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A GEOGRAFIA HUMANA* (INTRODUO)

Definio e lugar da Geografia Humana Geografia, no sentido etirnilgico, significa descrio da Terra. E, com um consenso geral, da Terra, com tudo o que contm e do que inseparvel, de tudo o que vive na superfcie e a anima, da humanidade que a transforma e enriquece com traos novos. Pensando nesta ltima, os gregos falavam do ecmeno. Enquanto a Geografia Fsica estuda os elementos inertes e a Geografia Biolgica se ocupa dos seres vivos, a Geografia Humana a parte da Geografia Geral que trata dos homens e suas obras desde o ponto de vista de sua distribuio na superfcie terrestre. a descrio do ecmeno. Formas do relevo, estado da atmosfera e cursos dos rios, obras dos homens, se inscrevem em cada ponto da paisagem, enquanto expresso fisionrnica de sua combinao. Esta imagem cambiante. A imperceptvel descida de cada gro de solo ao longo da encosta por efeito da gravidade ou as enxurradas modelam o perfil da paisagem. Sem dvida, a paisagem guarda sua individualidade dado uma aparente permanncia escala de nossa observao. E deve-a s relaes sobre as quais descansa. H mesmo uma relao entre a atividade agrcola e a natureza do solo e do clima. Por tudo isto, a paisagem se presta a uma descrio cientfica. Diremos, pois, tambm, que a Geografia Humana uma descrio cientSfica das paisagens humanas e de sua distribuio no globo. So duas definies que se correspondem e se completam.

* Traduzido de E 1 ~oinbre Eli Lu lierra, 1:ifroducciir.Editorial Labor, SIA, Barcelona,

1967.

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Porm cada elemento da paisagem , por sua vez, o objeto de outras cincias, que tambm estudam os fenmenos de localizao e distribuio. Um botnico ou um zologo, por exemplo, completam a descrio de uma espcie ou de um grupo mencionando o seu habitat, sua extenso geogrfica. Donde vem a questo dos relacionamentos. Iria a Geografia fragmentar-se, incorporando-se a Geografia Humana Sociologia e demais cincias do homem, como a morfologia responderia chamada da Geologia, ou como a Geografia Biolgica se integraria na Botnica ou na Zoologia? Este perigo parece ilusrio se se interpretam corretamente as definies iniciais. Duas caractersticas permitem que a Geografia e os ramos de sua diviso conservem sua autonomia. Em primeiro lugar, entre as cincias da natureza e do homem nenhuma outra situa em primeiro plano a localizao dos fenmenos. A Geografia a disciplina dos espaos terrestres. Sua originalidade reside na natureza dos objetos que descreve, se no na atitude mental que implica: um estado de nimo, um ponto de vista (H. Baulig). A representao cartogrfica um instrumento especfico de expresso e de investigao. A Geografia traa, comenta e compara mapas. Em segundo lugar, o homem da Geografia o homem das conexes e dos conjuntos. Conexes prximas entre os elementos das combinaes locais (relevo, clima, vegetao, obras do homem), conexes remotas entre fatos de toda classe na superfcie da Terra - a prosperidade das semeaduras europias depende da marcha das depresses oriundas da Amrica -. Hoje, mais que nunca, a Geografia Humana registra a repercusso em todas as partes dos acontecimentos que ocorrem nos pases mais distantes, a interdependncia que envolve todos os pontos do ecmeno. sua tendncia sinttica nos convida a no separar jamais os traos de ordem humana do seu contexto fsico e vivo. Este imperativo , junto com a preocupao com a localizao, o fundamento da unidade da Geografia. Por meio da unidade da Geografia adquirimos a conscincia da unidade de nosso universo terrestre. O contexto fsico e vivo representa o meio natural, ao passo que o meio humano definido com a ajuda das cincias do homem, frente da qual se encontra a Sociologia. Deste modo, estabelecidos os laos originais e indissolveis da Geografia Humana com todos os ramos da Geografia, nos damos conta de suas correspondncias com o grupo das cincias do homem. Antropologia Somtica e Fisiolgica, Patologia, Psicologia Coletiva, Etnologia, Sociologia em todos os seus aspectos, inclusive o econmico. Estas cincias aclaram-lhe as condies de atividade dos grupos que integram o tecido do ecmeno. Por sua parte, a Geografia fornece-lhes os elementos de localizao e de sntese, a viso de mundo que acresce seu alcance e as fecunda. Tal o carter complexo da Geografia Humana, terra marginal dentro do campo do conhecimento.

Noes fundamentais da Geografia Humana

O primeiro problema da Geografia Humana consiste em elucidar as relaes entre o homem e o meio, a partir do ngulo espacial. Trata-se de uma relao recpro-

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ca, posto que por meio da tcnica os homens modificam o ambiente natural, ao tempo que adaptam-se a ele. Re-criamos a cada momento nosso meio ao tempo que estamos submetidos a ele. Excetuando alguns casos, cada dia mais raros, a imagem do meio que descrevemos encerra uma parte considervel do esforo humano. Encontra-se ela humanizada por um jogo de aes mtuas. Este jogo , propriamente, a matria da Ecologia, cincia das relaes entre os seres vivos e o meio, segundo Haeckel. Em boa parte, a Geografia Humana apresenta-se como uma ecologia do homem. Examinemos cada um dos termos dessa relao. Em primeiro lugar, o conjunto dos grupos humanos, isto , o horno sapiens, utilizando a linguagem dos naturalistas, que deve sua originalidade entre os seres vivos a quatro caracteres: 1.) Sua notvel plasticidade o segredo da ubiquidade na qual Darwin viu um privilgio nico. S a compartilham as espcies que evoluem a ele associadas, como o cachorro. 2O.) Seu alto grau de desenvolvimento mental faz dele um inesgotvel criador de tcnicas, produto, primeiramente, do empirismo, a seguir de uma razo cada vez mais refinada. Uma forma especfica de memria assegura a conservao da experincia adquirida, ao tempo que o aperfeioamento da ferramenta intelectual impede sua esclerose e d origem a olhos vistos ao processo em cadeia do progresso tcnico que caracterstico de nossa era. O homem um ser capaz de adaptao-ao meio. mente, e por isto o domina. 3O.) Este progresso se mostra especialmente eficaz no tocante satisfao da necessidade da mobilidade espacial. As descobertas da arqueologia pr-histrica confirmam quo antiga a aspirao da conquista dos espaos. Nosso triunfo nesse terreno supera todos os sonhos de ontem, diante da conquista dos espaos impossveis. 4O.) Por fim, nem a acumulao dos avanos e nem as vitrias da circulao podem ser imaginados fora das sociedades organizadas. Os naturalistas descrevem espcies vegetais e animais, s quais qualificam de sociais. Nenhuma delas apresenta um grau de sociabilidade to alto quanto o gnero humano, um animal poltico (Aristteles). No s vivem em grupos, mas no homem os elementos sociais esto incorporados a tal ponto sua personalidade bsica, que intil tratar de dissoci-10s. Estas quatro peculiaridades se manifestam em distintos graus na atividade dos homens. Representam a trama essencial do nosso ser. De modo que o gegrafo preocupar-se- muito mais em por em relevo a importncia delas que em fundamentar a Geografia Humana nas distines a elas externas. Correria o risco de fragment-la numa poeira de de geografias, cada qual pretendendo ser autnoma. Nunca se deve perder de vista a profunda unidade do homem, do homem inteiro em cada um dos seus atos e inclusive em suas contradies. O fato de reconher-se a unidade da Geografia Humana elimina o falso e fastidioso problema das geografias especiais. A noo de ambiente ou meio cobrou toda sua significao com o triunfo das doutrinas evolucionistas e da idia da adaptao. Todavia, sua anlise nos pe de

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manifesto toda sua riqueza. Num primeiro momento, aparentemente o meio se define como uma combinao de traos elementares isolados: situao geogrfica, caractersticas do relevo, elementos do clima (temperatura, presso, etc), composio da cobertura vegetal, estabelecimentos humanos, etc. Raramente o inventrio desses traos completo e seu significado varia com o uso que deles faz cada grupo humano. Sucede que eles no atuam de maneira isolada, mas em combinao uns com os outros: formam conjuntos ou, para sermos mais precisos, complexos elementares. Assim, por exemplo, seja qual for a tolerncia trmica d o homem da umidade, vemos nossa frente um complexo hidrotmico. Num outro exemplo, os seres vivos encontram-se incorporados em graus extremos a combinaes determinadas pelo parasitismo e as simbioses, isto , os complexos biolgicos. Por fim, indstrias de diversa natureza aglomeram-se em associaes regionais: so os complexos industriais, que os gegrafos analizam vendo as foras de atrao que os agrupam e fazem deles verdadeiras unidades vivas. A noo de complexo geogrfico elementar, cuja generalidade no foi posta at hoje em relevo no grau devido, possui uma fecunda aplicao em todas as esferas da Geografia Humana. Na eterna luta luta pela vida, o homem no s no se defronta com foras isoladas, mas ele mesmo intervm para formar novos ncleos em proveito prprio, como na associao de plantas de cultivo. O pensamento de nossos predecessores esteve dominado pela prepotncia do meio fsico sobre o homem. No temos mais entretanto porque nos preocupar com o problema do determinismo, que tanta tinta intil fez correr. As vitrias da tcnica sobre a natureza vm concentrando nossos pensamentos na capacidade do homem, e isto no momento em que as anlises dos socilogos constituem a cincia das sociedades. Ao estudo do meio natural vem somar-se o do meio socicll, ou melhor dito, dos meios sociais. Quantos fatos ficam inintelgiveis se no se considera sua influncia! Nossa idia de ambiente se enriquece e se complexifica, j indicou Vida1 de La Blache ao referir-se ao meio natural. Todas as anlises do meio encontram-se dominadas por consideraes relativas ao espao. Desde que existe uma Geografia Humana, pem-se em primeiro plano as noes de de situao e rea de extenso dos fenmenos. A situao pode ser absoluta, determinada pelas coordenadas geogrficas, latitude, longitude, altitude, ou relativa, descrita em relao a outras caractensticas do desenho geogrfico - grau de continentalidade, situao de enclave, posio frente s correntes de circulao, etc. J a idia de rea de extenso inclui a de limite, inseparvel dela e que apresenta diversos graus de determinao, desde o limite linear at a zona limite, com suas faixas de degradao (o mesmo valendo para a Geografia Natural). Outra noo a que proporciona um termo de trnsito entre a atividade dos gru1 pos humanos e as propriedades do meio: o gnero de vida . Entende-se gnero de vida por um conjunto coletivo de atividades transmitidas e consolidadas pela tradio, graas s quais um grupo humano assegura sua existncia em um meio determi-. nado. Um conjunto de tcnicas adaptativas do homem e do meio, no que comportam

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de elementos mentais e intelectuais. O gnero de vida oferece o mximo de estabilidade em sociedades submetidas tirania de um meio natural muito especificado (criadores nmades do deserto, esquims). A medida que os homens vo se emancipando dessa sujeio natureza, o centro da vida se desloca, a noo de gnero de vida se preenchendo - como acabamos de sugerir - de elementos sociais. Assim falar-se- do gnero de vida dos operrios das reas de minerao, ou dos agentes das atividades de circulao, etc. Mas nem por isso o conceito perder seu interesse.
O mtodo da Geografia Humana

O respeito unidade essencial da Geografia Humana exige que se rechace toda tendncia disperso. Se, por motivos de comodidade didtica orientada para uma preparao profissional, permitido agrupar as manifestaes das atividades econmicas sob um mesmo termo, convm saber que a expresso Geografia Econmica no tem mais que um valor de uso. O homo oeconomicus um fantasma. O objeto de nosso estudo o homem em si. Provaremos que as caractersticas essenciais da espcie humana atuam em uma diversidade de meios, que se transformam com a diversidade dos modos de vida, para desembocar na formao das paisagens humanas, isto , no ecmeno. Isso determina a ordem dos captulos deste livro. No da "plasticidade" evoca-se a faculdade de adaptao e de poder de expanso do homem na superfcie terrestre, apesar da variedade dos meios climticos, trofolgicos e vivos. Ela expandiu o ecmeno por quase todo o globo. A seguir, dois captulos poro de relevo como a inteligncia, criadora das tcnicas, se apropria do reino vegetal e animal. Desta forma, veremos surgir os traos das paisagens agrcola e industrial. Com um captulo sobre a mobilidade analisaremos a luta do homem contra o espao. A circulao de homens e bens utiliza neste triunfo sobre a gravidade os progressos das tcnicas descritas anteriormente, cuja acelerao multiplica seus efeitos. Esta acelerao est ligada evoluo das formas de vida social, termo ao qual damos um sentido muito amplo, j que engloba as formas mais elevadas de atividade. A cidade a expresso concreta dessas relaes sociais. Ao longo dessas consideraes veremos aparecer os elementos caractersticos das paisagens humanas. Para responder vocao sinttica da Geografia, agruparemos estas paisagens em dois captulos. Situando-as em suas conexes, reconstituiremos uma imagem global do ecmeno. Seja pelos desequilbrios que apresenta, seja pela acelerao mesma de sua evoluo, o ecmeno coloca para o observador problemas angustiosos. A misso da Geografia Humana no consiste em resolv-las, mas em fazer compreender suas origens e poca.
Sobre a noo fundamental de gnero de vida, ver Vida1 La Blache, Os Gneros de Vida na Geografia Humana,

Aiiiiales de Geogrripliie. 1911, pginas 193-312 e 289-304. e atualizao por Sorre em A Noo de Gnero de*

Vida e Seu valor Atual. Ibid,1948. pgs. 97-108 e 193-204 (Publicado no Boletim Geogrfico, IBGE, respectivamente nmeros 172 e 173).

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Tal a ordem que segue este livro. Sua execuo impe algumas precaues. Por encontrar-se o estudo do homem no centro do quadro natural, convm guardar-se de um determinismo simplista e caduco. Tudo quanto afeta o homem est contaminado de contingncia (Vida1La Blache). Seus atos no so unicamente resultados de uma composio de foras externas. Ele escolhe entre as possibilidades com que lhe brinda a natureza. Pode renunciar a algumas delas, e s vezes, ao descrev-lo em uma rea humanizada temos a impresso de que as coisas podiam ser distintas. Guardemonos, entretanto, de substimar a presso do meio, porque jurito ao campo de possibilidades encontram-se tambm as parcelas vedadas. No h contradio real, para um esprito reflexivo, entre o profundo adgio baconiano Natura non vincitur nisiparenclo e a afirmao de certa contingncia. A relatividade de nossas explicaes se nos mostra quando se considera a gnese das paisagens.Tm um certo passado e certos traos que surpreendem a nossa mentalidade no so s vezes mais que um legado deste passado esquecido. O desenvolvimento contemporneo dos estudos de histria agrria ps em relevo os servios que a Geografia pode esperar dos historiadores. No obstante, h que guardar-se de confundir ambas disciplinas. Para o gegrafo, o que conta unicamente a imagem atual. No concede valor ao processo evolutivo em si. Para ele s um modo de explicao. Por outro lado, a Histria mais rica em hipteses que em certezas, o que no diminui o alcance dos servios recprocos. Na maioria das civilizaes atuais combinam-se traos locais e elementos que so comuns com outras culturas separadas por obstculos da distncia. At a civilizao chinesa, to original, um sincretismo. Como explicar a comunidade de elementos culturais? Tem havido transferncias de elementos isolados: sua probabilidade de xito tem sido todavia tanto maior quanto menos perturbada tenha sido a sua introduo no complexo autctono. Assim com o milho, planta prpria para papas, que se instalou folgadamente nos domnios do milho europeu, que tambm o . A troca da rena pelo cavalo nas bordas das estepes asiticas se fez sem dificuldade. Esta lei da menor troca desempenhou indubitavelmente um papel no passado, como na introduo do metal nas culturas neolticas. Talvez a difuso dos elementos culturais se tenha dado a partir de um centro de disperso. Cabe lembrar que conjuntos culturais coerentes foram transladados em bloco por povos em vias de expanso. A esta hiptese, chamada de ciclos culturais pelos etnlogos, ope-se a possibilidade da apario de tcnicas em pontos distanciados, sob a presso de meios equivalentes, por um fenmeno de convergncia. Diante das teorias, o gegrafo, aberto a todos os esforos de explicao, no descarta nenhuma, mantm um critrio de disponibilidade. Preocupa-se muito mais em abarcar o ecmeno em toda sua rica complexidade, que reconstitu-lo partindo do ponto de vista subjetivo. Por fim, no possvel fazer Geografia Humana sem imaginao. Esta tem sido sempre necessria. Onde falta a imaginao no h sentido da diferena, ou seja, da originalidade de cada combinao local. Hoje ela mais indispensvel que em qualquer poca anterior. O progresso cientfico transformou completamente as condi-

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es da existncia de milhes de seres humanos. Nossas civilizaes modernas so civilizaes de massa, e os nmeros que manipulamos so incomensurveis comparados aos de ontem. Todas as nossas escalas mudaram, e, com elas, a natureza mesma das coisas que serviam para medir e avaliar. O ecmeno incorporou espaos proibidos aos homens. Transborda do Cosmos. Noes fundamentais, como situao, sobre as quais um Ratzel, um Mackinder, baseavam sua Geografia Poltica, no tem j a mesma significao. At as categorias primrias de nossos pensamentos, como as do espao e do tempo, foram afetadas. Sem perder nada da riqueza humana de nossos predecessores, hoje nos vemos forados a re-criar o ecmeno como uma imaginao remoada.

O humanismo da Geografia Humana

Esforcei-me por dar Geografia Humana o grau de rigor de que susceptvel, assim como o da serenidade. Espero que se reconhea o livre esforo de um pensador desejoso de desterrar do seu campo de estudo tudo aquilo que possa vedar a sua viso. Devo muito a amigos estrangeiros, ingleses, alemes, italianos, norteamericanos, escandinavos, russos, japoneses, brasileiros e tantos outros. No universo inteiro, as escolas geogrficas nacionais esto no auge j de alguns decnios, com o correspondente aumento dos que seguem nossas especulaes. Quisramos oferecer ao mundo o espetculo de uma unidade espiritual de que tanto se necessita. Esta foi a aspirao dos trs mestres cujo nome pus cabea deste livro (Vidal La Blache, Flahaut e De Martonne), como h quarenta anos os coloquei cabea de minha tese de doutorado. Nosso mundo material prodigiosamente distinto do que eles descobriram. Sua mente era o bastante aberta como para permitir-lhes aceitar as transformaes experimentadas. Estavam no sentido autntico e profundo do termos dos humanistas. Depois de Alexandre de Humboldt, de Carl Ritter e Elise Reclus, ensinaram eles a seus discpulos que a Geografia Humana uma disciplina hurnanista. Leia-se o PrincljDios de Geografia Humana, de Vidal de l%lache. Medite-se sobre as quinze pginas da sua Introduo. Admirvel lio de serenidade, que liberta a imaginao de quem a recebe! Acrescentar-se as novas evolues impostas pela diferena do tempo manter-se fiel a ela. Oxal o leitor me haja escutado!