquiDeus no que diz rirmos algum sincera com Cristo, em seu respeito a nossa conhecimento salvao, embocarter revelado, e uma terico da verdara, a princpio, entrega de nossa alma s talvez parea de divina; Agripa suas mos. tinha esse conhemuito simples e cimento e quase fcil, inclui em foi persuadido si, entendo eu, a tornar-se cristo. Simo, o mgi- tudo que essencial converso co, tambm fez uma profisso de f salvfica ou que , conforme dizem suficiente apenas para seu batismo, as Escrituras, essencial para acommas, apesar disso, permaneceu em panh-la ou para fluir dela. Que o fel de amargura e lao de iniqida- pecador una-se a Cristo em seu cade (At 8.23). A converso envolve rter bblico ou, em outras palavras, muito mais: envolve uma unio real, que ele tenha compreenso correta intencional e sincera com Cristo, em de Cristo como Ele revelado no seu carter revelado, e uma entrega evangelho e creia nEle sinceramende nossa alma s suas mos. uma te... como seu prprio Salvador, em mudana radical no corao, pela toda a plenitude de seus ofcios. A qual o pecador levado, de fato, a partir desse momento, o pecador unir-se ao Salvador. possvel que, , de fato, um homem convertido, antes, o pecador tenha sido atribu- embora seu conhecimento e experilado em sua conscincia, comovido ncia em muitos outros aspectos seem suas afeies e, at certo ponto, jam incompletos. Ele j experimeninstrudo nas verdades de Deus. Mas tou tudo que est envolvido nessa at ao momento da converso ele grande mudana; e aparecero as hesitou, demorou-se e duvidou. No demais conseqncias que fluem houve um acordo, o contrato no foi apropriadamente da converso. assinado, o ato decisivo no foi toEsse ato decisivo significa [o semado. Porm, ele trazido a deter- guinte]: 1) que ele acredita que Jesus minado ponto: o assunto, h longo o Cristo. Em outras palavras, ele tempo em negociao, finalmente cr que o Jesus que foi crucificado

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no monte do Calvrio o Filho de Deus, manifestado em natureza humana como o Salvador dos pecadores e, como tal, cumprindo a vontade de Deus, agindo por sua autoridade e executando sua comisso. Ele foi ungido com o Esprito Santo como um profeta, para declarar a infalvel verdade de Deus; como um sacerdote, para satisfazer a inflexvel justia de Deus; como um rei, para sujeitar o mundo ao governo de Deus. Ele foi, uma vez, o Cristo crucificado, mas agora exaltado, investido de todo o poder e apto para salvar totalmente todo aquele que se achegar a Deus por meio dEle. 2. Esse ato decisivo de unir-se a Cristo em seu carter revelado significa que o homem sente que pecador. E, nesta condio, ele est condenado pela lei de Deus, exposto s ameaas de Deus, vivendo em perigo iminente da runa eterna, enquanto no tem meios nem poder para salvar a si mesmo, mas depende de um Salvador. 3. Significa que o pecador est disposto, ou melhor, significa que lhe foi dada uma disposio para receber, pertencer e se submeter a Cristo como o Ungido de Deus e, no que diz respeito a todos os seus ofcios, como o Redentor do povo de Deus. De boa vontade, o pecador submete seu entendimento ao ensino de Cristo, recebendo de seus lbios a verdade e, com base em sua autoridade, como a infalvel verdade de Deus. Ele concorda com a maneira de ser justificado, no por sua prpria justia, mas pela justia de Cristo, buscando ser perdoado tosomente pelo mrito do sangue de

Cristo, derramado na cruz e aceito apenas por causa da eficcia de sua obedincia meritria. De boa vontade, o pecador sujeita seu corao e sua vida autoridade real de Cristo, a fim de que seu corao seja renovado e santificado pelo Esprito de Cristo e que sua vida seja governada e regulada pela lei de Cristo. Resumindo, o pecador est disposto a receber e aceitar um Cristo e uma salvao completos. Est disposto a render-se sem reservas alma, corpo e esprito s mos de Cristo, para ser salvo e santificado, governado e conduzido, agora e eternamente, de acordo com os termos da aliana eterna. Isto uma converso real, completa, que consiste, principal e essencialmente, no arrependimento e na f, dons do Esprito que freqentemente so usados juntos ou at separados, para mostrar a totalidade desta grande mudana. O arrependimento indica aquilo de que o pecador foi afastado; e a f, a direo qual ele se voltou. A converso o momento decisivo em que ele sai do caminho largo que leva destruio e entra no caminho estreito que leva vida. Ento, ele escapa da ira vindoura e procura a Cristo como seu refgio. Ele abandona o servio ao pecado e segue a Cristo como seu Senhor. O pecador afasta-se da perdio e busca a salvao em Cristo. O arrependimento descreve sua converso referindo-se principalmente quilo de que ele se afasta, e a f expe, em primeiro lugar, a direo qual ele se volta. Uma envolve a outra: no h arrependimento verdadeiro onde no existe f, e no exis-

Novo Nascimento, Arrependimento e F

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te f onde no h arrependimento. Ambos so produzidos na alma no momento da converso pelo poder do Esprito Santo, que aplica a verdade como ela em Jesus. A partir desta mudana radical de corao, flui uma mudana na vida exterior, uma transformao que procede de uma mente renovada. Primeiro, a rvore tornada boa; depois, os frutos tornam-se bons tambm (Mt 12.33). A fonte purificada, e o rio que dela emana tambm fica puro. Nas Escrituras, a obra de produzir a f verdadeira citada com freqncia como equivalente a toda a obra de regenerao: Todo aquele que cr que Jesus o Cristo nascido de Deus (1 Jo 5.1). E, outra vez: Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome; os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Jo 1.12-13). Neste versculo, todos os que realmente crem so chamados de nascidos de Deus; e, como todo crente verdadeiro um homem convertido, a obra de produzir a f salvfica equivalente obra de regenerao. Ento, a f deve ser autntica e bblica, conforme exigida no evangelho; no a f que o apstolo Tiago declara ser morta, e sim a f bblica, descrita nas Escrituras como uma crena bem fundamentada que descansa no testemunho seguro de Deus. [Deve ser] uma crena positiva, no uma mera negao ou ausncia de descrena, nem uma opinio incerta e inconstante, mas uma convico completa da mente. [Deve

ser] uma crena inteligente que difere da ignorncia cega e envolve uma percepo do significado da verdade de Deus; uma crena abrangente e completa, que inclui todo o conhecimento essencial sobre o mtodo da salvao. Esta crena envolve uma compreenso bblica de Deus e de seu verdadeiro carter e de Cristo em sua pessoa como Emanuel; envolve a plenitude de seus ofcios como Mediador, sua grande obra planejada e terminada e inclui a compreenso de ns mesmos como culpados, depravados e expostos a uma sentena de justa condenao. Esta crena, que est fundamentada no testemunho de Deus e envolve discernimento espiritual de sua verdade; um princpio vital, ativo e eficiente, que submete a vontade a uma postura condescendente para com o chamado de Deus e desperta emoes apropriadas de reverncia, temor, complacncia, deleite, amor e alegria, renovando, transformando, purificando a alma e realizando uma mudana completa em todos os nossos hbitos. Produzir esta f real, viva e santificadora a grande obra do Esprito na converso e envolve ou produz uma mudana universal em todas as habilidades de nossa natureza. E logo que esta f implantada na alma do pecador, ele se torna um novo homem, a verdade de Deus recebida pela f, renovando seu entendimento, sua conscincia, sua vontade, suas inclinaes e afeies: As coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Co 5.17). Ento, cada crente, de acordo com o sentido evanglico desse ter-

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mo, nascido de novo. Em outras palavras, ningum um crente, se no regenerado... A regenerao propriamente consiste na obra de produzir uma f salvfica. Mas esta deve estar em harmonia com a f que o evangelho exige e descreve. Embora possa estar firmada no entendimento, envolve uma mudana em toda a nossa natureza moral e, especialmente, uma renovao da vontade. O entendimento , no que se refere ordem da natureza, a faculdade governante e principal da alma. por meio da verdade crida sinceramente que a grande mudana realizada. Mas a verdade no entendida nem crida apropriadamente, quando no produz nenhuma mudana no corao e nos hbitos do pecador. Este pode ler, falar e meditar sobre a verdade. Pode at aceitar algumas partes dela e ret-la com firmeza... mas a verdade substancial do evangelho de Cristo no pode ser realmente entendida e crida por um homem que permanece no-convertido... verdade que um homem no-regenerado pode supor que

cr; talvez nunca tenha duvidado da verdade geral da palavra de Deus; pode ter se aliado ao evangelho e, por meio de uma profisso pblica ou da conversa particular, pode defend-lo e confirm-lo. Sim, ele pode at pensar coisas espirituais e ter muitas convices em sua conscincia que demonstram no ser ele completamente ignorante ou insensvel. Apesar disso, entendo que, de acordo com a Palavra de Deus, nada pode ser mais claro do que o ensino de que essas impresses efmeras podem ser experimentadas, freqentemente, por um no-convertido e de que, se uma pessoa no regenerada nem transformada pela f, ela no possui a f verdadeira, de maneira alguma.. Extrado de The Office and Work of the Holy Spirit, reimpresso por The Banner of Truth Trust.
James Buchanan (1804-1870). Ministro e telogo da Igreja da Esccia; um escritor profcuo e popular. Famoso por suas obras The Office and Work of the Holy Spirit e The Doctrine of Justification. Nascido em Paisley, Renfrewshire, Esccia.

Senhores, onde a verdadeira vida concedida pelo cu est presente, ali podem ser vistos os resultados... Se o amor de Cristo em ns no nos torna melhores do que os melhores homens mundanos, no demonstramos evidncias de que experimentamos a obra renovadora de Deus, o Esprito Santo. Charles H. Spurgeon

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J. C. Ryle (18161900)
uitas pessoas tm como certo que nasceram de novo no sabem exatamente por que, mas algo do que nunca duvidaram. Existem outros que desprezam toda averiguao cuidadosa sobre este assunto tm certeza de que esto no caminho certo, crem que sero salvos. No entanto, quanto s marcas da pessoa salva, vil e legalista falar sobre elas; isso leva as pessoas escravido. Todavia, amados, no importa o que os homens digam, podemos estar certos de que o povo de Cristo singular, no somente em seu falar, mas tambm em sua vida e conduta. Eles podem ser distinguidos dos no-convertidos ao seu redor. Voc pode estar certo de que h traos, marcas e qualidades na obra de Deus pelos quais ela sempre pode ser identificada. Aquele que no possui evidncias para mostrar pode suspeitar de que no se encontra no caminho certo.

Terei de falar de modo breve e geral sobre estas marcas, pois o tempo no me permite mais que isso. Porm, antes de tudo, quero oferecer uma palavra de advertncia: lembrese de que no minha inteno que voc suponha que todos os filhos de Deus tm os mesmos sentimentos ou que estas marcas sejam igualmente fortes e claras em cada filho de Deus. A obra da graa no corao do homem gradual: primeiro, a erva, depois, a espiga, e, por ltimo, o gro cheio na espiga. como fermento: a massa toda no fermentada de uma vez. como o nascimento de uma criana: primeiro ela sente aquele mundo novo, depois move-se e chora, v, escuta, conhece coisas, ama, caminha, fala e age por si mesma. Cada uma dessas coisas acontece gradualmente, de maneira ordenada. Mas no esperamos que todas aconteam, para dizermos que se trata de

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uma alma vivente. Assim tambm todo aquele que nascido do Esprito. No comeo, ele pode no encontrar em si mesmo todas as marcas de Deus, mas as sementes delas esto ali. Algumas ele conhece por experincia prpria; e, com o passar do tempo, todas sero conhecidas distintamente. Pelo menos, disto voc pode estar certo: onde no h fruto do Esprito, ali no h obra do Esprito; e, se um homem no tem o Esprito de Cristo, no pertence a Ele. Que este assunto o encoraje a examinar e provar seus caminhos! Deus no homem para que minta. Ele no nos teria dado a Bblia, se pudssemos ser salvos sem ela. E este um ensino do qual depende a vida eterna: No h salvao sem o novo nascimento. 1. Em primeiro lugar: aconselho-o a memorizar uma marca que Joo menciona em sua primeira epstola: Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado (1 Jo 3.9); Todo aquele que nascido de Deus no vive em pecado (1 Jo 5.18); Todo aquele que permanece nele no vive pecando; todo aquele que vive pecando no o viu, nem o conheceu (1 Jo 3.6). Observe que no desejo, nem por um minuto, que voc suponha que os filhos de Deus so perfeitos, sem mancha ou corrupo. No saia por a dizendo que lhe falei que os filhos de Deus so puros como os anjos, nunca erram ou tropeam. O apstolo Joo, na mesma epstola, declara: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns... Se dissermos que

no temos cometido pecado, fazemolo mentiroso, e a sua palavra no est em ns (1 Jo 1.8, 10). Estou dizendo que, em se tratando de quebrar os mandamentos de Deus, todo aquele que nascido de novo um homem completamente novo. Ele no tem mais uma viso frvola, indiferente e leviana do pecado. No o julga mais de acordo com a opinio do mundo. No pensa mais que uma mentirinha, um pequeno deslize na observncia de guardar o domingo, uma pequena fornicao ou um pouquinho de bebida alcolica ou de avareza so assuntos triviais e insignificantes. Ele v todo tipo de pecado contra Deus e contra o homem como excessivamente odioso e condenvel aos olhos do Senhor. E, no que diz respeito a ele mesmo, odeia e abomina o pecado, desejando ficar completamente livre dele com todo o seu corao, mente, alma e fora. Aquele que nasceu de novo teve abertos os olhos de seu entendimento, e os Dez Mandamentos se revelam em uma luz completamente nova para ele. Sente-se surpreso com o fato de que viveu, durante tanto tempo, em descuido e indiferena quanto s transgresses e lembra os dias passados com vergonha, arrependimento e tristeza. No que diz respeito sua rotina diria, ele no se permite cometer os pecados sobre os quais est consciente. No faz concesses aos seus velhos hbitos e princpios, desiste deles por completo, embora isso lhe custe sofrimento, e o mundo o considere muito cerimonioso e tolo. Contudo, ele um novo homem e no est mais ligado a coisas que amaldioam.

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Afirmo que ele erra e encontra f que at os demnios possuem. Essua velha natureza fazendo-lhe opo- tou falando sobre aquela convico sio continuamente e isso tam- que acontece num homem, quando bm acontece quando ningum pode ele realmente est certo de sua prv-lo, quando ele est sozinho; mas pria culpa e indignidade, vendo que ele lamenta e se arrepende muito de somente Cristo pode ser seu Salvasua fraqueza. Mas ele tem certeza dor. Ele se convence de que est no disto: est em guerra contra o diabo caminho que conduz perdio e e todos os seus de que precisa ter feitos; e no uma justia meA pessoa que tem essa f cessa de lutar lhor do que a sua descobre um benefcio, para libertar-se. prpria, recebenVoc no do com alegria a um favor e um conforto chama isso de justia que Jesus na doutrina de Cristo mudana? Olhe oferece a todos os para todo este crucificado por pecadores, que crem. A pesum benefcio que outrora soa que tem essa mundo, este mundo perverf descobre um beela no conhecia. so, observe quo nefcio, um favor poucos so os e um conforto na homens que pensam sobre o pecado doutrina de Cristo crucificado por e como raro eles julgarem o peca- pecadores, um benefcio que outrodo como a Bblia o julga; como eles ra ela no conhecia. Ele no se ensupem que fcil o caminho para o vergonha mais de admitir que , por cu e conclua se esta marca no natureza, pobre, cego e nu, e crer em extraordinariamente rara. Mas, apesar Cristo como sua nica esperana de de tudo isso, Deus no se deixa escar- salvao. necer. Os homens podem ter certeza Antes de um homem nascer do de que, se no se convenceram da Esprito, no parece haver boa apaterrvel culpa, do terrvel poder e das rncia nem formosura no Redentor. terrveis conseqncias do pecado, Mas, depois que acontece essa bense, uma vez convencidos, no fugi- dita mudana, Ele se mostra o prinram para Cristo e no abandonaram o cipal entre dez mil. Ningum, exceto pecado, eles no nasceram de novo. Jesus, digno de to grande honra; ningum, exceto Jesus, concede 2. A segunda marca qual chamo melhor amor; s Jesus pode suprir sua ateno a f em Cristo. Neste a maior necessidade espiritual; o ponto, uso novamente as palavras de pior pecado pode ser purificado toJoo em sua primeira epstola: Todo somente por Jesus. Antes do novo aquele que cr que Jesus o Cristo nascimento, um homem pode at nascido de Deus (1 Jo 5.1). No es- reverenciar o nome de Cristo, mas tou falando sobre um tipo de crena talvez isso seja tudo o que ele faz. geral e vaga no fato de que Jesus vi- Uma vez nascido de novo, ele v em veu e morreu na terra um tipo de Cristo uma plenitude, uma perfeio

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e uma suficincia das coisas necessrias salvao; assim, ele sente que jamais poderia meditar o suficiente sobre o Salvador. As mais notveis marcas dos verdadeiros filhos de Deus so: eles lanam seu fardo de pecado sobre Jesus; gloriam-se na cruz, onde Ele morreu; tm diante de si o sangue de Cristo, sua justia e sua intercesso; buscam-No sempre, a fim de obterem paz e perdo; descansam totalmente nEle para a salvao completa e gratuita; resumindo, fazem de Jesus toda a sua esperana de entrar no reino dos cus. Vivem pela f em Cristo; tm a sua felicidade firmada em Jesus. A Lei espiritual de Deus conduz o homem ao seguinte: Houve um tempo em que os filhos de Deus eram propensos a pensar o bem a respeito de si mesmos. A Lei, no entanto, despoja-os de seus miserveis trapos de justia, expe sua excessiva culpa e podrido, acaba com suas idias ilusrias de justificao por suas prprias obras e assim os conduz a Cristo como sua nica sabedoria e redeno. Ento, quando se apropriam de Cristo e O recebem como seu Salvador, comeam a encontrar aquele descanso que antes procuravam em vo. Estas so as duas primeiras marcas da obra do Esprito uma profunda convico do pecado e a rejeio do pecado; e, uma f vigorosa em Cristo crucificado como a nica esperana de perdo. Estas so marcas que talvez o mundo nunca veja, mas sem elas nenhum homem ou mulher jamais se tornou nova criatura. So os dois fundamentos do carter cristo, os pilares, por assim

dizer, do Reino de Deus. So razes escondidas que as outras pessoas conseguem julgar apenas pelos frutos; mas aqueles que as possuem geralmente sabem delas e podem sentir a evidncia em si mesmos. 3. A terceira marca do novo nascimento santidade. Mais uma vez, o que disse o apstolo Joo? Todo aquele que pratica a justia nascido dele (1 Jo 2.29); Aquele que nasceu de Deus o guarda (1 Jo 5.18). Os verdadeiros filhos de Deus tm prazer em fazer da Lei a sua regra de vida. Ela habita em sua mente e est gravada em seu corao; fazer a vontade do Pai sua comida e bebida. Eles no sabem nada do esprito de escravido do qual os falsos cristos reclamam. O prazer deles glorificar a Deus com seu corpo e sua alma, os quais so do Pai. Eles tm fome e sede de carter e disposies semelhantes aos de seu Senhor. No contentam-se com uma vontade e uma esperana pobres, mas lutam para serem santos em todo tipo de relacionamento com as demais pessoas no pensamento, nas palavras e nas aes. A orao diria de seu corao : Senhor, que queres que faa? (At 9.6 RC); e a sua tristeza e lamentao diria consiste no fato de que so servos inteis e falhos. Amados, lembre-se de que, onde no h santidade de vida, ali no pode haver muita ao do Esprito Santo. 4. A quarta marca do novo nascimento uma mente espiritual. Aprendemos isso das palavras de Paulo aos crentes de Colossos: Se fostes ressuscitados juntamente com

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Cristo, buscai as coisas l do alto... rei o que meus vizinhos no fazem? Pensai nas coisas l do alto, no nas O que os homens diro de mim, se que so aqui da terra (Cl 3.1-2). A me tornar mais severo do que eles? pessoa que nasce de novo pensa pri- Esse o argumento do homem natumeiramente nas coisas eternas. No ral. Mas aquele que nasceu de novo dedica mais o melhor de seu corao est livre de tudo isso. Ele no s preocupaes deste mundo, que mais norteado pelos elogios ou peperecer. Ela v a terra como um lu- las censuras, pelas risadas ou pelos gar de peregrinao, e o cu, como semblantes sombrios dos filhos de o seu lar. Assim como uma criana Ado, seus semelhantes. O nascido lembra-se, com prazer, de seus pais de novo no pensa mais que o tipo ausentes e deseja estar com eles um de religio que todos ao seu redor dia, assim tambm o cristo pensa professam deve, necessariamente, em seu Deus e anseia pelo dia em estar certo. No pensa mais: O que que estar com Ele e jamais se afas- o mundo dir?, e sim: O que Deus tar de sua presena. O cristo no ordena? Oh! que mudana gloriosa se importa com os prazeres e distra- ocorre quando um homem no pensa es do mundo na dificuldade de ao seu redor, no confessar a Crisse ocupa com as Antes do novo nascimento, to diante dos coisas da caroutros, porque um homem pode at ne, e sim com as tem a esperana reverenciar o nome de do Esprito. Ele que Cristo o Cristo, mas talvez isso seja de sente que possui confessar e o retudo o que ele faz. uma casa eterna conhecer diante no cu, no feita dos santos anjos! por mos, e deseEsse temor do ja sinceramente estar l. Senhor, mundo uma terrvel cilada; para ele diz, quem mais tenho eu no milhares de pessoas, ele muito mais cu? No h outro em quem eu me importante do que o temor a Deus. compraza na terra (Sl 73.25). H homens que se importam mais com o riso dos amigos do que com o 5. A quinta marca do novo nas- testemunho de metade da Bblia. O cimento a vitria sobre o mundo. homem espiritual est livre de tudo Veja o que Joo disse: Todo o que isso. Ele no mais um peixe mor nascido de Deus vence o mundo; e to boiando no crrego da opinio esta a vitria que vence o mundo: mundana; est sempre progredindo, a nossa f (1 Jo 5.4). O que o ho- olhando para Jesus, apesar de toda a mem natural? Um infeliz escravo da oposio. Ele venceu o mundo. opinio deste mundo. O homem natural segue e aprova 6. A sexta marca do novo nasaquilo que o mundo diz que certo; cimento humildade. Era isso que ele renuncia e condena aquilo que Davi pretendia dizer em Salmos o mundo diz ser errado. Como fa- 131: Como a criana desmamada

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se aquieta nos braos de sua me, como essa criana a minha alma (Sl 131.2). Era isso que nosso Senhor tinha em mente quando disse que necessrio que sejamos convertidos e que nos tornemos como crianas (Mt 18.3). O orgulho o pecado que incomoda persistentemente todo homem natural e aparece em centenas de modos diferentes. Foi por causa do orgulho que anjos caram e tornaram-se demnios. o orgulho que leva muitos pecadores ao abismo; eles sabem que esto errados no que se refere ao cristianismo, mas so muito orgulhosos para curvarem a cerviz e agirem de acordo com o que sabem. o orgulho que sempre pode ser visto nos falsos mestres; eles dizem: Somos os tais, s ns sabemos o que certo e temos o verdadeiro caminho para o cu. Logo eles caem, voltam ao lugar de onde vieram e no se ouve mais a respeito deles. Mas aquele que nascido de novo vestese de humildade; tem um esprito de criana, contrito e humilde. Tem um profundo senso de sua fraqueza e pecaminosidade e um grande medo de cair em pecado. Voc jamais o ouve professando confiana em si mesmo e vangloriando-se de seus prprios feitos. Ele est muito mais disposto a duvidar de sua prpria salvao e chamar a si mesmo de principal dos pecadores. Ele no tem tempo para achar falhas nos outros ou se intrometer na vida dos vizinhos. Para ele basta o conflito com sua prpria carne enganosa... Nenhum inimigo to mordaz para ele quanto sua corrupo inata. Sempre que vejo um homem que gasta seu tempo achando defeitos em outras igrejas e falando

da alma das outras pessoas e no da sua, sempre penso: No h obra do Esprito nesse homem. esta humildade e este senso de fraqueza que fazem dos filhos de Deus homens de orao. Eles sentem suas prprias necessidades e sua situao de perigo, e so compelidos a suplicar continuamente quele que lhes deu o Esprito de adoo, clamando: Aba, Pai, ajuda-nos e livra-nos do mal. 7. A stima marca do novo nascimento um grande prazer em todos os meios da graa. Pedro fala sobre isso em sua primeira epstola: Desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que, por ele, vos seja dado crescimento (1 Pe 2.2). Este foi o pensamento de Davi quando disse: Pois um dia nos teus trios vale mais que mil; prefiro estar porta da casa do meu Deus, a permanecer nas tendas da perversidade (Sl 84.10). Ah! que diferena existe entre a natureza e a graa neste assunto! O homem natural tem muitas vezes uma forma de cristianismo; no negligencia as ordenanas do cristianismo, mas de um modo ou de outro, o tempo, a sua sade ou a distncia conseguem ser um grande obstculo para ele. E, com muita freqncia, as horas que ele passa na igreja ou com sua Bblia so as mais enfadonhas de sua vida. Mas quando um homem nasce de novo, comea a descobrir sobre os meios da graa uma realidade que ele no percebia antes. O domingo no parece mais um dia montono e enfadonho, no qual ele no sabe como gastar seu tempo de manei-

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ra decente. Agora, ele o chama de deleite e privilgio, um dia santo do Senhor e digno de honra. As dificuldades que antes o afastavam da casa de Deus agora parecem ter desaparecido; o horrio do jantar, o tempo e coisas semelhantes nunca o detm em casa; ele no se alegra mais em desculpas para no ir. Os sermes parecem mil vezes mais interessantes do que antes. Ele estar bem atento e no dormir durante a pregao, tal como um prisioneiro durante seu julgamento. E, acima de tudo, a Bblia lhe parece um novo livro. Acabou o tempo em que ela era uma leitura estril para sua mente. Talvez ficasse num canto, empoeirada e raramente fosse lida, mas agora examinada e considerada como o prprio po da vida. Muitos so os textos e passagens que parecem ter sido escritos para o nascido de novo, e muitos so os dias em que ele sente disposio de dizer, com Davi: Para mim vale mais a lei que procede de tua boca do que milhares de ouro ou de prata (Sl 119.72). 8. A oitava e ltima marca do novo nascimento amor pelos outros. Todo aquele, disse Joo, que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor (1 Jo 4.7-8). Aquele que nasceu do Esprito ama o seu prximo como a si mesmo... ama o que pertence ao seu prximo como se fosse dele mesmo; no o prejudicaria nem ficaria quieto se algum lhe causasse danos. Ama a pessoa de seu prximo como a sua prpria pessoa e no acharia incmodo o poder ajud-lo ou o socorr-

lo. Ama o carter de seu prximo como o seu prprio carter; no falar contra ele, nem permitir que seja maculado por mentiras, se puder defend-lo. O nascido de novo ama a alma de seu prximo como a sua prpria alma e no suportar v-lo virar as costas para Deus, sem empenhar-se por det-lo, dizendo: No... no faais semelhante mal (Jz 19.23). Oh! que lugar feliz seria a terra, se houvesse mais amor! Que os homens creiam que o evangelho assegura o maior conforto na vida presente, bem como na vida por vir! Estas, amados, so as marcas pelas quais pode-se reconhecer o novo nascimento na alma de um homem. Tivemos de falar sobre elas de um modo muito breve, embora cada uma delas merea um sermo... Eu me arrependi verdadeiramente? J me uni a Cristo e O aceitei como meu nico Salvador e Senhor? Que estas perguntas predominem em sua mente, se voc quer saber se nasceu de novo ou no. As seis ltimas marcas isto : santidade, mente espiritual, vitria sobre o mundo, humildade, prazer em todos os meios da graa e amor tm esta peculiaridade: a famlia e os vizinhos de um homem vem melhor do que ele mesmo se ele possui essas marcas. Mas todas elas provm das duas primeiras; portanto, insisto novamente que voc lhes dedique maior ateno.
J. C. Ryle (18161900): bispo anglicano, autor de Santidade Sem a Qual Ningum Ver o Senhor e Meditaes nos Evangelhos (editados pela Editora Fiel), e muitos outros. Nasceu em Macclesfield, Cheshire County, Inglaterra.

O Novo Nascimento e a Obrigao do Pregador


John Owen (16161683)
obra do Esprito de Deus na regenerao da alma dos homens deve ser analisada diligentemente pelos pregadores do evangelho e por todos a quem a Palavra outorgada. Quanto aos pregadores, eles tm uma razo peculiar para atentarem a este dever, pois so usados e empregados nesta obra pelo Esprito de Deus, que os utiliza como instrumentos para a realizao deste novo nascimento e vida. O apstolo Paulo se intitulou pai daqueles que foram convertidos a Deus ou regenerados por meio da Palavra de seu ministrio: Porque, ainda que tivsseis milhares de preceptores em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; pois eu, pelo evangelho, vos gerei em Cristo Jesus (1 Co 4.15). Ele foi usado no ministrio da Palavra para a regenerao daqueles crentes e, portanto, era seu pai espiritual; e somente ele o era, embora mais tarde

o trabalho tenha sido levado adiante por outros. E, se homens so, no evangelho, pais de convertidos a Deus por meio do ministrio pessoal deles, no h qualquer vantagem para algum ter assumido, um dia, esse ttulo se no teve qualquer envolvimento nessa obra, nem no seu sucesso. Assim, falando sobre Onsimo, que foi convertido por ele na priso, Paulo o chama de seu filho, a quem havia gerado entre algemas (Fm 10). E declarou que isso lhe havia sido prescrito como o principal objetivo de seu ministrio, que inclua a comisso de pregar o evangelho (At 26.17-18). Cristo disse-lhe: Eu te envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus; essas palavras descrevem a obra que estamos considerando. Essa tambm a principal finalidade de nosso ministrio.

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Certamente, dever dos ministros compreender, tanto quanto puderem, a obra com a qual esto ocupados, para que no trabalhem no escuro nem combatam de forma incerta, como homens que desferem golpes no ar. O que as Escrituras revelam sobre esta obra, a sua natureza e a maneira como se realiza, suas causas, efeitos, frutos, evidncias tudo isso eles devem analisar diligentemente. Ser espiritualmente habilitado nisso a principal arma de qualquer um para a obra do ministrio. Sem esta habilidade, ele nunca estar apto a manejar bem a Palavra nem a apresentar-se como obreiro que no tem de que se envergonhar. Contudo, raro imaginarmos com que fria e perversidade de esprito, com que expresses de zombaria toda esta obra mal interpretada e exposta ao desprezo. Dizem a respeito daqueles que exercem esta funo que eles prescrevem longas e entediantes conferncias de converso, para declararem precisos e sutis processos de regenerao, visando encher a cabea das pessoas com inmeros medos e escrpulos supersticiosos sobre os devidos graus da contrio piedosa, e os sintomas de uma humilhao completa.1 Se algum erro quanto a essas coisas ou a prescrio de regras sobre a converso a Deus e a regenerao pudesse ser atribudo a certas pessoas especficas que no so asseguradas pela Palavra da verdade; se tudo isso pudesse ser cobrado de pessoas em particular, no seria errado refletir sobre essas regras e refut-las. Entretanto, a inteno dessas expresses evidente,

e a reprovao contida nelas lanada na prpria obra de Deus. E devo confessar que acredito na degenerao que se aparta da verdade e do poder do cristianismo, na ignorncia das principais doutrinas do evangelho e no desprezo lanado, por meio destas e de expresses semelhantes, sobre a graa de nosso Senhor Jesus Cristo por aqueles que no somente se declaram ministros, e tambm declaram possuir um nvel mais elevado que o dos outros, e que sero tristemente agourentos quanto a toda a situao da igreja reformada entre ns, se no forem reprimidos e corrigidos em tempo. Mas, no presente, o que afirmo sobre este assunto : 1. O dever indispensvel de todos os ministros do evangelho inteirar-se totalmente com a natureza de seu trabalho, para que possam aquiescer vontade de Deus e graa do Esprito em sua realizao na alma daqueles a quem ministram a Palavra. Tambm no podem cumprir seu trabalho e obrigao, de maneira correta, sem conhecimento apropriado dele. Se todos que os escutam nasceram mortos em delitos e pecados, se Deus os destinou para serem instrumentos de regenerao dessas pessoas, uma loucura, da qual ser necessrio prestar contas um dia, negligenciar uma constante anlise da natureza desta obra e dos meios pelos quais ela realizada. A ignorncia e a negligncia quanto a esta necessidade, aliadas carncia de uma experincia do poder desta obra na alma deles uma grande causa da falta de vida e do ministrio no aproveitvel entre ns. 2. Por semelhante modo, todos a

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quem a Palavra pregada tm o dever de investig-la. para estes que o apstolo fala: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados (2 Co 13.5). A preocupao de todo cristo ou do que professa a religio crist provar e examinar em si mesmo a obra que o Esprito de Deus efetuou em seu corao. Ningum o impedir de fazer isso, exceto aqueles que desejam enganlos e lev-los perdio. (1) A doutrina da obra de pregao nos foi revelada e ensinada: As coisas encobertas pertencem ao Senhor, nosso Deus, porm as reveladas nos pertencem, a ns e a nossos filhos, para sempre, para que cumpramos todas as palavras desta lei (Dt 29.29). No falamos em investigar ou informar-nos, com curiosidade, sobre as coisas ocultas, ou secretas, ou as aes encobertas do Esprito Santo. Falamos apenas sobre um esforo correto para pesquisar e compreender o ensino concernente a esta obra, tendo em vista esta finalidade: que possamos entend-la. (2) muito importante para todos os nossos deveres e confor-

tos que tenhamos um entendimento apropriado da natureza da obra de pregao e de nosso prprio interesse nela. A anlise de ambas essas coisas no pode ser negligenciada sem a maior insensatez; a isso podemos acrescentar: (3) O perigo de que os homens sejam enganados quanto ao assunto da regenerao, ou seja, a base sobre a qual se firmam e dependem o seu estado e condio eternos. certo que, no mundo, muitos se enganam neste assunto; evidentemente, vivem num destes erros perniciosos: a) que os homens vo para o cu ou que podem entrar no reino de Deus sem nascer de novo, o que contrrio ao que nosso Salvador disse (Jo 3.5). b) Outro erro o pensamento de que os homens podem nascer de novo e continuarem vivendo no pecado, mas isso contradiz 1 Joo 3.9. .
John Owen (16161683). Telogo e pastor congregacional. Seus trabalhos escritos, que totalizam vinte e quatro volumes, esto entre os melhores recursos para estudos teolgicos na lngua inglesa. Nasceu em Oxfordshire, na vila de Stadham, Inglaterra. Notas: 1. Parker, Samuel. Defense and continuation of the ecclesiastical politie. A. Clark for J. Martyn, 1671. p. 306-307.

Nossa salvao to bem projetada, to bem harmonizada, que Deus pode ter misericrdia dos pobres pecadores e estar em paz com eles, sem nenhum prejuzo em sua verdade e justia. Mathew Henry