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Cole��o

TEATRO DE DIAS GOMES


Volume 3

Teatro de Dias Gomes:


vol. 1: O Pagador de Promessas
vol. 2: O Rei de Ramos
vol. 3: O Santo Inqu�rito
vol. 4: O Bem-Amado
vol. 5: Os Campe�es do Mundo
vol. 6: A Invas�o
vol. 7: Dr. Get�lio sua vida e sua gl�ria
(com Ferreira Gullar)
vol. 8: O Ber�o do Her�i
vol. 9: Amor em campo minado

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DIAS GOMES

O Santo Inqu�rito

(Pe�a em dois atos)

9.a edi��o
Copyright � by Dias Gomes

DO MESMO AUTOR:
(publicados por esta Editora)
TEATRO DE DIAS GOMES � 2� vol.
A INVAS�O E A REVOLU��O DOS BEATOS
O BER�O DO HER�I
O PAGADOR DE PROMESSAS
DR. GET�LIO, SUA VIDA E SUA GL�RIA
As PRIM�CIAS
O REI DE RAMOS

Montagem de capa:
EUG�NIO HIRSCH
sobre desenho de:
ELIFAS ANDREATO
Revis�o:
UMBERTO F. PINTO
REGINA BEZERRA

� proibida qualquer representa��o desta pe�a em Teatro, R�dio Televis�o, ou sua


reprodu��o por quaisquer meios mec�nicos no original ou em adapta��o, sem o
consentimento do Autor,

Direitos desta edi��o reservados �


EDITORA CIVILIZA��O BRASILEIRA S.A.
Av. Beira Mar, 262 � Sala 802
20021 � Castelo � Rio de Janeiro � RJ

1985
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

NOTA DO AUTOR
Esta pe�a teve j� v�rias edi��es e v�rias montagens teatrais. A �ltima
vers�o c�nica estreou em S�o Paulo no dia 25 de agosto de 1977, com dire��o de
Fl�vio Rangel. A presente edi��o, que considero definitiva, adota alguns cortes
que fiz no texto e segue as rubricas sugeridas por aquele espet�culo.
DIAS GOMES

CONTRA CAPA
DIAS GOMES
em suas pe�as sempre se coloca em posi��o cr�tica diante da realidade nacional e
humana � e realiza o processo dessa situa��o.
� o que faz tamb�m em
O Santo Inqu�rito
� pe�a que gira em torno da hist�rica
� ou lend�ria? � figura de Branca Dias, uma v�tima da Inquisi��o.
Vazada num di�logo espont�neo e vivo,
O Santo Inqu�rito
focaliza, fundamentalmente, o direito que o ser humano tem �s suas id�ias e �
liberdade de express�-las e viv�-las.

ORELHAS DO LIVRO
Dias Gomes � uma das principais figuras da renova��o teatral que se
processou no Brasil. O Pagador de Promessas, mais do que um grande �xito dos
palcos nacionais e estrangeiros � e tamb�m do cinema � , fixou-se, desde logo,
como um marco da nova dramaturgia nacional. Foi, ainda, o ponto de partida para
outras experi�ncias inovadoras do pr�prio teatr�logo. H� dois Dias Gomes: um antes
e outro depois de O Pagador de Promessas. O escritor baiano, por�m, n�o dormiu
sobre os louros colhidos com essa pe�a j� cl�ssica. Enveredou para outros
caminhos, empenhado, sempre, no debate da realidade brasileira e na valoriza��o de
uma linguagem igualmente apegada aos modos de dizer de nossa gente.
O Santo Inqu�rito � outra das grandes pe�as brasileiras modernas, por suas
inten��es art�sticas e por suas preocupa��es sociais. Baseando-se num epis�dio
hist�rico � ou lend�rio � como o de Branca Dias � essa v�tima da Inquisi��o em
quem alguns historiadores v�em uma esp�cie de Joana D�Arc cabocla � Dias Gomes
afasta, de imediato, as f�ceis, espetaculares e vistosas pompas que um escritor
rom�ntico traria para o palco. O que lhe importa � o conflito entre a pureza da
personagem, a sua boa f�, a sua sinceridade, e aqueles que lhe deturpam essa forma
de comportamento, nesta vendo intentos perigosos � ordem estabelecida e oposi��o a
conceitos que s�o fundamentais para que nunca sofram abalo institui��es ou
sistemas de id�ias muito confort�veis para quem precisa de preserv�-las.
No seu teatro � inclusive em O Santo Inqu�rito � Dias Gomes pleiteia, no
dizer correto do cr�tico Yan Michalski, �uma sociedade justa e tolerante, na qual
o indiv�duo possa desfrutar livremente e em paz de todas as maravilhosas d�divas
da natureza, e transmitir aos seus semelhantes o impulso de generosidade e amor
que existe no cora��o de todos os homens de boa f�.
Em O Santo Inqu�rito, Dias Gomes, mais uma vez, prop�e uma mensagem �de
bondade, de generosidade, de lealdade, de respeito humano�, onde o valor moral da
sacrificada Branca Dias se sobreleva em rela��o aos seus algozes, mesquinhas
criaturas cuja mente deformada as torna capazes de clamorosa injusti�a e de atos
de terr�vel crueldade.

Sum�rio

Pref�cio
O que sabemos
Personagens
Primeiro ato
Segundo ato

Pref�cio

YAN MICHALSKI
Lembro-me perfeitamente da profunda emo��o e surpresa que senti ao assistir,
em 1960, no TBC paulista, a O pagador de promessas. � verdade que est�vamos,
ent�o, numa �poca em que a dramaturgia brasileira fervilhava, e que novos textos
nacionais de boa categoria n�o constitu�am raridade. Mas, com exce��o de alguns
nomes j� consagrados e que continuavam na ordem do dia � Jorge Andrade, Francisco
Pereira da Silva, Ariano Suassuna �, essa din�mica e s�bita explos�o da nossa
literatura dram�tica se achava amplamente dominada pela jovem gera��o ligada ao
Teatro de Arena: Guarnieri, Boal, Oduvaldo Vianna Filho. Ningu�m podia esperar, em
s� consci�ncia, uma contribui��o reveladora por parte de Dias Gomes, um escritor
que n�o foi muito bem-sucedido em suas tr�s ou quatro experi�ncias anteriores e
que parecia ter desistido da carreira teatral, pois passou a se dedicar ativamente
� e aparentemente sem maiores ambi��es � ao r�dio e � televis�o; e esta
circunst�ncia � al�m, evidentemente, da densidade intr�nseca de O pagador de
promessas � contribuiu muito, com certeza, para a nossa emo��o, quando a voz do
dramaturgo Dias Gomes se fez ouvir de repente com um t�o inesperado e irresist�vel
vigor.
Desde essa sua tardia revela��o, h� seis anos, o escritor baiano percorreu
um consider�vel e respeitabil�ssimo caminho dentro do teatro e da cultura
brasileiros, como se quisesse recuperar o tempo perdido at� ent�o. O pagador de
promessas carregou a sua cruz n�o s� em dezenas e dezenas de palcos nacionais,
como tamb�m em in�meros teatros fora das nossas fronteiras, desde Nova Iorque at�
Vars�via. Transformado em filme, O pagador de promessas trouxe ao cinema
brasileiro a sua maior consagra��o e promo��o internacional. O TBC de S�o Paulo,
depois do triunfo de O pagador de promessas, montou A revolu��o dos beatos. No
Rio, uma bela montagem de A invas�o proporcionou � companhia do Teatro do Rio uma
s�rie de pr�mios, antes da bem-sucedida encena��o do mesmo texto no Uruguai. No
ano passado, O ber�o do her�i foi v�tima da viol�ncia da nossa censura teatral,
tendo a sua apresenta��o sido proibida poucas horas antes da estr�ia. Dias Gomes
volta agora com O Santo Inqu�rito, completando, quer me parecer, um ciclo, ou
seja, retornando �quilo que havia de melhor em O pagador.
Segui com invari�vel interesse a evolu��o de Dias Gomes atrav�s de A
revolu��o dos beatos, A invas�o, O ber�o do her�i. Como cr�tico, n�o pude deixar
de constatar certas ingenuidades que pareciam prejudicar, sob determinados
aspectos, estas obras, dando a impress�o de que o autor, na �nsia de transmitir ao
p�blico o seu indignado protesto contra toda esp�cie de injusti�as e opress�es de
que o povo brasileiro tem sido v�tima atrav�s dos tempos, carregava �s vezes
demais nas tintas, sem ter a paci�ncia de vigiar as suas palavras, preferindo o
efeito do choque direto e �bvio ao efeito � provavelmente mais eficaz no teatro �
do choque-sugest�o. Mas nem por isso deixei de acompanhar com o m�ximo respeito a
constante pesquisa que estas pe�as refletem no sentido da procura de uma forma
teatral capaz de projetar, com a maior efici�ncia, a sinceridade das preocupa��es
sociais do autor. Confesso, por�m, que em nenhuma destas obras � e
independentemente do m�rito de cada uma delas � encontrei aquilo que mais me
impressionara em O pagador: um grande, comovente, antol�gico personagem de teatro.
Reencontro agora, em Branca Dias de O Santo Inqu�rito, um personagem � altura da
dimens�o humana de Z�-do-Burro, e colocado numa situa��o de conflito bastante
semelhante, sob alguns aspectos.
Z�-do-Burro e Branca Dias: dois seres puros em luta contra uma impiedosa
conspira��o que n�o admite a pureza, que se aproveita dela, e que acaba por
destru�-la. E assim como em O pagador de promessas, a grande arma usada contra a
hero�na de O Santo Inqu�rito � a sistem�tica e coerente explora��o das palavras e
dos atos dos protagonistas para a forma��o de conceitos inteiramente diferentes,
na sua ess�ncia, das aut�nticas inten��es destes personagens.
A grande trag�dia da incomunicabilidade humana, que alimentou e alimenta
ainda uma consider�vel parte do teatro moderno, encontra, portanto, nessas obras
de Dias Gomes uma express�o particularmente cruel e pat�tica � porque
particularmente singela. Dias Gomes n�o precisa recorrer ao hermetismo do chamado
teatro do absurdo, nem aos elaborados exerc�cios intelectuais de um Pirandello,
para mostrar que a capacidade de comunica��o dos homens entre si � muito relativa
e que a linguagem, em vez de ser um elo entre os homens, pode se transformar numa
terr�vel fonte de mal-entendidos e de destrui��o. Tanto Branca como Z�-do-Burro
esfor�am-se ao m�ximo para convencer os seus antagonistas da boa f� das suas
inten��es, mas cada tentativa neste sentido n�o faz sen�o fortalecer ainda mais o
muro contra o qual eles esbarram:
�BRANCA: Tudo isso que estou dizendo � na esperan�a de que voc�s entendam...
Porque eles, eles n�o entendem... nem eu tamb�m os entendo. V�o dizer que sou uma
herege e que estou possu�da pelo Dem�nio. E isso n�o � verdade! N�o acreditem!
(...) N�o sei... n�o sei o que eles pretendem. J� n�o entendo mesmo o que eles
falam. Parece que as palavras est�o mudando de significado. Ou talvez Deus n�o me
tenha dado muita intelig�ncia...�
�Z�-DO-BURRO: N�o sei, Rosa, n�o sei... H� duas horas que tento
compreender... mas estou tonto, tonto como se tivesse levado um coice no meio da
testa. J� n�o entendo nada..., parece que me viraram pelo avesso e estou vendo as
coisas ao contr�rio do que elas s�o. O c�u no lugar do inferno... o Dem�nio no
lugar dos santos...�
Branca e Z�-do-Burro saem fatalmente derrotados, mas, ao mesmo tempo, tamb�m
vitoriosos, desta luta desigual. Derrotados, porque a fidelidade aos princ�pios
morais que regem os seus atos tem que ser paga com o sacrif�cio das suas vidas.
Vitoriosos, porque a proximidade desse sacrif�cio lhes permite a descoberta de
valores mais altos, aos quais eles at� ent�o n�o tinham tido acesso, e que d�o um
sentido consciente e coerente � sua exist�ncia.
�BRANCA: H� um m�nimo de dignidade que o homem n�o pode negociar, nem mesmo
em troca da liberdade. Nem mesmo em troca do sol.�
�Z�-DO-BURRO: N�o... mesmo que Santa B�rbara me abandone... eu preciso ir
at� o fim... ainda que j� n�o seja por ela... que seja s� pra ficar em paz comigo
mesmo.�
Al�m desta tr�gica e obstinada luta contra um esmagador poder deturpador de
valores, Z�-do-Burro e Branca t�m em comum o seu admir�vel, simples e modesto
humanismo. Ambos s�o cheios de vida, ambos t�m uma esp�cie de solidez que lhes vem
do �ntimo trato di�rio com a terra e a natureza e ambos n�o pedem outra coisa
sen�o viver com simplicidade, de acordo com os seus princ�pios, e cumprindo
conscienciosamente a modesta e despretensiosa miss�o que acreditam ter recebido
para cumprir na terra:
�BRANCA: Mas eu n�o quero ser santa. Minhas pretens�es s�o bem mais
modestas. N�o � pela ambi��o que o Capeta h� de me pegar. Quero viver uma vida
comum, como a de todas as mulheres. Casar com o homem que amo e dar a ele todos os
filhos que puder.�
�Z�-DO-BURRO: Que pretendo? Voltar pra minha ro�a, em paz com a minha
consci�ncia e quite com a santa. S� isso... (...) Os senhores devem estar
enganados. Devem estar me confundindo com outra pessoa. Sou um homem pacato, vim
s� pagar uma promessa que fiz a Santa B�rbara.�
A capacidade de ternura que Z� e Branca possuem se manifesta, com extrema
clareza, na comovente amizade que ambos dedicam aos bichos:
�BRANCA: Sabe as coisas que mais me divertem? Ler est�rias e acompanhar
prociss�o de formigas. S�rio. Tanto nos livros como nas formigas a gente descobre
o mundo. Quando eu era menina, conhecia todos os formigueiros do engenho. O
capataz botava veneno na boca dos buracos e eu sa�a de noite, de panela em panela,
limpando tudo. Depois ia dormir satisfeita por ter salvo milhares de vidas.�
�Z�-DO-BURRO: Nicolau n�o � um burro como os outros. � um burro com alma de
gente. E faz isso por amizade, por dedica��o. Eu nunca monto nele, prefiro andar a
p� ou a cavalo. Mas de um modo ou de outro, ele vem atr�s. Se eu entrar numa casa
e me demorar duas horas, duas horas ele espera por mim, plantado na porta. Um
burro desses, seu padre, n�o vale uma promessa?�
Em Branca Dias � mais do que em Z�-do-Burro, e mais talvez do que em
qualquer outro personagem da dramaturgia nacional � a alegria de viver, a
sensibilidade a tudo aquilo que a vida pode oferecer de bom e a gratid�o que ela
sabe mostrar a Deus por lhe ter feito o dom de tantas e t�o variadas riquezas, se
manifestam atrav�s de acenos cuja express�o l�rica chega, em certos momentos, a
nos lembrar uma famosa irm� francesa de Branca: a doce Violaine de L�annonce faite
a Marie, de Claudel:
�BRANCA: O mais importante � que eu sinto a presen�a de Deus em todas as
coisas que me d�o prazer. No vento que me fustiga os cabelos quando ando a cavalo,
na �gua do rio que me acaricia o corpo quando vou me banhar. No corpo de Augusto,
quando ro�a no meu, como sem querer. Ou num bom prato de carne-seca, bem
apimentada, com muita farofa, desses que jazem a gente chorar de gosto. Pois Deus
est� em tudo isso, E amar a Deus � amar as coisas que Ele fez para o nosso
prazer.�
�VIOLAINE : Pardonnez-moi que je suis hereuse! parece que celui que j�aime
M�aime, et je suis s�re de lui, et je sais qu�il m�aime et tout est �gal entre
nous!
Et parce que Dieu m�a faite pour �tre heureuse et non point pour le mal et aucune
peine.�
Um paralelo entre Dias Gomes e o maior dramaturgo cat�lico do nosso s�culo
pode, evidentemente, parecer surpreendente, mas se examinarmos atentamente O
pagador de promessas e O Santo Inqu�rito, este paralelo perder� o seu aspecto de
paradoxo. Mesmo no aparente e violento anticlericalismo de Dias Gomes podemos
sentir nitidamente uma nostalgia � provavelmente inconsciente � de uma Igreja mais
justa e humana, menos presa a valores puramente formais e mais voltada para os
valores essenciais: uma Igreja � imagem da sociedade com a qual Dias Gomes sonha e
pela qual combate. E os ideais representados e defendidos por Branca Dias e por
Z�-do-Burro (e tamb�m, em �ltima an�lise, por Dias Gomes, em todas as suas tomadas
de posi��o como escritor e como intelectual ciente da sua miss�o) poderiam
provavelmente ser endossados por qualquer escritor cat�lico identificado com a
evolu��o contempor�nea do pensamento crist�o. O que Dias Gomes pleiteia � uma
sociedade justa e tolerante, na qual o indiv�duo possa desfrutar livremente e em
paz de todas as maravilhosas d�divas da natureza, e transmitir aos seus
semelhantes o impulso de generosidade e amor que existe no fundo do cora��o de
todos os homens de boa f�:
�BRANCA: Acho que as boas a��es s� valem quando n�o s�o calculadas. (...)
N�o foi querendo agradar a Deus que eu me atirei no rio para salvar o padre. Foi
porque isso me deixaria satisfeita comigo mesma. Porque era um gesto de amor ao
meu semelhante. E � no amor que a gente se encontra com Deus. No amor, no prazer e
na alegria de viver.�
Longe de mim, bem entendido, a id�ia de rotular Dias Gomes de escritor
cat�lico: todas as suas obras refletem um profundo, coerente e sincero engajamento
ideol�gico-pol�tico e almejam, quero crer, constituir uma combativa contribui��o
dial�tica para a luta por uma ordem social melhor, e n�o serm�es destinados �
divulga��o de uma doutrina religiosa ou moral. Mas n�o me parece errado nem
tendencioso considerar que a import�ncia maior dessas obras reside, pelo menos em
parte, em trazer a um pa�s atormentado e dividido em fac��es e grupos de opini�es,
aparentemente irreconcili�veis, uma mensagem que �, apesar dos seus acentos de
justificada indigna��o, um grito de confian�a na fraternidade entre os homens:
incompreendidos, perseguidos e acusados, Z�-do-Burro e Branca Dias nos estendem a
m�o e nos falam numa linguagem de bondade, de generosidade, de lealdade, de
respeito ao ser humano. Todos aqueles que souberem entender esta linguagem ter�o o
seu lugar na maior das Igrejas � a dos homens de boa vontade. Mas quem insistir em
se recusar, ainda que sob o mais moralizador dos pretextos, a aceitar esse
oferecimento de di�logo, estar� se colocando ao lado dos inquisidores, nesta
intermin�vel s�rie de Santos Inqu�ritos que � a hist�ria universal.

O que sabemos e o que


pensamos das personagens
Parece fora de qualquer d�vida que Branca Dias, realmente, existiu e foi
v�tima da Inquisi��o. Segundo a lenda, bastante conhecida no nordeste, Branca foi
queimada, como Joana d�Arc. A hist�ria n�o � t�o precisa. H� controv�rsia. Opinam
alguns pesquisadores que, embora tendo sofrido persegui��es, Branca deve ter
morrido na cama, como os generais. Mas nenhum p�e a m�o no fogo. Nelson Werneck
Sodr� inclina-se pela primeira vers�o. E se Branca, que segundo Ademar Vidal �era
jovem de boniteza excepcional�, n�o terminou seus dias numa fogueira, bem poderia
ter tido essa sorte, pois os autos-de-f� de meados do s�culo XVIII, em Lisboa,
registram a condena��o de cerca de quarenta mulheres procedentes do Brasil, Aqui
mesmo, na Bahia, em fins do s�culo XVI, a octogen�ria Ana Roiz foi queimada
simplesmente �por ter, doente, tresvariando, dito desatinos�. Algu�m (um ancestral
dos modernos dedos-duros) ouvira e denunciara. Tamb�m com rela��o � sua
nacionalidade divergem os pesquisadores, alguns dando-a como portuguesa banida
para o Brasil pelas persegui��es anti-semitas da Inquisi��o lusa, no s�culo XVI.
Viriato Corr�a, que estudou o assunto, endossa essa vers�o. Mas a maioria afirma
ter sido ela brasileira de nascimento e paraibana. Ademar Vidal chega a citar
datas precisas: nascimento �na capital da Para�ba em 15 de julho de 1734, tendo
sido seus pais Sim�o Dias e Dona Maria Alves Dias, ambos da terra de Andr� Vidal�,
e morte no �auto-de-f� de 20 de mar�o de 1761, �s seis horas da tarde, em Lisboa,
no lugar onde demora o Limoeiro1�. Tamb�m quanto ao lugar da execu��o h�
diverg�ncia, querendo alguns que tenha sido aqui mesmo, no Brasil. Enfim, hist�ria
e est�ria entram em choque e esta � uma briga para historiadores e folcloristas. A
mim, como dramaturgo, o que interessa � que Branca existiu, foi perseguida e virou
lenda. A verdade hist�rica, em si, no caso, � secund�ria; o que importa � a
verdade humana e as ila��es que dela possamos tirar. Se isto n�o aconteceu
exatamente como aqui vai contado, podia ter acontecido, pois sucedeu com outras
pessoas, nas mesmas circunst�ncias, na mesma �poca e em outras �pocas. E continua
a acontecer. Muito embora a Santa Inquisi��o tenha hoje v�rios defensores, que
procuram amenizar a imagem que dela fazemos e diminuir a responsabilidade da
Igreja (a nova Igreja, justi�a lhe seja feita, a Igreja de Paulo VI, procura ser,
na teoria e na pr�tica, a condena��o formal do esp�rito e dos m�todos do Santo
Of�cio), a verdade � que as raz�es apresentadas em sua defesa s�o as mesmas de
todos os opressores, quase sempre sinceramente convencidos de que seus fins
justificam os meios. S�o as raz�es de Hitler, de Franco e de MacCarthy. Vejamos o
que diz um desses defensores da Santa Inquisi��o, o Padre Jos� Bernardo2:
�...tanto o Estado como a Igreja se viam em face de um perigo crescente e
amea�ador. Toda a sociedade humana, a ordem civil e religiosa, constru�da com
imensos esfor�os, toda a civiliza��o e cultura do Ocidente, o progresso, a uni�o e
a paz estavam amea�ados de dissolu��o�.
1 Lendas e supersti��es, Edi��es O Cruzeiro.
2 A Inquisi��o � Hist�ria de uma Inquisi��o controvertida.

Amea�ados por qu�? Pelas heresias, sendo o protestantismo e as pr�ticas


judaizantes dos crist�os-novos as que mais preocupavam a hegemonia cat�lica. Na
defesa dessa hegemonia, justificava-se o emprego de medidas que, embora
contrariando o esp�rito crist�o, encontravam acolhida entre os te�logos da Igreja
de Cristo. �Conforme S�o Tom�s, todo aquele que tem o direito de mandar, tem
tamb�m o de punir, e a autoridade que tem o poder de fazer leis tem tamb�m o de
lhes dar a san��o conveniente. Ora, as penas espirituais nem sempre bastam. Alguns
as desprezam. � por isto que a Igreja deve possuir e possui o direito de infligir
tamb�m penas temporais3.� E embora o bra�o eclesi�stico n�o decretasse diretamente
as penas de morte, na verdade as endossava ao relaxar a v�tima ao bra�o secular,
para que este as aplicasse. ��, portanto, just�ssimo que a pena de morte seja
aplicada aos que, propagando a heresia com obstina��o, perdem o bem mais precioso
do povo crist�o, que � a f�, e, por divis�es profundas, semeiam nele graves
desordens4.� Em Portugal e no Brasil foram os crist�os-novos as maiores v�timas
desse direito de punir invocado pela Igreja no poder. Quando, em 1496, Dom Manoel
desposou Dona Isabel, filha dos reis cat�licos, esta exigiu que todos os judeus
fossem expulsos de Portugal antes de ela l� pisar. Dom Manoel apressou-se em
satisfazer a exig�ncia da noiva, decretando que todos os judeus e mouros forros se
retirassem do reino. Entretanto, os navios que deveriam transport�-los � �frica
lhes foram negados, no momento em que eles se reuniam nos portos, prontos para
partir, seguindo-se ent�o uma terr�vel persegui��o, � qual poucos sobreviveram.
Estes foram convertidos � for�a, constituindo os crist�os-novos, no �ntimo fi�is �
sua antiga f�. Acreditando representarem permanente perigo �s institui��es e �
civiliza��o crist�, a Santa Inquisi��o os mantinha sob severa vigil�ncia.
Justificando essa atitude de autodefesa, o Padre Jos� Bernardo tra�a um paralelo
entre o Tribunal do Santo Of�cio e os Comit�s de Atividades Antiamericanas,
criados pelo macarthismo. Diz ele: �Ser� l�cito reprimir a heresia pelo uso da
for�a, quando ela constitui um perigo iminente para a ordem religiosa e civil?� A
autoridade civil j� dera, havia muito, a resposta afirmativa e continua ainda hoje
na mesma disposi��o.

3 A verdade sobre a Inquisi��o, Henrique Hello, Editora Vozes.


4 Henrique Hello, ob.cit.

Siga um exemplo: contrariando seus princ�pios de completa liberdade


democr�tica, os Estados Unidos da Am�rica do Norte julgaram necess�rio proteger-se
contra a desintegra��o da sua sociedade. Come�aram a citar diante dos tribunais os
comunistas declarados �por pregarem uma ideologia revolucion�ria�, com o fim
confessado de derrubar a ordem existente e a constitui��o democr�tica... Este
proceder contra os comunistas � uma genu�na restaura��o dos princ�pios
inquisitoriais da Idade M�dia5. At� quando esses princ�pios ser�o invocados, at�
quando forjar�o m�rtires como Branca e Augusto, ou criminosos por omiss�o, como
Sim�o Dias? At� quando as fogueiras reais ou simplesmente morais (estas n�o menos
cru�is) ser�o usadas para eliminar aqueles que teimam em fazer uso da liberdade de
pensamento?

5 Padre Jos� Bernardo, ob. cit.

Branca � realmente culpada de heresia. De acordo com a monitoria do


inquisidor-geral, instru��es para a configura��o das heresias, ela est�
�enquadrada� em v�rios artigos, sendo, al�m disso, acusada de atos contra a
moralidade e da posse de livros proibidos. Mas, do princ�pio ao fim, ela caminha
de cora��o aberto ao encontro de seu destino, acreditando que a sinceridade e a
pureza que lhe moram no cora��o a absolvem de tudo. Mais importante do que
conhecer e seguir as leis e os preceitos ao p� da letra n�o � estar possu�da de
bondade? Se ela traz Deus em si mesma, e se Deus � amor, isso n�o a redime
inteiramente? E � isto, justamente, que a perde, n�o percebe que os homens que a
julgam agem segundo uma id�ia preconcebida, que subverte a verdade, embora eles
tamb�m n�o tenham consci�ncia disso e se considerem honestos e justos. E, sem
d�vida, o s�o, se os considerarmos segundo seu ponto de vista. Branca nada percebe
at� o fim, quando j� � tarde demais. Sua perplexidade cede lugar ent�o a um
princ�pio de consci�ncia, que inicialmente a aniquila e depois a faz erguer-se na
defesa fatal da pr�pria dignidade. Branca nada tem de comum com Joana d�Arc, a n�o
ser o fim tr�gico. Ela n�o � uma iluminada, n�o ouve vozes celestiais, nem se
julga em estado de gra�a. � mulher. E para a mulher o amor � a verdadeira
religi�o, o casamento a sua liturgia e o homem a humaniza��o de Deus. N�o se julga
destinada a grandes feitos, nem a uma vida excepcional. Quer casar-se e ter
quantos filhos puder � seu ventre anseia pela maternidade. Nada tem das maneiras
masculinas de Joana, nem de seu esp�rito de sacrif�cio; � feminina, fr�gil e v� no
prazer uma prova da exist�ncia de Deus. A grandeza que atinge, no final, ao
enfrentar o mart�rio � dada pela sua recusa em acumpliciar-se com os assassinos de
Augusto. � um gesto de protesto e tamb�m de desespero.
Padre Bernardo era jesu�ta, muito embora os inquisidores fossem, em geral,
dominicanos. Mas, nas visita��es ordenadas para o Brasil, os jesu�tas tiveram
papel de destaque6, vindo a ser, depois, suas maiores v�timas, com a persegui��o a
eles movida pelo Marqu�s de Pombal. Al�m disso, aqui, como em toda a pe�a,
seguimos a lenda, procurando harmoniz�-la, sempre que poss�vel, com a verdade
hist�rica e subordinando ambas aos interesses maiores da obra dram�tica.

6 Capistrano de Abreu, Um visitador do Santo Oficio. 20


A conduta do Padre Bernardo para com Branca, a princ�pio, � impec�vel. Ele
quer realmente salv�-la, cur�-la de seus �desvios�, rep�-la nos trilhos de sua
ortodoxia, e acredita, sinceramente, que assim procede por dever de of�cio e
gratid�o. Quando a paix�o carnal (que desde o in�cio o motivou inconscientemente)
come�a a tortur�-lo, ele s� encontra um caminho para combat�-la: a puni��o de
Branca, que ser�, em �ltima an�lise, a sua pr�pria puni��o. Mas em nenhum momento
ele tem consci�ncia de estar sacrificando Branca � sua pr�pria purifica��o. Sua
convic��o � de que ela � culpada, herege irredut�vel e irrecuper�vel, sendo justa
a pena que lhe � imposta. Tamb�m o Visitador do Santo Of�cio, ao relax�-la ao
bra�o secular, tem a consci�ncia tranq�ila � est� certo de ter esgotado todos os
esfor�os para lev�-la ao arrependimento, est� convicto de ter usado de toda a
toler�ncia e toda a miseric�rdia e chegado ao limite onde qualquer irresolu��o na
defesa da f� e da sociedade importa num suic�dio dessa mesma f� e dessa mesma
sociedade. A tranq�ilidade com que ordena a aplica��o de torturas em Augusto
Coutinho, exigindo somente que sejam observadas as regras impostas pelo
inquisidor-geral, n�o revela nele qualquer sintoma de sadismo, mas apenas a
deforma��o a que pode chegar a mente humana para a defesa de uma causa. Olhado
atrav�s de seu pr�prio prisma de interesses, motiva��es e condicionamento
hist�rico, o bispo visitador pode ser considerado at� liberal, equilibrado, humano
e justo � muito embora seja ele o executor da tarefa hedionda, desumana e cruel.
Essa deforma��o, em outro �ngulo, pode ser percebida tamb�m no Not�rio. O
necess�rio esquematismo da personagem pode levar � sua desumaniza��o, e isso seria
um erro. Ele � o que comumente chamamos �um bom sujeito�. Se tivesse oportunidade
de encontrar-se a s�s com Branca, talvez chegasse at� a compadecer-se de sua sina
e a pensar �num jeito� de livr�-la. Diante do Visitador, por�m, ele � um aut�mato,
em que pesem as suas irreverentes interrup��es durante a inquiri��o. No decorrer
do processo, ele se transforma na pe�a de uma m�quina e jamais lhe passaria pela
mente emperrar deliberadamente essa engrenagem. A sua irrita��o ao ver Branca n�o
compreender a inexorabilidade do processo a que est� submetida � uma prova de sua
humanidade, embora isto n�o chegue a conscientiz�-lo. Mais consci�ncia da
iniq�idade de seu papel tem o Guarda � tamb�m certo da impossibilidade de
modific�-lo.
Diz a lenda que, em noites de plenil�nio, quando o nordeste sopra na copa
das �rvores, Branca desliza pelas rua silenciosas da capital paraibana e vai
visitar o noivo prisioneiro e torturado nos subterr�neos do Convento de S�o
Francisco. Um dos mais belos aspectos da est�ria � esse amor e a fidelidade a ele.
Mas n�o � apenas o amor que tem por Branca o que leva Augusto a preferir a morte a
acus�-la; � a certeza de que sua vida n�o vale a indignidade que querem obrig�-lo
a cometer. Augusto � o homem em defesa de sua integridade moral, c�nscio de que o
ser humano tem em si mesmo algo de que n�o pode abrir m�o, nem mesmo em troca da
liberdade. Ele troca a vida pelo direito de viv�-la com grandeza, ao contr�rio de
Sim�o. Neste, prevalece o sentimento de salvar-se a qualquer pre�o. Mesmo ao pre�o
da pr�pria dignidade. � a voz que n�o se levanta diante de uma injusti�a praticada
contra outrem, que n�o protesta contra uma viol�ncia, se essa viol�ncia n�o o
atinge diretamente, esquecido de que as viol�ncias contra a criatura humana geram,
quase sempre, uma rea��o em cadeia que talvez n�o pare no nosso vizinho. Seu
receio de comprometer-se leva-o a assistir � morte de Augusto sem um gesto ou uma
palavra em sua defesa. Essa omiss�o o torna c�mplice, como c�mplices s�o todos
aqueles que se omitem por ego�smo ou covardia, podendo fazer valer a sua voz. Quem
cala, de fato, colabora.
D. G.
Que tempo � este, em que
falar de �rvores � quase um crime,
pois importa em calar sobre tantos
horrores.
BERTOLT BRECHT

Homens, eu vos amava! Velai!


(�ltimas palavras do di�rio de J�LIO
FUCHICK, escritor tcheco assassinado
pelos nazistas.)

Personagens
Branca Dias
Padre Bernardo
Augusto Coutinho
Sim�o Dias
Visitador do Santo Of�cio
Not�rio
Guarda

�POCA � 1750

A��O � Estado da Para�ba

Primeiro Ato
O palco cont�m v�rios pratic�veis, em diferentes planos. N�o constituem
propriamente um cen�rio, mas um dispositivo para a representa��o, que � completado
por uma rotunda. � total a escurid�o no palco e na plat�ia. Ouve-se o ru�do de
soldados marchando. A princ�pio, dois ou tr�s, depois quatro, cinco, um pelot�o.
Soa uma sirene de viatura policial, cujo volume vai aumentando, juntamente com a
marcha, at� chegar ao m�ximo. Ouvem-se vozes de comando confusas, que tamb�m
crescem com os outros ru�dos at� chegarem a um ponto m�ximo de satura��o, quando
cessa tudo, de s�bito, e acendem-se as luzes. As personagens est�o todas em cena:
Branca, o Padre Bernardo, Augusto Coutinho, Sim�o Dias, o Visitador, o Not�rio e
os guardas.

PADRE BERNARDO
Aqui estamos, senhores, para dar in�cio ao processo. Os que invocam os direitos do
homem acabam por negar os direitos da f� e os direitos de Deus, esquecendo-se de
que aqueles que trazem em si a verdade t�m o dever sagrado de estend�-la a todos,
eliminando os que querem subvert�-la, pois quem tem o direito de mandar tem tamb�m
o direito de punir. � muito f�cil apresentar esta mo�a como um anjo de candura e a
n�s como bestas sanguin�rias. N�s que tudo fizemos para salv�-la, para arrancar o
Dem�nio de seu corpo. E se n�o conseguimos, se ela n�o quis separar-se dele, de
Satan�s, temos ou n�o o direito de castig�-la? Devemos deixar que continue a
propagar heresias, perturbando a ordem p�blica e semeando os germes da anarquia,
minando os alicerces da civiliza��o que constru�mos, a civiliza��o crist�? N�o
vamos esquecer que, se as heresias triunfassem, ser�amos todos varridos! Todos!
Eles n�o teriam conosco a piedade que reclamam de n�s! E � a piedade que nos move
a abrir este inqu�rito contra ela e a indici�-la. Apresentaremos in�meras provas
que temos contra a acusada. Mas uma � evidente, est� � vista de todos: ela est�
nua!

BRANCA
(Desce at� o primeiro plano.) N�o � verdade!

PADRE BERNARDO
Desavergonhadamente nua!

BRANCA
Vejam, senhores, vejam que n�o � verdade! Trago as minhas roupas, como todo o
mundo. Ele � que n�o as enxerga!

Padre sai, horrorizado.

BRANCA
Meu Deus, que hei de fazer para que vejam que estou vestida? � verdade que uma vez
� numa noite de muito calor � eu fui banhar-me no rio... e estava nua. Mas foi uma
vez. Uma vez somente e ningu�m viu, nem mesmo as guriat�s que dormiam no alto dos
jerib�s! Ser� por isso que eles dizem que eu ofendi gravemente a Deus? Ora, o
senhor Deus e os senhores santos t�m mais o que fazer que espiar mo�as tomando
banho altas horas da noite. N�o, n�o � s� por isso que eles me perseguem e me
torturam. Eu n�o entendo... Eles n�o dizem... s� acusam, acusam! E fazem
perguntas, tantas perguntas!

VISITADOR
Come carne em dias de preceito?

BRANCA
N�o...

VISITADOR
Mata galinhas com o cutelo?

BRANCA
N�o, torcendo o pesco�o.

VISITADOR
Come toicinho, lebre, coelho, polvo, arraia, aves afogadas?

BRANCA
Como...

VISITADOR
Toma banho �s sextas-feiras?

BRANCA
Todos os dias...

VISITADOR
E se enfeita?

BRANCA
Tamb�m...

VISITADOR
Quanto tempo leva enfeitando-se?

NOT�RIO
Quanto tempo?

TODOS
Quanto tempo? Quanto tempo?

Saem todos, exceto Branca.

BRANCA
N�o sei, n�o sei, n�o sei... Oh, a minha cabe�a... Por que me fazem todas essas
perguntas, por que me torturam? Eu sou uma boa mo�a, crist�, temente a Deus. Meu
pai me ensinou a doutrina e eu procuro segui-la. Mas acho que isso n�o � o mais
importante. O mais importante � que eu sinto a presen�a de Deus em todas as coisas
que me d�o prazer. No vento que me fustiga os cabelos, quando ando a cavalo. Na
�gua do rio, que me acaricia o corpo, quando vou me banhar. No corpo de Augusto,
quando ro�a no meu, como sem querer. Ou num bom prato de carne-seca, bem
apimentado, com muita farofa, desses que fazem a gente chorar de gosto. Pois Deus
est� em tudo isso. E amar a Deus � amar as coisas que Ele fez para o nosso prazer.
� verdade que Deus tamb�m fez coisas para o nosso sofrimento. Mas foi para que
tamb�m o tem�ssemos e aprend�ssemos a dar valor �s coisas boas. Deus deve passar
muito mais tempo na minha ro�a, entre as minhas cabras e o canavial batido pelo
sol e pelo vento, do que nos corredores sombrios do Col�gio dos Jesu�tas. Deus
deve estar onde h� mais claridade, penso eu. E deve gostar de ver as criaturas
livres como Ele as fez, usando e gozando essa liberdade, porque foi assim que
nasceram e assim devem viver. Tudo isso que estou lhes dizendo, � na esperan�a de
que voc�s entendam... Porque eles, eles n�o entendem... V�o dizer que sou uma
herege e que estou possu�da pelo Dem�nio. E isso n�o � verdade! N�o acreditem! Se
o Dem�nio estivesse em meu corpo, n�o teria deixado que eu me atirasse ao rio para
salvar Padre Bernardo, quando a canoa virou com ele!...

PADRE BERNARDO
(Fora de cena, gritando.) Socorro! Aqui del rei!

Branca sai correndo. Volta, amparando Padre Bernardo, que caminha com dificuldade,
quase desfalecido. Ela o traz at� o primeiro plano e a� o deita, de costas.
Debru�a-se sobre ele e p�e-se a jazer exerc�cios, movimentando seus bra�os e
pernas, como se costuma jazer com os afogados. Vendo que ele n�o se reanima, cola
os l�bios na sua boca, aspirando e expirando, para levar o ar aos seus pulm�es.

PADRE BERNARDO
(De olhos ainda cerrados, balbucia.) Jesus... Jesus, Maria, Jos�...

Ele se vai reanimando aos poucos. Abre os olhos e v� Branca, de joelhos, a seu
lado.

PADRE BERNARDO
Obrigado, Senhor, obrigado por terdes atendido ao meu apelo desesperado... N�o sou
merecedor de tanta miseric�rdia. (Ele beija repetidas vezes um crucifixo que traz
na m�o.) Alma de Cristo, santificai-me; Corpo de Cristo, salvai-me; Sangue de
Cristo, inebriai-me...

BRANCA
Achava melhor o senhor deixar pra rezar depois. Agora era bom que virasse de
bru�os e baixasse a cabe�a pra deixar sair toda essa �gua que engoliu.

Ajudado por ela, ele vira de bru�os e baixa a cabe�a. Ela pressiona sua nuca, para
fazer sair a �gua.

BRANCA
Se eu n�o chego a tempo, o senhor bebia todo o rio Para�ba...

PADRE BERNARDO
(Senta-se, meio atordoado ainda.) A minha canoa?...

BRANCA
A canoa? Seguiu emborcada, rio abaixo. Tinha alguma coisa de valor?

PADRE BERNARDO
Tinha, o cofre com as esmolas...

BRANCA
Muito dinheiro?

PADRE BERNARDO
Bastante.

BRANCA
Agora deve estar no fundo do rio.

PADRE BERNARDO
S� consegui agarrar o crucifixo; tinha de escolher, uma coisa ou outra...

BRANCA
Foi uma pena. Com o dinheiro, o senhor talvez comprasse dois crucifixos. E quem
sabe ainda sobrava.

PADRE BERNARDO
N�o diga isso, filha!

BRANCA
Por qu�?

PADRE BERNARDO
Porque � o Cristo... N�o � coisa que se compre. Tivesse eu escolhido o cofre e
certamente a esta hora estaria no fundo do rio com ele. Foi Jesus quem me salvou.

BRANCA
(Timidamente.) Eu ajudei um pouco...

PADRE BERNARDO
Eu sei. Voc� foi o instrumento. N�o estou sendo ingrato. Sei que arriscou a vida
para me salvar.

BRANCA
N�o foi tanto assim. O rio aqui n�o � muito fundo e a correnteza n�o � l� t�o
forte. Quando a gente est� acostumada...
PADRE BERNARDO
Acostumada?...

BRANCA
Venho banhar-me aqui todos os dias. Sei nadar e salvar algu�m que est� se
afogando. � s� puxar pelos cabelos. Com o senhor foi um pouco dif�cil por causa da
tonsura. Tive de puxar pela batina. Me cansei um pouco, mas estou contente comigo
mesma. Hoje vai ser um dia muito feliz para mim.

PADRE BERNARDO
Deus lhe conserve essa alegria e lhe fa�a todos os dias praticar uma boa a��o,
como a de hoje.

BRANCA
N�o � f�cil. Acho que as boas a��es s� valem quando n�o s�o calculadas. E Deus n�o
deve levar em conta aqueles que praticam o bem s� com a inten��o de agradar-Lhe.
Estou ou n�o estou certa?

PADRE BERNARDO
Bem...

BRANCA
N�o foi querendo agradar a Deus que eu me atirei ao rio para salv�-lo. Foi porque
isso me deixaria satisfeita comigo mesma. Porque era um gesto de amor ao meu
semelhante. E � no amor que a gente se encontra com Deus. No amor, no prazer e na
alegria de viver. (Ela nota que o Padre se mostra um pouco perturbado com as suas
palavras.) Estou dizendo alguma tolice?

PADRE
No fundo, talvez n�o. Mas a sua maneira de falar... Quem � o seu confessor?

BRANCA
N�o tenho confessor. Vivo aqui, no Engenho Velho, que � de meu pai, Sim�o Dias,
que o senhor deve conhecer de nome. Custo a ir � cidade.

PADRE
N�o vai � missa, aos domingos, ao menos?

BRANCA
Nem todos os domingos. Mas n�o pense que porque n�o vou diariamente � igreja n�o
estou com Deus todos os dias. Fa�o sozinha as minhas ora��es, rezo todas as noites
antes de dormir e nunca me esque�o de agradecer a Deus tudo o que recebo Dele.

PADRE
Gostaria de discutir com voc� esses assuntos. N�o hoje, porque estamos ambos
molhados, precisamos trocar de roupa.

BRANCA
Vamos l� em casa, o senhor tira a batina e eu ponho pra secar. Posso lhe arranjar
uma roupa de meu pai, enquanto o senhor espera.

PADRE
(A proposta parece assumir para ele uns aspectos de tenta��o.) N�o... isso n�o �
direito...

BRANCA
Por que n�o?
PADRE
J� lhe dei muito trabalho por hoje. E preciso voltar o quanto antes ao col�gio.

BRANCA
Que col�gio?

PADRE
O Col�gio dos Jesu�tas. Sou o Padre Bernardo.

BRANCA
L� aceitam mo�as?

PADRE
N�o... s� meninos, rapazes.

BRANCA
Por que nunca aceitam mo�as nos col�gios?

PADRE
Porque mo�as n�o precisam estudar.

BRANCA
Nem mesmo ler e escrever?

PADRE
Isso se aprende em casa, quando se quer e os pais consentem.

BRANCA
(Com certo orgulho.) Eu aprendi. Sei ler e escrever. E Augusto diz que fa�o ambas
as coisas melhor do que qualquer escriv�o de of�cio.

PADRE
Quem � Augusto?

BRANCA
Meu noivo. Foi ele quem me ensinou. Mas foi preciso que eu insistisse muito e
quase brigasse com meu pai. � t�o bom.

PADRE
Ler?

BRANCA
Sim. Sabe as coisas que mais me divertem? Ler est�rias e acompanhar prociss�o de
formigas. (O Padre ri.) S�rio. Tanto nos livros como nas formigas a gente descobre
o mundo. (Ri.) Quando eu era menina, conhecia todos os formigueiros do engenho. O
capataz botava veneno na boca dos buracos e eu sa�a de noite, de panela em panela,
limpando tudo. Depois ia dormir satisfeita por ter salvo milhares de vidas.

O Padre espirra.

BRANCA
Oh, mas o senhor com essa roupa molhada no corpo e eu aqui contando est�rias. O
senhor me desculpe...

PADRE
N�o tenho de que desculp�-la, tenho que lhe agradecer, isto sim. Gostaria muito de
continuar a ouvir as suas est�rias. Todas, todas as est�rias que voc� tiver para
me contar.

BRANCA
Pois venha, venha nos visitar l� no engenho. Eu me chamo Branca.

Ela beija a m�o que ele lhe estende.

PADRE
Branca... voc� � um dos tesouros do Senhor. Preciso cuidar de voc�. (Sai.)

BRANCA
(Acompanha a sa�da do Padre, envaidecida com as suas �ltimas palavras. Depois
desce at� a boca de cena, dirigindo-se � plat�ia.) Ele disse isso, sim. Disse que
eu era um dos tesouros do Senhor e precisava cuidar de mim. N�o que eu fosse
vaidosa a ponto de acreditar. Mas ele viu que eu era uma boa mo�a e o Dem�nio n�o
era pessoa das minhas rela��es. Muito menos podia estar em meu corpo, pois � coisa
provada que Satan�s quando v� uma cruz corre mais do que o n�o-sei-do-que diga.
Ele tinha um crucifixo e devia saber disso. Tanto que voltou, alguns dias depois.

Muda a luz.

AUGUSTO
(Entra.) Voltou?

BRANCA
Esta tarde. Pedi a ele que ficasse mais um pouco pra conhecer voc�. Mas ele tinha
hora de chegar no col�gio. Os jesu�tas se submetem a uma disciplina muito
rigorosa. Parecem militares.

AUGUSTO
E ningu�m menos militar do que Cristo. Se Ele voltasse � terra e entrasse para a
Companhia de Jesus, ia estranhar muito.

Sentam-se a boa dist�ncia um do outro, como no noivado antigo.

BRANCA
Foi pena, queria que voc� o conhecesse. � um bom padre. (Ri.) Se voc� o visse
engolindo �gua e gritando: �Aqui del rei!� Que Deus me perdoe, mas depois me deu
uma vontade de rir.

AUGUSTO
Padre Bernardo... acho que j� ouvi falar dele.

BRANCA
J�?

AUGUSTO
Era padre adjunto do visitador do Santo Of�cio, em Pernambuco, quando Pero da
Rocha foi condenado.

BRANCA
Condenado, por qu�?

AUGUSTO
Por trabalhar aos domingos e negar a virgindade de Nossa Senhora. Degredo por dois
anos, foi a pena; tendo antes que andar por todo o Recife, com grilh�o e bara�o,
apontado � execra��o p�blica.
BRANCA
Agora me lembro. Foi no ano passado. Mas era um herege perigoso. Atirou de arcabuz
no familiar do Santo Of�cio, quando o foram prender.

AUGUSTO
Concordo com o degredo, n�o concordo com a humilha��o. Pero da Rocha � um herege,
mas � um homem. Merecia ser punido, morto, mas com respeito. Eu estava no Recife e
o vi passar, com o bara�o no pesco�o, tangido como um c�o, entre insultos e
pedradas de uma multid�o que ria e incentivava a viol�ncia. E nunca esquecerei o
seu olhar. Parecia dizer: �Isto que aqui vai, � um homem. Um ser feito �
semelhan�a de Deus�.

BRANCA
Mas ele devia ter culpa. Muita culpa. Se Padre Bernardo o julgou. Se o Santo
Of�cio o condenou. Padre Bernardo tem o olhar transparente das pessoas de alma
limpa. E o Santo Of�cio � misericordioso e justo.

AUGUSTO
N�o � o Santo Of�cio. � que em nome dele, em nome da Igreja, do pr�prio Deus, �s
vezes cometem-se atos que Ele jamais aprovaria. Em nome de um Deus-miseric�rdia,
praticam-se vingan�as torpes, em nome de um Deus-amor, pregam-se o �dio e a
viol�ncia. Os ros�rios s�o usados para encobrir toda sorte de interesses que n�o
s�o os de Deus, nem da religi�o.

BRANCA
(Fita-o com admira��o e amor.) Voc� � o mais justo e o melhor de todos os homens.

AUGUSTO
Eu?

BRANCA
Sim, e � por isso que se revolta. Porque � justo e bom.

AUGUSTO
Sou apenas crist�o. E no momento talvez possa dizer, sem blasf�mia, que sou mais
crist�o do que Sua Santidade, o Papa, porque tenho o cora��o repleto de amor.

Ele toma a m�o dela e beija, calorosamente. Branca cerra os olhos, seu corpo
parece invadido por um gozo infinito. S�bito, estremece, numa convuls�o, puxa a
m�o, rapidamente. Levanta-se.

AUGUSTO
Que foi?

BRANCA
Um calafrio... a morte passou por aqui.

AUGUSTO
N�o diga tolices.

BRANCA
Sinto isso toda a vez que voc� me beija. Um calafrio de morte... Por que ser� que
o amor d� essa tristeza imensa, essa vontade de morrer? Deve haver um ponto onde o
amor e a morte se confundem, como as �guas do rio e do mar.

Ele ro�a os l�bios nos cabelos dela.


BRANCA
Que est� fazendo?

AUGUSTO
Gosto de aspirar o perfume dos seus cabelos.

BRANCA
Eles cheiram a qu�?

AUGUSTO
A capim molhado.

Muda a luz. Branca desce at� o primeiro plano, enquanto Augusto sai.

BRANCA
Capim molhado... voc�s n�o acham que se eu estivesse possu�da do Dem�nio meus
cabelos deviam cheirar a enxofre? N�o � uma coisa l�gica, uma prova evidente da
minha inoc�ncia? Mas eles n�o aceitam as coisas l�gicas, as coisas simples e
naturais. Eles s� aceitam o mist�rio.

Muda a luz. Padre Bernardo entra e estende a m�o a Branca.

PADRE
Venha...

Toma-a pela m�o e a leva a percorrer todos os planos do cen�rio. Branca passeia os
olhos em torno, como se contemplasse as altas paredes de um templo.

PADRE
Ent�o?

BRANCA
N�o me sinto bem.

PADRE
N�o se sente bem na Companhia de Jesus?

BRANCA
Falta sol. Claridade. Deus � luz. N�o �?

PADRE
� tamb�m recolhimento. Voc� precisa habituar-se � sombra, ao sil�ncio e � solid�o.
A solid�o � necess�ria para se ouvir a voz de Deus. Foi na solid�o do Sinai que
Deus entregou a Mois�s as t�buas da Lei. Foi na solid�o da Palestina que Jo�o
Batista recebeu a plenitude do Esp�rito Santo.

BRANCA
Foi para isso que me trouxe aqui?

PADRE
N�o. Queria que voc� conhecesse o col�gio. Mas queria, principalmente, conhec�-la
mais a fundo.

BRANCA
J� lhe fiz a minha confiss�o, j� me conhece tanto quanto eu mesma. Mais at�,
porque lhe disse coisas que a mim mesma n�o teria coragem de dizer.
PADRE
Sei e estou tranq�ilo agora, porque poderei proteg�-la e salv�-la.

BRANCA
Salvar-me?

PADRE
Voc� me estendeu a m�o uma vez e me salvou a vida; agora � a minha vez de
retribuir com o mesmo gesto.

BRANCA
Mas eu n�o estou em perigo, padre.

PADRE
Toda criatura humana est� em permanente perigo, Branca. Lembre-se de que Deus nos
fez de mat�ria fr�gil e deform�vel. Ele nos moldou em argila, a mesma argila de
que s�o feitos os c�ntaros, que sempre um dia se partem.

BRANCA
(Ri.) Tenho um c�ntaro que meus av�s trouxeram de Portugal. Durou tr�s gera��es e
at� hoje n�o se partiu.

PADRE
Naturalmente porque sempre teve m�os cuidadosas a lidar com ele e a proteg�-lo.
Queria que voc� me permitisse proteg�-la tamb�m, defend�-la tamb�m, porque � uma
criatura t�o fr�gil e t�o preciosa como esse c�ntaro.

BRANCA
Eu lhe agrade�o. Mas n�o acho que mere�a tantos cuidados de sua parte. Sou uma
criatura pequenina e fraca, sim, mas n�o me sinto cercada de perigos e tenta��es.

PADRE
A seguran�a com que voc� diz isso j� �, em si, um perigo. Prova que voc� ignora as
tenta��es que a cercam.

BRANCA
Talvez eu n�o ignore, mas aceite como uma coisa natural.

PADRE
Pior ainda. Ningu�m pode aceitar o Dem�nio como companheiro de mesa.

BRANCA
Eu n�o disse isso.

PADRE
Se aceitamos a sua exist�ncia como coisa natural, acabamos por admiti-lo como
parceiro. Porque, n�o tenha d�vidas, o Diabo est� a todo o momento a nos rondar os
passos, a se insinuar e a se infiltrar. E � principalmente os ing�nuos, os sem-
maldade, como voc�, que ele escolhe para seus agentes. � um erro imaginar que
Satan�s prefere os maus, os corruptos, os ateus. Engano. Satan�s escolhe os bons,
os inocentes, os puros, porque s�o eles muito �teis e insuspeitos na propaga��o de
suas id�ias. Repare que as grandes heresias surgem sempre de pessoas que pretendem
salvar a humanidade. Por isso, quando encontro algu�m que se julga t�o pr�ximo de
Deus que pode at� senti-lo em sua pr�pria carne, no ar que respira, ou na �gua que
bebe, temo por essa criatura. Porque ela deve estar na mira do Diabo.

BRANCA
Se for o meu caso, o Diabo vai perder tempo e muni��o. E vai acabar cansando.
Garanto.

PADRE
O Diabo n�o se cansa nunca. E n�o devemos correr dele, devemos enfrent�-lo e
obrig�-lo a fugir de n�s. Para o crist�o, Branca, toda prova, toda tenta��o � um
meio de santifica��o e a vida na terra s� vale como pre�o para ganhar o c�u.

BRANCA
Mas eu n�o quero ser santa. Minhas pretens�es s�o bem mais modestas. N�o � pela
ambi��o que o Capeta h� de me pegar. Quero viver uma vida comum, como a de todas
as mulheres. Casar com o homem que amo e dar a ele todos os filhos que puder.

PADRE
(N�o como uma acusa��o, como nota��o apenas.) Durante a sua confiss�o, voc�
pronunciou sete vezes o nome desse homem.

BRANCA
(Surpresa.) O senhor contou?

PADRE
Contei.

BRANCA
Bem... eu o amo.

PADRE
Enquanto que o nome de Deus voc� pronunciou apenas tr�s vezes.

BRANCA
Isso tem import�ncia?

PADRE
N�o, n�o tem import�ncia.

BRANCA
N�o se deve invocar o nome de Deus em v�o.

PADRE
Claro. S�o apenas n�meros. Mas nem tudo s�o n�meros em sua confiss�o. Os tormentos
da carne, por exemplo.

BRANCA
Eu n�o falei em tormentos da carne.

PADRE
Mas confessou que certa noite rolava na cama sem poder dormir...

BRANCA
Por causa do calor. Meu corpo queimava.

PADRE
E n�o podendo mais, levantou-se e foi mergulhar o corpo no rio, para acalm�-lo.
Tirou a roupa e banhou-se nua.

BRANCA
Era noite de lua nova. Nenhum perigo havia de ser vista. Nem mesmo podia haver
algu�m acordado �quela hora.
PADRE
Agora responda, Branca, lembrando-se de que est� ainda diante de seu confessor:
que sentiu ao mergulhar o corpo no rio?

BRANCA
Que senti? Bem, senti-me bem melhor, refrescada.

PADRE
Sentiu prazer?

BRANCA
(Hesita um instante.) Senti, senti prazer.

PADRE
E depois, quando voltou para o leito?

BRANCA
Pude, enfim, dormir.

PADRE
Algum pensamento pecaminoso lhe atravessou a mente nessa noite?

BRANCA
Eu... n�o me lembro.

PADRE
N�o pensou em seu noivo nessa noite?

BRANCA
� poss�vel. Eu penso nele todas as noites, todos os dias. Tudo que me acontece de
bom, eu penso em compartilhar com ele, tudo que me acontece de mau, eu acho que
n�o seria t�o mau se ele estivesse a meu lado.

PADRE
E ele nunca a viu tomar banho no rio? Responda.

BRANCA
Uma vez... sim. (Adivinha os pensamentos do Padre, reage prontamente.) Mas n�o foi
naquela noite! Juro por Deus, n�o foi!

PADRE
(Cerra os olhos, como se procurasse fugir a todas aquelas vis�es e mergulhar em si
mesmo.) Branca... pode ir. Eu preciso fazer minhas ora��es.

Ela vem descendo, de costas, os olhos fixos nele, que parece em �xtase.

PADRE
(Murmura.) Senhor, ajudai-me. Ela precisa de mim e eu devo proteg�-la. Ela tem t�o
pouca no��o das tenta��es que a cercam, que ser� uma presa f�cil para o Dem�nio,
se n�o a guiarmos pelo caminho que a levar� at� V�s. Dai-me for�as, Senhor, para
cumprir essa tarefa. Dai-me for�as e defendei-me tamb�m de toda e qualquer
tenta��o. Am�m.

Muda a luz. Padre sai. Branca est� em primeiro plano, onde surge Sim�o.

SIM�O
(Muito preocupado.) Que � que ele quer, afinal?
BRANCA
Quer proteger-me, pai.

SIM�O
E n�o sai daqui, e faz tantas perguntas.

BRANCA
Ele acredita que eu esteja em perigo. E como o salvei de morrer afogado, quer
tamb�m salvar-me. O curioso � que eu antigamente me sentia t�o segura e agora...
Mas ele deve ter raz�o, talvez eu n�o veja os perigos que me cercam. Se ele v�, �
porque de fato existem, pois ningu�m pode saber das artimanhas do C�o melhor do
que um padre, que tem isso por of�cio.

SIM�O
Mas n�s nunca precisamos dessa prote��o. Eu disse isso a ele, na �ltima vez. Quem
nos protege � Deus, ningu�m mais.

Muda a luz. Padre Bernardo surge. Branca permanece na sombra, durante o di�logo.

PADRE
Isso n�o � verdade. A Virgem tamb�m nos protege e tamb�m os santos da Igreja.
Tamb�m o papa e os sacerdotes. � preciso cuidado com essas afirma��es, Sim�o,
porque freq�entemente as ouvimos da boca dos hereges. Que s� Deus protege, que s�
Deus � justo, que s� a Ele devemos prestar conta dos nossos atos.

SIM�O
Eu n�o disse isso, padre.

PADRE
Acabar� dizendo, se prossegue nesse caminho.

SIM�O
Meu caminho � o da f� crist�, caminho abra�ado por meus antepassados.

PADRE
N�o por todos os seus antepassados. Seus av�s n�o eram crist�os, seguiam a lei
mosaica.

SIM�O
Sim, mas os meus pais se converteram.

PADRE
Sei disso. Vieram para o Brasil em fins do s�culo passado.

SIM�O
J� eram crist�os quando aqui chegaram.

PADRE
Crist�os-novos. Chegaram pobres e logo enriqueceram.

SIM�O
Honestamente.

PADRE
E aqui geraram um filho a quem chamaram Sim�o.

SIM�O
A quem batizaram e crismaram.

PADRE
E Sim�o gerou Branca, a quem tamb�m batizou e crismou. E Branca espera gerar
quantos filhos puder.

SIM�O
Est� noiva. Augusto Coutinho, seu noivo, � tamb�m cat�lico. De boa fam�lia.
Estudou na Europa.

PADRE
Em Lisboa.

SIM�O
� muito inteligente e muito preparado. Conhece leis a fundo.

PADRE
Conhece as leis dos homens, que n�o se podem sobrepor �s leis de Deus. Mas ele
pensa que sim.

SIM�O
Ele pensa?...

PADRE
Soube de certas atitudes de rebeldia desse rapaz.

SIM�O
Coisas da juventude. Quem nunca foi rebelde, nunca foi jovem.

PADRE
Preocupa-me a influ�ncia que ele exerce sobre Branca.

SIM�O
� natural. Ela o adora.

PADRE
O senhor disse a frase exata: ela o adora.

SIM�O
Cresceram juntos, brincando de esconder no canavial. O velho Coutinho era tamb�m
senhor-de-engenho. Bom homem, muito respeitador. Depois, Augusto foi estudar na
Europa. Voltou j� homem feito e disposto a casar. Era do meu gosto e eu s� tinha
que aprovar.

PADRE
Quando ser�?

SIM�O
Em setembro. Faltam tr�s meses somente e j� encomendei o enxoval; vir� tudo de
Paris. Custou-me os olhos da cara. (Sorri.) � filha �nica, o senhor compreende.
Alegria que s� terei uma vez na vida. Quem sabe se o senhor mesmo n�o poderia
cas�-los?

PADRE
(Estranha a id�ia.) Eu?

SIM�O
Sim, Branca ia ficar muito contente, tendo pelo senhor o respeito e a amizade que
tem.

PADRE
(Constrangido.) Ser� para mim tamb�m uma satisfa��o, se Branca me der essa honra.

Muda a luz. O Padre sai.

SIM�O
N�o fiz bem em convid�-lo?

BRANCA
Fez. Eu j� havia pensado nisso. Ele deve ter ficado satisfeito.

SIM�O
Penso que sim. N�o demonstrou muito.

BRANCA
Porque � t�mido. Mas pode ficar certo de que o senhor lhe deu uma grande alegria.

SIM�O
Voc� acha?

BRANCA
Ele � muito sens�vel a qualquer gesto de simpatia.

SIM�O
Ainda bem.

BRANCA
Por qu�? O senhor parece preocupado. Teme alguma coisa?

SIM�O
O temor � um legado de nossa ra�a.

BRANCA
Somos crist�os.

SIM�O
Crist�os-novos, ele frisou bem.

BRANCA
Que tem isso? Jesus nunca fez distin��o entre os velhos e os novos disc�pulos.

SIM�O
Eles n�o confiam em n�s, em nossa sinceridade. Estamos sempre sob suspeita.

BRANCA
N�o � suspeita, pai, � que eles t�m o dever de ser vigilantes. � essa vigil�ncia
que nos defende e nos protege.

SIM�O
Essa prote��o custou a vida a dois mil dos nossos, em Lisboa, numa chacina que
durou tr�s dias.

BRANCA
Dois mil?
SIM�O
Sim, dois mil crist�os-novos. Poucos conseguiram escapar, como seu av�, convertido
� for�a e despojado de todos os seus bens.

BRANCA
Meu av� n�o era um crist�o convicto?

SIM�O
O �dio n�o converte ningu�m. Uma coisa � um Deus que se teme, outra coisa � um
Deus que se ama. E n�o h� nada mais pr�ximo do �dio que o amor dos humildes pelos
poderosos, o culto dos oprimidos pelos opressores.

Muda a luz, Sim�o sai. Branca senta-se, pensativa. As palavras do pai a


perturbaram um pouco. A inseguran�a, cujos germes Padre Bernardo conseguira
incutir em seu esp�rito, acentua-se. Augusto entra.

AUGUSTO
Por que me mandou chamar com tanta urg�ncia?

BRANCA
N�o sei... De fato, n�o � urgente.

AUGUSTO
Aconteceu alguma coisa?

BRANCA
N�o... realmente, n�o aconteceu nada. N�o sei explicar. Mas de um momento para
outro, eu me senti t�o s�, t�o desamparada. S� me aconteceu isso uma vez, quando
eu era menina e algu�m me disse que a Terra se movia no espa�o. N�o sei que s�bio
havia descoberto. At� ent�o, a Terra me parecia t�o s�lida, t�o firme... de
repente, comecei a pensar em mim mesma, uma pobre crian�a, montada num planeta
louco, que corria pelo c�u girando em volta de si mesmo, como um pi�o. E tive
medo, pela primeira vez na vida. Uma sensa��o de inseguran�a me fez passar noites
sem dormir, imaginando que durante o sono podia rolar no espa�o, como uma estrela
cadente.

AUGUSTO
(Sorri.) E que quer voc� que eu fa�a? Que pare a Terra, como Josu� parou o Sol?

BRANCA
E se Josu� parou o Sol, � porque � o Sol que se move e n�o a Terra.

AUGUSTO
� o que dizem as Sagradas Escrituras.

BRANCA
E pode um texto sagrado mentir?

AUGUSTO
Talvez seja uma quest�o de interpreta��o. Josu� n�o parou o Sol, mas a Terra.
Estando na Terra, teve a impress�o de que foi o Sol que parou. O sentido �
figurado. Do mesmo modo que quando nos afastamos do porto, num navio, temos a
impress�o de que � a terra que foge de n�s.

BRANCA
Tudo � ent�o uma quest�o de interpreta��o. Depende da posi��o em que a gente se
encontra. Isto me deixa ainda mais intranq�ila.

AUGUSTO
Por qu�?

BRANCA
Se um texto da Sagrada Escritura pode ter duas interpreta��es opostas, ent�o o que
n�o estar� neste mundo sujeito a interpreta��es diferentes?

AUGUSTO
Por que voc� se preocupa com isso?

BRANCA
Porque ningu�m pode viver assim. (Repentinamente, como para p�-lo � prova.) Voc�
sabe que eu j� colei minha boca na boca de um homem?

AUGUSTO
Que homem?

BRANCA
Padre Bernardo. Ele estava sufocado, depois do afogamento, e eu tive de colar a
minha boca na dele, para fazer chegar um pouco de ar aos seus pulm�es. (Fita o
noivo corajosamente.) N�s nunca nos beijamos na boca e eu fui obrigada a beijar um
estranho.

AUGUSTO
(Evidentemente chocado com a revela��o.) Por que voc� n�o me contou isso antes?

BRANCA
Porque at� hoje ainda n�o havia pensado que o meu gesto podia ser interpretado de
outro modo.

AUGUSTO
Voc� acha que era absolutamente necess�rio fazer o que fez?

BRANCA
Acho.

AUGUSTO
Ele morreria, se n�o o fizesse?

BRANCA
Quem sabe? Talvez n�o. Mas foi com o intuito de salv�-lo que o fiz. S� com esse
intuito. Estou lhe dizendo isto agora para saber se voc� acredita em mim.

Ele n�o responde. Sua perturba��o � evidente.

BRANCA
Em sua opini�o, eu continuo pura como antes?

AUGUSTO
(Pausa.) Eu preferia que isso n�o tivesse acontecido.

BRANCA
Ent�o � porque voc� n�o acredita na pureza do meu gesto.

AUGUSTO
(R�pido.) N�o, n�o...

BRANCA
Ou porque tem d�vidas.

AUGUSTO
N�o tenho d�vidas. Mas ningu�m gostaria que a mulher que ama beijasse outro homem,
mesmo sendo esse homem um padre e o beijo apenas um gesto de humanidade. Aceito e
compreendo a nobreza de seu gesto, mas ele me choca.

BRANCA
Voc� o aceita, mas n�o o compreende � esta � que � a verdade. Por�m, n�o � isto o
que mais me preocupa. � verificar que hoje eu n�o seria capaz de um gesto desses.
Se visse um homem morrendo, com falta de ar, eu o deixaria morrer. N�o colaria a
minha boca na dele, n�o lhe daria o ar dos meus pulm�es, porque isso poderia ter
outra interpreta��o. Porque tanto Josu� pode ter parado o Sol, como pode ter
parado a Terra. Tudo depende de saber se estamos do lado do Sol ou do lado da
Terra.

AUGUSTO
Branca, eu sei que voc� continua t�o pura quanto antes...

BRANCA
E voc� sabe que o Diabo prefere os puros?

AUGUSTO
Eu confio em voc�, Branca.

BRANCA
Mas n�o deve. Meu pai me disse que estamos sempre sob suspeita. Eu mesma lhe
confessei h� pouco que j� me sentia capaz de recusar a um moribundo o ar dos meus
pulm�es. Algu�m que se sente capaz disso deve estar mesmo sob vigil�ncia
constante, porque n�o � pessoa em quem se possa confiar.

AUGUSTO
(Segura-a pelos bra�os, como para cham�-la a si.) Branca, n�o fale assim. Voc�
est� sendo injusta consigo mesma.

BRANCA
N�o, n�o estou. � que come�o a me conhecer. E estou descobrindo coisas... Coisas
que n�o descobri nem mesmo nos livros que voc� me deu. Padre Bernardo talvez tenha
raz�o...

AUGUSTO
(Com desagrado.) Padre Bernardo!

BRANCA
Sim, Padre Bernardo deve ter raz�o, toda criatura humana est� em perigo!

AUGUSTO
N�o voc�, Branca!

BRANCA
Sim, eu, eu sim! (Atira-se nos bra�os dele e faz-se pequenina, pedindo prote��o.)
Augusto, n�o podemos esperar at� setembro!

AUGUSTO
Por qu�?
BRANCA
N�o me pergunte, eu n�o saberia responder. S� sei que o mundo, que me parecia t�o
simples, come�a a ficar muito complicado para mim. Eu mesma j� n�o me entendo...
nos seus bra�os eu me sinto segura.

AUGUSTO
Em setembro, voc� vir� de vez para os meus bra�os, vir� de vez...

BRANCA
N�o, n�o me deixe desamparada at� l�! Eu n�o posso esperar tanto!

AUGUSTO
Voc� acha que seu pai concordaria? Ele mandou buscar o seu enxoval na Europa...

BRANCA
O enxoval chegaria depois, isso n�o tem import�ncia.

AUGUSTO
Ele vai ficar sentido.

BRANCA
Eu falo com ele, explico... o que eu n�o posso � ficar por mais tempo na mira do
Diabo!

AUGUSTO
(Num gesto brusco, puxa-a para si e beija-a na boca. Um beijo violento,
desesperado, que � interrompido tamb�m bruscamente.) Foi assim que voc� o beijou?

BRANCA
(Com horror.) N�o!

Augusto sai. Branca fica s�. Pensativa, agacha-se e p�e-se a seguir com os olhos
um caminho de formigas.

PADRE
(Entra.) Branca...

BRANCA
(J� n�o revela a mesma espontaneidade diante dele.) Padre...

PADRE
(Mais como uma queixa do que como uma censura.) Nunca mais foi � missa, nunca mais
confessou-se, nunca mais me procurou, por qu�?

BRANCA
(Evasiva.) Por nada. Tenho estado muito ocupada.

PADRE
Com suas formigas?

BRANCA
N�o s�o tamb�m criaturas de Deus?

PADRE
S�o seres daninhos, que somente destroem, que somente trabalham em seu pr�prio
benef�cio e cuja exist�ncia nenhum bem, nenhuma utilidade representa.
BRANCA
Se Deus deu �s formigas o benef�cio da vida, elas t�m o direito de conserv�-lo,
n�o acha? Da maneira que Deus ensinou.

PADRE
Elas n�o sabem distinguir entre o bem e o mal. Ao passo que n�s temos a obriga��o
de sab�-lo.

BRANCA
N�o � t�o f�cil como eu julgava.

PADRE
J� percebi que voc� tem certa dificuldade. Por isso estou aqui novamente.

BRANCA
Nunca mais fui procur�-lo porque, como j� lhe disse, tenho andado muito atarefada.
Com o meu casamento.

PADRE
N�o � em setembro?

BRANCA
N�o, resolvemos apress�-lo.

PADRE
N�o sabia de nada.

BRANCA
� verdade, dev�amos ter falado com o senhor, que � quem vai oficiar a cerim�nia.

PADRE
(H� uma pausa um tanto longa, que traduz a atual dificuldade de comunica��o entre
eles.) H� alguma raz�o especial que justifique a pressa?

BRANCA
O senhor disse: ningu�m pode aceitar o Dem�nio como companheiro de mesa. Casada,
terei o meu marido � cabeceira e o Dem�nio n�o ousar� sentar-se ao nosso lado.

PADRE
Seu marido talvez o convide...

BRANCA
N�o creio. Conhe�o Augusto e confio nele como confio em Deus.

O Padre se choca com a frase. Ela percebe.

BRANCA
Disse alguma coisa errada?

PADRE
Lamentavelmente.

BRANCA
Perdoe-me...

PADRE
N�o � a mim que voc� deve pedir perd�o, � a Ele, de quem voc� se afasta cada vez
mais.

BRANCA
(Protesta com veem�ncia.) N�o! Isso n�o � verdade!

PADRE
A ponto de coloc�-Lo em p� de igualdade com um simples mortal. Amanh� O colocar�
em situa��o inferior; e, por fim, o substituir� inteiramente.

BRANCA
O senhor n�o pode falar assim s� porque eu disse uma tolice.

PADRE
N�o me esqueci de sua frase, na beira do rio, quando nos conhecemos: �� no amor
que a gente se encontra com Deus�. Sim, mas n�o nesse tipo de amor que voc� tem
por Augusto. Isto � que eu quero que voc� entenda, Branca. Seu esp�rito est� cheio
de confus�es.

BRANCA
� poss�vel. Para mim, tudo � amor. E todo amor � uma prova da exist�ncia de Deus.

PADRE
Neste caso, est� em comunh�o com Deus quem ama um c�o, ou adora uma vaca. E tanto
� justo adorar um Deus verdadeiro, como um deus falso.

BRANCA
Se somos sinceros em nossos sentimentos � isto � que Deus deve considerar em
primeiro lugar.

PADRE
Mas os judeus e os mouros tamb�m s�o sinceros em sua lei e em sua religi�o. Acha
voc� que eles podem se salvar, como os crist�os?

Ela, at�nita, sentindo que caiu numa armadilha, n�o sabe o que responder.

PADRE
Responda, Branca. Os judeus e mouros podem salvar-se?

BRANCA
N�o sei... Confesso que n�o sei...

PADRE
(Olha-a com imensa ternura e piedade.) Pobre Branca. Como precisa de quem a ajude.

BRANCA
(Numa queixa.) Mas o senhor n�o tem ajudado em nada, padre. O senhor s� tem
lan�ado a d�vida em meu esp�rito.

PADRE
Essa d�vida � a luta entre a luz e as trevas. Eu lhe trago a luz, mas voc�
resiste. Abandone-se, Branca, abandone-se a mim e eu dissiparei todas as d�vidas
que a atormentam.

BRANCA
N�o, padre, n�o.

PADRE
(Choca-se com a recusa.) Por que recusa?

BRANCA
Preferia que me deixasse com as minhas d�vidas, as minhas tolices, e os meus
perigos e tenta��es. Sei que o senhor quer salvar-me, mas eu me salvarei por mim
mesma.

PADRE
E se n�o se salvar? Eu terei a culpa.

BRANCA
N�o.

PADRE
Sim, porque a abandonei. Porque n�o cumpri o meu dever de sacerdote, nem mesmo o
mais elementar dever de gratid�o. N�o � s� voc� quem est� em causa, Branca. Eu,
seu confessor, sou a um tempo seu guia, seu mestre, seu conselheiro, seu amigo,
seu irm�o. Queria que voc� visse em mim todas essas pessoas e se confiasse a elas,
como a gente se confia a uma s�lida ponte sobre o abismo. Eu sou essa ponte,
Branca, que pode transport�-la de um lado para o outro, com seguran�a.

BRANCA
(As palavras do Padre a abalam um pouco.) Eu sei... eu confio tamb�m no senhor.

PADRE
Confia mesmo?

BRANCA
Confio. (Consegue reagir.) Mas n�o vejo necessidade de atravessar nenhuma ponte,
de mudar de lado. Eu estou bem onde estou e acho que estamos do mesmo lado.

PADRE
(Come�a a experimentar o sabor do pr�prio fracasso.) N�o sei, Branca, n�o sei...
�s vezes temo que voc� n�o esteja apenas confusa, n�o esteja apenas inconsciente
dos perigos que corre. Que n�o seja por pura inoc�ncia que se deixa tentar...

BRANCA
Como? N�o entendo!

PADRE
Temo, sinceramente, que o Diabo tenha j� avan�ado demais...

BRANCA
Padre!

PADRE
Temo por voc�, como temo por mim, Branca. Acredite! (Ela sente que ele arrancou
essas palavras da pr�pria carne, rompendo barreiras que at� ent�o haviam
resistido.)

BRANCA
(Timidamente.) O senhor tamb�m se julga em perigo?

Ele n�o responde. Cerra os olhos, como se procurasse recompor-se intimamente. Por
fim, avan�a para ela e p�e-lhe a m�o sobre a cabe�a, escorregando-a depois,
lentamente, pelo rosto, como fazem os judeus para aben�oar as crian�as. Branca ri.

PADRE
Por que se riu?

BRANCA
O senhor agora me fez lembrar o meu av�. Quando eu era pequena, ele costumava p�r
a m�o na minha cabe�a e escorreg�-la pelo meu rosto, como o senhor fez agora.

PADRE
Seu av�, fale-me dele.

BRANCA
Oh, era um bom homem. Me levava para chupar cajus na ro�a, depois fazia um enorme
colar com as castanhas, pendurava no meu pesco�o e dizia: �Branca, �s mais rica do
que a rainha de Sab�!� (Ri.) Eu n�o sabia quem era essa rainha de Sab�, e s� a
imaginava ent�o cheia de colares de castanhas de caju em volta do pesco�o.

PADRE
(Olha-a com tristeza e preocupa��o.) Que mais?

BRANCA
N�o me lembro de muitas coisas mais. Eu tinha seis anos quando ele morreu.

PADRE
Lembra-se desse dia?

BRANCA
N�o gosto de me lembrar. Foi o meu primeiro encontro com a morte. Toda vez que me
recordo, sinto a mesma coisa...

PADRE
Qu�?

BRANCA
Um cheiro ativo de azeitonas e um frio aqui acima do est�mago. Mas nunca vou poder
esquecer... era um velho cheio de manias. Pediu que botassem uma moeda na sua
boca, quando morresse.

PADRE
E cumpriram a sua vontade?

BRANCA
Sim, meu pai me deu uma pataca e eu coloquei sobre seus l�bios.

PADRE
(Murmura.) Virgem Sant�ssima!

BRANCA
(Estremece e treme.) Fiz mal?

Padre Bernardo, ereto, cabe�a levantada, leva as m�os em garras ao rosto,


escorrega-as pelo pesco�o, at� o peito, como se dilacerasse a pr�pria carne, num
gesto de suprema ang�stia.

PADRE
Branca, o visitador da Santa Inquisi��o acaba de decretar um tempo de gra�a.
Durante quinze dias, os pecadores que espontaneamente confessarem as suas faltas e
convencerem o inquisidor da sinceridade de seu arrependimento, receber�o somente
penit�ncias leves.
BRANCA
Por que est� me dizendo isso?

PADRE
Para que voc� medite e se aproveite da miseric�rdia do Tribunal do Santo Of�cio.

Muda a luz. O Padre sai. O Visitador surge no plano mais elevado, desenrola um
edital e l�. Branca, Sim�o e Augusto, em planos inferiores, escutam atentamente.
Tamb�m o Not�rio e dois guardas

VISITADOR
(Lendo.) �Por merc� de Deus e por delega��o do inquisidor-mor em estes reinos e
senhorios de Portugal, eu visitador do Santo Of�cio, a todos fa�o saber que, num
prazo de quinze dias, devem os culpados de heresia ou que souberem que outrem o
est�, virem declarar a verdade. Os que assim procederem ficar�o isentos das penas
de morte, c�rcere perp�tuo, desterro e confisco. E para que as sobreditas cousas
venham � not�cia de todos e delas n�o possam alegar ignor�ncia, mando passar a
presente carta para ser lida e publicada neste lugar e em todas as igrejas desta
cidade e uma l�gua em roda. Dada na cidade da Para�ba, aos dezoito do m�s de
julho, do ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo de 1750.�

Muda a luz. Sai Augusto. O Visitador desce ao plano inferior. � um bispo. O


Not�rio vem reunir-se a ele. Os dois percorrem toda a cena com os olhos
perscrutadores, detalhadamente, como se estivessem jazendo uma vistoria. Sim�o e
Branca assistem, um tanto intimidados.

VISITADOR
Desculpem, � uma tarefa bastante desagrad�vel, mas somos obrigados a cumpri-la.

NOT�RIO
� o nosso dever.

SIM�O
(Mais intimidado do que Branca.) Estejam � vontade... N�s entendemos
perfeitamente.

BRANCA
Quem ainda n�o entendeu nada fui eu. Afinal, que � que os senhores procuram? Somos
cat�licos, nada temos em nossa casa que possa ofender a Deus ou � Santa Madre
Igreja.

VISITADOR
(Enigm�tico.) Recebemos uma den�ncia. Temos de apurar.

SIM�O
Den�ncia contra n�s? Absurdo.

BRANCA
Quem nos denunciou?

VISITADOR
O Tribunal do Santo Of�cio n�o permite revelar o nome dos denunciantes.

SIM�O
Deve ter havido um equ�voco.

VISITADOR
A �nica maneira de saber se h� equ�voco ou se h� fundamento, � investigar.
SIM�O
Sim, isto parece l�gico...

Not�rio sai, com os guardas.

BRANCA
N�o acho. � l�gico que se procure entre os crist�os os inimigos do cristianismo?

VISITADOR
Houve uma den�ncia.

BRANCA
De que nos acusam?

VISITADOR
De alguma coisa.

O Not�rio e os guardas entram com uma enorme bacia.

NOT�RIO
Senhor visitador!

VISITADOR
Que � isso?

NOT�RIO
Uma bacia.

BRANCA
� pecado ter em casa uma bacia?

NOT�RIO
A bacia cont�m um l�quido.

SIM�O
� �gua!

NOT�RIO
Estou vendo que � �gua... Mas a cor da �gua...

O Visitador examina detidamente a �gua, molha as pontas dos dedos.

NOT�RIO
Vossa Reverend�ssima se arrisca... Ningu�m sabe o que h� nessa �gua!

VISITADOR
(Enxuga a m�o.) Sim, a cor indica que a �gua levou algum preparado...

NOT�RIO
Algum p� mir�fico para invoca��o do Diabo!

SIM�O
Vossas Excel�ncias me perdoem, mas o �nico p� que h� a� � o p� das estradas, de
vinte l�guas no lombo dum burro.

VISITADOR
Como?
SIM�O
Acabei de tomar banho nessa bacia...

VISITADOR
Acabou de tomar banho... hoje, sexta-feira?

SIM�O
Cheguei de viagem, empoeirado...

VISITADOR
Tamb�m trocou de roupa?

SIM�O
Tamb�m; a outra estava imunda.

VISITADOR
Hoje, sexta-feira.

NOT�RIO
Hoje, sexta-feira.

VISITADOR
(Para o Not�rio.) Leve daqui esta bacia.

O Not�rio e os guardas saem com a bacia.

SIM�O
Foi uma coincid�ncia!

VISITADOR
Estranha.

SIM�O
Cheguei suado, cheio de poeira...

BRANCA
H� alguma lei que pro�ba algu�m de tomar banho?

Not�rio entra com um candeeiro.

VISITADOR
Mudaram a mecha?

NOT�RIO
N�o, parece que n�o mudaram.

VISITADOR
(Examina a mecha do candeeiro.) Tamb�m ainda n�o acenderam. Que horas s�o?

NOT�RIO
Quase seis.

VISITADOR
(Para Sim�o.) Isto ser� anotado em favor de voc�s. Sexta-feira, quase seis da
tarde. Candeeiro apagado. Mecha velha.
Not�rio sai com o candeeiro.

BRANCA
Se querem, podemos p�r mecha nova...

SIM�O
(Apressadamente.) N�o, n�o! Nunca mudamos a mecha do candeeiro �s sexta-feiras.
Vossa Reverend�ssima viu, a mecha est� velha, estragada, h� um m�s que n�o
mudamos. Tamb�m n�o jejuamos aos s�bados, nem trabalhamos aos domingos. Somos
conhecidos em toda essa regi�o e todos podem dizer quem somos. Tudo n�o deve
passar de um mal-entendido, ou maldade de algu�m que quer nos prejudicar.

VISITADOR
Se for, nada t�m a temer. A visita��o do Santo Of�cio lhes garante miseric�rdia e
justi�a. N�o desejamos servir a vingan�as mesquinhas, mas precisamos ser rigorosos
com os inimigos da f� crist�. Temos de destru�-los, pois do contr�rio eles nos
destruir�o.

NOT�RIO
(Entra com a pilha de livros. Como se encontrasse uma bomba.) Livros!

BRANCA
Meus livros! S�o meus! Que vai fazer com eles?

VISITADOR
Sabe ler?

BRANCA
Sei.

VISITADOR
Por qu�?

BRANCA
Porque aprendi.

VISITADOR
Para qu�?

BRANCA
Para poder ler.

VISITADOR
Mau.

BRANCA
N�o s�o livros de religi�o, s�o romances, poesias...

NOT�RIO
Amadis de Gaula! (Passa o livro ao Visitador.)

VISITADOR
Amadis!

BRANCA
Est�rias de cavalaria. Me emocionam muito.
NOT�RIO
As Metamorfoses. (Passa o livro ao Visitador)

VISITADOR
Ov�dio. Mitologia. Paganismo.

NOT�RIO
Eufr�sina. (Repete o jogo.)

VISITADOR
Tamb�m!

NOT�RIO
E uma b�blia � em portugu�s!

VISITADOR
Em portugu�s!

BRANCA
Foi meu noivo quem me trouxe de Lisboa. Vejam que tem uma dedicat�ria dele para
mim.

VISITADOR
Estou vendo...

BRANCA
Fiquei muito contente porque, como n�o sei ler latim, pude ler a b�blia toda e j�
o fiz v�rias vezes.

VISITADOR
(Entrega os livros ao Not�rio.) Todos esses livros s�o reprovados pela Igreja;
vamos lev�-los.

BRANCA
Tamb�m a b�blia?!

NOT�RIO
Em linguagem vern�cula!

BRANCA
Mas � a b�blia!

VISITADOR
Em linguagem vern�cula.

Saem o Visitador, o Not�rio e os guardas. H� uma grande pausa, como se eles


tivessem cavado um enorme precip�cio diante de Branca e Sim�o, que se olham
perplexos.

BRANCA
Por qu�?...

SIM�O
Como?...

BRANCA
Quem?...
SIM�O
Em linguagem vern�cula. (Depois de uma pausa, volta-se contra ela.) Eu bem lhe
disse... eu bem que me opus sempre... Esses livros � para qu�? Uma mo�a aprender a
ler � para qu�? Que ganhamos com isso? Estamos agora marcados. (Sai.)

Muda a luz. Padre Bernardo surge no plano superior.

BRANCA
Foi o senhor!

PADRE
N�o, Branca, n�o fui eu. Deus poupou-me esse penoso dever.

BRANCA
Quem foi, ent�o?

PADRE
O Tribunal n�o revela o nome dos denunciantes.

BRANCA
O Tribunal?...

PADRE
Voc� agora vai ter de comparecer ante ele. Melhor seria que tivesse ido
espontaneamente, aproveitando os dias de gra�a.

BRANCA
Mas por que iria? Que fiz eu?!

PADRE
Talvez eles lhe digam.

BRANCA
Eles, quem?!

PADRE
Os seus inquisidores. Pobre de voc�, que ter� de comparecer ante eles, sem
reconhecer os pr�prios erros; pobre de mim, que estarei entre eles e terei de
julg�-la.

BRANCA
Mas n�o... eu n�o irei... n�o irei... (Corre para a direita, mas a� surge um
guarda que lhe barra a fuga; corre para a esquerda e aparece outro guarda, que a
obriga a retroceder.)

PADRE
� in�til, Branca. Perdeu sua liberdade, pelo mau uso que fez dela. Melhor para
voc� que n�o tente fugir e se entregue � miseric�rdia dos seus juizes. Eles tudo
far�o para salv�-la.

BRANCA
(Encolhe-se, no centro da cena, pequenina, esmagada, perplexa.) Meu Deus! Eu n�o
entendo!... Eu n�o entendo!...

Uma enorme grade, tomando toda a boca da cena, desce lentamente. As luzes se
apagam em resist�ncia.
Segundo Ato
BRANCA
(Deitada de bru�os, atr�s da grade. Sua atitude revela abandono e perplexidade. H�
um longo sil�ncio, antes que ela comece a falar.) Se ao menos eu pudesse ver o
sol... (Pausa.) Ser� que � essa a melhor maneira de salvar uma criatura que est�
na mira do Diabo? Tirar-lhe o sol, o ar, o espa�o e cerce�-la de trevas, trevas
onde o Diabo � rei? (Dirige-se � plat�ia.) V�em voc�s o que eles est�o fazendo
comigo? Est�o me encurralando entre o C�o e a parede. Ser� que foi para isso que
me prenderam aqui e me tiraram o sol, o ar, o espa�o? Para que eu n�o pudesse
fugir e tivesse de enfrentar o Diabo cara a cara. � justo, senhores, que para me
livrar dele me entreguem a ele, noites e noites a s�s com ele, sem saber por qu�,
nem at� quando, sem uma explica��o, uma palavra, uma palavra, ao menos. N�o sei...
n�o sei o que eles pretendem. J� n�o entendo mesmo o que eles falam. Deve ter
havido um equ�voco. N�o sou eu a pessoa... H� algu�m em perigo e que precisa ser
salvo, mas n�o sou eu! � preciso que eles saibam disso! Houve um equ�voco!
(Grita.) Senhores! Guardas! Senhores padres! Venham aqui!

GUARDA
(Entra.) Que algazarra � essa? Estamos num convento.

BRANCA
Houve um equ�voco! N�o sou eu a pessoa!

GUARDA
Que pessoa?

BRANCA
A que procuram.

GUARDA
Procuram algu�m?

BRANCA
Claro.

GUARDA
Claro por qu�?

BRANCA
Tanto que me prenderam.

GUARDA
E por que prenderam voc�?

BRANCA
N�o sei.

GUARDA
Devia saber. Isso piora a sua situa��o.

BRANCA
Piora? O senhor sabe por que estou aqui?

GUARDA
N�o.

BRANCA
Ent�o � uma prova! O senhor � quem devia saber!

GUARDA
Por que eu devia saber?

BRANCA
Porque � guarda.

GUARDA
N�o diga tolices. Os denunciantes denunciam, os juizes julgam, os guardas prendem,
somente. O mundo � feito assim. E deve ser assim, para que haja ordem.

BRANCA
E os inocentes?

GUARDA
Devem provar a sua inoc�ncia, de acordo com a lei.

BRANCA
Mas n�o est� certo.

GUARDA
Se n�o est� certo, n�o me cabe a culpa. Sou guarda. E n�o foram os guardas que
fizeram o mundo. (Sai.)

BRANCA
Est� errado... Cada pessoa conhece apenas uma parte da verdade. Juntando todas as
pessoas, ter�amos a verdade inteira. E a verdade inteira � Deus. Por isso as
pessoas n�o se entendem, por isso h� tantos equ�vocos.

PADRE
(Entra.) Infelizmente, n�o h� equ�voco nenhum de nossa parte, Branca. � voc� mesma
quem est� em perigo. Mas poder� salvar-se.

BRANCA
Como? Se me deixam aqui, sozinha, abandonada... O senhor mesmo, padre, o senhor me
abandonou!

PADRE
(Ele sente profundamente a acusa��o.) N�o diga isso! Eu tenho rezado muito... E
n�o tenho me afastado daqui, das proximidades de sua cela. � noite, tenho passado
horas e horas andando no corredor, at� sentir-me exausto e poder dormir.

BRANCA
Por que precisa fazer isso? Por que precisa se martirizar desse modo?

PADRE
(Exterioriza o seu conflito interior.) Sou t�o respons�vel quanto voc� pelos seus
erros.

BRANCA
Oh, n�o, o senhor n�o tem culpa de nada. Se pequei, devo pagar sozinha pelos meus
pecados.

PADRE
Agora j� � imposs�vel. Tudo o que lhe acontecer, me acontecer� tamb�m. Sua puni��o
ser� a minha puni��o, embora a sua salva��o n�o importe na minha salva��o.
BRANCA
N�o entendo. Se o senhor n�o pode ajudar-me, quem poder�? Para quem devo apelar,
al�m de Deus? Meu pai? Meu noivo?

PADRE
Tamb�m eles nada poder�o fazer por voc�; ambos foram presos.

BRANCA
Presos? Por qu�?

PADRE
O visitador do Santo Of�cio promulgou um tempo de gra�a. Aqueles que n�o se
aproveitaram desse gesto misericordioso n�o s� para confessar-se, mas tamb�m para
denunciar as heresias de que tinham conhecimento, dever�o comparecer perante o
Tribunal.

BRANCA
Mas eles...

PADRE
Al�m de culpados de pequenas heresias, s�o testemunhas importantes do seu
processo.

BRANCA
Testemunhas de qu�?

PADRE
Deviam saber que voc� estava sendo tentada pelo Diabo.

BRANCA
N�o, eles n�o sabiam! Se nem eu sabia!

PADRE
Deviam ter denunciado voc� ao Santo Of�cio.

BRANCA
Denunciado? Meu pai? Meu noivo?

PADRE
Os la�os familiares ou sentimentais n�o podem ser colocados acima dos deveres que
assumimos com a religi�o, no momento do batismo. Por mais que isso nos custe, �s
vezes.

BRANCA
Presos... Meu pai e tamb�m Augusto. Estou s�, ent�o!

PADRE
N�o, Branca, voc� n�o est� s�, porque est� entregue � miseric�rdia da Igreja.

BRANCA
Que vai a Igreja fazer comigo?

PADRE
Inicialmente, proteg�-la; depois, tentar recuper�-la; finalmente, julg�-la.

BRANCA
Quando ser� isso? J� que tenho de ir, por que n�o me v�m logo buscar?
PADRE
Eu vim busc�-la.

BRANCA
O senhor? (Ante a perspectiva, ela treme um pouco.) Agora?

PADRE
� preciso que voc� entenda... Sou um simples soldado da Companhia de Jesus. Estou
sujeito a uma disciplina e devo cumprir ordens. Muitas vezes, do lado do inimigo
h� um irm�o nosso; mas do nosso lado est� o Cristo, que � nosso capit�o. Devemos
obedecer-Lhe, porque Ele tem o comando supremo.

BRANCA
Compreendo.

PADRE
Podemos ir?

BRANCA
Podemos.

PADRE
N�o quer preparar-se espiritualmente?

BRANCA
Estou preparada.

PADRE
Reze um ato de esperan�a. Repita comigo: eu espero, meu Deus, com firme
confian�a...

BRANCA
(M�os entrela�adas sobre o peito.) Eu espero, meu Deus, com firme confian�a...

PADRE
...que pelos merecimentos de meu Senhor Jesus Cristo...

BRANCA
...que pelos merecimentos de meu Senhor Jesus Cristo...

Sobe a grade.

PADRE
(Come�am a movimentar-se, como a caminho do Tribunal.) ...me dareis a salva��o
eterna...

BRANCA
...me dareis a salva��o eterna...

PADRE
...e as gra�as necess�rias para consegui-la...

BRANCA
...e as gra�as necess�rias para consegui-la...

PADRE
...porque V�s, sumamente bom e poderoso...

BRANCA
...porque V�s, sumamente bom e poderoso...

PADRE
...o haveis prometido a quem observar fielmente os Vossos mandamentos...

BRANCA
...o haveis prometido a quem observar fielmente os Vossos mandamentos...

PADRE
...como eu proponho fazer com Vosso aux�lio.

BRANCA
...como eu proponho fazer com Vosso aux�lio.

Muda a luz. Surge o Visitador no plano superior. O Padre e Branca ficam no plano
inferior. Entram tamb�m o Not�rio e quatro padres, que se colocam nas laterais,
enquanto o Guarda surge e permanece ao fundo.

VISITADOR
Ajoelhe-se.

BRANCA
Ajoelhar-me diante de v�s? Com ambos os joelhos?

VISITADOR
Sim, com ambos os joelhos.

BRANCA
Perd�o, mas n�o posso fazer isso.

VISITADOR
Por que n�o?

BRANCA
Porque ningu�m deve ajoelhar-se diante de uma criatura humana.

NOT�RIO
E essa agora! Perdeu a cabe�a? N�o v� que est� diante do visitador do Santo
Of�cio, representante do inquisidor-mor?

PADRE
Um momento, senhores. Ela talvez tenha motivos que devamos considerar. (Dirige-se
a Branca com brandura.) Por que diz isso?

BRANCA
Foi o que aprendi na doutrina crist�: somente diante de Deus devemos nos ajoelhar
com ambos os joelhos.

PADRE
Na verdade, ela tem raz�o. Dos tr�s cultos � a latria, hiperdulia e dulia � deve-
se dar somente a Deus o culto da latria, no que se compreende ajoelhar com ambos
os joelhos.

BRANCA
Sempre soube que era pecado!
VISITADOR
Aqui se trata de um costume do Tribunal. O r�u deve estar de joelhos quando �
examinado sobre a doutrina e tamb�m quando � lida a senten�a.

BRANCA
Mas se foi nessa mesma doutrina que aprendi que n�o devo ajoelhar-me...

VISITADOR
(Impacienta-se.) Bem, vamos abrir uma exce��o. Pode ficar de p�.

NOT�RIO
(Apresenta-lhe os Evangelhos.) Jura sobre os Evangelhos dizer toda a verdade?

BRANCA
(Hesita.) Toda a verdade? Como posso prometer dizer toda a verdade, se nem sequer
sei sobre que v�o interrogar-me? N�o tenho a sabedoria dos padres jesu�tas, sou
uma pobre criatura ignorante.

NOT�RIO
(Tem um gesto de contrariedade.) Mas tem de jurar. � praxe.

BRANCA
Jurar o que n�o sei se vou poder cumprir?

NOT�RIO
Se n�o jura, n�o tem valor o depoimento.

PADRE
Branca, s� se exige que voc� diga a verdade que for de seu conhecimento.

BRANCA
Bem, se � assim... (Coloca a m�o sobre o livro.)

NOT�RIO
Jura?

BRANCA
Juro.

VISITADOR
N�o se justifica, Branca, sua preven��o contra este Tribunal. Nenhum de n�s deseja
a sua condena��o, acredite. Ao contr�rio, o que queremos � tentar ainda salv�-la,
recuper�-la para a Igreja. Tudo faremos para isso. E ser� sempre nesse sentido que
orientaremos este inqu�rito, no sentido da miseric�rdia.

BRANCA
Miseric�rdia. Mas � um ato de miseric�rdia deixar uma pessoa dias e dias encerrada
numa cela sem luz e sem ar, sem ao menos lhe dizer por qu�, de que a acusam?

O Not�rio tem um gesto de contrariedade, enquanto o Padre Bernardo acompanha as


rea��es de Branca em crescente angustia.

VISITADOR
Voc� conhece as obras de miseric�rdia?

BRANCA
Conhe�o.
VISITADOR
Recite em voz alta.

BRANCA
Dar de comer a quem tem fome; dar de beber a quem tem sede; vestir os nus; dar
pousada aos peregrinos; visitar os enfermos e os encarcerados; remir os cativos;
enterrar os mortos; dar bom conselho; ensinar os ignorantes; consolar os aflitos;
perdoar as inj�rias; sofrer com paci�ncia as fraquezas do pr�ximo; rogar a Deus
pelos vivos e defuntos.

VISITADOR
Voc� saltou uma: castigar os que erram.

BRANCA
� verdade. Desculpe-me.

VISITADOR
Sim, Branca, castigar os que erram � uma obra de miseric�rdia.

BRANCA
E come�am logo a castigar-me; isto quer dizer que j� me consideram culpada antes
de ouvir-me.

PADRE
Voc� ainda n�o sofreu nenhum castigo, Branca; a pris�o � uma medida exigida pelo
processo.

NOT�RIO
Essa medida foi tomada com base nas den�ncias e provas que temos contra ela.

BRANCA
Den�ncias e provas? De qu�?

VISITADOR
De heresia e pr�tica de atos contra a moralidade.

BRANCA
(Mostra-se perturbada com a acusa��o.) Heresia... Atos contra a moralidade...
Talvez essas palavras tenham outra significa��o para os senhores. Pelo que eu
entendo que querem dizer, n�o posso, de modo algum, aceitar a acusa��o.

O Not�rio tem um gesto de reprova��o.

PADRE
Branca, pense bem no que est� fazendo, me�a com cuidado suas palavras e atitudes.
Como disse o senhor bispo, estamos aqui para tentar reconcili�-la com a f�. Mas
isso depende muito de voc�.

BRANCA
Mas que querem? Que eu me considere uma herege, sem ser?

PADRE
De nada lhe adiantar� negar-se a reconhecer os pr�prios pecados. Essa atitude s�
poder� perd�-la.

NOT�RIO
Parece que � isso que ela est� querendo.

VISITADOR
Um momento, senhores. Sejamos pacientes. Creio que ela n�o estava suficientemente
preparada para esta inquiri��o. O Padre Bernardo n�o a visitou no c�rcere durante
esses dias?

PADRE
(Sente-se que o sangue lhe sobe ao rosto.) N�o... visitei-a hoje.

VISITADOR
Hoje, somente?

PADRE
Julguei que n�o fosse necess�rio.

VISITADOR
Necess�rio ou n�o, � a maneira de proceder do Santo Of�cio.

O Padre sente profundamente a reprimenda. E, ao perceber que Branca tem os olhos


nele, baixa o rosto, envergonhado.

VISITADOR
Branca, estamos aqui para ajud�-la. Mas � preciso tamb�m que voc� nos ajude, a n�s
que temos por of�cio defender a f�.

BRANCA
N�o creio, senhor, que esteja no momento em condi��es de ajudar quem quer que
seja, mas no que depender de mim...

VISITADOR
A Igreja, Branca, a sua Igreja, est� diante de um perigo crescente e amea�ador.
Toda a sociedade humana, a ordem civil e religiosa, constru�da com imensos
esfor�os, toda a civiliza��o e cultura do Ocidente, est�o amea�ados de dissolu��o.

BRANCA
E sou eu, senhor, sou eu a causa de tanta desgra�a?!

VISITADOR
N�o � voc�, isoladamente; s�o milhares que, como voc�, consciente ou
inconscientemente, propagam doutrinas revolucion�rias e pr�ticas subversivas. Est�
a� o protestantismo, minando os alicerces da religi�o de Cristo. Est�o a� os
crist�os-novos, judeus falsamente convertidos, mas secretamente seguindo os cultos
e a lei de Mois�s.

BRANCA
Se algu�m converteu-se, sem estar de fato convicto, � que foi obrigado a isso pela
for�a. (Repete as palavras do pai.) O �dio n�o converte ningu�m.

PADRE
(Agora fala com mais rigor para com ela.) � uma acusa��o injusta e falsa. Nunca
empregamos a for�a para converter ningu�m.

BRANCA
Meu av� foi convertido � for�a.

PADRE
E isso n�o isenta ningu�m de culpa. Se o �dio n�o converte, tamb�m o medo, a
covardia ou a hipocrisia n�o absolvem.

VISITADOR
� verdade, Branca. N�o devemos usar a for�a para converter, mas devemos ser
rigorosos com os convertidos. Quem assumiu, no batismo, o compromisso de conservar
a f�, de ser membro da Igreja e da cristandade at� a morte, contraiu obriga��es
inalien�veis. E as autoridades eclesi�sticas t�m o direito e o dever de exigir o
cumprimento dessas obriga��es.

BRANCA
Estou de acordo.

NOT�RIO
(Com ar zombeteiro.) Ora viva!, enfim ela est� de acordo com alguma coisa!

VISITADOR
Alegro-me por ver que entendeu os motivos da institui��o do Tribunal do Santo
Of�cio e das visita��es que o inquisidor-mor ordenou para o Brasil.

BRANCA
Isto eu entendi; o que n�o entendo � por que estou aqui. N�o fui convertida, nasci
crist� e como crist� tenho vivido at� hoje. Crist�os de nascimento s�o tamb�m meu
pai e meu noivo, que tamb�m est�o presos, afastados de mim. Na verdade, senhores,
n�o entendo coisa alguma.

O Visitador faz um sinal ao Padre Bernardo, cedendo-lhe a palavra.

PADRE
(� para ele uma ingrata tarefa. Sua auto-suspei��o o leva, �s vezes, durante o
interrogat�rio, a exceder-se em rigor e no tom da acusa��o, para cair, em seguida,
numa ternura e num calor humano que o redimem e o traem.) Branca, h� um gesto que
seu av� costumava fazer quando voc� era crian�a. Voc� me disse, lembra-se?

BRANCA
Lembro-me.

PADRE
Pode repetir aqui esse gesto?

BRANCA
Posso, mas... precisaria faz�-lo em algu�m. Posso faz�-lo no senhor?

PADRE
(Fica um pouco constrangido, mas concorda.) Pode.

Branca faz a b�n��o judaica. O Visitador e o Not�rio trocam olhares


significativos.

BRANCA
Era assim. Mas o que tem isso?

PADRE
Voc� me disse tamb�m que n�o gostava de lembrar do dia da morte de seu av�. E toda
vez que o fazia tinha a impress�o de sentir aquele mesmo cheiro marcante e
peculiar. Quer repetir que cheiro era esse?

BRANCA
Cheiro de azeitonas.

Novamente o Visitador e o Not�rio trocam olhares significativos.

PADRE
Nesse dia, seu pai lhe deu uma pataca e mandou que voc� a pusesse sobre os l�bios
de seu av�.

BRANCA
Ele mesmo havia pedido, antes de morrer.

PADRE
(Mais severo.) E voc� fez o que seu pai mandou.

O Visitador e o Not�rio deixam escapar um �Oh!� de horror. Os padres tamb�m se


escandalizam.

BRANCA
(At�nita, sem entender o significado e muito menos a gravidade de tudo aquilo.) Eu
era uma crian�a... faria tudo que me mandassem... agora mesmo eu o faria, se
algu�m me pedisse!

NOT�RIO
(Horrorizado.) Agora mesmo?!

PADRE
(Temendo por ela.) Branca!

BRANCA
Acho que � uma coisa idiota algu�m querer que lhe ponham uma moeda sobre os l�bios
quando morrer, mas todo desejo de um moribundo � um desejo sagrado!

VISITADOR
Acho que ela n�o sabe, realmente, o que est� dizendo.

BRANCA
O que eu n�o sei � aonde os senhores querem chegar com essa est�ria de meu av�,
patacas e azeitonas.

VISITADOR
Aquele gesto que voc� fez h� pouco, � como os judeus aben�oam as crian�as.

NOT�RIO
Quando morre algu�m, eles passam a noite comendo azeitonas!

PADRE
A pataca que voc� p�s na boca de seu av� era para ele pagar a primeira pousada,
segundo a cren�a judaica.

VISITADOR
Tudo isto quer dizer, Branca, que seu av�, crist�o-novo, continuava fiel aos ritos
judaicos. E que os praticava em sua pr�pria casa.

BRANCA
� poss�vel. Se o batizaram � for�a, era justo...

NOT�RIO
Era justo?!
Rea��o dos padres.

VISITADOR
Cuidado com as palavras, Branca!

BRANCA
Uma pessoa deve ser fiel a si mesma, antes que tudo. Fiel � sua cren�a.

PADRE
Isso basta para algu�m se salvar?

BRANCA
Devia bastar, penso eu...

PADRE
(Triunfante.) Ent�o seu av�, que continuou intimamente fiel � sua cren�a,
conseguiu salvar-se! E todos os judeus e todos os mouros, fi�is � sua religi�o e
aos seus deuses, est�o salvos!

BRANCA
Como posso saber?!

PADRE
Voc� tem que saber! Porque o crist�o sabe que s� existe um Deus verdadeiro e n�o
pode haver mais de um.

BRANCA
Eu sei, eu creio nisso firmemente. N�o estava falando por mim, mas por meu av�.

VISITADOR
O que voc� acaba de insinuar, Branca, � uma grande heresia. N�o deve repetir.

BRANCA
Sim, senhor.

PADRE
(Volta a um tom mais brando, mais humano.) Branca, seu pai costuma banhar-se �s
sextas-feiras?

BRANCA
Ora, senhores, sou uma mo�a e n�o fica bem estar observando quais os dias em que
meu pai toma ou n�o toma banho.

PADRE
E voc�? Costuma banhar-se �s sextas-feiras?

BRANCA
Costumo banhar-me todos os dias; acho que � assim que deve fazer uma pessoa
asseada.

PADRE
Tamb�m �s sextas-feiras?

BRANCA
E por que n�o?

PADRE
E tem por costume vestir roupa nova nesse dia, ou enfeitar-se com j�ias?

BRANCA
N�o uso j�ias. A �nica que tenho � este anel que meu noivo me deu no dia em que me
pediu em casamento. E nunca o tiro do dedo, nem mesmo quando tomo banho.

PADRE
Nem mesmo quando vai banhar-se no rio?

BRANCA
Nem assim.

PADRE
Que traje costuma usar quando vai banhar-se no rio?

BRANCA
O traje comum...

PADRE
(Interrompe.) Mas naquela noite voc� n�o estava com o traje comum. Estava nua.

NOT�RIO.
Nua!?

Rea��o dos padres.

BRANCA
Eu j� expliquei, padre, foi uma noite somente e ningu�m viu...

VISITADOR
Que foi que a levou a proceder assim, Branca?

BRANCA
O calor...

PADRE
Seu corpo queimava...

VISITADOR
N�o ouviu alguma voz?

BRANCA
Como?...

VISITADOR
Uma voz incentivando-a a despir-se...

BRANCA
N�o, senhor, n�o ouvi voz nenhuma. Em minha casa todos dormiam.

PADRE
O fato de n�o ter ouvido n�o quer dizer que n�o estivesse possu�da pelo Dem�nio.

BRANCA
Pelo Dem�nio!

PADRE
Sim, o Dem�nio pode n�o falar, mas � ele quem a empurra para o rio e a obriga a
despir-se!

NOT�RIO
(Gravemente.) H� casos...

BRANCA
Padre, lembre-se de que eu mergulhei uma vez no rio para salv�-lo. Foi tamb�m o
Diabo quem me empurrou?

PADRE
J� n�o sei se foi realmente para salvar-me...

BRANCA
Como, padre?!

PADRE
Naquele dia tamb�m voc� estava quase nua!

BRANCA
Eu?!

PADRE
E me disse que devia ter salvo o cofre, em vez do crucifixo. Isso prova que era
Satan�s quem falava por voc�.

BRANCA
N�o, padre, n�o!

PADRE
(Chegando ao m�ximo da exacerba��o.) Se n�o estava possu�da pelo Dem�nio, por que
aproveitou-se do meu desmaio para beijar-me na boca?!

VISITADOR
Jesus!

NOT�RIO
Na boca! E seminua!

BRANCA
Fiz isso para que n�o sufocasse, para que n�o morresse!

PADRE
(Grita.) C�nica! Foi esse o pretexto que Satan�s arranjou para o seu pecado!

H� um grande sil�ncio. Branca sente-se perdida e arrasada. Padre Bernardo, por sua
vez, cai numa esp�cie de exaust�o, como depois de um autoflagelo.

PADRE
(Sua voz desce a um tom de ora��o.) Branca, voc� est� diante do visitador do Santo
Of�cio. Ele tem autoridade para puni-la. Leve ou duramente � depende de voc�.
Aproveite a miseric�rdia deste Tribunal, miseric�rdia que voc� n�o encontraria num
tribunal civil.

BRANCA
Aproveitar, como?

PADRE
Da �nica maneira poss�vel: declarando-se arrependida de todos os pecados que
cometeu. Dos pecados mortais e veniais e dos pecados que bradam aos c�us.

VISITADOR
Veja, Branca, que este � um Tribunal de clem�ncia divina. Seu simples
arrependimento, se sincero, poder� salv�-la. Qual o tribunal civil que absolve um
criminoso por ele estar arrependido?

PADRE
(Vendo que ela est� indecisa, quase numa s�plica.) Branca...

BRANCA
(Sem muita firmeza.) Sim, eu estou arrependida. Mas o meu arrependimento ter�
valor, se n�o estou convencida de ter praticado esses pecados?

VISITADOR
E por n�o estar convencida disso seria capaz de pratic�-los novamente?

BRANCA
Acho que sim.

PADRE
(Tem um gesto de des�nimo.) Seria bom chamar Augusto Coutinho.

VISITADOR
(Alto, para fora.) Tragam Augusto Coutinho!

O Guarda sai e volta com Augusto. Est� algemado e seu aspecto � deplor�vel. Foi
torturado.

BRANCA
(Precipita-se para ele.) Augusto!

VISITADOR
(En�rgico.) N�o, Branca! Afaste-se.

Ela obedece, afasta-se para um canto, enquanto o Guarda traz Augusto at� o meio da
cena, deixa-o diante dos inquisidores e volta ao seu posto.

NOT�RIO
(Coloca as m�os algemadas de Augusto sobre os Evangelhos.) Jura sobre os
Evangelhos dizer a verdade?

AUGUSTO
Juro.

O Not�rio volta ao seu lugar.

VISITADOR
Augusto Coutinho, sabe que est� amea�ado de excomunh�o?

AUGUSTO
Sei.

VISITADOR
Como crist�o, isso n�o o apavora?
AUGUSTO
Apavora mais n�o ter a fibra dos primeiros crist�os.

VISITADOR
Para que desejaria ter a fibra dos primeiros crist�os?

AUGUSTO
Para resistir �s torturas.

VISITADOR
Ordenei a tortura pela sua obstina��o em esconder a verdade.

AUGUSTO
E v�o acabar obtendo de mim a mentira. Isto � o que me apavora, mais do que a
excomunh�o.

VISITADOR
(Ao Guarda.) Durante quanto tempo o torturaram?

GUARDA
(Adianta um passo). Quinze minutos.

VISITADOR
Lembre-se de que o limite m�ximo permitido pelas normas do processo � uma hora.

GUARDA
Paramos porque ele desmaiou.

VISITADOR
(Severo.) N�o deviam ter chegado a tanto. A finalidade da tortura � apenas obter
a verdade. Tenho recomenda��es muito en�rgicas do inquisidor-mor para evitar os
excessos.

GUARDA
Mas a culpa foi dele, senhor. Ele assinou a declara��o.

NOT�RIO
� verdade, antes de ter in�cio a tortura, ele assinou a declara��o de praxe.
Tenho-a aqui. (Mostra um papel, que l�, depois de engrolar algumas palavras.) �...
e declaro que se nestes tormentos morrer, quebrar algum membro, perder algum
sentido, a culpa ser� toda minha e n�o dos senhores inquisidores. Assinado:
Augusto Coutinho.�

GUARDA
J� v�em os senhores que a culpa � toda dele. (Volta ao seu posto.)

VISITADOR
Aquilo que n�o foi obtido por meio de torturas, talvez o simples bom senso
obtenha.

PADRE
� a minha esperan�a. (Para Augusto.) Conhece essa mo�a, Augusto?

AUGUSTO
O senhor sabe que sim. � minha noiva e j� seria minha esposa se... se tudo isso
n�o tivesse acontecido.
PADRE
Pois ela ainda poder� ser sua esposa, se voc� nos ajudar a salv�-la.

AUGUSTO
Eu faria tudo para isso.

PADRE
Ent�o, salve-a. Diga a verdade. Ainda que possa parecer o contr�rio, a �nica
maneira de ajud�-la � faz�-la reconhecer os pr�prios erros e arrepender-se.

AUGUSTO
Mas que esp�cie de verdade querem que eu diga? Que a vi nua, banhando-se no rio?
Que a vi invocando os diabos na boca dos formigueiros? Para salv�-la � ent�o
preciso lan�ar cal�nias e inf�mias contra ela? E quem me garante que n�o se
aproveitar�o disso justamente para conden�-la? N�o, podem arrancar-me um bra�o,
uma perna, mas n�o me arrancar�o uma palavra que n�o seja verdadeira.

BRANCA
(Grita.) N�o, Augusto, n�o! Se o torturarem muito, pode dizer o que eles quiserem!
N�o quero que sofra por minha causa!

VISITADOR
(Num gesto en�rgico para que ela se cale.) Chiiii!

PADRE
(Mostra a b�blia apreendida.) E este livro, � tamb�m cal�nia?

AUGUSTO
Este livro � uma b�blia e fui eu quem lhe deu de presente.

PADRE
Uma b�blia em portugu�s. N�o sabia que estava lhe dando um livro proibido pela
Igreja?

AUGUSTO
Para mim a b�blia � a b�blia, em qualquer l�ngua.

VISITADOR
O que est� afirmando � uma grave heresia.

PADRE
N�o se arrepende de t�-la arrastado a essa heresia?

AUGUSTO
N�o. N�o me arrependo porque assim a fiz conhecer a sabedoria e a beleza dos
Evangelhos.

PADRE
Rebela-se ent�o contra uma determina��o da Igreja?

AUGUSTO
N�o me parece que seja uma determina��o da Igreja, mas de alguns prelados, que n�o
s�o infal�veis.

PADRE
� uma determina��o do papa.

VISITADOR
(Incisivo.) Nega, por acaso, a autoridade do papa?

AUGUSTO
N�o, n�o nego.

VISITADOR
Nega a autoridade da Igreja?

AUGUSTO
N�o, n�o nego.

VISITADOR
Acredita na justi�a e na miseric�rdia do Tribunal do Santo Of�cio?

AUGUSTO
(Tem uma leve hesita��o.) Acredito na justi�a e na miseric�rdia de Deus.

VISITADOR
(J� um pouco irritado.) Nega que o Santo Of�cio seja justo e misericordioso?

AUGUSTO
Afirmo que Deus � justo e misericordioso.

VISITADOR
(N�o pode conter um gesto de irrita��o.) Acho que devemos encerrar aqui esta parte
do interrogat�rio.

O Padre Bernardo assente com a cabe�a.

VISITADOR
Podem lev�-lo.
O Guarda avan�a para levar Augusto.

BRANCA
Senhores, eu queria fazer um pedido, confiando na miseric�rdia do Tribunal.

VISITADOR
Fa�a.

BRANCA
Antes que nos separem novamente, pod�amos conversar durante alguns minutos?

PADRE
Os regulamentos n�o permitem. As normas do processo...

VISITADOR
(Interrompe, conciliador) N�o acho que devamos ser assim t�o rigorosos. N�o vejo
inconveniente em que eles fiquem juntos por alguns momentos e conversem.

PADRE
(Evidentemente contrariado.) Perdoe-me a interfer�ncia; � Vossa Reverend�ssima
quem decide.

VISITADOR
(Ao Guarda.) Pode deix�-los um instante. (Levanta-se e sai, seguido do Padre
Bernardo, do Not�rio, do Guarda e dos outros padres.)
Augusto senta-se no ch�o, esgotado. Branca senta-se a seu lado.

BRANCA
(Ap�s alguns segundos de hesita��o, ela se lan�a nos bra�os dele, que a beija nos
cabelos.) Meus cabelos ainda cheiram a capim molhado?

AUGUSTO
(Aspira.) N�o.

BRANCA
Que perfume t�m agora?

AUGUSTO
Nenhum. Parecem um manto. Cheiram a pano.

BRANCA
(Muito triste.) Pano... E voc� gostava de beij�-los e aspirar o seu perfume.

AUGUSTO
Talvez a culpa seja minha, que j� estou incapaz de sentir.

BRANCA
Que fizeram com voc�?

AUGUSTO
Deitaram-me numa cama de ripas e me amarraram com cordas, pelos pulsos e pelas
pernas. Apertavam as cordas, pouco a pouco, parando a circula��o e cortando a
carne. (Ele lhe mostra os punhos, ela os sopra e beija.) E faziam perguntas,
perguntas, e mais perguntas. As mais absurdas. As mais idiotas.

BRANCA
Como voc� deve ter sofrido!

AUGUSTO
A dor f�sica n�o � tanta; d�i mais o aviltamento. Vamos nos sentindo cada vez
menores, num mundo cada vez menor.

BRANCA
� mesmo, o mundo se fecha cada vez mais sobre n�s. E por qu�? Que fizemos? Que �
que eles querem de voc�? Que me acuse?

AUGUSTO
Querem fazer de mim o que fizeram de seu pai.

BRANCA
Meu pai, que fizeram com ele?

AUGUSTO
Um trapo.

BRANCA
Onde ele est�?

AUGUSTO
Na minha cela.

BRANCA
Tamb�m o torturaram?

AUGUSTO
N�o foi preciso. O que fizeram comigo foi suficiente.

BRANCA
E tudo isso... � por minha causa. Voc�s est�o pagando pelos meus erros.

AUGUSTO
Quais s�o os seus erros, Branca?

BRANCA
(Angustiada.) N�o sei... Devo ter cometido alguns, sim. Mas eles me acusam de
tanta coisa. E parecem t�o certos da minha culpa. Talvez o meu erro maior seja n�o
entender. Ou quem sabe se n�o quero entender?

AUGUSTO
A mim eles n�o conseguiram e n�o conseguir�o jamais convencer de que voc� n�o � a
criatura mais pura que j� nasceu. Ainda que tenha cometido erros, ainda que tenha
feito confus�es, ainda que tenha pecado.

BRANCA
Voc� diz isso porque me ama. N�s n�o podemos ver as nossas imperfei��es, porque
estamos um dentro do outro. Mas eles, eles nos olham de fora e de cima. Eles sabem
que eu n�o sou assim. E � ego�smo da minha parte permitir que voc� e papai sofram
o que est�o sofrendo, quando bastaria concordar com tudo, reconhecer todos os
pecados, mesmo aqueles que fogem ao meu entendimento, e cumprir a pena que me for
imposta.

AUGUSTO
N�o, Branca, n�o.

BRANCA
(Est� de p�, muito excitada.) Era o que eu j� devia ter feito. Assino em branco
que reconhe�o todas as culpas de que me acusam ou venham a acusar-me e pronto.
Assim, talvez devolvam a voc�s a liberdade e a mim a luz do sol! (Sobe ao plano
superior e grita.) Guarda! Guarda!

AUGUSTO
Branca, por Deus, n�o fa�a isso! Por que terei ent�o resistido a todas as
torturas? Para qu�?

BRANCA
Mas eu n�o quero que voc� sofra!

AUGUSTO
Mas algu�m tem de sofrer!

BRANCA
N�o por minha causa.

AUGUSTO
Por uma causa qualquer, grande ou pequena, algu�m tem que sofrer. Porque nem de
tudo se pode abrir m�o. H� um m�nimo de dignidade que o homem n�o pode negociar,
nem mesmo em troca da liberdade. Nem mesmo em troca do sol.

BRANCA
Nem mesmo em troca do sol.

GUARDA
(Entra.) Que foi? Algu�m chamou?

BRANCA
(Hesita ainda um instante.) N�o, ningu�m Chamou.

GUARDA
�, mas o tempo j� est� esgotado. Era s� um instante.

BRANCA
(Toma as m�os de Augusto e beija-as. H� nesse gesto gratid�o, amor e admira��o.)
Ser� que isto vai durar eternamente?

AUGUSTO
N�o creio. � demasiado cruel e demasiado idiota para durar.

Augusto e o Guarda iniciam a sa�da. O Guarda p�ra e volta-se para Branca.

GUARDA
N�o fui eu que botei ele no potro.

BRANCA
Potro?

GUARDA
Na cama com ripas. S� levei ele at� l� e fiquei olhando. Sou obrigado. (Sai com
Augusto.)

BRANCA
Todos s�o obrigados. Obrigados a denunciar, a prender, a torturar, a punir, a
matar. Mas obrigados por quem?

Muda a luz.

PADRE
(Entra.) � voc�, Branca, voc� quem nos obriga a proceder assim.

BRANCA
Eu?

PADRE
A tenta��o que est� em voc�, o pecado que est� em voc�, a obstina��o demon�aca que
est� em voc�.

BRANCA
Que ser� de mim, ent�o, padre, se sou portadora de tanto veneno?

PADRE
� nosso dever exterminar todas as venenosas plantas da vinha do Senhor, at� as
�ltimas ra�zes.

BRANCA
Exterminar?!

PADRE
� um penoso dever que nos foi imposto. A ele n�o podemos fugir. Sob a pena de
deitar a perder toda a vinha.

BRANCA
Como? Al�m do mais, temem os senhores que eu contamine outras pessoas?

PADRE
Voc� j� contaminou outras pessoas.

BRANCA
Eu, padre? Quem? Augusto?

PADRE
E continuar� contaminando muitas outras, porque basta aproximar-se de voc� para
cair em pecado.

BRANCA
Padre, muitas pessoas se aproximam de mim sem que eu tenha sobre elas a menor
influ�ncia. O senhor mesmo j� foi v�rias vezes � minha casa, fez-se meu confessor
e meu amigo...

PADRE
Eu sei o quanto isso me custou!

BRANCA
(Surpresa.) Padre!

PADRE
(Arrepende-se.) N�o devemos falar nesse assunto.

BRANCA
Que assunto, padre? Eu lhe fiz algum mal? � preciso que me diga, pois assim talvez
eu compreenda alguma coisa.

PADRE
Veja... (Mostra os l�bios descarnados.)

BRANCA
Que foi isso? Seus l�bios descarnados...

PADRE
Queimei-os com �gua fervendo. Os l�bios, a l�ngua, o c�u da boca, para destruir o
sentido do gosto.

BRANCA
E por que fez isso?!

PADRE
Para eliminar o gosto impuro dos seus l�bios. Mas o gosto persiste. Persiste. (Cai
de joelhos, com o rosto entre as m�os.)

BRANCA
Eu... sinto muito. Acho que n�o devia mesmo ter feito o que fiz.

PADRE
(Ainda com o rosto entre as m�os, dobrado sabre si mesmo.) Chego a ter
alucina��es.
BRANCA
Se soubesse que ia lhe fazer tanto mal...

PADRE
Antes de voc� aparecer, eu vivia em paz com Jesus.

BRANCA
Eu tamb�m, antes de conhec�-lo, vivia na mais absoluta paz com Deus.

PADRE
� poss�vel que eu esteja sendo submetido a uma prova. E faz parte dessa prova o
ter que julg�-la e puni-la.

BRANCA
Agora j� n�o sei de mais nada. Os senhores lan�aram a d�vida e a confus�o no meu
esp�rito e eu j� nem tenho coragem de pedir a Deus que me esclare�a. Cada gesto
meu, mesmo o mais ing�nuo, parece carregado de maldade e destrui��o.

PADRE
Se � uma prova��o, que seja bem rigorosa, para demonstrar a minha fidelidade e o
meu amor ao Cristo. Que todos os supl�cios me sejam impostos, � minha alma e �
minha carne.

BRANCA
E o pior � que j� n�o conto com mais ningu�m. (Sente, pela primeira vez, em toda a
sua terr�vel realidade, que est� s� e perdida. E que nada modificar� o seu
destino.)

PADRE
(M�os postas e vergado sobre si mesmo com os l�bios quase tocando o solo, reza um
ato de contri��o.) Senhor meu Jesus Cristo, Deus e homem verdadeiro, Criador e
Redentor meu, por serdes V�s quem sois sumamente bom e digno de ser amado sobre
todas as coisas; e porque Vos amo e estimo, pesa-me, Senhor, de todo o meu
cora��o, de Vos ter ofendido; pesa-me tamb�m por ter perdido o c�u e merecido o
inferno; e proponho firmemente, ajudado com os aux�lios de Vossa divina gra�a,
emendar-me e nunca mais Vos tornar a ofender. Espero alcan�ar o perd�o de minhas
culpas pela Vossa infinita miseric�rdia. Am�m. (Sente-se mais aliviado, levanta-se
e, pela primeira vez, nesta cena, pousa os olhos em Branca. Um olhar j� tranq�ilo
e de imensa piedade.) Mandaram-me visit�-la pela �ltima vez.

BRANCA
Pela �ltima vez?

PADRE
Sim, para lhe oferecer a �ltima oportunidade de arrependimento e perd�o.

BRANCA
E se eu recusar?

PADRE
S� nos restar� o relaxamento ao bra�o secular.

BRANCA
O que � isso?

PADRE
Isso quer dizer que voc� ser� entregue � justi�a secular, que a julgar� por crime
comum. E certamente a condenar�.

BRANCA
� pris�o?

PADRE
N�o, o bra�o secular � sempre mais severo.

BRANCA
(Apavora-se.) � fogueira?!

PADRE
� bom que voc� saiba o perigo que corre.

BRANCA
(Cai em p�nico.) N�o! N�o podem fazer isso comigo! Eu n�o mere�o! � uma maldade! E
o senhor que tudo prometeu fazer para salvar-me.

PADRE
J� nada mais posso fazer por voc�, Branca. E desde o princ�pio seu destino
dependeu sempre de voc� mesma. Voc� escolher�.

BRANCA
Mas que posso escolher? � claro que n�o quero ser queimada viva!

PADRE
Est� disposta a arrepender-se?

BRANCA
Estou disposta a tudo. Entrego-me em suas m�os e nas m�os do Santo Of�cio.

PADRE
Entrega-se sinceramente arrependida, Branca?

BRANCA
Que importa? Os senhores venceram. V�, diga ao visitador que reconhe�o os meus
pecados e que estou disposta a arrepender-me e cumprir a penit�ncia que me for
imposta.

PADRE
Voc� n�o est� sendo levada somente pelo desespero e pelo medo?

BRANCA
E desde o princ�pio, n�o foi ao desespero e ao medo que tentaram levar-me?

PADRE
N�o, Branca. Tentamos lev�-la a um reencontro com a verdadeira f� crist�. N�o
usamos a for�a contra voc�; tentamos convenc�-la pela persuas�o.

BRANCA
Sim, uma bonita persuas�o! Prendem-me entre quatro paredes, sem luz e sem ar, e
amea�am-me com a fogueira! Prendem meu pai e torturam meu noivo � s�o bonitos
m�todos de persuas�o.

PADRE
Sua arrog�ncia mostra que o Dem�nio ainda n�o a abandonou. (Inicia a sa�da.)

BRANCA
Padre! Espere! (Corre at� ele e arroja-se aos seus p�s.) Perdoe-me! N�o sei o que
estou dizendo. A verdade � que preciso de sua piedade. Aqui me tem, padre, humilde
e humilhada, sinceramente arrependida de tudo, de tudo que decidirem que devo
arrepender-me.

PADRE
(Pousa a m�o sobre a cabe�a dela, num gesto de piedade e amor, depois a retira
rapidamente.) Vou transmitir sua decis�o ao visitador. (Sai.)

Branca fica ainda um tempo estendida no ch�o. Muda a luz. Entra Sim�o.

SIM�O
Branca! (Ele traz, pregada � roupa, no peito e nas costas uma grande cruz de pano
amarelo.)

BRANCA
Pai!

SIM�O
(Corre a abra��-la.) Filhinha! Eles a maltrataram?

BRANCA
N�o muito. E o senhor, est� bem?

SIM�O
Estou vivo, pelo menos. E � isso que importa, n�o acha?

BRANCA
Sim, � o principal.

SIM�O
� uma loucura pensar que, num momento desses, se possa salvar alguma coisa al�m da
vida. Desde o primeiro momento compreendi que devia aceitar tudo, confessar tudo,
declarar-me arrependido de tudo. Vamos n�s discutir com eles, lutar contra eles?
Tolice. T�m a for�a, a lei, Deus e a mil�cia � tudo do lado deles. Que podemos n�s
fazer? De que adianta alegar inoc�ncia, protestar contra uma injusti�a? Eles
provam o que quiserem contra n�s e n�s n�o conseguiremos provar nada em nossa
defesa. Bravatas? Tamb�m n�o adiantam. Eu vi o que aconteceu com Augusto.

BRANCA
O senhor o viu ser torturado?

SIM�O
Vi. As duas vezes.

BRANCA
Duas vezes? Ent�o o torturaram novamente!

SIM�O
Ele fez mal em n�o falar.

BRANCA
Mas queriam que ele me denunciasse. Que me acusasse de coisas terr�veis e
absolutamente falsas!

SIM�O
Que importa que sejam falsas? Se voc� e ele confessassem, salvariam a pele!
BRANCA
Augusto acha que � preciso defender um m�nimo de dignidade.

SIM�O
Em primeiro lugar, o homem tem a obriga��o de sobreviver, a qualquer pre�o; depois
� que vem a dignidade. De que vale agora para n�s, para os pais dele, para voc�,
para ele mesmo, essa dignidade?

BRANCA
Como? (Ela percebe.) Que fizeram com Augusto?

SIM�O
(Faz uma pausa. As palavras custam a sair.) Ele n�o resistiu...

BRANCA
(Num sussurro.) Morreu! (Mais forte.) Eles o mataram! (Seus joelhos vergam, repete
baixinho.) Eles o mataram... Eles o mataram...

SIM�O
Eu sabia que ele n�o ia resistir. Estava vendo!... depois de tudo, ainda o
penduraram no teto com pesos nos p�s e o deixaram l�... Quando os guardas
voltaram, ainda tentaram reanim�-lo, mas...

BRANCA
(Sua dor se traduz por um imenso sil�ncio. Subitamente:) E o senhor n�o podia ter
feito nada?!

SIM�O
Eu?...

BRANCA
Sim, por que n�o gritou, n�o chamou algu�m?

SIM�O
Pensei em baixar a corda. Mas...

BRANCA
Pois ent�o.

SIM�O
Eles t�m leis muito severas para aqueles que ajudam os hereges. Eu j� estava com a
minha situa��o resolvida, ia ser posto em liberdade...

BRANCA
Bastava um gesto...

SIM�O
E o que me custaria esse gesto? Um homem deve pesar bem suas atitudes, e n�o agir
ao primeiro impulso. Eu podia ter tido o mesmo destino que ele. Era ou n�o era
muito pior?

BRANCA
N�o sei se seria pior...

SIM�O
Voc� preferiria que eu morresse tamb�m, que tiv�ssemos todos os nossos bens
confiscados ou que f�ssemos punidos com uma declara��o de inj�ria at� a terceira
gera��o? Se nada disso aconteceu, foi porque eu agi com intelig�ncia e bom senso.

BRANCA
E agora, como � que o senhor vai conseguir viver, depois disso?

SIM�O
N�o entendo o que voc� quer dizer...

BRANCA
Augusto morreu porque o senhor n�o foi capaz de levantar um dedo em sua defesa.

SIM�O
N�o foi bem assim...

BRANCA
Porque o senhor n�o quis se comprometer.

SIM�O
N�o foi por isso que ele morreu.

BRANCA
Teria resistido, se a tortura tivesse sido abreviada.

SIM�O
Sim, mas...

BRANCA
Para isso teria bastado que o senhor baixasse a corda.

SIM�O
Eu j� lhe expliquei...

BRANCA
(Grita.) E o senhor n�o foi capaz! O Senhor n�o foi capaz!

SIM�O
Minha filha, eu compreendo o seu sofrimento. Eu tamb�m sinto muito. Mas n�o �
justo que voc� se volte agora contra mim. N�o foi eu quem matou Augusto. Foram
eles. Os carrascos, a Inquisi��o.

BRANCA
O senhor tamb�m o matou. E o que mais me horroriza � que o senhor � um homem
decente.

SIM�O
Branca, voc� n�o sabe o que est� dizendo!

BRANCA
O senhor � t�o culpado quanto eles.

SIM�O
N�o, ningu�m pode ser culpado de um ato para o qual n�o contribuiu de forma
alguma.

BRANCA
O senhor contribuiu.
SIM�O
N�o matei, n�o executei, n�o participei de nada!

BRANCA
Silenciou.

SIM�O
Tamb�m por sua causa. Por nossa causa. Era um pre�o que ter�amos de pagar.

BRANCA
Pre�o de qu�?

SIM�O
� uma ilus�o imaginar que poder�amos sair daqui, todos, sem que nada nos tivesse
acontecido. Algu�m teria de ser atingido mais duramente.

BRANCA
E o senhor acha que s� ele o foi.

SIM�O
Digo diretamente.

BRANCA
E imagina que com isso matou a sede de viol�ncia, resgatou a nossa quota.

SIM�O
De certo modo, acho que sim. Devo apenas levar esta cruz na roupa durante um ano.
� humilhante, mas ainda � uma sorte. Se voc� abjurar, pode ser que lhe d�em pena
semelhante e estaremos livres.

BRANCA
Se eu abjurar... o senhor quer que eu tamb�m seja c�mplice.

SIM�O
C�mplice de qu�?

BRANCA
Da morte de Augusto.

SIM�O
Absurdo! Voc� n�o tem nada com isso!

BRANCA
Tenho. Todos n�s temos. Quem cala, colabora.

SIM�O
N�o tem sentido o que voc� est� dizendo! N�o � poss�vel que voc� n�o entenda que
est� perdida se n�o ceder ao que eles querem, se n�o confessar e abjurar tudo.

BRANCA
H� um m�nimo de dignidade que o homem n�o pode negociar, nem mesmo em troca da
liberdade. Nem mesmo em troca do sol.

SIM�O
(Olha a filha horrorizado.) Que Deus se compade�a de voc�!

O Guarda entra e arrasta Sim�o.


Muda a luz. O Visitador, o Not�rio e o Padre Bernardo entram com os padres.

VISITADOR
Branca, vamos, mais uma vez, dar provas de nossa toler�ncia. Vamos permitir que
permane�a de p�, enquanto o senhor not�rio l� o ato de abjura��o que voc� dever�
assinar.

O Not�rio toma posi��o, desenrola um papel.

BRANCA
� in�til, senhores. N�o vou abjurar coisa alguma. O que quero, o que espero dos
senhores, � minha absolvi��o.

Rea��o dos padres.

VISITADOR
(Indignado.) Como?! Ela n�o ia abjurar?

PADRE
Ia, prometeu...

NOT�RIO
Essa agora!

VISITADOR
Branca, voc� n�o se disse disposta a abjurar?

BRANCA
Disse, num momento de fraqueza. Mas n�o posso reconhecer uma culpa que
sinceramente n�o julgo ter. Se sou inocente, se nada podem provar contra mim, o
que devo suplicar a este Tribunal � que reconhe�a a minha inoc�ncia.

PADRE
Pela �ltima vez, Branca...

VISITADOR
(Interrompe.) N�o adianta, padre, o senhor nada conseguir� dela.

PADRE
Eu lhe suplico, senhor visitador, apelo para sua imensa miseric�rdia, d�-lhe uma
�ltima oportunidade.

VISITADOR
J� lhe demos todas. Acho que nos iludimos com ela desde o princ�pio. Sua
obstina��o e sua arrog�ncia provam que tem absoluta consci�ncia de seus atos. N�o
se trata de uma provinciana ing�nua e desorientada; tem instru��o, sabe ler e suas
leituras mostram que seu esp�rito est� minado por id�ias ex�ticas. Declara-se
ainda inocente porque quer impor-nos a sua heresia, como todos os de sua ra�a.
Como todos os que pretendem enfraquecer a religi�o e a sociedade pela subvers�o e
pela anarquia.

BRANCA
Mas senhores, eu n�o pretendi nada disso! Nunca pensei sen�o em viver conforme a
minha natureza e o meu entendimento, amando Deus � minha maneira; nunca quis
destruir nada, nem fazer mal algum a ningu�m!

VISITADOR
(Corta-lhe a palavra com um gesto.) Seu caso j� n�o � conosco, Branca. O Tribunal
eclesi�stico termina aqui a sua tarefa. O bra�o secular se encarregar� do resto.

BRANCA
(Receosa.) Que resto, senhor?

VISITADOR
O poder civil, a quem cabe defender a sociedade e o Estado, vai julg�-la segundo
as leis civis. N�s lamentamos ter de declar�-la separada da Igreja e relaxada ao
bra�o secular. Deus e todos v�s sois testemunhas de que tudo fizemos para que isto
n�o acontecesse. Procedemos a um longo e minucioso inqu�rito, em que todas as
acusa��es foram examinadas � luz da verdade, da justi�a e do direito can�nico. �
acusada foram oferecidas todas as oportunidades de defesa e de arrependimento. Dia
ap�s dia, noite ap�s noite, estivemos aqui lutando para arrancar essa pobre alma
�s garras do Dem�nio. Mas fomos derrotados. Desgra�adamente. (Sai, seguido do
Not�rio e dos padres.)

BRANCA
Os senhores foram derrotados... E eu?

PADRE
Voc�, Branca, vai amargar a sua vit�ria.

BRANCA
Eu sei. E sei tamb�m que n�o sou a primeira. E nem serei a �ltima.

Os guardas entram e amarram-na pelos pulsos e pelo pesco�o com cordas e bara�o, e
a arrastam assim por uma rampa para o plano superior, onde surgem os reflexos
avermelhados da fogueira.
Padre Bernardo, no plano inferior, a v�, angustiado, contorcer-se entre as chamas.
Contorce-se tamb�m, como se sentisse na pr�pria carne.
Um clamor un�ssono, a princ�pio de uma ou duas vozes, �s quais v�o se juntando,
uma a uma, as vozes de todos os atores, em crescendo, at� atingirem o limite
m�ximo, quando cessam de s�bito.

PADRE
(Caindo de joelhos.) Finalmente, Senhor, finalmente posso aspirar ao Vosso perd�o!

O AUTOR E SUA OBRA


O dramaturgo Alfredo de Freitas Dias Gomes nasceu a 19 de outubro de 1922
em Salvador. N�o concluiu nenhum dos dois cursos universit�rios que freq�entou:
direito e engenharia.
Foi precocemente premiado, aos quinze anos, pelo Servi�o Nacional de Teatro
j� na sua primeira pe�a, �Com�dia dos moralistas�. Mas sua primeira encena��o foi
�P�-de-cabra� (1942). Nessa �poca escreveu tamb�m: �Zeca Diabo�, �Doutor Ningu�m�
e �Amanh� ser� outro dia�. Fazem parte ainda dessa fase alguns romances, que
costuma qualificar como �muito ruins�: �Duas sombras apenas� (1945), �Um amor e
sete pecados� (1946) e �Quando � amanh�?� (1948). Trabalhou no r�dio durante a
d�cada de 50 e voltou ao teatro com a pe�a �Os cinco fugitivos do ju�zo final�.
Tornou-se realmente conhecido quando Anselmo Duarte filmou sua pe�a �O
pagador de promessas� (1959), ganhando em Cannes a Palma de Ouro em 1962, al�m de
pr�mios nos festivais de San Francisco, Acapulco e Venezuela. Continuou no teatro
at� 1969, escrevendo �A invas�o� (1960), �A revolu��o dos beatos� (1961),
�Odorico, o Bem-Amado� (1962), �O ber�o do her�i� (1963), �O Santo Inqu�rito�
(1966) e �Dr. Get�lio, sua vida e sua gl�ria� (1968); algumas nunca encenadas por
terem sido censuradas.
Em 1969 despede-se provisoriamente do teatro e concentra suas for�as na
televis�o, que considera o mais poderoso ve�culo de divulga��o de cultura de massa
do nosso tempo. Passa, ent�o, a escrever novelas, todas com sucesso nacional:
�Ver�o vermelho� (1969), �Assim na terra como no c�u� (1970), �Bandeira 2� (1971),
e �O Bem-Amado� (1973), adapta��o de sua pe�a �Odorico, o Bem-Amado�, �O espig�o�
(1974), �A fabulosa hist�ria de Roque Santeiro e de sua fogosa vi�va, a que era
sem nunca ter sido� (1975) � novela proibida pela censura � e �Saramandaia�
(1976).
Atualmente, Dias Gomes se dedica a projetos mais ousados, ainda na
televis�o. Pretende realizar um programa que conte a hist�ria da classe m�dia
brasileira a partir do s�culo XVIII. E volta outra vez ao teatro, tendo acabado de
escrever as pe�as �As prim�cias� e �O Rei de Ramos�, musicada por Chico Buarque de
Holanda e Francis Hime.

Esta obra foi digitalizada e revisada pelo grupo Digital Source para proporcionar,
de maneira totalmente gratuita, o benef�cio de sua leitura �queles que n�o podem
compr�-la ou �queles que necessitam de meios eletr�nicos para ler. Dessa forma, a
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totalmente conden�vel em qualquer circunst�ncia. A generosidade e a humildade � a
marca da distribui��o, portanto distribua este livro livremente.
Ap�s sua leitura considere seriamente a possibilidade de adquirir o original, pois
assim voc� estar� incentivando o autor e a publica��o de novas obras.
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