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International Systems in World History Remaking the Study of International Relations


Barry Buzan e Richard Little. Oxford, Oxford University Press, 2000, 452 pginas.

Any Correia Freitas

Em que momento da histria mundial surgiram os primeiros sistemas internacionais? De que modo eles se desenvolveram? Como o sistema internacional contemporneo se tornou aquilo que atualmente? Para que direo aponta seu futuro? primeira vista, so perguntas dessa natureza que parecem ter instigado Barry Buzan e Richard Little, levando-os a escrever International Systems in World History. A leitura de suas primeiras pginas revela, no entanto, que no foram de fato as perguntas que os incentivaram a investigar o assunto, mas, em grande medida, a limitao e, no raro, a ausncia de respostas que as teorias de Relaes Internacionais poderiam oferecer a elas. Investigar as causas desse silncio, e apresentar alternativas a ele, parece ter sido o ponto de partida para o livro.
O diagnstico de Buzan e Little para o problema, alm de bastante incisivo, ilustra com preciso o estado atual da disciplina. Perdida em meio a grandes debates, e com o foco de ateno voltado para ques-

CONTEXTO INTERNACIONAL Rio de Janeiro, vol. 24, n 1, janeiro/junho 2002, pp. 199-210.

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tes atuais, nenhuma perspectiva terica dentro das Relaes Internacionais teria formulado um conceito de sistema internacional capaz de transcender as fronteiras de Westphalia. Para a grande maioria delas, a referida histria dos sistemas internacionais se resumiria quela do sistema de Estados europeu e pouca coisa antes disso teria relevncia para as pesquisas e anlises produzidas na rea. De fato, isto no est muito longe da verdade. Embora o interesse pela histria no seja indito na disciplina, a tendncia que esta seja usada anacronicamente para comprovar teorias e modelos do presente. Deve-se, sem dvida, reconhecer que realistas clssicos, como Morgenthau, por exemplo, acrescentaram grande contedo histrico s suas anlises; no entanto, isto parece ocorrer muito mais como uma tentativa de construir um passado clssico para o realismo do que como um desejo real de elaborar uma abordagem histrica abrangente da teoria. Essa falta de perspectiva histrica (ou, ao menos, de uma perspectiva de mais longo termo), alm de representar um entrave para o desenvolvimento dessas mesmas teorias, impede ainda que a rea de Relaes Internacionais consiga sair do gueto no qual se encontra confinada. Muito embora esta tenha, por natureza, tanto o potencial quanto a obrigao de exercer influncia fora de suas fronteiras e, dessa forma, desempenhar o papel de macrodisciplina integradora das cincias sociais e da histria, seu status atualmente ainda o de uma disciplina perifrica e atrasada em relao s demais (:33, 384 e 407). Os conceitos e abordagens que desenvolve por estarem presos a uma experincia bastante particular, essencialmente moderna e europia no teriam robustez e expressividade suficientes para suscitar o interesse de outras reas, o que acaba aprofundando seu isolamento. Para Buzan e Little, esta seria tambm a causa principal para o confinamento do conceito (e objeto) prprio das Relaes Internacionais
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que o sistema internacional. Apesar de sua evidente qualidade de veculo capaz de estruturar uma perspectiva de histria mundial, bem como de unidade para macroanlises nas cincias sociais, o sistema internacional continua sendo ignorado, normalmente preterido pelo conceito de sistema mundial, elaborado pelo socilogo Immanuel Wallerstein (:5-9, 30-33). A caracterstica a-historicidade das teorias dominantes na disciplina mais especificamente aquelas ligadas tradio americana, como o neo-realismo que, em grande medida, teria levado formulao de um conceito de sistema internacional restrito ao setor poltico-militar, dotado de unidades (em geral Estados) sem diferenciao funcional (i.e., unidades idnticas) e cuja estrutura sempre anrquica. Com efeito, os autores parecem ter razo quando afirmam que, apesar de se pretender universal, esse conceito de sistema internacional, normalmente aceito na disciplina, no pode ser usado em anlises que se estendam em um espectro de tempo e espao mais amplo do que aquele compreendido na histria ps-Westphalia. Desse modo, torna-se mais fcil compreender as razes para o silncio das diversas teorias da rea quando so chamadas a identificar e analisar sistemas internacionais ao longo da histria mundial. Na verdade, diante de sistemas que no se limitam ao setor poltico-militar, cujas unidades dominantes no so homogneas (e tampouco se parecem com o Estado) e onde a estrutura no anrquica, essas teorias no teriam sequer o instrumental terico necessrio para identific-los como tais. No entanto, esta , segundo Buzan e Little, justamente, a configurao de muitos dos sistemas internacionais que existiram ao longo da histria. A soluo proposta para o impasse parece, de fato, bastante lgica: a unio da histria com a teoria. Dotadas de um contedo histrico mais abrangente, as teorias de Relaes Internacionais poderiam rever e reformular suas premissas e, conseqentemente, seu objeto,
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para tornar o sistema internacional finalmente apto a assumir o papel de unidade de anlise transdisciplinar que lhe devido. Por outro lado, esse novo conceito tambm teria condies de fornecer a estrutura terica necessria para sistematizar o estudo da histria mundial, viabilizando, assim, um novo modo de se fazer sua periodizao. Tomando as idias que do ttulo ao livro, olhar para o passado com um conceito de sistema que escapa ao modelo westphaliano permitiria no s oferecer uma alternativa ao modo como normalmente a histria mundial narrada, como tambm refazer o estudo desses sistemas dentro da prpria disciplina. O casamento entre as teorias de Relaes Internacionais e a histria mundial , de fato, uma das idias centrais de International Systems in World History. No se trata, na verdade, de algo novo, mas reconhecidamente da continuao ou releitura de um trabalho j desenvolvido pela Escola Inglesa na qual os autores fortemente se baseiam , s que, desta vez, com a pretenso de conferir-lhe bases tericas mais slidas. Buzan e Little acreditam que tal unio seja mutuamente benfica, um ato essencial, para o desenvolvimento da disciplina e suas teorias e, sem dvida, uma maneira de estruturar o estudo da histria mundial (:385, 408). Ainda que sejam claros para a disciplina os ganhos dessa juno entre teoria e histria, mais difcil perceber at que ponto as Relaes Internacionais poderiam realmente favorecer a histria mundial. A proposta de uma periodizao tripartite da histria, tendo como base a formao e o desenvolvimento no tempo e no espao de diferentes tipos de sistemas internacionais, pode ser (e, muitas vezes, de fato ) bastante interessante1. No entanto, de certo modo ela parece representar muito mais um ganho para a prpria disciplina (j que esta teria a possibilidade, at ento indita, de fazer um recorte prprio da histria) do que um efetivo avano para a histria mundial. Para as Relaes Internacionais, as vantagens dessa conexo so, com efeito, manifestas. Ao contrrio do que pensam Buzan e Little,
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no entanto, talvez a maior delas no seja a possibilidade de desenvolvimento e a afirmao da disciplina, mas sim o fato de a histria tornar evidentes todas as falhas e insuficincias das teorias dominantes 2 na rea e, mais precisamente, as do neo-realismo . Quando analisados sob uma perspectiva histrica, os sistemas internacionais podem assumir configuraes bem diferentes daquelas ditadas pelas premissas neo-realistas, e essa nova maneira de olhar que representa a grande possibilidade que a histria pode trazer teoria. A presuno neo-realista de que as unidades do sistema so sempre iguais em sua totalidade, pode no se verificar. Em muitos momentos, tais unidades podem possuir diferenas no somente estruturais, mas tambm funcionais, a despeito da existncia de foras de socializao e competio que tenderiam a homogeneiz-las. Este foi o caso das eras antiga e clssica quando cidades-estado, imprios, tribos e imprios nmades coexistiram durante muito tempo como unidades principais em um mesmo sistema internacional. Outra premissa neo-realista, de que a anarquia uma caracterstica constante do sistema, alis, tambm cai por terra quando se analisa esse mesmo perodo. Em muitas instncias, anarquia e hierarquia podem alternar-se em fases sem que, por isso, o sistema internacional deixe de existir. A idia de que so modificaes no plano da estrutura que levam a mudanas no sistema tambm pode ser questionada. De uma perspectiva histrica, as caractersticas das unidades e o modo como se estruturam internamente que seriam as chaves para se entender o carter e as transformaes que podem ocorrer no sistema (ver nota 1). Historicamente, torna-se mais interessante pensar no somente nos tipos de unidade dominantes, mas tambm nos diferentes tipos de interao (processo) e estrutura que podem ser construdos entre essas unidades. A diferenciao setorial introduzida pelos autores no que chamam de seu kit de ferramentas tericas essencial para perceber que, na verdade, em vez de um, vrios sistemas internacionais
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podem coexistir em um mesmo momento da histria mundial, ampliando dessa forma suas possibilidades de anlise. Em cada setor seja ele poltico-militar3, econmico, sociocultural 4 ou ambiental haver um tipo de processo e estrutura distinto, que freqentemente se relacionam, mas cujo desenvolvimento no se d ao mesmo tempo nem com a mesma intensidade. Dessa forma, para definir o carter e a escala do sistema internacional, o setor econmico tende a tornar-se mais importante do que o poltico-militar, por exemplo. Esta seria uma tendncia visvel no sistema internacional global contemporneo, em que os processos do setor econmico, por terem assumido maior abrangncia e intensidade do que os de qualquer outro, acabam tornando mais fcil falar em economia global do que em governo ou sociedade global. Essa diferenciao dos sistemas internacionais por setores, vale ressaltar, o instrumento que permite que Buzan e Little resgatem as idias da Escola Inglesa de distino entre sistema internacional, sociedade internacional e sociedade mundial, segundo trs diferentes tradies (hobbesiana, lockiana e kantiana). Nessa releitura, os sistemas internacionais equivaleriam aos sistemas internacionais observados no setor poltico-militar (mais prximo tambm do sistema neo-realista); as sociedades internacionais, no setor sociocultural, e as sociedades mundiais poderiam ser entendidas como sistemas analisados no plano do indivduo. A diferenciao dos nveis de anlise , alis, outra ferramenta analtica introduzida pelos autores. Segun5 do eles, alm do nvel individual , haveria outros quatro usados com freqncia em Relaes Internacionais: os nveis do sistema, do subsistema, da unidade e da subunidade. O ltimo instrumento do referido kit consiste na separao das diversas variveis que explicam o comportamento, ou melhor, das fontes de explicao que podem ser encontradas em todos os sistemas, seja qual for o setor e o nvel de anlise. Tais fontes seriam trs: a
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capacidade de interao (que corresponderia quantidade de interao possvel, tendo em vista as tecnologias fsicas e sociais disponveis em certo tempo e lugar), o processo (os padres de ao e interao existentes, ou ainda, a interao que efetivamente ocorre) e, por fim, a estrutura, para a qual usa a definio clssica de Waltz (os princpios que definem como as unidades sero arranjadas dentro de um sistema, qual a diferenciao entre elas e tambm seu relacionamento, tendo por base suas capacidades relativas). O que Buzan e Little propem que, com base nessas diferentes ferramentas tericas, os sistemas internacionais possam ser observados em seus diferentes setores, cada um deles podendo ser analisado em nveis distintos, aos quais so conferidas fontes de explicao prprias. Com essa abordagem em mente, identificam trs tipos bsicos de sistema: os sistemas internacionais completos (abrangendo todos os setores), os econmicos (no qual tem maior relevo o setor econmico, sem, contudo, excluir o poltico-militar) e os pr-sistemas internacionais (com maior nfase no setor sociocultural). Tal diferenciao no significa, contudo, uma separao ou corte radical. Porque fazem parte de uma mesma realidade, tais sistemas podem coexistir e isto o que com freqncia ocorre. A maior parte dos argumentos apresentados at aqui argumentos, alis, sobre os quais o livro se baseia so introduzidos j na primeira parte de International Systems in World History. A premissa central que o conceito de sistema internacional, tal como formulado dentro da disciplina, no s impede que as teorias de Relaes Internacionais possam descrever e analisar o modo como diversos sistemas internacionais surgiram e se desenvolveram ao longo da histria mundial, como tambm impossibilita que o mesmo assuma seu papel de unidade de anlise comum a todas as cincias sociais e histria mundial. O presentismo (foco nas questes de histria e poltica contempornea), o a-historicismo (busca de leis e padres imunes s varia205

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es histricas), o eurocentrismo (percepo da histria mundial como uma extenso da experincia histrica europia), a anarcofilia (fixao em questes como anarquia e soberania) e o estadocentrismo (Estado encarado como unidade dominante, o que acaba vinculando o sistema internacional ao setor poltico-militar), arraigados nas teorias dominantes da disciplina, explicariam por que o conceito de sistema internacional no consegue libertar-se do modelo westphaliano e abranger diferentes experincias ao longo da histria mundial (:17-22). Para transcender tais fraquezas e, ainda, para dar conta da complexidade do tema, faz-se necessria a adoo de um pluralismo, tanto terico quanto metodolgico. Somente por meio de uma abordagem desse tipo seria possvel formular um conceito capaz de abranger tanto a dimenso social quanto material dos sistemas internacionais, possibilitando, dessa forma, a conciliao de elementos de diferentes abordagens tericas (no caso, o neo-realismo de Waltz, o construti6 vismo de Alexander Wendt e a Escola Inglesa) com elementos da histria mundial. Quando analisado com maior cuidado, contudo, o referido pluralismo guarda mais semelhana com a abordagem que a Escola Inglesa faz dos sistemas internacionais (segundo os autores, a nica capaz de superar todas aquelas fraquezas j apontadas) do que como uma tentativa real de congregar elementos de diferentes teorias. No se est querendo negar aqui que os postulados da teoria sistmica de Waltz so, de fato, os fundamentos sobre os quais essa nova percepo dos sistemas internacionais ser construda, ou ainda, que alguns elementos do construtivismo estejam presentes (ver nota 6). No entanto, so as idias da Escola Inglesa que, como j foi dito, informam tal construo. Buzan e Little, por certo, reconhecem suas limitaes (uma delas, seria o fato de a Escola Inglesa tambm no conseguir oferecer um conceito suficientemente abrangente para os propsitos
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do livro), mas a inteno dos autores justamente super-las, indo buscar na histria mundial os instrumentos necessrios para tanto. Esse pluralismo metodolgico, aliado s ferramentas de anlise anteriormente mencionadas, so os elementos que, em grande medida, garantem a originalidade da proposta dos autores. Tendo em mos esses instrumentos, Buzan e Little procuram estabelecer os critrios apropriados para a formulao de um conceito transhistrico de sistema internacional, capaz de expandir-se para muito antes dos quinhentos anos de Westphalia. O tipo e a quantidade de interao, o padro, a escala, o tipo de unidade dominante, a relao existente entre elas, bem como a estrutura so os elementos necessrios para que um sistema internacional possa ser identificado (:90-108). A inteno aqui faz lembrar o intuito de Waltz de construir uma teoria sistmica parcimoniosa e elegante, capaz de explicar um grande nmero de eventos com o menor nmero de variveis possvel, resistindo ainda s variaes e particularismos da histria. Ao contrrio de Waltz, entretanto, Buzan e Little pretendem levar as possibilidades de anlise do conceito para alm das fronteiras da disciplina, alcanando outras cincias sociais e, ainda (ou sobretudo), a prpria histria. Em vez de rejeitar a histria, como teria feito Waltz, pretendem injetar histria. As trs partes que se seguem no livro constituem justamente a aplicao desse novo conceito, buscando, assim, analisar o surgimento e desenvolvimento dos diferentes tipos de sistema internacional que existiram (e, freqentemente, coexistiram) ao longo dos cinco mil anos de histria mundial. Iniciando a narrativa com os pr-sistemas internacionais, passando pelos mltiplos sistemas internacionais dos mundos antigo e clssico at chegar no sistema internacional de escala global contemporneo, Buzan e Little fazem especulaes sobre as unidades dominantes, a capacidade de interao, o processo e a estrutura de cada um deles, em diferentes setores, considerando ainda distintos nveis de anlise (especificamente, os do sistema, subsistema e unidade).
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Na parte final, os autores voltam-se para o que chamam de especulaes, avaliaes e reflexes, em que consideram as vantagens e possibilidades que o conceito de sistema internacional formulado nessas novas bases pode trazer tanto para as Relaes Internacionais quanto para a histria mundial. Sendo o conceito to aberto histria, nada impede que este seja estendido tambm em direo ao futuro. Desse modo, Buzan e Little tentam desenhar o esboo de um provvel sistema internacional ps-moderno aceitando-se que o sistema internacional global contemporneo esteja de fato sofrendo mudanas que o levariam a evoluir nesse sentido. Alternando entre um tom futurista e a constatao de que previses no so prprias das teorias das cincias sociais, a concluso a que os autores parecem chegar no de fato surpreendente. Segundo eles, ainda que possibilidades de transformao possam estar em curso, a mdio (e talvez) longo prazo, no h nada de novo no sistema internacional westphaliano que conhecemos, alm do fato de este se ter tornado global. O Estado ainda a unidade dominante do sistema; a capacidade de interao, o processo e a estrutura chegaram ao seu limite de modificao e expanso, enfim, seja o que for que testemunhemos no futuro, ser, em grande medida, algo bem parecido com o passado. Se Buzan e Little efetivamente conseguiram refazer o estudo de Relaes Internacionais algo que se pode questionar. Por outro lado, talvez a contribuio mais importante do livro no tenha sido apresentar uma proposta de reformulao da disciplina, mas sim apontar suas deficincias, explorar suas contradies e expor suas falhas.

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Notas
1. Buzan e Little (:386-406) apontam trs pontos de mudana em que seria possvel fazer uma diviso da histria mundial: a formao dos pr-sistemas internacionais (entre 40 e 60 mil anos atrs), a formao dos primeiros sistemas internacionais (cerca de 3500 a.C.) e, por fim, as transformaes que marcaram a formao do sistema internacional global moderno (por volta de 1500 d.C.). A idia central que no houve pontos de mudana radicais entre os diferentes sistemas, mas que estes coexistiram durante muito tempo, em diversos setores do contexto internacional, sendo progressivamente subsumidos uns pelos outros. O mais interessante dessa periodizao que ela parece contar, de fato, a histria da contnua evoluo e substituio das unidades dominantes desses mltiplos sistemas internacionais. Conforme tais unidades vo se tornando mais complexas e estveis (vale dizer, medida que o poder poltico e a hierarquia social vo se institucionalizando cada vez mais), convertendo-se tambm em unidades dominantes, as mudanas no sistema vo ocorrendo. Em outras palavras, so as mudanas que sucedem na estrutura interna das unidades dominantes (e no as que acontecem na estrutura do prprio sistema, como poderia prever a teoria sistmica neo-realista) que, efetivamente, marcam os grandes pontos de mudana dos sistemas internacionais e, portanto, da histria mundial. 2. Embora muitas crticas sejam dirigidas, de maneira geral, s chamadas teorias dominantes de Relaes Internacionais, parece no haver muitas dvidas de que o grande interlocutor de Buzan e Little , de fato, o neo-realismo, referncia constante no livro. Mesmo quando muitas vezes falam em realismo, na verdade esto se referindo sua verso cientificista e sanitarizada, da qual Kenneth Waltz o maior representante. Em grande medida, isso se justifica pelo fato de os autores estarem partindo das idias neo-realistas para desenvolver seus prprios argumentos (:10), alm de ser a obra de Waltz fundamental para quem pretende falar de sistemas dentro das Relaes Internacionais. No entanto, o que pretendia ser uma reformulao, ampliao e convergncia das diversas teorias sistmicas da disciplina, acaba parecendo, ao final, um longo dilogo com o neo-realismo. 3. Vale notar aqui que, embora nesse momento inicial Buzan e Little separem o setor poltico do militar de forma bastante clara e reafirmem, posteriormente, a diferena entre os dois , ao longo do livro tal diferenciao parece diluir-se um pouco. Porque so intimamente vinculados, ambos acabam sendo analisados como integrantes de um nico setor, misturando, assim, relacionamentos baseados na coero com aqueles fundados na autoridade, bem nos moldes neo-realistas.
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4. Ainda que interessante, vale ressaltar, entretanto, que em muitos momentos


a descrio dos processos e estruturas ambientais de diversos sistemas ao longo da histria no bastante clara, sendo questionvel se os autores conseguem, de fato, fazer a anlise a que se propem (algo que, ao final, eles prprios acabam reconhecendo).

5. Embora seja possvel afirmar que o nvel individual , de fato, fundamental para as cincias sociais, este no parece ser o caso em Relaes Internacionais. Anlises no plano individual podem ocorrer, mas tendem a ser mais exceo do que regra na disciplina. 6. bastante curiosa por sinal essa leitura que Buzan e Little fazem do neo-realismo de Waltz e do construtivismo de Wendt. Grosso modo, este ltimo corresponderia a uma abordagem sociolgica dos sistemas internacionais, na qual elementos como interao, identidade, instituies, valores e normas comuns seriam realados. O neo-realismo, por sua vez, teria uma perspectiva material (mecanicista), onde poder, anarquia, soberania, balana de poder e guerra seriam alguns dos elementos essenciais. Segundo eles, a posio terica de Wendt caracterizaria as sociedades internacionais, enquanto a de Waltz os sistemas internacionais, tais como so entendidos pela Escola Inglesa (:39-45). Uma identificao desse tipo pode at ser verdadeira para o neo-realismo, mas revela-se falha no caso do construtivismo. Wendt, de fato, faz uma leitura sociolgica das relaes internacionais, mas tal afirmao no significa que as relaes entre os Estados sempre sero caracterizadas como uma sociedade no sentido proposto pelos autores. A interao interestatal pode levar tanto formao de uma sociedade baseada em regras, instituies e valores comuns, como tambm a um sistema internacional nos moldes neo-realistas. Tudo depender do modo como os Estados percebem a si mesmos e aos demais, e da maneira como estes constroem a anarquia. O fato de a prpria estrutura do sistema internacional ser composta por normas no implica que este ser uma sociedade, tudo depende do que tais normas informam. Talvez pelo fato de apenas um artigo de Wendt ter sido utilizado como fonte para suas idias, ou talvez ainda por uma vontade de querer ver nestas uma relao de inexorabilidade com as idias da Escola Inglesa (:43), a leitura que os autores fazem do construtivismo bastante limitada. Buzan e Little do grande relevncia a elementos como a construo social, normas, intersubjetividade, mas a concluso que parecem tirar da a de que a posio metodolgica de Wendt caracterizaria melhor as sociedades internacionais. O que, talvez, tenha fugido percepo deles, que o construtivismo no elide a possibilidade de que um sistema realista exista. Sob um prisma construtivista, tal sistema tambm ser social porque socialmente construdo, resultante da interao , mas no necessariamente uma sociedade internacional nos moldes da Escola Inglesa.
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