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Em 16 de julho de 1945, houve a primeira exploso de uma bomba nuclear.

Ela aconteceu devido a um projeto secreto dos EUA chamado Manhattan e foi desenvolvido na rea de testes de Trinity, localizada em Los Alamos, no Novo Mxico. Durante a segunda Guerra mundial, dirigido pelo cientista Robert Oppenheimer e com o objetivo de obter a primeira bomba atmica, os EUA criaram um programa nucelar secreto. A fisso nuclear foi descoberta em 1938 pelos alemes Otto Hahn, Fritz Strassmann e Lise Meitner. O italiano Enrico Fermi foi um dos mais importantes no desenvolvimento terico e experimental da bomba nuclear. Por motivos de religio, sua esposa era judia, foi para os Estados Unidos para escapar do regime de Mussolini. Fermi recebeu o Prmio Nobel em 1938 por seu estudo da radioatividade artificial. Aps bombardear urnio com nutrons, ele criou novos elementos mais pesados. Ele descobriu que quando se colocava uma placa de parafina entre a fonte de nutrons e o urnio, aumentava a radioatividade, devido ao crescimento da chance do nutron ser absorvido pelo ncleo do urnio. Em 1939, os fsicos j sabiam que a "gua pesada" agia como redutor de velocidade dos nutrons, como a parafina. A gua normal (leve) consiste de dois tomos de hidrognio e um tomo de oxignio. Na gua pesada, dois istopos de hidrognio (deutrio) se unem ao oxignio. gua pesada ainda hoje usada como moderador em reatores nucleares de urnio natural.

Bomba equivaleu a 18,6 mil toneladas de TNT Em 1939, o hngaro Leo Szilard convenceu Albert Einstein, com quem havia trabalhado em 1919 em Berlim, a relatar ao presidente norte-americano Franklin Delano Roosevelt as pesquisas de armas atmicas feitas pelos alemes. Em consequncia, foi criado o ultrassecreto programa Manhattan. Deste projeto resultaria a primeira exploso de uma bomba nuclear na histria, a 16 de julho de 1945, no Los Alamos National Laboratory, no Novo Mxico. Essa bomba era composta de duas pequenas bolas de plutnio recobertas por nquel e em cujo centro havia um ncleo de berlio e urnio. Para acionar a bomba, havia explosivos e 32 detonadores. A primeira bomba atmica teve uma potncia de 18,6 quilotons (um quiloton equivale a mil toneladas de TNT). Uma torre de 30 metros de altura evaporou com a exploso, que abriu ainda uma cratera de 400 metros de dimetro. Nas semanas seguintes, seguiram-se as construes das bombas Little Boy e Fat Man, que seriam jogadas contra Hiroshima e Nagasaki em 6 e 9 de agosto de 1945.