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Os algarismos da civilizao chinesa

A civilizao chinesa tem uma longa histria. A sua principal caracterstica foi, at o sculo XIX, a imutabilidade de determinados elementos da sua cultura milenar como o cultivo de cereais, a escrita, a importncia da famlia ou o culto aos antepassados. Enquanto sociedade tradicional, os chineses pensavam que a melhor forma de viver no consistia em modernizar-se mas em repetir arqutipos do passado. A civilizao chinesa desenvolveu-se ao longo das margens do rio Amarelo e do Azul, desde o 3 milnio a.C. durante a dinastia Hsia iniciada pelo imperador Yu. Continuou com a dinastia Shang que, por volta de 1500 a.C., ocupou a regio de Shangai. Desta dinastia provm os primeiros numerais chineses inscritos sobre carapaas de tartarugas e ossos de animais. O grande imprio desintegra-se, por volta do 700 a.C.. Aproximadamente at 400 a.C., a China um conjunto de estados independentes em permanente guerra uns com os outros. desta altura o primeiro texto sobre matemtica - o

Chou Pei Suan Ching. Para alm de uma breve explicao sobre o clculo
aritmtico, este texto contm um dilogo sobre as propriedades dos tringulos rectngulos, no qual o teorema de Pitgoras enunciado e dada uma sua demonstrao geomtrica.

Os algarismos chineses
O sistema de numerao chins baseado num sistema grfico com muitas formas abstractas e combinaes de sinais arcaicos. Um trao horizontal simbolizava a unidade, dois traos duas unidades e, analogamente, para trs e quatro. A incapacidade de identificar directamente uma srie de mais de quatro sinais idnticos no permite que este processo se repita continuamente. Sendo assim, para representar o algarismo 5, utilizavam traos que formavam um X fechado em cima e em baixo. O algarismo 6 era

simbolizado por um V invertido ou ainda por um desenho em forma de templo. Para o algarismo 7 era utilizada uma cruz e duas semicircunferncias de "costas" uma para a outra eram o smbolo utilizado para o algarismo 8. Para o 9 era usado um smbolo que faz lembrar o anzol. Pensa-se que a escolha dos smbolos usados na representao dos algarismos chineses, ficou a dever-se semelhana fontica que existia entre o smbolo e a palavra oral correspondente aos algarismos. Este facto poderia explicar a escolha de um homem para representar o 1 000. Mas esta no a nica explicao: a escolha dos smbolos pode tambm ter sido de ordem religiosa.

ou

ou

ou

ou

ou

ou

ou

10

100

1 000

Neste sistema, as dezenas, centenas e milhares so representadas segundo o principio multiplicativo, ou seja, agrupando os sinais correspondentes aos nmeros necessrios para obter o produto pretendido. Todos os outros nmeros podem ser obtidos atravs de uma composio dos princpios multiplicativo e aditivo, tal como ilustra a figura seguinte:
1 + 10 10 2 + 20 10 3 + 30 10 4 + 40 10 1 100 2 100 3 100 4 100 1 000 1 1 000 2 1 000 3 1 000 4

11

100

1 000

12

200

2 000

13

300

3 000

14

400

4 000

15

5 + 50 10 6 + 60 10 7 + 70 10 8 + 80 10 9 + 90 10

16

10 500 5 10 600 6 10 700 7 10 800 8 10 900 9

5 5 000 100 6 6 000 100 7 7 000 100 8 8 000 100 9 9 000 100

1 000 5 1 000 6 1 000 7 1 000 8 1 000 9

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