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A identidade cultural na ps-modernidade

Stuart Hall - 11" edio


Ttulo original:
"The question of cultmal identity",
in: S. Hall, D. Held e T. McGrew. Modernity and its fatures.
Politic Press/Open University Press, 1992.
Projeto grfico e diagramao
Bruno Cruz
Traduo
Tomaz Tadeu da Silva
Guacira Lopes Louro
Capa
Rodrigo Murtinlw
Catalogao na fonte cio Departamento Nacional cio Livro
Hl79i
Hall, Stuart
A identidade culttffal na ps-modernidade
Stuart Hall; traduo Tomaz Tadeu da Silva,
Guaracira Lopes Louro-11. ed. -Rio de Janeiro:
DP&A, 2006.
104p.; 12xl8cm
ISBN 85-7'190-402-3
Traduo de: The question of cultural
identity.
1. Identidade social. 2. Etnologia I.
Ttulo.
STUART HALL
A IDENTIDADE CULTURAL
NA PS-MODERNIDADE
Traduo: Tomaz Tadeu da Silva
Guacira Lopes Louro
1 ls edio


DP&A.
edite>ra.
Blackwell Puhlisher
da traduo: De Paulo Editora
Proibida a reproduo total ou parcial, por qualquer meio
ou processo, seja reprogrfico, fotogrfico, g,Tfico,
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SUMRIO
1. A IDENTIDADE EM QUESTO, 07
Trs concepes de identidade. O carter
da mudana na modernidade tardia.
O que est em jogo na questo das
identidades?
2. NASCIMENTO E MORTE
DO SUJEITO MODERNO, 2J
Descentrando o sujeito.
3. As CULTURAS NACIONAIS COMO
COMUNIDADES IMAGINADAS, 47
Narrando a nao: uma comunidade
imaginada. Desconstruindo a
"cultura nacional": identidade e diferena.
4. GLOBALIZAO, 67
Compresso espao-tempo e identidade.
Em direo ao ps-moderno global?
5. 0 GLOBAL, O LOCAL
E O RETORNO DA ETNIA, 77
The Rest in the West.
A dialtica das identidades.
6. fUNDAMENTALISMO,
DISPORA E HIBRIDISMO 91
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS,. 99
1
A IDEN'flDADE EM QUESTO
A
questo da identidade est sendo
extensamente discutida na teoria social.
Em essncia, o argumento o seguinte: as
velhas identidades, que por tanto tempo
estabilizaram o mundo social, esto em declnio,
fazendo surgir novas identidades e fragmentando
o indivduo moderno, at aqui visto como um
sujeito unificado. A assim chamada "'crise de
identidade" vista como parte de um processo
mais amplo de mudana, que est deslocando as
estruturas e processos centrais das sociedades
modernas e abalando os quadros de referncia
que davam aos indivduos uma ancoragem estvel
no mundo social.
O propsito deste livro explorar algumas
das questes sobre a identidade cultural na
modernidade tardia e avaliar se existe uma "crise
de identidade", em que consiste essa crise e em
que direo ela est indo. O livro se volta para
questes como: Que pretendemos dizer com "crise
de identidade"? Que acontecimentos recentes nas
sociedades modernas precipitaram essa crise? Que
formas ela toma? Quais so suas conseqncias
potenciais? A primeira parte do livro ( caps. 1-2)
7
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
lida com mudanas nos conceitos de identidade e
de sujeito. A segunda parte ( caps. 3-6) desenvolve
esse argumento com relao a identidades
culturais- aqueles aspectos de nossas identidades
que surgem de nosso ''pertenciniento" a culturas
tnicas, raciais, lingsticas, religiosas e, acima
de tudo, nacionais.
Este livro escrito a partir de uma posio
basicamente simptica afirmao de que as
identidades modenias esto sendo "descentradas",
isto , deslocadas ou fragmentadas. Seu propsito
o de explorar esta afirmao, ver o que ela
implica, qualific-la e discutir quais podem ser
suas provveis conseqncias. Ao desenvolver o
argumento, introduzo certas complexidades e
examino alguns aspectos contraditrios que a
noo de "'descentrao", em sua forma mais
simplificada, desconsidera.
Conseqentemente, as fonnulaes deste
livro so provisrias e abertas contestao. A
opinio dentro da comunidade sociolgica est
ainda profundamente dividida quanto a esses
assuntos. As tendncias so demasiadamente
recentes e ambguas. O prprio conceito com o qual
estamos lidando, "'identidade", demasfa.damente
complexo, muito pouco desenvolvido e muito pouco
compreendido na cincia social contempornea para
ser definitivamente posto prova. Como ocorre
com muitos outros fenmenos sociais, impossvel
oferecer afirmaes conclusivas ou fazer julgamentos
8
A IDENTIDADE EM QUESTO
seguros sobre as alegaes e proposies tericas
que esto sendo apresentadas. Deve-se ter isso
em mente ao se ler o restante do livro.
Para aqueles/as tericos/as que acreditam
que as identidades modernas esto entrando em
colapso, o argumento se desenvolve da seguinte
forma. Um tipo diferente de mudana estrutural
est transformando as sociedades modernas no
final do sculo XX. Isso est fragmentando as
paisagens cuhurais de classe, gnero, sexualidade,
etnia, raa e nacionalidade, que, no passado, nos
tinham fornecido slidas localizaes como
indivduos sociais. Estas transformaes esto
tambm mudando nossas identidades pessoais,
abalando a idia que temos de ns prprios como
sujeitos integrados. Esta perda de um "sentido
de si" estvel chamada, algumas vezes, de
deslocamento ou descentrao do sujeito. Esse
duplo deslocamento-descentrao dos indivduos
tanto de seu lugar no mundo social e cultural
quanto de si mesmos - constitui uma "crise de
identidade" para o indivduo. Como observa o
crtico cultural IV>bena Mercer, "a identidade
somente se torna uma questo quando est em
crise, quando i;Llgo que se supe como fixo,
coerente e estvel deslocado pela experincia
da dvida e da incerteza" (Mercer, 1990, p. 43).
Esses processos de mudana, tomados em
conjunto, representam um processo de
transformao to fundamental e abrangente que
9
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
somos compelidos a perguntar se no a prpria
modernidade que est sendo transformada. Este livro
acrescenta mna nova dimenso a esse argun1ento: a
afirmao de que naquilo que descrito, algumas
vezes, como nosso mundo ps-moderno, ns somos
tambm "ps" relativamente a qualquer concepo
essencialista ou fixa de identidade-algo que, desde
o Iluminismo, se supe definir o prprio ncleo ou
essncia de nosso ser e fundamentar nossa existncia
como sujeitos humanos. Afim de explorar essa
afirmao, devo exa:mi1iar primeiramente as
definies de identidade e o carter da mudana na
modernidade tardia.
Trs concepes de identidade
Para os propsitos desta exposio,
distinguirei trs concepes muito chf erentes de
identidade,asaher,asconcepesdeidentidade
do:
a) sujeito do Iluminismo,
b) sujeito sociolgico e
c) sujeito ps-moderno.
O sujeito do Iluminismo estava baseado numa
concepo da pessoa humana como um indivduo
totalmente centrado, unificado, dotado das
capacidades de razo, de conscincia e de ao,
cujo '"centro" consistia nmn ncleo interior, que
emergia pela primeira vez quando o sujeito nascia
10
A IDENTIDADE EM QUESTO
e com ele se desenvolvia, ainda que permanecendo
essenciabnente o mesmo - contnuo ou ''idntico"
a ele- ao longo da existncia do indivduo. O centro
essencial do eu era a identidade de uma pessoa.
Direi mais sobre isto em seguida, mas pode-se ver
que essa era uma concepo muito ''individualista"
do sujeito e de sua identidade (na verdade, a
identidade dele: j que o sujeito do Iluminismo era
usuahnente descrito como masculino).
A noo de sujeito sociolgico refletia a
crescente complexidade do mundo moderno e a
conscincia de que este ncleo interior do sujeito
no era autnomo e auto-suficiente, mas era formado
na relao com" outras pessoas importantes para
ele", que mediavam para o sujeito os valores, sentidos
e smbolos - a cultura-dos mundos que ele/ela
habitava. G.H. lVIead, C.H. Cooleyeosinteracionistas
simblicos so as figuras-chave na sociologia que
elaboraram esta concepo "interativa" da
identidade e do eu. De acordo com essa viso, que
se tornou a concepo sociolgica clssica da questo,
a identidade formada na "interao" entre o eu e
a sociedade. O sujeito ainda tem um ncleo ou
essncia interior que o "eu real", mas este
formado e modificado num dilogo contnuo com os
mundos culturais "exteriores" e as identidades que
esses mnndos oferecem.
A identidade, nessa concepo sociolgica,
preenche o espao entre o "'interior" e o "exterior"-
entre o mundo pessoal e o mundo pblico. O fato
11
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
de que projetamos a "ns nessas
identidades culturais, ao mesmo tempo que
interna1izamos seus significados evalores, tornando-
os "parte de ns", contribui para alinhar nossos
sentimentos subjetivos com os lugares objetivos que
ocupamos no mundo social e cultural. Aidentidade,
ento, costura (ou, para usarumametforamdica,
"sutura") o sujeito estrutura. Estabiliza tanto os
sujeitos quanto os mundos culturais que eles
habitam, tornando ambos reciprocamente mais
uni:ficadosepredizveis.
Argumenta-se,entret.anto,quesoexatamente
essas coisas que agora esto "mudando". O sujeito,
previamente vivido como tendo uma identidade
unificada e estvel, est se tornando fragmentado;
composto no de uma nica, mas de vrias
identidades, algumas vezes contraditrias ou no-
resolvidas. Correspondentemente, as identidades,
que compunham as paisagens sociais "l fora"
e que asseguravam nossa conformidade subjetiva
com as "necessidades" objetivas da cultura, esto
entrando em colapso, como resultado de
mudanas estruturais e institucionais. O prprio
processo de identificao, atravs do qual nos
projetamos em nossas identidades culturais,
tornou-se mais provisrio, varivel e
problemtico.
Esse processo produz o sujeito ps-moderno,
conceptualizado como no tendo uma identidade
fixa, essencial ou permanente. A identidade
12
A IDENTIDADE EM QUESTO
torna-se uma mvel": formada e
transformada continuamente em relao s formas
pelas quais somos representados ou interpelados nJ
sistemas culturais que nos rodeiam (Hall, 1987). E
definida historicamente, e no biologicamente. O
sujeito assume identidades diferentes em diferentes
momentos, identidades que no so unificadas ao
redor de um ''eu" coerente. Dentro de ns h
identidades contraditrias, empurrando em diferentes
direes, de tal modo que nossas identificaes esto
sendo continuamente deslocadas. Se sentimos que
temos uma identidade unificada desde o nascimento
atamorteapenasporqueconstrumosumacmoda
estria sobre ns mesmos ou uma confortadora
"narrativa do eu" (veja Hall, 1990). A identidade
plenamente unificada, completa, segura e coerente
uma fantasia. Ao invs disso, medida em que os
sistemas de significao e representao cultural se
multiplicam, somos confrontados por uma
multiplicidade desconcertante e cambiante de
identidades possveis, com cada uma das quais
poderamos nos identificar - ao menos
temporariamente.
Deve-se ter em mente que as trs
concepes de sujeito acima so, em alguma
medida, simplificaes. No desenvolvimento do
argumento, elas se tornaro mais complexas e
No obstante, elas se prestam como
pontos de apoio para desenvolver o argumento
central deste livro.
13
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
O carter da mudana na
modernidade tardia
Um outro aspecto desta questo da
identidade est relacionado ao carter da mudana
na modernidade tardia; em particular, ao processo
de mudana conhecido como "globalizao" e seu
impacto sobre a identidade cultural.
Em essncia, o argumento que a mudana
na modernidade tardia tem um carter muito
especfico. Como Marx disse sobre a modernidade:
o permanente revolucionar da produo, o
abalar ininterrupto de todas as condies sociais,
a incerteza e o movimento eternos ... Todas as
relaes fixas e congeladas, com seu cortejo de
vetustas representaes e concepes, so
dissolvidas, todas as relaes recm-formadas
envelhecem antes de poderem ossificar-se. Tudo
que slido se desmancha no ar ... (Marx e Engels,
1973, p. 70).
As sociedades modernas so, portanto, por
definio, sociedades de mudana constante,
rpida e permanente. Esta a principal distino
entre as sociedades "tradicionais" e as
"modernas". Anthony Giddens argumenta que:
14
nas sociedades tradicionais, o passado venerado
e os smbolos so valorizados porque contm e
perpetuam a experincia de geraes. A tradio
um meio de lidar com o tempo e o espao,
inserindo qualquer atividiide ou experincia
particular na continuidade do passado, presente
A IDENTIDADE EM QUESTO
e futuro, os quais, por sua vez, so estruturados
por prticas sociais recorrentes (Giddens, 1990,
pp. 37-8).
A modernidade, em contraste, no
definida apeuas como a experincia de
convivncia com a mudana rpida, abrangente
e continua, mas uma forma altamente reflexiva
de vida, na qual:
as prticas sociais so constantemente examinadas
e reformadas luz das informaes recebidas
sobre aquelas prprias prticas, alterando, assim,
constitutivamente, seu carter (ihid., pp. 37-8).
Giddens cita, em particular, o ritmo e o
alcance da mudana - "' medida em que reas
diferentes do globo so postas em interconexo
umas com as outras, ondas de transformao social
atingem virtuahnente toda a superfcie da terra" -
e a natureza das instituies modernas ( Giddens,
1990, p. 6). Essas ltimas ou so radicahnente
novas, em comparao com as sociedades
tradicionais (por exemplo, o estado-nao ou a
mercantilzao de produtos e o trabalho
assalariado), ou tm uma enganosa continuidade
com as formas anteriores (por exemplo, a cidade),
mas so organizadas em torno de princpios
bastante diferentes. Mais importantes so as
transformaes do tempo e do espao e o que ele
chama de "'desalojamento do sistema social" - a
'"extra'.o" das relaes sociais dos contextos locais
de interao e sua reestruturao ao longo de
15
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
escalas indefinidas de espao-tempo" (ihid., p.
21). Veremos todos esses temas mais adiante.
Entretanto, o ponto geral que gostaria de enfatizar
o das descontinuidades
Os modos de vida colocados em ao pela
modenridade nos livraram, de uma forma bastante
indita, de todos os tipos tradicionais de ordem
social. Tanto em extenso, quanto em intensidade,
as transformaes envolvidas na modernidade so
mais profundas do que a maioria das mudanas
caractersticas dos perodos anteriores. No plano
da extenso, elas serviram para estabelecer formas
de interconexo social que cobrem o globo; em
termos de intensidade, elas alteraram algumas
das caractersticas mais ntimas e pessoai3 de nossa
existncia cotidiana ( Giddens, 1990, p. 21).
David Harvey fala da modernidade como
implicando no apenas "um rompimento
impiedoso com toda e qualquer condio
precedente", mas como "caracterizada por um
processo sem-fim de rupturas e fragmentaes
internas no seu prprio interior" (1989, p. 12).
Ernest Laclau (1990) usa o conceito de
''deslocamento". Uma estrutura deslocada
aquela cujo centro deslocado, no sendo
substitudo por outro, mas por ''uma pluralidade
de centros de poder". As sociedades modernas,
argumenta Laclau, no tm nenhum centro,
nenhum princpio articulador ou organizador
nico e no se desenvolvem de acordo com o
desdobramento de uma nica ''causa" ou "lei".
16
A IDENTIDADE EM QUESTO
A sociedade no como os socilogos pensaram
muitas vezes, mn todo unificado e bem delimitado,
uma totalidade, produzindo-se atravs de
mudanas evolucionrias a partir de si mesma,
como o desenvolvimento de uma flor a partir de
seu bulbo. Ela est constantemente sendo
"'descentrada" ou deslocada por foras fora de si
mesma.
As sociedades da modernidade tardia,
argumenta ele, so caracterizadas pela
"diferena"; elas so atravessadas por diferentes
divises e antagonismos sociais que produzem uma
variedade de dferentes "posies de sujeito" -
isto , identidades -para os indivduos. Se tais
sociedades no se desintegram totalmente no
porque elas so unficaclas, mas porque seus
dferentes elementos e identidades podem, sob
certas circunstncias, ser conjuntamente
articulados. :Mas essa articulao sempre parcial:
a estruttffa da identidade permanece aberta. Sem
isso, argumenta Laclau, no haveria nenhuma
histria.
Esta uma concepo de identidade muito
diferente e muito mais perturbadora e provisria
do que as duas ante1iores. Entretanto, argumenta
Laclau, isso no deveria nos desencorajar: o
deslocamento tem caractersticas positivas. Ele
desarticula as identidades estveis do passado,
mas tambm abre a possibilidade de novas
17
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
articulaes: a criao de novas identidades, a
produo de novos sujeitos e o que ele chama de
"recomposio da estrutura em torno de pontos
nodais particulares de articulao" (Laclau, 1990,
p.40).
Giddens, Harvey e Laclau oferecem leituras
um tanto diferentes da natureza da mudana do
mundo ps-moderno, mas suas nfases na
descontinuidade, na fragmentao, na ruptura e
no deslocamento contm uma linha comum.
Devemos ter isso em mente quando discutirmos o
impacto da mudana contempornea conhecida
como "globalizao".
O que est em iogo na questo
das identidades?
At aqui os argumentos parecem bastante
abstratos. Para dar alguma idia de como eles se
aplicam a uma situao concreta e do que est
""em jogo" nessas contestadas definies de
identidade e mudana, vamos tomar mn exemplo
que ilustra as conseqncias polticas da
fragmentao ou "pluralizao" de identidades.
Em 1991, o ento presidente americano,
Bush, ansioso por restaurar uma maioria
conservadora na Suprema Corte americana,
encaminhou a indicao de Clarence Thomas,
um juiz negro de vises polticas conservadoras.
18
A IDENTIDADE EM QUESTO
No julgamento de Bush, os eleitores brancos (que
podiam ter preconceitos em relao a um juiz
negro) provavelmente apoiaram Thomas porque
ele era conservador em termos da legislao de
igualdade de direitos, e os eleitores negros (que
apiam polticas liberais em questes de raa)
apoiariam Thomas porque ele era negro. Em
sntese, o presidente estava '"jogando o jogo das
identidades".
Durante as "'audincias" em torno da
indicao, no Senado, o juiz Thomas foi acusado
de assdio sexual por uma mulher negra, Anita
Hill, urna ex-colega de Thomas. As audincias
causaram un1 escndalo pblico e polarizaram a
sociedade americana. A1g11ns negros apoiaram
Thomas, baseados na questo da raa; outros se
opuseram a ele, tomando como base a questo
sexual. As mulheres negras estavam divididas,
dependendo de qualidentidadeprevalecia: sua
identidade como negra ou sua identidade como
mulher. Os homens negros tambm estavam
divididos, dependendo de qual fator prevalecia:
seu serismo ou s.eu liberalismo. Os homens
brancos estavam divididos, dependendo, no
apenas de sua poltica, mas da forma como eles
se identificavam com respeito ao racismo e ao
sexismo. As mulheres conservadoras brancas
apoiavam Thomas? no apenas com base em sua
inclinao poltica, mas tambm por causa de sua
oposio ao feminismo. As feministas brancas,
19
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIPADE
que freqentemente tinham. posies mais
progressistas na questo da raa, se opunham a
Thomas tendo como base a questo sexual. E, uma
vez que o juiz Thomas era um membro da elite
judiciria e Anita Hill, na poca do alegado incidente,
umafuncionriasuhalterna,estavamemjogo,nesses
argumentos, tambm qt1estes de classe social.
A questo da culpa ou da inocncia do juiz
Thomas no est em discusso aqui; o que est
em discusso o ''jogo de identidades" e suas
conseqncias polticas. Consideremos os
seguintes elementos:
20
As identidades eram contmditrias. Elas se
cruzavmn ou se "deslocavrun" mutuamente.
.. As contradies atuavam tanto fora, na
sociedade, atravessand9 grupos polticos
estabelecidos, quanto "'denho" da cabea
de cada indivduo.
Nenhuma identidade singular - por
exemplo, de classe social- podia alinhar
todas as diferentes identidades com uma
"identidade mestra" nica, abrangente,
na qual se pudesse, de forma segura,
basear uma poltica. As pessoas no
identfcam mais seus interesses sociais
exclusivamente em termos de classe; a
classe no pode servir como um
dispositivo discursivo ou uma categoria
mobilizadora atravs da qual todos os
variados interesses e todas as variadas
; A IDENTIDADE EM QUESTO
identidades das pessoas possam ser
reconciliadas e representadas.
De forma crescente, as paisagens polticas
do mundo moderno so fraturadas dessa
forma por identificaes rivais e
deslocantes - advindas, especialmente,
da eroso da "identidade mestra" da
classe e da emergncia de novas
identidades, pertencentes nova base
poltica definida pelos novos movimentos
sociais: o feminismo, as lutas negras, os
movimentos de libertao nacional, os
movimentos antinucleares e ecolgicos
(Mercer, 1990).
Uma vez que a identidade muda de acordo
com a forma como o sujeito interpelado
ou representado, a identificao no
automtica, mas pode ser ganhada ou
perdida. Ela t ornou-se politizada. Esse
processo , s vezes , descrito como
constituindo mna mudana de uma poltica
de identidade (de classe) para uma poltica
de diferena.
Posso agora esquematizar, de forma breve,
o restante do livro. Em primeiro lugar, vou
examinar, de uma forma um pouco mais profunda,
como o conceito de identidade mudou: do conceito
ligado ao sujeito do Iluminismo para o conceito
sociolgico e, depois, para o do sujeito "ps-
moderno" . Em seguida, o livro explorar aquele
21
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
aspecto da identidade u l t u r a ~ moderna que
formado atravs do pertencimeuto a uma cultura
nacional e como os processos de mudana - uma
mudana que efetua um deslocamento -
compreen-didos no conceito de "globalizao"
esto afetando isso.
22
NASCIMENTO E MORTE
DO SUJEITO MODERNO
N
este captulo farei um esboo da descrio,
feita por alguns tericos contemporneos,
das principais mudanas na forma pela
qual o sujeto e a identidade so conceptualizados
no pensamento moderno. Meu objetivo traar
os estgios atravs dos quais uma verso particular
do "sujeito humano" - com certas capacidades
humanas fixas e um sentimento estvel de sua
prpria identidade e lugar na ordem das coisas -
emergiu pela primeira vez na idade moderna;
como ele se tornou ""centrado", nos discursos e
prticas que moldaram as sociedades modernas;
como adquiriu uma definio mais sociolgica ou
:interativa; e como ele est sendo "descentrado"
na modernidade tardia. O foco principal deste
captulo conceitual, centrando-se em concepes
mutantes do sujeito humano, visto como uma
figura discursiva, cuja forma unificada e
identidade racional ermn pressupostas tanto pelos
discursos do pensamento moderno quanto pelos
processos que moldaram a modernidade, sendo-
lhes essenciais.
23
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
Tentar mapear a histria da noo de sujeito
moderno mn exerccio extremamente dificil. A
idia de que as identidades eram plenamente
unificadas e coerentes e que agora se tornaram
totalmente deslocadas uma forma altamente
simplista de contar a estria do sujeito moderno.
Eu a adoto aqui como um dispositivo que tem o
propsito exclusivo de uma exposio conveniente.
Mesmo aqueles que subscrevem inteiramente a
noo de um descentramento da identidade no
a sustentariam nessa forma simplificada. Deve-se
ter essa qualificao em mente ao ler este captulo.
Entretanto, esta formulao simples tem a
vantagem de me possibilitar (no breve espao deste
livro) esboar um quadro aproximado de como,
de acordo com os proponentes da viso do
descentramento, a conceptualizao do sujeito
moderno mudou em trs pontos estratgicos,
durante a modernidade. Essas mudanas
sublinham a afirmao bsica de que as
conceptualizaes do sujeito mudam e, portanto,
tm uma histria. Uma vez que o sujeito moderno
emergiu num momento particular (seu
''nascimento") e tem mna histria, segue-se que
ele tambm pode mudar e, de fato, sob certas
circunstncias, podemos mesmo contemplar sua
''morte".
agora mnlugar-comum dizer que a poca
moderna fez surgir wna fonna nova e decisiva de
individualismo, no centro da qual erigiu-se uma
24
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
nova concepo do sujeito individual e sua
identidade. Isto no significa que nos tempos pr-
moclernos as pessoas no eram indivduos mas
que a individualidade era tanto "vivida" quanto
"conceptualizada" de forma diferente. As
transformaes associadas modernidade
libertaram o indivduo de seus apoios estveis nas
tradies e nas estruturas. Antes se acreditava que
essas eram divinamente estabelecidas; no
estavam sujeitas, portanto, a mudanas
fundamentais. O status, a classificao e a posio
de uma pessoa na "grande cadeia do ser" - a
ordem secular e divilla das coisas- predominavam
sobre qualquer sentimento de que a pessoa fosse
um indivduo soberano. O nascimento do
"indivduo soberano", entre o Humanismo
Renascentista do sculo XVI e o Iluminismo do
sculo xvrn, representou uma ruptura importante
com o passado. Alguns argumentam que ele foi o
motor que colocou todo o sistema social da
"modernidade" em movim.ento.
Raymond Williams observa que a histria
moderna do sujeito individual rene dois
significados d.istintos: por um lado, o sujeito
"indivisvel" - uma entidade que unificada no
seu prprio interior e no pode ser dividida alm
disso; por outro lado, tambm uma entidade
que "singular, distintiva, nica" (veja Williams,
1976; pp. 133-5: verbete "individual"). Muitos
movimentos importantes no pensamento e na
25
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
cultura ocidentais contriburam para a emergncia
dessa nova concepo: a Reforma e o
Protestantismo, que libertaram a conscincia
individual das instituies religiosas da Igreja e a
expuseram diretamente aos olhos de Deus; o
Humanismo Renascentista, que colocou o Homem
( sic) no centro do universo; as revolues
cientficas, que conferiram ao Homem a faculdade
e as capacidades para inquirir, investigar e decifrar
os mistrios da Natureza; e o Iluminismo, centrado
na imagem do Homem racional, cientfico,
libertado do dogma e da intolerncia, e diante do
qual se estendia a totalidade da histria humana,
para ser compreendida e dominada.
Grande parte da histria da filosofia
ocidental consiste de reflexes ou refinamentos
dessa concepo do sujeito, seus poderes e suas
capacidades. Uma figura importante, que deu a
essa concepo sua formulao primria, foi o
filsofo francs Ren Descartes (1596-1650).
Algumas vezes visto como o "pai da Filosofia
moderna", Descartes foi um matemtico e
cientista, o fundador da geometria analtica e da
tica, e foi profundamente :influenciado pela "nova
cincia" do sculo XVU. Ele foi atingido pela
profunda dvida que se seguiu ao deslocamento
de Deus do centro do universo. E o fato de que o
sujeito moderno "nasceu" no meio da dvida e
do ceticismo metafsico nos faz lembrar que ele
nunca foi estabelecido e unificado como essa forma
26
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
de descrev-lo parece sugerir (veja Forester,
1987). Descartes acertou as contas com Deus ao
torn-lo o Primeiro Movmentador de toda criao;
da em diante, ele explicou o resto do mundo
material inteiramente em termos mecnicos e
matemticos.
Descartes postulou duas substncias
distintas - a substncia espacial (matria) e a
substncia pensante (mente). Ele refocalizou,
assim, aquele grande dual'ismo entre a "mente" e
a "matria" que tem afligido a Filosofa desde
ento. As coisas devem ser explicadas, ele
acreditava, por mna reduo aos seus elementos
essenciais quantidade mnima de elementos e,
em ltima anlise, aos seus elementos
irredutveis. No centro da "mente" ele colocou o
sujeito individual, constitudo por sua capacidade
para raciocinar e pensar. "Cogito, ergo sum" era
a palavra de ordem de Descartes: "Penso, logo
existo" (nfase minha). Desde ento, esta
concepo do sujeito racional, pensante e
consciente, situado no centro do conhecimento,
tem sido conhecida como o "sujeito cartesiano".
Outra contribuio critica foi feita por John
Locke, o qual, em seu Ensaio sobre a compreenso
humana, definia o indivduo em termos da
"mesmidade ( samehess) de um ser racional" - isto
, uma identidade. que permanecia a mesma e
que era contnua com seu sujeito: "a identidade
da pessoa alcana a exata extenso em que sua
27
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
conscincia pode ir para trs, pa'raqualquer ao
ou pensamento passado" (Locke, 1967, pp. 212-
213). Esta figura (ou dispositiv'o conceitua!)- o
"iu_divduo soberano" - est iuscrita em cada um
dos processos e prticas centrais que fizeram o
mundo moderno. Ele (sic) er:a o "'sujeito" da
modernidade em dois sentidos: a origem ou
"sujeito" da razo, do conhecimento e da prtica;
e aquele que sofria as conseqncias dessas
prticas - aquele que estava "'sujeitado" a elas
(veja Foucault, 1986 e tambm Penguin
Dictionary ofSociology: verbete "subject").
Algumas pessoas tm questionado se o
capitalismo realmente exigiu uma concepo de
indivduo soberano desse tipo (Ahercromhie et
alli, 1986). Entretanto, a emergncia de uma
concepo mais individualista do sujeito
amplamente aceita. Raymond Williams sintetizou
essa imerso do sujeito moderno nas prticas e
discursos da modernidade na seguiu te passagem:
28
A emergncia de noes de individualidade, no
sentido moderno, pode ser relacionada ao colapso
da ordem social, econmica e religiosa medieval.
No movimento geral contra o feudalismo houve
uma nova nfase na existncia pessoal do homem,
acima e alm de seu lugar e sua funo numa
rgida sociedade hierrquica. Houve uma nfase
similar, no Protestantismo, na relao direta e
individual do homem o ~ Deus, em oposio a
esta relao mediada pefa Igreja. Mas foi s ao
final do sculo XVII e no ;sculo XVIII que um
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
novo modo de anlise, na Lgica e na Matemtica,
postulou o indivduo como a entidade maior ( cf. as
"mnadas" de Leibniz), a partir da qual outras
categorias ( categorias coletivas)
eram derivadas. O pensamento poltico do
Iluminismo seguiu principalmente este modelo.
O argumento comeava com os indivduos, que
tinham uma existncia primria e inicial. As leis
e as formas de sociedade eram deles derivadas:
por submisso, como em Hobbes; por contrato
ou consentimento, ou pela nova verso da lei
natural, no pensamento liberal. Na economia
clssica, o comrcio era descrito atravs de UJn
modelo que supunha indivduos separados que
[possuam propriedade e] decidiam, em algum
ponto de partida, entrar em relaes econmicas
ou comerciais. Na tica utilitria, indivduos
separados calculavam as consecrncias desta ou
daquela ao que eles poderiam empreender
(Williams, 1976, pp.135-6).
Ainda era possvel, no sculo XVIII,
imaginar os grandes processos da vida moderna
como estando centrados no indivduo "sujeito-da-
razo". Mas medida em que as sociedades
modernas se tornavam mais complexas, elas
adquiriam uma forma mais coletiva e social. As
teorias clssicas liberais de governo, baseadas nos
direitos e consentimento individuais, foram
obrigadas a dar conta elas estruturas do estado-
nao e das grandes massas que fazem uma
democracia moderna. As leis clssicas da economia
poltica, da propriedade, do contrato e da troca tinham
de atuar, depois da industrializao, entre as grandes
29
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
formaes de classe do capitalismo moderno.
O empreendedor individual da Riqueza das "aes
de Adam Smith ou mesmo d'O cttpital deMarx foi
transformado nos conglomerads empresariais da
economia moderna. O cidadoihdividual tornou-
se enredado nas maquinariab burocrticas e
administrativas do estado moderno.
Emergiu, ento, uma conepo mais social
do sujeito. O indivduo passou a ser visto como
mais localizado e ''definido" rio interior dessas
grandes estruturas e sustentadoras da
sociedade moderna. Dois importantes eventos
contriburam para articular um conjunto mais
amplo de fundamentos conceptuais para o sujeito
moderno. O primeiro foi a biologia darwiniana. O
sujeito hmnano foi "biologizado" - a razo tinha
umabasenaNamreza e a mente um '"fundamento"
no desenvolvimento fsico do crebro humano.
O segundo evento foi o surgimento das novas
cincias sociais. Entretanto, as transformaes que
isso ps em ao foram desiguais:
30
O "indivduo soberano'', com as suas (dele)
vontades, desejos e
interesses, permaneceu a figura central
tanto nos discursos da economia moderna
quanto nos da lei moderna.
" O dualismo tpico do pensamento cartesiano
foi institucionalizado nadiviso das cincias
sociais entre a psicologia e as outras
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
disciplinas. O estudo do :indivduo e de seus
processos mentais tornou-se o objeto de
esh1do especiale privilegiado da psicologia.
.. A sociologia, entretanto, forneceu uma
crtica do "'individualismo racional" do
sujeito cartesiano. Localizou o :indivduo
em processos de grupo e nas normas
coletivas as quwis., argumentava, subjaziam
a qualquer contrato entre sujeitos
:individuais. Em conseqncia, desenvolveu
uma explicao alternativa do modo como
os indivduos so formados subjetivamente
atravs de sua participao em relaes
sociais mais amplas; e, inversamente, do
modo como os processos e as estruturas
so sustentados pelos papis que os
indivduos neles desempenham. Essa
"internalizao" do exterior no sujeito, e
essa "externallizao" do interior, atravs
da ao no mtmdo social (como discutida
antes), constituem a descrio sociolgica
primria do sujeito moderno e esto
compreendidas na teoria da socializao.
Como foi observado acima, G. H. Meade
os interacionistas simblicos adotaram uma
viso radicalmente interativa deste
processo. A integrao do indivduo na
sociedade tinha sido mna preocupao de
longa data da sociologia. Tericos como
Goffman estavam profundamente atentos
31
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
ao modo como o "e" apresentado em
d:if erentes situaes sociais, e como os
conflitos entre estt:s diferentes papis
sociais so negociados. Em um nvel mais
macrossociolgico,, Parsons estudou o
"ajuste" ou complementaridade entre "o
eu" e o sistema social .. No obstante, alguns
crticos alegariam que a sociologia
convencional mantivera algo do dualismo
de Descartes, especialmente em sua
tendncia para construir o problema como
uma relao entr,e duas entidades
conectadas mas separadas: aqui, o
"indivduo e a sociedade".
Este modelo sociolgico interativo, com sua
reciprocidade estvel entre "mterior" e "exterior",
, em grande parte, um produto da primeira
metade do sculo XX, quando as cincias sociais
assmnem sua forma disciplinar atual. Entretanto,
exatamente no mesmo perfot;lo, um quadro mais
perturbado e perturbador do sujeito e da
identidade estava comeando a emergir dos
movimentos estticos e intelectuais associado com
o surgimento do Modernismo.
Encontramos, aqui, a figura do indivduo
isolado, exilado ou alienado, colocado contra o
pano-de-fundo da multido ou da metrpole
annima e impessoal. Exemplos disso incluem a
32
r-- --
.... _... .. ....---. .........
'.
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
famosa descrio do poeta Baudelaire em "Pintor
da vida moderna'', que ergue sua casa "no corao
nico da multido, em meio ao ir e vir dos
movimentos, em meio ao fugidio e ao infinito'' e
que ''se t orna um nico corpo com a multido",
entra na multido "como se fosse um imenso
reservatrio de energia eltrica"; o flaneur (ou o
vagabundo), que vagueia entre as novas arcadas
das lojas, observando o passageiro espetculo da
metrpole, que Walter Benjamin celebrou no seu
ensaio sobre a Paris de Baudelaire, e cuja
contrapartida na, modernidade tardia ,
provavehriente, o tur ista (cf. Urry, 1990); "K", a
vtima annima, confrontado por uma burocracia
sem rosto, na novela de Kafka, O Processo; e aquela
legio de figuras alien:das da literatura e da critica
social do sculo XX que visavam representar a
experincia singular da modernidade. Vrias
dessas "instncias da modernidade",
como as chama Frshy , povoam as pginas dos
principais teri,cos sociais virada do sculo,
como George Simme, Alfred Schutz e Siegfried
Kracauer (todos os.quais tentaram capturar as
caractersticas essenciais da modernidade em
ensaios famosos , tais como The Stranger ou
Outsider) (vej,a Frisby, 1985, p . 109). Estas
imagens profticas do que iria
acontecer a() sjeito cartesiano e ao sujeito
sociolgico na modernidade tar dia.
33
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
Descentrando o suieito
Aquelas pessoas que sstentam que as
identidades modernas esto sendo fragmentadas
argumentam que o que acon(eceu concepo
do sujeito moderno, na modernidade tardia, no
foi simplesmente sua desagregao, mas seu
deslocamento. Elas descrevem esse deslocamento
atravs de uma srie de ruptiiras nos discursos
do conhecimento moderno. Nesta seo, farei um
rpido esboo de cinco r a n d ~ s avanos na teoria
social e nas cincias humnas ocorridos no
pensamento, no perodo da n1odernidade tardia
(a segunda metade elo sculo XX), ou que sobre
ele tiveram seu principal impacto, e cujo maior
efeito, argumenta-se, foi o descentramento final
do sujeito cartesiano.
A primeira descentrao importante refere-
s e s tradies do pensamento marxista. Os
escritos de Marx pertencem, naturalmente, ao
sculo XIX e no ao sculo XX. Mas um dos
modos pelos quais seu trabalho foi redescoberto
e reinterpretado na dcada de sessenta foi luz
da sua afirmao de que os '"homens ( sic) fazem
a histria, mas apenas sob as condies que lhes
so dadas". Seus novos intrpretes leram isso no
sentido de que os indivduos no poderiam de
nenhuma forma ser os '"autores" ou os agentes
da histria, uma vez que eles podiam agir apenas
com base em condies histricas criadas por
34
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
outros e sob as qu.ais eles nasceram, utilizando os
recursos materiais e de cultura que lhes foram
fornecidos por geraes anteriores.
Eles argumentavam que o marxismo,
corretamente entendido, deslocara qualquer noo
de agncia individual. O estruturalista marxista
Louis Althusser (1918-1989) (ver Penguin
Dictionary ofSociology: verbete '"Althusser")
afirmou que, ao colocar as relaes sociais (modos
de produo,, explorao da fora de trabalho, os
circuitos do capital) e no tuna noo abstrata de
homem no centro de seu sistema terico, Marx
deslocou duas proposies-chave da filosofia
moderna:
que h uma essncia universal de homem;
que essa essncia o atributo de "cada
indivduo singular", o qual seu sujeito
real:
Esses dois postulados so complementares e
indissolveis. Mas sua existncia e sua unidade
pressupem toda uma perspectiva de mundo
empirista-idealista. Ao rejeitar a essncia do
homem como sua base terica, Marx rejeitou todo
esse sistema orgnico de postulados. Ele expulsou
as categoria:'! filosficas do sujeito do empirismo,
da essncia ideal, de todos os domnios em que
elas tmham reinado de forma suprema. No
apenas da economia poltica (rejeio do mito do
homo economicus, isto , do indivduo, com
faculdades e necessidades definidas, como sendo
o sujeito da economia clssica); no apenas da
histria; .. llo apenas da tica (rejeio da idia
35
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
tica kantiana); mas tambm da prpria filosofia
(Althusser, 1966,p. 228).
Essa ''revoluo terica total" foi, bvio,
fortemente contestada por muitos tericos
humanistas que do maior peso, na explicao
histrica, agncia humana. No precisamos
discutir aqui se Althusser estava total ou
parciahnente certo, ou inteiramente errado. O fato
que, embora seu trabalho tenha sido
amplamente criticado, seu "anti-humanismo
terico" (isto , um modo de pensar oposto s
teorias que derivam seu raciocnio de alguma
noo de essncia universal de Homem, alojada
em cada sujeito individual) teve um impacto
considervel sobre muitos nu.nos do pensamento
moderno.
O segundo dos grandes ''descentramentos"
no pensamento ocidental do sculo XX vem da
descoberta do inconsciente por Freud. A teoria
de Freud de que nossas identidades, nossa
sexualidade e a estrutura de nossos desejos so
formadas com base em processo& psquicos e
simblicos do inconsciente, que funciona de
acordo com uma "lgica" muito diferente daquela
da Razo, arrasa com o conceito do sujeito
cognoscente e racional provido de uma identidade
fixa e unificada - o "penso, logo existo", do sujeito
de Descartes. Este aspecto do trabalho de Freud
tem tido tambm um profundo impacto sobre o
pensamento moderno nas trs ltimas dcadas.
36
NASCIMoNTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
A leitura que pe:nsadores psicanalticos, como
Jacques Lacan, fazem de Freud que a imagem
do eu como inteiro e unificado algo que a criana
aprende apenas gtaduahnente, parcialmente, e com
grande dificuldade. Ela no se desenvolve
naturalmente a partir do interior do ncleo do
ser da criana, mas formada em relao com os
outros; especialmente nas complexas negociaes
psquicas inconscientes, na primeira infncia,
entre a criana .e as poderosas fantasias que ela
tem de suas figuras paternas e maternas. Naquilo
que Lacan chama de "fase do espelho", a criana
que no est ainda coordenada e no possui
qualquer auto-imagem como uma pessoa "inteira",
se v ou se ''imagina" a si prpria refletida - seja
literalmente, no espelho, seja figurativamente, no
"espelho" do olhar do outro-como uma "pessoa
inteira" (Lacan, 1977). (Alis, Althusser tomou
essa metfora emprestada de Lacan, ao tentar
descrever a operao da ideologia). Isto est
prximo, de certa forma, da concepo do
"espelho", de Mead e Cooley, do eu interativo;
exceto que para eles a socializao uma questo
de aprendizagem consciente, enquanto que para
Freud, a subjetividade o produto de processos
psquicos inconscientes.
A formao do eu no "olhar" do Outro, de
acordo com Lacan, inicia a relao da criana
com os sistemas simblicos fora dela mesma e ,
assim, o momento da sua entrada nos vrios
1 '
37
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
sistemas de representao simb!'):lica _.,.incluindo a
lngua, a cultura e a diferena sexual. Os
sentimentos contraditrios e no'-resolvidos que
acompanham essa difcil entrada (o sentimento
dividido entre amor e dio pelo pai, o conflito
entre o desejo de agradar e o impulso para rejeitar
a me, a diviso do eu entre suas partes ''boa" e
"m", a negao de sua parte masculina ou
feminina, e assim por diante), que so aspectos-
chave da "formao inconsciente do sujeito" e
que deixam o sujeito "dividido", permanecem com
a pessoa por toda a viela. Entretanto, embora o
sujeito esteja sempre partido ou dividido, ele
vivencia sua prpria identidade como se ela
estivesse reunida e "resolvida", ou unificada, como
resultado da fantasia de si niesmo como uma
"pessoa" unificada que ele formou na fase do
espelho. Essa, de acordo com esse tipo de
pensamento psicanaltico, a origem contraditria
da "identidade".
Assim, a identidade realmente algo
formado, ao longo do tempo., atravs de processos
inconscientes, e no algo inato, existente na
conscincia no momento do nascimento. Existe
sempre algo ''imaginrio" ou fantasiado sobre sua
unidade. Ela permanece sempre incompleta, est
sempre "em processo", sempre "sendo formada".
As partes "femininas" do eu masculino, por
exemplo, que so negadas, permanecem com ele
e encontram expresso inconsciente em muitas
38
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
formas no reconhecidas, na vida adulta. Assim,
em vez de falar dn identidade como uma coisa
acabada, deveramos falar de identificao, e v-la
como um process? em andamento. A identidade
surge no tanto da identidade que
j est dentro de ns como indivduos, mas de
uma falta deinte:i:J!eza que "preenchida" a partir
de nosso exteriot, pelas formas atravs das quais
ns imaginamc;.s ser vistos por outros.
Psicanalitic'1Uel).fle, ns continuamos buscando a
"identidade'' e construindo biografias que tecem
as diferentes parles de nossos eus divididos numa
unidade porqu procuramos recapturar esse
prazer fantasiadO&da plenitude.
De novo,, o trabalho de Freud e o de
pensadores como Lacan, que o lem
dessaforma, Por
definio, os processos inconscientes no podem
ser facilmente vi.Stos ou examinados. Eles tm que
ser inferidos pelas elaboradas tcnicas
psicanalticas dal:teconstruo e da interpretao
e no so suscetveis "prova". No
obstante, seu impacto geral sobre as formas
modernas de pensamento tem sido muito
considervel. parte do pensamento
moderno Tida subjetiva e psquica "ps-
freudiana" ,no de que toma o trabalho de
Freud sobre o como certo e dado,
mesmo que algumas de suas hipteses
especficas.j01tTr vez, podemos avaliar o dano
39
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
1
; 1
que essa forma de pensamentQ noes que
vem o sujeito racional e aiden1i.ade: como fixos e
estveis.
O terceiro descentramentto examinarei
est associado com o do lingista
estrutural, Ferdinand de Sap.13sure. Saussure
argumentava que ns no sohll.os, em nenhum
sentido, os "autores" das a.:fir.rnaes'quefazemos
ou dos significados que na lngua.
Ns podemos utilizar a lngd* para produzir
significados apenas nos posicid4ando no interior
das regras da lngua e dos sistemas de significado
de nossa cultura. A lngua $ sistema social e
no um sistema individual. Elfl. preexiste a ns.
No podemos, em qualquer sellitido simples, ser
seusautores.Falarumalnguanii.osigp:ifi.caapenas
expressar nossos pensamentos mai.$ interiores e
originais; significa tambm ativar a imensa gama
de significados que j esto em nossa
lngua e em nossos sistemas cul11Urais.
Alm disso, os significados, das palavras no
so fixos, numa relao um-a-$ com os objetos
ou eventos no mundo lngua. O
significado surge nas relaesl .J.e similaridade e
diferena que as palavras tm cmi outras palavras
no interior do cdigo da lngu4. Ns sabemos o
que a "noite" porque ela niio to "dia". Observe-
se a analogia que existe aqui entre lngua e
identidade. Eu sei quem "eu" wue:ntrelao com
"o outro" (por me) que eu no
40
posso ser. Como diria Lacan, a identidade, como
oinconscienfe, "tb$testruturada como a lngua".
O que da linguagem - como
Jacques Dertida,iQrlluenciados por Saussure e pela
"virada Jingfsti$" - argumentam que, apesar
de seus esforos, o/ a falante individual
no pode, o significado de uma forma
final, incluiado de sua identidade.
As palavras so 'tmulti.moduladas". Elas sempre
carregam eeos de outros significados que elas
colocam em movimento, apesar de nossos
melhores cerrar o significado. Nossas
afirmaes sol baseadas em proposies e
premissas dlll.s qd11is ns no temos conscincia,
mas que s, pd,n assim dizer, conduzidas na
corrente de nossa lngua. Tudo que
di
' " " "d . "
zemos tem UIDj ... antes e um ep01s - uma
"margem" na qualloutras pessoas podem escrever.
O significado, ind:rentemente instvel: ele procura
o fechamento :(a identidade), mas ele
constantemente perturbado (pela diferena). Ele
est constantemeitte escapulindo de ns. Existem
sempre suplementares sobre os quais
no temos qual#er controle, que surgiro e
subvertero tentativas para criar mundos
fixos e estvis (vepaDerrida, 1981).
O quanto principal da
identidade do ocorre no trabalho do
filsofo J 017r
1
o.r fran. cs Michel
Numa sene ele Jll.dos, Feucault produzm uma
1 t ;
41
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
espcie de "genealogia do sujeito moderno".
F oucault destaca mn novo tipo de poder, que ele
chama de "poder disciplinar", que se desdobra ao
longo do sculo XIX, chegando ao seu
desenvolvimento mximo no incio do presente
sculo. O poder disciplinar est preocupado, em
primeiro lugar, com a regulao, a vigilncia o
governo da espciehmnana ou de populaes inteiras
e, em segundo lugar, do indivduo e do corpo. Seus
locais so aquelas novas institui1;es que se
desenvolveram ao longo do sculo XIX e que
"policiam" e disciplinam as populaes modernas -
oficinas, quartis, escolas, prises, hospitais, clinicas
e assim por diante (veja, por exemplo, Histria da
lnucura, O nascimento da clinica e Vigiar e punir).
O objetivo do "poder disciplinar" consiste
em manter "as vidas, as atividades, o trabalho, as
infelicidade e os prazeres do ndivduo", assim
como sua sade fsica e moral, suas prticas
sexuais e sua vida familiar, soh estrito controle e
disciplina, com base no poder dos regimes
administrativos, do conhecimento especializado
dos profissionais e no conhecimento fornecido
pelas "disciplinas" das Cincias Sociais. Seu
objetivo bsico consiste em produzir "um ser
humano que possa ser tratado como um corpo
dcil" (Dreyfus e Rahinow, 1982, p. 135).
O que particularmente interessante, do
ponto de vista da histria do sujeito moderno,
que, embora o poder disciplinar deFoucault seja
42
NASCIMENTO E MORTE DO SUJEITO MODERNO
o produto das riovas instituies coletivas e de
grande modernidade tardia, suas
tcnicas uma aplicao do poder e do
saber que "inditldualiza" ainda mais o sujeito e
seu corpo:
Num disciplinar, a individualizao
descM!dentt Atravs da vigilncia, da observao
constantei,,todas aquelas pessoas sujeitas ao
controle individualizadas ... O poder no
apeniis a individualidade para o campo da
observaifo, mas tambm fixa aquela
individuaJldade objetiva no campo da escrita. Um
imenjm e :n:ielticuloso aparato documentrio torna-
se UIl co:n:iponente essencial do crescimento do
podr sociedades modernas]. Essa
de documentao individual num
sistemtico torna "possvel a
medi,oqe fenmenos globais, a descrio de
grupDs, ajoaracterizao de fatos coletivos, o
clculo de di,stncias entre os indivduos, sua
numa dada populao" (Dreyfus e
Rahinow,\1982, p.159, citandoFoucault).
No aceitar cada detalhe da
descrio queFd,ucaultfaz do carter abrangente
dos "regimes do moderno poder
administrativo para compreender o paradoxo de
que, oletiva e organizada a natureza
das instituiges modernidade tardia, maior o
isolamento,ia vij;fincia e a individualizao do
sujeito indivjduap
O q'dintbi descentramento que os
proponente!s 4t posio citam o impacto do
43
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
femillismo, tanto como uma r t l ~ a terica quanto
como um movimento social O feminismo faz parte
daquele grupo de "novos movimentos sociais", que
emergiram durante os anos sessenta (o grande
marco da modernidade tardia), juntamente com
as revoltas estudantis, os movimentos juvenis
contraculturais e antibelicistas, as lutas pelos direitos
civis, os movimentos revolucionrios do "Terceiro
Mundo", os movimentos pela paz e tudo aquilo
que est associado com '"1968". O .que importante
reter sobre esse momento histrico que:
44
Esses movimentos se opunham tanto
poltica liberal capitalista do Ocidente
quanto poltica "estalinista" do Oriente.
Eles afirmavam tanto as dimenses
"subjetivas" quanto as dimenses
"objetivas" da poltica.
Eles suspeitavam de todas as formas
burocrticas de organizao e favoreciam
a espontaneidade e os atos de vontade
poltica.
Como argmnentado anterionnente, todos
esses movimentos tinham uma nfase e
uma forma cultural fortes. Eles abraaram
o "teatro" da revoluo.
" Eles refletiam o enfraquecimento ou o fim
da classe poltica e das organizaes
polticas de massa com ela associadas, bem
como sua fragmentao em vrios e
separados movimentos sociais.
NAsCIMENTO E MORTE 00 SUJEITO MODERNO
apelava para aUlentidade
de'!leus sustentadores. Assim, o
feminismo apelava s mulheres, a poltica
sexul aos gays e lsbicas, as lutas raciais
aos o movimento antibelicista aos
e assim por diante. Isso constitui
o nascimttaitto histrico do que veio a ser
c1;mhecido como a poltica de idenridade-
uma identidade para cada movimento.
Mas o feminismo teve tambm uma relao
mais direta com o descentramento conceitua! do
sujeito cartesianct>e sociolgico:
Ele questiOOou a clssica distino entre o
"dentro'' ;e 'O "fora", o "privado" e
O slogan do feminismo era: "o
pessoal poltico".
Ele abriu!, portanto, para a contestao
poltica, attnas inteiramente novas de vida
social: a a sexualidade, o trabalho
domisti<10, a diviso domstica do
trabalho,;o cuidado com as crianas, etc.
Ele tamb&a enfatizou, como uma questo
poltica o tema da forma como
somos f0;rmados e produzidos como
sujeitos gdnerificados. Isto , ele politizou
a subjetivf<Jade, a identidade e o processo
de (como homens/mulheres,
filhos/filhas).
como um movimento
dirigi{lo nntestaiio da posi,;00 social das
45
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
:
mulheres expandiu-se para incluir a
formao das identidades sexuais e de
gnero.
O feminismo questionou a noo de que
os homens e as mulheres eram parte da
mesma identidade, a '"Humanidade",
substituindo-a pela questo da diferena
sexual.
Neste captulo, tentei, pois, mapear as
mudanas conceituais atravs das quais, de acordo
com alguns tericos, o "'sujeito" do Iluminismo,
visto como tendo uma identidade fixa e estvel,
foi descentrado, resultando nas identidades
abertas, contraditrias, inacabadas, fragmentadas,
do sujeito ps-moderno. Descrevi isso atravs de
cinco descentramentos. Deixem-me lembrar outra
vez que muitas pessoas no aceitam as implicaes
conceituais e intelectuais desses desenvolvimentos
do pensamento moderno. Entretanto, poucas
negariam agora seus efeitos profundamente
desestabilizadores sobre as idias da modernidade
tardia e, particularmente, sobre a forma como o
sujeito e a questo da identidade so
conceptualizados.
46
3
As CULTURAS NACIONAIS COMO
COMUNIDADES IMAGINADAS
T
endo des .. critl. . s mudanas conceptuais pelas
quais os couceitos de sujeito e identidade
damoderniqadetardiae da ps-modernidade
emergiram, me agora, para a questo de
como este "sujeittqfragmentado" colocado em
termos de suas culturais. Aidentidade
cultural parlicull,lr com a qual estou preocupado
a identidade nadonal (embora outros aspectos
estejam a implicados). O que est acontecendo
identidade tultutal na modernidade tardia?
como as identidades culturais
nacionais esto seildo afetadas ou deslocadas pelo
processo de 31-ohwao?
No mundo if,toderno, as culturas nacionais
em que nascemos se constituem em uma das
principais fontes.<Je identidade cultural. Ao nos
definirmos, :algUl:rhas vezes dizemos que somos
ingleses ou ou indianos ou jamaicanos.
Obviamente, ao!:&tzer isso estamos falando de
forma meta:firichl Essas identidades no esto
impressas em nossos genes.
Entretanto..:;nsiqfetivamente pensamos nelas
como se fos""1 ptde nossa natureza essencial.
47
A IDENTIDADE CULTURAL NA PSMOOERNIDADE
O filsofo conservador Roger argumenta
que:
A condio de homem (sic) que o indivduo,
embora exista e aja como uni ser autnomo, faa
isso somente porque ele pQde primeiramente
identificar a si mesmo algo mais amplo -
como um membro de uma! grupo,
classe, estado ou nao, dtj alguni arranjo, ao
qual ele pode at no dar# nome, mas que ele
reconhece instintivamente etjmo su lar (Scruton,
1986, p. 156).
Ernest Gellner, a partir mais
liberal, tambm acredita que um sentimento
de identificao nacional o moderno
experimentaria um profundo s$1.timnto de perda
subjetiva:
A idia de um homem ( sic) llll1a nao parece
impor uma (grande) te;nso imaginao
moderna. Um homen deve ter uma
nacionalidade, assim coiqto;dev ter um nariz e
duas orelhas. Tudo isso bvio, embora,
sinto, no seja verdade. )'tas que isso viesse a
parecer to obviamente vcelrdadHro , de fato,
um aspecto, talvez o mais do problema
do nacionalismo. Ter umana!{o no um atributo
inerente da humanidade.t$as aparece, agora,
como tal (Gellner, 1983, p.;6).
O argumento que estarei!C(Jnsiderando aqui
que, na verdade, as identida-les nacionais no
so coisas com as quais ns JlflSCemos, mas so
formadas e transformadas; no interior da
representao. Ns s sahemo8:0 que significa ser
48
As CULTVRAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
"ingls"' devido ao modo como a "inglesidade"
(Englishness) veio a ser representada - como um
conjunto de significados - pela cultura nacional
inglesa. Segi.1e-se que a nao no apenas uma
entidade poltica mas algo que produz sentidos-
um sistema de representao cultural. As pessoas
no so apenas cidados/.s legais de uma nao;
elas participam da idia da nao tal como
representada em sua cultura nacional. Uma nao
uma comunidade simblica e isso que explica
seu "poder para gerar um sentimento de
identidade e lealdade" (Schwarz, 1986, p.106).
As culturas nacionais so uma forma
distintivamente moderna. A lealdade e a
identificao que, numa era pr-moderna ou em
sociedades mais tradicionais, eram dadas tribo,
ao povo, religio e regio, foram transferidas,
gradualmente, nas sociedades ocidentais, cultura
nacional. As diferenas regionais e tnicas foram
gradualmente sendo colocadas, de forma
subordinada, sob aquilo que Gellner chama de
"teto poltico" do estado-nao, que se tornou,
assim, urna fonte poderosa de significados para
as identidades culturais modernas.
A formao de uma cultura nacional
contribuiu para cl\i.ar padres de alfabetizao
universais, gene'.ralizou uma nica lngua
vernacular como o meio dominante de
comunicao em o ~ a a nao, criou uma cultura
homognea e manteve instituies culturais
1
49
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
1
nacionais, como, por exemplo, um sistema
educacional nacional. Dessa e de outras formas, a
cultura nacional se tornou mna caracterstica-chave
da industrializao eum dispositivJ da modernidade.
No obstante, h outros aspectos de uma cultura
nacional que a empurram numa direo diferente,
trazendo tona o que HomiBhabha chama de "a
ambivalncia particular que assombra a idia da
nao" (Bhabha, 1990, p. 1). Algumas dessas
ambigidades so exploradas no captulo 4. Na
prxima seo discutirei como urqa cultura nacional
funciona como um sistema de representao. Na
seo seguinte, discutirei se as identidades nacionais
so realmente to unificadas e to homogneas como
representam ser. Apenas quando essas duas questes
tiverem sido respondidas que poderemos
considerar adequadamente o argumento de que as
identidades nacionais foram mna vez centradas,
coerentes e inteiras, mas que esto sendo agora
deslocadas pelos processos de globalizao.
Narrand a nao: uma
comunidade imaginada
As culturas nacionais so compostas no
apenas de instituies mas tambm de
smbolos e representaes. Una cultura nacional
um discurso - um modo de sentidos
que influencia e organiza tanto :ossas aes quanto
a concepo que temos de ms mesmos (veja
50
As CULTURAS N A C I O N A i ~ COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
Penguin Dictionary of Sociology: verbete
"dl,scourse"). As culturas nacionais, ao produzir
sentidos sobre "a nao",, sentidos com os quais
podemos nos identificar, constroem identidades.
Esses sentidos esto contidos nas estrias que so
contadas sobre a nao, memrias que conectam
seu presente com seu passado e imagens que dela
so construdas. Como argumentou Benedict
Anderson (1983), a identidade nacional uma
"comunidade imaginada".
Anderson argumenta que as diferenas
entre as naes residem nas formas diferentes
pelas quais elas so imaginadas. Ou, como disse
aquele grande patriota britnico, Enoch Powell:
"a vida das naes, da mesma forma que a dos
homens, vivida, em grande parte, na
imaginao" (Powell, 1969, p. 245). Mas como
imaginada a nao moderna? Que estratgias
representacionais so acionadas para construir
nosso senso comum sobre o pertencimento ou
sobre a identidade nacional? Quais so as
representaes, digamos, de "Inglaterra", que
dominam as identificaes e definem as
identidades do povo "ingls"? "As naes",
observou Homi Bhahha, "tais como as narrativas,
perdem suas origens nos mitos do tempo e
efetivam plenamente seus horizontes apenas nos
olhos da mente" (Bhabha, 1990, p.l).Como
contada a narrativa da cultura nacional?
51
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MOOERNIDADE
Dos muitos aspectos que uma resposta
abrangente questo incluiri selecionei cinco
elementos principais:
52
" Em primeiro lugar, h a narrativa da
1wo, tal como contada e recontada nas
histrias e nas literatu1as nacionais, na
ndia e na cultura popular. Essas fornecem
uma srie de estrias" imagens,
panoramas, cenrios, eventos histricos,
smbolos e rituais nacionais que
simbolizam ou representam as experincias
partilhadas, as perdas, os triunfos e os
desastres que do sentido nao. Como
membros de tal"' comunidade: imaginada",
nos vemos, no olho de nossa mente, como
compartilhando dessa narrativa. Ela d
significado e importncia nossa montona
existncia, conectando nossas vidas
cotidianas com um destino nacional que
preexiste a ns e contjnua existindo aps
nossa morte. Desde a imagem de uma
verde e agradvel terra inglesa, com seu
doce e tranqilo interior, com seus chals
de trelias e jardins CffelIDpestres - "a ilha
coroada" de Shakespeare - at s
cerimnias pblicas, o discurso da
"inglesidade" ( english1iess) representa o
que "a , d sentido
identidade de "ser ingls" e fixa a
"Inglaterra" como mnfoco de identificao
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
nos coraes ingleses (e anglfilos). Como
observa Bill Schwarz:
Essas coisas formam a trama que nos prende
invisivehnente ao passado. Do mesmo modo que
o nacionalismo ingls negado, assim tambm o
sua turbulenta e contestada histria. O que
ganhamos ao invs disso ... uma nfase na
tradio e na herana, acima de tudo na
continuidade, de forma que nossa cultura poltica
presente vista como o florescimento de uma
longa e orgnica evoluo (Schwarz, 1986, p.
lSS).
Em segundo lugar, h a nfase nas origens,
na continuidade, na tradio e na
intemporalulade. A identidade nacional
representada como }Jrimordial- "est l,
na verdadeira natureza das coisas",
algumas vezes adormecida, mas sempre
pronta para 8er "acordada" de sua "longa,
persistente e misteriosa sonolncia", para
reassunrir sua inquebrantvel existncia
(Gellner, 1983, p. 48). Os elementos
essenciais do carter nacional permanecem
imutveis, apesar de todas as vicissitudes
da histria. Est l desde o nascimento,
unificado e contnuo, "imutvel" ao longo
de todas as mudanas, eterno. A sra.
Thatcher ofoservou, na poca da Guerra
das Malvinas, que havia algumas pessoas
"que pensavam que ns no poderamos
mais fazer as grandes coisas que uma vez
53
A IDENTIDADE CULTURAL NA PSMODERNIDAD!
54
havamos feito ... que a (;.r-Bretanha no
era mais a nao que tiriha construdo um
Imprio e dominadomnquarto do mundo ...
Bem, eles estavam errados ... A Gr-
Bretanha no (citado em Barnett,
1982, p. 63).
Uma terceira estratgia discursiva
constituda por aquilo queHobsbawm e
Ranger chamam de inveno da tradio:
"Tradies que parecem ou alegam ser
antigas so muitas vezes de origem bastante
recente e algumas inventadas ...
Tradio inventada significa um conjunto
de prticas ... , denature)la ritual ou simblica,
que buscam inculcar certos vlores e normas
de comportamentos a-travs da repetio, a
qual, automaticamente, implica continuidade
com um passado histrico adequado". Por
exemplo, "na.da ser mais antigo e
vinculado ao passado imemorial do que a
pompa que rodeia a monarquia britnica
e suas manifestaes cerimoniais pblicas.
No entanto ... , na sua forma moderna, ela
o produto do final do sculo XIX e XX"
(Hobsbawm e Ranger, 1983, p .1) .
., Um quarto exemplo de narrativa da cultura
nacional a do mitofundacional: uma
estria que localiza a origem da nao, do
povo e de seu carter nacional num
passado to distante que eles se perdem
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
nas brUillas do tempo, no do tempo "real",
mas de um tempo "ntico". Tradies
inventadas tornam as confuses e os desastres
da hist ria inteligveis, transformando a
desordem em "comunidade" (por exemplo,
a Blitz ou a evacuao durante a II Grande
Guerra) e desastres em triunfos (por exemplo,
Dunquerque). Mitos de origem tambm
ajudam povos desprivilegiados a "conce-
berem e expressarem seu ressentimento e
sua satisfao em t ermos inteligveis"
(Hobsbawm e Ranger, 1983, p. l) . Eles
for necem uma narrativa atravs da qual
u ma histr ia alternativa ou uma
contranarrativa, que precede s rupturas
da colonizao, pode ser construda (por
exemplo, o rastafarianismo para os pobres
despossudos de Kingston, Jamaica; ver
Hall, 1985). Novas naes so, ento,
fundadas sobre esses mitos. (Digo "mitos"
por que, como foi o caso com muitas naes
africanas que emergiram depois da
descoloniza o , o que precedeu
colonizao no foi "uma nica nao, um
nico povo" , mas muitas culturas e
sociedades tribais diferentes).
Aidentidadenacional tambm muitas vezes
simbolicamente baseada na idia de um povo
ou follc puro, original. Mas, nas realidades
do desenvolvimento nacional, raramente
55
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
esse povo (folk) primordial que persiste ou
que exercita o poder. Como; acidamente,
observa Gellner: "Quando [os ruritananos]
vestiram os trajes do povo e rumaram para
as montanhas, compondo poemas nos clares
das florestas, eles no
1
sonhavam em se
tornarem um dia ta,mbm poderosos
burocratas, embaixadores e ministros"
(1983, p. 61). .
O discurso da cultura nacional no , assim,
to moderno como aparenta ser. Ele constri
identidades que so colocadas, de modo ambguo,
entre o passado e o futuro. Ele se equilibra entre
a tentao por retornar a gl.rias passadas e o
impulso por avanar ainda mais em direo
modernidade. As culturas naci9nais so tentadas,
algunias vezes, a se voltar para{,> passado, a recuar
defensivamente para aquele '''tempo perdido",
d
- '" . '" - d
quan o a naao era grancier ; sao tenta as a
restaurar as identidades pass.adas, Este constitui
1
o elemento regressivo, anacrmco, da estria da
cultura nacional. Mas freqentemente esse mesmo
retorno ao passado oculta unialuta para mobilizar
as "pessoas" para que purifi4uem suas fileiras,
para que expulsem os que ameaam sua
identidade e para que se preparem para uma nova
marcha para a frente. Durante os anos oitenta, a
retrica do thatcherismo utilizou, algumas vezes,
os dois aspectos daquilo que '[' om N airn chama
de ''face de Janus" do nacionl:ismo (Na:irn, 1977):
56
As CULTUl!A& NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
olhar para trs, para as glrias do passado imperial
e para os "valores vitorianos" e, ao mesmo tempo,
empreender uma espcie de modernizao, em
preparao para tlm novo estgio da competio
capitalista global. Alguma coisa do mesmo tipo
pode estar ocorrendo na Europa Oriental. As reas
que se separam da antiga Unio Sovitica
reafirmam suas identidades tnicas essenciais e
reivindicam uma nacionalidade sustentada por
",. "(l
estonas a gnmas vezes extremamente
duvidosas) de origens mticas, de ortodoxia
religiosa e de pureza. racial Contudo, elas podem
tambm estar usando a nao como uma forma
atravs da qual possam competir com outras
"naes" tnfoas e11oder, assim, entrar no rico
"clube" do Ocidente. Como to agudamente
observou hnmanueHV allerstein, ''os nacionalismos
do mm1do moderno so a expresso ambgua [de
um desejo] por ... assimilao no universal. .. e,
simultaneamente, por ... adeso ao particular,
reinveno das diferenas. Na verdade, trata-se
de um universalismo atravs do particularismo e
de um particularismo atravs do universalismo"
(Wallersten, 1984, pp. 166-7).
Desconstruindo a ucultura nacional":
identidade e diferena
A seo anterior discutiu como uma cultura
nacional atua como uma fonte de significados
57
A IDENTIDADE CULTURAL NA PSll'.ODERNIDAD'f
culturais, um foco de identificao e um sistema
de representao. Esta seo volta-se agora para a
questo de saber se as culturas nacionais e as
identidades nacionais que elas constroem so
realmente unificadas. Em seu famoso ensaio sobre
o tema, Ernest Renan disse. que trs coisas
constituem o princpio espiritual da unidade de
uma nao: " ... a posse em omum de um rico
legado de memrias ... , o clesejo de viver em
conjunto e a vontade de perpetuar, de uma forma
indivisiva, a herana que se recebeu" (Renan,
1990, p. 19). Devemos ter em mente esses trs
conceitos, ressonantes daquilo que constitui uma
cultura nacional como uma "comunidade
imaginada": as memrias do passado; o desejo por
viver em conjunto; a perpetuao da herana.
Timothy Brennan nos faz lembrar que a
palavra rwo refere-se ''tanto ao moderno estado-
nao quanto a algo mais antigo e nebuloso - a
natio-uma comunidade local, mndomiclio, uma
condio de pertencimento" (Brennan, 1990, p.
45). As identidades nacionais representam
precisamente o resultado da reunio dessas duas
metades da equao nacional- oferecendo tanto
a condio de membro do estado-nao poltico
quanto uma identificao com a cultura nacional:
"tornar a cultura e a esfera politica congruentes"
e fazer com que ''culturas razoavelmente
homogneas, tenham, cada ma, seu prprio teto
poltico" (Gellner, 1983, p. 43). Gellneridentifica
58
As C U L T U R A ~ NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
claramente esse impulso por unificao, existente
nas culturas nacionais:
... a cultura agora o meio partilhado necessrio, o
sangue vital, outalvez, antes, a atmosfera partiJhada
mnima, apenas no interior da qual os membros de
uma sociedade podem respirar e sobreviver e
produzit. Para uma dada sociedade, ela tem que ser
mna atmosfera :na qual podem todos respirar, falar e
produzir; ela tem que ser, assim, a mesma cultura
(Gellner, 1983, pp. 37-8).
Para dizer de forma simples: no importa
quo diferentes seus memhros possam ser em
termos de classe, gnero ou raa, uma cultura
nacional busca unific-los numa identidade
cultural, para represent-los todos como
pertencendo mesma e grande familia nacional.
Mas seria a identidade nacional uma identidade
mrificadora desse tipo, uma identidade que anula
e subordina a diferena cultural?
Essa idia est .1'ujeita dvida, por vrias
razes. Uma culturanacionalnuncafoi um simples
ponto de lealdade, unio e identificao simblica.
Ela tambm uma estrutura de poder cultural.
Considerem.os os seguintes pontos:
A maioria das naes consiste de culturas
separadas que s foram unificadas por um
longo processo de conquista violenta - isto
, pela supresso forada da diferena
cultural. '"O povo britnico" constitudo
por uma srie desse tipo de conquistas -
59
A IDENTIDADE CULTURAL NA
60
cltica, romana, saxnica, vikingenonnanda.
Ao longo de toda a Europa, essa estria se
repete ad nauseam . Cada conquista
subjugou povos conquistados e suas culturas,
costumes, linguas etradies,e tentou impor
uma hegemonia cultural in.ais unificada.
Como observou Ernest )lenan, esses
comeos violentos que se colocam nas
origens das naes modernas. tm, primeiro,
que ser ''esquecidos", antes que se comece
a forjar a lealdade co:rp identidade
nacional mais unificada,, mais homognea.
Assim, a cultura no consiste
de uma parceria igual entre as culturas
componentes do Remo Unido, mas da
hegemonia efetiva da cultura "inglesa",
localizada no sul, que se r:epresenta a si
prpria como a cultuta .britnica essencial,
por cima das culturas escocesas, galesas e
irlandesas e, na verdade, por cima de outras
culturas regionais. Matthew Arnold, que
tentou fixar o carter essencial do povo
ingls a partir de sua literatura, afirmou,
ao considerar os. celtl::1s, que esses
"nacionalismos provrn.ciaistiveram que ser
absorvidos ao nvel do poltico, e aceitos
como contrihumdo para a
cultura inglesa" (Dodd, 1936, p. 12).
Em segundo lugar, as,naes so sempre
compostas de difere.tes classes socais
e diferentes grupos e de gnero.
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
O nacionalisn10 britnico moderno foi o
produto de um esforo muito coordenado, no
alto periodo imperial e no periodo vitoriano
tardio. para wri:ficar as classes ao longo de
divises soc:i.:1-is, ao prov-las com um ponto
alternativo de identificao-pertencimento
comum "familia da nao". Pode-se
desenvolver o mesmo argumento a respeito
do gnero. As identidades nacionais so
fortemente generificadas. Os significados e
os valores da "'inglesidade" ( englishness) tm
fortes associaes masculinas. As mullieres
exercem. um papel secundrio como guardis
do lar e do cl, e como "mes" dos ''filhos"
(homem) danao.
" Em terceiro lugar, as naes ocidentais
modernas foram tambm os centros de
imprios ou de esferas neoimperiais de
influncia, exercendo uma hegemonia
cultural sobre as culturas dos colonizados.
Alguns historiadores argumentam,
atuahnente, que foi nesse processo de
comparao entre as "virtudes" da
"inglesidade'' (Englishness) e os traos
negativos de outras culturas que muitas das
caractersticas distintivas das identidades
inglesas foram primeiro definidas (veja e.
Hall, 1992).
Em vez de pensar as culturas nacionais
como unificadas, deveramos pens-las como
61
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
constituindo um dispositivo discursivo que
representa a diferena Cl:1IDO unidade ou
identidade. Elas so atravessadas por profundas
divises e diferenas internas, sendo "mllficadas"
apenas atravs do exerccio de diferentes formas
de poder cultural. Entretanto....: como nas fantasias
do eu "inteiro" de que fala a psicanlise lacaniana -
as identidades nacionais continuam a ser
representadas como unificadas.
Uma forma de unific-las tem sido a de
represent-las como a expresso da cultura
subjacente de "um nico povo". A etnia o termo
que utilizamos para nos referirmos s
caractersticas culturais-Jngua, religio, costume,
tradies, sentimento de/ ''lugar" - que so
partilhadas por um povo. Etentador, portanto,
tentar usar a etnia dessa forma "fundacional".
Mas essa crena acaha, no ID1;1-lldomoderno, por
ser um mito. A Europa Ocidental no tem
qualquer nao que seja con:1posti;L de apenas um
nico povo, uma nica cultura ou etnia. As naes
modernas so, todas, hbri<l-Os culturais.
ainda mais difcil unificar a identidade
nacional em torno ela raa. Em primeiro lugar,
porque - contrariamente crena generalizada -
a raa no mna categoria biolgica ou gentica
que tenha qualquer validade cientfica. H
diferentes tipos e variedades, ~ s eles esto to
largamente dispersos no interior do que chamamos
de "raas" qrumtoentreuma "raa" eoutra.Adiferena
62
As NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
gentica - o ltimo refgio das ideologias racistas -
no pode ser usada para distinguir um povo do
outro. A raa uma categoria discursiva e no uma
categoria biolgica. Isto , ela a categoria
organizadora daquelas fonnas de falar, daqueles
sistemas de representao e prticas sociais
(discursos) que utilizam um conjunto frouxo,
freqentemente ponto especfico, de diferenas em
termos de caractersticas fsicas - cor da pele,
textura do cabelo, caractersticas fsicas e corporais,
etc. -como marcas simblicas, a fim de diferenciar
sociahnente um grupo de outro.
Naturalmente o carter no cientfico do
termo "raa" no afeta o modo "como a lgica
racial e os quadros de referncia raciais so
articulados e acionados, assim como no anula suas
conseqncias (J)onakl e Ratt<msi, 1992, p .1 ). Nos
ltimos anos, as noi)es biolgicas sobre raa,
entendida como constituda ele espcies distintas
(noes que suhjazfam a formas extremas da
ideologia e do discurso nacionalista em perodos
anteriores: o eugenfaimo vitoriano, as teorias
europias raa, o fascismo) tm sido
substitudas por definies culturais, as quais
possibilitam que a raa desempenhe um papel
importante nos discursos sobre nao e identidade
nacional. Paul Groy tem analisado as ligaes
entre, de um lado, o racismo cultural e a idia de
raa e, de outro, as idias de nao, nacionalismo
e pertencimento nacional:
63
A IDENTIDADE CULTURAL NA PSl\\ODERNIDADl:i
Enfrentamos, deforma crescente, um racismo que
evita ser reconhecido como tal, porque capaz de
alinhar "raa" patriotismo e
nacionalismo. Umracismoqueton1ou uma distncia
necessria das grosseiras de inferioridade e
superioridade biolgica busca, agora, apresentar
uma definio imaginria da nao como uma
comunidade cultural unificad.a. Ele constri e
defende uma imagem de cultura nacional -
homognea na precria e
eternamente vulnervelao ataque dos inimigos
internos e externos ... Este :umraismo que responde
turbulncia social e poltica da crise e
administrao da crise atravs da restaurao da
grandeza nacional na :imaginao. Sua construo
onrica de nossa ilha coioada como etnicamente
purificada propicia um especial conforto contra
as devastaes do declnio (1iacional) (Gilroy,
1992, p.87).
Mas mesmo quando iO conceito de "raa"
usado dessa forma discursiva mais ampla,
as naes modernas teimosamente se recusam
a ser determinadas por ela. Gomo observou
Renan, ''as naes lderes da Europa so
naes de sangue esseucialmente misto: a
Frana [ao mesmo tempo] cltica, ibrica e
germnica. A Alemanha germnica, cltica
e eslava. A Itlia o pas onde ... gauleses,
etruscos, pelagianos e gregos, para no
mencionar outros, se intersectam numa
mistura indecifrvel. As ilhas britnicas,
consideradas como um todo, apresentam uma
mistura de sangue celta e germnico, cujas
64
li
S:CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
propores so particularmente difceis de
definir'' (Renan,:1990, pp.14-15). E essas so
misturas rela1fvamdntesimples se comparadas com
as encontradas na .Q;uropa Central e Oriental.
Este hlieve e;:fame solapa a idia da nao
como uma id.entHlade cultural unificada. As
identidades nacionais no subordinam todas as
outras formas de diferena e no esto livres do
jogo de poder, de dtrises e contradies internas,
de lealdades e de dierenas sobrepostas. Assim,
quando vamo$ disc&tir se as identidades nacionais
esto sendo desloc1tdas, devemos ter em mente a
forma pela qqal as u l t u r a s nacionais contribuem
para "costutar" .as diferenas numa nica
identidade.
65
4
GLOBALIZAO
O
cap!tulo a\l'.lterior questionou a idia de
que Jl.. s identidades nacionais tenham
sidos alguma vez to unificadas ou
homogneas quantoffazem crer as representaes
que delas se lfaze1' Entretanto, na histria
moderna, as cllltur$s naciopais tm dominado a
"modernidade'' e as identidades nacionais tendem
a se sobrepor a tmtrat; fontes,mais particularistas,
de identificao culttiral.
O que, nto;, est to poderosamente
deslocando as identidades culturais nacionais,
agora, no fim do s4ulo XX? A resposta : um
complexo deprocessQs e foras de mudana, que,
por conveninc$, po<fe ser sintetizado sob o termo
"globalizao1'. Como argumenta Anthony
McGrew a f'globalizao" se refere
queles processos, atantes numa escala global,
que atravessam'fronteiras nacionais, integrando
e conectando e organizaes em
novas espao-tempo, tornando o
mundo, em reallidad\e e em experincia, mais
interconectadd:l:" A implica um
movimento de idia sociolgica
clssica da "sociedade" como um sistema bem
i '
67
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
delimitado e sua substituio por uma perspectiva
que se concentra na forma como a vida social est
ordenada ao longo do tempo e do espao" (Giddens,
1990, p. 64). Essas novas caractersticas temporais
e espaciais, que resultam na compresso de
distncias e de escalas temporais, esto entre os
aspectos mais importantes da globalizao a ter
efeito sobre as identidades culturais. Eles so
discutidos com mais detalhes no que se segue.
Lembremos que a globalizao no um
fenmeno recente: "Amodenndade inerentemente
globalizante" (Giddens, 1990, p. 63). Como
argmnentou David Held (1992), os estados-nao
nunca foram to autnomos ou soberanos quanto
pretendiam. E, como nos faz lembrar W allerstein,
o capitalismo ''foi, desde o incio, mn elemento
da economia mundial e no dos estados-nao. O
capital nm-ica pernritiu que suas aspiraes fossem
determinadas por fronteiras nacionais"
(Wallerstein, 1979, p. 19). Assim, tanto a
tendncia autonomia nacional quanto a
tendncia globafrno esto profundamente
enraizadas na modernidade (ve.ia Wallerstein,
1991, p. 98).
Devemos ter em mente essas duas
tendncias contraditrias presentes no interior da
globalizao. Entretanto, gerahneute se concorda
que, desde os anos 70, tanto o alcance quanto o
ritmo da integrao global aumentaram
68
GLOBALIZAO
enormemente, acelerando os fluxos e os laos entre
as naes. Nesta e na prxima seo, tentarei
descrever as conseqncias desses aspectos da
globalizao sobre as identidades culturais,
examinando trs possveis conseqncias:
As identidades nacionais esto se
desintegrando, como resultado do
crescimento da homogeneizao cultural
e do "ps-moderno global".
As nacionais e outras
identidades ""locais" ou particularistas
esto sendo reforadas pela resistncia
globafu;ao.
As identidades nacionais esto em declnio,
mas novas identidades - hbridas - esto
tomando seu lugar.
Compresso espao-tempo
e identidade
Que impacto tem a ltima fase da
globalizao sobre as identidades nacionais? Uma
de suas caracteri.sticas principais a "compresso
espao-tempo", a acelerao dos processos
globais, de forma que se sente que o mundo
menor e as distncias mais cuxtas, que os eventos
em um determinado lugar tm um impacto
:iniediato sobre pessoas e lugares situados a uma
grande distncia. David Harvey argumenta que:
69
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
medida que o espao se encolhe para se tornar
uma aldeia "global" de telecom1micaes e uma
"espaonave planetria" de interdependncias
econmicas e ecolgicas - para usar apenas duas
imagens familiares e cotidianas - e medida em
que os horizontes temporais se encurtam at ao
ponto em que o presente tudo que existe, temos
que aprender a lidar com um sentimento
avassalador de compresso de,nossos mundos
espaciais e temporais (Harvey, 1989, p. 240).
O que importante para nosso argumento
quanto ao impacto da globalizao sobre a
identidade que o tempo e o espao so tambm
as coordenadas bsicas de todos os sistemas de
representao. Todomeioderepresentao- escrita,
pintura, desenho, fotografia, siniliolizao atravs da
arte ou dos sistemas de telecomunicao - deve
traduzir seu objeto em dnenses espaciais e
temporais. Assim, a narrativa traduz os eventos
numa seqncia temporal" comeo-meio-fim"; os
sistemas visuais de representao traduzem objetos
tridimensionais em duas d:imens(ies. Diferentes
pocas culturais tm diferentes formas de
combinar essas coordenadas espao-tempo.
Harvey contrasta o ordenamento racional do
espao e do tempo da Ilustrao (com seu senso
regular de ordem, simetria e equilbrio) com as
rompidas e fragmentadas coordenadas espao-
tempo dos movimentos modernistas do final do
sculo XIX e incio do sculo XX. Podemos ver
novas relaes espao-tempo sendo definidas em
eventos to diferentes quanto a teoria da
70
GLOBALIZAO
relatividade de Einstein, as pinturas cubistas de
Picasso e Braque, os trabalhos dos surrealistas e
dos dadasta, os experimentos com o tempo e a
narrativa nos romances de Marcel Proust e James
Joyce e o uso de tcnicas de montagem nos
primeiros filmes de Vertov e Eisenstein.
No capitulo 3 argumentei que a identidade
est profundamente envolvida no processo de
representao. Assim, a moldagem e a remoldagem
de relaes espao-tempo no interior de diferentes
sistemas de representao tm efeitos profundos
sobre a forma como as identidades so localizadas
e representadas. O sujeito masculino, representado
nas pinhiras do sculo XVIII, no ato de inspeo
de sua propriedade, atravs das bem-reguladas e
controladas formas espaciais clssicas, no
crescente georgiano (Bath) ou na residncia de
campo inglesa (Blenheim Palace), ou vendo a si
prprio nas vastas e controladas formas da
Natureza de um jardim ou parque formal
( Capability Brown), tem um sentido muito diferente
de identidade cultural daquele do sujeito que v a
"si prprio/a" espelhado nos fragmentados e
fraturados "rostos" que olham dos planos e
superfcies partidos de uma das pinturas cubistas
de Picasso. Todas as identidades esto localizadas
no espao e no tempo simblicos. Elas tm aquilo
que Edward Said chama de suas "geografias
imaginrias" (Said, 1990): suas "paisagens"
caractersticas, seu senso de "lugar", de "casa/
71
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
lar", ouheimat, bem como suas localizaes no tempo
- nas tradies inventadas que ligm passado e
presente, emmitos de origem queprojetam o presente
de volta ao passado, em narrativas de nao que
conectam o indivduo a eventos histricos nacionais
mais amplos, mais importantes.
Podemos pensar isso de uma outra forma:
nos termos daquilo que Giddens (l990) chama
de separao entre espao e lugar. O "lugar"
especfico, concreto, conhecido, familiar,
delimitado: o ponto de prtica,s sociis especficas
que nos moldaram e nos formaram e com as quais
nossas identidades esto estreitamente ligadas:
Nas sociedades o espao e o lugar
eram amplamente coincidentes, uma vez que as
dimenses espacais da vida social eram, para a
maioria da populao, dominadas pela presena''.'_
por uma atividade localizada ... A modernidade
separa, cada vez mais, o espao do lugar, ao
reforar relaes entre outros que esto
"ausentes", distantes ( elfll termos de local), de
qualquer interao face-a-face. Nas condies da
modernidade ... , os lo e.ais so inteiramente
penetrados e moldados por influncias sociais
bastante distantes deles. O que estrutura o local
no simplesmente aquilo que est presente na
cena; a "forma visvel" do local oculta as relaes
distanciadas que determinam sua natureza
(Giddens, 1990, p. 18).
Os lugares permanecem fixos; neles que
temos "razes". Entretanto, o espao pode ser
72
GLOBALIZAO
"cruzado" n:m piscar de olhos -por avio a jato,
por fax ou por sat lite. Harvey chama isso de
"destruio do espao atravs do tempo" (1989,
p. 205)
Em direo ao
ps-moderno global?
Alguns tericos argumentam que o efeito
geral desses i>rocessos globais tem sido o de
enfraquecer ou solapar formas nacionais de
identidade cultural. Eles argumentam que existem
evidncias de um afrouxamento de fortes
identificaes com a cultura nacional, e um
reforamento de outros laos e lealdades culturais,
"acima" e " abaixo" do nvel do estado-nao. As
identidades n acionais per manecem fortes ,
especialmente com r espeito a coisas como direitos
legais e de cidadania, mas as dentidades locais,
r egionais e comnit rias tm se tornado mais
importantes. Colocadas acima do nvel da cultura
nacional, as identificaes "globais" comeam a
deslocar e, algumas vezes, a apagar, as identidades
nacionais.
Alguns tericos culturais argumentam que
a tendncia em direo a uma maior
interdependncia global est levando ao colapso
de todas as identidades culturais fortes e est
produzindo aquela fragmentao de cdigos
culturais, aquela n;lultiplicidade de estilos, aquela
73
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
nfase no efmero, no flutuante, no impermanente
e na diferena e no pluralismo cultural descrita
por Kenneth Thompson (1992), mas agora numa
escala global- o que poderamos chamar de ps-
moderno global. Os fluxos culturais, entre as
naes, e o consumismo global criam
possibilidades de "identidades partilhadas"-
c01no "consumidores" para os mesmos bens,
"clientes" para os mesmos servios, "pblicos"
para as mesmas mensagens e imagens - entre
pessoas que esto bastante umas das
outras no espao e no tempo. A medida em que
as culturas nacionais tornmn-se mais expostas a
influncias externas, difcil conservar as
identidades culturais intactas ou impedir que elas
se tornem enfraquecidas atravs do
bombardeamento e da infiltrao cultural.
As pessoas que moram em aldeias
pequenas, aparentemente remotas, em pases
pobres, do "Terceiro Mundo", iwdem receber,
na privacidade de suas casas, as mensagens e
imagens das culturas ricas, consumistas, do
Ocidente, fornecidas atravs de aparelhos de TV
ou de rdios portteis, que as prendem "aldeia
global" das novas redes de comunicao. Jeans e
abrigos -o "unifonne" do jovem na cultura juvenil
so to onipresentes no sudeste da
Asia quanto na Europa ou nos Estados Unidos,
no s devido ao crescimento da mercantilizao
em escala mundial da imagem do jovem
74
GLOBALIZAO
consumidor, mas porque, com freqncia, esses
itens esto sendo realmente produzidos em Taiwan
ou em Hong Kong ou na Coria do Sul, para as
lojas finas de Nova York, Los Angeles, Londres
ou Roma difcil pensar na "comida indiana"
corno algo caracterstico das tradies tnicas do
subcontinente asitico quando h um restaurante
indiano no centro de cada cidade da Gr-
Bretanha.
Quanto :mais a vida social se torna mediada
pelo mercado global de estilos, lugares e imagens,
pelas viagens internacionais, pelas imagens da
mdia e pelos sistemas de comunicao
globalmente interligados, mais as identidades se
tornam desvinculadas - desalojadas - de tempos,
lugares, histrias e tradies especficos e parecem
"flutuar livremente". Somos confrontados por uma
gama de diferentes identidades (cada qual nos
fazendo apelos, ou melhor .
1
fazendo apelos a
diferentes partes de ns), dentre as quais parece
possvel fazer uma escolha, Foi a difuso do
consumismo, s t ~ j a como realidade, seja como
sonho, que contrbuiu para esse efeito de
"supermercado cultural". No interior do dscurso
do consumismo global, as diferenas e as
distines culturais, que at ento definiam a
identidade, ficam reduzidas a uma espcie de
lngua franca internadonal ou de moeda global,
em termos das quais todas as tradies especficas
e todas as diferentes identidades podem ser
75
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
traduzidas. Este fenmeno conhecido como
"homogeneizao cultural".
Em certa medida, o que est sendo discutido
a tenso entre o "'global" e o "local" na
transformao das identidades. As identidades
nacionais, como vimos, represent<1m vnculos a
lugares, eventos, smbolos, histrias particulares.
Elas representam o que algumas vezes chamado
de uma forma particularista de vnculo ou
pertencimento. Sempre houve uma tenso entre
essas identificaes e identificaes mais
universalistas -por exemplo, uma identificao
maior com a "humanidade" do que com a
"inglesidade" ( engshness ). Esta tenso continuou
a existir ao longo da :modernidade: o crescimento
dos estados-nao, das economias nacionais e das
culturas nacionais continuam a dar um foco para
a primeira; a expanso do mercado mm1dial e da
modernidade como um sistema global davam o
foco para a SegID1da. No captulo 5, que examina
como a globalizao, em suas formas mais
recentes, tem um efeito sobre as identidades,
pensaremos esse efeito em termos de novos modos
de articulao dos aspectos particulares e
universais da identidade ou de novas formas de
negociao da tenso entre os dois.
76
5
0 GLOBAL, O LOCAL E
O RETORNO DA ETNIA
A
s identidades nacionais esto sendo
"homogeneizadas"? A homogeneizao
cultural o grito angustiado daqueles/ as
que esto convencidos/as de que a globalizao
ameaa solapar as identidades e a "unidade" das
culturas nacionais, Entretanto, como viso do
futuro das identidades num mundo ps-moderno,
este quadro, da forma como colocado, muito
simplista, exagerado e unilateral.
Pode-se considerar, no mnimo, trs
qualificaes ou contratendncias principais. A
primeira vem do argumento de Kevin Robin e da
observao de que, ao lado da tendncia em
direo homogeneizao global, h tambm uma
fascinao com a diferena e com a mercantilizao
da etnia e da "alteridade". H, juntamente com o
impacto do "global"', um novo interesse pelo
"local". A globalizao (na forma da especializao
flexvel e da estratgia de criao de "nichos" de
mercado), na verdade, explora a diferenciao
local. Assim, ao invs de pensar no global como
"substituindo" o local seria mais acurado pensar
numa nova articulao entre" o global" e "o local".
77
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
Este "local" no deve, naturalmente, ser
confrmdido com velhas identidades, firmemente
enraizadas em localidades bem delimitadas. Em
vez disso, ele atua no interior da lgica da
globalizao. Entretanto, parece :improvvel que
a globalizao v simplesmente destruir as
identidades nacionais. E mais provvel que ela
v produzir, simultaneamente, oovas identificaes
"globais" e novas identificaes ""locais".
A segunda qualificao relativamente ao
argumento sobre a homogeneizao global das
identidades que a globalizao muito
desigualmente distribuda ao redor do globo, entre
regies e entre diferentes estratos da populao
dentro das regies. Isto o que Doreen Massey
chama de "geometria do poder" da globalizao.
O terceiro ponto na crtica da
homogeneizao cultural a questo de se saber
o que mais afetado por ela. Uma vez que a
direo do fluxo desequilihrada, e que
continuam a existir relaes desiguais de poder
cultural entre "o Ocidente" e "o Resto", pode
parecer que a globalizao - embora seja, por
definio, algo que afeta o globo inteiro- seja
essencialmente um fenmeno ocidental.
78
Kevin Robins nos faz lembrar que:
Embora tenha se projetado a si prprio como
trans-histrico e transnacional, como a fora
transcendente e unversalizadora da modernizao
e da modernidade, o capita.lismo global , na
0 GLOB.1'.l, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
verdade, um processo de ocidentalizao - a
exportao das mercadorias, dos valores, das
prioridades, das formas de vida ocidentais. Em
um proces.so de desencontro cultural desigual, as
populaes "estrangeiras" tm sido compelidas a
ser os sujeitos e os subalternos do imprio
ocidental, ao mesmo tempo em que, de forma
no menos importante, o Ocidente v-se face a
face co:m a cultura "aliengena" e "extica" de
seu "Outro". A globalizao, medida que
dissolve as barreiras da distncia, torna o encontro
entre o centro colonial e a periferia colonizada
imediato e intenso (Robins, 1991, p. 25).
Na ltima forma de globalizao, so ainda
as imagens, os artefatos e as identidades da
modernidade ocidental, produzidos pelas
indstrias culturais das sociedades '"ocidentais"
(incluindo o Japo) que dominam as redes globais.
A proliferao das escolhas de identidade mais
ampla no "centro" do sistema global que nas suas
periferias. Os padres de troca cultural desigual,
familiar desde as primeiras fases da globalizao,
continuam a existir na modernidade tardia. Se
quisermos provar as cozinhas exticas de outras
culturas em um nico lugar, devemos ir comer
em Manhattan, Paris ou Londres e no em Calcut
ou em Nova Dellri.
Por outro lado, as sociedades da periferia
tm estado sempre abertas s influncias culturais
ocidentais e, agora, mais do que nunca. A idia
de que esses so lugares "fechados" -etnicamente
79
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS MODERNIDADE
puros, culturalmente tradicionais eintocados at
ontem pelas rupturas da modernidade - uma
fantasia ocidental sobre a ''alteridade": uma
"fantasia colonial" sobre a e r i f e r i a ~ mantida pelo
Ocidente, que tende a gostar de seus nativos apenas
como "puros" e de seus lugares exticos apenas
como ''intocados". Entretanto, as evidncias
sugerem que a globalizao est teudo efeitos em
toda parte, incluindo o Ocidente, e a "periferia"
tambm est vivendo seu efeito pluralizador,
embora mun ritmo mais lento e desigual.
The Rest in the West
(O Resto no Ocidente)
As pginas precedentes apresentaram trs
qualificaes relativamente primeira das trs
possveis conseqncias da globalizao, isto , a
homogeneizao das identidades globais. Elas so:
80
a) globalizao caminha em paralelo com um
reforamento das identidades locais,
embora isso ainda esteja dentro da lgica
da compresso espao-tempo.
b) A globalizao um proct)SSO desigual e
tem sua prpria "geometria de poder".
c) A globalizao retm alguns aspectos da
dominao global ocidental, mas as
identidades culturais esto, em toda parte,
0 GLOBAL, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
sendo relativizadas pelo impacto da
compJ:'esso espao-tempo.
Talvez o exemplo mais impressionante desse
terceiro ponto seja o fenmeno da migrao. Aps
a Segunda Guerra Mundial, as potncias europias
descolonizadoras pensaram que podiam
simplesmente cair fora de suas esferas coloniais
de influncia, deixando as conseqncias do
imperialismo atrs delas. Mas a interdependncia
global agora atua em ambos os sentidos. O
movimento para fora (de mercadorias, de imagens,
de estilos ocidentais e de identidades consumistas)
tem uma correspondncia num enorme
movimento de pessoas das periferias para o centro,
num dos perodos mais longos e sustentados de
migrao ''no-planejada" da histria recente.
Impulsionadas pela pobreza, pela seca, pela fome,
pelo subdesenvolvimento econmico e por
colheitas fracassadas, pela guerra civil e pelos
distrbios polticos, pelo conflito regional e pelas
mudanas arbitrrias de regimes polticos, pela
dvida externa ac1mmlada de seus governos para
com os bancos ocidentais, as pessoas mais pobres
do globo, em grande nmero, acabam por
acreditar na ''mensagem" do consumismo global
d
l
0
d d A "b "
e se mu mn para os wcms e on e vem os ens
e onde as chm1ces de sobrevivncia so maiores.
Na era das comunicaes globais, o Ocidente est
situado apenas distncia de uma passagem area.
81
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
Tem havido migraes contnuas e de grande
escala, legais e "ilegais", para os Estados Unidos, a
partir de muitos pases pobres da Amrica Latina e
da bacia car:ihenha (Cuba, Haiti, Porto Rico,
Repblica Dominicana, ilhas do Carihe Britnico),
bem como grande nmero de '"migrantes
e de refugiados polticos do Sudeste
da Asia e do Extremo Oriente- chineses, coreanos,
vietnamitas, crunbojianos, :indianos, paquistaneses,
japoneses. O Canad tem mnasuhstancialminoria
de populao caribenha. Uma conseqncia disso
uma mudana dramtica na "mistura tnica" da
populao dos Estados Unidos - a primeira desde
as migraes em massa das prilneiras dcadas deste
sculo. Em 1980, mn em cada cinco americanos
tinha origem afro-americana, asitico americana ou
indgena. Em 1990, essa estatstica era de um em
cada quatro. Em muitas cidades grandes (incluindo
Los Angeles, San Francisco, Nova York, Chicago e
Miami), os brancos so agora mnaminoria. Nos anos
80, a populao da Califrnia cresceu em 5,6
milhes, 43 por cento dos quais ernm pessoas de
cor - isto , incluindo hispnicos e asiticos, bem
como afro-americanos ( com1)arados com 33 por
cento em 1930)- e um quinto tinha nascido no
estrangeiro. Em 1995, previa-se que um tero dos
estudantes das escolas pblicas americanas seria
constitudo de "no-brancos'" (Censo dos Estados
Unidos, 1991, citadoemPlau, 1991).
Ao longo do mesmo perodo, houve uma
"migrao" paralela de raheE- do Maghreb
82
0 GLOBAL, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
(Marrocos, Arglia, Tunsia) para a Europa, e de
africanos do Senegal e do Zaire para a Frana e
para a Blgica; de turcos e norte-africanos para a
Alemanha; ele asiticos das Indias Ocidentais e
Orientais (ex-colnias holandesas) e do Suriname
para a Holanda; de norte-africanos para a Jtlia;
e, obviamente, de pessoas do Carihe e da India,
Paquisto, Bangladesh, Qunia, Uganda e Sri
Lanka para o Reino Unido. H refugiados polticos
da Somlia, :Etipia, Sudo e SriLanka e de outros
lugares, em pequenos nmeros, em toda parte.
Esta formao de "enclaves" tnicos
minoritrios no interior dos estados-nao do
Ocidente levou a uma "'pluralizao" de culturas
nacionais e de identidades nacionais.
A dialtica das identidades
Como e::,;ta situao tem se mostrado na Gr-
Bretanha, em termos de identidade? O primeiro
efeito tem sido o de contestar os contornos
estabelecidos da identidade nacional e o de expor
seu fechamento s presses da diferena, da
''alteridade''' e da diversidade cultural. Isto est
acontecendo, .. em diferentes graus, em todas as
culturas nacionais oddentais e, como conseqncia,
fez com que toda a questo da identidade nacional
e da "centralidade" cultural do Ocidente fosse
abertamente discutida.
83
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MOOERNIDADE
Nmn mundo de fronteiras dissolvidas e de
continuidades rompidas, as velhas certezas e
hierarquias da identidade britnica tm sido postas
em questo. Nmn pas que agora mn repositrio
de culturas africanas e asiticas, o sentimento do
que significa ser britnico nunca mais pode ter a
mesma velha confiana e certeza. Oque significa
ser europeu, nmn continente colorido no apenas
pelas culturas de suas antigas colnias, mas tambm
pelas culturas americanas e agora pel:as japonesas?
A categoria da no , ela prpria,
problemtica? E possvel, de algum modo, em
tempos globais, ter-se um senthnento de identidade
coerente e integral? A continuidade e a historicidade
da identidade so questionadas pela imedia tez e
pela intensidade das confrontaes culturais globais.
Os confortos da Tradio so fundamentalmente
desafiados pelo imperativo de se for:jar uma nova
auto-interpretao, ba;;;eada nas responsabilidades
da Traduo cultural(Robins, 1991, p. 41).
Outro efeito desse processo foi o de ter
provocado um alargamento do campo das
identidades e mna prollferao de novas posies-
de-identidade, juntamente com um aumento de
polarizao entre elas. Esses processos constituem
a segunda e a terceira conseqncias possveis da
globalizao, anteriormente referidas - a
possibilidade de que a globalizao possa levar a
um fortalecimento ele locais ou
produo de novas identidades.
84
0 GLOBAL, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
O fortalecimento de identidades locais pode
ser visto na forte reao defensiva daqueles
membros dos grupos tnicos dominantes que se
sentem ameaados pela presena de outras
culturas. No Reino;Unido, por exemplo, a atitude
defensiva prod;uziu uma "inglesidade"
( englishnesS) reformada, um "inglesismo"
mesquinho e agresfilvo e UD1 recuo ao absolutismo
tnico, numa te1rt ativa de escorar a nao e
reconstruir "uma identidade que seja una,
unificada, e que filt re as ameaas da experincia
social" (Sennett, 1971, p.15). Isso freqentemente
est baseado no que antes chamei de "racismo
cultural" e evidente, atualmente, em partidos
polticos legais, tanto de direita quanto de
esquerdq, e em movimentos polticos mais
extremistas em toda a Europa Ocidental.
Algum.as v e zes isso encontra uma
correspondncia num recuo, entre as prprias
comunidadescommritria.s, a identidades mais
defensivas, erri resposta experincia de racismo
cultural e de excluso. Tais estratgias incluem a
re-identificao com as culturas de origem (no
Caribe, na ndia, emBangldesh, no Paquisto);
a construo ae fortes contra-etnias - como na
identificao 'simblica da segunda gerao da
juventude atravs dos temas e
motivos do rastafat ianiSil).O, com sua origem e
herana mi o revi'13.al do tradicionalismo
cultural, da ortodoiia religiosa e do separatismo
'
85
A IDENTIDADE CULTURAL NA PSMODERNIDAl)E
poltico, por exemplo, entre alguns setores da
comunidade islmica.
T amhm h algumas evidncias da terceira
conseqncia possvel da globalizao- a produo
de novas identidades. Um hom exemplo o das
novas identidades que emergiram nos anos 70,
agrupadas ao redor do significante black, o qual,
no contexto britnico, fornece um novo foco de
identificao tanto para as comunidades afro-
caribenhas quanto para as asiticas. O que essas
comunidades tm em comum, o que elas
representam atravs da apreenso da identidade
black, no que elas sejam., cultural, tnica,
lingstica ou mesmo fisicamente, a mesma coisa,
mas que elas so vistas e tratadas como '"a mesma
coisa" (isto , no-brancas, como o"'outro") pela
cultura dominante. a sua excluso que fornece
aquilo que Laclau e Mouffe chamam de ''eixo
comum de equivalncia" dessa nova identidade.
Entretanto, apesar do fato de que esforos so
feitos para dar a essa identidade black um
contedo nico ou mllficado, ela continua a existir
como uma identidade ao fungo de uma larga gama
de outras diferenas. Pessoas afro-carilienhas e
indimms continuam a manter diferentes tradies
culturais. O black , assim, um exemplo no
apenas do carter poltico das novas identidades
isto , de seu carter posicional e conjuntural (sua
formao em e para tempos e lugares especficos)
mas tambm do modo como a identidade e a
86
0 GLOBAL, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
diferena esto ine}i..1:rincavelmente articuladas ou
em identidades diferentes, uma
nunca anulando completamente a outra.
Como concluso provisria, parece ento
que a globalizao tem, sirn, o efeito de contestar
e deslocar as identidades centradas e "fechadas"
de uma cultura nacional. Ela tem um efeito
pluralizante sobre as identidades, produzii'ldo uma
variedade de possibilidades e novas posies de
identificao, e tornando as identidades mais
posicionais, mais polticas, mais plurais e diversas;
menos fixas, unificadas ou trans-histricas.
Entretanto, seu efeito geral permanece
contraditrio" Algumas identidades gravitam ao
redor daquilo que Robins chama de "'Tradio",
tentando recuperar sua pureza anterior e recobrir
as unidades e certezas qu.e so sentidas como tendo
sido perdidas. Outras aceitam que as identidades
esto sujeitas ao plano da histria, da poltica, da
representao e da diferena e, assim,
:improvvel que elas sejam outra vez unitrias ou
"'puras"; e essas, conseqentemente, gravitam ao
redor daquilo que Rohins (seguindo Homi
Bhabha) chama de "Traduo".
O captulo 6 descrever, brevemente, esse
movimento contraditrio entre Tradio e
Traduo, num quadro mais amplo e global, e
perguntar o que isso nos diz sobre o modo como
as identidades devem ser conceptualizadas, em
relao com os futuros da modernidade.
87
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
Naquilo que diz respeito s identidades, essa
oscilao entre Tradio e Traduo (que foi
rapidamente descrita antes, em reJao Gr-
Bretanha) est se tornando mais evidente num
quadro global. Em toda parte, est.o emergindo
identidades culturais que no s.o fixas, mas que
esto suspensas, em transio, ent.re diferentes
posies; que retiram seus recursos, ao mesmo
tempo, de diferentes tradies culturais; e que
so o produto desses complicados cruzamentos e
misturas culturais que so cada vez mais comuns
num mundo globalizado. Pode ser tentador pensar
na identidade, na era da globalizao, como
estando destinada a acabar num lugar ou noutro:
ou retornando a suas
1
''razes'' ou desaparecendo
atravs da assimilao e da homogeneizao. Mas
esse pode ser um falso dilema.
Pois h uma outra possibilidade: a da
Traduo. Este conceito descreve aquelas
formaes de identidade que atravessam e
intersectam as fronteiras naturais, compostas por
pessoas que foram dispersadas para sempre de
sua terra natal. Essas pessoas retm fortes vnculos
com seus lugares de origem e suas tradies, mas
sem a iluso de mn retorno ao passado. Elas so
obrigadas a negociar com as novas culturas em
que vivem, sem simplesmente sere1n assimiladas
por elas e sem perder completamente suas
identidades. Elas carregam os traos das culturas,
das tradies, das linguagE:ns e das histrias
88
0 GLOBAL, O LOCAL E O RETORNO DA ETNIA
particulares pelas quais foram marcadas. A
diferena que elas no so e nunca sero
unificadas 11,t.o velho sentido, porque elas so,
irrevogavelmente, o produto de vrias histrias e
culturas intetconectadas, pertencem a uma e, ao
,;. ,, "( -
mesmo tempo, a varias casas e nao a uma
"casa" partiolar ).As pessoas pertencentes a essas
culturas hbridas lm sido obrigadas a renunciar
ao sonho ou ambio deredescobrir qualquer
tipo de puteza :Cultural "perdida" ou de
absolutismo mic. Elas esto irrevogavelmente
traduzidas . .A palavra "traduo", observa Salman
Rushdie, "vem, etimologicamente, do latim,
significandd "transferir"; "transportar entre
fronteiras". Escritores migrantes, como ele, que
pertencem a dois mundos ao mesmo tempo,
"tendo sido transportados atravs do mundo ... ,
so homens tradll!Zidos" (Rushdie, 1991). Eles
so o produt'I> das novas disporas criadas pelas
migraes ps-col!lmiais. Eles devem aprender a
habitar, no :mJnimo, duas identidades, a falar duas
linguagens cq'lturais, a traduzir e a negociar entre
elas As cult-.itras hbridas constituem um dos
diversos tiposdeidntidade distintivamente novos
produzidos a era da modernidade tardia. H
muitos u t r o ~ exei:plos a serem descobertos.
89
6
fUNDAMENTAUSMO,
DISPORA E HIBRIDISMO
A
lgumas pessoas argumentam que o
''hibridismo'' e o sincretismo- a fuso entre
diferentes tradies culturais - so uma
poderosa fonte criativa, produzindo novas formas
de cultura, mais apropriadas modernidade tardia
que s velhas e contestadas identidades do
passado. Outras, entretanto, argumentam que o
hiliridismo, com a indeterminao, a "dupla
conscincia''' e o relativismo que implica, tambm
tem seus custos e perigos. O romance de Sahnan
Rushdie sobre a migrao, o Isl e o profeta
Maom, Versos satnicos, com sua profunda
imerso na cultura islmica e sua secular
conscincia de um "homem traduzido" e exilado,
ofendeu de tal forma os fundamentalistas iranianos
que eles decretaram-lhe a sentena de morte,
acusando-o de blasfmia. Tambm ofendeu muitos
muulmanos britnicos. Ao defender seu
romance, Rushdie apresentou uma defesa forte e
irresistvel do '"hibridismo":
No centm do romance est um grupo d e personagens,
a maioria dos quais constinda de muulmanos
britnicos, ou de pessoas no particularmente
91
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
}l
religiosas, de orige:nislmcii. precisamente
com o mesmo tipq de problemas 4ue tm surgido
em torno do livr4i, problejias e
guetizao, de o vellf.o com o novo.
Aquelas pessoas que se viplentamente ao
romance, hoje, so de opipio df que a mistura
entre diferentes culturais inwitavelmente
enfraquecer e prrtra cultura. Sou
da opinio oposta. O livro safmcos celebra o
hibridismo, aimpureza, t transformao,
que vm de nova$ e 4ombinaes de
seres humanos, culturas, iJias, :folticas, filmes,
msicas. O livro cruzamentos e
teme o absolutismo do Mla-tfge, mistura, um
pouco disso e um pouco dailuilo, fkssaforma que
o novo entra no mando. E'pi grantJ.e possibilidade
que a migrao d massa d ao m9ndo, e eu tenho
tentado ahra-la,r O livro Vtwsos s&,tmcos a favor

uma cano de amor pari. nossis cruzados eus
(Rushdie, 1991, p. 394). ..
Entretanto, o livro Verias sc4tnicos pode
perfeitamente ter ficado! entre as
irreconciliveis foras da Tradfo eJJ.a Traduo.
Essa a viso, simptica a Ru$hdieJmas tambm
critica, de Bhiku Parekh (1989). '
Por outro lado, exisi+m t$hm fortes
tentativas para se reconstr .. reul identidades
purificadas, para se a coeso, o
"fechamento" e a Tradio, frf.mte *hibridismo e
diversidade. Dois exemplos fo o :rfessurgimento
do nacionalismo naEutopa Orittntal crescimento
do fundamentalismo.
1
i
92
fUNDAMENTALISMO, DISPORA E HIBRIDISMO
Numa era ern que a integrao regional nos
campos econmicos e polticos, e a dissoluo da
soberania nacional, esto andando muito
rapidamente na Europa Ocidental, o colapso dos
regimes comunistas na Europa Oriental e o colapso
da antiga Unio Sovitica foram seguidos por um
forte revival do naionalismo tnico, alimentado
por idias tanto de pureza racial quanto de
ortodoxia religiosa. A ambio para criar novos e
unificados estados-nao (que, como sugeri acima,
nunca realmente existiram nas culturas nacionais
ocidentais) tem sido a fora impulsionadora por
detrs de movimentos separatistas nos estados
blticos da Estnia, Letnia e Litunia, da
desintegrao da Iugoslvia e do movimento de
independncia de n.mitas das antigas repblicas
soviticas (da Gergia, Ucrnia, Rssia e Armnia
at o Curdisto, Usbequisto e as repblicas
asiticas islmicas do antigo estado sovitico). O
mesmo processo, em grande parte, tem ocorrido
nas "naes" da Europa Central, que foram
moldadas a partir da desintegrao dos imprios
austro-hngaro e otomano, no final da Primeira
Guerra Mundial.
E
. d" _,,
sses novos aspirantes ao status e naao
tentam construir estados que sejam unificados
tanto em termos tnicos quanto religiosos, e criar
entidades poHticas em torno de identidades
culturais homogneas. O problema que elas
contm, dentro de suas "fronteiras", minorias que
93
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
se identificam com culturas iliferentes. Assim, por
exemplo, h minorias russas "tnicas" nas
repblicas blticas e na Ucrnia, polbneses tnicos
na Litunia, um enclave ar:mnio (Nagorno-
Karabakh) no Adzerbajo, minorias turco-crists
entre as maiorias russas da e grande
nmero de muuhnanos nas repblicas sulistas
da antiga Unio Sovitica, que partilham mais
coisas, em termos culturais e :religiosos, com seus
vizinhos islmicos do Oriente Mdio do que com
muitos de seus ''conterrneos''.
A outra forma importante de revival do
nacionalismo particularista e do absolutismo tnico
e religioso , obviamente, o fenmeno do
"fimdamentalismo" . Isto evidente em toda parte
(por exemplo, no ressuscitado e mesquinho
"inglesismo", anteriormente mencionado), embora
seu exemplo mais impressionante deva ser
encontrado em alguns estados islmilios do Oriente
Mdio. Comeando com a Revoluo Iraniana,
tm surgido, em muitas sociedades at ento
seculares, movimentos islmicos fundamentalistas,
que buscam criar estados religiosos nos quais os
princpios polticos de organizlito estejam
alinhados com as doutrinasreligfosas e com as
leis do Coro. Na verdade, esta tendncia difcil
de ser interpretada. Alguns. analistas vem-na
como uma reao ao car.ter ":forado" da
modernizao ocidental: certamente, o
fundamentalismo iraniano foimna :w:.esposta direta
94
fUNDAM!ENTALISMO, DISPORA E HIBRIDISMO
aos esforos do X nos anos 70 por adotar, de forma
total, modelos e valores culturais ocidentais. Algtms
interpretam-no como uma resposta ao fato de terem
sido deixados fora da ''globalizao". A reafirmao
de "razes" cultrnais e o retorno ortodoxia tm
sido, desde h muito, uma das mais poderosas
fontes de conb:a-identificao em muitas sociedades
e regies ps-coloniais e do Terceiro Mundo
(podemos pensar, aqui, nos papis do nacionalismo
e da cultura nacional nos movimentos de
independncia indianos, africanos e asiticos).
Outros vem as razes do ftmdamentalismoislmico
no fracasso dos estados islmicos em estabelecer
lideranas ''modernizantes" bem-sucedidas e
eficazes ou partidos modernos, seculares. Em
condies de extrema pobreza e relativo
subdesenvolvimento econmico (o
fundamentalismo mais forte nos estados islmicos
mais pobres da regio), a restaurao da f
islmica uma poderosa fora poltica e ideolgica
mobilizadora e unificadora.
A em direo "homogeneizao
global", pois, tem seu paralelo num poderoso
revival da "etnia", algumas vezes de variedades
mais hbridas ou simblicas, mas tambm
freqentemcmte das variedades exclusivas ou
''essencialistas" mencionadas anteriormente.
Bauman referido a esse "ressurgimento da
etnia" como uma das principais razes pelas quais
as verses mais extremas, desabridas ou
95
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
indeterminadas do que acontece com a identidade
sob o impacto do "ps-moderno glohW." exige lllila
sria qualificao:
O "ressurgimento da etnia" ... traz para a linha
de frente o florescimento no-antecipado de
lealdades tnicas no interior das minorias
nacionais. Da mesma fonna, ele coloca em questo
aquilo que parece ser a causa profunda do
fenmeno: a crescente sepa1:ao entre o
pertencimento ao corpo poltico e o pertencimento
tnico (ou mais geralmente, a conforinidade
cultural) que elimina grailde parte da atrao
original do programa de aseimilao cultural ... A
etnia tem-se tornado uma das muitas categorias,
smbolos ou totens, em torno dos quais
comunidades fle'Cveis e livres de sano so
formadas e em relao s quais identidades
individuais so construdas e afmadas. Existe
agora, portanto, um nmero muito menor
daquelas fora8 centrfugas que uma vez
enfraqueceram a integridade tnica: H, em vez
disso, uma poderosa demanda por uma
distintividade tnica pr.munciada (embora
simblica) e no 1wr uma distinfividade tnica
iustitucionalizada.
O ressurgimento do nacionalismo e de
outras formas de particularismo no final do sculo
XX, ao lado da globalizao e a ela intimamente
ligado, constitui, obviamente, uma reverso
notvel, uma virada bastante ineisperada dos
acontecimentos. Nada nas perspectivas illllilinistas
modernizantes ou nas ideologias do Ocidente nem
96
FUNDAMENTALISMO, DISPORA E HIBRIDISMO
o liberalismo nem, na verdade, o marxismo, que,
apesar de toda sua oposio ao liberalismo,
tambm viu o capitalismo como o agente
involuntrio da "modernidade" previa um tal
resultado.
Tanto o liberalismo quanto o marxismo, em
suas diferentes formas, davam a entender que o
apego ao l ocal e ao particular dariam
gradualmente vez a valores e identidades mais
universalistas e cosmopolitas ou internacionais;
que o nacionalismo e a etnia eram formas arcaicas
de apego - a espcie de coisa que seria" dissolvida''
pela fora revolucionadora da modernidade. De
acordo com essas "metanarrativas" da modernidade,
os ape gos ir; acionais ao_ local e ao particular , _
tradio.e"'s razes, aos mitos u_a_j_onais e s
gradu"'almente
substiiudos p or identidades mais racionais e
universalistas. Ent retanto, a globalizao no
-;;;tarproduzindo nem o triunfo do ""global"
nem a persistncia, em sua velha forma
nacionalista, do ""local". Os deslocamentos ou os
desvios da globalizao mostram-se, afinal, mais
variados e mais contraditrios do que sugerem
seus protagonistas ou seus oponentes. Entretanto,
isto tambm sugere que, embora alimentada, sob
muitos aspectos, pelo Ocidente, a globalizao
pode acabar sendo parte daquele lento e desigual,
mas continuado, descentramento do Ocidente.
97
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