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A RVORE DA L I B E R D A D E Vol. I Prefcio 9 1. Nmero ilimitado de membros 15 2. O cristo e o demnio 25 3. As fortalezas de Satans 57 4. O ingls livre de nascimento 83 5.

Plantando a rvore da liberdade 11 A FORA DOS T R A B A L H A D O R E S Vol. I I I 1. A Westminster radical 2. Um exrcito de justiceiros 3. Demagogos e mrtires 4. Conscincia de Classe ndice Remissivo

1 EXPLORAO

John Thelwall no foi o nico a visualizar em toda "manufatura" um centro potencial de rebelio poltica. Um viajante aristocrtico que visitou os vales de Yorkshire, em 1792, ficou alarmado ao encontrar uma nova indstria algodoeira no "vale pastoral" de Aysgarth "ora essa, aqui existe agora uma grande e reluzente fbrica, cujo canal desviou metade da gua da cachoeira alm da ponte": Com o sino tocando e o clamor da fbrica, todo o vale fica transtornado; traio e regimes igualitrios so o discurso; e a rebelio pode estar prxima. A fbrica surge como o smbolo das energias sociais que esto destruindo o verdadeiro "curso da Natureza". Ela incorpora uma dupla ameaa ordem estabelecida. A primeira, proveniente dos proprietrios da riqueza industrial, esses novos-ricos que desfrutavam d uma vantagem injusta sobre os proprietrios de terras, cuja renda estava limitada aos arrendamentos: Portanto, se os homens buscam as riquezas, e se as riquezas do comrcio so facilmente conquistadas, angstia para ns, homens de renda fixa e mediana; e angstia para todos os teceles domsticos e os pequenos proprietrios (Yeomanry) nao. A segunda, proveniente da populao trabalhadora industrial, considerada por nosso viajante com uma hostilidade aliterante que denuncia uma reao no totalmente distinta daquela do branco racista em relao populao de cor nos dias de hoje:

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Na verdade, o povo est empregado; mas ele est todo entregue aos vcios da multido. . .' Nos momentos em que no trabalha na fbrica, o povo parte para a pesca ilegal, depravao e pilhagem. . .
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eles surgiram repentinamente, como Minerva do crebro de Jpiter. Mas foram os efeitos dessas "inovaes" sobre o homem que causaram maior inquietao a esse observador: Quando um estrangeiro passa pelas massas humanas que se acumularam ao redor das tecelagens e estamparias. . . no pode deixar de contemplar essas "colmeias abarrotadas" sem uma sensao de ansiedade e apreenso que beira o desalento. A populao, tal como o sistema a que ela pertence, NOVA, mas cresce a cada momento em fora e extenso. Ela um agregado de massas que nossas concepes revestem com termos que exprimem algo de prodigioso e terrvel . ^ . como a lenta e gradual formao das ondas de um oceano que dever, em algum momento futuro, mas no distante, carregar todos os elementos da sociedade em sua superfcie, e arrast-los s Deus sabe para onde. H energias vigorosas adormecidas nessas massas... A populao manufatureira no nova apenas em sua formao: nova tambm em seus hbitos de pensamento e ao, que se formaram, pelas circunstncias da sua condio, com pouca instruo, e orientao externa ainda menor. . .
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A equivalncia entre a indstria do algodo e a nova sociedade industrial, e a correspondncia entre as novas formas de relao social e produtiva, foram um lugar comum para os observadores entre os anos de 1790 e 1850. Karl Marx expressou isso com raro vigor ao declarar: "o tear manual gerou a sociedade do senhor feudal; o tear a vapor, a sociedade do capitalista industrial". E no era apenas o proprietrio da fbrica, mas tambm a populao trabalhadora trazida a viver junto e ao redor dela que parecia "nova" aos seus contemporneos. "No momento em que nos aproximamos dos limites da regio manufatureira de Lancashire", escreveu um magistrado rural em 1808, "encontramos uma nova espcie de criatura, tanto em relao s maneiras, quanto s ocupaes e subordinao. . . " ; j Robert Owen declarava, em 1815, que a "difuso generalizada de manufaturas por todo o pas gerou um novo carter em seus habitantes. . . uma mudana essencial no carter usual da maioria do povo". Nas dcadas de 1830 e 1840, os observadores ainda se admiravam com a novidade do "sistema fabril". Em 1833, Peter Gaskell referiu-se populao manufatureira como "um Hrcules ainda em seu bero"; foi "somente depois do uso da energia do vapor que eles adquiriram sua importncia suprema". A mquina a vapor "aglutinou a populao em densas massas" e Gaskell j enxergava nas organizaes da classe operria um "imperium in imprio da mais odiosa espcie" . Dez anos mais tarde, Cooke Taylor escrevia em termos semelhantes:
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Para Engels, ao descrever a Condio da Classe Trabalhadora na Inglaterra em 1844, parecia que "os primeiros proletrios estavam conectados manufatura e haviam sido engendrados por ela. . . os operrios, filhos primognitos da revoluo industrial, formaram, do princpio atualidade, o ncleo do Movimento Trabalhista". Independentemente das diferenas entre seus julgamentos de valor, observadores conservadores, radicais e socialistas sugeriram a mesma equao: energia do vapor e indstria algodoeira = nova classe operria. Os instrumentos fsicos da produo eram vistos, numa forma direta e mais ou menos compulsiva, como responsveis pelo surgimento de novas relaes sociais, instituies e hbitos culturais. Ao mesmo tempo, a histria' da agitao popular durante o perodo de 1811-50 parecia confirmar esse quadro. E.ra
3. W . Cooke Taylor, Notes of a Tour Lancashire (1842), pp. 4-6. in lhe Manufacturing Districls of

A mquina a vapor no tem precedente, a mquina de fiar no tem ancestrais, a mule e o tear mecnico nada herdaram:
1. The Torrington Diaries, ed. C . B , Andrews (1936), I I I , pp. 81-2. 2, P. Gaskell, The Manufacturing Population of England ( 1 8 3 3 ) , p. 6; A s a Briggs, " T h e Language of 'Class' in E a r l y Nineteenth-Century England", em Essays in Labour History, ed. Briggs and Saville (1960), p. 63.

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como se a nao inglesa passasse por uma experincia crucial na dcada de 1790 e emergisse numa forma diferente, aps as Guerras. Entre 1811 e 1813, a crise dos ludditas; em 1817, a ascenso de Pentridge; em 1819, Peterloo; por toda a dcada seguinte, a proliferao da atividade sindical, propaganda owenista, jornalismo radical, o Movimento das Dez Horas, a crise revolucionria de 1831-2; e, alm disso, a multiplicidade de movimentos que constituram o Cartismo. Foram, talvez, a extenso e a intensidade dessa agitao popular multivariada, mais do que qualquer outra coisa, que criaram a imagem de uma mudana catastrfica (tambm entre observadores e historiadores contemporneos). Quase todo acontecimento radical na dcada de 1790 se reproduziu com fora dez vezes maior aps 1815. Um punhado de folhetos jacobinos deu origem a uma srie de peridicos ultraradicais e owenistas. Enquanto Daniel Eaton cumpriu priso por publicar Paine, Richard Carlile e seus auxiliares cumpriram um total de mais de 200 anos de priso por crimes similares. Enquanto as Sociedades de Correspondncia mantiveram uma existncia precria numa srie de cidades, os Clubes Hampden do ps-guerra ou as unies polticas criaram razes mesmo em pequenas vilas industriais. Quando se recorda toda a agitao popular no decorrer da dramtica evoluo da indstria algodoeira, natural assumir uma relao causal direta. A tecelagem vista tanto como agente de uma revoluo industrial como tambm social, produzindo no apenas maior quantidade de mercadorias, mas o prprio "Movimento Trabalhista". A Revoluo Industrial, que comeou como uma descrio, agora invocada como uma explicao. Da poca de Arkwright at os Motins de Plug, e ainda depois, a imagem da "fbrica tenebrosa e satnica" domina nossa reconstruo visual da Revoluo Industrial. Em parte, talvez, porque essa uma imagem visual dramtica edifcios semelhantes a um quartel, grandes chamins, as crianas da fbrica, os tamancos e xales, a aglomerao de habitao ao redor das indstrias como que geradas por elas (essa uma imagem que induz a pensar antes na indstria, e depois nas pessoas que dependiam dela). Em parte, porque a tecelagem e as novas cidades industriais 14

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pela rapidez do seu crescimento, engenhosidade das suas tcnicas e novidades ou dureza da sua disciplina pareciam dramticas e portentosas aos seus contemporneos: um smbolo mais satisfatrio pra o debate sobre a questo da "condio da Inglaterra" do que aqueles distritos manufatureiros annimos e em expanso desordenada que figuravam com crescente frequncia nos "registros de distrbios" do Ministrio do Interior. E , a partir disso, derivou-se uma tradio tanto literria quanto histrica. Quase todos os relatos clssicos de contemporneos sobre as condies da Revoluo Industrial esto baseados na indstria do algodo e, principalmente, em Lancashire: Owen, Gaskell, Ure, Fielxlen, Cooke Taylor, Engels, para citar alguns. Romances tais como Michael Armstrong, Mary Barton ou Hard Times perpetuaram a tradio. Essa nfase tambm encontrada nos escritos subsequentes de histria econmica e social. Entretanto, muitas dificuldades permaneceram. A indstria do algodo foi certamente a pioneira na Revoluo Industrial e a tecelagem foi o modelo preeminente para o sistema fabril. Ainda assim, no podemos assumir qualquer correspondncia automtica ou excessivamente direta entre a dinmica do crescimento econmico e a dinmica da vida social ou cultural. Durante meio sculo aps a "erupo" da tecelagem (por volta de 1780), os trabalhadores industriais conservaram-se como uma minoria na fora de trabalho adulta na prpria indstria algodoeira. No princpio da dcada de 1830, os teceles manuais do algodo superavam todos os homens e mulheres empregados nas fiaes e tecelagens industriais de algodo, l e seda somados. Alm disso, em 1830, o fiandeiro adulto de algodo no era mais representativo daquela figura imaginria, o "trabalhador mdio", do que o operrio da indstria automobilstica na dcada de 1960.
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4. Para uma admirvel exposio sobre as razes da supremacia da indstria algodoeira na Revoluo Industrial, ver E . J . Hobsbawm, A Era das Revolues, Paz e Terra, 1982, cap. 2. 5. Estimativas para o Reino Unido, 1833. A fora de trabalho adulta total em todas as indstrias txteis atingia 191.671. O nmero de teceles algodoeiros em teares manuais chegava a 213.000. V e r adiante cap. 4, p. 153.

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O assunto relevante, pois a nfase excessiva sobre o carter inovador das tecelagens pode levar ao mehosprezo da continuidade das tradies polticas e culturais na formao das comunidades da classe operria. Os operrios, longe de serem os "filhos primognitos da revoluo industrial", tiveram nascimento tardio. Muitas das suas ideias e formas de organizao foram antecipadas por trabalhadores domsticos, como os que trabalhavam com a l em Norwich e em regies do oeste, ou os teceles de aviamentos de Manchester. discutvel se os operrios exceto nos distritos algodoeiros "formaram o ncleo do Movimento Trabalhista" antes do final da dcada de 1840 (e, em algumas cidades do norte e da regio central, nos anos de 1823-4, conduzindo s grandes dispensas coletivas). O jacobinismo, como vimos, criou razes profundas entre os artesos. O luddismo foi obra de trabalhadores qualificados d$ pequenas oficinas. De 1817 at o Cartismo, os trabalhadores de pequenas oficinas, na regio norte e central, eram to proeminentes em toda agitao radical quanto os operrios industriais. Em muitas cidades, o verdadeiro ncleo de onde o movimento trabalhista retirou suas ideias, organizao e liderana era constitudo por sapateiros, teceles, seleiros e fabricantes de arreios, livreiros, impressores, pedreiros, pequenos comerciantes e similares. A vasta rea da Londres radical, entre 1815 e 1850, no extraiu sua fora das principais indstrias pesadas (a construo de navios tendia a declinar, e os mecnicos causariam impacto somente no final do sculo), mas das fileiras dos pequenos ofcios e ocupaes.
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conquistas, habilidades e condies no seio da mesma expresso polissmica. E nisso, eles ecoam as queixas de Francis Place: Se o carter e a conduta dos trabalhadores forem abstrados de peridicos, revistas, panfletos, jornais, relatrios das duas Casas do' Parlamento e dos Comissrios de Fbrica, encontraremos, agrupados como as "classes inferiores", o mais hbil e prudente trabalhador com os mais ignorantes e imprudentes empregados e indigentes, apesar da diferena ser realmente grande e, em muitos casos, sequer dar margem comparao.
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Naturalmente, Place est certo: o marinheiro de Sunderland, o trabalhador irlands desqualificado, o vendedor ambulante judeu, o habitante de uma casa de correo numa vila inglesa do leste, o tipgrafo do The Times todos poderiam ser considerados por seus "superiores" como pertencentes s "classes inferiores", enquanto eles mesmos mal poderiam se entender, por no falarem o mesmo dialeto. Contudo, uma vez tomadas todas as precaues necessrias, o fato relevante do perodo entre 1790 e 1830 a formao da "classe operria". Isso revelado, em primeiro lugar, no crescimento da conscincia de classe: a conscincia de uma identidade de interesses entre todos esses diversos grupos de trabalhadores, contra os interesses de outras classes. E , em segundo lugar, no crescimento das formas correspondentes de organizao poltica e industrial. Por volta de 1832, havia instituies da classe operria solidamente fundadas e autoconscientes sindicatos, sociedades de auxlio mtuo, movimentos religiosos e educativos, organizaes polticas, peridicos alm das tradies intelectuais, dos padres comunitrios e da estrutura da sensibilidade da classe operria. O fazer-se da classe operria um fato tanto da histria poltica e cultural quanto da econmica. Ela no foi gerada espontaneamente pelo sistema fabril. Nem devemos imaginar alguma fora exterior a "revoluo industrial" atuando sobre algum material bruto, indiferenciado e indefinvel de humanidade, trans8. M . D . George, London Life in the Eighteenth Century (1930), p. 210.

Tal diversidade de experincia levou alguns autores a questionarem tanto a noo de uma "revoluo industrial" quanto a de uma "classe operria". No precisaremos nos deter aqui Ha primeira discusso. O termo suficientemente til nas suas conotaes atuais. Para a segunda, muitos autores preferem o termo classes trabalhadoras, que enfatiza a grande disparidade em status,
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6. C f . Hobsbawm, op. ct., cap. 2. 7. U m sumrio desta controvrsia encontra-se em E . E . Lampard, Industrial Revolution (American Historical Association. 1957). V e r tambm Hobsbawm, op. cit., cap. 2.

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formando-o em seu outro extremo, uma "vigorosa raa de seres". As mutveis relaes de produo e as condies de trabalho mutvel da Revoluo Industrial no foram impostas sobre um material bruto, mas sobre ingleses livres livres como Paine os legou ou como os metodistas os moldaram. O operrio ou o tecedor de meias eram tambm herdeiros de Bunyan, dos direitos tradicionais nas vilas, das noes de igualdade diante da lei, das tradies artesanais. Eles foram objeto de doutrinao religiosa macia e criadores de tradies politicas. A classe operria formou a si prpria tanto quanto foi formada. Encarar a classe operria dessa forma significa defender uma viso "clssica" do perodo contra a inclinao predominante nas escolas contemporneas de histria econmica e de sociologia. O territrio da Revoluo Industrial, que foi primeiramente demarcado e explorado por Marx, Arnold Toynbee, os Webbs e os Hammonds, assemelha-se agora a um campo de batalha acadmico. Ponto por ponto, a familiar viso "catastrfica" do perodo tem sido contestada. Embora fosse costumeiro julgar o perodo como marcado pelo desequilbrio econmico, misria e explorao intensas, represso poltica e herica agitao popular, a ateno agora dirigida taxa de crescimento econmico (e s dificuldades da "imitao" para uma reproduo tecnolgica auto-suficiente). O movimento dos cercamentos hoje menos notado por sua dureza em dispensar os pobres das aldeias do que pelo seu sucesso em alimentar o rpido crescimento da populao. Os sofrimentos do perodo so considerados como consequncia das mudanas provocadas pelas Guerras, das comunicaes deficientes, das operaes bancrias e de troca incipientes, dos mercados incertos e do ciclo econmico, ao invs da explorao ou da competio encarniada. A agitao popular considerada como resultado da coincidncia inevitvel da alta dos preos do trigo com as depresses econmicas, e explicvel em termos de um quadro elementar de "tenso social", derivado dessas condies. Em geral, se sugere que a situao do trabalhador industrial em 1840 era melhor, em
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muitos aspectos, que a do trabalhador domstico em 1790. A Revoluo Industrial foi um perodo, no de catstrofes ou conflitos e opresso de classe, mas de desenvolvimento. A clssica ortodoxia catastrfica foi substituda por uma nova ortodoxia anticatastrfica, que se distingue mais claramente por sua cautela emprica e^ entre seus mais notveis expoentes (Sir John Clapham, dra. Dorothy George, Professor Ashton), por uma censura adstringente ao relaxamento de certos autores da escola antiga. Os estudos da nova ortodoxia enriqueceram nosso conhecimento histrico, modificando e revisando em aspectos importantes o trabalho da escola clssica. Mas hoje, medida em que a nova ortodoxia envelhece e se entrincheira na maioria dos centros acadmicos, ela, por sua vez, torna-se vulnervel. Os sucessores dos grandes empiristas exibem com demasiada frequncia uma complacncia moral, uma estreiteza de referncia e uma familiaridade insuficiente com os movimentos reais da populao trabalhadora desse, perodo. Eles esto mais conscientes das posturas empiristas ortodoxas do que das mudanas nas relaes sociais e nos hbitos culturais que a Revoluo Industrial imps. Perdeu-se o sentido global do processo o contexto poltico e social global do perodo. O que representou, em princpio, uma modificao valiosa se converteu, atravs de estgios imperceptveis, em novas generalizaes (raramente sustentadas pelas evidncias), e das generalizaes se passou a uma atitude normativa. A ortodoxia empirista frequentemente definida a partir de uma crtica apressada ao trabalho de J. L . e Barbara Hammond. verdade que os Hammond se mostraram muito propensos a moralizarem a histria e a organizarem o material em termos de uma "emoo excessiva". H muitos pontos em que o trabalho deles foi criticado ou modificado luz de pesquisas subsequentes, e pretendemos apresentar ainda outros. Contudo, uma defesa dos
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9. V e r W . W . Rostow, British Economy esp. pp. 122-5.

in the Nineteenth

Century

(1948),

10. Algumas das concepes aqui esboadas podem ser encontradas, implcita ou explicitamente, em T . S . Ashton, Industrial Revolution (1948) e A . Radford, The Economic History of England ( 2 . ed., 1960). U m a variante sociolgica desenvolvida por N . J . Smelser, Social Charge in the Industrial Revolution (1959), e h tambm uma obra de divulgao escrita por John Vaizey, Success Story ( W . E . A . , s.d.).
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11. Ver E . E . Lampard, op. cit., p. 7.

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Hammond precisa ser fundamentada no s no fato de que suas obras sobre os trabalhadores, com suas abundantes citaes e extensas referncias, permanecero por muito tempo entre as mais importantes fontes de informaes sobre esse perodo, mas tambm devemos dizer que eles demonstraram, em toda a narrativa, uma autntica compreenso do contexto poltico em que ocorreu a Revoluo Industrial. Para o pesquisador que examina os registros contbeis de uma tecelagem, as Guerras Napolenicas representam apenas uma influncia anormal que afetou os mercados estrangeiros e provocou oscilaes na demanda. Os Hammond nunca deixaram de ter em conta que essa era tambm uma guerra contra o jacobinismo. " A histria da Inglaterra do perodo discutido nessas pginas parece a histria de uma guerra civil." Essa a abertura do captulo introdutrio de The Skilled Labourer. E na concluso de The Town Labourer, entre outros comentrios de menor importncia, h uma ideia que lana luz sobre todo o perodo: No perodo em que metade da Europa estava intoxicada e a outra metade deslumbrada ante a nova magia da palavra cidado, a nao inglesa se encontrava nas mos de homens que encaravam a ideia de cidadania como uma ameaa para sua religio e sua civilizao, e que buscavam, deliberadamente, fazer das desigualdades da vida a base para o Estado, enfatizando e perpetuando a posio dos trabalhadores como uma classe subalterna. Por esse motivo, a Revoluo Francesa dividiu o povo da Frana menos do que a Revoluo Industrial dividiu o povo da Inglaterra. . . "Por esse m o t i v o . . . " O julgamento pode ser questionado. Mesmo assim, nessa percepo de que a revoluo que no aconteceu na Inglaterra foi to devastadora e, em alguns aspectos, mais desagregadora do que aquela que aconteceu na Frana, encontramos uma pista para a natureza verdadeiramente catastrfica do perodo. Nesta poca, houve trs, e no duas, grandes influncias simultneas sobre o trabalho. Houve o tremendo aumento da populao (na Gr-Bretanha, de 10,5 milhes em 1801, passou a 18,1 milhes em 1841, observando-se uma maior taxa de cres20

cimento entre 1811-21). H tambm a Revoluo Industrial, nos seus aspectos tecnolgicos. E , finalmente, a cora-revoluo poltica, entre 1792-1832. Enfim, tanto o contexto poltico quanto a mquina a vapor tiveram a maior influncia sobre a formao da conscincia e das instituies da classe operria. As foras que contriburam para a reforma poltica, no final do sculo 18 Wilkes, os mercadores urbanos, a pequena nobreza {gentry) de Middlesex, a "plebe" ou Wyvill, e a pequena nobreza e os pequenos proprietrios rurais (yeomen), mercadores de tecidos, cuteleiros, comerciantes estavam s vsperas da conquista de algumas vitrias parciais, na dcada de 1790: Pitt havia sido designado para a funo de Primeiro-Ministro reformista. Se os acontecimentos tivessem seguido o seu curso "natural", poderamos esperar que, muito antes de 1832, houvesse alguma disputa entre a oligarquia agrria e comercial, de um lado, e os industriais e a nobreza inferior, de outro, com a populao trabalhadora seguindo o rastro da agitao da classe mdia. Mesmo em 1792, quando industriais e profissionais tinham uma posio destacada no movimento reformista, este ainda era o equilbrio das foras. Mas, aps o xito dos Direitos do Homem, a radicalizao e o terror da Revoluo Francesa e a represso de Pitt, a plebeia Sociedade de Correspondncia resistiu sozinha s guerras contra-revolucionrias. Estes grupos plebeus, apesar de pequenos em 1796, criaram uma tradio "subterrnea" que persistiu at o final das Guerras. Alarmados com o exemplo francs, e envolvidos pelo fervor patritico da guerra, a aristocracia e os industriais buscaram uma causa comum. O ancien regime ingls recebeu um novo impulso vital no apenas nos negcios nacionais, mas tambm na perpetuao de corporaes arcaicas que desgovernavam as cidades industriais em expanso. Os industriais, em compensao, receberam importantes concesses, principalmente a abolio ou revogao da legislao "paternalista" relativa ao aprendizado, regulamentao de salrios, ou s condies de trabalho na indstria. A aristocracia estava interessada em reprimir as "conspiraes" jacobinas populares, e os industriais buscavam derrotar as "conspiraes" pelo 21

aumento dos salrios: os Decretos sobre as Associaes * (Combination Acts) serviram aos dois propsitos. Os trabalhadores foram, portanto, forados a se sujeitarem a um apartheid poltico e social durante as Guerras (em que, por acaso, tambm tiveram de lutar). verdade que tudo isso no era completamente novo. A novidade era a coincidncia com uma revoluo na Frana, com uma crescente autoconscincia e aspiraes mais ambiciosas (pois a "rvore da liberdade" tinha sido plantada desde o Tamisa at o Tyne), com o aumento da populao que, em valor absoluto, tanto em Londres quanto em outros distritos industriais, se tornava mais impressionante, ano aps ano (e, medida em que os nmeros aumentavam, diminua a deferncia com os mestres, os magistrados ou os vigrios), e com formas de explorao econmica mais intensas, ou mais transparentes. Mais intensas na agricultura e nas antigas indstrias domsticas; mais transparentes nas novas fbricas e, talvez, na minerao. Na agricultura, os anos entre 1760 e 1820 foram a poca de intensificao dos cercamentos, em que os direitos a uso da terra comunal foram perdidos numa vila aps a outra; os destitudos de terras e, no sul, os camponeses empobrecidos so abandonados s expensas dos granjeiros, dos proprietrios de terras e dos dzimos da Igreja. Nas indstrias domsticas, a partir de 1800, os pequenos mestres foram cedendo lugar aos grandes empregadores (industriais ou atacadistas), e a maioria dos teceles e dos fabricantes de pregos tornaram-se trabalhadores assalariados externos, com um emprego mais ou menos precrio. Nas tecelagens e em vrias reas mineradoras, esses so anos de trabalho de crianas (e, clandestinamente, de mulheres). O empreendimento em grande escala, o sistema fabril, com sua nova disciplina, as comunidades fabris onde o industrial no s se enriquecia com o trabalho da sua "mo-de-obra", como tambm se podia v-lo enriquecer no decorrer de uma nica gerao tudo contribuiu para a transparncia do processo de explorao e para a coeso social e cultural do explorado.
* Decretos que proibiam e punham na ilegalidade as associaes de trabalhadores. (N. do R.)

Podemos agora constatar parte da natureza verdadeiramente catastrfica da Revoluo Industrial e algumas das razes pelas quais a classe operria se formou nestes anos. O povo foi submetido, simultaneamente, intensificao de duas formas intolerveis de relao: a explorao econmica e a opresso poltica. As relaes entre patres e empregados tornaram-se mais duras e menos pessoais; mesmo sendo correto afirmar que a liberdade potencial do trabalhador tenha aumentado, visto que o empregado nas fazendas ou o arteso na indstria domstica estava (nas palavras de Toynbee) "situado a meio caminho entre a posio do servo e a do cidado", esta "liberdade" significava que se sentia mais intensamente a falta dela. Em qualquer situao em que procurasse resistir explorao, ele se encontrava frente s foras do patro ou do Estado, e, comumente, frente s duas. Para a maioria dos trabalhadores, a experincia crucial da Revoluo Industrial foi percebida com uma alterao na natureza e na intensidade da explorao. Essa no uma viso anacrnica, imposta sobre a realidade. Podemos descrever alguns aspectos do processo de explorao, como se apresentavam a um singular operrio algodoeiro em 1818 ano do nascimento de Marx. O relato uma declarao feita por um "Oficial Fiandeiro de Algodo" ao pblico de Manchester, s vsperas de uma greve comea descrevendo patres e trabalhadores como "duas classes distintas de pessoas": Primeiro, ento, sobre os patres: com poucas excees, so um grupo de homens que emergiram da oficina algodoeira, sem educao ou maneiras, exceto as que adquiriram nas suas relaes com o pequeno mundo dos mercadores na Bolsa de Manchester. Para contrabalanar essa deficincia, procuram impressionar nas aparncias, atravs da ostentao, exibida em manses elegantes, carruagens, criados de libr, parques, caadores, matilhas, etc, que eles mantm para exibir ao mercador estrangeiro, de maneira pomposa. Suas casas so, na verdade, vistosos palcios, superando em muito a magnitude e a extenso dos charmosos e asseados retiros que podem ser vistos nos arredores de Londres. . . mas um observador atento das belezas da natureza e da arte notar um pssimo gosto. Mantm suas famlias nas escolas mais 23

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caras, determinados a oferecerem a seus descendentes uma dupla poro daquilo que tanto lhes falta. Assim, apesar da escassez de ideias, so literalmente pequenos monarcas, absolutos e despticos nos seus distritos particulares. Para manter tudo isso, ocupam seu tempo tramando formas de conseguir a maior quantidade de trabalho com a menor despesa. . . Em resumo, eu me arriscaria a dizer, sem receio de contradio, que h uma distncia maior entre o mestre e o fiandeiro do que entre o mercador mais importante de Londres e seu mais humilde criado ou arteso. Na verdade, no h comparao. Afirmo com segurana que a maioria dos mestres fiandeiros desejam ansiosamente manter baixos os salrios para que os fiandeiros permaneam indigentes e estpidos. . . com o propsito de colocar os excedentes em seus prprios bolsos. Os mestres fiandeiros so uma classe de homens distintos de outros mestres de ofcio no reino. So ignorantes, orgulhosos e tirnicos. Como devem ser, ento, os homens, ou melhor, as criaturas que servem de instrumento para tais mestres? Ora, eles tm sido h anos, com suas esposas e famlias, a prpria pacincia escravos e escravas dos seus amos cruis. intil insultar nossa inteligncia com a observao de que estes homens so livres, que a lei protege igualmente o rico e o pobre, e que o fiandeiro pode deixar seu mestre, se no lhe agradar o salrio. verdade que ele pode, mas para onde ir? Certamente a um outro. Bem: ele vai; ser-lhe- perguntado onde trabalhou anteriormente "voc foi despedido?" No, ns no concordamos a respeito do salrio. Bem, no vou empreg-lo nem a ningum que deixa seu mestre desta maneira. Por que isso ocorre? Porque h um abominvel acordo firmado entre os mestres, estabelecido pela primeira vez em Stockport, em 1802, e que se generalizou desde ento, compreendendo os grandes mestres num raio de muitas milhas ao redor de Manchester, exceo dos pequenos mestres: eles esto excludos. Eles so os seres mais odiosos entre todos que se puderem imaginanar. . . Quando o acordo foi firmado pela primeira vez, um dos seus primeiros artigos estabelecia que nenhum mestre deveria contratar algum antes de verificar se havia sido despedido por seu ltimo mestre. O que restava, ento, a este homem? Se fosse parquia, essa sepultura de toda a independncia, lhe seria dito No podemos auxili-lo: se voc contesta seu mestre e no sustenta sua famlia, ns o

mandaremos para a priso. Ento, por uma srie de circunstncias, ele forado a se submeter ao seu mestre. Ele no pode mudar-se e trabalhar em qualquer outra cidade como sapateiro, marceneiro ou alfaiate: forado a permanecer no seu distrito. Os trabalhadores, em geral, formam um grupo de homens inofensivos, modestos e bem-informados, embora eu desconhea a maneira como se informam. So dceis e afveis, se no os molestarem muito, mas isso no surpreende, quando consideramos que eles so treinados para trabalhar desde os seis anos de idade, das cinco da manh at s oito ou nove da noite. Ponha um dos que advogam a obedincia ao mestre numa avenida de acesso a uma fbrica, um pouco antes das cinco horas da manh, para que observe a aparncia esqulida das crianas e de seus pais, arrancados to cedo de suas camas, no importa o tempo que faa. Deixe-o examinar a miservel poro de comida, normalmente uma sopa aguada de aveia e bolo, tambm de aveia, um pouco de sal e, s vezes, completada com um pouco de leite, alm de algumas batatas, um pouco de bacon ou gordura, para o jantar. Um mecnico londrino comeria isto? Permanecem fechados em salas onde o calor maior do que nos dias mais quentes do ltimo vero, at a noite (se atrasarem alguns minutos, um quarto da jornada descontado), sem intervalos, exceto os quarenta e cinco minutos para o jantar: se comem alguma outra coisa durante o dia, tm de faz-lo sem parar de trabalhar. O escravo negro nas ndias Ocidentais, mesmo trabalhando sob um sol trrido, tem provavelmente uma brisa suave que s vezes o refresca, um pedao de terra e tempo para cultiv-lo. O'escravo fiandeiro ingls no desfruta do cu aberto e das brisas. Enclausurado em fbricas de oito andares, ele no tem descanso at as mquinas pararem, e ento retorna sua casa, a fim de se recuperar para o dia seguinte. No h tempo para gozar da companhia da famlia: todos eles estaro tambm fatigados e exaustos. Esse no um quadro exagerado: ele literalmente verdadeiro. Pergunto mais uma vez se um mecnico se submeteria a isso, no sul da Inglaterra. Quando a fiao de algodo estava na sua infncia, antes da implantao daquelas terrveis mquinas que substituram o trabalho humano, chamadas mquinas a vapor, havia muitos dos ento chamados "pequenos mestres" (little masters) homens que, com um pequeno capital, podiam adquirir
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algumas mquinas e contratar alguns empregados, entre vinte ou trinta homens e rapazes, cuja produo era levada ao mercado central de Manchester e colocada em mos de intermedirios. . . Esses intermedirios a vendiam aos mercadores, sistema que permitia ao mestre fiandeiro permanecer em casa, trabalhando e dando assistncia a seus trabalhadores. O algodo era sempre fornecido em estado bruto, dos fardos para as mulheres dos fiandeiros em suas casas, para que elas o aquecessem e limpassem, deixando-o pronto parao trabalho dos fiandeiros na fbrica. Assim, podiam ganhar oito, dez ou doze xelins por semana, sem deixar de cozinhar e dar ateno a suas famlias. Mas nenhuma est empregada dessa maneira, agora: todo algodo partido e torcido por uma mquina a vapor, que um demnio. Portanto, as mulheres dos fiandeiros no tm emprego, a menos que trabalhem na fbrica durante todo o dia naquilo que pode ser feito pelas crianas, por quatro ou cinco xelins semanais. Se antes um homem discordava de seu mestre, ele o deixava e podia empregar-se em outro lugar. Contudo, a fisionomia das coisas mudou em poucos anos. Surgiram as mquinao a vapor, exigindo um grande capital para sua aquisio e para a construo de edifcios suficientemente grandes para abrig-las, juntamente com seiscentos ou setecentos trabalhadores. A energia do vapor produziu um artigo mais comercial (embora no melhor) que o pequeno mestre, pelo mesmo preo. A consequncia foi sua rpida runa, ao passo que os maiores capitalistas triunfaram com sua queda, pois representavam o nico obstculo para o completo controle sobre os trabalhadores. Ento, surgiram vrias disputas entre trabalhadores e mestres a respeito da qualidade do trabalho: os trabalhadores eram pagos de acordo com o nmero de meadas ou jardas de linha que produzissem a partir de uma quantidade fornecida de algodo, que sempre deveria ser examinada pelo contramestre, cujos interesses tornavam imperativo agradar seu mestre: por isso, julgava-se o material inferior ao que realmente era. Se o trabalhador no o acatasse, ele deveria denunciar seu patro a um magistrado; a totalidade dos magistrados ativos neste distrito, com exceo de dois dignos clrigos, eram cavalheiros sados da mesma origem que QS mestres fiandeiros de algodo. O patro geralmente se limitava a enviar um contramestre para responder a qualquer citao, imaginando que seria degradante encontrar

seu servidor. A deciso do magistrado geralmente beneficiava o mestre, embora se baseasse apenas nas declaraes do contramestre. O trabalhador no se atrevia a apelar, por causa dos custos. . . Esses males surgiram com o terrvel monoplio que existe nos distritos em que riqueza e poder se concentraram nas mos de poucos, que, com todo seu orgulho, se imaginam senhores do universo.
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A leitura desses fatos, na sua notvel irrefutabilidade, uma colocao ex parte, tanto quanto a "economia poltica" de Lorde Brougham. Mas o "Oficial Fiandeiro de Algodo" descreveu os fatos numa ordem diferente. No precisamos nos preocupar com a coerncia de todos os seus julgamentos. Sua declarao relaciona, uma aps a outra, as injustias sofridas pelos trabalhadores com as mudanas ocorridas no carter da explorao capitalista: a ascenso de uma classe de mestres, sem qualquer autoridade ou obrigaes tradicionais; a distncia crescente entre os mestres e os outros homens; a transparncia da explorao na mesma fonte da sua nova riqueza e poder; a perda do status e, acima de tudo, da independncia do trabalhador, reduzido total dependncia dos instrumentos de produo do mestre; a parcialidade da lei; a ruptura da economia familiar tradicional; a disciplina, a monotonia, as horas e as condies de trabalho; a perda do tempo livre e do lazer; a reduo do homem ao status de "instrumento". Que os trabalhadores sentissem essas injustias e as sentissem apaixonadamente , em si, um fato suficientemente importante para merecer nossa ateno. Isso nos recorda claramente que alguns dos conflitos mais virulentos desses anos giraram em torno de questes que no so englobadas pelas sries de custo de vida. As questes que provocaram maior intensidade de envolvimento foram muito frequentemente aquelas em que alguns valores, tais como costumes tradicionais, "justia", "independncia", segurana ou economia familiar, estavam em risco, ao invs da simples questo do "po com manteiga". Os primeiros anos da dcada de 1830 foram marcados por agitaes que levantaram
12. Black, Dwarf, 30 de setembro de 1818.

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questes nas quais os salrios tinham importncia secundria: os oleiros, contra o pagamento de salrios em espcie; os trabalhadores txteis, pela jornada de 10 horas; os trabalhadores na construo, pela ao cooperativa direta; todos os grupos de trabalhadores, pelo direito de formao de sindicatos. A grande greve na regio mineradora do nordeste, em 1831, girou em torno da segurana do emprego, do pagamento dos salrios em espcie nas vendas e do trabalho das crianas. A relao de explorao mais que a soma de injustias e antagonismos mtuos. uma relao que pode ser encontrada em diferentes contextos histricos sob formas distintas, que esto relacionadas a formas correspondentes de propriedade e poder estatal. A relao clssica de explorao da Revoluo Industrial despersonalizada, no sentido de que no admite qualquer das antigas obrigaes de mutualidade de paternalismo ou deferncia, ou de interesses da "Profisso". No h nenhum sinal do preo "justo", ou do salrio justificado em relao a sanes sociais ou morais, como algo oposto livre atuao das foras no mercado. O antagonismo aceito como intrnseco s relaes de produo. Funes de gerncia ou superviso demandam a represso de todos os atributos, exceo daqueles que promovam a expropriao do mximo de mais-valia do trabalho. Esta a economia poltica que Marx dissecou n'0 Capital. O trabalhador tornou-se um "instrumento" ou uma cifra, entre outras, no custo. Na verdade, nenhum empreendimento industrial complexo poderia ser conduzido de acordo com essa filosofia. A necessidade de paz na indstria, de uma fora de trabalho estvel e de um corpo de trabalhadores capacitados e experientes exigia a modificao das tcnicas gerenciais e, na realidade, a formao de novas formas de paternalismo nas fbricas do algodo, na dcada de 1830. Contudo, essas consideraes no so vlidas para as abarrotadas indstrias de trabalho externo, em que sempre havia grande quantidade de operrios desorganizados disputando empregos. Aqui, as relaes de explorao emergiram com supremacia, enquanto os velhos costumes desapareciam, e o antigo paternalismo era colocado de lado. 28

Isso no significa que possamos atribuir toda a "culpa" pela dureza da Revoluo Industrial ao "patres" ou ao laissez-jaire. O processo de industrializao precisa impor o sofrimento e a destruio de modos de vida estimados e mais antigos, em qualquer contexto social concebvel. Investigaes recentes lanaram luz sobre as dificuldades particulares da experincia britnica: os riscos do mercado, as mltiplas consequncias comerciais e financeiras das Guerras, a deflao do ps-guerra, as mudanas nas condies de mercado e as tenses excepcionais resultantes da. "exploso" populacional. Alm disso, as preocupaes tpicas do sculo 20 tornaram-nos mais conscientes dos problemas abrangentes do crescimento econmico. Pode-se argumentar que a GrBretanha, durante a Revoluo Industrial, enfrentava problemas de "decolagem": pesados investimentos de longo prazo canais, fbricas, fundies, minas, servios ocorreram s expensas do consumo corrente: as geraes de trabalhadores entre 1790 e 1840 sacrificaram parte, ou a totalijade, das suas expectativas de aumento de consumo para o futuro.
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Todos esses argumentos merecem maior ateno. Por exemplo, estudos das flutuaes da demanda no mercado sul-americano, ou as crises financeiras internas, poderiam informar-nos muito sobre as razes do crescimento ou atraso de alguma indstria em particular. A objeo ortodoxia acadmica reinante no diz respeito aos estudos empricos per se, mas compreenso fragmentria do processo histrico global. Em primeiro lugar, o empirista segrega certos eventos do seu processo e os analisa isoladamente. Aceitas as condies que geraram esses eventos, eles no s parecero explicveis por si prprioo, mas tambm inevitveis. As Guerras tiveram de ser custeadas mediante pesada taxao, acelerando o crescimento, por um lado, e o retardando, por outro. Desde que isso pudesse ser mostrado, seguiria tambm que isso necessariamente ocorreria. Mas milhares de ingleses dessa poca concordaram com a condenao dessa "guerra superlativamente incua" , feita por Thomas Bewick. A desigual distribuio das
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13. Ver S. Pollard, "Investment, Consumption, and the Industrial Revolution", Econ. Hist. Review, 2 . srie, X I (1958), pp. 215-26. 14. T . Bewick, Memoir (1961), p. 151.
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cargas fiscais, os especuladores que tiravam proveito da Dvida Pblica, o papel-moeda esses fatos no foram aceitos como vlidos, mas como produto da intensa agitao radical. Mas h um segundo estgio, em que o empirista pode reagrupar estes estudos fragmentrios, construindo um modelo do processo histrico a partir da multiplicidade de inevitabilidades interligadas, numa construo gradual No escrutnio das facilidades de crdito ou das condies de mercado, em que cada evento explicvel e representa tambm uma causa auto-suficiente para outros eventos, atingimos o determinismo post facto. A dimenso do trabalho humano perdida, e o contexto das relaes de classe esquecido. verdade que aquilo que o empirista sugeriu realmente se comprovou. Os decretos do Conselho Privado, em 1811, levaram certas atividades econmicas quase estagnao; o aumento dos preos no setor madeireiro aps as Guerras inflacionou os custos de construo; uma mudana passageira na moda (laos substitudos por cintas) silenciou os teares de Coventry; o tear mecnico competia com o manual. Porm, mesmo estes fatos indiscutveis, com suas credenciais confiveis, merecem ser questionados. A quem servia o Conselho, e qual a razo dos decretos? Quem tirava maior proveito com a estocagem da madeira, durante a sua escassez? Por que os teares deveriam permanecer ociosos, quando dezenas de milhares de moas desejavam cintas mas no podiam compr-las? Qual a alquimia social por trs da transformao dessas invenes destinadas a poupar o trabalho humano em mquinas de empobrecimento? Um fato bruto, como, por exemplo, uma colheita ruim, pode parecer estar alm do controle humano. Mas a forma com que os fatos se desenrolaram ocorreu sob um complexo particular de relaes humanas: direito, propriedade, poder. Quando encontramos alguma frase sonora como "os fortes fluxos e refluxos do ciclo econmico", temos que nos manter precavidos, pois, por trs desse ciclo, existe uma estrutura de relaes sociais que fomenta certas formas de expropriao (renda, interesse e lucro) e descarta outras (roubo, direitos feudais), legitimando certas espcies de conflito (competio, guerras) e inibindo outras (sindicalismo, motins reivindicando po, organizao
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poltica popular) uma estrutura que pode parecer, simultaneamente, brbara e efmera para um observador do futuro. Poderia ser desnecessrio levantar essas importantes questes, j que o historiador nem sempre pode questionar as credenciais da sociedade que estuda. Mas, na verdade, todas essas questes foram propostas pelos contemporneos aos acontecimentos, no apenas por homens das classes mais elevadas (Shelley, Cobbett, Owen, Peacock, Thompson, Hodgskin, Carlyle), mas por milhares de trabalhadores lcidos. Seus porta-vozes questionaram no s as instituies polticas, mas tambm a estrutura social e econmica do capitalismo industrial. Aos fatos da economia poltica ortodoxa, opuseram seus prprios fatos e sua aritmtica. J em 1817, os teceles nas malharias de Leicester, numa srie de resolues, desenvolveram uma teoria sobre as crises capitalistas baseada no subconsumo: Que, medida em que a reduo dos salrios trouxer misria e desgraa grande massa do povo, o consumo de manufaturados ter de decrescer na mesma proporo. Que, se salrios maiores fossem pagos aos operrios em geral por todo o pas, o consumo interno de nossos manufaturados cresceria imediatamente para mais do dobro, e, consequentemente, toda a mo-de-obra seria empregada. Que reduzir os salrios dos operrios neste pas a um nvel to baixo que eles no possam viver do seu trabalho, para competir com fabricantes estrangeiros no mercado internacional, significa ganhar um cliente fora, e perder dois em casa...
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Caso os que estivessem empregados trabalhassem menos e o trabalho das crianas fosse restringido, haveria mais trabalho para os operrios manuais, e os desempregados poderiam se empregar e comercializar sua produo diretamente, curto-circuitando as extravagncias do mercado capitalista: as mercadorias seriam mais baratas, e o trabalho, melhor recompensado. retrica do mercado livre, opuseram a linguagem da "nova ordem moral". O historiador sente hoje a necessidade de tomar um partido nessa
15. H . O . 42.160. V e r tambm Hammond, The Town Labourer, p. 303, e as referncias de Oastler aos teceles artesanais, adiante, cap. 4, p. 155-6. 31

questo, porque havia duas vises alternativas e irreconciliveis da ordem social humana se confrontando, entre 1815 e 1850 uma delas baseada na mutualidade, a outra, na competio. S possvel escrever a histria da agitao popular destes anos atravs de um esforo de imaginao suficiente para compreender como o "Oficial Fiandeiro de Algodo" interpretou as evidncias. Ele se referiu aos "patres", no como um agregado de indivduos, mas como uma classe. Como tal, "eles" lhe negaram direitos polticos. Se houvesse uma recesso, "eles" cortavam seu salrio. Se a situao econmica melhorasse, ele teria de combat-"los" e sua ostentao para obter qualquer parcela dessa melhoria. Se os alimentos fossem abundantes, "eles" lucravam. Se fossem escassos, alguns "deles" lucravam ainda mais. " E l e s " no conspiravam em torno deste ou daquele fato em particular, mas da relao essencial de explorao, na qual todos esses fatos adquiriam sentido. Certamente, havia flutuaes de mercado, colheitas ruins e todo o resto, mas a experincia de explorao intensa era constante, enquanto as demais causas de sofrimento eram variveis. Essas ltimas no atingiam os trabalhadores diretamente, mas atravs da refrao de um particular sistema de propriedade e poder que distribua os ganhos e as perdas com grosseira parcialidade. Durante alguns anos, essas consideraes gerais foram encobertas por um exerccio acadmico conhecido como a "controvrsia do padro de vida" (em torno do qual todos os estudiosos tiveram de marchar e contra-marchar). O padro de vida da massa popular subiu ou decaiu entre 1780 e 1830 ou entre 1800 e 1850? Para compreender o significado desse argumento, devemos considerar brevemente o seu desenvolvimento. O debate sobre esses valores to antigo quanto a Revoluo Industrial. A controvrsia sobre o padro de vida mais recente. A confuso ideolgica ainda mais atual. Podemos principiar por um dos pontos mais lcidos da controvrsia. Sir John Clapham,
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no prefcio da primeira edio do seu livro Economic Modem Britain (1929), escreveu:

History of

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A lenda de que tudo piorava para o trabalhador, originada em alguma data indeterminada entre a redao da Carta do Povo e a Grande Exposio [1837 e 1851: E . P . T . ] resiste a desaparecer. O fato de que o poder aquisitivo dos salrios em geral no de todos os salrios aps a queda dos preos em 1820-21 era decididamente maior do que havia sido antes das guerras revolucionrias e das napolenicas, ajusta-se to mal tradio que raramente mencionado. Alm disso, o trabalho dos estatsticos sobre salrios e preos constantemente ignorado pelos historiadores sociais.

16. A inutilidade de uma parte deste debate ilustrado pelo fato de que, quando se consideram diferentes sries de dados, diferentes respostas so obtidas. 1780-1830 um perodo favorvel aos "pessimistas"; 1800-1850 favorece os "otimistas".

j . L. Hammond apresentou uma rplica a essa afirmao na Economic History Review (1930), dividida em duas partes: em primeiro lugar, ele criticou as estatsticas dos salrios na agricultura. Elas foram baseadas na soma das mdias do pas, dividida depois pelo nmero de condados, para obter a mdia nacional; visto que a populao nos condados de baixa renda no sul era maior do que naqueles de renda mais elevada (em que os salrios na agricultura foram inflacionados pela proximidade com as indstrias), Hammond pde demonstrar que a "mdia nacional" ocultava o fato de que 60% da populao trabalhadora vivia em condados nos quais os salrios eram inferiores "mdia". A segunda parte da sua rplica desvia-se para discusses sobre valores (felicidade), no seu estilo insatisfatrio e obscuro. Clapham aceitou a primeira parte dessa rplica, no prefcio da segunda edio da sua obra (1930); j a segunda parte foi tratada com uma seca precauo ("uma hiprbole", "assuntos complexos"), mas foi aceita: " E u concordo . . . que as estatsticas sobre o bem-estar material nunca podem medir a felicidade de um povo". Alm disso, afirmou que, ao criticar a opinio de que "tudo piorou", "eu no pretendi dizer que tudo melhorava. Apenas indiquei que os historiadores em trabalhos recentes . . . enfatizaram exageradamente a depreciao e desprezaram ou ignoraram as melhorias". Os Hammond, por sua vez, na ltima reviso do The Bleak Age (edio de 1947), fizeram suas prprias concesses: "os estatsticos nos informam que. . . esto satisfeitos com o aumento de sal33

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rios e com o fato de que a maioria dos homens e mulheres, no momento em que seu descontentamento era ruidoso e ativo, fossem menos pobres do que quando o sculo 18 envelhecia num silncio outonal. Naturalmente as evidncias so escassas, e sua interpretao, bastante complexa, mas esta viso , provavelmente, mais ou menos correta". A explicao para o descontentamento "deve ser procurada fora da esfera das condies estritamente econmicas". At aqui, tudo caminha bem. Os historiadores sociais mais frteis desse perodo, apesar de ambguos, tinham encontrado as crticas adstringentes de um notvel empirista; e o resultado foi que ambas as partes cederam terreno. Apesar da polmica gerada subsequentemente, as divergncias entre as concluses estritamente econmicas dos protagonistas so superficiais. Se j no h eruditqs srios defendendo que tudo piorava, tampouco se encontra quem diga que tudo melhorou. Tanto o dr. Hobsbawm (um "pessimista") e o professor Ashton (um "otimista") concordam que os salrios reais declinaram durante e imediatamente aps as Guerras Napolenicas. O dr. Hobsbawm no registrou qualquer melhoria perceptvel no padro de vida at a metade da dcada de 1840; por sua vez, o professor Ashton notou uma atmosfera econmica "mais estimulante" aps 1821 um "notvel crescimento interrompido apenas pelas crises de 1825-6 e 1831". Em vista das crescentes importaes de ch, caf, acar, etc, " difcil crer que os trabalhadores no tenham se beneficiado". Por outro lado, sua prpria tabela de preos nos distritos de Oldham e Manchester mostra que, "em 1831, a alimentao dos pobres dificilmente poderia custar menos do que em 1791", ainda que no oferea as tabelas de salrios correspondentes. Sua concluso sugere a existncia de dois grupos principais na classe operria "uma grande classe elevada bem acima do nvel de mera subsistncia" e "massas de trabalhadores desqualificados ou pouco qualificados, em particular os trabalhadores agrcolas empregados sazonalmente e os teceles artesanais, cujas rendas eram quase totalmente absorvidas pela aquisio dos artigos de primeira necessidade". "Minha suposio seria de que o nmero daqueles que participavam dos benefcios do progresso econmico era maior do 34

que o nmero dos que estavam alijados deles, e que o primeiro aumentou constantemente." Na realidade, no que se refere ao perodo de 1790-1830, havia pouco o que observar. As condies da maioria eram ruins em 1790, e assim permaneceram at 1830 (e quarenta anos um longo perodo), mas h desacordo sobre a dimenso de cada grupo, dentro da classe operria. As coisas pouco se esclareceram na dcada seguinte. Houve aumentos indiscutveis no salrio real dos trabalhadores organizados durante a erupo da atividade sindical entre 1832-4. Mas o perodo de intensa atividade econmica, entre 1833 e 1837, foi acompanhado pelo esmagamento dos sindicatos, atravs da ao conjugada do governo, magistrados e patres; j o perodo entre 1837-42 compreende anos de depresso. Portanto, correto afirmar que a tendncia comeou a se inveiter m "alguma data indeterminada entre a redao da Carta do Povo e a Grande Exposio": digamos com o boom ferrovirio, em 1843. Alm disso, mesmo na metade da dcada de 40, o estado de penria de grandes grupos de trabalhadores permaneceu desesperador, enquanto a runa das ferrovias gerou a depresso dos anos de 1847-8. Isso no se assemelha a uma "histria de sucesso": em meio sculo de acelerado desenvolvimento industrial, o padro de vida permanecia ao nvel de subsistncia para grandes grupos de trabalhadores, ainda que indeterminados.
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Contudo, essa no a impresso dada por diversos estudos contemporneos. Assim como a gerao anterior de historiadores que tambm foram reformistas sociais (Thorold Rogers, Arnold Toynbee, os Hammond) permitiu que sua simpatia pelos pobres levasse a uma confuso momentnea entre histria e ideologia, descobrimos que as simpatias de alguns,historiadores econmicos atuais pelo empresrio capitalista gerou uma confuso entre histria e apologtica. O ponto de transio foi marcado pela pu18

17. Grifo do autor. T . S . Ashton, " T h e Standard of Life of the Works in England, 1790-1830", em Capitalism and the Historians (ed. F . A . H a y e k ) , p. 127 e ss.; E . J . Hobsbawm, ' T h e British Standard of Living, 1790-1850", Economic History Review, X , agosto de 1957. 18. Para que o leitor no julgue o historiador com muita severidade, devemos recordar a explicao de Sir John Clapham a respeito do modo pelo qual este princpio seletivo pode organizar as evidncias. " muito

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blicao, em 1954, de um simpsio sobre Captalism and the Historians, editado pelo professor F. A. Hayek, trabalho de um grupo de especialistas "que se reuniu regularmente durante alguns anos para discutir os problemas da preservao de uma sociedade livre contra a ameaa totalitria". Desde que esse grupo internacional de especialistas decidiu considerar "sociedade livre" como a definio da sociedade capitalista, os efeitos de tal mistura de teoria econmica com um julgamento particular foram deplorveis: no foge a este problema nem mesmo o trabalho de um dos seus colaboradores, o professor Ashton, cujas descobertas cautelosas de 1949 esto hoje transmutadas na afirmao vazia de que "geralmente se aceita que o ganho no salrio real fo< substancial para a maioria". neste estgio que a controvrsia se degenera numa confuso. Apesar de tentativas mais recentes para recuperar o sentido crtico deste debate , em muitos aspectos ele permanece num caos de afirmaes e julgamentos particulares. A controvrsia se divide em duas partes. H, em primeiro lugar, a sria dificuldade de construir sries de salrios e preos, e ndices estatsticos a partir de dados abundantes, porm fragmentados. Poderemos examinar algumas das dificuldades para a interpretao de tais dados quando considerarmos o caso dos artesos. Nesse ponto, uma nova srie de dificuldades principia, j que o termo "padro" nos leva de informaes susceptveis de medio estatstica (salrios ou artigos de consumo) para aquelas satisfaes algumas vezes descritas como "imponderveis" pelos esta19 20

fcil faz-lo desapercebidamente. H trinta anos atrs, li e fiz algumas anotaes em Traveis in France, de Arthur Young, e utilizei as passagens assinaladas, durante minhas aulas. H cinco anos atrs, voltei a folhear o livro e notei que, sempre que Y o u n g se referia a um francs pobre, a frase estava marcada, embora muitas das suas referncias a franceses prsperos ou felizes tivessem sido desprezadas." Pode-se suspeitar que, por 10 ou 15 anos, a maioria dos historiadores econmicos tem estado ocupadssima, assinalando dados sobre felicidade e prosperidade. 19. T . S . Ashton, " T h e Treatment of Capitalism by Historians", in Cpitalism and the Historians, p. 41. O ensaio do professor Ashton sobre " T h e Standard of Life of the Workers in England", reimpresso neste volume, apareceu originalmente no Journal of Economic History, 1949. 20. A avaliao mais positiva da controvrsia encontra-se em A . J . Taylor, "Progress and Poverty in Britain, 1780-1850", History, fevereiro de 1960.

tsticos. Da alimentao passamos moradia, da moradia sade, da sade vida familiar, e desse ponto ao cio, disciplina no trabalho, educao e lazer, intensidade do trabalho, e assim por diante. Do padro de vida, passamos ao modo de vida. Mas eles no significam a mesma coisa. O primeiro uma medida de quantidades; o segundo, uma descrio (e, s vezes, uma avaliao) de qualidades. Enquanto as evidncias estatsticas so apropriadas para o primeiro caso, precisamos confiar em "dados literrios" para o segundo. A principal fonte de confuso surge quando se procuram extrair concluses para um caso a partir de dados apropriados apenas para o outro. Um exemplo dessa confuso ocorreria se estatsticos argumentassem que "os ndices revelam um aumento per capita no consumo de ch, acar, carne e sabo, portanto a classe trabalhadora est mais feliz", ao que os historiadores sociais replicariam que "as fontes literrias mostram que o povo estava infeliz, portanto seu padro de vida se deteriorou". Ambas as inferncias so simplificaes. Mas algumas observaes devem ser feitas. perfeitamente possvel que mdias estatsticas e experincias humanas conduzam a direes opostas. Um incremento per capita em fatores quantitativos pode ocorrer simultaneamente a um grande transtorno qualitativo no modo de vida do povo, no relacionamento tradicional e sanes sociais. O povo pode consumir mais mercadorias e sentir-se menos feliz ou livre ao mesmo tempo. Depois dos trabalhadores agrcolas, o maior grupo especfico de trabalhadores durante todo o perodo da Revoluo Industrial foi dos criados domsticos. Muitos deles eram criados que viviam com a famlia do seu patro, dividindo quartos apertados, trabalhando um nmero excessivo de horas em troca de alguns poucos xelins. Contudo, podemos inclu-los entre os grupos mais favorecidos, cujo padro de vida (ou consumo de alimentos e roupas) melhorou ligeiramente durante a Revoluo Industrial. Mas o tecelo artesanal e sua esposa ainda consideravam, seu status superior ao de um "lacaio", mesmo nos limites da inanio. Ou ainda, poderamos citar atividades tais como a minerao de carvo, em que os salrios reais aumentaram entre 1790 e 1840, mas ao custo de um aumento na jornada e na intensidade do trabalho, tanto que o seu ganha-po se esgotava antes 37

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dos 40 anos de idade. Em termos estatsticos, isso revela uma curva ascendente; para as famlias em questo, poderia significar empobrecimento. Portanto, perfeitamente possvel sustentar duas proposies que, primeira vista, parecem contraditrias. Durante o perodo de 1790-1840, houve uma ligeira melhoria nos padres materiais mdios. No mesmo perodo, observou-se a intensificao da explorao, maior insegurana e aumento da misria humana. Por volta de 1840, a maioria da populao vivia em melhores condies que seus antepassados cinquenta anos antes, mas eles haviam sentido e continuavam a sentir essa ligeira melhoria como uma experincia catastrfica. Para explorar essa experincia, da quai surgiu a expresso cultural e poltica da conscincia da classe operria, faremos o seguinte: em primeiro lugar, examinaremos a experincia de mudana de vida de trs grupos de trabalhadores os trabalhadores rurais, os artesos urbanos e os teceles artesanais ; em segundo lugar, discutiremos alguns dos elementos menos "ponderveis" no padro de vida da populao; em terceiro, discutiremos as compulses internas do modo de vida industrial e a influncia do Metodismo sobre elas. Finalmente, examinaremos alguns dos elementos das comunidades da nova classe operria.
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2 OS TRABALHADORES RURAIS

As dificuldades para estabelecer "padres" podem ser constatadas se examinarmos a histria, entre 1790 e 1830, do maior grupo de trabalhadores dentre todos os setores os trabalhadores agrcolas. No totalmente verdadeiro (como supuseram os Hammond) que as evidncias sejam "escassas". A dificuldade maior est na sua interpretao. H registros abundantes sobre preos e salrios desde o princpio do sculo 19, embora sries contnuas de cifras confiveis para uma mesma profisso ou uma mesma regio sejam mais raras. Quem quer que tenha examinado a densa base emprica da Economic History of Modem Britain, de Sir John Clapham, com sua diversidade de referncias regionais e ocupacionais, pode ter se surpreendido com a sua abundncia. Certamente, os captulos de Clapham sobre "organizao agrria" e "organizao industrial" so, em si mesmos, uma aula valiosa no tanto uma aula sobre a interpretao das evidncias, mas principalmente sobre suas limitaes.
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21. Estes grupos foram selecionados porque suas experincias parecem destacar a conscincia da classe operria, na primeira metade do sculo. Os mineiros e os metalrgicos no exerceram inteiramente sua influncia at o final do sculo. Outro grupo-chave, os fiandeiros de algodo, objeto de um admirvel estudo dos Hammond, The Skilled Labourer.

No curso da sua esmerada investigao, o grande empirista evita todas as generalizaes, exceto uma: a busca do mito da "mdia". Na sua discusso sobre agricultura encontramos a "fazenda mdia", a "pequena propriedade mdia", a razo "mdia" de empregados por empregador noes que costumam obscurecer mais do que revelar, pois so obtidas agrupando-se indiscriminadamente os dados das montanhas galesas e das terras cerealferas de Norfolk, que o prprio Clapham teve dificuldades para distin1. O censo de 1831 mostrou que 961.000 famlias estavam empregadas na agricultura, ou seja, 28% do total das famlias da Gr-Bretanha.

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