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FIDES REFORMATA 3/1 (1998)

John F. MacArthur Jr., Com Vergonha do Evangelho, trad. Eros Pasquini (So Paulo:
Editora Fiel, 1997) 287 pp. Original em ingls: Ashamed of The Gospel (Zondervan,
1996).
O autor conhecido pastor batista de teologia reformada, com intensa atuao na
Califrnia em um complexo eclesistico-educacional que engloba a igreja que pastoreia
(Grace Community Church), uma instituio de ensino superior e um seminrio (Masters
College and Seminary), alm de produzir programas dirios de rdio e televiso.
Conferencista em alta demanda, j esteve duas vezes no Brasil e conhecido dos leitores
brasileiros, uma vez que algumas de suas obras prvias foram traduzidas e publicadas
em portugus: Os Carismticos (1978, 1981), O Evangelho Segundo Jesus (1990) e
Nossa Suficincia em Cristo (1995). Escreve com clareza e lucidez, demonstrando ampla
capacidade de analisar as tendncias contemporneas da igreja visvel, apresentando
respostas bblicas e alertas necessrios manuteno de um evangelho sadio e eficaz.
MacArthur mostra preocupao com os rumos que a igreja vem tomando. Ele v uma
mudana nos seus objetivos primordiais: "... em vez de uma vida transformada, a
aceitao por parte do mundo e a quantidade de pessoas presentes aos cultos o que vem
se tornando o alvo maior da igreja contempornea" (p. 18). Suas observaes estendem-
se aos seminrios. Ele avalia que existe considervel perda nas instituies de ensino "...
que abandonaram sua nfase bsica de treinamento pastoral alicerado em um currculo
bblico-teolgico, trocando-o por um treinamento alicerado em tcnicas de
aconselhamento e em teorias de crescimento da igreja" (p. 9).
O prefcio d o tom do livro. O autor faz uma apresentao sucinta do que
pragmatismo e soa um alerta contra o perigo do mundanismo, no com a identificao
tradicional providenciada por uma relao detalhada de regras humanas (do que pode, ou
no, ser feito), mas definindo-o como a aceitao acrtica, pela igreja, das atraes,
mtodos e objetivos temporais do mundo. MacArthur no se posiciona contra inovaes
ou modernizaes de forma, mas veementemente "contra uma filosofia que relega a
Deus e sua Palavra um papel secundrio na igreja" (p.14).
Em dez captulos ele desenvolve o seu libelo. No captulo 1, ele trata do declnio da
mensagem crist, que passa a ser regida pelas tcnicas de marketing e estratgias de
vendas. Essas levam a um invarivel posicionamento "que requer que os assuntos
negativos (a ira divina, por exemplo) sejam evitados" (p. 20). O autor recorre, com
freqncia, a exposies de textos bblicos, rea em que se destaca. Neste captulo, com
um tratamento hbil de trechos de 1 e 2 Timteo, ele conclama a igreja a retornar ao
conceito bblico de sucesso: "o verdadeiro sucesso no prosperidade, poder,
proeminncia, popularidade... Sucesso genuno fazer a vontade de Deus apesar das
conseqncias" (p. 26). De acordo com MacArthur, os itens que Paulo apresenta a
Timteo como agenda de trabalho a ser enfatizada so "dificilmente algo que faz parte
das aspiraes dos experts em crescimento de igreja!" (p. 26)
O captulo 2 trata da tendncia contempornea de oferecer uma "Igreja Amigvel", ou
seja, uma igreja que se amolda s expectativas, anseios e condies dos usurios.
Trasladar para a igreja o conceito de que "O Cliente Soberano", diz MacArthur, a
forma mais rpida de diluir a mensagem e os rumos da igreja. A exposio, nesse
captulo, de Atos 4 e 5. Nela o autor mostra a centralizao, a fora e o prprio
crescimento da igreja na proclamao apostlica. A igreja primitiva certamente no foi
muito "amigvel" a Ananias e Safira e MacArthur conclama as igrejas a apresentarem a
mensagem do julgamento divino e da graa de Deus em todo o seu poder.
O uso do entretenimento como ferramenta para o crescimento da igreja o assunto do
captulo 3. MacArthur fala duramente contra estratagemas que visam primordialmente o
crescimento numrico. Um aspecto interessante que a crtica advm do pastor de uma
grande igreja (freqncia dominical de quase dez mil pessoas p. 80). Seus argumentos
no podem ser descartados como se partissem do pastor frustrado de uma pequena
igreja, como os partidrios do "movimento de crescimento da igreja" com freqncia
classificam os seus crticos. MacArthur afirma categoricamente que "nenhum texto das
Escrituras indica que os lderes eclesisticos deveriam estipular alvos para o seu
crescimento numrico da igreja" (p. 81). Ele cita C. Peter Wagner e Donald A. McGavran
em uma nota (p. 279: "Estabelecer alvo quanto ao nmero de membros da igreja est de
acordo com o eterno propsito de Deus..."), contestando essa posio de estabelecimento
de alvos: "Atos 18.4,5,9 a nica passagem bblica que eles citam a fim de sustentar o
seu argumento; esta passagem nada afirma a respeito de estabelecer alvos numricos ou
quaisquer outros alvos."
Os limites de adaptabilidade da igreja e os pontos no-negociveis so tratados no
captulo 4. Para o autor a igreja no ensinada a absorver formas do mundo para
ganhar o mundo, mas os cristos so comissionados a ceder direitos pessoais para que
possam eficazmente propagar a mensagem a est a adaptao correta. Em nenhum
caso a verdade e a sua fiel transmisso comprometida. Paulo no sugere "que o
evangelho pudesse se tornar mais poderoso ao ser adaptado a certo contexto cultural" (p.
109). MacArthur faz exposio de diversos trechos de Atos 15 e 16 e de Glatas 2 e 1
Corntios 9. O autor enfatiza que "os mercadejadores modernos da igreja no podem
olhar para o apstolo Paulo em busca da aprovao para suas metodologias... Paulo
jamais adaptou a igreja ao gosto da sociedade secular" (p. 115).
No captulo 5 MacArthur apresenta o abandono doutrinrio como sendo uma falta de
coragem da igreja em permanecer firme com a "loucura de Deus." O reconhecimento
acadmico da comunidade no crist tem sido procurado por segmentos da igreja a
qualquer preo, com resultados desastrosos. O autor apresenta o caso do Seminrio
Fuller e como ele sucumbiu s presses externas "abandonando o seu compromisso para
com a inerrncia bblica" em funo da preocupao "com a respeitabilidade intelectual e
acadmica" (p. 121). Com exposies bblicas sobre 1 Corntios 1 e 2, MacArthur
demonstra a inferioridade da sabedoria humana, quando comparada com a "loucura de
Deus."
A excessiva preocupao dos pregadores com a auto-estima das pessoas, um dos
temas do captulo 6. MacArthur indica que essa questo no pode justificar a mudana
do contedo da mensagem bblica do evangelho, sob pena de essa deixar de ser "o poder
de Deus para salvao". "Ningum pode seguir uma estratgia orientada por marketing e
permanecer fiel s Escrituras" (p. 139), diz o autor. Entre os trechos utilizados como base
de sua argumentao, ele apresenta exposies sobre Romanos 1 e 1 Corntios 15.
Contrariando citaes de diversos autores que afirmam que hoje em dia as pessoas
"precisam ouvir uma mensagem diferente daquela que era apropriada para cem anos
atrs" (p. 137), MacArthur afirma que "o evangelho que deveria ser pregado hoje o
mesmo que Paulo dedicou sua vida a pregar" (p. 155).
O captulo 7 uma exposio da pregao de Paulo no Arepago (Atos 17). MacArthur
afirma que o ponto de contato utilizado por Paulo no pode ser confundido com
modificao da mensagem. Paulo exps a pessoa de Deus e a incapacidade dos homens e
apresentou a Cristo como o Salvador. Diz o autor que os resultados podem no parecer
espetaculares, mas "o propsito de Deus foi cumprido e a Palavra no voltou vazia. A
trplice reao daquele dia desprezo, curiosidade e converso caracterstica do que
acontece sempre que o evangelho fielmente pregado" (p. 174).
No captulo 8, MacArthur faz uma apaixonada defesa da doutrina da soberania de Deus
em todos os aspectos, principalmente na salvao. O tratamento dado pelo autor a essa
questo evidencia o efeito que uma teologia correta tem na preservao da mensagem da
igreja, em toda a sua pureza e poder. A apresentao das convices do autor, em todo
este captulo, solidamente baseada na exposio eficaz de trechos bblicos. O captulo
9 trata da edificao da igreja, creditada pelo autor soberana providncia de Deus. Com
relao ao prprio crescimento experimentado pela igreja que pastoreia, diz: "Preciso
creditar o crescimento numrico e espiritual de nossa igreja vontade do nosso Deus
soberano. No h tcnicas modernas de marketing ou mtodos modernos que possam
explic-lo. E tambm no estamos dispostos a depender de tais recursos. No desejamos
um crescimento fabricado por frmulas, programas e artifcios humanos" (p. 202).
Sabemos do grande talento do autor e de sua habilidade como expositor, ingredientes
certamente utilizados por Deus nesse crescimento, mas so palavras sbrias que
deveriam estar nos lbios de todos que desejam o crescimento real advindo de Deus. O
eplogo do captulo 10, procura olhar para o futuro da igreja e conclama a um abandono
do pragmatismo e a uma permanente fidelidade Palavra de Deus. Diz MacArthur que
"tcnicas de marketing nada oferecem [ igreja], seno a promessa de popularidade e de
aprovao mundana" (p. 226).
No Apndice I (pp. 227-251) O autor apresenta alguns detalhes da "Controvrsia do
Declnio," incidente ocorrido na vida e nos dias do famoso pregador ingls Charles Haddon
Spurgeon, a partir de 1887, incidente histrico que mencionado ao longo de todo o
livro. Aparentemente o autor procurou tornar esse incidente um "ponto de amarrao"
dos captulos. MacArthur indica que os problemas enfrentados por Spurgeon e a forma
como ele reagiu diluio teolgica dos seus dias, no se constituem meramente em
questes de interesse histrico para a igreja contempornea, mas refletiram presses
herticas que continuam a ocorrer atualmente.
O livro apresenta mais dois apndices: no Apndice 2 o autor apresenta alguns pontos
histricos sobre a vida de Charles Grandison Finney, reconhecido como um dos mestres
do evangelismo moderno. MacArthur aponta Finney como um dos introdutores do
pragmatismo no cenrio evanglico, contesta sua metodologia e teologia e faz referncia
aos escritos de B. B. Warfield como contestador contemporneo do perfeccionismo, ponto
de doutrina defendido por Finney. O Apndice 3 uma adaptao, em linguagem
moderna, do clssico de Thomas Boston, "Um Solilquio Sobre a Arte de Pescar Homens,"
contrastando a sabedoria carnal com a sabedoria espiritual.
Temos uma ressalva a fazer ao livro. Apesar de sua pertinncia e das crticas corretas e
aguadas dirigidas contra tendncias de absoro de filosofias destrutivas no seio da
igreja, o autor no explora o suficiente aquilo que poderamos chamar do aspecto
pragmtico da lei de Deus. verdade que rejeitamos o pragmatismo como filosofia
formuladora de prtica e de doutrina. Rejeitamos o pragmatismo porque os resultados
que pretendem validar essa filosofia so impossveis de ser exaustivamente verificados,
em sua veracidade, pelo homem falvel e finito. Rejeitamos o pragmatismo pelo carter
temporrio dos resultados que se apresentam enganosamente como permanentes.
Consideramos vlidas, portanto, as crticas ao pragmatismo. Todavia, por mais
apropriadas que sejam essas crticas e por mais que concordemos com elas, temos que
esclarecer que no podemos ser defensores cegos de regras e definies impraticveis e
que no funcionam, constituindo-se apenas em uma carga incompreensvel na vida dos
fiis e da igreja. Cremos que ns evanglicos precisamos trabalhar muito para resgatar o
aspecto pragmtico da Lei de Deus. Ou seja, ela funciona! Ela traz resultados! O seu
cumprimento fonte de bnos e a sua quebra, de maldies (Dt 11.27-28). A maior
arma que temos contra o pragmatismo sermos guardies e proclamadores daquilo que
realmente funciona a filosofia da f crist , e isso precisa ser mais enfatizado. Essa
a viso bblica da vida, que, registre-se tambm, no tem nada a ver com a recente
apario da teologia da prosperidade, a qual partindo de algumas verdades bblicas,
distorce outras, bem como o objetivo de vida dos crentes.
Admiramos o apreo que o autor tem por Spurgeon (p. 15: "tenho pelo menos duas
coisas em comum com Charles Spurgeon: ambos nascemos no dia 19 de junho..."), mas
temos ainda outra observao a fazer. As constantes referncias ao incidente da
"Controvrsia do Declnio" e vida de Spurgeon podem ser um ponto de partida para
despertar o interesse dos leitores de lngua inglesa (p. 17: "Se voc est familiarizado
com a vida de Charles Haddon Spurgeon, provavelmente j ouviu falar sobre A
Controvrsia do Declnio..."). No tenho tanta convico de que isso auxilia aos nossos
leitores brasileiros. O nome de Spurgeon no possui a mesma familiaridade no nosso
pas, como aquela experimentada nos pases de lngua inglesa. Na realidade, fora dos
nossos crculos reformados, onde o nome e obra do grande pregador ingls tm sido
adequadamente reapresentados e propagados, ele se constitui numa figura pouco
conhecida no Brasil. As referncias tornam-se, conseqentemente, em vez de um ponto
de contato, um ponto a mais a ser estudado, o que no bem o propsito do autor. Se o
leitor desejar um aprofundamento na Controvrsia do Declnio e no conhecimento de
Spurgeon como pregador batista de teologia reformada, sugiro a leitura do excelente The
Forgotten Spurgeon, por Ian Murray (Banner of Truth, 1969).
Um outro ponto a registrar que as notas textuais seguem a infeliz prtica de serem
colocadas ao final do livro. Isso dificulta a consulta s referncias citadas, havendo perda
de eficcia na leitura, principalmente porque alguns comentrios pertinentes do autor
esto exatamente nessas notas, que deveriam ser de rodap.
A traduo do livro traz a marca de competncia e preciso do conhecido Eros Pasquini.
Este declarou publicamente, em uma ocasio, a marcante impresso que o livro causou
em sua vida e em seu ministrio. Gostaramos to somente que o tradutor tivesse se
sentido um pouco mais vontade para utilizar com maior abrangncia algumas
adaptaes, quando essas completam o sentido. Por exemplo, na p. 138 o autor cita
prescries de um livro que recomenda a leitura de revistas semanais, trazendo o nome
dessas publicaes. O tradutor relaciona, ao lado da revista Time, Veja e Isto . No meu
entender essa uma adaptao corretssima, para este tipo de trabalho, transmitindo o
ponto intencionado pelo autor ao leitor brasileiro. Por outro lado, na p. 78, o tradutor
prendeu-se a um literalismo desnecessrio, colocando "... prestem ateno aos mtodos
da Avenida Madison ...", quando poderia ter adaptado para "... prestem ateno aos
mtodos dos publicitrios ..." (ou "dos profissionais de marketing"). No cmputo geral, a
traduo permite que a leitura flua descontraidamente e que as idias do autor sejam
transmitidas com a clareza que o assunto exige. O livro excelente e pertinente. No
hesitamos em recomend-lo como leitura obrigatria para todos os que se interessam
pelos assuntos cruciais e contemporneos da nossa f crist.
Solano Portela