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Prlogo

E
In agosto de 1988, coma resultado de um conjunto de circuI1s-
tncias,(J) inscrevi -me em um clube de boxe de um bairro do
gue to negro de Chicago. Eu nunca praticara esse esporte e nem
sequer havia passado pela minha cabea pratic-lo. Exceto as no-
6es superficiais e as magens estereot ipadas que qualquer pessoa
pode forma r a respeito dele, pela midia, pela cinema e pela litera-
tura,l llUl1ca havia tido qualquer contato com 0 mundo do pugi -
Iismo. Encontrava-me, pOl"tanto, na situaao do perfeito novio.
Durante trs anos, participei dos treinamentos, ao lado dos
boxeadores lacais, amadores e pro6ssionais. corn cerca de trs a
seis sessoes por semana, submetendo-me cam aplicaao a todas
as fases de SLla rigorosa preparaao, 0 s}J(/dOlv boxillg Isombraj(")
( ! ) Conjllnto de cirClillstncias provocado por meu amigo DI ivicr 1 Iermnc, a
qUClll serci eternamcnte grata, par ter me leva do ao clube Woodlawn. Gos-
tar ia de agradt:ccr a Pierre Bourdieu, par ter me apoiado, dcsde a comeo,
cm Ullla t:mpreitada que, ao exigir a empcnho da pessoa fisica, 56 poderia
sel' hem desenvolvida C0111 0 apoio lllor<11 const<1ntc. Seus encorajamcntos,
seus consdhos e sua visita ao Boys Club ajudarZlm-mc, em meus 1ll0111 en-
los de dvida Ce de ca nsao), a encontrar a fora para persislr cm minhas
investigaoes. Meu reconheCmcnto vai lambm par a lodos aquel es cole-
gas, pareilles t: amigos, demais para screm aqui nOllleados, que me apoia-
ram, estimularam e reconfarlaram dl1l'antc e dcpois dcssa pcsqllisa - des
sabem quem sao e 0 que Ihes <levo - , e a Thierry Discepolo, pela t:l1crgia e
pacincia com que trabalhou na produao dos orignais, En fim, na pre-
cisa dizer que esse livra no existiria sem a gene rosi da de e a con fiana
fraterna de meus gym but/dies de 'vVoodlawll c de nosso mentor DeeDee;
espera qut: des vejam aqui a marca de minha es tima e de meu afelo
indeslrutiveis.
(' ) Todas as palavras grafadas cm ingls es! o ncs!n lingua no original. [N, T.l
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d iante do espelho, corn 0 sparri ng,(' ) no r ingue. Para minha pr6-
pr ia slIrpresa, e das pessaas que me eram proximas. pOll ca a POll -
co fui gostando do jogo, a ponto de passar todas as mi nhas tardes
na academia do Woodlawn e de "(alar as luvas" do clube com
regularidade, junto com os profi ssionais, antes de passar para 0
lado de dentro das cordas, para disputar minha primeira luta ori-
cial, dura nte as Golden Gloves de Chicago - na embria guez do
mergul ho, durante algum tempo, cheguei a pensar em nterrom-
per minha ca rreira universitaria para "passar para 0 lado" dos
profi ss ionais e, assim, pennanecer junto a meus ami gos do gym e
ao tcnico, DeeDee Armour, que se tornou para 111im UlTI segun-
do pai. (2)
(') 0 ter mo Spill"riJlg, cm por tugus, refere-se "penas ao pugil ist a que pralica
o cxerdcio de boxe que simula lima lula, 11 0 ri ngue. Em ingls. 0 ter mo
cmp regado igualmcll tc para 0 prprio cxcrcicio. Neste li vro, spil rrllgsera
lIsado n .. :; dll as accpes, pela impossibilidade de se adaplar Iodas as vezes
o conl ex lo em que a palavra 1Il ilizada. Por conscguinl c, sero cnconlra-
das expressocs camo :' fazer sPilrring", "0 spillTing" [refcri ndo-se ao exer-
cici ol elc. [N. T.I
(2) Como al esta essa nota, entre outras do mesmo tipo, escl' it <1 em meu dirio
de campo, Cln agoslo de 1990: "Haje me diverti tanlo no gym, falando e
d odo ca m DecDec e Curtis, senlado na sala dos fun dos c si mplesmenle
viven do e rC8pinlll do ali, no meio deks, embcbendo- ll1c coma uma es-
ponja da almosfera da sala, que senti UlTI repenti no sopro de angst ia aba-
fanle dian tc da idia de ter de voltar logo a Harvard [o ncle eu acabara de
ser admilido J. Experi mentei tal prazer simplesmente de p(!rticipilf que a
ObSeJ'ViI P!O tomou-se secundari a c, francamen le, eslava dizcncl o <1 mi111
mesmo que, de bom grado, abandonaria meus estudos, minhas pesquisas
e Ioda 0 reslO para poder ficar aqui, boxcando, per mancccr 'one or Ihe
boys'. Sei que isso compl ctament e lolo c ccr tamente irrealista, mas, nesse
momento precisa, a perspceliva de mgrar para Harva rd, de apresenlar um
p"per ASA [congresso anual da Amcriean Sociologieal Associat ion J, de
r.:sc rcvr.: r artigos, 1er livros, assisti r a conferncias e 0 lulli rruli universit-
l'in, !Kll o l udo isso sem 0 menor sentido, dcprimcnt c, de tal forma marna
l ' Il l 1'c..' ln;10 alcgria carnal pllfa e vi va que me ofcrece 0 diabo
.1. W' "1 (tl p l rI 1\(\ Vt,' 1' a:-. ' t; lI as de di sputa di gnas de Pagnol entre DceDee
\ t tut li'!)1 \/1"' II I \j 11l ' r1 11 It u flll i' tud p, drop o ui , p;ll' a fl car cm Chicago.
\'1 Il l.l d. il \11 11 ' nl l , 1 ri ,' 1 l'II ) Pk ,' Iluli l dk u ), n ll t 1'0 dia , m e di zia que de
Hull,\ 11111 1 .. dl q w 1 Il 11 11 'rl r l _I IIIII I' HI'.! IIII I p Ol IIl l' \! ohjeto' , Ill as sc ci e
1111 111 , 11\ 1 fi t! II I III HI 11111 11 1.\ rl lt /I I
J II
Depois dissa, ass isti a uns trin ta torneios e " reunies" de boxe
realizados em d iversos bares, cinemas e praas de esporte da cida-
de e do subrbio, na qualidade de colega de academia e assistente,
o parcei ro sparringe confidente, "segundo" e fot 6grafo, a que me
valeu ter livre acessa a todas as encenaes e a todos os bastidores
do mundo da luta. Tambm acompanhei os boxeadores do meu
gym "na estrada", pOl' ocasiao dos encont ros organi zados em ou-
tras luga rejos do Midwest e nos fa mosos (mas lastimaveis ) cass i-
nos de Atl ant ic City. E fui progressivamente assi mi la ndo as cate-
goria, de julgamento dos pugi listas , sob 0 basto de DeeDee, con-
versa ndo sem paraI' cam ele) na academ ia) e disseca ndo as lutas
na televisao) na casa dele, noite) os dois sentados na sua cama)
na cozinha do pequeno apartamento.
A amizade e a confiana que os freqentadores de Woodlawn
concederam-me fi zeram com que eu pudesse me fundi r corn eles.
no interior da academia, mas tambm que pudesse acompanh-
los em suas peregrinaes cotidianas, do lado de fora, em busca
de mu elnprego, de Ulll lugar para moral' ) ca ta de neg6cios no
comrcio do gueto, em suas altera5es com as es posas. no escri -
t6rio do segura social ou na pol cia, bem camo em seU$ passeios
sen1 destino, entre as galeras [homiesl das terr iveis cidades vizi-
I1ha5. Assim, meus colegas de ringue me fize ram compart ilhar de
suas alegrias e dores, de seU$ sonhos e seus dissabo res ) dos pique-
niques, das noites danant es e de seus passeios familiares . Leva-
rJIll - me para reza r em sua igreja, para corta r [fadel 0 cabelo 110
h3 rbeiro deles, para jogar bilhar em seus bares favor it os) para
csc ut ar rap ad nauscam, e at para aplaud ir 0 Minister Louis
I:a rrakhan, por ocasiao de um encontro polit ico- religioso da Na-
\";10 do Isla - no quaI me vi, eu, 0 lt nico descrente euro peu ent re
dcz mil devotos afro-ameri ca nos em transe. Vivi com eles trs
l' tll errOS, dois casamentos,2quat ro nascimentos e um bat ismo, e
,Iss isti ao lada deles, cam uma tristeza insondvel , ao fechamen-
10 do gyrn de Woodlawl1, condenado em fevereiro de 1992 e
Ikrll oliclo 1I 111 ana mais tarde, em li ma o peraao de " renovaao"
tll' h:l1l<l .
As not as tomadas no dia-a-dia, depois de cada sessao de trei-
I i d Ill l' 111 0 , cm meu di rio de cam po (ini cialmente para ajudar-me
Il 'l i lpe r:!!' LlIll profundo sentimento de mal-esta I' e de embarao
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fisico, sentimento , sem dvida aigu ma. redobrado pela proprio
fa to d e eu ser 0 nico bra nco e m u ma acadellli a freqent ada, na
poca do meu ingresso, exclusi va men te pa r negrosL assi m coma
as observa5es, as fotos e gravJ oes reali zadas d ura nte as lutas
pro lllovidas pel a s memb ros de minha acadelllia, fo rnecera m a
matria para os textos que aqui se irao ler. (3)
Desde logo, parece que, para se t er al gul11a chance de escapar
ao obje to p r-const rudo da mito logia co le tiva, u ma sociol ogi a
do boxe c\eve evi ta r 0 recurso fc il ao exotis/'Iw pr-fabricado da
vertent e Pllblica e Pll blicada d a insti tui ao - as lutas, grandes
o u pequenas, 0 heroislll o da asce nsao social do mirac ulado
( Marvell o us Marvin Ha gler: do gueta glo ri a, clama co m elo-
q ncia um cart az pend urado em uma das pal-edes do Woodlawn
Boys Club), a vid a e a carrei ra fo ra d o cOl11 um d os ca mpe6es.
Ela deve apreender 0 boxe pelo seu lado me nos co nhecid o e es-
petacular: a cinzen ta e lanc ina n te roti na d os t reinamentos na
academa, da lo nga e ingrata preparao, inseparavelme nte fi si-
_ ca e mo ral, q ue prelud ia as breves apa ries sob as luzes d a ram-
pa , os ri t os n fimos e in timos d a vida do gym, que p roduzem e
.. Jeprodl1ze m a crena q ue alime n ta essa econo mia corpor al,
l11 a teria l e sil11b6lica mu ito par t ic ul a r que 0 ml1ndo do p ugi-
l ismo. Pa ra evi tar , porta nto , 0 excesso da sociologia espo nt -
ne8, q ue a evocaa o das lutas no deixa de suscita r, preciso
no subi r ao r ingue pensando na figura extraord im- ri a do cam-
peo, mas soca r os aparelh os, ao lado d e boxistas a nn imos, no
co ntexto habitua i do gym.
(J) Essas observa6es et nogrficas foram complct adas c ell lremeadas , no fi m
dn p..: rcurso, pela coleta das hisI 6rias de vida dos principai s membros do
l lllhl' dl: Woodlawn, l'or li ma sri e de en lrevist as de profundidade COIll
111 )\1111 '1 pll .',dl\ I . \ p I I) fi .. .; ionais l' nl50 <lluanles no cSlado de Ill inois, assim
11111111 ,11111 111 ' 11 111.10 1 .... l ' c l' d o cxa1l1C da literatura "in-
tH III h l l 1 Il .. 1 111 11 11 11 . fi bi ografias e au-
1 Il '1 III d ! 1 Il 1 Il d. t t ( ' "'' l ll n .. l' hislori ogrMl cos).
1 IIld, lit I l 'Ilh Itlt 1111 (: lIi l.. ,I)',O c visil ei
IHI 1 111111111 11 , ht lll tlll
Il l, 1 Il 1 1111 lIlI 1I111I1I. Ii II I 0,11 11 1111 11' d l 1111)( 1 , l' II I l\ m l i 1l1.
il Iid 1 111 .]
J
A out ra vi rt ude de uma abordagem cam base na observao
pa rti cipante (que, no caso prese nte, mais uma " par t ici pao
o bserva nte") em uma bana l academi a de t reinamen to q ue os
mater ia is assim produziclos nao pad ecem do "paraloasmo eco-
16gico" q ue afe ta a maior pa rte cl os est uclos e rela tos d ispon iveis
sob re a Nobre Arte. Ass im, nen h uma clas declaraoes agu i rela-
tadas foram expressamente solicitadas : os comportamentos d es-
c ri tos sao aquel es do boxeador em se u "h,ibi tat natural" 3 e nao a
(re)a presen taao tea tralizada e al tamen te cod ificada que ele gos ta
d. e faze r de si meSlTlO em p blico, e que as re port agens jor na lfs-
tl cas c os romances retrad uzem e lo uvarn segundo sc us c no nes
pr6prios.
Ao ro mper com 0 di scu rso 111 0ralizante - q ue ali menta, ind i-
reren temente, a cel ebrao e a d ifamaao - produzido pelo "ol har
distante" de um o bservad o r externo, colocado na retaullarda ou
. 0
aCll11a do ll n iverso espec fico, este livro gosta ria de suger ir provi-
so riamen te como 0 p ugilismo " faz sen t ido" q ua ndo se tom.a 0
cuidado de dele nos aproximlrmos 0 sufic iente para apa nh- Io
com 0 seu corpo, em si t uao q uase exper imen tal. POl' isso, 0 livro
composto d e trs textos cam esta tuto e est il o deliberadamente
cl ispares, que justapem clescri ao et nogrfi ca, an lise socio logi -
ca e evocao literria, d e modo a comuni car, ao mesmo tempo,
() percepto e 0 concepto, as cl eter minaoes ocultas e as exper,in-
c ias vi vidas, os [" Lores exLer nos e as sensaOes in Leri o res que, ao
l11 esc1arem-se, formal11 0 l1l undo do pugili sl11o. Em reS Ul1l O, ele
gosla ria de mostrare de demonslrar, em llm meSI11 0 11l0vi mento,
,1 logicl social e sensua l que informa 0 boxe coma o ficio do corpo
no gueto norte-ameri ca no.
0. primeiro texto desemba ra lha a meada das relaoes agitadas
q tl e II ga m a rua e 0 ringue, e descreve ca ill a a inculcar da No bre
t\ rte se cl como trabalho de converso gimlst ica, percept iva, emo-
l iOlwl c mental, q ue se efet ua de Ulll modo p r ti co e coletivo,
i 11 11 1 hase em lima pedagogia impll cita e mi m tica que, pacien te-
Il h' l l1 l" red efine, m11 a U I11 , todos os parmetros da existncia d o
11I 1'\ i .' ,ldor. Ele apoia-se em lIm art igo red igido d ura nte 0 verao d e
PHN,'I ou scja, um ana ap6s m inha entrada 110 clube de Wood lawn,
.I1' l l oi s q ue so rr i 11 l11a fratura ci o nar iz, d Ut-a n te uma sessao com
'/ If ll l i l/ g, q ue me obrigou a Li ma ill <1t ivic! acl e pro pic ia a um reto r-
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no refl exo sobre mell noviciaclo ento em cll rso.<4) Foi preciso
resist ir tentao de refazer totalmente esse "escri to de juvent u-
de", preilldio de lima anlise mais compreensiva da "fbrica" de
pugil istas, que a tema de mn Ii vro at ualmente em fase de reda-
o, IS) e investindo ai princi palmente tudo 0 que foi adquiri do
dos trabalhas posteriores, frLltas de mais clois al10s de submerso
intensiva. Limitamo-l1os a enriql1ecer os dados e a tornar claras
as analises originais, c011servanda, co ntuclo, sua ecol1omia cie C011-
jl1nto. Parecel1- nos, de fato, que as lacl1nas empiricas e a semi-
ingenuidade analilica desse texto de aprendi z de soci610go tinha
como contrapartida um frescar et nognlfico e Lima candura de tom
que poderiam ajudar 0 leitor a desl iza r melbor para dent ro da
pele do boxeador.
o segundo texto, redigido pela primeira vez em 1993, retoma-
do e completado sete anos mais tarde, com a aj uda de fitas de
aud io e video gravadas na poca, desc reve minuciosamen te uma
jornada de reLlni6es de boxe em UlTI bar de UIll bai rro aperrio
do South Side, desde os preparativos de pesagem oficial, de ma-
nba cedo, at a volta das festividades, depois das lutas, tarde da
noite. As unidades de tempo, de luga r e de ao perm item pr em
releva a imbricaao mtua clos ingrecl ientes e clas redes sociais
que 0 pri meira texto necessariamente separara: 0 interesse e a
desejo, a afeiao e a exploraao, 0 mascLllino e a fe minino, 0 sagra-
cio e a profano, a abstinncia e 0 prazer, a ra tina e a imprevisto, 0
c6diga ci e honra vi ril e 0 diktat brutal clas opress6es materiais.
o terceiro texto, se 110S per mit icl a Llma expresso que acen-
tua 0 oXlmoro, uma "noticia socioI6gica". Escrito a pedido de
(>Il Foi ao redigi r esse artigo que comprecndi at que ponta 0 ginasio const i-
lUI. , UIll "campo estratgico de pesquisa" (coma di ria Robert Merton) e
d t'\ LI li f.li'l'r da profi sso de boxista UIll segundo tema de es tudos, parai ela-
1111 nt .. 1111 ti IH' IIl ,
1 \ \ l'.HI Il' Il. 1 1'''1011\1, . Il,' t 1 .11.\1 de: m:lne: ira apro rundada, ent re outras coi-
1 Il 1 dl,dl II!\ dll d. jlll dll Il ,1 t;llcsc social da vocao de
1 Iii dl 1 11111111 ,II 1III III 11L 1111 1111 111 1\111 d ,L l'Ulll Ollli,1 pll gilfsti ca, do lra-
1111. 1 111111,1001 1 ..
101111111 l dlllllldl HH I .. III 1 I lulIl1I 1 \11 11 11 1 i \ w d dc l1lascu-
lit 1
II
Michel Le Bris para um nltmero es pecial da revista litera ria
Gul/iver, dedicado a "Escrever 0 esporte",S ele segue passo a pas-
so a preparaao e a apresentaao do autor na temporada de 1990
das Chicago Golden Gloves, 0 maior torneio amador do Midwest ,
de UI1l modo narrativo que se es fora por apagar os traos cio
trabalho de construao sociol6gica (a ponto de Le Bris acreditar-
se autorizado a qualific-lo injustamente, no prefacio, cie "relato,
com toda a sociologia em sl1spenso)), preservando seus princi-
pais res ult ados. (6) A junao desses gneros babitualmente segre-
gados - sociologia, etnografia e reportagem -, tem como finali -
clade permi tir que 0 leitor perceba melhor as co isas ci o pugilismo
"no concreto, como elas so", e a ver os boxeadores em movi-
mento, "camo, na mecni ca, vem-se as massas e os sistemas,
\ como, no mar, vemos os pol vos e as anmonas". Percebemos in-
meros homens) fo ras m6veis e que flu tuam no se u meo e em
seus sen timentosJi ........-
l? inst rutivo, para conclui r este pr610go, acentuar os p rinc i-
pais fa tores que tornaram poss ivel essa pesq uisa) entre os quais 0
mais decisivo foi, sem dvida, 0 cmter "oport uni sta" de minha
inseraoJ De fato, nao ent rei no gym corn a finaliclacle expressa
de dissecar 0 mundo do pugilismo. Minha inteno inicial era
servir-me da academia de boxe como uma "janela" para 0 gueto,
para observa r as estratgias soci ais clos jovens cio bairro - meu
objeto original-, e foi somente ao fina l de 16 meses de presena
;lss iduJ, e depois de ter siclo entroni zado como membro do circu-
10 dos Boys Club, que deci di, com 0 aval dos interessados, fazer
do offcio de boxeador um objeto de estudo total mente parte.
Nao h dvida de que jamais ga nharia a confiana nem me bene-
li eiari a da colaborao dos freqentadores do Woodlawn se ti-
VI..'ssc entrado na acaclemia com 0 firme prop6si to de es tud- Ia,
porque essa prpria intenao teri a irrevogavelmente modi ficado
1',1 i\lt' lI1 do mais, esse texlo coloca, cm termos prtll icos, a questo da escrita
l ' In soci ais e da diferena entre sociologia e Ilciio, queslo que
1110 1 11IClltou baslanle os antrop61ogos na dcada passada, porque, logo
d l'pni :. qu!.: 0 lexto foi publ icado, cie valell-mc a o[erla, por part e cie ll ma
1\lI\l Hlc: Clsa cditora de Paris, de 11111 co nlrat o para publicilr .. meu "ro-
111 11 11 ll.:"
Corpo e alma - 25
meu st.atus e meu pa pel no contexto do sstema social e simblico
consi derado.
Alm clisso, eu tivera a sorte de ter praticaclo var ios es portes
compet iti vos na minha infncia, no Languedoc (fut ebol, basqlle-
te, rugby, tn is), de modo que, qua ndo enlrei no Boys Club, dis-
punha de um peqlleno capital inicial esportivo, que se reveloll
inc1ispensavel para que eu enfrentasse com sucesso as provas pu-
gilsticas. 0 acaso da geografia tambm quis que eu me inscreves-
se em um gym "trac1 icionalista", dir igic10 com punhos de ao por
um tcnico de esta tura internacional e que desfrut ava de uma fama
invejvel na ci dade, desde que a academia fora abe"rta, em 1977,
de modo que pude aprender a boxea r clenlro das regras da arte,
em contato cam treinaclores e lutadores co mpete ntes.(7) prova-
vel que eu !lao tivesse persistido na minha empreitada ou, pior,
que eu fracassasse seriamente, casa t ivesse fe ito meu aprendizado
em uma elas academias anatmicas mantidas pelo servio de par-
ques e jardi ns da cidade.
Ser 0 nico branco do c1l1be poderi a constituir um srio obs-
taculo minha integraao, amputando, assi m, minha ca pacida-
de de penetra r no mundo social dos pugilistas, se n30 fosse a
ao conjugada de trs aspectos compensadores. Primeiro, 0
et.hos igua li tari sta e 0 daltonismo racia l afi r mado da cultura pu-
gili stica fazem com que se seja nela totalmente ace ito, desde que
nos dobremos cli ante da discipli na COI11UI11 e desde que pague-
mos "0 que devido" no ringlle. Em segllildo lugar, min ha n3-
ci onalidade francesa concedeu-rne uma espcie de exter ior idade
( 7) 0 gym de Woodlawn era cnlo um dos 52 clubes de boxe oficialmcntc
li st a dos no cstado de Illinois cuma das qU:lt ro principai s academias pro-
fissiona is de Chicago (is to . onde Irenavam boxeadores "profissionais"
pagos pelos servios prcstados enlre as cord:l s. alm dos amadores que
povoam lodos os clubes). A ma ia ri a dos pugilslas de dcstaque nos anas
XO.1.: 111 Chicago, cm UIl1 momenlo ou Oll lro, havia passado pel o Woodlawn
1111 Y" {:Illh, que era, <l I 0 sell fechalllcn to. lIlll dos principais fornecedores
Ih lul.ld llrCS para os encontras regionais. No (in'll de sua carreira,
I\ li. lJlle ICin Ulll<l casa perlo dc bi, no bairro rico do Hyde
l' II I 1111\\1 11111 1, ilh.l dl... opulncia branca pcrdida em meio ao ocea no da
1111 t1! 1111\1 11 dil '-11) 11111 Side, linha 0 hbil o de ir Ircina r ali a cada vez,
111 Il 1111,.111 111 11 \1 111 de 'llegr i<l 11<1 rua.
estatutria com relaao estrut ura das relaes de expl orao,
de desprezo e clesconfiana mtua que opem brancos e negros
na Am ri ca do Norte. Beneficiei- me do ca pi tal hi st6ri co de si m-
pa t ia de que a Frana clesfruta entre a populao afro-ameri ca-
na, em vir t ude da acolhida recebida pelos sol dados no Hexago-
no, nas d uas guerras muncliais (qllando, pela primeira vez na
vida, el es viram-se tratados como seres humanos, e no co mo
integrantes de uma subcasta),Se pelo si mpl es fato de que eu no
tinha a hexisdo americano branco mdia, que marca contin lIa-
mente, nem que seja pela defesa do carpo, a fro nte ira infran -
queyel en tre as cOl11un idades . Edd ie, 0 trei nador assistent e do
Woodlawn, explica:
Tenho respeito por voc, Lo ui c, por ter vindo pro gym e ser um
cari nha como outro q lla lqller na academia ... No tcm mui tos
caucasianos [brancosJ fazl' ndo isso junto com a gente, os ne-
gros ... Minha mulhcr c cu, faz cinco all OS quc a gente morJ no
Hyde Park [0 bai rro da Unive rsid,de de Chi cago, 80% branco [,
e nos nUnGl falamos com Gl ucasia nos, nunca. Quando eles che-
gam perto de voc, nJ rUJ, des ficam corn essa cara apavorJda,
como se vac fosse pula r em cima de!es. f: par isso que minha
mulher e eu nunca fa la mos cam lIm caucasia no no Hyde Park.
lSobe de tom e sua fala sob 0 efeito da emoao.] A
maioria dos caucasianos, qU<:li1do VOCl: chega perto deles, ou
quando voc tenta fa lar cam eles, eles chegam p ra t ras e olham
pra voc como se yoc tivesse lima argol<1 no nariz, v s6. Eles
fazem careta [d e gira os 01h05 cam um ar selvagem], e voc pode
ver que tem qualquer caisa que no esta pegando bem. Mas voc,
vac nao faz isso, vac fi ca tilo yon lade na academia e quando
vai ;lS lutas com a gente ...
Ca ra ! Voc fi ca tao ;l von tade que al" pa rece que voc no
C: lll casiano. [Sua compa nhei ra] I.i z e voc, 0 li 11 ico jeito de saber
que vncs nao san negros pelo l11odo de falar, e porque yoc
Ir,ll1 cl's, clara. Mas voc est Ici no gy,.,., COI11 a gente, vac fab
l Oin us outros C<lras, voc feito eles. Voc no fica tenso ou
Ill"! \'oso porque est<i entre a gen te. Voc relaxa r loose), voc se
l' lItl"lldc hem com os ca rinh as e eles gos tam de voc tambm ...
S ,ll,1 S, cu respeito as pessoas que me res peita m. Ento, eu res-
prilO voc. Louie, vac faz parte da equipe COI11 a ge nte. O utro
Corpo e alma 27
dia eu estava falando pra al gum no mel! servio: "Ternas 0
' Fi ghting Frenchman' com a gente na equpe!" [Ele corou de
prazer] Uau, vac faz pa rte da equipe como os out roS.(8)
Finalmente, meu "abandono" total s exigncias do campoC91
e, sobret udo, 0 fato ci e eu calar as luvas com eles regularmente
valeran1-me a esti ma de meus camaradas de clube, coma atesta-
do pelo chamamento " brolher Lou;e" e pela ga ma de apelidos afe-
tuosos que eles me deram ao longe dos meses. "Busy Louie", meu
nome no ri ngue, mas tambm "Bad Dude" , "'l'he French Bomber",
"Tit e French Hammer" e "The Black Prenchman". Alm das pro-
vas de soli dariedade que dei cotidi anamente, fora da academia,
dos servios e das diversas intervenes junto s burocracias p-
blicas e privadas que regiam suas vidas, 0 fato de eu ter levado
minha iniciaao at "fazer" as Golden Gloves contribuiu ampla-
mente para que eu estabelecesse meu slalus no clube e para selar
minha legitimidade de aprendi z de boxe junto aos atletas e aos
treinadores de outros ginasios, que, depois de m inha apresenta-
ao oficial entre as cordas, me reconheciam como" one ofDeeDee's
Boys" [ llITI dos rapazes de Dee Dee 1.
Berkeley, dezernbro de 2000
Notas
1. Para mcnci onar apcnas os gr andes no mes da lit eratllra nor te-americana
contempor nea, Art hur Krystal, "Ifs, and, hult s: the literary sensi bilit y at
ri ngside". HiJrpcr's Magazinc (junho de 1987. n. 274, p. 63-67) cit a, entre
outros, Ernes t Jack London, Dashicl I-Iammell, Nel son
Algren, James Fard l, Ring Lardner, Norman Mai ler c Ralph Ell ison. a quc
(II) Depois que volt ei de li ma estada na Frana. durallt e as fcst as de Natal, 0
mes mo Eddie perguntou-me. nos bastidores. d ian le de rodos os freqen-
tadores habi tuais: "E ai, Louit:' vac ca ntOl! pra sua fa milia que esl trei-
nando no gym com lut adores profi ssiolla is? Disse pra sua famil ia que voc
one of the gtlys, que a gent e trat a voc coma sc fossc um negro?"
('J ) Kurt Wolf definill 0 concei to de "abandono" cm et nografi a coma impli-
cando "um engajamcnro total, uma suspensno das nooes r ecebidas. a per-
de qualqucr coisa, a identifi cano e 0 risco de se deixar ferir".'!
28 Loc WCl cquCl n t
veio jll nlar -se tardiamenl e uma das muilo ra ras Inulheres, a romancisla
Joyce Carol Oat es, a quem devemos 0 belissi mo On boxing (Garden Cit y:
DOllbleday. 1987.
2. Pode-se encontrar uma elnografia dos agapes mat rimon iais de Anthony e
de Mark cm meu arl igo "Un mar iage dans le ghetto". A ctes de la Recherche
ell Sciences SOcillcs, Il. 113. junho de 1996, p. 68-85.
3. Sobre 0 paralogismo ccol6gico, 1er Aaron Cicourel. " Interviews, surveys,
and the problem of ecologi cal val idit y" ( Th e AmcriCi 1JJ SocioJogist. 11. 17,
fevereiro de 1982, p. 11 20)". c as observaes mel0dol6gicas correlat as de
Howard Becker. "Studying practiti oners of vice and crime". In: Wi!liam
I-Iabenstein (org.). P,llhwilYS 10 dati!. Chicago: Aldine, 1970, p. 30-49.
4. Loc Wacquan t. "Corps e t mc: notes cthnographiques d'un apprenti
boxeur". Actes de la Recherche en Science8 Socllcs, n. 80, novembro de
1989, p. 33-67.
5. Loc Wac(] lIan t. '''Busy Louie' aux Goldcn Gloves". Gul/iver. 11. 6, abril-
j unho de 199 1, p. 12-33.
6. Marcel Mauss. "Essai su r le don. Porme ct raisons de l'change dans les
soci ets archaques". In: Marcel Mauss. Soologie CI illlthropol ogie. Pari s:
PUF. (1925) 1950, p. 276l trad. bras.: SoO/Ogiil c ilIJ/ropoJogia. So Pau-
lo: EPU/EDUSP, 2 V. , 1974 1.
7. Jeffrey M. Ri emer. "Varietes of oPPori unistic research". UrbilJl Lire, Il . 5-
4. janeiro de 1977. p. 467- 477.
8. Sobre "a afei;10 his!6ri ca" dos negros norl c-americanos pela Frana e suas
origel1 s na experi ncia vivida de uma miscigenafio t<1b u e violentament e
reprimid<1 11 0 S Estad os Un idos, 1er Tyler Stovall. Pi/ris noir: African
AmcriCillls in the Cily orLighl. Boston: J-I ough ton Mifflin, 1998.
9. Kurt Wolf. "Surrendcr and comlllunity study: the study of Loma". In:
Arthur J. Vidich e Joseph Bensman (or g.). RcfJcctiolls or communily
stl/dies. Nova York: Wilcy, 1964. p. 233-263.
Corpo e alma - 29