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RESENHA SOBRE O MECANISMO SEMITICO DA CULTURA

Iri Lotman e Boris A. Uspenski

&

O MECANISMO SEMITICO DA CULTURA


Roland Posner

FERNANDO PACHECO O texto de Lotman e Uspenski, inicia-se questionando a existncia de numerosas definies de cultura, e destaca que toda cultura determinada historicamente gera um determinado modelo cultural prprio, e apoia o estudo comparado da semntica do termo cultura. Assinalam-se duas definies de cultura: 1- A cultura possui traos distintivos. A cultura nunca representa um conjunto universal, mas apenas um subconjunto com uma determinada organizao. A cultura s se concebe como uma parte, como uma rea fechada sobre o fundo da no-cultura. A cultura precisar sempre de uma contraposio semelhante. Ainda mais, ser precisamente a cultura a que intervir como membro assinalado da oposio. 2- Toda a variedade das demarcaes existentes entre cultura e no-cultura reduzse em essncia a que, sobre o fundo da no-cultura, a cultura intervm como um sistema de signos. Nomeadamente, cada vez que falarmos dos traos distintivos da cultura como artificial (em oposio a inato) convencional (em oposio a natural e absoluto), capacidade de condensar a experincia humana em oposio a estado originrio de natureza teremos de nos confrontar com diferentes aspectos da essncia signica da cultura. Enquanto que Posner, caracteriza qualquer cultura em trs nveis: 1- Como uma sociedade, isto , um conjunto de indivduos cujas relaes mtuas so organizadas em instituies sociais especificas (cultura social). 2- Como uma civilizao, isto , um conjunto de artefatos produzidos e utilizados pelos membros desta sociedade (cultura material).

3- Como uma mentalidade (um sistema de valores e idias, morais e costumes), isto , um conjunto de mentefactos que controla estas instituies sociais e determina as funes e significados destes artefatos (cultura mental). Lotman e Uspenski citam que o comportamento social alterado no desenvolvimento das culturas e pode ser observado na comparao entre a novas e velhas formas de comportamento. Por exemplo se a atividade de Pedro I na Rssia se reduziu em grande medida luta contra os velhos ritos e os velhos smbolos, traduzida na criao de signos novos como no usar barba tornou-se obrigatrio, tal como antes obrigatrio tinha sido us-la, vestir como no estrangeiro tornou-se obrigatrio, tal como antes o era vestir-se maneira russa, etc. A ao de Pedro I, pelo contrrio foi no sentido de reforar a signicidade das formas j existentes, e, sobretudo, duma elevao do seu carter simblico. Posner considera que em relao a cultura social, ressaltando-se que a sociedade como um todo, bem como seus membros individuais e suas instituies, so usurios do signo. Com relao aos indivduos, pode-se questionar se no formam os chamados indivduos (indivisveis) precisamente porque so capazes de assumir o papel do emissrio, do destinatrio e do recipiente das mensagens, perdendo esta capacidade quando divididos em partes. As instituies, tais como a parquia, a clnica, o teatro, a universidade, podem ser concebidas como corpos unificados, sendo geralmente capazes de responder como tais. E isto tambm vale para a sociedade como um todo: na forma de um estado poltico ela pode fazer negociaes, declarar guerra ou paz, ratificar e quebrar tratados. Com relao ao carter semitico da cultura material, Posner afirma que os artefatos de uma cultura so signos para seus membros: cada artefato desempenha um certo papel na cultura e a significa atravs de sua aparncia exterior. Com relao ao carter semitico da cultura mental, Posner diz que algo um mentefacto se desempenha um papel em alguma conveno daquela cultura. A cultura mental de uma dada sociedade no nada alm de um conjunto de cdigos aplicados por aquela sociedade. Para Posner, estas consideraes levam concluso de que cada um dos trs nveis de cultura tem um status semitico bem definido: a sociedade definida como um conjunto de usurios de signos, a civilizao como um conjunto de signos, e a mentalidade como um

conjunto de cdigos. Esta abordagem fornece uma base terica para relacionar os trs nveis entre si: os usurios dos signos no podem existir sem a semiose, que envolve signos e cdigos. Esta a razo pela qual a sociedade impensvel sem sua civilizao e mentalidade especificas. Um dos problemas essenciais, destacados no texto de Lotman e Uspenski, o da relao entre a cultura e a linguagem natural. De qualquer modo, discutvel a proposta do estudioso de s considerar sistemas propriamente semiticos as lnguas naturais e de atribuir a todos os restantes modelos culturais o qualificativo de semnticos, na medida em que carecem duma semiose ordenada prpria, a qual vo buscar esfera das lnguas naturais. Apesar da oportunidade duma contraposio entre sistemas modelizantes primrios e secundrios sem a qual no se poderia determinar a sua respectiva especificidade, parece-nos til sublinhar que, no seu funcionamento histrico real, as lnguas e as culturas so indivisveis: no admissvel a existncia duma lingua (no sentido amplo do termo) que no seja imersa num contexto cultural, nem duma cultura que no possua no seu prprio centro uma estrutura do tipo da duma lngua natural. A linguagem encontra-se incorporada a cultura, e, juntamente com este, constitui uma totalidade complexa. O trabalho fundamental da cultura, como o texto tenta demonstrar, consiste em organizar estruturalmente o mundo que rodeia o homem. A cultura um gerador de estruturalidade: cria volta do homem uma sociosfera que, da mesma maneira que a biosfera, torna possvel a vida, no orgnica, bvio, mas de relao. O sentido intuitivo da estruturalidade, a linguagem natural. O pressuposto de estruturalidade elaborada a partir da prtica da comunicao lingstica exerce uma intensa ao sobre todo o complexo dos meios de comunicao. Deste modo, todo o sistema da conversao e transmisso da exp0erincia humana constri-se como um sistema concntrico, em cujo centro esto dispostas as estruturas mais evidentes e coerentes. Toda cultura cria um modelo inerente durao da prpria existncia, continuidade da prpria memria. caracterstico que em geral muitas culturas no admitam a possibilidade duma mudana mnima substancial que diga respeito atualidade das regras por elas formuladas. Por isso, com freqncia, a cultura no tem por objeto o conhecimento do futuro: o futuro apresenta-se como um tempo que se deteve, como um prolongamento do agora, o que est em relao direta precisamente com uma orientao

para o passado que assegura essa indispensvel estabilidade na qual se tem de reconhecer uma das condies de exist6encia da cultura. A semitica da cultura no consiste apenas no fato de que a cultura funciona como um sistema de signos. necessrio sublinhar que j a relao com o signo e a signicidade representa uma das caractersticas fundamentais da cultura. Posner destaca que se olharmos o trabalho dos antropologistas culturais, veremos que esto principalmente interessados na questo de como a cultura social, material e mental transmitida de uma gerao para a outra. Para Lotman a cultura mental considerada como um sistema concntrico de esferas semisicas, rodeadas por um arranho de camadas mltiplas de esferas nosemisicas. Pode-se dizer que cada esfera ocupa um segmento de realidade. So nestas esferas semisicas que estes segmentos so estruturados pelos cdigos da cultura; nas esferas no-semisicas os segmentos so deixados sem estrutura. O conjunto de esferas pode ser classificado em quatro reas diferentes: a extracultural; a no-cultural; o culturalmente perifrico; e o culturalmente central. Posner cita que os elementos opostos so ou eliminados ou integrados, marginalmente, numa dada cultura. Se h integrao, h tambm um processo de elaborao a ser observado nos cdigos usados pelas culturas com relao aos segmentos de realidade em questo. Ao invs de um rtulo global, vrios rtulos passam a ser utilizados e aplicados de maneiras diferenciadas. Portanto, o processo de semiotizao, que comeou quando um segmento de realidade foi descoberto e classificado como nocultural, alcana um novo estgio quando incorporado em uma cultura e aceito como cultural. Para Posner, as chances de uma longa sobrevivncia de partes de uma informao so grandes, quando existe um cdigo que exige a expresso renovada para cada aplicao. Tal o caso da informao gramaticalizada nas lnguas naturais; portanto, a obrigao de usar um verbo flexionado em cada sentena tem sido mantida viva em categorizaes antigas de tempo de modalidades de aes nas lnguas indo-europias. A cultura como memria coletiva no apenas um mecanismo de armazenamento, mas tambm um artifcio de seleo: fisiolgicamente falando um dictionnaire raisonn, biolgicamente falando uma mquina de sobrevivncia.

Lotman e Uspenski consideram que o mecanismo semitico da cultura criado pela humanidade est organizado de maneira substancialmente distinta: adaptam-se princpios estruturais opostos e alternativos. As suas relaes, a disposio destes ou daqueles elementos no campo estrutural que se est a formar, criam a ordenao estrutural que permite fazer do sistema o meio de censervao da informao. E, contudo, ainda essencial que sejam realmente, atribudas no estas ou aquelas determinadas alternativas, cujo nmero seria sempre finito e para um sistema determinado constante, mas o princpio mesmo da alternncia, com base no qual todas as oposies concretas duma estrutura dada representam apenas as interpretaes num determinado nvel. Por conseguinte, qualquer par de elementos, de ordenaes locais, de estruturas particulares ou gerais, ou mesmo de sistemas semiticos inteiros, adquire valor de alternativa e forma um campo estrutural que pode ser preenchido pela informao. Deste modo, surge um sistema com aumento macio das possibilidades informativas. Esse desenvolvimento macio da cultura no exclui que alguns dos seus componentes, s vezes essencialssimos, possam apresentar-se como estabilizados. Assim, por exemplo, a dinmica das lnguas naturais mais lenta do que o ritmo de desenvolvimento dos restantes sistemas semiticos, de tal modo que na unio de qualquer um destes aquelas intervm como sistema em equilbrio sincrnico. Mas tambm disto a cultura extrai informao, criando o par fixo versus dinmico. O sculo XX no s produziu meta-linguagens cientficas, mas tambm uma metaliteratura, uma meta-pintura (uma pintura em torno da pintura) e promove, evidentemente, a criao duma meta-cultura: dum sistema lingstico omi-compreensivo de segundo plano. Da mesma maneira que uma meta-linguagem cientfica no est destinada a resolver os problemas duma determinada cincia no plano do contedo e tem fins prprios, assim o meta-romance, a meta-pintura, o meta-cinema contemporneos dispem-se, do ponto de vista lgico, a um nvel hierrquico distinto do dos correspondentes fenmenos do primeiro plano e visam outros fins. Considerados numa srie nica apresentam-se de fato to estranhos como uma questo de lgica introduzida num problema de engenharia. A possibilidade duma autoduplicao das formaes meta-lingsticas com um nmero ilimitado de nveis constitui, juntamente com a incluso constante de novos objetos na esfera da comunicao, a reserva informativa da cultura.

REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS: Lotman, Iri e Uspenski Bris A. Sobre o mecanismo semitico da cultura. Ensaios de Semitica Sovitica. (trad. Salvato T. Meneses). Lisboa: Novo Horizonte, 1981: 37 66. Posner, Roland. O mecanismo semitica da cultura. Comunicao na era ps-moderna. (M. Rector e E. Neiva, orgs.). Petrpolis: Vozes, 1997: 37 49.

FERNANDO A. PACHECO: Bacharel em Violo, Especialista em Educao e Mestre em Comunicao e Semitica: Artes (PUC/SP). Professor de Msica da Universidade Vale do Rio Verde (UNINCOR Trs Coraes MG) e professor do Conservatrio Estadual de Msica de Pouso Alegre MG. Foi aluno de Eliot Fisk e Larry Coryell.