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O Due nde da Mer cear ia

Era uma vez um estudante, um autntico estudante; vivia num sto e no possua nada. E era uma vez um merceeiro, um autntico merceeiro; vivia no rs-do-cho e era dono do prdio inteiro. E foi por isso que o duende decidiu morar com o merceeiro. Alm disso, todos os Natais recebia uma tigela de papa de aveia com um grande pedao de manteiga l dentro. O merceeiro tinha posses para isso, de maneira que o duende continuava a morar na loja. H por aqui algures uma moral, se a procurarem bem. Uma noite, o estudante entrou na mercearia pela porta das traseiras para comprar um pedao de queijo e velas. Fez as compras e depois pagou, e o merceeiro e a mulher acenaram-lhe com a cabea e disseram boa noite. A mulher, contudo, era bem capaz de fazer mais do que acenar; era muito faladora falava, falava, falava. Tinha o que se chama o hbito de falar pelos cotovelos, disso no havia dvida. O estudante tambm fez um aceno e foi nessa altura que viu qualquer coisa escrita no papel que embrulhava o queijo e parou para ler. Era uma pgina de um velho livro de poemas, uma pgina que nunca devia ter sido arrancada. Tenho aqui mais desse livro, se quiser disse o merceeiro. Dei a uma velhota alguns gros de caf por ele. Pode ficar com o resto por seis dinheiros, se estiver interessado.

Obrigado respondeu o estudante. D-mo em vez do queijo. Passo bem s com po. uma pena usar um livro destes para papel de embrulho! O senhor muito boa pessoa e bastante prtico, mas percebe tanto de poesia como aquela banheira ali ao canto. Ora isto foi uma frase indelicada, especialmente aquela parte respeitante banheira, mas o merceeiro riu-se, e o estudante tambm; afinal de contas, fora apenas uma brincadeira. Mas o duende ficou aborrecido por algum se atrever a falar assim com o merceeiro ainda por cima o senhorio, uma pessoa importante que era dono do prdio todo e vendia manteiga da melhor qualidade. Nessa noite, quando a loja estava fechada e toda a gente, excepto o estudante, estava na cama, o duende entrou no quarto do merceeiro em bicos de ps e roubou mulher do merceeiro o dom de falar pelos cotovelos, porque ela no precisava dele enquanto dormia. A seguir, fez com que cada objecto em que tocava ficasse capaz de exprimir as suas opinies to bem como a mulher do merceeiro. Mas s podia falar um de cada vez, o que era uma bno, se no desatavam todos a falar ao mesmo tempo. Primeiro, o duende deu o dom de falar pelos cotovelos banheira onde se guardavam os jornais velhos. mesmo verdade que no percebes nada de poesia? perguntou. Claro que percebo! respondeu a banheira. A poesia uma coisa que vem no fim das folhas dos jornais e que as pessoas costumam recortar. Acho at que tenho mais poesia dentro de mim do que o estudante; e, apesar disso, sou apenas uma humilde banheira, comparada com o merceeiro. Depois, o duende deu o dom de falar pelos cotovelos ao moinho de caf. Meu Deus, que chinfrineira! Depois, deu-o ao pote de manteiga, e depois caixa registadora. Todos eram da mesma opinio da banheira e as opinies da maioria tm de ser respeitadas. Agora posso pr o estudante no seu lugar! exclamou o duende.

E l foi em bicos de ps, pela escada das traseiras acima, at ao sto onde morava o estudante. Havia luz l dentro. O duende espreitou pelo buraco da fechadura e viu o estudante a ler o velho livro da loja. Que grande claridade havia no quarto! Do livro saa um brilhante raio de luz, que se tornou num tronco de rvore, de uma nobre rvore que subiu e espalhou os seus ramos por cima do estudante. As folhas eram novas e verdes, e cada flor tinha o rosto de uma linda rapariga, algumas com olhos escuros e misteriosos e outras com olhos azuis cintilantes. Cada fruto era uma estrela luminosa e o ar estava impregnado de um belo som de canes. O duende nunca tinha visto nem ouvido falar de tais maravilhas; e muito menos seria capaz de as imaginar. Portanto, ficou ali porta, em bicos de ps, a espreitar, de olhos muito abertos, at que a luz se apagou. O estudante devia ter assoprado a vela e ido para a cama mas o duende continuava sem ser capaz de arredar p. Parecia-lhe ouvir a linda msica, que ainda ecoava no ar, ajudando o estudante a adormecer. Isto custa a crer murmurou o duende para consigo. Nunca esperei nada do gnero. Acho que vou ficar no sto com o estudante. Depois pensou um bocado e suspirou: Tenho de ser sensato; o estudante no tem papas de aveia. E portanto, claro, voltou para baixo, para a mercearia. Ainda bem que o fez, porque a banheira tinha quase esgotado o dom de falar pelos cotovelos, contando todas as notcias dos jornais que estavam guardados dentro dela. Tinha falado para um lado e estava prestes a virar-se para o outro e a continuar quando o duende devolveu o dom de falar pelos cotovelos mulher do merceeiro adormecida. E, a partir dessa altura, todas as coisas da loja, desde a caixa registadora at lenha, seguiram as opinies da banheira; tinham-lhe tanto respeito que, depois daquilo, quando o merceeiro lia nos jornais crticas de peas ou de livros, pensavam que ele tinha aprendido tudo com a banheira.

Mas o duende j no aguentava ficar ali sentado a ouvir toda a sabedoria e bom senso pronunciados na loja; assim que via luz atravs das frinchas da porta do sto, parecia ser atrado para l por cordelinhos, e tinha de subir a escada e pr-se a espreitar pelo buraco da fechadura. Sempre que o fazia, sentia-se invadido por uma sensao de indizvel grandeza a espcie de sensao que se tem quando se v o mar encapelado com ondas to fortes que o prprio Deus podia vir montado nelas! Que maravilha seria sentar-se debaixo da rvore com o estudante! Mas era impossvel. Entretanto, contentava-se com o buraco da fechadura. Olhava atravs dele todas as noites, ali parado no patamar deserto, mesmo quando o vento do Outono comeou a soprar pela clarabia, fazendo-o quase morrer de frio. Mas ele nem o sentia at a luz se apagar no quartinho do sto e a msica se calar a pouco e pouco, ficando apenas o uivar do vento. Brr! Ento, sentia como estava gelado e descia sem fazer barulho para o seu canto secreto da loja, quente e confortvel. Em breve viria a tigela de papas de aveia do Natal, com o seu grande pedao de manteiga. Sim, o merceeiro era a escolha certa. Mas uma noite, j bem tarde, o duende acordou com uma grande agitao sua volta. Estavam pessoas a bater nos estores, o guardanocturno apitava: havia fogo, e toda a rua parecia estar em chamas. Que casa que estava a arder? Aquela ou a do lado? Onde era o fogo? Que gritos! Que pnico! Que agitao! A mulher do merceeiro estava to desorientada que tirou os brincos de ouro das orelhas e meteu-os num bolso, para salvar pelo menos alguma coisa... O merceeiro foi a correr buscar os seus valores, a criadita foi buscar o seu xaile de seda que tinha comprado com o ordenado. Toda a gente foi a correr buscar aquilo a que dava mais valor. E o duende fez o mesmo. Num pulo ou dois subiu a escada e entrou no quarto do estudante, que estava calmamente janela, vendo o incndio na casa em frente. O duende pegou no livro maravilhoso, que estava em cima da mesa, meteu-o dentro do bon vermelho e agarrou-

se a ele com os dois bracitos. A coisa mais preciosa da casa estava salva! Depois, foi a correr para cima do telhado, mesmo para o alto da chamin, e ficou ali sentado, iluminado pelas chamas da casa a arder do outro lado da rua, sempre firmemente agarrado ao bon vermelho com o tesouro l dentro. Agora sabia para onde o seu corao o puxava: estudante?, merceeiro? a escolha era clara. Mas, quando o fogo ficou extinto e o duende j tinha tido tempo para pensar com mais calma, bem... Divido o tempo entre eles decidiu. No sou capaz de abandonar o merceeiro, por causa das papas de aveia. Mesmo coisa de ser humano, francamente! Tambm ns gostamos de nos dar bem com o merceeiro por causa das papas de aveia. Hans Christian Andersen