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32 ~ mar'lem /Ja histria

de segurana dos poros e lhe fatigam o corao e os nervos, crian-


do-lhe, ao cabo, a iminncia mrbida para os males que se desdo-
bram do impaludismo que lhe solapa a vida, s dermatoses que lhe
devastam a pele - despontam, mais eficazes e decisivos, os que o
aparelham para reagir aos desnimos, melancolia da existncia
montona e primitiva; s amarguras crescentes da saudade: irrita-
bilidade provinda dos ares intensamente eletrizantes e refulgentes;
ao isolamento - e, sobretudo, ao quebrantar-se da vontade numa
decadncia espiritual subitnea e profunda que se afigura a mols-
tia nica de tais paragens, de onde as demais se derivam como ex-
clusivos sintomas.
Abra-se qualquer regulamento de higiene colonial. Ressaltam
mais breve leitura os esforos incomparveis das modernas misses
e o seu apostolado complexo que, ao revs das antigas, no visam
arrebatar para a civilizao a barbaria transfigurada, seno trans-
plantar, integralmente, a prpria civilizao para o seio adverso e
rude dos territrios brbaros.
Nas suas pginas, o que por vezes nos maravilha mais do que
os prodgios da previdncia e do saber, desenvolvidos para afei-
oar o forasteiro ao meio, o curso sobremaneira lento, seno o
malogro dos mais pertinazes esforos.
A Frana na Indochina, de clin1a quase temperado, despendeu
quinze anos de trabalhos contnuos para que sobrestivesse a morta-
lidade e obedecendo aos pareceres dos seus melhores cientistas,
' '
renunciou, depois de longas tentativas, ao povoamento sistemtico
da frica equatorial. O mesmo sucede no geral das colnias ingle-
sas, alems ou belgas. Baste-nos notar que a estadia regulamentar
dos seus agentes oficiais tem o perodo mximo de trs anos. A vol-
ta aos lares nativos uma medida de segurana indispensvel a res-
taurar-lhes os organismos combalidos. Deste modo, a despeito de
to grandes sacrifcios e dispndios, e dos prodgios de engenharia
sanitria que transformam a rudeza topogrfica dos lugares novos,
formando-se uma verdadeira geografia artstica, o que neles se for-
ma, por fim, so umas sociedades precrias ele perptuos convales-
centes jungidos a dietas infleXveis e vivendo atravs das frmulas
inaturveis dos receiturios compl exos.
Ora, comparando-se estas colonizaes adstritas s clusulas de
rigorosos estatutos - e ele efeitos to e cassos - com o povoamen-
to tumultutio, com a colonizao gandaia elo Acre - de resulta-
- - - - _________ ......... ....._
<:&erra sem lzisttia ( 13Ama:.nit1) 33
t ltl:-. surpreendentes - certo no se faz mister registrar um s ele-
IIH' nto para o acerto de que o regmen da regio malsinada no
.qwnas sobradamente superior ao da maioria elos trechos recm-
.d wrtos expanso colonizadora, seno tambm ao da grande
111. 1i oria dos pases normalmente habitados.
De fato - parte o favorvel deslocamento paralelo ao equa-
dor, demandando as mesmas latitudes - no se conhece na histria
txemplo mais golpeante de emigrao to anrquica, to precipita-
da e to violadora dos mais vulgares preceitos de aclimamento,
quanto o da que desde 1879 at hoje atirou, em sucessivas levas, as
populaes sertanejas do territrio entre a Paraba e o Cear, para
aquele recanto da Amaznia. Acompanhando-a, mesmo de relance,
pe-se de manifesto que lhe faltou desde o princpio, no s a mar-
cha lenta e progressiva das migraes seguras, como os mais ordi-
nrios resguardos administrativos.
O povoamento do Acre ' um caso histrico inteiramente fortui-
to, fora da diretriz do nosso progresso.
Tem um reverso tormentoso que ningum ignora: as secas pe-
ridicas dos nossos sertes do Norte, ocasionando o xodo em mas-
sa das multides flageladas. No o determinou uma crise de cresci-
mento, ou excesso de vida desbordante, capaz de reanimar outras
paragens, dilatando-se em inerrios que so o diagrama visvel da
marcha triunfante das raas; mas a escassez da vida e a derrota
completa ante as calamidades naturais. As suas linhas baralham-se
nos traados revoltos de uma fuga. Agravou-o sempre uma seleo
natural invertida: todos os fracos, todos " inteis, todos os doentes
e todos os sacrificados expedidos a esmo, como o rebotalho das
gentes, para o deserto. Quando as grandes secas de 1879-1880, 1889-
1890, 1900-1901 flamejavam sobre os sertes adustos, e as cidades
do litoral se enchiam em poucas semanas de uma populao ad-
ventcia, de famintos assombrosos, devorados das febres e das be-
xigas - a preocupao exclusiva dos poderes pblicos consistia no
libert-las quanto antes daquelas invases de brbaros moribundos
que infestavam o Brasil. Abarrotavam-se, s carreiras, os vapores,
com aqueles fardos agitantes consignados morte. Mandavam-nos ~
para a Amaznia - vastssima, despovoada, quase ignota - o que
equivalia a expatri-los dentro da prpria ptria. A multido marti-
rizada, perdidos todos os direitos, rotos os laos da famllia, que se
fracionava no tumulto ~ o s embarques acelerados, partia para aque-
expatriados dentro
da prpria ptria: a
Amaznia como
Sibria. Cf. p. 36
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las bandas levando uma carta de prego para o desconhecido; e ia,
com os seus famintos, os seus febrentos e os seus variolosos, em
condies de malignar e corromper as localidades mais salubres do
mundo. Mas feita a tarefa expurgatria, no se curava mais dela.
Cessava a interveno governamental. Nunca, at aos nossos dias,
a acompanhou um s agente oficial , ou um mdico. Os banidos
levavam a misso dolorosssima e nica de desaparecerem ...
E no desapareceram. Ao contrrio, em menos de trinta anos, o
Estado que era uma vaga expresso geogrfica, um deserto empan-
tanado, a estirar-se, sem lindes, para sudoeste, definiu-se de chofre,
avantajando-se aos primeiros pontos do nosso desenvolvimento
econmico.
A sua capital - uma cidade de dez anos sobre uma tapera de
dois sculos - transformou-se na metrpole de maior navegao
fluvial da Amrica do Sul. E naquele extremo sudoeste amaznico,
quase misterioso, onde um homem admirvel, William Chanclless,
penetrara 3.200 quilmetros sem lhe encontrar o fim - cem mil ser-
tanejos, ou cem mil ressuscitados, apareciam inesperadamente e
repatriavam-se de um modo original e herico; dilatando a ptria
at aos terrenos novos que tinham desvendado.
Abram-se os ltimos relatrios das Prefeituras do Acre. Nas suas
pginas maravilha-nos mais do que as transformaes sem par que
ali se verificam, o absoluto abandono e o completo relaxo com que
ainda se efetua o seu povoamento. Hoje, como h trinta anos, mes-
mo fora das aperturas e dos tumultos das secas, os imigrantes avan-
am sem o mnimo resguardo, ou assistncia oficial.
No entanto, as populaes transplantadas se fixam, vinculadas
ao solo; o progresso demogrfico surpreendente - e das cabecei-
ras do Juru confluncia do Abun alonga-se, cada vez mais pro-
curada, a terra da promisso do Norte do Brasil.

O paralelo expressivo. No se compreende a reputao de
insalubridade de um tal clima. Evidentemente o que se realizou e
se realiza ainda, embora em menor escala no Acre, foi a "seleo
telrica", de que nos fala Kirchhoff: uma sorte de magistratura natu-
ral, ou revista severa exercida pela natureza nos indivduos que a
procuram, para s conceder o direito da existncia aos que se lhe
afeioam. Mas o processo geral.
'leuasemllistrin ( 35
Em todas as latitudes foi sempre gravssima nos seus primr-
' !los, a afinidade eletiva entre a terra e o homem. Salvam-se os que
111el hor balanceiam os fatores do clima e os atributos pessoais. O
.1dimado surge de um binrio de foras fsicas e morais que vo, de
um lado, dos elementos mais sensveis, trmicos ou higromtricos,
ou baromtricos, s mais subjetivas impresses oriundas dos aspec-
tos da paisagem; e de outro, da resistncia vital da clula ou do t-
nus muscular, s energias mais complexas e refinadas do carter.
I )urante os primeiros tempos, antes que a transmisso hereditria
das qualidades de resistncia, adquiridas, garanta a integridade in-
dividual com a prpria adaptao da raa, a letalidade inevitvel, e
.1 L necessria, apenas denuncia os efeitos de um processo seletivo.
Toda a aclimao desse modo um plebiscito permanente em que
o estrangeiro se elege para a vida. Nos trpicos, natural que o es-
crutnio biolgico tenha um carter gravssimo.
No h fraudes que lhe minorem as exigncias. Caem-lhe sob
o exame incorrutvel, por igual - o tuberculoso inapto maior ati-
vidade respiratria nos ares adurentes, pobres de oxignio, e o las-
civo desmandado; o cardaco sucumbido pela queda da tenso
arterial, e o alcolico candidato contumaz a todas as endemias; o
linftico colhido de pronto pela anemia e o gluto; o noctvago
desfibrado nas viglias, ou o indolente estagnado nas sestas ener-
vantes; e o colrico, o neurastnico de ne1vos a vibrarem nos ares
eletrizados, descompassadamente, sob o influxo misterioso dos fir-
mamentos deslumbrantes, at aos paroxismos da demncia tropi-
cal que o fulmina, de pancada, como uma espcie de insolao de
esprito.
A cada deslize fisiolgico ou moral antepe-se o corretivo da
reao fsica. E chama-se insalubridade o que um apuramento, a
eliminao generalizada dos incompetentes. Ao cabo verifica-se al-
gumas vezes que no o clima que mau; o homem .
Foi o que sucedeu em grande parte no Acre. As turmas povoa-
doras que para l seguiram, sem o exame prvio dos que as forma-
vam e nas mais deplorveis condies de transporte, deparavam,
alm de tudo isto, com um estado social que ainda mais lhes engra-
vecia a instabilidade e a fraqueza.
Aguardava-as e ainda as aguarda, bem que numa escala menor,
a mais imperfeita organizao do trabalho que ainda engenhou o
egosmo humano.
descrio da
amazonia
3 6 8a histcia
Repitamos: o sertanejo emigrante realiza, ali, uma anomalia so-
bre a qual nunca demasiado insistir: o homem que trabalha para
escravizar-se.
Enquanto o colono italiano se desloca de Gnova mais remo-
ta fazenda de So Paulo, paternalmente assistido pelos nossos po-
deres pblicos, o cearense efetua, sua custa e de todo em todo
desamparado, uma viagem mais difcil, em que os adiantamentos
feitos pelos contratadores insaciveis, inados de parcelas fantsti-
cas e de preos inauditos, o transformam as mais das vezes em de-
vedor para sempre insolvente.
A sua atividade, desde o primeiro golpe de machadinha, cons-
tringe-se para logo num crculo vicioso inaturvel: o debater-se
exaustivo para saldar uma dvida que se avoluma, ameaadoramen-
te, acompanhando-lhe os esforos e as fadigas para sald-la.
E v-se completamente s na faina dolorosa. A explorao da
seringa, neste ponto pior que a do caucho, impe o isolamento. H
um laivo siberiano naquele trabalho. Dostoivski sombrearia as
suas pginas mais lgubres com esta tortura: a do homem constran-
gido a calcar durante a vida inteira a mesma "estrada", de que ele
o nico transeunte, trilha obscurecida, estreitssima e circulante, ao
mesmo ponto de partida. Nesta empresa de Ssifo a rolar em vez de
um bloco o seu prprio corpo - partindo, chegando e partindo -
nas voltas constritoras de um crculo demonaco, no seu eterno giro
de encarcerado numa priso sem muros, agravada por um ofcio
rudimentar que ele aprende em urna hora para exerc-lo toda a vi-
da, automaticamente, por simples movimentos reflexos - se no o
enrija uma slida estrutura moral, vo-se-lhe, com a inteligncia
atrofiada, todas as esperanas, e as iluses ingnuas, e a tonifican-
te alacridade que o arrebataram quele lance, ventura, em busca
da fortuna.
Paralelamente, a decadncia orgnica.
A alLmentao, que a base mais firme na higiene tropical, no
lha fornece, durante largos anos, a mais rudimentar cultura. Consti-
tui-se, ao revs de todos os preceitos, adstrita aos fornecimentos es-
cassos de todas as conservas suspeitas e nocivas, com o derivativo
aleatrio das caadas.
Sobretudo isto, o abandono. O seringueiro , obrigatoriamente,
profissionalmente, um solitrio .
Mesmo no Acre propriamente dito, onde a densidade maior das
rvores de borracha permite a abertura de 16 estradas numa lgua
'?i;eua sem ldstein ( @7"/;mn:znirt} 3 7
qtt,tdr:t da, toda esta rea capaz de sustentar, de acordo com a unida-
''' ,tgrcola corrente, cinqenta famlias de pequenos lavradores, re-
illt' l a atividade de oito homens apenas, que l se espalham e rara-
'"'' tlle se vem. Calcule-se um seringal mdio, de duzentas "estradas":
lt'l lt n.:rca de 15 lguas quadradas; e este latifndio, que se povoaria
1 l.trga com 3.000 habitantes ativos, comporta apenas a populao
Invisvel de 100 trabalhadores, exageradamente dispersos.
a conservao sistemtica do deserto, e a priso celular do
homem na amplitude desafogada da terra.

Ante estes lineamentos de um quadro social to anmalo, no
.qK na opinvel a letalidade do Acre. O que ressalta, irreprimvel ,
1 ronceito de uma salubridade capaz de garantir tantas existncias
a to imperfeito regmen. Acredita-se at que as carac-
ttrslicas tropicais meramente tericas se reduzem aos paralelos de
h:tixas latitudes, de 8 a 11, que interferem a regio; e aquatando-
a influncia moderadora sem dvida exercida pela estupenda
massa de fl orestas, que a circulam e a invadem, chega-se a concluir
que ulteriores observaes meteorolgicas, mal iniciadas agora, tal-
vez lhe apaguem nos mapas o isotermo de 25 graus que a esmo lhe
traaram.
Porque a despeito do Lncorreto e do vicioso do povoamento e
da vida, a sociedade recm-chegada aclima-se e progride.
Ao mais incurioso viajante que perlustre o Purus no escapa a
transformao lenta e contnua.
O primitivo explorador vai, afinal, ajustando-se ao solo sobre o
qual pisou durante tanto tempo indiferente. As suas barracas desa-
fogam-se nas derrubadas; e j nas praias, que as vazantes desven-
dam, j nos "firmes", a cavaleiro elas cheias, se delineiam as primei-
ras reas de cultura. Os tristonhos barraces cobe11os de folhas de
ubuu transmudam-se em vivendas regulares, ou amplos sobrados
de pedra e cal. Sebastpol, Canac01y, So Lus de Cassian, ltatuba,
Realeza, e dezenas de outros stios do baixo Purus;. Liberdade e Con-
crdia, nos mais longnquos trechos, com as suas casas numerosas,
que se arruam s vezes ao lado de pequenas igrejas, ampliam-se
em verdadeiras vilas. So a imagem material elo domnio e da posse
definitiva.
Amaznia como
Sibria
escravido
moderna.