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A chance de Leo
Leo's Chance Mia Sheridan

SINOPSE
Todos merecem uma segunda chance? Mesmo algum que mentiu e enganou para consegui-la? Todos ns temos uma segunda chance no futuro? Mesmo se desempenhamos um papel em nossa prpria destruio? Quo rduo voc lutaria para ter uma segunda chance no amor? Uma segunda chance na vida? Uma outra chance para contar sua prpria histria? Toda histria tem dois lados. Evie contou a sua. Dessa vez a chance do Leo.

DEDICATRIA Este livro dedicado a Darcy Rose, entre muitas coisas, ensinando-me que sou mais corajosa do que eu sabia.

Traduo e Reviso

CAPTULO 1
Deitei na minha cama de hospital, olhando para o teto, nadando na minha prpria tristeza. Como que cheguei a isso? Como que a vida me trouxe a este lugar - no apenas neste quarto neste edifcio, mas o estado insuportvel do meu prprio corao e mente? Eu quero escapar, quero rastejar para fora da minha prpria cabea e me tornar uma sombra encolhida no canto, apenas uma bola vazia. Eu tinha destrudo todas as pessoas que sempre tentaram me amar, e a dor da realizao disso to devastadora que parece me esmagar, constringir, demasiado para suportar. Ouo uma batida de leve na porta do meu quarto de hospital e antes que eu pudesse responder, ele abriu lentamente e o topo da de cabea do Dr. Fox aparece na porta, cabelo selvagem. "Bom dia, Jake", diz ele, sorrindo. Ele entra, deixando a porta se fechar atrs dele. Dr. Fox o psiclogo do hospital e ele parou aqui por duas semanas, mas no tenho uma palavra para dizer a ele. No estou interessado no que ele est vendendo. Tempo. Quando eu no digo qualquer coisa, ele olha para mim por um minuto e depois diz suavemente: "Ainda no quer falar comigo sobre o ms traumtico que voc j teve? Voc pode ficar surpreso de como falar ajuda." Expiro, ainda permanecendo em silncio. Esta a ltima porra que eu preciso, alguns retrocedem tentando me dizer para gritar para fora e tudo vai ficar bem. Ele se parece com Einstein, o que pode ser bom, considerando que eu preciso de um gnio para sequer tentar trabalhar atravs de todos os meus problemas. Eu sou uma porra de baguna e eu sei disso. Ainda assim, eu passo. Obrigado, mas no.

"Ento, o qu?" finalmente digo. Voc algum tipo de gnio indomvel ou algo
assim? No minha culpa, certo? " rio sem graa e desvio o olhar. Que piada. Ele fica em silncio

por um par de batidas e, em seguida, ele diz:

Ele est em silncio por um par de batidas e, em seguida, ele diz: "Bem, eu no sei, Jake, eu li sobre o seu acidente e parece que foi definitivamente sua culpa. E eu gostaria de falar com voc sobre isso, se voc estiver disposto. Seu pai falecer, obviamente, no sua culpa. Mas de qualquer forma, eu no estou aqui para soprar sol na sua bunda. Se voc quiser algum para dar um tapinha 3

em suas costas e dizer-lhe que voc no responsvel por suas prprias decises ruins, eu no sou o cara. Se voc quiser falar com algum que tem ajudado as pessoas muito piores do que algum pobre menino rico que no encontrou seu caminho e lanou um ataque ao quebrar o seu novo Porsche, talvez eu possa ser um ouvido atento." Ele se vira para ir embora e estou vendo vermelho em suas palavras. Eu mal posso mover meu corpo quebrado, ambos os braos esto engessados e minha perna est suspensa no ar, envolta em um elenco to bem e meu rosto est inchado e enfaixado. Mas consigo mover o idiota do meu corpo o suficiente para faz-lo balanar a cabea para trs, quando vejo ele gira retornando e eu olho fora. "Seu bastardo presunoso. Voc acha que me conhece baseado em algumas coisas que voc escreveu em uma porra de um pedao de papel? Voc acha que as pessoas podem se resumir em uma ou duas linhas em uma prancheta? Eu no sou um pobre menino rico ' Eu no cresci com mais de um pinico eu tinha acabado de descobrir que meu irmo est morto, um garoto que eu praticamente criei. Voc no sabe nada sobre a minha situao." Ele est novamente em silncio por um minuto. "Conheo agora." diz ele em voz baixa. "Obrigado por me avisar. Qual era o nome do seu irmo? " Hesitei por um minuto, franzindo a testa e, em seguida, viro a cabea para olhar pela janela para o cu azul da Califrnia. Puta merda, esse bastardo sorrateiro me enganou. Uh. Sinto meus lbios contraindo contra a minha vontade. A semente de respeito se enraza. Eu levo o meu tempo para responder, continuando a olhar pela janela em silncio por um minuto ou dois depois que ele fez a sua pergunta. Ele me espera com calma. "Seth." "Eu adoraria ouvir sobre Seth, se voc me disser sobre ele." Diz ele. Eu suspiro. No falei sobre Seth em tanto tempo. Ah, o que o inferno? A nica maneira que essa doutore criana vivia neste mundo atravs de mim. Eu arruinei o trabalho. Devo-lhe muito. Ainda assim, hesito, mas, finalmente, encontro as palavras. "No o tinha visto em oito anos. Eu sou adotado. Ele era meu irmo real. Ou meioirmo. Mas o meu irmo de verdade em todos os sentidos que conta. uma longa histria." "Eu tenho um PHD em longas histrias." Ele sorri e eu rio, apesar de mim mesmo. 4

"Eu aposto que sim". "Como voc se sente sobre eu voltar amanh de manh por uma hora ou algo assim?" Fao uma pausa, considerando. "No sei, estou um pouco ocupado. Tenho uma festa de compaixo prevista para oito horas seguido de chafurdar as nove. " Ele ri baixinho. "s dez ento. Vejo voc amanh, Jake." Ele comea a caminhar em direo porta e, quando est chegando a maaneta eu chamo. "Ei, Doutor?" "Sim." Ele diz virando-se para olhar para mim. "Meu nome Leo. Meu nome verdadeiro, quero dizer. No Jake. Leo." Ele faz uma pausa por um minuto, mas no me pede para explicar. "Ok, ento, Leo. Vejo voc amanh s dez horas." E com isso ele abre a porta e sai.

CAPTULO 2
Vejo Evie quando ela se senta no banco do parque, come uma ma, um romance aberto em suas mos. Ela to bonita que di um pouco v-la e no abord-la. Acho que ela provavelmente est to absorvida em seu livro que posso chegar um pouco mais perto e ento eu chego, sentando em um banco por perto, e fingindo falar em meu celular. Estou desesperado para v-la detalhadamente, para absorv-la. Mas tenho que me manter a distncia por enquanto, pelo menos at descobrir o que vou fazer e o que vou dizer. Meu corao comea a bater mais rpido. No posso estragar isso. Eu vim de to longe e agora a nica garota que eu j amei est bem na frente de mim. E ela pode odiar a minha maldita coragem. Eu a tenho acompanhado por alguns dias e agora verifiquei que ela no casada - graas a Deus. No quero nem pensar como eu teria lidado com isso. Mas ainda no sei se ela tem um namorado, ou se ela est se encontrando com algum. No sei se isso vai me parar, mas seria bom saber quem estou contra. Ela trabalha no Hilton no Centro da Cidade e ela no tem um carro. Odeio que ela pegue nibus para todos os lugares que ela vai. Eu me sinto melhor quando a estou seguindo no meu carro, porque sei que est segura, pois estou olhando. Uma vozinha na parte de trs da minha cabea me diz que ela estava indo bem, sem eu cuidar dela durante oito anos e eu tremo por dentro, uma lana de culpa esfaqueando atravs do meu peito. Ela parece estar indo muito bem por si mesmo, apesar do fato de que ela pode no estar fazendo muito dinheiro. Mas ela mora em uma parte razovel de Clifton, um bairro perto da Universidade de Cincinnati, e ela se veste bem e est claramente fazendo um trabalho muito bom de cuidar de si mesma. No estou surpreso. Ela ainda a Evie que me lembro. Sinto um orgulho feroz tomar posse de mim. Inferno, vi meninas com muito menos problemas do que Evie virando bagunas choronas quando suas manicures cancelam. Eu mesmo tive que consolar algumas delas. Mas quem era eu para julgar? Eu tinha sido fraco, tambm. A primeira vez que vi Evie quando voltei para Cincinnati, fiquei esperando no meu carro, estacionado em frente a seu apartamento. Ela veio andando, vestida de jeans e um suter, seu longo cabelo escuro solto pelas costas. Minha boca ficou seca e minha respirao saiu em uma expirao difcil enquanto eu olhava, congelado, observando-a descer a rua. No sabia que era possvel prender a respirao por oito anos, mas, aparentemente, era. Ela tinha sido uma menina bonita, mas ela havia se tornado uma mulher deslumbrante. Ela ainda era pequena e magra, mas agora com curvas femininas que ela no tinha na ltima vez que a vi. Emoes bateram de volta, 6

fazendo sentir como se fosse ontem que eu a beijei no nosso telhado, e disse-lhe para esperar por mim e que eu esperaria por ela, busc-la, am-la para sempre. Mas eu tinha falhado. Enquanto a seguia por a, lembrei-me da fora da minha menina, e vi que ela ainda era a Evie carinhosa que eu conheci. Ela sorria para todos e ela parava e ajudava quando ela poderia facilmente continuar andando. As pessoas que entravam em contato com ela pareciam que se prendiam e chamavam por ela quando a viam partir. No podia culp-los. Minha menina ... isso no um pensamento inteligente, cara. Eu j tinha perigosamente investido mesmo antes que eu conseguisse um olhar dela e agora ... Vai me destruir completamente, se ela me rejeitar logo de cara. Depois de apenas alguns dias perseguindo Evie, eu estava malditamente muito certo de que j estava ainda mais apaixonado por ela do que eu era quando tinha 15 anos de idade. Agora eu s tinha que descobrir o que diabos fazer. Eu pensava e pensava sobre isso e no conseguia encontrar uma resposta. Meu desejo de falar com ela, toc-la, era to ardente, que mal conseguia ficar ainda sentado. Eu ia o meu escritrio todos os dias e tinha que me esforar para me concentrar no que deveria estar fazendo. A questo, o que devo fazer pulando na minha cabea at que pensei que eu enlouqueceria. Depois de anos e anos suspirando por ela de forma to intensa, agora ela estava bem a minha frente, e mesmo assim ela ainda estava a milhares de quilmetros de distncia.

Quando eu era criana, costumava odiar o dia da foto na escola. No porque eu dava a mnima para esse tipo de coisa, mas eu poderia dizer que Evie dava e essa porra me matava. Qualquer outro dia do ano ns poderamos nos misturar um pouco com as nossas roupas usadas e cabelo bagunado. Mas no dia da foto, todas as outras crianas apareceriam com roupas novas, as meninas com laos no cabelo, envelopes de dinheiro pronto para entregar ao professor. Ningum dava a mnima se eles tinham uma foto de seu filho adotivo para pendurar na parede. Ningum se preocupava em doutorumentar como eu parecia na quinta ou na sexta srie ou em qualquer idade, se eles se preocupassem, provavelmente se importariam tambm que eu estava morando na casa de um estranho. Eu via Evie observando as outras meninas e vendo como ela auto conscientemente trazia sua prpria mo at seu cabelo sem corte, meio escovado, um esforo para alis-lo. Ela no conseguia alcanar a parte de trs sozinha muito bem e no havia mais ningum que faria isso por ela. Ento eu via aqueles olhos infinitamente escuros sonhando e sabia que a minha Evie estava tecendo uma histria para ela. Em parte, esse olhar me quebrava e, em parte, fazia o meu corao inchar de orgulho. Eu sabia que era a razo pela qual ela no quebrava ou virava uma pessoa dura como eu j tinha virado. No achava que ela sonhava porque ela estava negando suas prprias circunstncias. Ela era a mais inteligente, a pessoa mais observadora que j conheci. Achava que ela sonhava, porque era como ela cuidava de si mesma e como ela sublimava o suficiente para manter esse esprito suave que me fez am-la to ferozmente. De alguma forma, ela mantinha a 7

capacidade de acreditar descaradamente que havia bondade no mundo, apesar de sua prpria situao devastadora. Acho que a razo pela qual essa memria volta para mim hoje, enquanto sigo Evie para o trabalho porque, apesar do fato de que ela est vestindo um uniforme de limpeza do hotel, ela anda orgulhosa e despreocupada como se estivesse perfeitamente contente com sua vida e sua situao. E ela deve estar. Ela absolutamente deve estar e estou muito orgulhoso que ela tenha chegado a este ponto. Eu s quero saber mais. Preciso saber mais sobre o que ela se tornou. Preciso saber tudo. por isso que preciso estar pronto e chegar a uma deciso sobre o que vou dizer, antes de confront-la. Medo de rejeio agita fortemente em meu intestino. Eu me recuso a deix-la longe de mim antes que eu tivesse a chance de tentar reconquist-la. Merda, preciso de uma bebida. No, no vou fazer isso. Vou correr para a academia e expulsar alguma tenso e ento vou voltar em mais cedo hoje essa noite. Vi no jornal na semana passada que o funeral de Willow amanh e estou planejando ir. Tenho certeza que Evie estar l e por isso vou ter que manter a minha distncia, mas eu no perderia por nada. Devo a Willow meu respeito. Ela tinha um monte de demnios, mas ela nunca foi indelicada com ningum. Bem, exceto ela mesma. At o fim. Penso sobre o quo perto estive de acabar com a minha prpria vida, e eu sei que a nica coisa que me separa de Willow que tenho uma segunda chance.

CAPTULO 3
Estaciono na parte de trs do cemitrio e ando pelo caminho mais longo para o pequeno grupo de pessoas que sei que est reunido para o funeral de Willow. Vi no jornal que um fundo foi criado para os custos do enterro da menina que descreveram como no tendo famlia e amigos que pudessem arcar com as despesas. Liguei para a casa funerria e cobri tudo, incluindo uma lpide de granito. Willow merecia mais do que uma cova annima. No estive l para ela ao longo dos anos, mas eu poderia fazer esta pequena coisa agora. Saio um pouco para trs, inclinando-me contra uma rvore a alguns metros do resto dos participantes, enquanto espero comear. Minha mente vagueia para Willow como uma menininha. Seus olhos tinham uma cautela muito profunda para sua tenra idade. Eu queria proteg-la, assim como eu queria proteger Evie, mas Willow estava sempre um passo frente de todos quando queria se destruir. Eu no disse uma palavra naquela poca, e no sei se ela teria escutado mesmo que eu dissesse. Mas gostaria de poder dizer-lhe agora que eu entendo. Eu sei que voc no quer tirar sua prpria vida, porque a morte atraente, mas porque a vida insuportvel. E voc quer saber para que isso tudo - toda a luta e sofrimento qual a porra do objetivo? Dia aps dia, o que o ponto de machucar pra caramba? Ela no queria morrer. Ela s no queria estar mais com dor. Eu sei. Eu sei. Eu estive l, tambm. Voltei o pensamento para uma das vezes que Willow apareceu no meu lar adotivo, bbada e alta, quem sabe com o qu. Acho que ela tinha doze anos, talvez treze. Foi pouco antes de eu partir para San Diego. Escapei e a levei de volta para seu lar adotivo, apenas dez quarteires de distncia. Lembro-me de ficar to frustrado com ela naquela noite. Era como se, no importasse quantas vezes eu tentasse mant-la segura, tentasse proteg-la das crianas que no davam a mnima para ela, ela sempre acabava de volta no mesmo lugar de qualquer maneira. Era cansativo. Quando eu estava levando-a para sua casa, ela olhou para mim, olhos vidrados e sua voz arrastada e disse: "Leo, por que voc bom para mim?" E a expresso no rosto dela disse que era honestamente um mistrio que ela no podia explicar. Olhei para ela por um minuto e finalmente respondi: "Porque eu me importo com voc, Willow." "Mas, por qu?" ela pediu.

"Porque ns somos amigos, ok?" Eu disse. Mas, realmente, eu acho que a coisa que me fazia sentir protetor com Willow era diferente do que me fazia sentir protetor com Evie. Acho que via uma parte de mim em Willow. E assim que eu sabia que no importava quantas coisas boas eu ou Evie ou algum fizesse para ela ou lhe dissesse, ela continuaria acreditando nas coisas que todos os outros que vieram antes de ns tinham dito. Meu pai chutou minha bunda e me disse que eu era um desperdcio intil de espao e Evie me amava. Por que era to fcil acreditar que eu merecia o passado e que no merecia o depois? No entendia, mas eu sabia que Willow e eu tnhamos mais em comum do que eu gostava de pensar no momento. Eu a entendia, mesmo que eu desejasse como o inferno no entender. Ainda assim, eu pensava que eu era mais forte do que ela ainda que eu no fosse. Volto para mim quando vejo Evie caminhando para o grupo na direo oposta de onde entrei. Ela est usando um vestido preto sem mangas e saltos pretos e ela tem o cabelo puxado para trs. Posso ver o contorno de sua silhueta perfeitamente no vestido justo, e me pergunto qual seria a sensao de passar minhas mos em seus quadris levemente arredondados at que encontrasse sua cintura fina. Quero tanto que quase di fisicamente. O ministro comea a falar e estou ouvindo suas palavras, mas no posso tirar meus olhos de Evie. A cada poucos minutos, ela enxuga as lgrimas dos olhos com um leno de papel e custa-me no correr para ela e confort-la de alguma forma. Pressiono meu corpo na rvore para me impedir de ir at ela. Quinze minutos depois, Evie caminha para frente do grupo para fazer sua despedida e quando ela toma seu lugar, ela olha diretamente para mim, franzindo a testa ligeiramente. Merda, o que ela est pensando? No h nenhuma maneira que ela pudesse me reconhecer a esta distncia, havia? A razo mais provvel que pareo fora do lugar nesse grupo que parecia uma manta de retalhos. O gosto de Willow para amigos no tinha mudado muito ao longo dos anos, eu vejo. Evie olha para mim por uma batida ou duas e, em seguida, seus olhos voltam para as pessoas na frente dela. a primeira vez que nossos olhos se encontraram em oito anos e sinto isso no fundo de minha alma, o momento parece ficar parado e brilhando ao meu redor. Ainda assim, a minha runa acontece alguns minutos mais tarde, quando Evie comea a falar e conta uma de suas histrias para Willow. Foda-me. "Era uma vez uma linda menina muito especial que foi enviada para uma terra distante pelos anjos para viver uma vida encantada, cheia de amor e felicidade. Eles a chamavam de A Princesa de vidro, pois sua risada lembrava-lhes o tilintar dos sinos de vidro que foram penduradas na porta do cu e badalava cada vez que uma nova alma era bem acolhida. Mas seu nome tambm era apropriado para ela, porque ela era muito sensvel e amava profundamente e seu corao poderia ser facilmente quebrado. Durante o arranjo de sua viagem a esta terra distante, um dos anjos mais recentes cometeu um erro e uma confuso ocorreu, o envio de A Princesa de vidro para 10

um lugar que ela no deveria estar, uma rea feia escura, regida principalmente por grgulas e outras criaturas do mal. Infelizmente, quando a alma colocada na pele humana, que uma situao permanente que no pode ser alterada, e embora os anjos gritassem em desespero pelo destino que A Princesa de vidro teria de suportar, no havia nada que pudessem fazer, alm de vigi-la e tentar o seu melhor para lev-la na direo certa, longe da terra de grgulas e criaturas do mal. Infelizmente, logo aps A Princesa de vidro chegar nesta terra, a crueldade dos animais ao seu redor criaram sua primeira grande rachadura em seu corao muito frgil. E, embora muitas outras criaturas menos ms tentarem amar a princesa, pois ela era muito bonita e muito fcil de amar, o corao da princesa continuou a rachar at que desmoronou completamente, deixando a princesa com o corao partido para sempre. A princesa fechou os olhos pela ltima vez, pensando em todos os monstros que haviam sido cruis com ela e fez seu corao quebrar. Mas, criaturas do mal, no importaram o quo demente era, nunca teria a ltima palavra. Os anjos, sempre por perto, desceram e levaram a princesa de vidro de volta para o cu, onde eles colocaram o seu corao quebrado novamente, para nunca mais se machucar novamente. A princesa abriu os olhos e sorriu seu sorriso bonito e riu sua bela risada. E ainda soava como os sinos de vidro tilintando como sempre estiveram. A princesa de vidro estava de volta em casa." Com suas palavras, as memrias batem de volta to forte e rpido que quase sinto como um golpe fsico. De repente estou em cima de um telhado, chorando nos braos da garota mais corajosa que j conheci e sentindo o nico amor que eu j senti, o nico conforto que eu j tive. Quero cair de joelhos, porque sua voz traz de volta no s a memria, mas tambm o sentimento desses momentos, e meu desejo por ela salta dez vezes. Preciso dar o fora daqui. Como que vou lidar com tudo isso? Eu me sinto intoxicado com memrias, bbado de emoo. Evie faz o seu caminho de volta atravs da multido e quando ela est falando com uma mulher mais velha, com cabelos loiros clareados e um sapato rosa quente ridculo de stripper, dou a volta na rvore e fao meu caminho para o meu carro. Enquanto estou andando, torna-se mais claro do que nunca que eu nunca vou superar Evie - um pensamento angustiante quando considero que ela pode nunca ser minha novamente. Entro no meu carro e sento ali olhando para fora do para-brisa durante vrios minutos at que sinto algum retorno do equilbrio emocional. Ento pego meu telefone e ligo para a funerria e fao uma adio lpide de Willow. Princesa Glass" ser adicionado abaixo de seu nome. Acho que Willow teria gostado disso. Diz que ela foi amada.

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CAPTULO 4
Dr. Fox entra no meu quarto de hospital e sorri em saudao. Levanto minhas sobrancelhas para ele. Ele no deveria vir aqui at quinta-feira e s tera-feira. "Ficando mais feio a cada dia, eu vejo", diz ele. "Feio apenas um estado da alma, meu velho." sorrio o meu melhor sorriso com rosto dolorido, sorriso com nariz quebrado. "Se estou ficando mais feio, voc pode querer olhar para outra linha de trabalho." Ele ri e puxa uma cadeira ao lado da minha cama. Ainda tenho uma tala no meu nariz e profundos hematomas debaixo dos meus olhos, e dentro da minha boca di como uma cadela, de onde entraram para fazer mais trabalhos de reparao na minha bochecha e meu queixo. E tenho outra cirurgia agendada para o prximo ms. Mas meus braos esto fora do gesso, graas a Cristo. Posso pelo menos escovar meus prprios malditos dentes. Minha perna vai estar em um gesso por mais um ms e minhas costelas ainda precisam de algum tempo de cura, e ento poderei comear alguma fisioterapia. No posso esperar. Posso sentir a minha fora, crescendo e murchando a cada dia. Eu teria sido enviado para a clnica de reabilitao por agora, se a placa na minha perna no tivesse ficado infectada. Todo o calvrio est estendendo minha estadia, mas eu realmente no me importo. Pela primeira vez em oito anos, sinto que estou reivindicando de volta uma parte de quem sou e se analisar a vida por um tempo me ajuda a fazer isso, ento talvez no seja uma coisa ruim. "Aconteceu algo com a quinta-feira e ento pensei que passaria hoje por 20 minutos ou mais se voc estiver livre", diz o doutor. Levanto uma sobrancelha. "Estou muito livre, tipo ... o tempo todo, Doutor." "Certo". Ele ri novamente. "Ento acho que a melhor pergunta , sente vontade de falar?" "Sim, com certeza. Na verdade, estive pensando sobre o que falamos pela ltima vez. Sobre eu colocar Evie em um pedestal na minha mente. Estive pensando sobre se esse o caso ou no e acho que cheguei a concluso de que, sim, de certa forma eu sempre fiz e fao agora. Mas acho que o meu raciocnio por trs disso vlido e por isso no sei se um "pedestal" tanto quanto ela s merece o respeito. Sempre fiz. " 12

"Ok, mas voc fala sobre quem ela no tempo presente, tanto quanto passado e voc no tem visto a menina por oito anos." Suspiro. "Sim, eu sei. Talvez seja uma iluso ... talvez seja apenas um pressentimento. Eu no sei." "Bem, diga-me o que voc est pensando." Reuni os meus pensamentos por um minuto antes de falar. "Voc tem alguma ideia de como corajoso continuar manter seu corao livre e aberto, continuar sensvel, quando voc j experimentou o tipo de vida que eu e Evie experimentamos? Quando voc est cercado de abutres, voc sabe quanta coragem preciso para sair todos os dias com um corao sensvel maduro para a colheita? Para continuar a amar? Merda, a coisa mais fcil a fazer tornar-se duro. o caminho que segui. o caminho que a maioria das crianas com quem eu cresci foi. Quero dizer, como ela fez isso? Eu s ... Eu sempre me senti to orgulhoso dela por isso. E assim mortalmente protetor. " Eu ri uma risada sem humor. Dr. Fox me estuda por um minuto. " sempre mais fcil construir paredes. Voc est certo sobre isso. E sim, notvel que ela seja capaz de manter a sensibilidade como ela fez, e espero que ainda seja o caso. Mas o que eu quis dizer quando falei que voc manteve Evie em um pedestal que voc parece estar sob a impresso de que voc no era digno dela." "Porque eu NO era digno dela. " "Se voc confiava tanto nela, ela no deveria ser a nica qualificada para decidir isso? " Considero isso por um minuto, perguntando pela milsima vez, o que ela via em mim? Todos aqueles anos atrs, mostrei-lhe o meu verdadeiro eu mais ainda do que j havia mostrado a ningum. Mais do que mostrei a ningum at este minuto. Nunca me segurei com Evie, porque ela me fazia sentir seguro de uma forma que ningum na minha vida j fez. Eu ANSIAVA aquilo. E ela nunca se afastou. Nem uma vez. "Eu no sei. Vou ter que pensar sobre isso". Suspiro e corro a mo pelo meu cabelo curto. Eles tiveram que rasp-lo para fechar o corte em cima da parte de trs do meu couro cabeludo e est finalmente crescendo. "Jake", diz ele, e levanto meus olhos para o rosto dele. O primeiro dia que ele voltou ao meu quarto para conversar, ele me perguntou como eu preferia ser chamado. Expliquei porque eu comecei a usar Jake, e embora eu pensasse que poderia estar pronto para ter algum me chamar de Leo, percebi que eu no estava. Ainda. Aquela palavra de duas slabas uma emoo que tanto era um alvio, quanto era doloroso. Ouvir meu nome verdadeiro, mesmo na minha prpria cabea, me fazia sentir como voltando para casa. Mas no sei como tenho que voltar para casa. Est to

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confuso. Tenho tanta coisa para classificar. Talvez eu v limpar a minha agenda para que eu possa conseguir isso. Eu sou hilrio, mesmo na minha prpria mente. O Doutor continua. "O que me preocupa que voc est colocando toda a sua autoestima nas mos de uma s pessoa. Evie amava voc. No parece mesmo que voc duvide disso. Nenhum de ns podemos saber como sua vida parece agora e, se ela estar disposta ou no a deixar voc voltar, a qualquer ttulo. Mas isso no pode ser o que define voc, filho. Isso no pode ser o que faz voc se valorizar. Isso tem que estar l, com ou sem Evie. Porque mesmo que ela esteja em lugar de te aceitar de volta em sua vida, e mesmo que ela esteja disposta a fazer isso, voc deve a ela ser um homem completo quando voc pedir a ela para se lanar. Voc deve isso no s para ela, mas para si mesmo. " "Isso um monte de merda melosa, Doutor. Pensei ter dito que no estava pronto para isso." Estou apenas parcialmente brincando. Ele ri baixinho. "Tudo bem, ento vamos para a parte do nosso programa de honestidade brutal. Voc precisa de um banho, como, h trs semanas. " Eu rir em voz alta. "Sim, tente sentar sua bunda em uma cama de hospital por trs meses. Voc pode no sentir o cheiro to fresco como uma margarida tambm. " Ele sorri, as rugas de seus olhos enrugando." Ser que eles no tm enfermeiras bonitas para dar banhos de esponja mais?" Eu ri. Mas no disse a ele que, na minha mente, estou caminhando de volta para Evie. S posso rezar para que ela me deixe voltar para sua vida. Mas, independentemente, permitir que outras mulheres me toquem algo que eu fazia para anestesiar a minha prpria dor. No quero ser esse homem. "Ento, voc tem um encontro quente na quinta-feira ou o qu?" "No, na verdade estou ajudando um velho colega de trabalho com um projeto que ele est trabalhando. Voc pode ficar surpreso ao saber que eu costumava trabalhar com os computadores quando era mais jovem. Era bom nisso tambm. Ainda fao uma base de consultoria, aqui e ali. " "Isso surpreendente. Como voc vai de computadores psicologia? " "Decidi que os computadores so muito previsveis. Gosto mais de pessoas. Eles mantm voc adivinhando." Ele pisca. Dou risada. "Homem, isso faz um de ns. exatamente por isso que no gosto de pessoas. "

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"Ah, no, filho. A complexidade do corao humano algo a ser admirado. Se as pessoas sempre agissem de uma forma previsvel, determinado exclusivamente por um conjunto de dados, voc e Evie teriam sido pessoas muito diferentes. Respeite o mistrio. " "Hey Doutor, algum j mencionou que voc tem uma tendncia a soar como um biscoito da sorte? " Ele ri alto e se levanta para ir embora. "Te vejo na prxima semana, meu filho. " "At l, Confcio ".

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CAPTULO 5
Tenho que me parabenizar. Eu poderia ser um maldito de um bom investigador particular. Tenho acompanhado Evie por uma semana e meia agora e ela no tem ideia. Tenho mesmo chegado muito perto um par de vezes. No perto o suficiente, mas ainda muito perto. Hoje, estou seguindo-a enquanto est indo para casa da biblioteca, onde ela s passou uma hora. Ento ela ainda uma vida leitora. Tenho que sorrir para mim. Ela sempre teve a cabea enterrada em um romance quando ramos crianas. Ela praticamente pulava para a escola no dia da biblioteca. Ela costumava tentar me contar sobre as histrias que lia e eu s podia rir de seu entusiasmo. Ela falava sobre os personagens como se fossem pessoas reais. As histrias prprias de Evie sempre foram as minhas favoritas, porque cada uma delas era colorida com amor. E uma vez que elas eram no-escritas e improvisadas, feitas no local, voc podia contar com o fato de que elas diziam a verdade sobre o que ela sentia por voc. E havia sempre beleza na forma de Evie ver nosso fodido pequeno mundo. Ela me fez acreditar tambm. Deus sinto falta disso. Era ... era a esperana, isso o que era. Pretendo falar no meu celular quando ando no outro lado da rua, alguns metros atrs dela. Vejo quando ela acelera e anda para a direita aps o seu prdio de apartamentos. Mas que diabos? Ela circula o canto no final do seu bloco e eu no posso mais v-la mais tempo quando seu bloco de apartamentos alcana todo o caminho at o canto e bloqueia a vista da rua que ela est ligada. Espero que alguns carros passem pela rua e, em seguida, atravesso atrs deles, pegando meu ritmo ligeiramente. Paro na esquina e olho ao redor do prdio. Quando no a vejo, viro a esquina e ando no meio do bloco. Ela est completamente desaparecida. Quando a " falta de educao perseguir estranhos"! Puxo a respirao e giro em torno da voz feminina e l est ela, Evie, de p bem na minha frente. "Jesus! Voc me assustou pra caramba"! Eu expiro. Puta que pariu! "Eu assustei voc"? diz ela, olhando para mim. Deus, ela incrivelmente bonita. Eu quase caio de joelhos direito na sua frente. Chega idiota. Ela j pensa que voc algum tipo de perseguidor demente, que, chegou a pensar nisso, voc . Merda. "Voc o nico a me seguir como uma trepadeira," ela diz, inclinando a cabea para o lado. "A propsito, o ponto , se voc est perseguindo algum, voc deve tentar ser um pouco menos bvio sobre isso. Por exemplo, " ela varre a mo em minha direo, indicando tudo de mim. " Em 16

p no meio da rua, olhando estupidamente para sua vtima tende a ser uma delao." Ela estreita seus olhos. Ouo o que ela est dizendo, registrando metade disso, observando seus lbios se moverem e sabendo que estou esperado para responder, em algum momento, mas o sangue correndo pelo meu crebro est fazendo tudo, exceto ela parecer distante. Meus pensamentos esto todos misturados e minha pele parece irritadia. Caralho, no estou pronto para isso. Fico olhando para ela por alguns segundos, tentando desesperadamente me recompor. Ela no me reconhece. Graas a Deus. Porra! No, isso bom. No, isso ruim, muito, muito ruim. Ela pe as mos nos quadris e os meus olhos seguem seus movimentos. "No se desespere. Tenho certeza que com um pouco de estudo, voc poderia se sair melhor. Pode haver um vdeo instrutivo ou algo que voc pudesse pegar ... talvez um livro sobre o assunto, Espionagem para Idiotas?" ela levanta uma fina sobrancelha arqueada. Suas palavras se registram e percebo que ela est zombando de mim. Eu mereo isso, obviamente. Tambm percebo que ela provavelmente sabia que eu estava seguindo ela h algum tempo. Eu realmente, realmente pensei que estava sendo discreto. Isto me parece engraado e comeo a rir. "Bem, santo inferno, voc realmente uma coisa, no voc? " Eu amo isso no entanto. Adoro que ela esteja mal-humorada e engraada. E ser capaz de rir de mim mesmo parece bom. Vejo seus olhos se arregalaram ligeiramente e os seus lbios se separam quando ela olha para mim, sem dizer uma palavra. Estou desesperado para saber o que ela est pensando. Ela est me avaliando, mas no h um olhar de reconhecimento em seus olhos. Ela definitivamente no sabe quem eu sou. Sabia que havia uma chance dela no reconhecer. Pareo diferente do que eu parecia quando tinha quinze anos. Muito diferente. Mas, ainda assim, alguma coisa dentro de mim morre silenciosamente e luto por mim mesmo contra a dor. Depois de um minuto, ela diz baixinho: "Ok, bem, o show acabou. Por que voc est me seguindo"? Meu sangue corre frio. Preciso de tempo. Preciso pensar. Corro a mo pelo meu cabelo, comprando um minuto e olho para ela. "Tenho sido to bvio, n"? Dou um passo em direo a ela e ela d um passo para trs. "No vou te machucar" digo. Ela no responde. Mas esse pequeno movimento tudo o que preciso. isso. Esse movimento me atinge como gua gelada, medo deslizando pela minha barriga. Vou fazer de tudo para impedi-la de se afastar de mim.

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"Sim, voc tem sido TO bvio. Chega de jogos. Quero saber por que voc est me seguindo". Fao uma pausa por um breve segundo, o pnico correndo pelas minhas veias, mas antes que eu possa realmente pensar sobre isso, as palavras: "Eu conhecia Leo. Ele me pediu para verificar em voc" derramam dos meus lbios. Eu minto. E agora no h como voltar atrs.

Vejo como os olhos dela se exaltam e ela ignora ligeiramente de volta e depois congela. "O qu"? , diz ela, com a voz quebrada. Mas ento vejo ela imediatamente encolher. Ela est descontente com sua prpria reao. No tenho certeza do que fazer com isso. "O que voc quer dizer com, voc conhecia Leo?", ela pergunta, suas palavras fortes, mesmo agora. Ela se reuniu a partir de sua reao inicial. No sei se isso significa que seu primeiro sentimento foi de nada mais do que surpresa, e ela foi capaz de livrar-se rapidamente disso? Ou se sua reao era algo mais forte do que isso e ela no quer que eu saiba. Estou fora de equilbrio, as emoes batendo em mim muito rapidamente para examinar, a sensao que acabei de sentir uma falha pica esto a frente na minha mente. Porra, Porra, Porra. Posso congelar o tempo e tomar um minuto? Ela se vira e caminha at alguns degraus da varanda diretamente atrs dela e se senta. Ela respira fundo e repete a pergunta: "O que voc quer dizer que voc conhecia Leo?" Sento-me e viro em direo a ela, apoiando os cotovelos nos joelhos. Seu rosto est em branco e ela est olhando um pouco alm de mim, para o espao. Jesus, isso parece alm da merda. Agora vou ter que expandir sobre minha mentira e pareo como um fodido babaca. Mas a minha outra opo expandir a verdade, incluindo Lauren, e no, no estou pronto para isso. Sei em meu corao que se eu no estava pronto para dizer a Evie a verdade, o certo teria sido ir embora, uma vez eu vi que ela estava bem. Mas o pensamento de me afastar dela novamente insondvel para mim, mesmo agora que me meti nessa porra de baguna. Falo devagar, escolhendo as palavras com cuidado, tentando manter minha mentira to simples quanto possvel. "Leo morreu em um acidente de carro no ano passado. ramos amigos, companheiros de equipe na escola. Todos ns pensamos que ele poderia melhorar em alguns dias, mas ele no fez. Ns o visitamos ele juntos e ele me puxou de lado e me contou um pouco sobre voc. Ele me fez prometer que verificaria voc para ter certeza de que voc estava bem, que estava em um bom lugar, feliz. Ele sabia que eu estava me mudando pra c para trabalhar para a empresa do meu pai, e que seria fcil checar voc pessoalmente". 18

Ela fica em silncio por um minuto antes de responder francamente, "Entendo. O que exatamente Leo disse sobre mim"? No s estou me odiando por estar aqui mentindo, mas tambm pelo fato de que ela parece um pouco indiferente ao fato de que eu disse a ela que morri est jogando estragos graves com meu corao. Estou tendo um tempo difcil focando exclusivamente nela embora e no nos meus sentimentos de pesar sobre a minha desonestidade, por isso a minha compreenso poderia ser cancelada. "S que, assim que ele te viu no orfanato ele sabia que voc era especial para ele. Ele disse que perdeu o contato, mas ele sempre se perguntou sobre como sua vida acabou. Isso realmente tudo ". Vejo seu rosto mexer muito pouco e sei que foi uma droga de coisa a dizer. Como me sentiria se algum me dissesse que Evie casualmente perguntou como minha vida tinha acabado, mas no o suficiente para se incomodar nunca me contatando ela mesma? Estou caminhando atravs de um rio de merda da minha prpria autoria. Mas isso ou dizer a verdade e v-la se afastar de desgosto. De qualquer forma, estou fodido. Pelo menos desta maneira, estou sentado ao lado dela em um degrau, memorizando suas belas feies de perto e respirando seu fresco muito ligeiramente perfume floral. Deus, sou um canalha egosta. "Mudei para c em junho, mas levei alguns meses para me instalar. Ento,finalmente tive tempo para me dedicar a ser o perseguidor que tinha prometido a ele que seria. Dou um sorriso, esperando como o inferno para faz-la sorrir tambm. Ela parece to perdida. Ela me oferece um pequeno sorriso em troca e levanta. Salto ao lado dela. Ela limpa as mos nas coxas vestidas do jeans e diz em voz baixa: "Eu sinto muito em ouvir sobre Leo. Isso no soa como se voc soubesse muito sobre a nossa histria, mas Leo algum que ... quebrou uma promessa para mim. Foi algo que aconteceu h muito tempo, e no penso sobre ele mais. No havia nenhuma razo para ele envi-lo para ver como estou. Se ele queria saber como a minha vida estava, ele deveria ter entrado em contato comigo antes ... bem antes. Ao mesmo tempo, foi bom que voc manteve sua palavra para o seu amigo. Agora que voc fez o seu trabalho. Aqui estou, misso comprida. Realizada. ltimo desejo realizado". Ela sorri um sorriso pequeno mas parece forado. Suas palavras me estriparam e eu quase fisicamente vacilei pra traz. Sua indiferena, fingida ou no, mata. "De qualquer forma, como devo chamar o meu prprio assustador, assediador pessoal"? ela pergunta.

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Acho dentro de mim um sorriso, mesmo que eu ainda esteja sofrendo com suas palavras anteriores. "Jake Madsen." Assisto seu rosto de perto para qualquer sinal de reconhecimento. No acho que j tenha mencionado o sobrenome do meu pai adotivo, mas no me lembro ao certo. Nenhum sinal de reconhecimento aparece em seu rosto. "Bem, Jake Madsen, assediador, assustador, obviamente, voc j sabe que sou Evelyn Cruise. E voc j sabe que me chamam de Evie". Ela estende a mo para apertar a minha e quando nos tocamos, sinto a eletricidade saltar para a vida contra nossa pele tocando. Essa mesma qumica que tivemos quando ramos adolescentes ainda est l. Quero sorrir de felicidade nesta prova inegvel da ligao entre ns, mas me contenho, simplesmente olhando para nossas mos entrelaadas, at que ela se afasta. "Tchau, Jake", diz ela, virando-se.

"Evie!" Eu chamo, e ela se vira. "Voc vai sentir minha falta, no "? Estou sorrindo, porque no h maneira dela sentir minha falta - no estou indo embora. Eeeee ... sugesto assustadora de msica de perseguidor. Foda-se isso. No me importo. "Voc sabe, Jake, acho que eu vou." Ela sorri um pequeno sorriso e se vira e vai embora.

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CAPTULO 6
Volto para o meu escritrio e quando entro para o meu lugar no estacionamento atribudo na garagem subterrnea, percebo que nem lembro de qualquer parte do percurso. Meu crebro est examinando sobre cada segundo da minha rodada com Evie. Parte de mim sente culpa intensa por mentir, mas parte de mim est em alta pelo tempo que passei perto dela, breve que fosse. Esperei o que pareceu ser uma vida para o momento que eu pudesse sent-la e conhecer a sua presena na minha vida novamente. Vou ter que lhe dizer a verdade, obviamente, e, Deus eu temo isso. Apenas o pensamento disso gela o meu sangue instantaneamente. Mas se vou explicar por que nunca fiz contato com ela, preciso ter certeza de que ela se preocupa o suficiente para ficar enquanto vomito minha fodida histria. E ento vou ter que orar a Deus para que ela possa encontrar isso em si mesma para me perdoar. Bato minha cabea contra o banco. Depois de alguns minutos, eu me sento e saio do meu carro. Puxo meu palet para trs e me dirijo para dentro do elevador de vidro que me leva ao meu escritrio. Paro no balco da recepo do lobby no meu andar, sorrindo para Christine, minha recepcionista. Christine est na casa dos quarenta anos, casada e com um filho e uma filha na escola secundria. Ela e eu no nos conhecemos fora do escritrio, mas posso dizer pelo jeito que ela fala sobre seu marido e seus filhos que eles so o seu mundo e que no h nada que ela no faria por eles. Ela tudo para eles assim como eu esperava que Lauren fosse para mim quando me mudei para San Diego. "Ei, e a", ela me cumprimenta, sorrindo de volta, colocando os cabelos ruivos no comprimento do queixo atrs da orelha. "Oi. Como est voc? O que eu perdi?" "Estou tima! Nada emocionante acontecendo por aqui. Voc vai me dizer por onde voc tem desaparecido tanto ultimamente ou o qu? Voc tem um brilho em seus olhos h uma semana. H uma boa histria a. Posso sentir isso" ela esfrega as mos bem cuidadas juntas e sorri. Eu me inclino para frente no balco acima dela e olho ao redor, como se para garantir que ningum est por perto. Ela se inclina em direo a mim, os olhos arregalados. "Christine", abaixo a minha voz e olho em volta mais uma vez para o efeito. "Posso ter minhas mensagens"? 21

Ela olha para mim por uma batida e, em seguida, as sobrancelhas se encaixam para baixo e ela golpeia os papis na mo para mim. Eu rio, inclinando-me para trs para evitar levar um tapa no rosto. "Tudo bem, tenha isso sua maneira. No tenho tempo para ouvir a sua histria chata de qualquer jeito. Preciso terminar aqui para que eu possa chegar ao jogo do Michael as cinco e meia". Rio dela pelo comentrio de histria chata. "Por que voc no sai agora? Voc estava aqui todo sbado de manh para a reunio de Preston. Devemos-lhe algumas horas. Dessa forma, voc pode tomar o seu tempo. Ela faz uma pausa. "Voc tem certeza? Isso seria realmente timo, porque ento eu teria tempo de parar em casa e me trocar, tambm." "Sim. V". sorrio e me dirijo ao meu escritrio. "Obrigado. Eu s vou arrumar aqui e vejo voc amanh ". "Ok. Oh," eu disse, parando na porta do meu escritrio e me voltando para ela, "Vou chegar um pouco tarde amanh. Tenho algo para cuidar pela manh. Mais espionagem secreta". Pisco e entro no meu escritrio, fechando a porta atrs de mim. Ouo-a resmungar. Sento-me no meu computador, examinando os relatrios que Preston me enviou, enquanto eu estava fora. Surpreendentemente, sou capaz de me concentrar neles o suficiente para fazer algumas alteraes necessrias e enviar-lhe alguns e-mails com minhas sugestes. Em muitos aspectos, o dia em que fui adotado por Lauren e Phil foi o incio da minha queda. Mas, ao mesmo tempo, estou constantemente ciente de como tenho sorte de ser responsvel por esta empresa. Estou sinceramente apaixonado pelos negcios e admirado com o brilhantismo de Phil e o design do produto. Passo tanto tempo quanto possvel, no laboratrio, aprendendo exatamente como a tecnologia funciona e quais mudanas esto sendo implementadas para melhor-la. Phil escolhia a dedo todos os seus engenheiros de chumbo e assim eu sei que eles so os melhores dos melhores. fundamental para mim que eu dirija essa empresa bem e atravs do meu sucesso, prestar homenagem ao homem que queria e tentou o seu melhor para fazer direito por mim e quem eu injustamente tratei to mal por anos e anos. a razo de eu adiar encontrar Evie imediatamente quando cheguei ao Cincinnati. Eu precisava ter certeza de que estava to presente mentalmente quanto possvel, quando peguei a minha nova funo. Sabia que uma vez que eu recebesse um olhar de Evie, minha mente estaria, pelo menos parcialmente, em outro lugar. S de pensar sobre ela e quo perto estava, fazia estragos com as minhas emoes.

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Eu estava fodido de vrias maneiras ao longo dos anos, mas uma coisa que tenho certeza sobre a minha tica de trabalho. Sempre fui um trabalhador. Sempre tive boas notas na escola e sei que no sou uma pessoa preguiosa, como o bom-para-nada, canalha, que me criou a maior parte da minha vida. Tomo uma respirao profunda quando as imagens do homem que se chamava de meu pai durante os primeiros 11 anos da minha vida giram em torno do meu crebro. Ainda to difcil no ficar preso no sentimento que sua memria evoca. Ainda to difcil no deixar que suas palavras depreciativas sobre mim repitam no meu crebro. Dr. Fox me trouxe at aqui, mas agora preciso fazer o trabalho dirio de substituir as ideias odiosas que eu era forado a aceitar desde o momento que pude compreender quem eu era, por algo mais positivo. preciso diligncia diariamente para no cair na armadilha da autodepreciao. Doena pode ser fatal, e autodepreciao uma doena, tambm. Segredos e vergonha podem acabar com uma vida to facilmente como as clulas metstase e aquisio viral. Sei que no estou me ajudando, fazendo algo que me sinto moralmente questionvel, escondendo algo de Evie, mas preciso de tempo. No muito, s um pouco. Meus pensamentos so interrompidos quando ouo uma batida leve na porta do meu escritrio. "Entre", eu chamo. Um cabea loira espreita em torno da porta, um sorriso em seus lbios carnudos. Gwen. Merda. Se Christine ainda estivesse aqui, ela teria sabido me ligar depois de alguns minutos, com uma chamada "urgente". Droga. Por que a deixei ir mais cedo? Agora estou preso, como um rato em uma gaiola. E Gwen o gato com fome neste cenrio. Ela entra e fecha a porta atrs de si antes de se pavonear, seu corpo magro envolto em um justo vestido azul marinha. "Jake!" ela canta. Eu me levanto para cumpriment-la e ela vem em torno da minha mesa, com os braos abertos. Eu me inclino para beij-la no rosto, seu perfume me agredindo. Seria um cheiro agradvel se ela no estivesse banhada nele. Ela vira a cabea no ltimo minuto ento assim no posso evitar e beijo seus lbios e ela aperta meus ombros. Eu me inclino para trs, sorrindo com fora e ela leva seu polegar e limpa o batom da minha boca, seus lbios franzindo enquanto ela se concentra na tarefa. Todos os msculos do meu corpo esto tensos para se afastar dela. Preciso ficar sozinho com o meu trabalho e os meus pensamentos. No estou aqui para jogar seus jogos nesse momento e experincia passada me diz que isso exatamente onde estou. "Oi, Gwen. Como voc est"? "Melhor agora que estou aqui com voc, lindo". Ela sorri, mostrando-me os dentes perfeitos, excessivamente brancos quando ela se senta na borda da minha mesa, seus seios grandes, redondos direto ao nvel dos olhos. Respiro fundo e mudo a minha cadeira ligeiramente para trs e olho para ela. 23

"Gwen, h duas cadeiras ali mesmo". Gesticulo minha cabea na direo das cadeiras do outro lado da minha mesa. Ela me ignora, agarrando minha gravata e me puxando em sua direo. "Deus, olhe para voc. Todos corporativo. Isso sexy". Ela desliza seu sapato e coloca o p descalo no meu colo, mexendo os dedos dos ps na minha virilha. isso a. Pego o p e o removo, em seguida, mudo minha cadeira ainda mais pra traz, a minha gravata caindo de sua mo. Atravs de uma mandbula apertada, e digo: "Gwen. o suficiente". Meu sangue est fervendo. No suporto mulheres paradas na frente. principalmente minha questo pessoal, por razes bvias, mas essa merda me enfurece. "A menos que voc esteja aqui para algo relacionado a trabalho, voc precisa sair". "Mal-humorado", diz ela, levantando-se, deslizando no seu sapato e andando em torno da minha mesa para uma das cadeiras. Ela se senta, cruza as pernas e continua, "Ns costumvamos ser amigos, Jake. O que aconteceu"? Ela faz beicinho, cruzando os braos e pondo pra fora o lbio inferior. Ela literalmente pe pra fora o lbio inferior como uma petulante de dois anos de idade. Eu quase rio. "Eu j lhe disse, Gwen, podemos ser amigos. Contanto que voc mantenha seu p, e outras partes do corpo longe da minha virilha, ficaremos muito bem". "Voc costumava gostar quando eu prestava ateno sua virilha" diz ela, levantando uma sobrancelha. "Voc sabe que sou boa nisso. Porque negar a si mesmo"? Fico olhando para ela por alguns momentos. Eu me meti nessa confuso, levando-a todos esses anos. Eu a usei para me vingar de Lauren e Phil. Toda vez que havia uma viagem patrocinada pela empresa e a famlia ia junto, ou o pai dela a levava com ele para negcios em San Diego, eu saa do minha maneira para me certificar de que ns fssemos "pegos" juntos nas posies mais comprometedoras possveis. Ela uma das pessoas mais rasas que tive o desprazer de conhecer, mas a verdade que ela uma pessoa, e no fundo, talvez ela tenha sentimentos. Nunca os vi, mas h uma chance de que eles existam. "Oua, Gwen, qualquer coisa que tnhamos j terminou h muito tempo. Muito tempo, na verdade. Estou tentando recuperar a minha vida num caminho melhor e preciso me concentrar em fazer isso, ok"? Ela estreita os olhos para mim. "Tudo bem. Fico feliz em v-lo limpo, no me leve a mal por isso. S sei que no vou desistir de ns". Tomo uma respirao profunda, evocando pacincia. " por isso que realmente difcil ser seu amigo. Voc entende isso? Maldito seja". Corro a mo pelo meu cabelo. Quantas vezes voc tem que dizer alguma coisa a algum? 24

"Acalme-se, Jake. Muito bem. Voc precisa de algum espao para percorrer seus quatorze passos ou qualquer outra coisa. Entendi. Na verdade, vim aqui por uma razo especfica. Tenho os bilhetes para o evento de levantamento de fundos do autismo". Ela pega um envelope de sua bolsa e o coloca na minha mesa. Ela se levanta e ventila o cabelo e faz um show para ajustar o vestido para baixo dos quadris. "Pegue-me s sete e meia? Porra. Quase me esqueci sobre levar Gwen ao evento. Quase lhe digo que algo aconteceu e no posso ir, mas no posso fazer isso. um benefcio para o autismo, para Seth, e no h nenhuma maneira de eu estar caindo fora disso, mesmo se eu tiver que suportar Gwen por algumas horas. Vai ser em pblico, e haver muitas outras pessoas da empresa l. Deve ficar tudo bem. "Sim. Sete e meia. E Gwen? So doze passos" Ela aperta os olhos para mim, franzindo os lbios. "O que so doze passos"? "Voc disse que so quatorze passos. Estou supondo que voc est falando do AA, que, alis, no estou dentro. Mas so Doze Passos". "Oh-kaaay. Se voc no estiver nele, ento quem se importa quantos passos existem"? Uh, muitos alcolicos e suas famlias provavelmente importam. Pessoas que crescem em lares como o que eu cresci. "No importa, Gwen. Vejo voc sexta-feira. E Gwen? Amigos ". Ela segue pra fora, anunciando: "Tanto faz. Veja voc, ento"! Ela se vira para a porta e para por um segundo. "Ah, e vou vestir vermelho. Voc sabe, se voc quiser combinar a gravata ou algo assim". "No vou lev-la para o baile, Gwen". Ela d um grande sorriso e fecha a porta atrs dela. Sem a menor ideia. Cerro os dentes. Por que tenho a sensao de que isto ser doloroso?

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CAPTULO 7
Na manh seguinte, eu me levanto cedo e tomo banho e visto um jeans e uma camiseta de manga comprida. Preciso voltar para casa e me trocar antes de ir para o trabalho, mas depois que eu checar Evie, vou visitar Seth. No posso ir a um cemitrio vestindo um terno. Tomo uma respirao profunda. Isso no vai ser fcil. Quando estava no hospital, contatei o advogado que tinha localizado Seth para Lauren. Segurei minha respirao quando liguei para ele, na esperana dela ter mentido para mim. Podia v-la fazer algo assim s para se vingar de mim. Mas no, ela estava dizendo a verdade. Quando ouvi as palavras, parecia que o perdi novamente. Segurei tempo suficiente para pedir a ele para descobrir onde Seth est enterrado, e ento desliguei e deixei as lgrimas pelo meu irmozinho carem mais uma vez. Estaciono na rua, e quando chego ao prdio dela, vejo ela trancar seu apartamento atravs das portas de vidro da frente. Tempo perfeito. Eu me inclino contra um carro bem a frente e espero ela sair. No posso ajudar o sorriso que se espalha por todo meu rosto. Eu me sinto to delirantemente feliz por ela est de volta a minha vida. Sei que isso completamente casual, praticamente sem condio neste momento. A felicidade desse pensamento to desgastante que ainda para afastar o fato de que estou aqui sob falsos pretextos. O lembrete persistente de que precisa ser lidado est l no fundo, mas a primeira linha na minha mente Evie que est bem na minha frente. Depois de todos esses anos, ela est bem na minha frente. Ela sai e me v e para no caminho, um olhar surpreso cintilando brevemente em seu rosto. Ela cruza os braos e inclina a cabea para o lado enquanto seus olhos percorrem o meu corpo e, finalmente, pousa no meu rosto. "Precisa de ajuda para "encontrar o seu cachorro 'suponho"? Rio. "Estava realmente vindo s lhe oferecer alguns doutores. Est na minha van para l. " Dou um sorrio maior. Devo parecer um fodido idiota. Seu rosto se transforma em um belo sorriso tambm, e juro que ouvi os anjos cantando. Adquira um controle de si mesmo, desesperado. Ela balana a cabea e comea a andar e caio no passo ao lado dela. Da minha viso perifrica, vejo ela inspirar pelo nariz e, em seguida, abrir a boca e sutilmente ingerir um sopro do meu ar. Puta merda! Ela acabou de provar o meu cheiro na boca? Sinto meu pau se contrair na

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minha cala. Examino relatrios de vendas na minha cabea tentando me distrair. No arme barraca no seu jeans andando na rua com ela. Por um minuto sinto que tenho catorze anos novamente, implorando para o meu corpo no me trair na frente de Evie, que est inconscientemente me deixando muito ligado, eu mal posso pensar em linha reta. Quero comear a sorrir de novo, porque, pela primeira vez em oito anos, o pensamento de ficar ligado parece puro e normal. A sensao de estar ligado por ela no presente evoca a memria de ser ligado por ela no passado, quando o sexo no era tudo sobre culpa e vergonha. Isso me atordoa. Eu nem sabia que poderia lembrar desse sentimento e Evie trouxe-o de volta para mim em um dia. Queria beij-la. Pare! No pense em beij-la! Relatrios de vendas, planilhas Excel, grficos de barras. Evie quebra o silncio momentneo. "Voc sabe, tenho certeza que existem meninas por toda a cidade que adorariam a oportunidade de serem perseguidas por voc. Realmente no parece justo que voc concentre toda a sua bizarrice em mim. Sorrio. "Decidi que gosto de focalizar em voc, no entanto, Evie". Ela louca? Tanto quanto estou interessado, no h outras garotas na cidade. Ela para de andar e cruza os braos. Eu paro, e tambm dou uma rpida olhada nos perfeitos seios pequenos que ela est inconscientemente expondo. Equaes, apresentaes em PowerPoint, testes de produtos. "Olha, Jake," ela diz, olhando srio " voc me pegou de surpresa, ontem, sobre uma pessoa que no tenho pensado a um longo tempo, mas estou bem. Voc no precisa me verificar. Minha vida est bem. No emocionante, no glamorosa. Mas tenho tudo que preciso. Eu sou, um, feliz". Corro a mo pelo meu cabelo me perguntando o motivo pelo qual sua declarao acabou soando como uma pergunta. Alojo o comentrio sobre ela no pensar em mim por um longo tempo. Isso arde. "Eu s achei que voc parecia um pouco chateada quando saiu ontem. E eu fiz isso com voc. S queria ter certeza de que voc estava bem hoje, no em geral, mas hoje". Ela olha para mim, se recompondo. "Estava bem ontem. No gosto de ouvir falar de algum que encontrou um fim trgico, mesmo algum que no conheo mais". Ela franze a testa um pouco e faz uma pausa, mas, em seguida, continua, "Mas no nada que um pouco de sorvete no v cuidar. onde estou indo. Quer me seguir para o supermercado? Uma ltima perseguio para relembrar os velhos tempos? " Ela pisca. Apesar do fato de que suas palavras machucam e eu ter cada vez mais certeza de que ela me deixou ir a muito tempo, reanimo e rio de sua piada. Estou aqui agora. Estou aqui agora. 27

"No acho que perseguio, se eu receber um convite, mas sim, eu adoraria acompanhar voc at a loja". Ela olha para mim e coloca uma mo no peito, olhando para mim atravs de seus clios. "No sei se estou pronta para este salto enorme de categoria", ela brinca. "De perseguidor a acompanhante em um dia? Voc acha que sou fcil"! Deus, ela uma gracinha. "S lidere o caminho, espertinha", digo. E ento, antes mesmo de eu realmente pensar sobre isso, pego a mo dela. Toda esta situao to familiar e ela est trazendo sentimentos em mim que pensei que me lembrava perfeitamente, mas que percebo agora que eram apenas lembranas em preto e branco. A realidade to irresistvel que mal consigo acompanhar tudo o que estou sentindo. como se todos os meus sentimentos por ela estivessem em cores vivas agora e percorrendo meu corpo velocidade da luz. Estou em casa. Ela sacode levemente e puxa a mo dela, alcanando em sua bolsa os seus culos de sol, e em seguida coloca eles e coloca as mos na ala da bolsa de modo que no posso alcan-la novamente. Droga. Eu a assustei. V devagar. "Ento," ela diz, "O que empresa do seu pai faz"? Digo a ela um pouco sobre a minha empresa e como comecei a trabalhar com meu pai e, em seguida, me mudei para o escritrio de Ohio quando comeou a padecer. E porque voc est aqui, Evie. Ela balana a cabea quando nos viramos a esquina para a quadra onde a mercearia est. "Seu pai deve confiar muito em voc para te dar a responsabilidade de uma tarefa to grande assim rapidamente", diz ela. Sinto-me endurecer com suas palavras. Esse ainda um assunto difcil para mim. "Nunca lhe dei muita razo para confiar em mim. Mas na verdade ele faleceu h quase um ano, seis meses antes de eu me mudar para c". Ela fica quieta por uma batida e ento sinto a sua pequena mo agarrar a minha e meu corao apanha quando ela sorri para mim. "Estou feliz que voc tinha algo para voltar aps terminar com a sua carreira de curta durao de perseguidor". Ela bate os clios. No posso evitar isso. Comecei a rir. Ela sempre foi muito boa em conseguir me fazer rir de mim mesmo quando eu estava em um dos meus humores e ela ainda . Tenho saudades dela pra caramba. Quero dizer a ela seriamente, mas sei que no posso. Ainda no. Entramos na loja e pegamos um carrinho e eu a assisto descaradamente enquanto ela seleciona itens, caminhando atrs dela como um cachorrinho doente de amor. Estou bem com isso. Vrios homens se demoram duas vezes quando ela anda, completamente alheia. Tenho uma viso 28

rpida de mim mesmo combatendo eles dentro de um grande display de caixas de cereais; coraes cor de rosa, luas amarelas, estrelas laranjas e trevos verdes mudando de cor, giz sob os rostos deles enquanto bato neles at o cho de azulejos. Magicamente deliciosa carnificina. Saio dessa quando voltamos para o corredor de sorvete. "Qual o sabor que voc gosta", pergunto, abrindo a porta do congelador. " Mantega de Noz Pec ", diz ela, abrindo a porta do congelador um par a baixo de onde estou. Examino as escolhas rapidamente e puxo uma caixa de mantega de Noz Pec, ao mesmo tempo que puxa o mesmo sabor de outra marca. "Por que esse a"? pergunto. "Este aqui o dobro do preo. Este tem que ser o melhor". Ergo minha escolha. Ela balana a cabea, "No se trata de preo, Jake. Este o Melhor Sorvete do Mundo. Olha, o que diz na embalagem". Ela est completamente sria. Olho entre os dois. "Evie, voc sabe que eles podem dizer o que quiserem na embalagem, certo? Isso no quer dizer que seja verdade". Ela no pisca. "Voc est certo. Mas voc tambm est errado. Acho que 95 por cento do conhecimento que voc o melhor, tem tudo haver com confiana. Voc pode suspeitar que seja o melhor, voc pode ter esperana de ser o melhor, mas se voc no tiver a coragem de proclamar voc mesmo o melhor na embalagem, e deixar seus crticos test-lo se eles ousarem, ento voc provavelmente no o maior. Quem pode resistir ao cara que realmente e sinceramente acredita em si mesmo?" Ela joga o sorvete no carrinho, volta, e comea a andar pelo corredor enquanto olho para ela. E isso. Se no estava antes, agora estou arruinado para a vida. Irremediavelmente. Apaixonado. A menina para mim. Sim, arruinado. Alegremente arruinado, de p bem no meio do corredor de sorvete. Tento pagar suas compras, mas ela me olha e empurra o meu dinheiro fora. Fico irritado. Algo mudou em minha mente. Ela minha e quero mais do que nunca cuidar dela. Mas ela independente e sei que ela precisa que eu respeite isso. E sei que isso seria verdade se ela soubesse quem eu realmente sou ou no. Ns voltamos para seu apartamento. Estou esperando em Deus que ela me convide para entrar quando chegarmos l. Quero passar mais tempo com ela.

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"Ento, posso perguntar o que voc quis dizer quando disse que no deu ao seu pai muita razo para confiar em voc"? ela pergunta, uma ligeira carranca no rosto. Ela provavelmente est se perguntando se sou uma pessoa confivel. Quase gemo em voz alta, a culpa me inunda. Suspiro. Pelo menos posso dizer a verdade aqui. Olho pra frente quando eu digo "Eu era uma criana miservel. Era egosta e atrapalhado e fiz tudo o que meu pai esperava que eu no fizesse. Se fosse algo autodestrutivo, eu era o primeiro da fila. No exatamente o sonho de qualquer pai." Ela olha para mim tristemente, mas no diz nada. Quando chegamos porta da frente do prdio dela, ela empurra a porta com o p e passa. Sinto minha mandbula tensa. "No h nenhum cadeado na porta aqui fora"? "Ah, no. Chamei o proprietrio vrias vezes, mas claramente, no a sua prioridade. Est tudo bem. Este um bairro muito seguro. Ningum vai se adiantar e cham-lo de O Melhor do Mundo, mas decente. ela brinca. Estou chateado. Isso inaceitvel. Fao uma nota mental para chamar seu senhorio na segunda quando chegar ao meu escritrio. Paramos do lado de fora de sua porta e coloco suas sacolas no cho e a espero pegar as chaves. Ela no pega. "Hum, ento, obrigado, Jake", diz ela em vez disso, obviamente, sem a inteno de me convidar pra entrar. Maldio. Eu realmente no posso culp-la, embora. Sou praticamente um desconhecido, tanto quanto ela sabe. "Foi um passeio mais agradvel do que esperava que fosse" Ela sorri educadamente. Ambas as nossas cabeas giram quando um grande homem negro, musculoso, provavelmente em meados dos seus quarenta anos, abre a porta do apartamento e fica l com os braos cruzados, olhando para mim desconfiado. "Oi, Maurice". Evie sorri. "Este Jake. Estou bem. bom, hum, estamos bem". Maurice continua olhando para mim como se ele estivesse considerando a possibilidade de rasgar a minha garganta com seus dentes ou as prprias mos. Tento apaziguar a situao, colocando meu sorriso mais inocente e um passo frente. "Maurice", eu digo. Maurice finalmente cede e aperta minha mo estendida. "Jake". Isso bom. Esse cara parece que poderia quebrar um homem de tamanho normal ao meio e ele obviamente o protetor de Evie. At que eu possa assumir o cargo, Maurice ser.

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"Ah, obrigado, Maurice. Ento, vou v-lo mais tarde"? Evie sorri. Maurice para por um minuto e, em seguida, "Certo. Estou apenas aqui dentro da porta, Evie. Se voc precisar de mim, voc chama, sim"? "Sim, Maurice", diz ela delicadamente. Maurice fecha a porta de seu apartamento e eu olho para trs, Evie, olhando entre ela e a porta. Ainda assim, no vou. Tudo bem, plano B. Corro a mo pelo meu cabelo declarando uma orao silenciosa que ela diga sim minha prxima pergunta. "Tudo bem, eu entendo. No estou convidado a entrar. Posso pelo menos ter o seu nmero de telefone"? Ela faz uma pausa e eu prendo a respirao. A ltima vez que fiquei nervoso ao pedir uma garota para sair, eu era um adolescente e era essa mesma garota. "D-me o seu telefone", ela finalmente diz e eu expiro, entregando a ela. Ela programa seu nmero e o entrega de volta. Sorrio para ela e viro para ir embora, dizendo: "Parei de perseguir voc, Evie. Acabamos de elevar o nosso status de verdade." Ela no tem ideia. Ela ri e anuncia depois de mim. "Voc tira toda a diverso de tudo. Voc sabe disso, Jake Madsen?" Saio pela porta sorrindo como um idiota.

Leva quase uma hora para encontrar a pequena placa de metal de Seth, metade coberta com grama e folhas. Agacho e empurro a sujeira para o lado, lendo as palavras "Seth Michael McKenna, 07 de abril de 1986 a 27 de julho de 2003". Nenhum "amado" ou "nosso menino", nada para dar qualquer indicao de que ele era alguma coisa para quem quer que seja. Mas ele era algum para mim. Minha garganta trava enquanto arranco outra folha fora que acaba flutuando para baixo da grande borda nas proximidades. Descanso os cotovelos nas coxas e digo em voz alta: "Ei, amigo." Deixo um perodo de silncio por longos minutos, quase esperando ouvir sua risada, sua doutore voz dizendo: "Weeeo". "Sinto muito que levei tanto tempo para chegar aqui. Falo com voc um monte, tenho um sentimento de que voc me ouve. Mas eu devia ter vindo aqui. Vendo onde voc est, isso parece to ... real, eu acho". Olho para baixo em sua placa por alguns minutos antes de ir em frente. "Sinto muito, amigo. Espero que onde quer que voc esteja que voc possa encontrar no seu corao perdo pra mim". Fao uma pausa, encontrando a mim mesmo. "Voc deve ter se

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perguntado onde eu estava, todos esses anos. Voc deve ter se perguntado o que voc fez de errado. Toda a sua vida, voc deve ter se perguntado o que voc fez de errado. E eu no estava l para lhe dizer que voc fez tudo certo. Amigo, com o que lhe foi dado, voc fez tudo certo. E eu nunca mais voltei para voc. E tenho que viver com isso. Mas voc tinha que viver com isso tambm, e isso deve ter confundido voc e te machucado." Lgrimas esto deslizando pelo meu rosto agora, mas eu as deixo cair porque Seth merece cada um delas. Foda-se meu orgulho. Suspiro e me recolho um pouco, arrancando a grama. "Lembre-se quando o pai chegou em casa naquele momento exageradamente bbado e eu e a me estvamos to malditamente tensos, pisando em ovos? E ele virou-se e voc comeou a imita-lo por balanar ao redor e olhando de soslaio"? Eu ri em voz alta na memria. "A me pensou que voc estava apenas sendo voc, ela estava muito envolvida em seu prprio mundo para perceber quem voc era. Mas eu vi o que voc estava fazendo e rachei de tanto rir em voz alta. O pai me bateu porque ele pensou que eu estava tirando sarro dele, o que eu estava, na verdade. Mas, porra, Seth, valeu a pena, porque estvamos na brincadeira juntos e isso foi foda. Ns nos conectamos e esses foram os momentos que vivi com voc. Fiquei com aquele olho preto em torno de duas semanas, com orgulho. Espero que voc leve alguns momentos como esse com voc tambm. Espero que voc saiba que te procurei. E espero que voc saiba que eu precisava de voc tambm, amigo". Sento arrancando a grama, deixando as memrias me inundarem, deixando o passado, apesar do fato de que di. Di malditamente demais. "Qual era aquela cano estpida que voc usava para me pedir toda noite? Baa Baa Black Sheep? Lembra disso? Juro que cantei essa msica maldita cinquenta mil vezes." Rio, mas depois fao uma careta com a dor que a memria traz. "Cantaria cinquenta mil vezas mais, amigo, se eu pudesse ter voc de volta. Espero que voc saiba disso." Paro por alguns minutos, imaginando o rosto do meu irmozinho, o seu sorriso, ouo sua voz na minha cabea. Ento recito muito, muito calmamente, "Baa, baa, ovelha negra, voc tem l? Sim, senhor, sim senhor, trs sacos cheios. Um para meu mestre, um para a minha dama, e uma para o menino que vive abaixo da pista. Baa, baa, ovelha negra, tem todas as ls? Sim, senhor, sim senhor, trs sacos cheios. Um para meu mestre, um para a minha dama, e uma para o menino que vive abaixo da pista". Ajoelho na grama e agora coloco minhas mos sobre o metal frio, traando cada letra do seu nome e as datas da sua curta vida. "Voc era importante, Seth. Neste mundo, voc foi importante. Eu me importava com voc. Voc sempre ser importante. Eu te amo amigo. Quero que voc saiba disso. Voc era importante". Ento me levanto e ando devagar de volta para o meu carro.

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CAPTULO 8
Chego ao escritrio, um pouco antes do meio-dia e sento no meu carro na garagem por dez minutos buscando fora. Tem sido uma longa, montanha-russa emocional nessa manh. Coloco minha cabea em minhas mos, massageando minhas tmporas, mesmo no tendo uma dor de cabea. Ainda. Fiquei to feliz quando sa da Evie, mas agora estou confuso. Visitar Seth foi difcil e agora s quero ligar para Evie e dizer-lhe sobre isso. Mas, claro, no posso fazer isso. Faz oito anos, mas de alguma maneira, sinto como se no tivesse sido tanto tempo assim. Eu me pergunto se ela sente um nvel de conforto comigo, tambm, se ela est tendo dificuldade em explicar para si mesma. Quando saio do elevador no meu andar, Preston est andando pelo corredor em direo a mim. Preston era o parceiro de negcios do meu pai adotivo, Phil, e est com ele praticamente desde o incio, quando a empresa era apenas uma companhia iniciante. Ele extremamente inteligente e um verstil cara bom. Sei que meu pai confiava nele implicitamente e respeito ele pra caralho. Mesmo que Phil fosse um cara da engenharia, assim como Preston, Phil tambm tinha realmente um grande talento para os negcios, e assim, quando ele se mudou para San Diego para abrir um escritrio l, o escritrio Ohio sofreu. no que tenho trabalhado to duro para reverter como o novo CEO e acho que fizemos algumas melhorias importantes. Estamos agora operando em terra firme. "Jake!" ele me cumprimenta. Preston se parece com o engenheiro mximo, magro e nerd com culos de lentes grossas e um aspecto amarrotado perptuo, como se ele dormisse em sua mesa. Inferno, tanto quanto sei, ele dorme. Talvez seja assim que ele parece fazer uma quantidade desumana de trabalho. "Estava indo ver se voc tinha um minuto para examinar alguns destes projetos que consegui na engenharia." Ele estende uma pasta.. "Hey, Preston. Sim, claro. Venha para o meu escritrio". Caminhamos em direo ao meu escritrio e ele espera que eu pare e cumprimente Christine e pegue minhas mensagens com ela. "Voc vai amar isso. Os caras acertaram com parque do novo revestimento", diz Preston.

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Sentamo-nos mesa para quatro pessoas no meu escritrio e examinamos todos os projetos, discutindo nossas preferncias e os detalhes dos esquemas. Concentro-me facilmente no trabalho a nossa frente, atrado pela emoo e paixo na voz de Preston. Ns no concordamos em tudo a nossa frente, mas vamos discutir nossas diferenas facilmente e, no final, o conveno a dar uma chance na preferncia do meu projeto. Ele est certo, os engenheiros acertaram com o parque. Quando ele levanta, agarra meu ombro e sorri, dizendo: "Voc me faz lembrar muito seu pai quando era um homem jovem, Jake. Ele sempre teve um talento especial para me convencer a ficar do lado dele. E ele estava quase sempre certo." Ele ri. Ele se vira para ir embora, mas quando chega porta, ele para e se vira para mim. "Espero que voc no se ofenda quando ns o chamamos 'O Garoto'." Ele sorri. "Sei que ns brincamos sobre isso, mas com toda honestidade, voc se manteve desde o dia que assumiu aqui e estamos todos muito impressionados. Conhecia seu pai h mais de 30 anos e trabalhei mais de perto com ele do que ningum. Jake, sei que ele ficaria orgulhoso de voc, tambm". Ele no me deu tempo para responder, virou e fechou a porta suavemente atrs dele. Fico imvel por vrios minutos. Finalmente, me levanto e reno minha papelada . Observo a mim mesmo no espelho na parede sobre um aparador. s ento que percebo que estou sorrindo.

Mais tarde naquela noite, estou sob a corrente de gua quente, deixando que o vapor do chuveiro relaxe o meus msculos cansados. Parei na academia depois do trabalho e funcionou at que meu corpo estava gasto e minha mente inquieta estava finalmente acalmada, pelo menos temporariamente. Quando a gua cai sobre o meu corpo cansado, minha mente vai para Evie e me pergunto o que ela est fazendo hoje. Gostaria de ter o direito de saber. Gostaria de ter o direito de ligar pra ela e dizer que a quero comigo esta noite. Apoio uma mo no azulejo na minha frente enquanto e com a minha outra mo na minha cabea, enxaguo o xampu do meu cabelo. Ento apoio as duas mos na parede e fico com a minha cabea diretamente sob o jato, fantasiando sobre como seria se Evie aparecesse na minha porta ... dar o beijo de ol, lev-la para a minha cama. Sinto minha virilha pulsar. Minha mo viaja para baixo e aperto a mim mesmo. De repente, estou dolorosamente duro e seguro um gemido quando me derramo lentamente. Prazer, intenso e quente, dispara atravs do meu corpo. Eu me imagino tirando as roupas de Evie , uma pea de cada vez e bebendo de cada centmetro do seu pequeno corpo perfeito. Eu me pergunto como seria nua, de que cor so seus mamilos, que sabor eles tem. Doutore, tenho certeza. To doutore quanto sua boca era quando a beijei no nosso telhado todos aqueles anos atrs. Costumava pensar nela nua constantemente quando era adolescente, mas no 34

tenho me permitido desde ento. Era muito doloroso, porque sabia que eu nunca a teria. Mas agora ... a mera possibilidade faz o sangue ferver nas minhas veias. Finjo que a gua correndo pelas minhas costas so as mos de Evie me acalmando, me acariciando. Finjo que a minha mo a dela, alcanando em torno de mim pelas costas para me acariciar, para cima e para baixo, a mozinha acelerando enquanto salpicos de gua sobre ns dois. Gemo em voz alta. Seus seios so pressionados contra as minhas costas, seu corpo liso com a gua chovendo sobre ns dois. Ela esfrega-os contra mim, gemendo no atrito de seu seixo contra a minha pele. O som da gua corrente mistura-se com os nossos gemidos fundidos. "Porra, baby isso to bom. Ela desliza em torno de mim e vai para baixo nos seus joelhos, levando-me em sua pequena boca quente. Vejo como ela move a cabea, chupando e lambendo, a gua lubrificando meu pau para que ela deslize para cima e para baixo sem esforo. "Oh baby, porra, no pare ", cerro fora. Ela geme, acelerando quando passo minhas mos sobre seu cabelo molhado. Porra, isso parece to incrvel. Sinto minhas bolas se erguerem firmemente, meu orgasmo rodopiando pela minha barriga. "Vou gozar, baby ", sufoco. Ela recua, apertando o punho quando gozo mais forte do que j gozei minha vida. Sua mo continua a me ordenhar lentamente enquanto gozo. Puta merda. Limpo o smen da parede a minha frente com a minha mo e me ensaboo mais uma vez antes de ficar sob o jato por mais alguns minutos. Rio baixinho. Puta merda, se gozo forte apenas fantasiando com ela, o que vai acontecer comigo se eu realmente a tiver? Eu me enxugo e desabo na minha cama. Fico maravilhado com o que acaba de acontecer. Sexo, mesmo por mim, nunca foi mais do que uma liberao para mim. No posso dizer honestamente que sempre gostei completamente porque as emoes que o rodeiam tm sido sempre to negativas para mim. Nunca me permiti desfrutar plenamente. Era sempre um meio para um fim para mim o que quer que fosse para fins entorpecentes, para provar a Lauren que ela no me possua, ou por um lanamento fsico, nunca foi, jamais uma experincia gratificante. Nem sequer reconheci isso que at este momento. Pela primeira vez desde que me mudei para San Diego, tive uma boa experincia sexual e foi bater punheta na minha porra de chuveiro por uma fantasia com Evie. Puta merda.

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CAPTULO 9
Passo sem expresso atravs dos canais de televiso instalada na parede na minha frente, no encontrando nada de interesse. Desligo e ajusto o controle remoto sobre a mesa ao meu lado, enquanto a porta da sala oscila para abrir. Viro minha cabea, minhas sobrancelhas tirando-se imediatamente. a fodida da Lauren. Mas que diabos? As enfermeiras sabem que ela est na lista "no permitida" de visitantes. Ela deve ter se infiltrado por eles de alguma forma. Pego o boto de chamada, mas Lauren o moveram de lugar deixando fora do meu alcance. Ela se senta, pegando minhas mos e dizendo: "Jake, pare. Eu s quero um minuto. Por favor. Voc sabe o que venho passando, no ser capaz de v-lo? No ser capaz de consol-lo? Eu amo voc, querido." "Voc no me ama", cuspo. "O que voc sente por mim no amor. Nunca foi. sexo. Sexo que era errado e sujo e manipulador e arruinou minha vida, porra. E terminou com a vida de Phil, tambm. Lembra-se dele, Lauren? Seu marido? Voc precisa sair daqui." Ela faz uma pausa, em seguida, se inclina tentando mover um pedao de cabelo da minha testa, afasto sua mo. "No." "Oh, Jake, claro que penso em Phil. Mas isso no foi culpa nossa. Ele nunca cuidou muito bem de si mesmo... sempre trabalhando." Ela faz uma pausa, estudando as unhas. "Seria melhor que ele descobrisse sobre ns. Deveramos ter dito a ele anos atrs ... o que temos, o que sempre tivemos, no errado ou sujo. Voc s precisa superar sua culpa e voc vai perceber isso. Voc no tem nada para se sentir culpado. Ns nos apaixonamos. No h nada para se envergonhar." Estou olhando para ela, meus olhos se estreitaram. Jesus, ela vive em seu prprio mundo. "Lauren, voc delirante. Nunca me apaixonei por voc. Voc deveria ser uma me para mim. Quanto mais cedo voc meter na cabea que eu nunca te amei, mais fcil ser para ns dois. Isto no produtivo. Voc precisa sair. Se voc no vai me der o boto de chamada, vou comear a gritar. Voc precisa me ouvir pela primeira vez em sua vida egosta." Ela fica tranquila por um minuto, depois balana a cabea. "No, voc no sabe o que voc est dizendo. Eles colocaram em voc muita medicao. Voc no est pensando direito. 36

Uma vez mais entre ns e voc se lembrar por que ns pertencemos um ao outro. Lembre-se, Jake? Aqueles noites em seu quarto..." Sinto-me desligar agora. "Eu costumava esgueirar-me para o seu armrio de bebidas e depois fazer quatro doses de bourbon apenas para que eu pudesse voltar a dormir, Lauren. O que quer isso dizer?" Eu tinha feito isso em vez da alternativa, que era chorar como uma cadela, confusa e horrorizada com a traio de meu corpo. Ela ri. "Estava pensando em voc, tambm. Erai difcil para eu dormir, tambm, querido." No foi isso que eu quis dizer, mas ela muito egocntrica para perceber isso. Fao uma pausa por apenas um segundo. "MISSY! SUSAN!" grito no topo dos meus pulmes para as enfermeiras que esto de planto agora enquanto Lauren se assusta na minha sbita voz, crescendo. Odeio me sentir impotente na presena de uma mulher, chamando minhas enfermeiras como se eu fosse uma criana. Mas me recuso a gastar mais um segundo com ela, especialmente quando estou, incapaz de me mover, como uma mosca em sua teia de aranha. "Oh pare, Jake. Bem, eu vou embora." Ela se levanta, mas em vez de recuar, ela se inclina para frente e planta sua boca na minha, lambendo meus lbios fechados, tentando ganhar a entrada. Antes que eu possa fazer um movimento, a porta se abre e Missy e Dr. Fox ficam ali olhando para ns. Lauren d passos para trs, limpando a boca e sorri brilhantemente para mim. "No se esquea de me colocar de volta na lista de visitantes, Jake. Estarei de volta em breve." Ento ela sai, deixando ns trs olhando para ela. Missy vem at mim e me pergunta se estou bem, os olhos desviando para longe do meu quando olho para ela. Obviamente, ela viu a minha "me" tentando fazer comigo na minha cama de hospital. Jesus. Cerro os dentes em humilhao e vergonha. "No sei como ela conseguiu passar por ns, Jake. Estvamos bem sentados na recepo. Sinto muito", diz ela em voz baixa. "No culpa sua, Missy", digo. Quando uma mulher quer alguma coisa, ela usa todos os meios necessrios. Missy checa meus sinais e depois me diz que ela vai voltar a verificar em algumas horas, saindo e fechando a porta atrs dela. Dr. Fox no se moveu do lugar perto da porta. Ele est franzindo a testa para mim quando se aproxima e senta-se na cadeira ao lado da minha cama. 37

"Hey Doutor, voc se importa se ns reagendarmos? No estou sentindo bem de verdade para falar agora." "Parece-me que este pode ser um bom momento para falar", disse ele suavemente. Balancei minha cabea. "No, na verdade. No estou pronto para isso. Alm disso, no estou me sentindo muito bem. Preciso dormir. Tenho outra cirurgia marcada para amanh de manh..." Ele fica quieto por um momento, franzindo os lbios. "Tudo bem, filho." Ele pe a mo no meu ombro e recuo ligeiramente. Ele a remove e olha para mim por um momento antes de se afastar. "Vou verificar voc amanh tarde aps a cirurgia. Podemos reagendar uma sesso para o incio da prxima semana, ok? Mas voc me chama, se voc quiser falar mais cedo do que isso." Concordo com a cabea, sem expresso alguma. Estou to malditamente cansado. Quero ficar sozinho. Eu quero dormir. Ele caminha at a porta e olha para mim uma ltima vez. Ele olha como se ele estivesse lutando consigo mesmo sobre alguma coisa. Quando ele fecha a porta atrs dele, ouo uma voz familiar no corredor. Preston. Ele disse que iria me visitar esta semana, quando estivesse na cidade para algumas reunies no escritrio de San Diego. Fui aos poucos tentando voltar ao trabalho, participando de algumas chamadas de conferncia e passando por cima de relatrios no meu laptop. Tenho tanta coisa para fazer at ter velocidade o suficiente para comear a gerenciar as coisas em Cincinnati. Mas no posso nem pensar nisso agora. Eu me sinto oprimido, fraco, nauseado. As vozes se arrastam para longe pelo corredor, cada vez mais silenciosas. Dr. Fox deve ter dito a ele que no estava bem. Graas a Deus. No estou. Fecho meus olhos, deixando a depresso que a presena de Lauren sempre evoca me lavar. E caio em um sono inquieto.

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CAPTULO 10
Assim que eu consegui uma pausa no trabalho no dia seguinte, ligo para Evie. Preciso v-la. Sinto uma enorme necessidade de ouvir a voz dela, s para me lembrar que isto no um sonho. Ela est de volta na minha vida. Ela no atende e por isso mando uma mensagem de texto. Assim que estou indo para uma reunio do conselho, meu telefone toca e vejo que ela. Paro de andar e passo para o lado do corredor fora da sala de conferncia. "Evie". "Oi, Jake", diz ela, parecendo um pouco insegura. Exalo. Deus, s de ouvir a voz dela me sinto to bem. "Olha, estou correndo para uma reunio, ento s posso falar por um minuto, mas eu gostaria de lev-la para jantar hoje noite." "Oh," ela diz, parecendo surpresa. "Hum, eu-" "Evie, uma questo sim ou sim", digo brincando. Ouo o sorriso em sua voz quando ela diz: "Eu-. Sim, isso vai dar certo" Graas a Deus. Sorrio. "timo. Vou busc-la s sete." "Hum-" "Vejo voc hoje noite, Evie", digo, pendurando-me rapidamente, no dando a ela um segundo para desistir. Todo mundo olha para mim com curiosidade quando entro na sala de conferncia. Percebo que tenho um sorriso estpido na cara e mudo minha expresso. Concentre-se! Mas, isso real? Ser que eu realmente disse, "Vejo voc hoje noite, Evie?" preciso esforo para no sorrir durante todo o encontro.

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Saio do trabalho s cinco e sigo para a academia para um treino rpido. Tomo banho e me visto s seis e meia. Sei que muito cedo para sair, mas, apesar do exerccio reforado, estou to impaciente. Estou andando no cho do meu apartamento. Foda-se. Vou chegar cedo, mas no me importo. Estou muito ansioso para ver Evie e percebo isso, mas no pretendo esconder dela o fato de que a desejo. Neste ponto, acho que sou provavelmente incapaz de disfarar muito. No quero assust-la, mas tambm quero que ela saiba que estou afim dela. Tenho certeza de que ela est pelo menos atrada por mim e, por enquanto, isso o suficiente para me dar a confiana necessria para seguir em frente. Sou um homem de 23 anos de idade, que se sente como se estivesse indo para seu primeiro encontro. Tenho que rir de mim mesmo. Mas ela Evie. Esse pensamento tanto conforta quanto assusta muito de mim. Tentei sair com algumas mulheres ao longo dos anos. Mas nunca me senti bem por manter relaes puramente fsicas. Isso no era nada que me trouxesse satisfao de qualquer maneira. Mas, apesar do fato de tentar, uma ou duas vezes, sempre acabei me sentindo ainda pior sobre a tentativa de formar uma relao emocional com algum. A relao fsica era uma coisa, mas uma ligao emocional sempre me deixou sentindo mais culpado ainda, como se isso fosse uma traio Evie. No s ficava com um vazio aps cada "encontro", como ficava desinteressado, o que me fazia sentir uma grande merda em vrios nveis diferentes. Ningum nunca chegou perto de me fazer sentir como Evie faz. Estava destinado a comparar todas as mulheres que conheci para o resto da minha vida com a menina que ainda possua o meu corao. No era justo com ningum. Depois de algumas tentativas de namoro, joguei a toalha e jurei que nunca ficaria perto de ningum. Eu tinha trado Evie, e merecia viver uma vida de solido. Queria viver uma vida de solido. Estacionei a frente do prdio de Evie e fiquei sentado no meu carro por alguns minutos. Meu corpo est vibrando com o pensamento de ela estar a menos de cem metros de distncia de mim, esperando atrs da porta. O calor aumenta no meu peito e sei que tenho que beij-la, sabore-la, antes de voltar para o meu carro. Nunca fui muito de beijar. Muito ntimo. Mas quero beij-la como se sentir seus lbios nos meus fosse necessrio para a prpria vida. No sei como ela vai reagir, mas a necessidade profunda que me enche me impulsiona para fora do meu carro e com determinao obstinada, abro a porta da frente com fora e passo completamente. Liguei para o zelador do trabalho ontem e essa merda melhor ser consertada no dia seguinte, ou vou estar na cola da sua barata bunda preguiosa.

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Bato na porta de Evie, e posso ouvi-la se movendo l dentro antes dela abrir a porta. E de repente ela est de p minha frente, com o cabelo comprido e escuro solto em torno de seu belo rosto e os olhos dela se concentrando em mim. Ento seus olhos vagueiam em cima de mim, e a apreciao que vejo neles sela o acordo. Sou fisicamente incapaz de resistir a toc-la. Sigo em frente e toco seu queixo, puxando-a para o meu corpo. Sinto um grunhido subindo meu peito como um homem das cavernas. Tudo o que sou puro querer, uma possessividade que no senti durante quase uma dcada vem correndo atravs de mim, enviando ondas de testosterona que vem surgindo atravs do meu corpo. Mergulho minha cabea e coloco a minha boca na dela. Coloco minha lngua para dentro e quando a lngua dela encontra a minha, quase gemo ao sentir o gosto dela. Cu. Meu cu. Ela choraminga e ergue os braos em volta do meu pescoo, apertando seu corpo mole no meu. Sou como um homem faminto que finalmente est sentado diante de uma mesa de banquete da mais deliciosa comida na Terra. Cursos de ecstasy andam atravs do meu corpo enquanto a lngua dela encosta na minha lance a lance. Vagamente percebo que suas mos esto andando no meu cabelo e quando trago minhas mos ao topo da bunda dela, ela choraminga na minha boca e no posso evitar, gemendo de volta. Este o segundo mais incrvel beijo da minha vida. O primeiro foi com a mesma garota. Minha ereo est lutando contra minhas calas e sei que preciso cortar isso antes que eu goze como um adolescente super ansioso. Ou antes que Maurice fique sabendo disso e esmague a minha bunda como um inseto aqui no corredor. Relutantemente, rompo, respirando com dificuldade e me forando a voltar atrs. Ela faz um pequeno gemido doutore na garganta e no posso deixar de sorrir quando digo: "Porra, voc sabe beijar." Mas, eu j sabia disso. Ela pisca para mim. Ela estava to envolvida no beijo como eu estava. Ela sorri doutoremente. "Uau". "Sim", concordo, ainda sorrindo. Nunca poderei parar de sorrir novamente. "Com fome?" Ela parece confusa por um minuto, mas, em seguida, diz: "Sim". Quando estamos caminhando para o meu carro, ela pergunta: "O normal no seria voc me beijar depois do nosso encontro?" Pergunta ela sorrindo. "No podia esperar", digo sorrindo de volta e piscando. "Era beij-la, ou ficar louco." a maldita pura verdade. 41

Uma vez que estamos acomodados no carro e saio do meu espao no estacionamento, pego a mo dela e a seguro entre ns. Estou tendo dificuldade em manter minhas mos longe dela, como se ela pudesse desaparecer no ar, como um sonho nebuloso se eu no ficar com ela ligada a mim de alguma forma fsica. Alm disso, o efeito calmante de sua pele quente e macia na minha como uma droga. Estou viciado. Minha confiana em que estamos juntos est crescendo a cada minuto. Nossa qumica inegvel. Ela me tira para fora do meu devaneio com as suas palavras: "Ento, Jake, voc namora muito?" Ela est mordendo o lbio como se ela estivesse preocupada com o que a minha resposta poderia ser. E aqui estamos ns. No posso mentir sobre isso. Nem tenho certeza porque me sinto compelido a ser completamente honesto sobre o meu passado a este respeito, e algo dentro de mim sente que fundamental e por isso lhe respondo honestamente. "No. Houve uma grande quantidade de mulheres, Evie, mas no, no namorei muitas delas." Olho para ela para ver a reao dela, mas ela est olhando para frente, no me dando nenhuma pista. No s quero que ela saiba que ela diferente, mas quero que ela saiba que no sou mais aquele homem, e assim continuo. "no me orgulho disso, mas a verdade. Isso incomoda voc?" Ela est em silncio por tanto tempo que o meu estmago comea a atar. Finalmente, ela diz baixinho: "Jake, no posso ser sua amiga de foda." Tive que continuar olhando para frente para a estrada para no cair na gargalhada. isso o que ela pensa? Vou deixar isso cem por cento claro. "No quero isso com voc, Evie." "Oh. Eu s pensei... Quer dizer, eu... Porque..." Merda, eu no soube dizer a frase corretamente. Deixe-me fazer isso cento e dez por cento claro. "O que quero dizer , quando eu foder voc, voc vai ser minha. Isso bastante claro para voc?" Ela continua olhando para frente, mas a vejo apertar as coxas na minha viso perifrica. Quase gemo alto. 42

"Evie, olhe para mim. Voc sente isso tambm, no ?" Ela hesita por um segundo antes que olhe para mim, acena com a cabea, e sussurra: "Sim". Sorrio para ela enquanto entro em uma vaga de estacionamento em frente ao "Chart House". Preciso perguntar a ela sobre seu passado tambm. Tenho certeza de que ela est namorando. Como pode uma garota com a aparncia dela no ter chamado a ateno dos homens ao longo dos anos? O prprio pensamento vira meu estmago, e me sinto enojado, no s pelo pensamento, mas tambm comigo mesmo por ter o pensamento. No tenho o direito. Eu deveria ter estado aqui me certificando que nenhum outro homem olhasse em sua direo. Eu deveria... Eu deveria ter... pare. Isso no produtivo agora. Trabalhe com a realidade, com o agora. Desligo o carro e volto para Evie. "Posso perguntar com quantos homens voc j namorou, Evie?" Tento no prender a respirao. Tudo o que ela disser, sou o responsvel. A quantidade de homens com que ela ficou minha culpa. Preciso aceitar isso. Parece que a minha pergunta a surpreende e percebo que ela est corando levemente quando diz: "Muitos homens, Jake, mas duvido que voc diria que realmente namorei alguns deles." Congelo. Que porra essa? Mas ento percebo que ela est zombando de mim. Exalo. "Voc est brincando comigo", digo. Ela inclina a cabea. "Est tudo bem para voc, mas no para mim?", pergunta ela. No. No bom para nenhum de ns, mas ela no teria cometido os erros que cometi. Ela teria encontrado um jeito de ser melhor que eu. Ela sempre fez. "Sim, porque voc uma pessoa melhor do que eu sou", respondo. "Jake," ela comea. "Eu s quero uma resposta honesta. S quero saber quantos homens estiveram em sua vida." Ela suspira. Ela provavelmente pensa que estou a pressionando. Incerto em um minuto e homem das cavernas no prximo. Mas isso exatamente o que est acontecendo dentro de mim. 43

As duas metades de mim esto em duelo. Estou morrendo de medo e possessivo pra caramba. cansativo. Mas tenho que saber. Talvez eu queira me torturar, eu no sei. Mas preciso que ela me responda. Depois de um minuto, ela diz: "Eu j sai com uns caras. Principalmente uns arrumados pela minha amiga Nicole. Ningum srio, e ningum mais do que trs vezes. O ltimo cara que fui a um encontro foi h um ano. Ns samos para jantar uma vez, ele perguntou se poderamos sair mais uma vez, recusei. Isso suficientemente especfico para voc?" Ela olha para o lado. Levo sua mo na minha. "E na escola?" pergunto. Certamente, tinha de haver algum especial depois que me mudei para San Diego. "Na escola?" ela balana a cabea um pouco e ri, mas soa vazio para os meus ouvidos. "No, no namorei na escola." Lentamente se instala em minha alma que nem um de ns tenha tido um amor depois do outro. Algo dentro de mim toma voo, subindo. Eu me inclino e viro a cabea em direo a ela com o dedo em seu queixo e beijo seus lbios doutores. A possessividade me varre novamente. Sorrimos um para o outro por alguns segundos antes de eu pegar as chaves da ignio e dizer, "Hora de aliment-la e falar de coisas mais leves. Quero ver voc sorrir e ouvi-la rir. Quero saber quem Nicole , quero saber qual o seu filme favorito , por que voc gosta de correr to cedo pela manh, e qual msica est em seu iPod. Espere a. " Eu a deixo sair do meu carro e a levo para o restaurante.

Tomamos nossos lugares e eu sorrio para Evie, levando as mos no meio da mesa. Ela sorri para mim e olha apreciativa ao redor do restaurante. "Este lugar bonito. Nunca estive aqui", diz ela. No posso deixar de pensar de onde ns viemos e o que eu teria pensado ao comer em um lugar como este, quando ramos crianas. No o restaurante mais chique da cidade, mas para ns, teria sido como pousar em outro planeta. Minha mente vai para uma vez em que minha me estava dopada no sof em um coma alcolico. Meu pai tinha batido nela, Deus sabe por que, por olhar torto para ele, ou algum outro erro grave, e depois que ele saiu, ela bebeu uma garrafa de Vodka e no acordou durante dois dias. Tnhamos pouco alimento em casa conosco e acabou completamente no dia seguinte. Fui a alguns 44

restaurantes fast-food e roubei tantos pacotes de ketchup quanto pude e fiz uma verso horrvel de "sopa de tomate" para manter Seth e eu alimentados at que nossa me despertasse o suficiente para funcionar. Era horrvel, mas eu tinha algum dependendo de mim e fiz o que tinha que fazer. Eu tinha nove anos. Desejo compartilhar meus sentimentos com Evie, para falar sobre como incrvel para ns dois estarmos aqui neste lugar, depois de onde viemos. a nossa ligao e ela entenderia como ningum mais poderia. E o fato de que no posso me faz sentir vazio. Enquanto bebemos nosso vinho, eu digo: "Ento, me fale sobre sua amiga Nicole." Seus olhos se aquecem e ela diz: "Conheci Nicole no trabalho. Ela minha melhor amiga e eu acho que voc poderia dizer que ela e seu marido Mike meio que me adotaram." Ela ri. Sorrio para ela e ela continua, "eu passo os feriados com eles, coisas desse tipo. bom. Nunca tive isso antes de conhecer Nicole." Ela toma um gole de vinho e parece um pouco envergonhada. "Onde voc passou os feriados antes disso?" pregunto. Por qu? S para me torturar? Seus olhos se viram para o meu e ela diz baixinho: "Depois que sa do orfanato, antes de realmente conhecer Nicole e sua famlia, passei sozinha." Ela encolhe os ombros. Fico em silncio por um minuto, esperando que ela no veja nos meus olhos a tristeza que sinto no meu corao. "Sinto muito, Evie." Ela sorri. "Por qu? No foi culpa sua. Foi... solitrio. Mas isso no foi o pior que passei, Jake." Franzo a testa e ela faz uma pausa, inclinando a cabea. "Espere, pensei que ns deveramos estar falando de coisas mais leves." Ela sorri. Acho que consigo sorrir de volta, mesmo que o seu comentrio sobre no ser minha culpa esteja ecoando na minha cabea. inteiramente minha culpa. "Voc est certa. Nicole e Mike tem uma filha?"

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Ela sorri e seus olhos se iluminam. Obviamente, a menina especial para ela. "Sim. O nome dela Kaylee e ela a mais inteligente e mais doutore pequena coisa no mundo. Ela que nos mantm sensatos." Ela sorri novamente. Evie tem se cercado de pessoas boas, pessoas que ela ama e que as amam de volta. Estou muito feliz em saber que ela tem isso em sua vida. Enquanto estamos comendo, pergunto sobre seu trabalho. Ela fala facilmente sobre isso e ri quando me diz algumas histrias engraadas sobre as piores coisas que as pessoas acidentalmente deixam para trs nos quartos que ela limpa. "Encontrei mais dentes falsos que posso contar", ela ri e eu tambm. "Quero dizer, como voc se esquece de seus dentes? Ser que voc no percebe?" Seus olhos se esquentam enquanto ela est olhando para os meus. Eu amo isso. Eu amo estar aqui rindo com ela, conhecendo-a novamente. No quero que isso acabe. Uma voz calma no fundo da minha mente me diz que isso provavelmente vai acabar quando lhe contar quem eu sou. Sinto minha comida tentando voltar a minha garganta e engulo seco. "Voc est muito bem, Evie," eu digo, em voz baixa. Ela est. Olhe para ela, ela tem bons amigos, ela cuida de si mesma, ela uma trabalhadora, ela engraada e quente e doutore. Ela levanta as sobrancelhas. "Eu sou uma faxineira de hotel, Jake", diz ela, como se eu j no soubesse disso. Penso em todas as pessoas que cresceram da forma como ns fizemos e como a maior parte de suas vidas acabaram. Penso na Willow. Penso em mim. "Nunca se envergonhe do trabalho honesto que voc faz para pagar o aluguel. muito raro que algum que venha do fundo como voc fez e no vai repita o ciclo... drogas, gravidez precoce, violncia domstica. Tenha orgulho de si mesmo. Voc merece todo o respeito do mundo. Acho que voc incrvel", eu digo com sinceridade. Ela olha para mim, os olhos ficando midos antes dela olhar para o lado e diz baixinho: "Obrigada." Fico olhando para ela, observando-a piscar as lgrimas nos olhos. Ningum nunca disse que ela incrvel? Meu corao aperta dolorosamente no meu peito. Se me for dada a chance, eu me comprometo a dizer pelo menos uma vez por dia o quo incrvel ela . Ns dois ficamos em silncio por um minuto, quando ela diz: "Posso te perguntar sobre Leo?" Ela me olha nervosamente. Eu pulo de volta para a realidade. Merda. Odeio isso. " claro", respondo hesitante.

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"Ele estava feliz? Ser que ele teve uma boa vida?" Fique calmo. Eu j me sinto como um idiota com toda esta mentira, no h necessidade de expandi-la. Penso sobre quem eu era antes do meu acidente e misturo um pouco de verdade na minha mentira. "No sei como responder a isso. Eu no o conhecia muito bem. Quer dizer, fora dos esportes e festas, esse tipo de coisa." Ela acena com a cabea e respira fundo. Ela est mordendo o interior de sua boca como ela costumava fazer quando era criana. Eu sei que seu modo de dizer que est nervosa ou com medo. "Quando ele saiu, prometeu que iria manter contato e ele nunca o fez. Voc tem alguma ideia do por qu?". Acho que vi um flash de dor rapidamente em seus olhos. Sim, eu vi. Sua vida foi uma merda logo imediatamente e ele viveu com um desejo de morte constante por oito anos. Mas nunca deixou de te amar. Nem por um segundo. "Sinto muito. Eu no sei. Eu realmente no sei o como sua vida domstica era. E a primeira vez que ele falou sobre voc para mim foi no hospital e eu te falei a extenso do que ele disse." o que eu digo em vez da verdade. Merda. Eu me odeio por no reunir coragem para lhe dizer a verdade. Ela acena com a cabea e fica em silncio por um minuto, mas, em seguida, olha para mim e sorri timidamente. "Isso pode ser um pouco estranho de se dizer, mas, bem, j que ele mandou algum, estou contente que foi voc. Tivemos um bom momento esta noite." Por que isso di? Estou realmente com inveja de mim? Empurro minhas fodidas emoes de lado e sorrio de volta para ela e digo: "Estou contente que ele me enviou tambm. Pensei que estava fazendo um favor a ele, mas parece que ele me fez um favor." Depois que nossos pratos so levados, chego do outro lado da mesa e pego suas mos nas minhas. "Posso te levar para sair novamente?"

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Ela acena com a cabea que sim e a felicidade se espalha atravs de mim. Nos dirigimos de volta para o apartamento de Evie, conversando sobre a cidade. "Onde voc mora?", pergunta ela. "No centro, perto do novo cassino." "Oh! Voc j esteve l?" "No. No tive tempo para muitas atividades de lazer. O trabalho tem tomado todo o meu tempo desde que me mudei para c." Eu sorrio. "Voc gostaria de ir algum dia?" "Gostaria de v-lo. Mas no acho que eu seria boa em qualquer jogo", diz ela, sorrindo. "Por que no?" "No tenho uma boa cara de blefe", diz ela, sorrindo para mim. Rio. "No, n?" Ela balana a cabea, ainda sorrindo. "Ento, voc sente falta da Califrnia?" "Sinto falta de estar perto do oceano." S de sentar e olhar para aquele vasto corpo de gua me fazia sentir como talvez os meus problemas no fossem to grandes quanto eu sentia que fossem. Isso me fazia sentir... humilhado. Essa lembrana me fazia passar alguns maus dias. "Mas, no, eu gosto da Costa Oeste. Gosto das quatro estaes." sorrio. Ela inclina a cabea para trs no encosto da cabea e diz: "Adoraria ver o mar algum dia." Volto vez que voei sobre o oceano pela primeira vez, e como eu queria que Evie estivesse l comigo. "Eu adoraria ser o nico a mostrar-lhe algum dia", digo baixinho, olhando rapidamente para ela. Ela simplesmente sorri para mim, mantendo-se calma. Acho que um pouco cedo para comear a fazer planos de viagem. Eu j estou ficando melhor em ler o rosto de Evie, suas expresses voltando para mim como uma msica que eu no ouvia h anos e ainda conheo toda a letra. Ela est certa, ela no tem muita cara blefe. Sorrio.

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A primeira vez que realmente a notei, um idiota desagradvel estava a menosprezando sobre sua me. Eu tinha olhado para Evie e a dor e vergonha estava ali em seu rosto. Fiquei sentado l, congelado, incapaz de parar de olhar para essa menina linda, suas emoes claras e presentes em seus olhos. Fazia muito tempo desde que eu tinha visto esse tipo de vulnerabilidade no rosto de algum. Estava hipnotizado. Se porcos voassem sobre a nossa mesa de jantar, no teria me surpreendido tanto quanto o que eu vi na expresso de Evie. Ela no tinha aprendido a esconder essa merda? Ela no sabia o que significava estoico? Voc no pode dar ao seu inimigo esse tipo de munio - era suicdio emocional. Ento, por que eu estava to impressionado? Por que senti meu corao apertar no meu peito? No consegui descobrir isso no momento. Mas soube que havia algo sobre ela que era pura beleza. Como ver o sol de repente romper as nuvens. Queria levantar o meu rosto para ela e sentir o seu calor. Ela olhou para mim e me pegou olhando e neste momento, acho que j estava meio apaixonado, algo novo florescendo no meu corao. "Por que voc est me olhando?" ela sussurrou, tentando e no conseguindo ser dura. Eu gostava disso tambm. Estudei por alguns segundos antes de responder: "Porque gosto do seu rosto." No consegui conter o sorriso que se seguiu - o primeiro que tinha estado no meu rosto por muito, muito tempo. Meu leo manso tinha sido domado. Andamos os ltimos quilmetros em silncio socivel, ambos perdidos em nossos prprios pensamentos, o rdio tocando suavemente no fundo. Estacionamos a meio quarteiro de seu apartamento e desligo o carro, mas no fao movimento para sair. Evie est olhando para mim com expectativa, um pequeno sorriso em seu rosto. Quando olho para ela, meu corao fica na garganta. "Voc to bonita quando sorri," eu digo. Senti tanto sua falta. Inclino-me, beijando-a suavemente e inclinando a testa contra a dela. Lembro vagamente que exatamente da mesma forma que nos olhamos nos olhos um dos outro na noite em que dissemos adeus. Olhamos um para o outro por longos minutos. Seus olhos se arregalaram um pouco e pude sentir seu pulso batendo violentamente na ponta dos dedos. De repente, seus olhos nadaram com perguntas, alargando-se ligeiramente. Congelo. E ento vejo os questionamentos. Ela est empurrando as questes para longe. Vejo-a fazer isso. Esse olhar estar para sempre gravado em minha alma. Esse o olhar de sobrevivente da

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minha Evie. Ela no quer saber. As emoes esto batendo em mim, confuso, medo, amor. Ela se afasta de mim. "O que h de errado?" pergunto com cautela. Ela exala. "Nada. que isso novo para mim." Ela sorri para mim e de alguma forma, acho que consigo sorrir de volta. Eu a levo a seu prdio. Aquele olhar em seu rosto continua patinando pela minha mente. No quero dizer boa noite. Preciso fazer isso rapidamente, enquanto ainda tenho fora para deix-la entrar. Paramos na porta do apartamento e a beijo nos lbios macios, sorrindo para ela, sussurrando boa noite e voltando para o meu carro. To maravilhoso como a nossa noite foi, estou lutando. Desejando a Deus que eu tivesse algum para conversar sobre isso. A pessoa com quem eu realmente queria falar era Evie, mas, obviamente, isso no era uma opo. O meu estado de solido absoluta me bate no estmago e sinto algo dentro se apertar e enquanto me afasto no meio-fio.

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CAPTULO 12
Surpreendentemente, acordei me sentindo muito bem, fisicamente e mentalmente. No deveria ter bebido ontem noite para desligar o meu crebro. Poderia ter lidado melhor com isso. Mas ainda uma melhoria sobre a forma como fiz no passado. Estou indo na direo certa? Tenho realmente um grande fator de motivao, Evie. No meu carro para o trabalho, puxo meu telefone e envio uma mensagem de texto para ela enquanto espero em um semforo. Eu tive um grande momento com voc ontem noite. O que voc vai fazer hoje? Enquanto estou estacionando na minha vaga na garagem, ouo meu telefone tocar duas vezes. Tive um tempo muito bom tambm. :) Trabalhando em dois empregos. No estarei em casa at tarde. Por falar nisso, sabe alguma coisa sobre o conserto da fechadura da porta da frente do meu prdio? Pego o meu palet e pasta e digito de volta enquanto estou indo para o elevador. Posso ter chamado e ameaado seu zelador com uma ao legal se ele no fizesse o conserto da porta. Fico feliz que ele fez. Voc deve sempre se sentir segura. Meu telefone no faz nenhum barulho novamente at que estou chegando no meu andar. Ser que ela no gostou de eu interferir com seu zelador? Que seja. No h nenhuma maneira agora de voltar e ficar sem fazer nada e no me certificar de que ela esteja segura. Bem, obrigada. Eu aprecio isso. "Billy!" Christine cumprimenta. seu apelido para mim. Uma vez que o resto do conselho comeou a me chamar "The Kid", ela me disse que podiam colocar algo a mais, pelo menos, adicionar "Billy" a isso. "Ele era um bandido esperto e mortal", ela sussurrou, me fazendo rir. "Vamos ouvir o tremor em sua voz quando eles te chamam 'The Kid' e vamos saber o porqu." Ento ela tinha que assobiado a msica Wild West Showdown e piscado. Sinceramente, no me importava realmente com o apelido, no entanto. "The Kid" muitssimo melhor do que "Idiota 51

incompetente", achei que tinha mais a ver com a idade do que com a capacidade de liderana e por isso vivo com isso. Todos eles mostram respeito na sala de reunies e sei que estou ganhando mais do mesmo a cada dia, mesmo com o pai de Gwen, Richard. No quero nada que no merea. "Bom dia, Christine. Como voc est?" pergunto, sorrindo. "tima. A equipe est se dirigindo para a sala de conferncia no momento. Caf e rosquinhas j esto servidos. Sua apresentao est pronta no laptop e a tela est a postos. Relatrios esto disponveis todos em seus lugares." "Obrigado, Christine. Seramos todos inteis sem voc." "Diga-me algo que j no sei", ela bufa e eu sorrio para ela. Coloco minhas coisas no meu escritrio e envio a Evie um texto em resposta a seus agradecimentos. Qualquer coisa para voc. Dirigido para uma reunio. Tenha um bom dia / noite no trabalho. Posso te ligar amanh? E se eu disser no? Sorrio. Vou ligar de qualquer maneira. ;) Tenha um bom dia, Evie. Fico feliz ao saber que Evie est trabalhando hoje. Ir para a festa beneficente com Gwen j ruim por si s. Se eu soubesse que poderia estar com Evie em vez, seria ainda pior.

Foi um dia muito montono no escritrio e comeo a me preparar para as cinco horas. Quando estou saindo, Christine diz: "Vejo voc em seu terno de macaco mais tarde!" Ela vai festa, tambm. Vai ser bom ter algum l para conversar, que eu realmente gosto. "Sim, estou levando Gwen", eu disse, fazendo uma careta. "Por que?" Ela pergunta com um olhar de horror em seu rosto. Ela no exatamente f nmero um de Gwen. Gwen sempre foi uma cadela rude com ela como com todos aqueles que ela considera "abaixo" dela. Pela dcima vez hoje, considero de repente no poder ir porque fiquei mal 52

do estmago. Suspiro. Minha lealdade a Seth vence, embora e eu tenha vontade de desistir, prometendo fazer tudo rpido noite, escrever um cheque grande e estar de volta a casa antes das onze horas. "Porque estava tentando ser bom acabei atirando no meu prprio p", corro minha mo pelo meu rosto, balanando a cabea. "Jake, voc no precisa tentar ser legal com aquela garota. Tentei durante anos, toda vez que ela chegava perto para visitar seu pai, ou durante o tempo que ela fez um estgio aqui. Ela totalmente desagradvel. Voc s pode ser bom para algum por tanto tempo antes de sua bondade comear a fazer voc se sentir como um capacho. Tenho certeza que no saio do meu caminho para ser sua amiga mais. Voc no deve tambm. Alm disso, ela no quer ser sua amiga. Voc est apenas lhe dando mais uma oportunidade para colocar suas garras em voc." Dou uma risada sem humor. "Voc est certa. Em todos os pontos." sorrio para ela. "Seus filhos tem sorte de ter uma me como voc, voc sabe disso? Aposto que voc lhes d bons conselhos o tempo todo." "Dou a qualquer um que quiser ouvir um grande conselho." Ela pisca. "Isso inclui voc." Sorrio para ela. "Obrigado, Christine. Fico feliz que voc estar l hoje noite." "Eu tambm, e se voc precisar de uma pausa da bobagem falsa, coce a parte de trs do seu pescoo e vou l buscar voc." Ela sorri. Rio enquanto reno minhas coisas e comeo a andar em direo ao elevador. "Por que estou to receoso de ter que lev-la?"

Paro frente da casa do pai de Gwen em Indian Hill e me foro a sair do carro. Preferia estar comendo um Coney Skyline1 sozinho ao ter que ir a este jantar black-tie com Gwen. No seria nem uma competio. Mas aqui estou. Vamos acabar logo com isso. Mesmo que eu esteja em um smoking, ando dois passos de uma vez e bato na porta com a cabea de leo dourada usada como batedor. Isso me faz pensar em Evie e sorrio. Mal posso esperar para ligar para ela amanh e-, a

Uma espcie de cachorro quente, extremamente calrico e com muito queijo

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porta se abre e Gwen me pega sorrindo e sorri para mim. Droga! No quero dar-lhe a impresso de que isso muito agradvel para mim. Fico srio e digo: "Oi, Gwen. Voc est bonita." Ela se parece com a Barbie de Natal, envolta em um apertado, vestido de veludo vermelho, adornado em joias de ouro e seu cabelo em um grande coque loiro. "Hey," ela diz, sedutora, encostado no batente da porta. "Quer entrar por alguns minutos? Meu pai j saiu para a festa. Podemos praticar sermos... amigveis" Ela levanta as sobrancelhas. Aperto minha mandbula. "No, Gwen. Quero chegar l. Mal vamos ficar para o final do coquetel." Ela no faz qualquer tentativa de esconder o beicinho. "Tudo bem", diz ela em um longo suspiro. "Eu s vou pegar meu casaco." Ela caminha para peg-lo e fico de fora esperando por ela. Ela para e abro a porta do carro e ela entra, fazendo com que qualquer tentativa de puxar o vestido para baixo, quando a alta fenda indecentemente alta se abre e deixa-me saber que ela no est usando calcinha. Eu me afasto rapidamente, batendo a porta atrs dela. Que porra essa? Meu vrus estomacal se sente iminente. "Ento, Jake", ela murmura, enquanto guio pela rua "onde a festa depois? No vi seu novo condomnio ainda." Olho para ela e ela bate seus clios, sorrindo timidamente. Ser que realmente passei por tudo aquilo, todo o inferno, todas as sesses com Doutor, todas as cirurgias, todas as lutas, e estou sentado no meu carro, morrendo lentamente de sufocamento por um perfume enjoativo, com esta pegajosa, desinteressante mulher? Gwen no o tipo de pessoa que quero como amiga, com culpa ou no. Ela tem que ser cortada fora. Completamente ignoro o comentrio e seu desrespeito flagrante para o que eu disse a ela em meu escritrio esta semana, decidindo que a melhor ttica mudar de assunto. "Ento, como est o seu novo trabalho, Gwen?" "Pfft", ela meio que assobia, suspirando um pouco. " intil". Ela estuda as unhas por um minuto, com uma carranca em seu rosto. "Papai quer que eu aprecie o trabalho duro. To chato." Ela suspira novamente, como se o meu corao devesse estar quebrando por ela.

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Jesus, ela conseguiu um emprego em um prestigiado escritrio de advocacia entregue a ela em uma bandeja de prata, porque o pai dela tem conexes. Estou praticamente chorando pelos meus olhos pela dura vida dela. No como se eu pudesse falar sobre ganhar um trabalho, mas tenho o bom senso suficiente para saber como, porra, sortudo eu sou a esse respeito. Penso em Evie, trabalhando como doida como faxineira, e fazendo com dignidade. Ela poderia ensinar a Gwen algumas lies sobre como valorizar o trabalho duro. Quase rio em voz alta. "O que mais voc faz, Gwen? Compras o dia todo?" uma coisa rude para dizer, mas, porra, pessoas como Gwen me irritam e minha pacincia com ela est se esgotando. Ela est to envolvida em si mesma que no percebe que o mundo se estende alm de seus prprios problemas mesquinhos. Ela muito superficial para olhar ao redor e maravilhar-se com todos os presentes em torno dela, no que ela realmente tenha que trabalhar. E eu no estou nem falando sobre a riqueza material, estou falando sobre ter uma famlia, um lugar seguro para ficar. Eu daria meu brao direito por isso, e Gwen reclama. Maldita sem noo. Ela estreita os olhos para mim. "No uma coisa ruim apoiar a economia, Jake. Minhas compras suportam empregos. E por falar nisso, voc acha que essa aparncia vem fcil? Trabalho para parecer assim incrvel. um trabalho em tempo integral cuidar de si mesmo. Tem clareamento, e depilao, e tratamento de pelo e manicure e bronzeamento e-" Eu a olho depois disso. Ela de verdade? Agora me lembro por que eu precisava estar desesperado para sair com Gwen no passado. Aumento a msica e ns ficamos em silncio durante os cinco minutos seguintes, graas a Deus. Estou exausto e s estive com ela por 20 minutos. Paramos em frente ao Hotel Millennium e deixo meu carro com o manobrista. Enquanto estamos caminhando para o elevador, Gwen segura meu brao. Ns entramos no elevador e olho para ela em cima de mim, dando-lhe um olhar aguado. Quando eu disse amigos, no quis dizer amigos com benefcios. Ela ainda no est percebendo isso. Damos um passo fora do elevador e ela segura de volta em mim. Jesus. Respiro profundo. Duas horas. Eu a levo at o bar onde vejo algumas pessoas da empresa, incluindo Christine, e os cumprimento. Christine apresenta-nos o seu marido Tom, que nunca conheci e converso por alguns minutos antes de um cara com uma bandeja de champanhe passar. Pego dois e entrego um na mo de Gwen.

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"Gwen", diz Christine, enquanto todos ns tomamos uma bebida, "que lindo vestido. Ele certamente no nos d qualquer dvida quanto ao belo corpo que voc tem, no ?" Ela sorri alegremente. Gwen coloca as mos nos quadris, sorrindo, um sorriso grande, falso. "Obrigada, Christine. Se voc tem isso, tem que ostent-lo, certo? E se voc no... bem... " Ela para, olhando Christine de cima a baixo. O marido de Christine quase engasga com a bebida e eu aperto meu queixo, completamente humilhado. Christine parece que est segurando o riso, porm, e assim respiro fundo digo: "Vou encontrar alguns aperitivos. Estou morrendo de fome." Eu me viro e cerro os dentes, quando Gwen vira comigo, ainda colada no meu brao. Ouo um pequeno suspiro e quando olho para cima, Evie est de p de frente a mim em um uniforme de garonete, com uma bandeja de aperitivos na mo. Ela parece congelada. Meu corao parece que d uma guinada em direo a ela, e no posso evitar o sorriso que se espalha automaticamente no meu rosto. Quero correr pra ela e peg-la e beij-la em todo seu belo rosto. A viso inesperada dela ainda mais bem-vinda aps a ltima meia hora com Gwen. Oh merda, Gwen. Anexada ao meu brao. Foda-se! "Evie", digo, claramente segurando o brao de Gwen e o removendo do meu. Sinto-a enrijecer quando me separo dela, mas meus olhos esto grudados em Evie que pisca e me lana um sorriso falso. Merda. "Jakey, voc a conhece?" Ouo a voz mal-intencionada de Gwen vindo atrs de mim, mas sou fisicamente incapaz de desviar o olhar de Evie. Jakey? Ela nunca me chamou assim antes. Vejo o olhar de Evie em Gwen, um olhar de mgoa cruzando sua expresso. Esta uma das situaes mais fodidas que j estive. E isso quer dizer alguma coisa. Seus olhos escuros so uma mistura de dor e confuso enquanto ela olha para mim e sussurra: "Oi". Eu me sinto como um maldito idiota, apesar de no ter feito nada de errado. Mas ela no sabe disso. Preciso agarr-la e pux-la para fora em algum lugar para que eu possa explicar isso. Foda-se, ela est trabalhando. No quero colocar em risco seu emprego. Nunca faria isso com ela. Seu trabalho muito, muito importante para ela. Eu sei disso. Sinto que minha mandbula est apertando quando respondo a Gwen, "Sim, eu a conheo. Esta Evie Cruise". O amor da minha vida. Evie olha para Gwen interrogativamente e por isso eu digo: "Esta Gwen Parker" gesticulando a cabea em direo Gwen. Evie acena com a cabea em direo a ela, dizendo: "Oi", muito calmamente. 56

"No preciso de uma apresentao, Jakey, estou surpresa de voc conhec-la", diz ela, to cadela como ela , e ento conecta-se de volta ao meu brao e o agarra com mais fora quando tento tirar. O sangue comea a bater no meu crebro e sinto meu maxilar marcando contra a minha vontade. Os olhos de Evie se deslocam para os braos de Gwen me agarrando e ela diz muito calmamente, com a testa franzida. "Certo. Bem, tenha uma boa noite." E enquanto ela est se afastando, tenho que me conter fisicamente de estender a mo e agarr-la e arrast-la para o meu carro. Posso ver que suas mos esto tremendo e como ela se transforma, colocando a bandeja para a frente e eu ouo uma voz alta, molhada quando um biscoito cheio de caviar cai diretamente em cima do p de Gwen. Mira perfeita! Ponto! Mal consigo conter a risada que ameaa aparecer, mas que rapidamente reprimida quando Gwen grita: "Oh meu Deus! Voc sabe quanto esses sapatos custam? No, claro que no! Estes so sapatos de mil e quatrocentos dlares!" E, Cristo, a merda muito engraado e quase rio de novo at que registrei o olhar no rosto de Evie. Suas bochechas esto vermelhas, olhos arregalados e ela est humilhada. Foda-se! Meus instintos rugiram atravs de mim e tudo em mim est gritando, para proteg-la! H muitos, muitos anos, esse era o meu trabalho, e levei isso muito a srio. Evie nem sequer tem ideia de quantas vezes tive minha bunda chutada, ou chutei o traseiro de algum. Sempre preferi comprar briga, mas o resultado era um pouco irrelevante para mim, ou para o babaca que a insultou, seja na cara ou pelas costas, aprendi por que isso no era aceitvel. Eram crianas, que sempre iram contra o mais fraco de sua espcie, e quem mais fraco do que a criana adotiva com roupas baratas e baixa autoestima? Merda, ns ramos como alvos gigantes andando pela escola. Isso no ia acontecer com Evie, porm, no se eu tivesse alguma coisa a dizer sobre isso. Antes que eu pudesse sequer reagir, um cara loiro que trouxe a bandeja de bebidas ao redor mais cedo corre at Evie, sussurra algo perto de seu rosto e leva a bandeja, me lanando um olhar de morte. Ai. E quem diabos ele? Olho para ele, minha mandbula apertando ainda mais forte. PORRA! Evie se abaixa para atender Gwen que est passando um papel pelo seu p e resmungando para si mesma sobre os trabalhadores de salrio mnimo, e diz: "Eu sinto muito. Por favor, deixeme ajud-lo a limpar isso. Se voc vier comigo para o banheiro, posso passar um pano para limplo. Aposto que ficar melhor."

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"Tudo bem!" Grita Gwen e acho que provavelmente bom que Evie est a levando para longe de mim, porque dizer foda-se para Gwen me faria sentir to bem agora, e eu sinceramente no sei se poderia ter evitado. O loiro se aproxima de mim de novo, segurando uma bandeja de champanhe e pego dois, tomando ambos, um aps o outro. Fico olhando para ele sem expresso enquanto ele me atira um ltimo brilho de nojo. Algum protege as costas de Evie. No de se estranhar. Fico olhando na direo do banheiro, esperando que elas surjam, necessitando de um vislumbre de Evie para me certificar de que ela est bem. Christine, que deve ter visto tudo acontecer chega e toca suavemente meu brao. "Voc est bem?" ela pergunta gentilmente. "No, no muito." Ela me d um olhar preocupado. "Vou me certificar que Gwen fique ocupada, se voc quiser ir falar com aquela garota." Suspiro, correndo a mo pelo meu rosto. "No posso, Christine. Ela est trabalhando. Eu s vou piorar a situao." Ela franze os lbios e solta um grande suspiro. "Ok". Ela faz uma pausa e, em seguida, "Qual o nome dela?" Olho para ela rapidamente. "Evie". "Ser que Evie sabe que voc a ama?" Estou quieto por alguns momentos. "Ela soube uma vez. Mas no, agora no." Christine fica parada tambm, deve estar se perguntando o que isso significa. "Bem, ento, encontre uma maneira de lembr-la." Olho para ela totalmente agora. "Estou tentando". Vejo Evie emergir do banheiro primeiro, com um olhar ferido em seu rosto enquanto vai para a porta da sala do banquete. Foda-se!

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Gwen uma vadia! Ouo dizer Christine em advertncia "Jake-" mas no escutei. Saio com rapidez, e bato no banheiro das mulheres como deveria ter feito h dez minutos. O que estava pensando em deixar Evie sozinha com uma bruxa sem escrpulos como Gwen? Ela est no espelho do banheiro, se ajeitando, um olhar de satisfao no rosto. "Bem, Ol", diz ela, virando-se, e inclinando-se contra a pia. "O que voc disse a ela?" Exijo, adrenalina correndo pelo meu corpo. Ela zomba e se vira para o espelho. "Quem se importa? Ela uma garonete, Jake. Srio?" Fico olhando para ela, incrdulo por vrios segundos. "Chega, Gwen. Acabei sendo agradvel com voc por pura culpa. Voc uma cadela mimada, impensada e chata pra caralho, mal consigo me manter acordado quando voc est falando. Cristo, voc deve engarrafar sua personalidade e vend-la como um auxlio para dormir." Ela vira-se lentamente, com a boca aberta e seus olhos se estreitando. Ela cruza os braos e diz: "Pensei que voc tivesse mais classe que isso, Jake, mas vejo que voc pode ser o menino que saiu da vila, mas a vila no saiu de voc." No pude evitar, e comeo a rir. Toda a raiva, todo esforo dos ltimos 30 minutos apenas ferviam em um ataque de risadas. Ela to absoluta e completamente sem noo, que no h mais nada a fazer seno rir. "Voc acabou de dizer 'vila', Gwen? Puta merda, de onde voc tirou isso? Uma msica do 50 Cent explodiu no seu rdio via satlite do seu Lexus?" De repente, me parece ser to engraado, que quase me dobro. Em vez disso, me inclino contra a parede, forando o riso de volta. Realmente tinha esquecido que ela sequer sabia que sou adotado. Ela nunca tinha falado nisso antes. Provavelmente ajudava a dormir melhor noite se ela no pensasse que se associara com algum que no nasceu com uma colher de prata na boca. Gwen ainda est olhando para mim, olhos estreitos e efervescentes quando meu riso cessou. Dou um passo mais perto dela quando e digo: "Voc no tem ideia do por que isso engraado Gwen, e voc nunca ter, mas deixe-me te dizer algumas coisas. Voc no tem ideia sobre mim. Nem uma. Caralho. E voc no sabe nada sobre ela e voc nunca saber. Mas aqui est o que voc precisa saber. Voc nunca vai chegar perto de mim de novo, entendeu? Se eu v-la em um evento, vire e v para o outro lado, e se eu acidentalmente topar com voc na porra da rua, finja que voc 59

nunca me viu. Agora, infelizmente, estamos sentados na mesma mesa esta noite, mas no h necessidade de falarmos uma palavra um ao outro. Se voc precisar da porra de sal, pea a algum para pass-lo. Quando o jantar acabar, voc vai pegar uma carona para casa com seu pai, porque, francamente, um outro passeio de carro por vinte minutos com voc parece intolervel. Estamos claros? " Ela me olha por alguns segundos, com os olhos ainda apertados, antes de finalmente assobiar: "Voc vai se arrepender disso, Jake. Considere a nossa amizade acabada." "Graas a Deus". Saio do banheiro, assim que uma mulher mais velha entra, e ela exclama "Oh!". "Desculpe, porta errada", murmuro. Entro no banheiro dos homens e paro com as minhas mos sobre o balco da pia por um minuto me recolhendo. Poderia esta noite ter sido mais merda que isso? Espirro um pouco de gua fria no meu rosto e quando estou tirando uma toalha na bandeja no balco, percebo as melhores balas do Mundo. Olho para baixo, para elas, um sorriso se espalhando por todo o meu rosto. Pego uma e a coloco no bolso.

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CAPTULO 13
Acordo na manh seguinte e fao careta em memria a noite anterior. Ficar durante o jantar foi uma tortura. Cada vez que a porta da cozinha balanava aberta, meu corao saltava na minha garganta. Mas no vi Evie novamente. Dei a bala de hortel para seu amigo loiro, que eu tinha certeza que era gay, depois de v-lo aoitar seus quadris atravs do salo. Homens hteros nao andam dessa forma. Ele tinha me olhado com dvida quando lhe entreguei a bala de hortel para Evie, mas ele enfiou em seu bolso de qualquer forma e caminhou para a cozinha. Aps o jantar, fiz um cheque, dei um lance em alguns dos itens do leilo e ento recuperei meu carro e fui para casa. Lutei comigo mesmo sobre ligar para Evie, mas sabia que ela provavelmente no sairia do trabalho at tarde e que eu era a ltima coisa que ela provavelmente queria lidar. Merda . Eu mal consegui dormir, mas tinha que coloc-la em primeiro lugar e deixar isso at de manh, mesmo que cada instinto em mim estivesse gritando para dirigir para seu apartamento e explicar tudo. Comecei a escrever-lhe uma mensagem de texto, mas depois de me sentar l por uns bons cinco minutos sem saber o que dizer que estaria no caminho certo, joguei meu celular na minha mesa de cabeceira e cai de volta na minha cama. Tomei um banho e me vesti e, em seguida, fui ao apartamento de Evie. Estava todo empenhado com a necessidade de lhe explicar sobre o que tinha acontecido na noite anterior. Preciso fazer isso direito se eu for capaz de me manter saudvel hoje. Toquei a campainha da porta a frente do apartamento dela e quando no obtive resposta, peguei meu telefone, procurei pelo nmero do hotel Hilton e disquei enquanto estava a frente de seu apartamento. Quando ma passaram para falar com o gerente do servio de limpeza, digo-lhe que eu deveria ir buscar Evie Cruise no trabalho hoje, mas esqueci a hora que ela me disse para estar l. Sem quaisquer questionamentos, ele me diz a que horas ela sai do trabalho. Isso me irrita um pouco, mas mesmo assim tenho a informao que queria. Mesmo sendo sbado, tenho duas reunies pela manh, agendadas com Preston e alguns engenheiros. Estamos enfrentando um prazo de testes e ento a equipe concordou em sacrificar um par de fins de semana, a fim resolv-lo. Por mais que eu gostaria de ficar obcecado com Evie, tenho que colocar meu chapu corporativo e estar presente para o trabalho. Devo isso a todas as pessoas que trabalham horas extras para mim. Termino a primeira rodada de reunies bem na hora de pegar Evie no trabalho. 61

Dirijo rapidamente para o centro e paro perto do ponto de nibus que eu sei que Evie pega, e estaciono ilegalmente enquanto a aguardo virar a esquina. No me sinto nervoso, apenas determinado. Vou faz-la compreender sobre o que foi a ltima noite. No h outra opo. No h nenhuma maneira no inferno que Gwen, de todas as pessoas, que vai se meter no caminho que eu tinha comeado a reconstruir com Evie. Nem fodendo isso pensvel. Depois de dez minutos mais ou menos, vejo Evie aparecer na esquina do hotel. Felizmente, no h ningum atrs de mim, assim ando lentamente ao lado dela enquanto ela anda para baixo da quadra. Ela olha para mim e eu me inclino sobre o assento e sorrio. "Quer uma carona menina?" provoco, tentando persuadir um sorriso dela, tambm. No tem. Ela olha para mim como se eu fosse uma mosca que s pousou em seu jantar. timo. Tudo bem-Estou disposto a trabalhar para isso. "Engraado. No, Jake. Estou bem com o nibus." Ela continua andando. "Evie, precisamos conversar," digo srio, mas ela nem mesmo olha na minha direo e em vez disso, continua andando. "No, Jake, no precisamos," ela diz. Merda, h carros estacionados ao longo da rua a partir deste ponto para frente, ento puxo para o lado e saio do meu carro. Deixaria meu carro no meio da rua se precisasse. Quando corro at ela, ela se senta em um dos bancos vazios do ponto de nibus, e inclina seu pescoo para ver se o nibus est vindo. Oh inferno no, vou saltar naquele nibus com ela. Porque existem pessoas na frente dela se esbarrando, fico atrs dela e ligeiramente para a esquerda quando digo: "Oua, Evie, ontem noite no foi o que voc acha que foi." "Jake," ela interrompe, "tem sido um longo dia. Estou realmente pedindo-lhe para deixar isso, tudo bem? Voc deveria ter me dito que tinha uma namorada. Voc no disse. Est feito. V embora." Ento ela se afasta de mim. Posso sentir meu sangue comear a ferver, no porque culpo Evie por sua raiva, mas porque a foda da Gwen que est entre ns agora. muito ridculo para se dizer. Aperto meu queixo. 62

"Gwen no minha namorada, Evie. Acho que voc deveria pensar mais de mim do que isso, aps o tempo que passamos juntos." "Jake, mais uma vez, v embora." "No vou fazer isso, Evie," digo. Nem no inferno. Eu a vejo fazer um esforo para respirar, impaciente e franzindo aqueles belos lbios dela. Ela est chateada. Ela se levanta e olha bem no meu rosto, olhos estreitados. "Uma pista, Jake. Voc no me conhece. Voc acha que conhece, mas voc no conhece. Voc acha que sabe o tipo de pessoa que sou, mas voc no tem ideia. Assim, voc no pode fazer isso. Voc no pode interromper a minha vida de vez em quando, em seguida, pensar que estarei grata a voc por enfeitar a minha vida com sua presena. Depois da noite passada, acho que est perfeitamente claro que no h nenhuma razo para voc estar aqui. Ento estou te perguntando novamente se podemos ter essa conversa outra hora, tipo nunca?" Enquanto ela gira para longe de mim, pego a mo dela e puxo-a de volta para mim, at meu rosto. Oh inferno, no. Essa menina vai me ouvir mesmo se eu tiver que prend-la contra a parede para faz-lo. Eu realmente a prenderia contra a parede para ouvir-me? Sim, sim, foda-se, eu faria. Mas estou esperando um bocado que esse cenrio no acontea, porque ento vou realmente irritla. Realmente prefiro ter essa conversa no meu carro, mas acho que no vai acontecer. "No era minha inteno fazer isso em uma esquina, mas essa menina teimosa vai me obrigar, disse principalmente a mim mesmo. OK, porm. Eu sou flexvel. Eu tomo um profundo respirao enquanto Evie restringe os olhos em mim novamente. Mas ela no est tentando se afastar. Isto um comeo. No tenho que dizer Evie quem sou para deix-la saber o que era muito claro para mim simplesmente por v-la viver sua vida por pouco mais de uma semana. Eu poderia muito bem ter sido um estranho, e ainda descobrir como ela incrvel. "Voc acha que no conheo voc, Evie? Vou te dizer o que sei sobre voc. Por essa semana que estava seguindo voc, sei que voc tomou o nibus maldito para casa de um homem velho para deixar cookies." Suas sobrancelhas franzem e ela olha para mim por um segundo. "O Sr. Cooper?" ela finalmente pergunta, sacudindo a cabea em confuso, seus olhos perdendo um pouco da raiva que eles estavam segurando.

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"Ele morava ao lado da casa onde morei quatro anos atrs. Ele sempre foi bom para mim. Ele est vivo. Solitrio. Ele realmente gosta dos meus cookies de chocolate." " uma ida e volta de nibus de duas horas, Evie." Ela est ainda olhando para mim como eu fosse um pouco louco quando ela toma uma respirao profunda. "Jake, tenho certeza que h um ponto aqui, mas" "O cara do outro lado do corredor me mataria antes mesmo que eu pensasse muito em como fazer voc se sentir desconfortvel. "Maurice?" diz ela, amassando seu rosto em confuso. Deus, ela realmente no tem nenhum indcio de merda de como ela afeta outras pessoas. "Ele um cara muito protetor." Continuo, tentando fazer o meu ponto de vista, "Como o cara na noite passada que praticamente me derreteu com os lasers de raiva que saiam de seus olhos, depois que ele pensou que desrespeitei voc em pblico?" Pergunto gentilmente, meu aperto na mo dela afrouxando porque no acho que ela vai fugir agora. "Landon?", pergunta ela. "Ele um dos meus melhores amigos, ele Jesus, estou deixando isso claro para ela? Nunca conheci ningum que tenha tido mais dificuldade em compreender um elogio. Entendi, acredite em mim, eu entendi. Mas muito frustrante quando voc que est tentando entregar um elogio. Ocorreu-me que ela provavelmente no teve um monte de elogios sinceros em sua vida desde que fui embora, e no de se admirar que ela no reconhea um elogio quando recebe. Este pensamento faz um intenso fluxo de possessividade encher meu peito e fao o voto para continuar dizendo-lhe o quo incrvel ela , todos os dias at eu deixar essa terra. Se por algum horror ela me rejeitar, uma vez que ela sabe minha inteira e nojenta verdade, vou escrever isso no cu todas as manhs ao longo de seu apartamento. Parece ser como a maior injustia do planeta, esta menina no compreender a profundidade de sua prpria beleza. Que a minha menina no compreenda a profundidade de sua prpria beleza. "Evie, acho que voc no est compreendendo o que estou dizendo e por isso vou soletrar para voc aqui, baby." 64

Olho diretamente em seus olhos alargados quando digo, "Voc diz 'Por favor' e 'obrigado' a todos, Evie. Voc quase colidiu com um cocker spaniel 2sendo levado por seu dono e quando se abaixou a seu redor, voc disse: 'Desculpe-me.' Voc disse 'Desculpe-me' para um co, Evie. E aposto que voc nem sequer pensa duas vezes sobre isso. E isso porque seus modos so to profundamente arraigados em voc, que essa sua segunda natureza. E dado o que sei sobre o seu passado, vou supor que nenhum fodido te ensinou isso. Que isso apenas tudo Evie. Ela est olhando para mim, sem falar nada e assim considero que um bom sinal para continuar. "O que sei sobre voc, que as pessoas que tm sorte suficiente de ter a sua confiana e sua amizade est claro que eles voltariam uma polegada de sua vida e isso porque voc se d a eles, e eles sabem que quando eles tm voc, eles tm uma porra de muita coisa. E, Evie, quando voc deixa as pessoas, mesmo estranhos, voc tem que saber que seus olhos seguem voc. E vou te dizer por que, porque senti isso em mim mesmo. porque eles no querem ver a luz que Evie, a luz que voc, os deixando. Eles querem v-la vindo na direo deles e ficando com eles." "Uh" ela comea a dizer algo, mas estou em um rolo e, francamente, esse meu assunto favorito, e assim no quero parar. "Ento talvez eu no saiba qual sua refeio favorita, talvez nem saiba o seu aniversrio. Mas o que eu sei bonito e, Evie, o que conheo me deixa saber que quero saber mais." O fato , eu sei quando seu aniversrio. Sei to bem como se fosse o meu prprio, mas no importava se eu no soubesse. No importaria se eu no soubesse mais nada alm do que descobri em uma semana e meia. E sei de fato, que levei quinze minutos para saber que ela era algum que eu ia me apaixonar, quando eu tinha a merda de onze anos de idade. No primeiro dia que a notei, sentada a mesa de jantar, demonstrando claramente os sentimentos, ela trouxe-me de volta para a vida e deu-me esperana. Nesses primeiros minutos, o que ela tinha feito. E por isso que a minha traio a ela me fez odiar-me to malditamente, muito. Tudo isso passou como redemoinhos atravs da minha mente na velocidade da luz enquanto nos olhvamos nos olhos, estando em uma parada de nibus em uma rua da cidade. Estou perdido nas profundezas das janelas marrom escuro de sua alma. "Hum, Jake," ela finalmente diz calmamente.

Raa de co.

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"O que, Evie?" "Perdi meu nibus. Vou precisar de uma carona." Suas palavras penetraram e no posso evitar o gigante sorriso que sinto se espalhando por todo meu rosto. Eu a guio para o meu carro e deposito-a no lado do passageiro quando fao meu caminho de volta e chego ao lado do motorista. Dirijo para a rua. Preciso certificar-me que Evie fique perfeitamente clara sobre Gwen, tambm. "Quero que voc me oua sobre a noite passada." Ela me lana um olhar, mordendo dentro da sua bochecha. Ela que me disse . "O pai de Gwen o CFO3 da empresa do meu pai. E quando eu digo 'a empresa do meu pai,' na verdade quero dizer 'minha empresa', porque isso o que agora, mas isso uma transio que meu crebro ainda est trabalhando." Nem mesmo percebi que isso era verdade at que acabei de dizer isso, mas . "Enfim, conheo Gwen e seu pai por um longo tempo e ao longo dos anos, Gwen e eu passamos algum tempo juntos aqui e ali, embora sempre deixei claro para ela que no estava interessado em nada mais do que tnhamos, e o que tnhamos era muito pouco. Gwen deixou claro que ela estava interessada em mais, e Gwen foi criada para acreditar que ela tem direito de ter o que ela quer e que, eventualmente, se ela chora bastante, ela o ter." Ela est quieta, s escutando e eu continuo, "quando me mudei para c, tentei ser um amigo para ela, porque, apesar do fato de que Gwen uma cadela superficial, a tratei desrespeitosamente ao longo dos anos e, em parte, isso foi porque era um efeito colateral por acreditar que Gwen estava transando com meu pai, e que estava constrangido com o meu tratamento para a filha de um colega." Eu tremo internamente, ainda envergonhado de todas as merdas estpidas que tinha feito ao longo dos anos, mas sabendo o porque fiz. Depois de um minuto, continuo. "Eu tinha combinado o evento de ontem noite com Gwen meses atrs e no poderia sair fora. uma causa que importante para mim, e no achei que seria arriscado trazer Gwen como tinha planejado. Trs segundos dentro e percebi que estava enganado nisso, e foi antes mesmo de ver voc l."

CFO = Vice-presidente de uma empresa. CEO = Presidente de uma empresa.

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Ela fica silenciosa por um segundo, carrancuda. "Gwen fez soar como se as coisas fossem muito atuais com voc," ela diz, olhando para frente. Oh, claro que ela fez. Nunca soube exatamente o que Gwen disse para Evie no banheiro, mas est muito claro que posso descobrir que era algo no sentido de, Ele meu, e voc menos do que a sujeira. "Isso porque Gwen viu o jeito que olhei para voc, ela viu a sua beleza, e Gwen fez o que ela pensou que funcionaria para mant-la longe de mim. Sei que Gwen fez voc se sentir menos, porque isso que Gwen faz de melhor, mas, Evie, voc poderia estar usando um saco de pano, rolando na lama, e voc teria mais classe em seu mindinho do que Gwen tem em todo seu corpo coberto por trajes de estilistas. E Gwen sabe disso. E ela odeia isso. E por isso que ela saiu de seu caminho para fazer voc se sentir assim. Estava me matando no entrar naquela cozinha e te pegar e explicar a situao para voc, mas voc estava trabalhando e eu no pioraria as coisas para voc." Ela fica quieta por um bom minuto e a vejo olhando ao redor dentro do meu carro e, em seguida, olhando para baixo para seu uniforme e sei exatamente o que ela est pensando. Ela est deixando o veneno de Gwen infect-la e est pensando que talvez ela seja menos. Depois de tudo que eu disse sobre como ela incrvel, ela est deixando a memria das palavras de Gwen assumirem. Isso me irrita. "Jake," ela comea, tranquilamente, "Eu no poderia ser" Estaciono em um espao, desligo o carro e me viro para ela. "No, Evie. Tudo o que voc est prestes a dizer, considero que vai em direo contrria a tudo o que acabei de te dizer na ltima meia hora e se for isso, simplesmente jogue fora, ok?" Ela olha para mim novamente e, em seguida, fecha a boca e calmamente diz: "Est bem." Sorrio para ela. Essa a minha menina. "Boa resposta". Enquanto estou andando ao redor do meu carro para deix-la sair do carro, tomo uma deciso. Ela minha. Preciso comear a deixar isso muito, muito claro. Este tipo de mal-entendido estpido no voltar a acontecer. "Vou te pegar s seis e meia esta noite e vou fazer o jantar para voc. Voc come carne?" "Sim," ela sussurra. Os olhos dela aquecem e ela oscila em direo a mim, acendendo uma feroz possessividade. 67

"Voc trabalha amanh?" "No, dia de folga." Eu a acompanho at a porta e ela para e fica olhando para mim, e ento pego suas chaves, abro a porta de fora, e dou um pequeno empurro para dentro. "Vejo voc hoje noite. E, Evie, leve uma mochila para passar a noite." Muito, muito, muito claro. "O que? " ela engasga, mas deixei a porta fechar atrs de mim, no permitindo que ela argumentasse.

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CAPTULO 14
Dr. Fox est sentado ao lado de minha cama, em seu lugar habitual, inclinado para trs, um p em seu joelho oposto, o bloco de notas na mo. Ele repete a pergunta que me fez a alguns minutos, que ainda no tinha respondido. Estou olhando pela janela, a raiva fervendo no meu crebro. "Podemos falar sobre Lauren?" Sua voz me encaixa de volta em mim mesmo, e percebo que estou apertando meu queixo contra a minha vontade. "No h nada para falar." "Acho que ns dois sabemos que no verdade." "Tudo bem, ento, esse assunto est fora dos limites." "Voc precisa falar sobre isso, filho." "No falo sobre ela. Nunca. Ela no existe para mim." "Dizendo isso, no torna verdadeiro. Acho que voc j sabe disso." Uma nuvem de raiva se estabelece na minha cabea agora, e estou lutando contra as imagens que me agridem, uma por uma, caralho. Sinto que estou prestes a entrar em combusto, minhas mos se fechando em punho no meu colo, meu corpo inteiro tenso. "Por que voc no quer falar sobre ela?" E foi quando senti acontecer. Estalei. Acho que at ouvi o efeito sonoro de cada pensamento em minha cabea se dobrando e finalmente quebrando enquanto uma nuvem apagava cada funo cognitiva. De repente, no sou nada mais que raiva pura, meu crebro repleto de, e controlado por, um disfarado tumor de fria. E por um minuto vira metstase, clulas multiplicando, espalhando e ultrapassando.

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"Porque eu a odeio!" Grito, pegando minha bandeja de comida pra fora da mesa ao lado de minha cama e arremessando-a violentamente na parede. Respingos de restos de comida e a bandeja atingem o cho com um bumm. "Quem voc odeia, filho?" "Lauren! Eu a odeio! Eu a odeio!" Pareo como uma criana fazendo birra. Estou vagamente consciente disso e ainda minha raiva to autoconsumidora, no me importo. So as regras da fria e estou apenas junto para o passeio. Balano as pernas para fora da minha cama e comeo varrendo as coisas de cada superfcie do quarto, gritando alto, "eu a odeio. Eu a odeio. Eu a odeio," com cada estampido. Minha respirao acelera agora e sinto as palavras comeando a bater na minha garganta. Sinto-me enlouquecido com raiva enquanto manco de um lado pro outro pelo quarto, gritando e destruindo, um ciclone de dor, de raiva e amargura. Furaco Leo. Categoria cinco. "Quem voc odeia, Jake?" A voz do Dr. Fox vem para mim atravs do rudo vermelho pulsando atravs de meu crebro. "Eu te disse! Eu te disse! Lauren! Eu a odeio! Eu a odeio! Eu a odeio!" Continuo em parte afiando, em parte gritando, em parte palpitando. Minha voz est vindo para mim parecendo ser de muito longe. No posso sentir meu corpo por mais tempo. Eu me sinto como uma grande bola em redemoinho de emoo, completamente fora de controle. Na minha viso perifrica, noto brevemente que uma enfermeira com um olhar aflito abre um pouco a porta para ver o que est causando o que parecia soar como uma briga de bar no meu quarto de hospital. Dr. Fox mantm sua mo erguida at ela em um gesto parado e acena, e ela sai do quarto rapidamente, seus olhos alarmados. "Eu a odeio! Eu a odeio! Eu a odeio!" Eu me zango, derrubando a mesa ao lado de minha cama. "Quem voc odeia, filho?" Dr. Fox pergunta novamente, calmamente. Giro de volta pra ele e a voz de meu pai, aquele bastardo que chamava a si mesmo de meu pai, vem a mim de repente. Vejo seu rosto na minha frente, cheio de nojo, nadando em minha viso turva, cheio de fria. Sinto uma raiva maior aflorando no meu peito e pego uma cadeira e

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lano-a pela sala. Ela atinge a alta lata de lixo plstica no canto, e cai no cho com estrpito, uma perna caindo fora. Meu pai!" Eu me abaixo. "Eu o odeio! Eu odeio aquele rato desgraado porra! Odeio cada osso de seu corpo nojento! Quero, porra, mata-lo! Quero esmagar a sua cabea de caralho!" Continuo cantando meu mantra de dio, me viro para a minha cama e socando pro alto, elevando as mos completamente do meu colcho, novamente e novamente e novamente. Resmungo em cada golpe, um rosnado desumano proveniente do fundo do meu peito. "Quem voc odeia?" A voz do Dr. Fox vem diretamente por trs de mim, ainda suave e controlado. "Pare de me perguntar isso! Eu te disse! Voc no est me ouvindo, porra? Meu pai! Minha me! Lauren! Odeio todos eles! Eu os odeio! Fodam-se eles! Fodam-se todos eles! Fodamse! Eu os odeio!" Minha voz racha no final e estou respirando to pesadamente, que eu sinto que poderia hiperventilar. Uma vida de raiva construda sobre egosmo, que rouba a dignidade e a crueldade daqueles que atacam os fracos est cursando atravs de minhas veias, um fogo procurando consumir-me de dentro para fora. "Quem voc odeia, filho?" Meus golpes tornam-se mais suaves, meu indefeso colcho recebendo uma suspenso momentnea dos meus golpes cheios de raiva. Minha respirao engata na minha garganta, mais uma vez, e agora posso sentir as lgrimas queimando por trs de meus olhos, querendo cair. Isto estimula a minha raiva novamente e assim meus golpes tornam-se mais fortes e estou quase sufocando agora. A raiva comea a diminuir e por trs, est s o sofrimento e sinto que vem para mim como uma onda. Estou impotente para combat-lo. Tudo o que posso fazer esperar, enquanto lava sobre mim, encharcando a ardente bola de raiva, apagando aquela chama, mas arrastando-me para baixo, me abalando, me aoitando e me deixando indefeso contra seu poder implacvel. maior do que a raiva, maior do que a amargura, maior do que a culpa, e no posso fazer nada, apenas me submeter a ele. Sufoco, "eu! Eu me odeio! Eu me odeio! Eu me odeio! Eu me odeio merda!" E agora as lgrimas esto chegando, e estou sufocando em minhas palavras, salivando e socando e gritando. "Porra me odeio! Merda! Merda! Eu me odeio! Merda! Merda! " Eu me ouo 71

chorando e resmungando e em algum lugar, de longe, acho que as palavras que ouo so, "por qu? Por qu? Por que eu no fui forte suficiente? Eu sou intil. Por que fiz isso? Por que deixei ela fazer aquilo? Por que eu fiz isso? Por qu? Por qu? Eu me odeio. Eu me odeio. Eu me odeio. Eu sou intil. Eu me odeio." "Quem voc odeia, Jake?" Dr. Fox pergunta uma ltima vez. "Eu. Eu me odeio," digo atravs de uma respirao ofegante e cortante. "Eu me odeio. Oh Deus. Oh Deus. Eu me odeio." Ento sinto a sua mo pegar no meu ombro e ele a deixa l, quando enterro meu rosto pilha elevada de travesseiros que milagrosamente manteve sua posio durante os meus socos, e finalmente lamento pela primeira vez desde que Evie me segurou em seus braos em um telhado, durante uma noite de vero, e me disse que eu tinha o corao de um leo. Eu lamento por Seth, e lamento por toda a esperana que mantive, dia aps dia, ano aps ano, que meus pais encontrariam algo em mim que valesse a pena amar, desisti completamente e deixei a tristeza e o anseio por Evie me consume, lamentando a minha perda e meus prprios sentimentos de auto dio do meu abandono. Lamento pelo que fiz com Lauren, meu desgosto comigo mesmo, e com todo o dio que encheu meu corao por muitos, muitos anos. Lamento at minha voz ficar rouca e estou drenado de emoo. Quando minha cabea clareia e meu prprio soluo e conversa confusa foram embora, volto para mim mesmo e noto que a mo do Dr. Fox ainda est segurando meu ombro firmemente, ancorando-me. Permaneo parado por vrios minutos at que me sinto calmo suficiente para levantar a minha cabea. Mantenho-me ereto e volto a olhar ao redor lentamente, me voltando para o Dr. Fox. Ele tem um olhar sombrio no rosto, mas no h, absolutamente, nenhuma piedade em seus olhos, e fico grato por isso. Solto uma respirao irregular e me sento de volta na minha cama, quieto, deixando minha irregular respirao voltar ao normal. Depois de alguns minutos, olho ao redor da sala. Parece que um animal enlouquecido destruiu tudo. Suponho que foi exatamente o que aconteceu. Deixei escapar uma risada sem graa e passo minha mo no meu cabelo curto. "Isso deve ter sido realmente pattico. Acabei de fazer um papel de idiota ,no?" Fao uma careta. 72

"Sim. Finalmente. Talvez possamos comear agora." Sua voz suave. Olho para ele e no posso aguentar. Rio. E ento rio mais forte para o que devemos parecer agora. Eu, uma desordem capenga, inchada, enfaixada, sentado no meio da destruio de meu quarto de hospital e o Einstein aqui, cabelo branco esquisito, casualmente sentado em sua cadeira como se isso acontecesse a cada maldito dia. Ambos estamos rindo agora, por alguma remota razo que no posso, pela a minha vida descobrir.

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CAPTULO 15
Aps outro par de horas em reunies no trabalho, vou para a mercearia para comprar os ingredientes do jantar. Cozinhei um pouco para mim mesmo quando sai da casa de Phil e Lauren e gostei. Pauso depois de reunir todos os ingredientes que preciso para o jantar e, em seguida, caminho at a seo de sade e beleza da mercearia, e lano uma caixa de preservativos no meu carrinho. No quero ser presunoso com Evie, e tenho certeza que nunca nem no inferno a pressionaria, mas bom estar preparado. E no tenho um nico preservativo em nenhum lugar. No tenho ficado com ningum a bem mais de um ano. Gostaria que tivesse sido assim sempre. Estou quase com medo do quanto a quero na minha cama. Imagino se ela esteve com algum sexualmente, e o cime que inflama dentro de mim faz-me apertar meu queixo e jogo este pensamento para o lado imediatamente. Atravs dos anos, imaginei-a com outra pessoa, algumas vezes, apenas para tortura-me. Sentia como se eu merecesse a agonia que isso trazia. Isso realizava o que pretendia fazer-me odiar a mim mesmo ainda mais, mas isso faz parte da pessoa que estou tentando deixar para trs. Porque ela no deveria ter ficado com outra pessoa? Ainda, me machuca muito pensar nisso. Caso ela tenha ficado com algum ou no, ela pode no estar pronta para ficar comigo, que, at onde ela sabe, ela apenas praticamente acabou de me conhecer. Ainda assim, a atrao entre ns palpvel, e sei que ela sente tambm. E isso traz um nvel de conforto mesmo eu no estando preparado. De qualquer forma, apenas quero que ela fique comigo esta noite. Eu a quero sob o meu teto, onde ela pertence. Deixo os mantimentos no meu apartamento rapidamente desempacoto, antes de ter que sair correndo para pegar minha menina. Minha menina . Sorrio para mim mesmo. Dirijo at a casa de Evie me perguntando se ela realmente arrumou uma bolsa para passar a noite. No como se eu tivesse esperado por uma resposta, e no seria capaz de culp-la se ela no estivesse pronta. Pensando em t-la todinha para mim no meu apartamento, beij-la, toc-la, o sangue comeou a fluir ao sul e tenho que me ajeitar no assento.

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Bato em sua porta, e quando ela abre, noto duas coisas imediatamente. Um, ela parece linda e dois, h uma pequena bolsa de pernoite em sua mo. Meu corao voa e no posso evitar o sorriso que se abre em meu rosto. Ela passar a noite comigo. Meu corao comea a martelar no meu peito. Parte de mim sente-se como um adolescente nervoso, e parte de mim sente-se jogandoa no cho aqui mesmo no corredor e reivindicando-a como minha. Uma pequena, bolsa de pernoite me fez sentir simultaneamente apavorado e invencvel. Ela bate na porta de Maurice e fala "Noite, Maurice!" enquanto andamos para a porta da frente, e ele responde Boa Noite, Evie," o que me lembra que qualquer reivindicao de Evie no cho do corredor, muito provavelmente seria desaprovada por Maurice. Ns dirigimos para meu apartamento, e digo-lhe sobre minhas reunies pela manh e um pouco sobre os prazos que a empresa est enfrentando. Ela escuta com ateno, fazendo algumas perguntas. incrivelmente bom conversar com Evie sobre as coisas do dia a dia que esto acontecendo em nossas vidas e no todos os dias fodido de merda como o que estvamos enfrentando quando ramos crianas. Deus, estava almejando isto pelo que parece ser, minha vida inteira. Eu costumava sonhar com como seria chegar em casa para a minha menina no final de um dia de trabalho. Naquela poca, eu no tinha ideia que estaria dirigindo uma empresa, mas sabia que eu trabalharia duro todos os dias da minha vida para nos dar mais do que o que nossos pais nos deram. Eu a faria se sentir segura, a faria feliz. Eu faria um lar com ela. E agora... Estou indo mostrar-lhe quo profundamente so meus sentimentos por ela e fazla acreditar at sua alma que quero cuidar dela. Porque eu quero. E ento, quando lhe disser quem sou, ela vai saber o que podemos ser juntos. Estacionamos na minha garagem e pego a bolsa dela e acompanho-a subindo as escadas para o elevador, no soltando sua mo. Entramos em meu apartamento e olho para trs para Evie enquanto lano minhas chaves na mesa ao lado da porta. Ela est absorvendo tudo, uma pequena carranca no rosto. Quase rio. No gosto tambm. elegante e moderno e frio. "Apartamento Executivo. Voc no gosta dele." Ela fica horrorizada. "No, no!", ela diz, " muito elegante. Estava pensando que precisa de um pouco de calor. Talvez algumas almofadas coloridas ou algo assim". Ela olha para baixo e comea a morder o interior da sua bochecha. Eu sorrio.

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"Concordo. Eu s no sei por quanto tempo vou ficar neste lugar. Gostaria de comprar alguma coisa, eventualmente." Tento no deixar minha mente ir para um lugar onde ns estamos escolhendo uma casa juntos. Devagar. Eu a levo para dentro e tiro seu casaco, pendurando-o nos ganchos no hall de entrada. Quando me viro, ela est na janela, olhando para fora da cidade, as luzes do Casino Horseshoe brilhando distncia. Um calor se espalha pelo meu peito enquanto a vejo de p no meu apartamento. onde ela pertence. onde ela sempre pertenceu. Comigo. O sofrimento de todos os anos que perdemos pairam ao fundo, mas empurro para longe. Isso no para hoje noite. Esta noite sobre ns. Hoje noite apenas sobre ns. Ando em direo a ela e envolvo meus braos em torno dela, puxando-a firmemente contra mim. Paro no momento, imergindo, inalando o cheiro de seus cabelos, a sensao de seu delicado corpo envolvido em meus braos, seu calor pressionado contra mim. Eu me lembro disso to bem. Sempre foi assim. Ela sempre teve um jeito de me acalmar, simplesmente com seu toque. Como pude duvidar que seria sempre assim? Ento, agora, um milho de vidas depois. Minha Evie, meu corao, minha salvadora. Minha domadora de leo. Abaixo minha cabea e escovo seu cabelo para o lado, baixando meus lbios na parte de trs do pescoo, aninhando na pele acetinada. Ela se arrepia e sinto-me inchar na minha cala. "Deus, Evie, tocar em voc to bom. Voc cheira to bem. Voc me desfaz. E nem tive voc ainda. O que isso vai fazer comigo? Sinto-a endurecer. "Jake" ela comea, virando-se em meus braos e trazendo os dela em volta do meu pescoo, at que estou a olhando nos olhos. "Sobre isso-" "Voc est nervosa". Caramba. Est tudo bem, embora. Ela pode definir o ritmo. Este o seu show. "Sim. No. Quer dizer " ela balana a cabea, rindo uma pequena risada. cedo, eu acho. Quero dizer, no - so passados quatro anos. Queria que a vida tivesse trabalhado de forma diferente, para que assim eu tivesse dado um rasante em seu aniversrio de dezoito anos e casado com ela nesse mesmo dia. Mas, quanto a realidade de agora, realmente apenas comeamos. Ainda assim, acho que ela sente o que sinto.

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De qualquer forma, quero que seja completamente sua escolha. "Sim. No. Quer dizer." Balano minha cabea e solto uma risada trmula. "Que tal eu fao o jantar, ns conversamos, nos embriagamos, e ento se voc quiser dormir no quarto de hspedes, estou bem com isso hoje noite, certo? Gostaria de voc na minha cama. Mas quero que isso seja um pedido seu e se voc no estiver pronta, ento voc dorme no quarto de hspedes. Eu s quero voc aqui esta noite, ok? " Seus olhos procuram os meus por vrios segundos. "OK," ela sussurra. "Bom", digo, meus olhos movendo-se para sua bonita boca, to incrivelmente adorvel. Pressiono meus lbios contra os dela, sorrindo enquanto tomo seu lbio inferior entre meus dentes, provocando-a suavemente. Ela se derrete em mim enquanto continuo lambendo e chupando seus lbios, mas no vai mais longe. Quero que ela tome a liderana, sabendo que estou dando isso pra ela agora. Ela no tem ideia do que isso significa para mim, ser capaz de fazer isso, dar a uma mulher de bom grado o controle sexualmente. At agora, o ponto todo, na maioria das vezes, era eu estar no controle, para tomar aquela parte de mim de volta. Mas com Evie, sinto-me no s seguro, mas farei de tudo para faz-la se sentir segura tambm. Finalmente, depois de cerca de mil anos, ela faz um pequeno som frustrado em sua garganta e desliza sua lngua em minha boca. Oh, merda, isso to fodidamente sexy . Gemo profundo e meu pau salta na minha cala. Ela desliza uma de suas mos nas minhas costas, e entra debaixo da bainha da minha camiseta larga por fora das calas e corre com suas unhas levemente contra minha pele. Estou em chamas. Nada nunca foi to bom como isso. Evie inclina a cabea e o nosso beijo fica mais profundo, sangue batendo mais forte e mais rpido para a minha ereo. O gosto dela como uma droga, e estou completamente perdido na sensao dela contra mim, o gosto dela, a ideia dela. Estou impressionado com estes novos sentimentos cursando atravs de mim. Isso o que a proximidade fsica supostamente deveria ser. O prprio pensamento de tudo o que experimentei at este momento, de repente colorido com ainda mais doena, e a beleza, o acerto, deste momento destacado contra os flashes nublados de memrias horrveis.

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Ela corre sua outra mo at a volta do meu pescoo, no meu cabelo, examinando e acariciando, e registro que isso parece timo, antes de registrar que os dedos esto rastreando minha cicatriz. Merda! Separo meus lbios dos dela, me recompondo. "O que aconteceu com voc, Jake?", ela indaga carrancuda. Dizer a verdade, mas manter vago. Esta noite no para isto. Fao uma pausa antes de dizer baixinho, "Lembra-se da merda que eu disse a voc que fiz para merecer o desprezo de meu pai?" Ela acena, ainda carrancuda. "Algumas dessas resultaram em mim rasgando a parte de trs da minha cabea. Algum dia vou te contar tudo sobre isso, Evie, prometo. Mas que tal eu comear a fazer o jantar agora?" Ela olha de sobrancelhas franzidas e leva sua mo at meu cabelo e rastreia minha cicatriz novamente. E a ternura do seu toque algo que s ela sempre me deu. Fecho meus olhos e tiro a sua mo da minha cicatriz e trago-a para os meus lbios para beij-la. "To malditamente doutore," digo. Porque isso exatamente o que ela . Eu a levo para a cozinha e puxo uma banqueta para ela. Posso te servir uma taa de vinho e levar alguns minutos para trocar este terno? pergunto. Eu s tive tempo de remover minha gravata e tirar minha camisa da cala depois de deixar as compras, j que eu estava alguns minutos atrasado, e no queria que ela esperasse por mim. Tambm, depois desse beijo, preciso mergulhar numa gua gelada se eu quiser ser capaz de me focar em cozinhar um jantar comestvel. Que tal voc se troca e eu abro o vinho e o sirvo. Ela diz sorrindo. Perfeito. digo a ela onde est tudo e ento ando para o meu quarto. Deixo a gua fria correr por alguns minutos antes de lig-la na quente e ensaboar-me. Dez minutos depois me troquei e caminho de volta para a cozinha onde Evie est agora sentada no balco com dois copos de vinho tinto na sua frente. Ela entrega-me um e diz: "Tinto. Espero que esteja ok. Vai com carne vermelha e tudo mais." Ela parece incerta, doutore. Sorrio e estendo meu copo para o dela. "Aos comeos", digo. Para novos comeos. 78

Enquanto comeo a pegar os ingredientes da geladeira,pergunto, "Posso te fazer uma pergunta? Voc me disse outro dia que voc no namorou na escola. Por que no?" Espero que ela me d uma ideia melhor de como era a sua vida aps eu a deixar. Sei que eu poderia estar torturando-me com essas informaes, mas preciso saber o que ela tinha passado. Ela fica quieta por um minuto, parecendo considerar se vai me responder ou no, quando coloca seu vinho para baixo e comea. "Quando eu tinha quinze anos, minha me adotiva, Jodi, foi diagnosticada com cncer e ela e seu marido decidiram que no poderiam adotar mais. Eu no era prxima de nenhum deles, eles eram em sua maioria desinteressados em ns meninas que morvamos com eles. Eles no eram rudes, apenas uma espcie indiferente e omissa. Eles assistiam muita TV e no tinham um grande interesse em saber quem qualquer uma de ns ramos. Ns coexistamos e eles principalmente nos deram o que precisvamos fisicamente, mas emocionalmente, no eram pais para ns, pelo menos no da maneira que eu definia a paternidade. Mas eu estava confortvel onde estava, gostava da casa, gostava das garotas com quem eu vivia e achava que a vida era to boa para mim enquanto estava nessa situao. De qualquer forma, quando me mudei, fui morar com outro casal e eles no fizeram nem um osso sobre o fato de como eu e as outras meninas que vivamos tinham drenos neles, embora, tanto quanto eu poderia dizer, a principal razo que ns estvamos l eram os cheques que ns trazamos para eles. Eu, Genevieve e Abby, as outras meninas que moravam l, ramos em sua maioria suas escravas. Ns cozinhvamos, limpvamos e cuidvamos de seus meninos gmeos de seis anos de idade que, deve ser dito, eram bons de controle de natalidade para ns meninas se isso era o que eles estavam tentando nos ensinar. Nossos pais adotivos sentavam em suas extremidades e se eles queriam alguma coisa, eles gritavam para ns corrermos e busc-la para eles. Minha me adotiva, Carol, constantemente fazia observaes sobre mim, meu corpo, meu cabelo, minha falta de personalidade, apenas sendo desagradvel. Ela era especificamente malvada para mim, mas ela tinha uma poltica de oportunidades iguais quando vinha ao nosso cuidado. Ela no gastava nenhum centavo a mais do que ela tinha em nossas necessidades, o que significava que as nossas roupas eram constantemente velhas e muito pequenas. Na escola, as meninas zombavam de mim porque elas achavam que eu usava minhas roupas muito apertadas para que os garotos me notassem. Elas me chamavam de vagabunda ou pior e os meninos me tratavam como uma e ento eu evitava todos, tanto quanto possvel. Eu no era exatamente cheia de autoconfiana como parecia, mas Carol fez o trabalho dela para me fazer sentir ainda pior sobre mim. Isso no me fez exatamente ansiosa para sair, tanto quanto fazer amigos ou namorar. Eu almoava na biblioteca todos os dias, e ia para casa depois da escola e limpava a casa da Carol e do Billy. No dia em que completei 18 anos, consegui um emprego no Hilton, e me mudei com a inteno de dormir no sof de Genevieve por trs meses (ela tinha sado do nosso lar adotivo com o namorado h seis meses), at que eu guardasse dinheiro suficiente para um depsito de segurana em um apartamento. Dois meses da minha estadia l, seu namorado flertou comigo, Gen me 79

expulsou e eu no tinha para onde ir e assim, eu trabalhava durante o dia, ia para a biblioteca depois do trabalho e dormia em uma mesa no canto por trs horas, at que fechava e ento vagava por vrias cafeterias diferentes bebendo caf at que era hora de voltar ao trabalho, onde, felizmente, eles tm um chuveiro no banheiro dos empregados que eles no se importavam que usssemos. Eu dormia em um abrigo no centro uma noite, mas um velho tentou rastejar em minha cama comigo no meio da noite e roubaram o par de sapatos que eu tinha deixado no final da minha cama antes de ir dormir. No podia arriscar algum roubar o dinheiro que eu tinha guardado para um apartamento, eu estava levando tudo, sem dinheiro voltaria para onde comecei e isso era impensvel." Estou tomando todas e cada uma de suas palavras em minha alma, deixando-as dissolver nas fibras de quem eu sou, forando-me a imagin-la sozinha e com medo, dormindo em cima de uma mesa da biblioteca, vagando pela cidade sozinha, sem ter para onde ir. Quero comear a jogar coisas; quero bater os meus punhos no rosto de algum. No tenho certeza quem quero que seja minha vtima. Provavelmente eu mesmo. Preciso estar aqui para ela, embora. Preciso manter meus prprios sentimentos de autopunio para o que no fiz para ela, na baa. Minha mente volta para o tempo em que tnhamos uns doze e treze anos, e vi um pequeno formulrio que ela tinha preenchido de alguma porcaria "Dando rvores" que os seus pais adotivos tinham dado a ela, que alguma instituio de caridade estava promovendo por crianas rfs. Eu tinha ganhado um tambm, mas tinha amassado a meu e jogado fora. No queria uma famlia prspera pagando alguma merda para mim e dirigindo para casa na sua minivan para comer carne assada em torno da mesa de jantar familiar, sentindo-se como se eles fossem super pessoas, ajudando a Comunidade. Apenas o pensamento disso me deixou chateado. Mas tive um vislumbre do que Evie tinha preenchido, quando caiu de sua mochila. Ela tinha ficado vermelha e rapidamente colocou dentro de volta, e fingi que no tinha lido, mas eu tinha. Ela tinha escrito que ela queria seu prprio travesseiro e fronha. No sei por que isso era importante para ela e nunca perguntei. Talvez, porque ela se mudava o suficiente para parecer que, se ela tivesse uma coisa para ficar com ela, que era dela permanente, alguma coisa que proporcionava conforto, no seria to difcil. Eu no sei. Mas algo sobre aquilo me quebrou de uma forma que no podia explicar na poca, e eu tinha ido para casa e briguei uma luta com este grande bandido de um garoto com quem eu morava, na maior parte deixando-o chutar minha bunda. Eu era geralmente capaz de dar alguns bons tapas, mesmo contra crianas muito maiores que eu. Mas naquela hora nem mesmo tentei. Quando eu disse ao Dr. Fox sobre isso, ele me disse que eu s peguei onde meu pai havia parado, porque pensava que eu merecia. Talvez. Mas ele provavelmente no sabia a dor excruciante de ver algum que voc ama sofrer, e no ser capaz de fazer um caralho de alguma coisa para 80

mud-lo. A menina que eu amava queria uma porra de uma fronha de Natal. Isso me matou e eu odiava minha prpria impotncia. Acho que a nica coisa que eu tinha controle era de estar fazendo a dor fsica, ao invs de emocional, que sempre o tipo de dor que parece no sobrevivente. A memria desse sentimento volta para mim agora porque o que estou experimentando, sentado aqui nesta cozinha, ouvindo Evie me dizer o que o meu abandono fez a ela. Mesmo que ela no saiba que isso o que est fazendo. Aperto meu queixo, e suporto a dor que vem em ondas, quando ouo pelo que ela passou ela viveu isso, o mnimo que posso fazer absorver e deixar me afetar totalmente, que o que estou fazendo. Mas, foda-se, di. Ela fica silenciosa por um minuto, observando-me, antes de continuar. "No final desse ms, eu tinha dinheiro suficiente para um depsito de segurana em qualquer um dos apartamentos que tinha olhado. Liguei para alguns e encontrei um que eu poderia mudar naquele dia. Dormi no cho usando minha mochila como travesseiro e um cobertor surrado, rosa que eu tinha desde que era criana, at que eu pudesse pagar alguns mveis usados. Consegui concluir meus estudos no ano seguinte, j que tinha me mudado e comeado a trabalhar antes de me formar." Ela me olha novamente com cuidado antes de pegar seu copo e tomar um gole de vinho. Mantive minhas mos ocupadas com a preparao do jantar, para que eu no pegasse o mais prximo e pesado objeto e lanasse-o atravs da janela, e Evie acena em direo as batatas que estou lavando. "Quer que eu faa isso?" ela pergunta. "No, quero que voc sente e relaxe e saboreie seu vinho e fale comigo." Tenho que sorrir agora porque, apesar da histria que ela me disse, ela est sentada descontrada e sorrindo. Ela me espanta e acalma minhas prprias emoes. "Voc j passou por tanta coisa, Evie," finalmente digo. "Sim, mas a coisa , de certa forma tenho sorte por isso." "Como assim?" Estou confuso. "Bem, quantas pessoas voc acha que entram em seu apartamento no final do dia, pequeno e simples que seja, e olham em volta e se sentem como uma das pessoas mais sortudas do mundo? 81

Quantas pessoas realmente apreciam o que elas tm, porque elas sabem o que se sente quando no tem absolutamente nada? passei muito para chegar onde estou e no levo nada que tenho como certo, nunca. Essa a minha recompensa." E nesse exato momento, esse o melhor exemplo do por que essa menina a pessoa mais excepcional que eu j conheci. O que ela faz, transformando a feiura em algo bonito - seu dom. a coisa que eu poderia nunca, jamais fazer, no importava quo duramente tentasse em vez de deixar o feio assumir e tecer sua maneira atravs de mim at que ele mudasse quem eu era, fazendo-me amargo e raivoso. E talvez seja exatamente por isso que Evie foi capaz de me amar ela olhou profundamente para dentro de mim e foi capaz de passar alm da feiura, para algo que era bom. Eu no sei. Tudo o que sei que ela a coisa mais linda que j vi, por dentro e por fora. Finalmente, tranquilamente, digo "Eu nunca teria pensado em olhar para isso dessa maneira." E eu no teria. por isso que ela me faz uma pessoa melhor. por isso que ela me inspira. Termino mais algumas preparaes do jantar, e ela toma um golinho do vinho, ns dois em silncio por alguns minutos pensando nossos prprios pensamentos. to incrivelmente bom apenas sentar-me aqui com ela, fazer o jantar e conversar. Estou pensando sobre as histrias que ela costumava contar quando ramos crianas, e para mant-la falando e para ouvir seus pensamentos em como ela cresceu, peo-lhe, "Evie, o elogio que voc deu para a sua amiga, Willow. Conte-me sobre isso." "Estou falando muito sobre mim, novamente. Como isso acontece toda vez que estou com voc?", indaga, sorrindo. "Satisfaa-me, voc fascinante para mim." Ela rola seus olhos e sorri para mim. "Eu costumava contar histrias para Willow quando ramos crianas e vivamos juntas em um orfanato. Ela amava e mesmo depois que estvamos adultas e gostava de ir l e limp-la de qualquer confuso que ela se metesse; Ressaca da droga, merda expulsa dela por um namorado, qualquer que seja. Ela acena sua mo, pausando brevemente antes de continuar. "Mesmo quando adulta, ela me pedia para lhe contar uma de suas histrias. Ela as pedia pelo nome, mesmo em um estado completamente embriagado s vezes." 82

"Parece que ela se sentia especial no domnio delas. Ela provavelmente no tem domnio de muita coisa. Isso lindo, Evie." digo. E eu sei que verdade porque exatamente como me sentia sobre as histrias que me contava. Apenas pensar sobre elas me fez sentir bem sobre mim mesmo e eu precisava disso muito desesperadamente. Suas histrias eram como medicamento para meu corao ferido. Naquela poca, e at mesmo pensar sobre eles agora, ainda fao s vezes. Ela olha para mim silenciosamente por um minuto, um olhar macio no rosto. "No incio, era s coisa de criana estpida. Tinha uma imaginao frtil." Ela ri uma pequena risada. "Veio a calhar. Apenas uma criana tentando compreender o incompreensvel, sabe?" Eu aprovo com a cabea. Claro que eu sei. E ento no posso aguentar. A pergunta sai antes mesmo de me dar permisso para fazer, "Voc vai me falar sobre Leo? Ela olha para baixo e toma um gole do seu vinho. Merda, no deveria ter ido por esse caminho. "Jake, compartilhei muito esta noite e me senti bem e isso me surpreende, porque no tenho o hbito de trazer o meu passado com muita frequncia, mas podemos guardar Leo para outra hora? Tudo bem?" Algo inflama dentro de mim, quando vejo o olhar nos seus olhos, com a meno do meu nome. Tenho quase certeza que vejo tristeza l. Ela tenta escond-lo, mas novamente, ela nunca foi boa nisso. Algo quente me enche, no s pela realizao de estar lendo minha Evie novamente, como eu costumava ser capaz, mas sabendo que talvez ela no me deixou por todos esses anos, como ela disse que fez. Olho para ela, pensando mais sobre quo doutore e nica e amada ela . Ela olha para mim atravs de seus clios e pergunta o que estou pensando. Vou ao redor do bar e sento no banquinho prximo a ela e ela se vira em direo a mim quando pego sua mo, "Eu s estava pensando sobre o quanto aprecio voc compartilhar comigo esta noite. E tambm estava pensando onde eu estava em p, que voc fez um trabalho muito notvel em no deixar seu passado torn-la dura. No h coisa alguma dura ou amarga sobre voc, nem uma nica coisa, nem a sua atitude, nem o jeito que voc se mantm, nem os seus olhos, nem o seu sorriso, e nem a maneira como voc trata as pessoas, sempre cuidando das pessoas que tm a sorte de ter o seu amor, e isso s voc. A vida obviamente levou muito de voc e sei que voc tem um corte profundo, mas o fato de que voc confiou em si mesma para fazer isso no deixou que isso te tornasse cnica ou fria, que tudo voc. Reconhea isso. Isso o que estava pensando." Ela olha para mim por alguns minutos antes de eu ver a umidade brilhando nos seus olhos e ela sorri um sorriso tmido.

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Deus, ela linda. Fao um gesto para ela se sentar a mesa enquanto coloco rapidamente os pratos de comida e ns atacamos. "OK, realmente impressionada," diz ela. "Isso est incrvel." Estou feliz que ela pensa assim, porque se isso for da minha maneira, vou cozinhar para ela todos os dias pelo resto de sua vida. Depois que comemos em silncio por alguns minutos, ela pergunta: "Voc vai me contar sobre seus pais? Como foi a passagem do seu pai?" Ela olha-me nervosamente. Ataque cardiaco. Foi repentino. Ele resistiu por uma semana depois, mas tinha um cogulo de sangue. Isso que realmente o matou. Eu sinto muito, Jake. Ela pausa, ainda me olhando nervosamente. Voc deve sentir falta dele. "Sim, eu sinto. Desperdicei um monte de anos com o meu pai que no posso nunca ter de volta. "Eu sinto muito. Penso sobre meu pai por um minuto. H ainda uma tristeza l para mim, mas Dr. Fox ajudou-me a superar muita da culpa, no que tenha passado completamente, mas reconheo que passei por um longo caminho agora que Evie comentou. "Est tudo bem. Realmente. No ficou ok por um longo tempo, mas vim para um lugar onde estou chegando l. Percebo agora que h uma srie de caminhos na vida. Alguns ns escolhemos e alguns so escolhidos para ns. Fui tratado como merda, assim como muitos de ns somos, e fiz um monte de escolhas erradas tambm. Tenho que assumir a responsabilidade por elas. Mas a nica coisa que ns temos que imaginar onde outro caminho nos teria levado, so perguntas que no tm respostas e desgostos no podem ser curados. Independentemente de como chegamos l, tudo que qualquer um de ns pode fazer seguir em frente de onde estamos. Assim como quando conversei com o Dr. Fox, falando com Evie sobre isso, me senti bem. Gostaria de ir afundo nesse assunto com ela um dia, porque sei agora, que falar sobre isso com quem pode compreender, a cura. Um dia, embora. No esta noite. No quero me fechar 84

novamente aps ela me dar tanto de si mesma, mas no s estou sendo incapaz de falar sobre um monte de coisas, mas ainda um assunto difcil para mim. Colocar pra fora bom, mas quero que esta noite seja sobre eu e ela, no um monte de merda. Ela est em um lugar melhor que eu, em relao a dor do passado hoje noite ficou muito claro isso. Alm disso, o meu ainda est curso. S de pensar na cruzada da Lauren j me faz ficar tenso. "Vou te contar tudo sobre ele, Evie. Voc j me deu tanto de voc, e quero me dar para voc, mas no esta noite. Hoje noite, quero desfrutar de um jantar e desfrutar de voc, e no trazer um monte de merda que vai me colocar de mau humor. Ok?" Ok. Ela sussurra, olhando para mim com seus olhos meigos como se pudesse realmente entender. Sou grato. Pego sua mo e aperto-a sobre a mesa. Terminamos o jantar e, em seguida, ela me ajuda a limpar a mesa e a lavar os pratos. Ela pede licena para usar o banheiro enquanto termino de jogar os tachos e panelas na pia, e seco minhas mos. De repente, a realidade do fato de que Evie est na minha casa e que ns apenas compartilhamos o jantar juntos como qualquer outro casal normal me bate forte, e uma intensa felicidade enche-me. Quando ela volta para a cozinha, agarro sua mo e a levo para o sof. Meu corpo vibra com a felicidade que sua presena traz e preciso mostrar a ela. Eu a puxo para baixo, em cima de mim, para que ela monte em cima de mim, e porra, isso sexy. Mais uma vez, a admirao que me enche em deix-la numa posio de controle e estar bem com isso, avassaladora. Seus olhos enchem de calor pouco antes de ela colocar sua boca na minha, e lamber a costura dos meus lbios. Abro para ela imediatamente e ela geme e oh Deus, j estou doidamente duro e esse pequeno gemido doutore atinge direto o meu pau. Pego a parte de trs de sua cabea com minhas mos e a inclino para poder beij-la mais profundamente, o desejo de possuir o seu corpo to forte que j me sinto fora da necessidade de controle. Beijamos-nos, profundo e molhado, lnguas em emaranhamento, saboreando, gemendo na boca um do outro e j nem quero subir para o ar. Ela meu ar, minha razo para a existncia, a nica coisa que importa para mim nesta vida ou em qualquer outra. Estou bbado do gosto dela, luxria atirando atravs das minhas veias, todo o meu corpo vibrando com a necessidade de estar dentro dela, possui-la, para torna-la minha. Minha! Um rosnado vem da minha garganta e ela geme de volta enquanto roa no meu colo, assim minhas bolas apertam-se firmemente, "Foda-se! " Tenho que tirar minha boca para longe dela, respirar profundamente. "Deus, Evie, sentir voc bom pra caralho.

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"Jake," ela diz, com a respirao difcil tambm. "No vou dormir no quarto de hspedes esta noite." "Graas a Cristo, porra." Graas a Cristo, porra. Graas a Cristo, porra. Levanto com ela em meus braos, para que assim ela envolva suas pernas ao redor da minha cintura. Carrego-a pelo final do corredor para minha cama, minha boca trancada na dela todo o caminho, a palavra Minha! reverberando na minha cabea, a necessidade de mostrar a ela fisicamente o quanto eu a amo, pulsando atravs de minha veias.

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CAPTULO 16
Eu a carrego para meu quarto, deposito-a no meio daminha cama e, em seguida, me levanto e tiro a minha camiseta antes de voltar para ela. Minha tatuagem ocorre-me, pela primeira vez. Sei que no posso mostrar-lhe ainda, mas sorrio por dentro, pensando que minha domadora de leo est nas minhas costas e nos meus braos. Nunca na minha vida estive to excitado. Estou vibrando com ela. Penso brevemente que assim seria se ela tivesse sido a minha primeira isto como deveria ter sido. O sofrimento desse pensamento me atinge, mas empurro para o lado. Estamos aqui juntos agora. E preciso ver como ela toda agora, neste segundo do caralho. Coloco minhas mos at sua blusa, forando seus braos sobre sua cabea e tirando dela, antes de jogar no cho. Sento e olho para baixo para ela. Ela est usando um suti de renda vermelho, e sua pele lisa e impecvel, e preciso sentir ela contra mim- agora . "Ajude-me, Evie, quero sentir sua pele na minha." Estive esperando o que parece uma vida inteira para sentir sua pele na minha. Ela parece apenas um pouco insegura enquanto se senta e desata o seu suti e puxa as tiras lentamente para baixo pelos braos e ento deixa cair no cho. Bebo na perfeio de seus seios, pequenos e firmes, seus mamilos rosa escuros j duros sob meu olhar. "Cristo, ainda mais bonita do que eu imaginava," sussurro. Baixo minha boca na dela novamente, minha lngua deslizando em sua doura e festejando a sensao de sua maciez contra o meu peito, as mos vagueando sobre minhas costas. Meus quadris comeam a rolar instintivamente, e ela cobre toda a minha boca, enviando mais fascas voando direto para meu pau. Gemo novamente, pensando que preciso retardar isso, se no, no vai durar mais de trs segundos. Isso to foda de bom, j no quero terminar, mas tambm quero fazer bom para ela que significa no gozar na sua barriga antes de sequer comear. Afasto um pouco dela e beijo seu pescoo quando trago uma mo at pegar o seu peito e esfregar meu polegar sobre seu mamilo. O peso leve dele pura perfeio em minha mo, a pele como o cetim. Essa mulher foi feita para mim em todas as formas possveis.

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Seus quadris se encorajam contra minha fria dureza e rosno ao sentir seu calor ao meu encontro. Deus, vai ser como o cu afundar-me nela. Desesperado para prov-la, abaixo minha boca para o seu mamilo e sugo em minha boca, lambendo e chupando enquanto ela treme e suspira debaixo de mim. Eu me revezo em ambos, quando seus suspiros se tornam quase um choro e seus quadris, movendo-se com cada chupada, suas mos alisando meus cabelos. Minha menina assim sensvel, to perfeita. Minha . Quando uma de suas mos comea a se mover para baixo pelo meu estmago, chupo uma respirao e largo fora de seu peito para olhar para ela. Ela no sabe que o foco diminuir a velocidade, se ela me tocar l, ser muito fcil perder o controle. Eu sei que o olhar na minha cara provavelmente intenso quando ela olha de volta para mim, com os olhos largos, lbios separados, lindos demais para palavras. "Eu sou virgem," ela diz de repente, seus olhos estudando os meus. Tudo em mim congela quando me afundo em suas palavras. Meu corao aperta em meu peito e o sangue comea rugir em meus ouvidos. Seus olhos continuam estudando o meu rosto quando ela sussurra, "Tudo bem?" Tudo bem? Tudo bem? "Na histria do mundo, nada nunca foi to bem, digo, a emoo que sinto esbarra em minha garganta e faz minha voz ficar rouca, mesmo aos meus prprios ouvidos. Ela se guardou para mim? Certamente no. Eu s uma maldita sorte que vida se encaminhou dessa maneira, que ningum nunca tocou nesta menina linda, exceto eu. E como isso mesmo possvel? No me importo. Eu s agradeo a Deus, e coloco a minha boca de volta na dela, beijando-a com um abandono selvagem, lambendo e chupando em seus lbios. Sinto-me guloso e possessivo, mais impaciente do que estava antes de enterrar-me dentro dela e reivindic-la como minha. Mas sei que preciso ir devagar agora para ela. Preciso certificar-me de que ela est to molhada quanto possvel para mim, para que isso no seja muito doloroso para ela. Preciso faz-la gozar. Desabotoo e abro o zper de seus jeans e, em seguida, ajoelho-me acima e puxo suas botas para fora, uma de cada vez. Ento, rapidamente puxo seus jeans e sua minscula calcinha vermelha de renda para baixo de suas pernas e atiro tudo no cho. Em seguida, rapidamente, volto sobre ela, pedindo sua boca novamente e deso a minha mo entre as coxas de seda, instando-os a abrir. Ela se arrepia e levanto minha cabea, olhando-a nos olhos e sussurrando, "abra para mim." Ela faz o que eu digo imediatamente, deixando as pernas carem para os lados. "Eu vou tornar isso mais fcil para voc me levar," eu digo, e vejo seus olhos brilharem com minhas palavras. Ela acena ligeiramente.

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Pressiono um dedo suavemente dentro dela e sinto seu corpo tremer. Jesus, ela to apertada, to quente, to molhada. Meu pau surta em minha cala jeans, ansioso para tomar o lugar do meu dedo. Meu polegar encontra o pacote de nervos sensveis acima da sua abertura e espalho sua umidade sobre ele e em seguida, inicio um movimento com meu polegar nele em cmera lenta e em crculos, enquanto movo o meu dedo para dentro e para fora da sua abertura escorregadia. Ela inclina a cabea para trs e geme, e ver o seu prazer quase demais para mim. Sinto que estou sufocando na luxria, montando uma linha fina de desespero. Nunca foi assim antes, nunca. A beleza deste momento esmaga-me enquanto assisto Evie beira do orgasmo, luxria e amor surgindo atravs do meu corpo simultaneamente. Deus, voc to bonita. Isso bom? Quase sufoco. Sim. Ela ofega quando acrescento outro dedo, alongando-a, sentindo seu suco cobrirem meus dedos enquanto os coloco e tiro de dentro dela. Quando seus quadris comeam a levantar para encontrar minha mo, sei que ela est quase l. isso, baby, venha para mim. "Oh meu Deus," ela ofega e no posso aguentar o som selvagem que escapa dos meus lbios. V-la sobre o limiar do orgasmo to bonito e to intenso. Suas bochechas esto vermelhas, sua cabea jogada de volta no travesseiro e seus quadris esto ondulantes contra minha mo. Em seguida, seu corpo endurece por um mais breve dos segundos e ela grita meu nome quando o orgasmo passa sobre ela. isso, menina bonita. Ah, foda. Preciso estar dentro dela agora. Agora mesmo. Eu me sento e tiro fora meu jeans e cueca e atiro-os no cho e rastejo sobre ela quando ela est abrindo os olhos, um olhar maravilhoso no rosto. Estou praticamente tremendo quando me inclino e pego uma camisinha de dentro da gaveta da minha cabeceira e ajoelho para trs e a coloco. Estou to excitado, estou dolorido, desesperado com a necessidade de liberar-me nela. Lembro-me de ir devagar com ela, embora. No quero machuc-la. "Posso tocar em voc, Jake? Voc vai me mostrar como?" ela sussurra. "Da prxima vez, baby. Estou pendurado por um fio aqui. Se voc me tocar, ns dois vamos nos arrepender," digo, meu frgil controle, enfraquecendo a cada minuto. Eu me seguro sobre ela e introduzo a ponta do meu pau na sua entrada molhada. Baixo a minha boca na dela novamente, empurrando minha lngua em sua boca, mostrando-a com minha boca o que estou prestes a fazer com meu pau. Gemo em antecipao. 89

Enrole suas pernas em volta de mim, digo a ela. Vou fazer isso rpido para passar logo a parte mais dolorosa, est bem? Ok, ela sussurra de volta, e me empurro dentro dela de uma vez s. Oh, merda, merda. Mas ento fao careta quando ela chora de dor. Permaneo parado por um minuto, deixando seu corpo se acostumar com a minha invaso, e quando sinto o seu relaxamento em torno de mim, comeo a me mover muito lentamente, saboreando o sentimento do seu abrao quente, molhado. Quero ser lento e cuidadoso mas meu pau est latejando, gritando para mim mover-me quando o atrito quente do seu corpo me rodeia. Baby, tenho que ir mais rpido. Voc est bem? Engasgo. "Sim," ela sussurra, e com ela estando bem, comeo empurrando-me dentro dela, o sentimento to esmagadoramente requintado que acho que vou me afogar nela. Afogando-me num mar de felicidade. As suas pernas esto envolvidas em torno de meus quadris, as mos movendo-se em minhas costas e sobre minha bunda, enquanto ela geme e choraminga debaixo de mim, encontro-me de impulso para o impulso. Ela a perfeio e estou perdido. to bom, no quero que acabe, mas sinto calor e prazer circulando na minha barriga e sei que no vou ser capaz de resistir por muito mais tempo. Trago minha boca de volta a dela e minha lngua pressiona em sua boca no mesmo tempo que empurro o meu pau. Isso parece acend-la quando ela arqueia o seu corpo para cima, e sinto as contraes de seu orgasmo no meu comprimento, ordenhando meu prprio orgasmo superfcie, minhas bolas puxando para cima apertadas. Eu meto nela uma vez, duas vezes e, em seguida, explodo com a fora de um vulco em erupo, trmulo e gemendo e vendo estrelas da intensidade do meu clmax. Quando volto a mim mesmo, estou circulando meus quadris lentamente, puxando para fora o ltimo prazer e ela est acariciando suas unhas nos meus braos. No posso evitar o sorriso que se espalha em toda a minha cara, quando afundo em seu pescoo com cheiro doutore. Deus do cu. Isso foi...isso foi...Deus, no h nenhuma palavra. Levanto minha cabea e olho em seus olhos. Voc est bem?" sussurro. "Sim," ela sussurra suave, saciada, com sorriso nos lbios. 90

Gostaria de ficar ligado a ela por tempo indeterminado, mas preciso me certificar de que ela est bem e se tiver algum sangue, limp-la. Quando saio dela, ela d uma miada e no posso deixar de sorrir. "Minha Evie gosta de mim dentro dela." Uma coisa boa, porque pretendo gastar muito tempo l. "Deixa eu meu livrar deste preservativo e pegar algo para te limpar. Fique a." Porra, h um monte de sangue. Algo primordial dentro de mim sente uma intensa satisfao, vista do sangue virginal de Evie por cima de mim. Nunca iria admitir isso em voz alta parece coisa de homem das cavernas, suponho, mas a verdade. Fico encarando-a enquanto coloco minha camiseta e cueca para que ela no vislumbre as minhas costas. Ainda no. Vou ao banheiro e dou descarga no preservativo sangrento. Ento corro uma toalha em gua morna e trago de volta para o quarto. Sorrio porque Evie no moveu um msculo, ainda deitada nua e como uma deusa nos meus lenis, uma viso de beleza. Sento ao lado na cama e digo, "abra suas pernas e dobre seus joelhos." Ela parece um pouco envergonhada, mas faz o que falei, e limpo o sangue e retorno ao banheiro para lavar o pano e lan-lo no cesto de roupa suja. Quando ando de volta para o quarto com um copo de gua, Evie colocou sua minscula calcinha vermelha novamente. A vista do pequeno pedao de renda vermelho contra sua pele cremosa envia uma seta de excitao mais ao sul, mas esmago-a. Ela deve estar dolorida. Sinto uma momentnea pontada de culpa por no ter sido mais suave, mas eu tinha me controlado o melhor que pude sob as circunstncias eu tinha esperado um longo maldito tempo por isso. E nunca tinha experimentado esse nvel de pura luxria. Foi fora das cartas. Evie toma um longo gole de gua e sorri pra mim doutoremente quando me devolve o copo. Coloquei-o no criado-mudo e subo de volta para a cama com ela, virando-a e puxando de volta contra meu peito. Eu aconchego meu rosto em seucabelo com doutore cheiro e agarro seu peito em minha mo possessivamente. Apesar do fato de que nunca estive aconchegado assim em minha vida, isso parece normal e natural e assim muito, muito bom. Depois de alguns minutos, Evie se vira nos meus braos para que assim ela fique me encarando, ela rola sua mo do lado do meu rosto, olhando profundamente em meus olhos. Acho que vejo no, no possvel. muito cedo. Mas ela se preocupa comigo, acho que posso dizer com segurana isso. Minha prpria possessividade transforma-se num entalhe. 91

"Voc minha agora, Evie. Diga isso," sussurro. Sua mo para e ela continua pesquisando meus olhos, olhando para o que, no tenho certeza. Prendo a respirao. "Eu sou sua, Jake, " ela sussurra de volta. Expiro, mas na minha fantasia, ela sempre tinha me chamado de Leo quando ela dizia que pertencia a mim. Quero que ela saiba exatamente a quem ela pertence e espero ouvi-la dizer. Sorrio para ela e beijo seus lbios muito suavemente. Quero que ela saiba o quanto isso significava para mim. "Nunca tinha experimentado algo to bonito quanto isso. E eu quero dizer, literalmente. Ela sorri suavemente de volta e, em seguida, a puxo mais perto e depois de alguns minutos, sinto sua respirao diminuir. Ela est dormindo. Enquanto deito a segurando, uma emoo lava sobre mim que no reconheo imediatamente. As bordas da minha mente parecem compreender isso como uma memria, o contorno difuso de algo que experimentei h muito tempo, mas nunca depois. Deixo isso envolverme como um casulo, divertindo-me com ele, exaltando na euforia que isso traz. Experimentei totalmente antes de poder nome-lo, antes que a palavra vem a mim: alegria. Alegria . Eu a puxo mais perto de mim no escuro e ouo a sua respirao; afundando-me em seu perfume e sentindo a constante ascenso e a queda do peito contra o meu prprio. Alegria. Eu saboreio este momento, plenamente consciente da minha prpria felicidade no aqui e agora. "Voc meu sonho," sussurro-lhe no escuro. "Voc cada sonho realizado." relaxo e deixo o sentimento de Evie em meu braos escoar em minha alma. Em momentos, caio em um sono profundo e tranquilo.

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CAPTULO 17
Acabei acordando de repente, sentindo o corpo quente de Evie se separando do meu. Abro meus olhos sonolentos e a vejo desaparecer no banheiro. Fecho meus olhos novamente contente, recordando a noite anterior e percebendo que no era apenas um sonho. Foi real. A melhor noite da minha vida. Ela volta para a cama e se aconchega de volta em mim, e quando sinto o peso do seu olhar, acabo abrindo um dos olhos para v-la. Ela est olhando para mim, com um sorrisinho doutore no rosto. Sorrio de volta. "Voc est me observando dormir?" Pergunto, brincando com ela, com a voz grogue. "Quem o assustador agora?" Ela ri e aconchega a cabea debaixo do meu queixo. Hummm. Isso bom. O corpo doutore, quente e sexy da minha garota fica pressionado contra mim, enquanto memrias do que ns compartilhamos ontem noite giram em minha cabea, fazendo minha ereo matinal pulsar na minha cueca. Envolvo meus braos em torno dela e a puxo ainda mais apertado. Gosto de me aconchegar com ela por alguns minutos e ento sinto sua mo indo para baixo em movimento. Chupo minha respirao. Por favor, deixe-a fazer o que acho que ela est fazendo. E... oh Deus, sim, a mo se move suavemente sobre minha ereo, fazendo-me inchar ainda mais. Eu a viro, colocando suas costas na cama e passo por cima dela, ansioso para participar de seu jogo. "Voc quer jogar, linda?" "Sim", ela sussurra com seus olhos quentes. Eu a sinto apertar as coxas. Ela tambm est excitada. "Voc est sentindo alguma dor ou est tudo bem?" Ela mexe a bunda um pouco, fazendo uma careta ligeiramente. "S um pouquinho." Ela olha decepcionada e quase sorrio. "Bem, h outras coisas..." "Sim", ela sussurra de novo e isso tudo que preciso.

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Eu me curvo e arrasto meus lbios para baixo de sua barriga lisa, parando em seu umbigo e lambendo em torno dele, mergulhando a minha lngua dentro. Cada parte de seus sabores me surpreende. Ainda tenho a minha camiseta vestida e por isso no h risco de ela ver a minha tatuagem. Assim, posso desfrutar tanto quanto espero que ela v. Tiro sua calcinha e a jogo de lado, vendo como o olhar quente dela me segue. Seus lbios esto entreabertos e sua respirao j est irregular. Deus, ela a mulher mais sexy viva. Quero devorar cada parte dela. Quero faz-la gritar e gozar contra a minha boca. Mergulho minha cabea e beijo a pele acetinada no interior de sua coxa e ela treme, suas pernas entorpecidas de prazer se abrem, me concedendo acesso. Essa minha garota. Ao sentir o cheiro dela, um grunhido primitivo cresce em meu peito, reconhecendo o cheiro de nosso sexo combinado de ontem noite e um leve trao de meu sabonete ainda nela. "Eu amo, voc cheirar como eu. Digo com a voz rouca, antes de abaixar a minha cara nas suas dobras suaves, rodeando minha lngua sobre seu pequeno clitris rosa. Perfeito. Ela choraminga assim que mordisco com os meus lbios, chupando-o cuidadosamente antes de passar a minha lngua lentamente sobre ele uma vez e outra. Experimento diferentes movimentos e presso, ouvindo seus gemidos, at que sei exatamente o que ela mais gosta. quando comeo a lamber ritmicamente seu tecido inchado, primeiro devagar e depois mais rpido e com mais presso, ela se contorce e geme. Os sons que ela est fazendo, combinados com o sabor que recai direto contra o meu rosto e o cheiro inebriante dela como uma flor extica, me tem duro como uma rocha, e finalmente posso sentir meu pau surgindo contra minha cueca. Eu a ouo segurar o lenol ao lado de seus quadris e sua respirao se torna mais ofegante, com ela comeando a rolar os quadris contra o meu rosto, em busca de mais presso. Oh merda, oh porra. Isto to intenso. Ela grita quando seu orgasmo comea e sinto quando enfio minha lngua nela, querendo sabore-la e sentir seu prazer ao meu redor. Ela grita de novo, cantando o meu nome mais e mais, assim que os msculos apertam e estremecem, sendo de longe a coisa mais ertica que eu j vi. To linda. To malditamente bonita. Arrasto mais beijos para baixo de sua coxa e levanto minha cabea. Ela ainda est de olhos fechados, com a cabea virada para o lado e cabelo derramando-se sobre a maior parte do rosto. Sorrio ao rastejar de volta para cima e beijo seu pescoo antes de cair ao lado dela. Puxo-a para mim e ela parece como macarro molhado em meus braos. Sorrio novamente e fecho meus olhos. Mas eles se abrem alguns minutos mais tarde, quando sinto sua mo ir sob o fim da minha camiseta e se esfregar o meu estmago, traando um dedo ao longo dos msculos. Meu pau pula na minha cueca.

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Ela se inclina em cima de mim e puxa a minha camisa, e vejo como ela faz isso, o olhar em seu rosto com tanta concentrao e nervosismo. Se soubesse como me afeta, ela no teria um pingo de ansiedade em sua mente. Realmente nada pode dar errado agora. Seu corpo nu em uma cama praticamente tudo o que eu preciso. Acontea o que acontecer depois disso, s vai ser bom. Estendo meus braos para cima e me sento um pouco, ela morde o lbio inferior cheio e puxa minha camisa para cima e sob a cabea, to sexy como o inferno. Ela a joga no cho, deixando o seu mamilo rosado perto de meu rosto enquanto ela se inclina sobre mim. Eu lambo meus lbios, querendo aquele pequeno broto perfeito na minha boca. Mas este o show dela agora e fico quieto. Adoro v-la assumir o momento, uma alegria pacfica arde em mim, apesar do meu furioso teso que exige mais do que apenas uma noite com Evie, mostrando que no h controle na cama. Minha salvadora. Minha domadora. Ela se inclina e seus olhos vagam de cima a baixo pelo meu peito, logo antes dela beijar e lamber todo o caminho para baixo, parando em um mamilo, lambendo e o sugando entre os lbios. Eu gemo ao sentir sua boca pequena e doutore em mim e sinto o seu sorriso contra a minha pele. Todas essas sensaes so to novas para mim, sendo muitas delas coisas que nunca tinha experimentado antes. E ento, oh Deus, oh sim, a mo passeia pelo meu estmago e lhe peo em minha mente para continuar. Estou tremendo com a necessidade de ser tocado, para ela me levar na sua mo ou a boca. Mas no sei se ela est pronta para esse ltimo ainda. "Ensine-me como voc gosta", ela sussurra com o calor em seus olhos. "Basta colocar sua mo em mim. Eu s quero que voc me toque", digo no me importando se soou desesperado. Eu me inclino um pouco e tiro minha cueca para baixo de modo que ela tenha todo o acesso. Ela olha para baixo e quando envolve a mo quente em torno do meu pau ereto, sinto ele se contrair em sua mo. Oh, Jesus, apenas a sensao de sua mo me agarrando to boa, que algumas gotas de lquido pr-ejaculatrio aparecem na ponta. Ela leva seu polegar e as esfrega em crculos lentos habilmente, fazendo-me perguntar se ela j tocou outro homem antes - ou se isso apenas instintivo? O cime ameaa e ferve no meu peito. Sei que sou um hipcrita, mas no posso segurar minha reao, embora eu saiba que injustificada. Mas, ento, ela me olha interrogativamente, imaginando o que fazer a seguir e eu relaxo. "Mova sua mo para cima e para baixo, baby", gemo. "Assim." Coloquei minha mo sob a dela e lhe mostro como gosto. Vejo-a apertar as coxas e os olhos dela se arregalaram com a viso de 95

nossas mos em meu comprimento. Gosto muito disso. H algo altamente ertico sobre ensinar a ela sobre meu corpo, sobre ela estar to ansiosa para saber o que eu gosto. Ningum nunca se importou com isso antes. Talvez ns dois venhamos a aprender juntos. Ela comea a mover sua mo e to fodidamente incrvel, que cerro os olhos fechados e apenas desfruto a sensao de sua mo me acariciando, lentamente no incio, mas depois mais rpido. Posso dizer que ela est movendo a mo em resposta a minha respirao e isso me excita ainda mais. Quero aproveitar isso, fazer durar segurando de propsito, mas to bom, que s relaxo e deixo meu corpo seguir o seu caminho. Sinto que meu pau est inchando em sua mo, minhas bolas esto mais apertadas com as fascas prontas para atirar em minha barriga, e sufoco o nome de Evie quando gozo quase to duro como fiz ontem noite. "Oh Deus!" Eu gemo e sua mo diminui o ritmo. Ser que vai ser sempre assim com ela? Puta merda. Vou morrer quando chegar aos trinta e dois anos. Mas que caminho maravilhoso a percorrer. Morte por orgasmo. Ele gozou com tanta fora que ele teve um aneurisma. Filho da me sortudo. Quando abro meus olhos, Evie est sorrindo com orgulho para mim, como se tivesse descoberto a cura para o cncer. No posso culp-la. Comecei a rir. Ela bonita pra caralho. Toda quente. E toda minha. Ambos rimos enquanto me sento e puxo seus braos para coloc-la perto de mim, de modo que fique deitada em cima de mim, olhando nos meus olhos. "Voc uma pessoa singular," Eu brinco, mas sei que o que digo verdade.Ela deita a cabea no meu ombro e cheira meu pescoo, nos deitamos como se fosse um longo tempo, apenas me divertindo com a sensao de t-la por perto, tendo a perfeio de como o seu corpo se encaixa contra o meu. "Voc vai para o banho enquanto fao caf da manh. E saiba que vai passar o dia comigo." No havia nenhuma maneira de ela ficar longe da minha vista hoje. No depois de ontem noite e esta manh. De jeito nenhum. Alm disso, quero passar mais tempo apenas me divertindo com ela. Ainda no foi o suficiente. "Hmmm... Mando", ela murmura, sorrindo. Ela se levanta e comea a caminhar para o banheiro, enquanto coloco minhas mos atrs da minha cabea, observando a maravilhosa vista da bunda nua de Evie. Fico sorrindo enquanto me sento para pegar minha camiseta e boxers. 96

CAPTULO 18
Fao o caf da manh enquanto Evie fica imersa na banheira. Eu a ouvi cantarolando para si mesma e no posso deixar de sorrir, que permanece no meu rosto at eu pegar os pratos do armrio e a comida fora da geladeira. Tudo parece to certo, como se a minha vida estivesse finalmente de volta na pista onde sempre deveria estar. Alm disso, estou nas nuvens aps a noite de sexo mais incrvel que j tive. Faz tempo que senti a paz de um dia desde que deixei Cincinnati h oito anos, como um descanso, com uma sensao esmagadora de alvio. Mas sei que nunca vou ter o suficiente dela. E o fato que essa garota, que amei com tudo que sou desde quando era criana, cada sonho que se tornou realidade para mim na cama e tambm , de alguma forma milagrosa, apenas mais um pedao da prova que fomos criados para estar juntos. Evie sai do meu quarto vestida e tomamos nosso caf da manh juntos, rindo e provocando um ao outro, sentindo essa atmosfera normal e to incrivelmente boa. Adoraria comear todos os dias para o resto da minha vida dessa maneira. De vez em quando, minha decepo aparece correndo na minha mente e a culpa surge em de mim, mas a empurro de volta. Logo... a gente s precisa de um pouco mais de tempo. Logo. Nossa brincadeira termina com ela sentada no meu colo no banco da bancada, comigo fazendo ccegas, mordendo seu pescoo e soltando um falso rosnado em seu ouvido. Vises dela em cima de mim no sof ontem noite, e tudo o que veio depois, voltam e assim estou pronto para lev-la aqui agora, no banquinho da cozinha. Rosno mais uma vez para mostrar o quanto a quero, mas perco concentrao, rindo com ela. Quando ela lambe a base do meu pescoo e beija at meu queixo, meu gemido ecoa. O pensamento de entrar nela novamente est no topo da minha lista de prioridades e adoraria nada mais do que leva-la de volta para minha cama e passar o resto do dia l. Mas ela disse que estava dolorida... gemo de novo, porque sei que ela est excitada tambm. "Evie, pensei que voc disse que estava dolorida..." Ela suspira parando. "Estou. Talvez um Tylenol possa ajudar...?"

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Fico a olhando por um instante e, em seguida, caio na gargalhada: "Cristo. Trouxe um demnio sexual vida." E digo isso com plena convico. Ela ri enquanto desce do meu colo. Automaticamente, enrugo a testa com a perda de seu corpo prximo ao meu. "Ok, ento o que voc vai fazer comigo hoje?" Pergunta ela. "J foi ao zoolgico?" Penso na primeira vez que fui ao zoolgico de San Diego. Eu tinha dezessete anos e minha vida era uma merda em casa. Mas adorei. Por algumas horas, eu era um garoto, fazendo algo simples que nunca tinha feito quando era realmente uma criana. Por um curto perodo de tempo, me perdi em fazer algo sem nenhuma outra razo alm do divertimento. Queria dar isso para Evie tambm. Ela olha chocada por um segundo. "Na verdade, no. Voc vai me levar para o zoolgico?" Um belo sorriso se espalha por seu rosto. Eu sorrio de volta e confirmo. "Beleza. Voc tem sapatos confortveis para caminhar?" "Sim, eu trouxe um par de tnis." "Ok, ento, vou tomar um banho rpido e vamos seguir em frente." Terminamos o caf da manh e lhe dou um beijo antes de ir para o chuveiro. Abro o chuveiro e tiro minha roupa. Enquanto estou girando para entrar no chuveiro, pego um pequeno vislumbre da minha tatuagem no espelho. Se Evie aparecesse de repente antes de ouvi-la entrar... sinto um lampejo de culpa, diante do que estou fazendo e o que tenho que fazer. Acabo trancando a porta por via das dvidas. Quando entro na cozinha novamente, Evie vem at mim, colocando os braos em volta da minha cintura e a cabea no meu peito. Quando levanta o rosto, sorri para mim e beijo a sua testa, sussurrando: "Minha Evie. To doutore." Minha Evie. Minha.

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Assistir Evie no jardim zoolgico uma das experincias mais gratificantes da minha vida. Eu a observo muito mais que alguma das exposies, como se uma profunda paz fixa-se em minha alma s pelo fato de eu ser capaz de dar isso a ela. Gostaria mais do que qualquer coisa que eu pudesse voltar atrs e apagasse a feiura do seu passado e lhe dar a graa de uma infncia despreocupada que ela merecia. Mas no posso. S posso dar isso a ela agora. Vendo-a assim, ocorre-me que talvez esse momento seja um presente para mim tambm. Todos esses anos me sentindo to malditamente impotente, to incapaz de dar uma vida melhor para ela, talvez essa seja a minha cura. Talvez at seja mais do que isso. Porque ela sempre teve uma maneira de encontrar sua prpria paz. Essa mesma coragem que sempre me preenche quando penso na fora de Evie que me envolve agora. Enquanto estamos observando os elefantes, Evie mantm os olhos sobre eles, falando baixinho: "Os elefantes sofrem como ns. Eles derramam lgrimas e choram seus mortos." Olho para ela. "Srio? Como voc sabe?" "Eu li um livro sobre eles no ano passado." "Voc leu um livro sobre elefantes?" levanto uma sobrancelha. Ela olha para mim. "No tire sarro. Tento aprender sobre coisas diferentes. Voc nunca sabe quando o tema sobre paquidermes vir tona. Quero ser capaz de manter uma conversa como essa caso ocorra em um evento social." Ela sorri provocante para mim e, em seguida, volta-se para os elefantes. "Paquidermes?" sorrio. "H vrios animais no ruminantes... como um elefante, um rinoceronte ou um hipoptamo..." "No ruminantes?" "So animais que tm apenas um nico compartimento no estmago". Ela se vira para mim agora, ainda sorrindo. "Por que voc no me disse que era uma enciclopdia sobre animais ambulante? Eu teria te levando em uma turn sobre o assunto."

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Ela ri. No sobre animais, apenas elefantes. No cheguei a ler mais livros sobre criaturas vivas na biblioteca." Ela sorri para mim e a beleza daquele sorriso cheio me atinge direto no corao. Ela encolhe os ombros, voltando-se para olhar os majestosos paquidermes, aparentemente sensveis enquanto olho para ela, acabando de encontrar outra razo pela qual quero passar a vida inteira com essa mulher. No conheo ningum que leria algo na biblioteca sobre elefantes apenas para aprender algo novo. Sigo para ficar atrs dela e a puxo de volta contra a minha frente, envolvendo-a em meus braos, enquanto vemos os elefantes por mais alguns minutos. "Est pronta para o almoo?" Finalmente lhe pergunto. Ela acena com a cabea, olhando para trs ao redor e depois para mim, sorrindo. "Voc pode me comprar um cachorro-quente?" Pergunta ela. Eu rio. "Sim, Evie, vou te comprar um cachorro-quente." O jardim zoolgico de Cincinnati no to grande como o de San Diego, mas ainda bonito, com trilhas para caminhadas agradveis e paves passeando por a. Damos as mos enquanto caminhamos. Mal posso conter o sorriso que adoraria que permanecesse no meu rosto. medida que almoamos, um dos pssaros coloridos passa por nossa mesa e Evie suspira, saltando da cadeira e o segue ao redor com seu telefone, tentando tirar uma foto. Ela parece danar com esse olhar selvagem em seu rosto e no posso deixar de rir como a estpida coisa se esquiva em torno de mesas e cadeiras, enquanto ela o segue implacavelmente. Mas, de repente, juro que o maldito pssaro olha direto para mim, e depois se aproxima mais dela, parando na frente de Evie e espalhando todas as suas penas, balanando-as para frente e para trs. Assisto quando ela respirao fundo e d um olhar de pura alegria no rosto, tirando uma foto seguida de outra. Eu completamente deixo de existir. como se eu tivesse desaparecido. Porra pssaro. E eu me pergunto se pavo grelhado bom. Ela vem saltando e gritando: "Olha!" e empurra seu telefone na frente do meu rosto para que eu possa olhar para as dezenas de fotos que tirou. Dou um resmungo, j cansado desse pssaro estpido e, ao olhar para cima, ela est olhando para mim com um olhar incrdulo no rosto. "Voc est com cimes de um pssaro?" Ela me pergunta. "O qu? No!" Falo rapidamente. S no acho que gosto muito paves. 100

"Voc est com cimes de um pssaro", diz ela com um brilho de diverso em seus olhos. Ela olha novamente para seu telefone. "Ele lindo. Deuuuuus, to lindo," ela geme as palavras, jogando a cabea para trs. "Muito engraada", digo, tentando no rir do meu prprio cime ridculo. "Esse pssaro estava tentando entrar no meu territrio. Conheo ameaa de um macho descarado quando vejo um.". Ela ri alto, e tento o meu melhor para no rir, mas no final, sorrio para ela e ns dois rimos. Ela se senta no meu colo e leva o meu rosto nas mos, nos olhamos fixamente nos olhos um do outro, ela olha para a minha boca e meu corpo reage, criando um desconforto nas minhas calas. "Jake-", ela sussurra. "Evie -", sussurro de volta. Inclino meu rosto e planto meus lbios nos dela, deslizando minha lngua na doura de sua boca com sabor de sorvete. Quando voltamos a respirar, ela coloca sua testa contra a minha a fim de recuperar o flego e diz: "Eu tive um dia muito, muito bom, Jake." Estudo seu rosto com muita coisa correndo pela minha mente, tenho tanto para lhe contar. Quero dizer a ela que vou fazer qualquer coisa para faz-la feliz, que qualquer coisa que tenho dela. Mas no posso. Ainda no. E assim, em vez disso, sorrio e digo: "Isso ainda no acabou, baby. Vamos ver os tigres."

Deixamos o zoolgico perto da hora do jantar. Espero que possamos comer alguma coisa e depois eu possa lev-la de volta para o meu apartamento. O pensamento de ela ir para o seu apartamento no me faz feliz. Vou abordar o assunto no jantar logo. Tenho que me lembrar de que ela tem uma vida e um trabalho, e que no posso t-la sempre comigo como estou tentado. No sei se ela vai aceitar isso com bons olhos. Ainda assim, vou ter que deixar claro que ela est em minha vida agora e, ao dizer que minha, significa muito mais que estar na minha cama, apesar de no ser to frequente como gostaria. No vai ser possvel para eu levar isso com muita calma. Espero que ela concorde. 101

Eu a levo para o Ferrari, um pequeno restaurante italiano em Madeira que j fui um par de vezes. Uma vez que estamos sentados na nossa mesa, peo uma garrafa de tinto e digo a ela quais pratos so bons. Ela fecha o cardpio e levanta a taa, dizendo: "Aos paves quentes!" Ela est sorrindo. Eu rosno. Mas desisto e brindo com seu copo, sorrindo de volta. Uma vez que fizemos os nossos pedidos, eu lhe pergunto: "Qual o turno que voc vai trabalhar amanh?" Tento parecer indiferente, mas preciso descobrir como vai ser a semana dela para que eu possa reserv-la. Adoraria pegar a agenda de sua bolsa e apenas escrever JAKE em cada pgina. "De dez a sete toda a semana." O que quero lhe dizer para ela sair do seu trabalho amanh e vir morar comigo. Ela no precisa trabalhar como camareira mais. s vezes me pergunto o que ela faria se tivesse a sua escolha. "J pensou em fazer outra coisa?" Pergunto. Seus olhos cruzam com os meus. "Voc quer saber se tenho ambio de ser mais do que uma camareira?" "Sim, quero dizer, voc sabe que no acho que haja algo de errado com o que voc faz. Voc to inteligente, poderia fazer qualquer coisa. Estava me perguntando se voc j pensou sobre isso." Estas so coisas que ns nunca conversamos sobre crescer. As lutas do dia-a-dia pareciam to esmagadoras na nossa poca de crianas, que apenas sair do sistema parecia ser a principal prioridade. O que faramos depois era algo para pensar mais tarde. Ou pelo menos, era onde minha mente ficava. Ningum nunca tinha me perguntado o que eu queria ser quando crescesse, mas pensei em ser policial quando criana. Pensei em trazer justia s vtimas, o que seria gratificante para minha personalidade. Ou talvez fosse algo normal, j que todos os meninos queriam ser policiais e bombeiros quando pequenos. Eu no sei. E ento fui adotado e, depois disso, o que eu queria da vida foi levado pelo caminho. Tomo uma respirao profunda. Foi como aconteceu. E no posso mudar isso agora. S posso seguir em frente. E isso que estou fazendo.

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Ela suspira. "Sim, eu quero, na verdade. Adoraria ir para a faculdade, mas isso precisa de dinheiro. Dinheiro que agora no tenho. Mas o que eu realmente gosto de fazer escrever. Tenho uma ideia para um livro... " Ela se cala por um instante, ficando com as bochechas vermelhas. Ela seria uma escritora incrvel... Deus, como se ela tivesse nascido para contar histrias. Ela deveria saber disso tambm. "Faa isso. Porque no?" "Bem, preciso de um computador para escrever. Comprei um pendrive e o levava sempre para a biblioteca por um tempo, mas no muito prtico. Quando estava me sentindo inspirada, a biblioteca estava fechada... ai voc sabe. Simplesmente no funcionou." O garom nos interrompe, trazendo a nossa comida. Evie experimenta, fechando os olhos e gemendo, enquanto saboreia a primeira mordida. "Bom?" Pergunto, levando minha mente a algum lugar que no seja o jantar. "Mmmm", diz ela, balanando a cabea. "Voc vai ficar comigo de novo hoje noite?" "No posso, Jake. Preciso me preparar para a semana. Preciso ir para casa e me organizar." "Amanh noite?" Todas as noites para o resto da sua vida? "Tambm no posso. Tenho um trabalho de recepo que vai at tarde. No costumo fazlas nas segundas a noites, mas um tipo de arte em exposio numa galeria no centro." Ela olha para mim, estreitando os olhos. "Voc no vai estar l, vai?" Rio. "No tem nada planejado, mas talvez quem sabe vejo o que posso fazer." "No se atreva." Estou em silncio por um minuto, completamente decepcionado. "Tenho que viajar para o meu escritrio em San Diego na tera, mas vou estar de volta na quarta. Voc pode ficar comigo, ento?" Estou um pouco chateado que no vou v-la por mais de trs noites. 103

Mas ela sorri. "Ok". Sorrio de volta. Ns nos concentramos no jantar por alguns minutos antes dela perguntar: "Acredito que voc foi para a faculdade?" "Sim, eu fui para UCSD4. Estava estudando e tambm trabalhando com o meu pai, aprendendo tudo sobre a empresa, uma vez que o plano era para eu comear a trabalhar l quando me formasse. Ns apenas no tnhamos a maldita ideia se eu daria certo trabalhando ali. Foi quando meu pai e eu, finalmente, acertamos a nossa relao de vez. Eu j tinha sado de casa e foi realmente aquilo que nos permitiu comear de novo. Foi a primeira vez que estive realmente prximo de ser feliz por um longo tempo, estar longe de meus pais, apenas "me encontrando", para usar uma expresso clich." Pensando brevemente nesse tempo, percebi que tinha parado de fazer caretas. Depois que sa daquela casa, comecei a ficar um pouco melhor, vendo mais claramente que meu pai, Phil, no era culpado pelo que estava acontecendo com Lauren todos esses anos. O problema em desapegar da raiva em relao a ele era que eu, em seguida, tive que aceitar a plena responsabilidade do que tinha acontecido. A culpa intensa que senti me mandou para outra espiral de depresso que ainda estava em mim quando fiquei no hospital. Ela acena com a cabea, me observando de perto. "Voc no prximo da sua me?" Sua escolha de palavras quase me fez vomitar. "Prximo?" Se ela soubesse o quo perto ns realmente ramos. Eu tremo, mas respondo a sua pergunta do jeito que ela me questionou. "No." Forcei minha mente para voltar conversa que estavam tendo antes do tema Phil e Lauren vir tona. "Quero pagar para voc ter aulas, Evie." Ela pisca tensa. "O qu? Por que voc faria isso?" Oh no, um territrio hostil aqui. Eu me foro a falar com cuidado. Obviamente, ela no gosta da ideia. No a culpo. Provavelmente teria me chateado aceitar caridade de algum tambm se me tivessem sido oferecido em qualquer momento da minha vida. Mas o que preciso para faz-la entender que as

Universidade da Califrnia em SanDiego

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coisas que vm de mim no so caridade. Quero que ela saiba que me importo com ela e vou fazer o que posso para tornar seus sonhos realidade, no porque lamento, mas sim porque ela incrvel. "Porque acredito em voc. Porque sei que inteligente e penso que voc s precisa de uma pequena pausa para ser capaz de alcanar seus sonhos." Uma lembrana aparece na minha cabea de repente na poca de Natal quando eu tinha onze anos, foi antes mesmo de eu ir para um orfanato. O Natal era como qualquer outro fodido dia em nossa casa nenhuma rvore, presentes ou qualquer coisa, mas sabia que dia era e isso me irritava, e por isso eu tinha deixado a casa e caminhei pelo bairro por um tempo, apenas para sair de l. Fazia isso sempre que possvel, contanto que soubesse que Seth estaria a salvo por algum tempo. Quando voltei, havia um saco de lixo preto depositado nas escadas da minha casa com um lao vermelho nele. Eu o abri meio confuso e dentro havia um cachorro de pelcia vestindo um suter vermelho e uma bola de futebol. No tinha ideia de quem havia deixado l, mas a minha mente naquela idade pensou ser algum tipo de mgica. Sabia que a bola de futebol foi, provavelmente, para mim e o co era para Seth, mas algo dentro de mim queria o co em vez da bola, e por isso, dei a bola para Seth embora soubesse que me faria uma mariquinha por querer o estpido bicho de pelcia. Mas eu sabia que Seth no se importaria de qualquer forma, e por isso, fiquei com o que eu queria. Nunca teria admitido isso a ningum e mantive escondido do meu pai, mas eu amei aquele maldito cachorro. Levei o cachorro comigo para o lar temporrio e o mantive escondido debaixo da minha cama, s o retirando noite para dormir com ele. Alguns meses depois, estava no supermercado com a minha me adotiva e olhei para o quadro de avisos na frente da loja, havia uma grande convocao de voluntrios para entregar presentes de Natal para crianas carentes. Quando olhei de perto, havia fotos dos voluntrios do ano anterior, colocando os sacos de lixo preto amarrado com laos vermelhos nos degraus de uma varanda. Algo em mim quebrou, depois queimou e murchou. A vergonha e a profunda decepo que me tomaram naquele momento foram to intensas, que quase comecei a chorar como um beb. No era mgica. Era caridade. O negcio foi que eu sabia dentro de mim que no era mgica, mas at aquele momento, poderia fingir que no aconteceu. Agora tive a prova olhando para mim naquele quadro de avisos. Eu me odiei por causar tamanha mgoa que fiz a mim mesmo. Quando cheguei em casa, peguei o cachorro e o trouxe para casa de Evie, atirando pedras no monte de cascalho vazio ao lado da janela em que ela vivia. Quando saiu de sua casa e me viu, ela agarrou meu brao e me perguntou o que tinha acontecido, com um olhar de confuso e preocupao em seu rosto, ela deve ter percebido meu humor. Acabei lhe contando toda histria, divagando sobre a caridade, mgica e besteira ainda atirando as pedras, enquanto ela ficou me olhando em silncio por vrios minutos 105

antes de se abaixar, pegar uma pedra em sua prpria mo e jog-la naquele co, acertando-lhe a cabea. Ns nos entreolhamos e sorrimos, continuando depois a atirar pedras at que o co estpido se transformasse em nada alm de uma pilha de enchimento pudo. Em seguida, ela colocou os braos em volta do meu pescoo e me apertou com fora. Ela fez tudo melhorar naquele dia. Ela sempre fazia tudo ficar melhor. Pulei de volta para a realidade com ela balanando a cabea levemente, pensando na minha oferta de lhe pagar para ir a escola. "Jake, escute, isso uma boa oferta, mas trabalhei muito para chegar onde estou. Sei que a minha vida, provavelmente, no se parece com uma incrvel estria de sucesso delirante, mas estou bem e vou encontrar uma maneira de ir para a escola em algum momento... Quero dizer, apenas comeamos a dormir juntos agora e realmente no sei como tudo isso funciona, mas talvez devssemos esperar para ver aonde isso vai antes de comear a me oferecer grandes somas de dinheiro." Entendo que difcil aceitar coisas de outras pessoas quando voc cresceu como ns, mas seu comentrio sobre apenas comeando a dormir juntos me deixou extremamente irritado. "Primeiro de tudo, pensei que j deixei claro que, na verdade, no considero a sua vida uma histria de sucesso delirante, considerando todas as coisas. Em segundo lugar, preciso lembr-la de que voc disse na minha cama nessas vinte e quatro horas, Evie? " Ela pisca. "Hum-" "Voc me disse que era minha, Evie. Isto no uma porra de brincadeira. No casual para mim. Pensei que tinha demonstrado isso para voc." "Ento, o qu? Voc meu namorado ou algo do tipo agora?" Sim, exatamente isso. "Namorado, homem, amante, qualquer rtulo que voc gostar voc pode usar, mas o que isso significa que ns cuidamos um do outro, dentro e fora do quarto. E parte de mim que quer cuidar de voc diz que estou me oferecendo para lhe dar o dinheiro que necessrio para tornar seus sonhos em realidade." Esperanosamente toro em ter esclarecido as coisas para ela. Percebo que tenho a tendncia de ser mais exigente com Evie. No estou realmente certo que essa dinmica entre ns a correta, mas est sempre aparecendo, e algo que me parece estar funcionando para ns, isso a acalma e a mim tambm. Preciso ficar no controle e talvez ela tenha uma necessidade de dar a algum esse controle. Fosse o que fosse - isso trabalhava para ns, ento, eu me vejo pronto para discutir isso agora, especialmente quando preciso que ela realmente me oua. 106

"Basta pensar nisso, certo?" Ela me olha por alguns segundos. "Certo". "Certo". Comemos em silncio por alguns minutos, assim que outro pensamento me ocorreu e enquanto estou no comando... "Alm disso, voc precisa decidir por um controle da natalidade, no quero usar preservativos com voc." Ela pisca e diz baixinho: "Eu j estou tomando anticoncepcional. Tenho clicas ruins. Ele as regula. J o uso a um bom tempo." Na verdade, me lembro disso. Eu me lembro dela ir para a enfermaria da escola a cada ms, parecendo to plida como um fantasma. "Ok, bom. Agora termine o seu jantar." Ela fica em silncio por um minuto e depois "Hum, Jake. Se no vamos usar preservativos eu provavelmente deveria perguntar..." "Estou limpo. Sempre usei camisinha e fao check ups regulares. Posso lhe mostrar a papelada, se quiser." Graas a Deus sempre fui bom nisso. Como uma criana que cresceu em um lar onde no era querido por ningum, nunca teria arriscado uma gravidez indesejada. Nunca. Ela continua silenciosa, me estudando e eu me pergunto o que ela est pensando. "No, eu confio em voc." Concordo com a cabea e seguro sua mo por cima da mesa, sorrindo para seus lindos olhos castanhos. Eu a levo para seu apartamento depois do jantar e ns nos beijamos no meu carro por alguns minutos antes de me afastar, murmurando "Como bom." Quero gemer em frustrao. Ela me d um ltimo beijo na porta do seu prdio, e ento ela se vira e vai para dentro, atirando-me um sorriso por cima do ombro. No posso deixar de sorrir de volta, embora no esteja feliz por estar indo para casa sozinho. 107

CAPTULO 19
Volto para o meu quarto depois da fisioterapia, sentindo como se fosse entrar em colapso. Mas estou bem, de qualquer forma. Todos os msculos do meu corpo tm se exercitado e eu poderia dizer realmente a diferena hoje. Eu me sinto mais forte e mais seguro, e no to normal como gostaria. Mas, pela primeira vez, sinto como se tivesse um vislumbre do meu antigo fsico. Fui transferido para a seo de reabilitao do hospital h alguns dias atrs e sei o que isso significa, no vou ficar aqui por muito tempo. Esse pensamento tanto me deixa impaciente para sair daqui, e como tambm me traz o medo de sair. Este lugar tornou-se uma zona de segurana para mim de tantas maneiras. Olho para mim mesmo no espelho como se estivesse no meu banheiro. Estou acostumado com as pequenas mudanas que as cirurgias fizeram para o meu rosto agora. Elas so muito sutis, verdade seja dita, mas me pergunto se essas mudanas, juntamente com todas as outras coisas que so diferentes sobre mim, vo tornar mais difcil para Evie me reconhecer imediatamente. Eu me pergunto se ela mudou depois de todos esses anos. Tomo um banho longo e quente, e logo saio do meu banheiro, Dr. Fox caminha no meu quarto. "Ei, doutor." sorrio. Ele sorri, sentando-se em sua cadeira habitual. "Como vai isso, filho? Como foi a fisioterapia?" "Foi boa, na verdade. Bem melhor e logo eles vo me expulsar deste lugar." Eu sorrio. Ele sorri de volta, mas parece pensativo. "E como esto os planos de mudana?" "timos. Tenho um apartamento no centro, em Cincinnati, e Preston est preparando um escritrio para mim." "Boa, garoto. E Evie?"

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"Vou procur-la quando eu chegar l. Eu s... Eu no estou pronto ainda. No sei o que vou dizer, como que vou falar a ela o que aconteceu..." Corro a mo pelo meu cabelo mido, franzindo a testa. "Falando sobre isso, garoto, quero falar com voc sobre algo hoje que talvez seja um pouco fora da minha rea como terapeuta." Ele franze a testa, e fica em silncio por um minuto. Fico aguardando. Tenho certeza que sei o que ele vai dizer. Eu lhe contei tudo sobre Lauren na sesso depois do meu surto. Foi difcil, mas sabia que ele praticamente adivinhou com base no que ele viu, e ento no que tinha dito quando destru meu quarto. "Acho que voc deveria processar Lauren." "No." "Por que no?" "Bem, por um lado, o prazo prescricional para o crime de estupro est apto. Por outro, no uma boa ideia. Certa vez, pesquisei como uma forma de tentar... incentiv-la a ficar longe de mi, mas no adiantou. Em segundo lugar, no faria isso com Phil e... e a empresa de meu pai. Voc sabe que tipo de pssima propaganda traria? Especialmente agora que estou na direo? Tudo que fosse ligado ao meu nome estaria ligado ao nome da empresa. A mdia faria uma novela da porra sobre aquela merda. E Phil trabalhou praticamente sua vida adulta inteira fazendo dessa empresa o que ela . Era o sonho dele. Depois de tudo que fiz para ele, no poderia viver comigo mesmo se eu fizesse isso tambm. Manchar o seu bom nome? Porque isso exatamente o que a mdia faria, mesmo que ele no tivesse nada a ver com isso. No foi apenas Lauren que me adotou. Se o carter moral dela for questionado na medida em que aconteceu, o dele tambm ser, e tudo vai por gua abaixo. Ento, no." Ele ficou calado por um minuto, considerando o que havia lhe dito. Ento ele fala calmamente: "No sei se voc consegue ver que o que lhe aconteceu no foi simplesmente um caso de estupro, garoto. que... essa mulher adotou voc, um garoto danificado pelo sistema de Servio Social, com a nica inteno de molest-lo. Voc v isso? Voc v a perverso nisso? Ela prometeu lhe dar esperana e ento, atravs de suas aes doentes, em vez disso, reforou a mensagem de que voc no merece ser amado e protegido? Voc v que o crime dela vai alm de estupro?" Olho para fora da janela. Ele est certo, no tenho nenhuma dvida neste momento que ela me trouxe para casa com a inteno de comear um relacionamento sexual comigo quando eu 109

tinha quinze anos. Eu sei por que ela me disse. Mas o que est feito est feito. Buscar uma investigao criminal contra ela no vai desfazer o que aconteceu. "Ainda assim, no. No vou fazer isso com meu pai. Ponto final. No posso fazer isso com o meu pai." "Jake, por que exatamente voc carrega tanta culpa quando se trata de seu pai?" Eu dou uma risada sem humor. "Bem, foder sua esposa no era algo muito bom de se fazer." "Isso de voc ser grosseiro uma forma de desviar do assunto. E no foi isso que aconteceu. Uma mulher mais velha que lhe levou para sua casa manipulou voc. Voc foi..." "Ok, Doutor, entendi. Vou trabalhar nisso, ok? Falamos sobre isso na ltima sesso. Estou tentando abandonar um pouco da minha prpria culpa. Nem toda ela, mas no vou fazer isso, apesar do que disse. Mas vou usar parte dela, o suficiente para ser capaz de me perdoar, tudo bem? Mas, quanto ao meu pai, ele nunca foi nada alm de bom para mim e eu no s fodi sua esposa nas costas por trs anos, mas tambm o tratei como merda. Eu era uma porra de to zangado com ambos, que pensei que talvez ele soubesse e a deixasse fazer o joguinho dela comigo. Ou talvez eu s tenha me convencido disso porque s assim eu poderia odiar algum, culpar algum. Mas no final, o nosso segredo o matou. Ele morreu por minha causa, por causa de ns ". "Garoto, ele mudou seu testamento para deixar a empresa dele para voc, a mesma empresa que voc acabou de me dizer que era o sonho dele, o trabalho de sua vida. Ele deixou apenas para voc. Voc no acha que isso diz muito?" Corro a mo pelo meu cabelo novamente. "Sim, eu acho. Mas isso s refora a minha deciso de concentrar a minha energia em faz-lo orgulhoso com a maneira que lidei com esse presente." "Ento voc apenas deixa Lauren impune com o que ela fez? Assediando voc at mesmo agora?" "Estou me mudando para outra cidade, doutor." "As pessoas obcecadas com algum no costumam deixar isso det-las."

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Estou em silncio por um minuto, olhando para fora da janela, considerando que ele est me dizendo. "Posso te contar um pouco sobre a psicologia de uma mulher que faz o que ela fez?" Suspiro. "Se for necessrio. Isso no vai mudar nada, mas vou ouvi-lo." Ele fica em silncio por um minuto. "A maioria das mulheres mais velhas que praticam sexo com rapazes adolescentes jovens possui um desenvolvimento retardado. Psicologicamente, elas se veem como uma adolescente, portanto no sentem culpa sobre o relacionamento, e, geralmente, se justificam, dizendo que eles se apaixonaram. Elas so doentes, Jake. Extremamente doentes." Isso soa muito familiar. E ele continua, "As vtimas do sexo masculino podem mostrar o mesmo trauma que uma vtima do sexo feminino depresso, ansiedade, falta de ateno, problemas de relacionamento... O desequilbrio emocional e o fato de que o corpo de um menino geralmente coopera imensamente confuso e extremamente traumtico." Ok, ento sou um estudo de caso do caralho. Mesmo assim no muda nada. Tomo uma respirao profunda. "Isso tudo interessante, mas posso lidar com ela agora, Doutor. No tenho mais quinze anos." Ele suspira olhando aflito. Ele fica quieto alguns minutos, e posso praticamente ver as rodas girando em sua cabea, mas com o qu, eu no sei. No importa. No vou mudar minha mente. Ele se levanta e coloca a mo no meu ombro e aperta suavemente antes de se virar e caminhar em direo porta. "No h palavras de sabedoria em despedidas, Confcio?" brinco. Ele se vira, sorrindo, mas ainda parecendo distrado. "Sim, voc est indo bem, garoto." Ele caminha at a porta e falo para ele, "Srio? Isso uma mensagem de biscoito da sorte." Mas no o ouvi rir, assim que se move para longe da minha porta, seguindo pelo corredor.

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CAPTULO 20
Os prximos dois dias se arrastam para mim, apesar do fato de que estou trabalhando pesado. Ligo para Evie sempre que posso entre reunies e seus dois empregos. Odeio que ela ainda esteja andando de nibus pela cidade, mas quando lhe ofereo o meu motorista da empresa, ela recusa. Gostaria de insistir, mas acho que se pedisse de verdade, ela se renderia, contudo sei que a independncia importante para ela e no quero tirar isso dela apenas para fazer do meu jeito. No esse o ponto. No o risco que estou disposto a correr. Assim, a minha garota est andando de transporte pblico pela cidade. No me deixa satisfeito. Mas ponto vencido. Por enquanto. Segunda-feira um dia louco, j que estou me preparando para a minha ida ao escritrio de San Diego a fim de me encontrar com investidores e participar de um jantar beneficente que a empresa est patrocinando. O nome de Evie surge no meu telefone no meio de uma reunio e me desculpo saindo da sala para atender chamada no corredor. "Ei, baby." "Oi". Posso ouvir o sorriso em sua voz. "O que voc est fazendo?" "Em uma reunio..." Preston enfia a cabea para fora e faz gestos para um esquema em sua mo. Ele levanta um polegar como um sinal murmurando "certo?" Concordo com a cabea, sabendo que ele est perguntando se est tudo bem para compartilh-lo com o grupo. "Desculpe-me, Evie, s posso falar por um minuto. Estou com saudades. Voc est bem?" "Sim, estou bem. Sinto sua falta tambm." "Minha cama est fria... e no h nada de bom para me esquentar durante a noite." Ela ri. "Talvez voc devesse trazer uma manta quente para a cama com voc." "Mmmm... chata. No a mesma coisa."

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Ela ri novamente. "Ok, Jake, sei que voc tem que voltar ao trabalho. Vou te ligar na tera, quando chegar em casa, ok?" "Estarei esperando. Tchau, baby." "Tchau". Volto minha reunio sorrindo e perguntando como vivi sem ela todos esses anos. Como sobrevivi? Ento percebo que no estava vivendo. Simplesmente existia. Estava colocando um p na frente do outro seguindo em frente. Nos meus melhores dias estive dormente e nos meus piores era miservel.

Voei para o escritrio de San Diego na tera. Voando por cima da gua sempre me fazia lembrar de Evie e a minha primeira viagem de avio para a Califrnia. Estava segurando um n na garganta que me apertava durante toda a viagem de cinco horas. Sentia falta dela to desesperadamente. Mas tambm estava cheio de uma esperana que nunca tive antes uma esperana de que finalmente eu tinha uma famlia, pessoas que ajudariam a Evie e a mim quando comearmos nossa vida juntos, quando chegasse o momento. Seria muito mais fcil agora. Esmaguei essas lembranas. A escurido que paira sobre a borda dessas lembranas no um lugar que quero visitar agora. Passei o dia em reunies com investidores em uma sala de conferncia em um hotel na baa. A vista de tirar o flego, e no havia uma nuvem no cu, a gua era brilhante e os veleiros pontilham o horizonte. Mas isso no era minha casa. Casa onde ela est e no posso esperar para voltar para o meu cu frio e cinza quando voarei para a cidade do meio oeste. Sorrio para mim mesmo. Casa. O tempo todo pensei que casa era um local, e acontece que casa uma pessoa. Casa a Evie. Gostaria de voar de volta hoje noite, mas tenho um jantar beneficente que a empresa est patrocinando. para uma organizao que ajuda crianas carentes em San Diego, uma causa importante para Phil, que ele fez vrios trabalhos ao longo dos anos e, talvez, a inspirao para querer me adotar. Em todo o caso, sinto que preciso represent-lo esta noite. Ento, a contragosto visto meu smoking e sigo para l. 113

Converso com alguns executivos de San Diego ao longo da festa, e quando viro a cabea para minha mesa do jantar, vejo Gwen andando para me encontrar. Ela tentou falar comigo vrias vezes esta noite, mas tenho sido bem sucedido at agora em fugir dela. Aparentemente, dizer a ela para no se aproximar de mim outra vez entrou por um ouvido e saio pelo outro. O que isso comigo e as mulheres que no me ouvem? Aperto meu queixo e toro para ela ir para o outro lado. Mas ela no o faz. "Jake!" ela chama. Dirijo-me lentamente. "Gwen. Que voc est fazendo aqui?" "Oh, minha me no pde vir. E Papai me trouxe como seu par hoje noite." Ela d um grande sorriso deslumbrante. Naquele momento um fotgrafo que est aqui para tirar fotos dos convidados aparece, vindo at ns e nos pede uma foto. Rapidamente considero lhe dizer para se foder, mas no quero causar cena, e assim me inclino para Gwen e falo com um sorriso falso: "Se estivssemos em qualquer lugar, mas no na frente de uma cmera em um evento da empresa agora, voc estaria me vendo caminhar para o outro lado." Ela ri como se eu estivesse brincando. No estou. Assim que os flashes da cmera apagam, eu me viro e sigo na direo oposta. Depois de alguns passos, ouo Gwen chamar atrs de mim: " por causa dela, no ?" Paro e me viro lentamente. "Ela?" Gwen pe a mo no quadril numa expresso presunosa. "A menina em suas costas. Voc no pode deix-la ir, no ?" Olho em volta, mas ningum est perto o suficiente para ouvir o que estamos dizendo. Balano a cabea lentamente. "No. Nunca pude. Nunca deixarei." Ela sorri cruzando os braos sob os seios. "Bem, bom saber que no s comigo." Encaro-a por um minuto antes de responder: "Se isso ajuda a dormir noite, que assim seja." Eu me viro e vou embora.

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Saio assim que pude, sem parecer rude. cedo, mas estou ansioso para voltar ao o meu quarto de hotel e esperar a chamada de Evie. Ando pelo meu quarto e jogo minhas coisas no armrio, comeo a tirar minha jaqueta quando ouo uma batida na porta do meu quarto de hotel. Quem diabos pode ser isso? Pensando que mais provvel ser uma camareira com alguma questo ou outra, abro a porta e Lauren est l. "Jake, antes de fechar essa porta na minha cara, por favor, podemos apenas falar por um minuto?" Fico olhando para ela. "Lauren, no h nada para falar-" "Por favor. Eu s queria v-lo por um minuto. Estive esperando no saguo do hotel por uma hora. Por favor." "Lauren, diga o que voc quer dizer de forma rpida, dai mesmo. Voc tem trinta segundos. E estou sendo generoso com isso." Ela franze os lbios antes de dizer: "Voc no v! Este o NOSSO momento agora, Jake. Phil j se foi e ns podemos ficar juntos agora. Podemos ter tudo agora, Jake. Ns-" Fao uma careta e dou um passo para trs. "Oh meu Deus. H algo seriamente errado com voc." Ela d um passo para frente. "No, a nica coisa errada que eu no tenho voc. Jake, eu preciso-" "Voc precisa de ajuda profissional. Quero que voc saia agora, Lauren. Porque voc sempre acha que isso vai funcionar?" Tento fechar a porta, mas ela mantm aberta, recusando-se a sair. Desisto. "timo. Faa sua maneira. No vou ter uma luta corporal com voc numa porta. Vou para o chuveiro e a porta estar TRANCADA. E se at o momento de eu sair voc no estiver muito longe daqui, vou chamar a segurana para te jogar para fora. Voc me entendeu? " "Jake, por favor." Mas sigo para o banheiro, batendo a porta com fora e trancando-a. Fico encostado na pia por alguns minutos com os olhos fechados. Deus apenas a viso daquela mulher traz de volta a 115

lembrana de ser um garoto fraco de 15 anos cujo controle havia sido completamente retirado. Corro minhas mos pelo meu rosto e, em seguida, vou para o chuveiro, ligando a gua to quente quanto possvel. Retiro meu smoking e o deixo em uma pilha no cho, acabo por entrar na gua escaldante, ficando de p sob ela tanto quanto suporto, antes de ficar com a pele vermelha toda marcada pela gua. Quando saio do banheiro, a sala est desocupada. Deito-me na cama, considerando rapidamente ligar para Evie, apesar de ela dizer que estava indo visitar sua amiga hoje noite e ento prefiro no interromp-la. Ela disse que ligaria quando chegasse em casa. Fecho meus olhos, sentindo que s preciso descansar por alguns minutos. As emoes que Lauren trouxe para mim sempre me faz sentir to malditamente cansado. Eu s quero calar o mundo um pouco.

Acordei assustado. Que porra essa? Levanto-me, esfregando uma mo pelo meu rosto. Acho que dormi na mesma posio que ca na cama. O relgio mostra 02:58 quase seis horas em Ohio. Evie nunca ligou. Merda! E se alguma coisa aconteceu com ela? A porra do nibus. Sabia que deveria ter insistido com meu motorista. Estou ligando para o nmero dela na discagem rpida antes mesmo de registrar quando pego meu telefone sob a mesa-de-cabeceira. Meu corao est acelerado no meu peito quando seu telefone toca uma, duas, trs vezes. Ento, finalmente, graas a Deus, "Al". evidente que a acordei. Meu corao fica mais lento, mas agora estou chateado. Por que ela no ligou? "Evie". Ela hesita. "Ei". Alguma coisa est errada. "Ei, voc nunca ligou ontem noite. Eu teria ligado para voc, mas ca no sono te esperando. Acabei de acordar. Fiquei preocupado." H silncio por um segundo antes dela falar: "Jake, eu liguei pra voc. Uma mulher o atendeu. Ela disse que voc estava no chuveiro." Posso ouvir claramente a dor em sua voz. Pisco confuso por um segundo antes de entender o que aconteceu. A porra da Lauren! Ela deve ter atendido meu telefone antes de deixar meu quarto de hotel. Fodido timing. A mentira aai pela minha boca ao dizer que alguns colegas de trabalho estiveram no meu quarto para beber e uma colega do sexo feminino respondeu meu telefone, isso 116

me fez sentir uma merda devido facilidade com que se formou. Mentir como um reflexo imediato quando se trata de Lauren. Passei anos guardando segredos quando se trata dela. Deus, odeio isso. No estou pronto para Evie assumir esse fardo ainda. Mal posso aguentar quando vejo Lauren por cinco minutos, mesmo sabendo o que aconteceu h anos. O que que isto vai fazer com Evie? Pergunto-lhe se ela est chateada e ela continua em silncio por um segundo. "Se essa a verdade, Jake, ento no, no estou chateada. S no vejo por que ela iria pegar seu celular e depois no lhe avisar que liguei." Fecho os olhos brevemente fazendo uma careta me odiando. "Eu tambm no sei, mas eles estavam bebendo ento o meu nico palpite. Sinto muito, querida. Voc deve ter ficado irritada", digo baixinho. No quero nem pensar sobre o que eu teria feito se um homem tivesse respondido o telefone enquanto ela estava no chuveiro. Apenas a ideia me faz ficar puto. Ela suspira, mas finalmente diz: "Fiquei confusa, Jake. Est tudo bem. Se foi isso que aconteceu, ento no culpa sua." Eu me sinto aliviado, mas uma flecha quente de vergonha est deslizando pela minha espinha. Quero tanto compartilhar isso com ela, mas sei que a mesma coisa que nos arruinou e ento pode nos arruinar ainda mais agora. Limpo minha garganta. "Estou com saudades. Mal posso esperar para te ver. Ainda posso te pegar depois do trabalho hoje noite?" "Sim. Eu te vejo l, ok?" "Certo. Evie, eu... eu realmente senti sua falta. Sei que foi simplesmente um par de dias, mas, estou realmente ansioso para te ver." S preciso ficar com ela. Preciso dela sempre ao meu lado. "Eu tambm, Jake. Vejo voc hoje noite." Sua voz est mais quente agora. Desligo e me deito na cama, olho para o teto, imaginando se Evie vai ser capaz de me perdoar quando ela conhecer a verdade.

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Minha reunio da manh passa rapidamente e sou capaz de conseguir um voo de volta para Cincinnati, o que me d uma hora mais cedo do que o meu voo inicialmente previsto. Depois de pegar meu carro no estacionamento pago, tenho tempo de sobra para ir ao shopping. Vou comprar a Evie um laptop. Ela vai brigar comigo sobre isso, mas o que tenho que fazer. A necessidade de tornar a vida dela melhor est queimando dentro de mim. Talvez seja a previso que meu tempo na vida dela seja temporrio. Peo a Deus que no e s o pensamento disso envia pnico para o meu intestino. Eu lutaria com unhas e dentes, mas se esse cenrio impensvel, de fato, vir a acontecer, saberei que fiz o que podia para lhe garantir uma posio de conquistar os seus sonhos. Deixo no meu apartamento e sigo para pegar Evie no trabalho. Aguardo-a no lado de fora do meu carro e quando ela sai, ela me v e d um belo sorriso, que se espalha pelo seu rosto. Meu corpo todo relaxa. Nem sequer percebi o quo tenso estava at que a vi. E agora meu corao bate forte at mesmo na sua presena. "Oi", ela diz. "Oi", respondo-lhe de volta, ainda sorrindo como um pateta. Ns dois camos numa gargalhada e no posso deixar de toc-la por mais um minuto. Eu a giro no ar e sinto seu cheiro. "Deus, senti sua falta. Desse seu sorriso e," pressionei meu nariz na curva doutore de seu pescoo, "do seu cheiro, do seu corpo contra o meu noite." "Tambm senti sua falta", ela sussurra de volta. "Est com fome?" "Sim, morrendo de fome." "Voc gosta de sushi?" pergunto. "Gosto sim, mas no posso sair vestida com o uniforme." "Que tal pegar e comermos em casa?" "Parece timo". Dirijo a um pequeno restaurante de sushi perto do meu apartamento e corro para pegar o jantar, enquanto ela espera por mim no carro.

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Quando entramos no meu apartamento, Evie para, imediatamente olhando o MacBook que deixei aberto sobre a minha mesa de jantar com um lao vermelho em cima. Meu corao acelera quando a vejo se aproximar do laptop, finalmente me encarando com um olhar atento no rosto. "Jake, voc no-" ela exclama. "Evie", falo, colocando minha mo em um gesto de 'pare'. "No diga nada at que voc me oua. Sei que o seu primeiro pensamento ser de dizer no para este presente, mas, por favor, oua." Ela levanta uma sobrancelha, mas no disse nada. "Quero fazer isso, mas no porque apenas voc, mas porque acho que voc incrvel e para fazer seus sonhos se tornarem realidade, j que isso vai se espalhar por toda parte e no apenas afet-la, mas tambm a mim, e quem sabe, a muitas, muitas pessoas. Por favor, deixe-me fazer isso por voc, Evie, e para todas aquelas pessoas l fora que vo ser motivadas quando lerem as palavras bonitas que esto na sua alma. " Ela respira fundo com os olhos lacrimejando e diz em um pequeno sorriso. "Sem presso, lembra?" Quando ela caminha at o computador e comea a olha-lo, sei que ela vai aceit-lo. No posso deixar de sorrir, o que acaba se espalhando por todo meu rosto. "Voc sabe muito, muito bem fazer algum no lhe dizer no, no Jake Madsen?" Ela respira fundo e sei o que est sentindo. Eu estive l, tambm. Pode ser um golpe para a sua autoestima aceitar presentes de quem tem mais do que voc. Toro como um maluco que sua aceitao signifique que ela receba o tanto que me d em troca. No monetariamente, obviamente, mas em todos os sentidos. Ela me faz feliz. Inacreditavelmente feliz. E isso vale todos os MacBooks da sede da Apple. "Obrigada", ela finalmente disse, olhando-me nos olhos. Eu sorrio de volta.

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uma noite fria e assim acendo a lareira a gs, coloco as taas de vinho sob a mesa de caf e em seguida, disponho a nossa comida em um cobertor no cho. "Um piquenique de Sushi?" , ela pergunta, sorrindo e sentando-se. "Sim. Quando comer sushi, faa como os japoneses." Eu sorrio, ajoelhando-me sobre o cobertor em frente a ela. Coloco minhas mos juntas na frente do meu rosto e me curvo um pouco para ela. Ela ri e se curva em retorno. Ento pego nossas taas e dou uma a ela. "Vamos brindar a qu?" ela pergunta. Decido. "Aos sonhos." respondo-lhe, brindando meu copo com o dela. Ela toma uma bebida e, em seguida, diz: "Obrigada mais uma vez pelo o laptop, Jake." apenas sorrio para ela. Isso no o sonho que eu estava falando, mas deixei que ela pensasse que fosse. Abro todos os recipientes, h um pouco de tudo j que ela me disse para surpreend-la. Ela pega seu hashi e desembrulho um garfo de plstico. "Srio, Jake?" Ela pergunta, inclinando a cabea em direo ao meu garfo. Quando comemos sushi, comemos como os japoneses tambm." "Baby, no como com isso da. Quero minha comida na boca." Ela franze a testa. "Oh, vamos l, mais fcil do que parece. Comece pelos pedaos maiores. No como se voc estivesse tentando pegar pedaos individuais de arroz. Olha." E ela desce com seu hashi, habilmente pega um pedao de rolo de Alaska e o coloca na boca. Olho para a comida na nossa frente e, em seguida, para o meu garfo suspirando. Ento pego o hashi, quebro-o ao meio e os posiciono em minha mo. Chego para baixo e pego um pedao de sushi entre eles, trazendo-o para o meu rosto. centmetros de distncia, ele cai na minha virilha. Minhas sobrancelhas engrossam quando ouo Evie soltar um grunhido muito grosseiro. "Oh, isso engraado, no ?"

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Ela est olhando para baixo, claramente segurando o riso enquanto pega outro pedao de sushi com o hashi e o coloca na boca mastigando e engolindo, antes de dizer: "No, no nada engraado. preciso um pouco de prtica. Tente novamente." Finjo uma falsa irritao para ela, mas pego o hashi de volta e desta vez tento um pedao de tempura de camaro. Ele est a meio caminho entre o recipiente e a minha boca aberta quando cai novamente em minha virilha. Evie solta uma gargalhada. "Ok, j chega. com o garfo mesmo." Tiro a comida da minha virilha, observando minhas calas manchadas, enquanto jogo o guardanapo ao lado das embalagens. "Oh, vamos l, d m sorte ou algo assim se comer comida japonesa com um garfo. Ok, se voc no vai comer com o hashi, posso lhe dar na boca. Vamos l, abra a boca." Ela pega um pedao de rolo de Alaska e o ergue para mim. Abro e ela me alimenta, com os olhos grudados na minha boca enquanto pego isso. Meu corao acelera. Os olhos dela se ligam aos meus e vejo desejo l. Em instantes, o ambiente muda, vibrando em algo denso e eltrico. Ela olha para baixo rapidamente, pegando um pedao de camaro e o traz para minha boca tambm. Desta vez, ela permanece com o hashi nos meus lbios, deslizando-o lentamente depois de eu ter pegado a comida. Sinto a excitao girando na minha barriga. Quem sabia que poderia ser to sexy comer sushi? Ela me alimenta vrias vezes e, em seguida, se serve tambm enquanto a vejo mastigar. Percebo que sua boca incrivelmente ertica e no posso aguentar, inclino-me para frente e provo seus lbios. "Voc tem um gosto salgado, como molho de soja," digo sorrindo contra sua boca. "Doutore e salgado". "Mmmm...", ela murmura, sorrindo de volta e se aproximando mais. Ns lambemos e provamos a boca um do outro por alguns minutos, e ento eu me inclino para trs, subindo os joelhos e me movendo em torno da comida perto de onde ela est ajoelhada. Tomo sua mo e vamos at a lareira, a vrios metros de distncia do piquenique de sushi. Podemos terminar isso depois. Agora, eu estou desejando algo mais interessante. Eu me inclino em direo a ela, beijando-a suavemente antes baixar o zper do vestido do seu uniforme. Nenhum de ns se preocupou em mudar de roupa ainda. Mantenho meus olhos nela

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enquanto solto o vestido de seus ombros. Seus olhos escuros esto arregalados e procuram os meus. Ela sorri suavemente, como se ela estivesse feliz com o que ela v refletindo de volta. Deslizo as alas do suti os braos e alcanar atrs dela para solta-lo, beijando-a pelo pescoo enquanto me aproximo um pouco. Ela suspira com prazer. "Voc to bonita." Ela olha para baixo timidamente. "Voc acha?" "Sim. o que penso." Eu levo seu rosto em minhas mos e volto para sua boca, deslizando minha lngua dentro, beijando-a profundamente, at que ambos nos afastamos ofegantes. Quando ela estende a mo sobre a minha ereo, dou uma respirao irregular. Olho em seus olhos e o desejo l quase me mata. Ela se levanta e deixa o vestido cair no cho. Ela est vestindo nada agora, exceto uma pequena calcinha de algodo branco com rendas nas bordas. H alguma coisa sobre essas lingeries que so to puras, mas to sexys que me sinto endurecer ainda mais. Ela se vira e comea a se afastar. "Onde voc est indo?" Ela olha por cima do ombro, sorrindo ligeiramente. "Acabei de me lembrar que tenho outro lugar para ir. Vejo voc por a?" Dou uma risada enquanto ela desliga a luz e caminha de volta para mim. Ela se ajoelha na minha frente e coloca a palma da mo na minha bochecha. Eu me inclino para ela. "Queria que fosse voc, eu e a lareira ", sussurra. Concordo com a cabea, inclinando em direo a ela para beij-la novamente. Eu no me canso de sua boca. No me canso dela. Tiro minha camisa e a jogo para o lado. A luz do fogo oscila, fazendo as sombras danarem ao nosso redor, aumentando a sensao de estar sozinho com ela em outro mundo.

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Deito-me no tapete assim como ela tambm, que fica de frente para mim. Nossas frentes esto pressionadas juntas, enquanto continuamos a nos beijar com o fogo prximo atrs dela. Eu trago uma mo ao seio, tocando-o e provocando seu mamilo endurecido, fazendo ela gemer e esfregar a parte inferior do seu corpo contra o meu. Quebro o beijo e sinto que ela comea a desabotoar minha cala, acabo me deitando sobre minhas costas para que eu possa pux-la e tirar minha cala com a ajuda dela. Ns nos deitamos e nos olhamos novamente, agora completamente nus. Ficamos em silncio por alguns instantes, desfrutando de algo terno e belo. Ela traz sua mo para o meu rosto novamente e traa os meus lbios com o polegar, sussurrando: "Posso te perguntar uma coisa?" Concordo com a cabea. "Voc disse que nunca namorou, nunca teve um relacionamento com ningum." Ela, fica em silncio por um momento. "Por que eu?" Olho em seus olhos, procurando-os, querendo tanto lhe contar sobre todas as razes que me fizeram nunca amar ningum, exceto ela, mas sei que ainda no posso, ainda no. "Porque voc tudo que eu sempre quis", sussurro de volta. "Porque para mim, voc perfeita." Ela me olha em silncio mais uma vez antes de sorrir e sussurrando: "Mesmo com essa pinta no meu ombro?" Olho para baixo, mal conseguindo ver o ponto minsculo de beleza marca a pele dela na penumbra. "Especialmente essa pinta. Estava em cima do muro sobre voc antes de te ver. Mas essa pinta selou o negcio para mim." Ela ri baixinho. "Ok, bom. Obrigada, querida pinta". Sorrio e trago de volta os meus lbios nos dela. Deso minha mo entre ns e deslizar o dedo entre suas pernas. Oh, Jesus, ela est to molhada. Dou um gemido em sua boca e ela se pressiona contra mim, querendo mais da minha mo. Deslizo meu dedo mais profundo em sua umidade quente e uso o polegar para esfregar levemente sobre seu pacote inchado de nervos. Ela treme um pouco e geme em minha boca.

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Ela leva a sua mo at minha ereo e desliza suavemente para cima e para baixo. Eu me afasto de sua boca, gemendo "Evie", com ela continuando a me acariciar. Ficamos nos olhando novamente, vendo o desejo nos olhos dela e seus lbios entreabertos, com nossas mos dando prazer um ao outro durante vrios minutos. Assistimos as expresses mudando com o aumento da excitao. ntimo, intenso e j posso sentir um orgasmo circulando atravs do meu abdmen. Eu fecho meus olhos e os msculos tremem at que eu sinto que estou perto de explodir. Esse o momento. "Jake", ela respira pesadamente, "estou perto. Quero gozar com voc dentro de mim." Ao falar isso, ela me aperta levemente e esfrega o liquido pr-ejaculatrio na ponta com o polegar. "Ahhhhhh". "Posso traduzir isso como 'Ok, Evie?'", Ela ri baixinho. "Sim", eu digo, retirando minha mo entre as pernas dela e pego sua perna colocando sob meu quadril e me aproximo ainda dela. Eu me inclino sob ela para me posicionar em sua entrada e me empurro nela. Seu calor apertado e a sensao de estar rodeado sem camisinha nela so indescritveis. Estou com medo de me mover. Mas meu corpo, aparentemente, no est e meus quadris que comeam empurrando praticamente por conta prpria. Dou gemido: "Oh Deus, baby, voc to gostosa." Ela geme de volta, segurando-me mais forte para ela. Ns nos movemos juntos, gemendo, ofegando e observando o rosto do outro na luz fraca da lareira. H algo de primitivo e belo sobre fazer amor com o brilho das chamas como se pudesse estar em outra era e ainda ser ns dois entrelaados nesta dana atemporal de paixo. A respirao dela se torna mais rpida, alcano minha mo entre suas pernas novamente, passando o dedo sobre o clitris. como um gatilho e preciso dela gozando primeiro. Depois de apenas alguns segundos, ela arqueia as costas e pressiona contra mim, ofegando atravs de seu orgasmo. Ao observ-la, sinto os espasmos em torno de mim o que me leva a borda, fazendo com que eu explodisse dentro dela com onda aps onda de prazer atravs de mim. E assim, ns gozamos juntos.

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Depois de nos limpar e mudar de roupa, terminamos nosso jantar. Isso acaba tendo um sabor ainda melhor agora, depois de nossa minimaratona sexual. E Evie ainda permite que eu use um garfo. Pegamos nosso piquenique e seguimos para o sof com a tv ligada. Estou saciado e feliz, e ver um pouco da estpida televiso parece certo. Evie vai para o Mac e o liga, sentando-se mesa da sala de jantar. "J usou um Mac antes?" pergunto, olhando por cima do meu ombro. "No, mas sempre fui muito boa com computadores. Provavelmente vou aprender logo." Eu me envolvo com a TV, que fala de algum crime no noticirio sobre uma mulher que desapareceu e o som do computador de Evie digitando com baixo solavancos me desconcentrando da histria. Quando olho para Evie de novo, o seu rosto est plido. E eu me levanto imediatamente. "O que h de errado, querida?" Pergunto. Merda, o que aconteceu? Ela me ignora, caminhando para a porta e comeando a colocar seus sapatos.Mas que diabos? "Evie! O que aconteceu? Por que voc est indo embora?" Meu corao comea a bater rpido. "Aquela mulher em seu quarto de hotel era Gwen, no era, Jake?" "O qu?" Estou perdido. De onde veio isso? Minha mente relembra a mentira que disse a Evie depois que Lauren respondeu o meu telefone. "No. Claro que no. Voc acha que eu convidaria Gwen ao meu quarto de hotel para bebidas depois do jeito que ela tratou voc?" "Bem, no estava exatamente pensando se voc a levou para o seu quarto de hotel para beber, Jake. Tudo o que sei que voc tinha um olhar acolhedor ao sussurrar no ouvido dela naquelas fotos do jantar beneficente na tera noite." Leva apenas alguns segundos para eu ligar os pontos. Ah, meu Deus, ela pesquisou o meu nome no Google e viu a maldita foto de Gwen e eu no jantar em San Diego. Porra de Google. No 125

tinha pensado naquela foto desde que foi tirada. Corro a mo pelo meu cabelo. Como que Gwen de todas as pessoas, continua ficando entre Evie e eu? to ridculo, eu riria se a Evie no estivesse com essa expresso de ferida. "Evie, foi um jantar da empresa. Gwen estava l com pai dela. Ela tentou falar comigo vrias vezes e no interagi com ela. Quando ela me encurralou na frente de um fotgrafo, eu me inclinei e disse que ela teve sorte de eu no ser do tipo de demostrar minha antipatia por algum nas fotos. Ela riu como se eu estivesse brincando, o que no foi. E foi isso. No falei com ela novamente durante toda a noite. " Ela s fica me olhando, analisando meu rosto. Finalmente, ela toma uma respirao profunda. "Eu quero acreditar em voc, Jake, eu s... eu no quero que... "Evie, oua, Deus, se voc soubesse ..." Rio sem humor. "Se eu soubesse o qu?" "Se voc soubesse o quo triste voc pensar nisso, eu jamais iria tra-la, e muito menos com a Gwen. Realmente, se voc pudesse entrar na minha cabea, voc estaria rindo tambm." "Jake," "Por favor, confie em mim. Por favor, no v". Ela continua a analisar o meu rosto, finalmente dando um pequeno aceno de cabea. Libero minha respirao e a levo para longe da porta, jogando o casaco de volta no banco da entrada.

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CAPTULO 21
Evie trabalha no servio de Buffet na noite seguinte e me diz que vai conseguir uma carona para casa depois. Quero que ela volte para casa, para mim, mas estou tentando equilibrar fazendo ela se sentir confortvel em nosso novo relacionamento. Esta a parte mais difcil para mim porque estou muito alm emocionalmente que ela, penso, mas s vezes vejo um olhar em seu rosto que me diz que seus sentimentos por mim so mais intensos do que faria sentido para um novo relacionamento. Eu me pergunto se ela acha estranho. Eu me pergunto se ela est questionando tudo. Ento, novamente, ela no tem muita experincia com relacionamentos, talvez por isso ela no esteja. Depois de uma reunio de trabalho naquele dia, Preston me puxa de lado, com um olhar de preocupao em seu rosto. "O que foi? Tudo bem?" pergunto. "Bem, sim, mas acho que voc deve saber que Lauren ligou para o conselho. Ela est pedindo para marcar uma reunio, mas ela no quer vai dizer o porqu." Ah, merda. Fao uma pausa por um minuto, considerando o que ela poderia querer com a diretoria e me perguntando se isso simplesmente porque a expulsei do meu quarto de hotel algumas noites atrs. Esta a nova ttica para chegar at mim? Seguro a maioria das aes, de forma realista, no h muito que ela seria capaz de fazer. Mas porque sou o diretor do conselho, no farei parte da reunio e no saberei o que ela quer at depois de seu encontro com eles. "Ok, bem, obrigado por me deixar saber, Preston. Sinto muito que esse drama familiar esteja afetando a empresa." "Ela est fazendo tal coisa. A empresa est indo muito bem. com voc que eu estou preocupado." Ele faz uma pausa por um momento, olhando para mim, parecendo considerar a possibilidade de ir em frente. "Voc sabe, trabalhei muito de perto de seu pai. Quando fui visit-lo no hospital aps o ataque cardaco, obviamente no sabia que voc estaria assumindo a empresa to logo como voc fez, mas ele o preparou muito bem, ficou muito claro para mim que, quando esse momento chegou, 127

ele no queria que Lauren tivesse nada a ver com esta empresa. Ele pediu que, se houve um tempo e se eu ainda estivesse aqui, mas ele no estivesse que eu olhasse por voc. Espero que no soe condescendente. Ele no quis dizer isso dessa forma. Eu s acho que senti como se ele tivesse falhado de alguma forma e queria ter certeza de que voc saberia que tinha algum do seu lado em quaisquer circunstncias futuras." Droga. Sinto a emoo brotando em mim e a empurro de volta para mais tarde. "Obrigado, Preston. Agradeo "No precisa me agradecer. S queria que voc soubesse que estou lidando com a situao conselho, ok?" E com isso, ele me d um tapinha nas costas e vai embora.

Peo Evie para ficar comigo na sexta-feira noite. Tenho uma ideia que espero que v fazla feliz. No s nunca tive a chance de fazer as coisas que as crianas habituais fazem, mas nunca tive a chance de fazer as coisas que jovens casais fazem - todas as coisas que poderia ter feito s de brincadeira, se tivssemos realmente tido a chance de namorar quando ramos jovens e despreocupados. Se que alguma vez tinha sido jovem e despreocupado. Tambm estou indo para satisfazer algo em mim a partir de um longo, longo tempo atrs. Vou comprar-lhe um vestido e lev-la para danar. Isso ainda no superar ter danado com ela sob as estrelas em um parque vazio, que, apesar de tremer de nervoso e pisar em seus ps, foi o melhor baile da minha vida at agora. Dois filhos adotivos danando juntos no parque, porque no tem a roupa certa para vestir para uma dana. Completamente lamentvel. Mas completamente mgico. Minha mente volta para a dana, h tantos anos e no posso deixar de sorrir. Tinha sido to estranho, mas to intenso. Uma dessas memrias que parece ser escaldado em cada fibra do meu ser. Engraado, no me lembro das canes que estavam tocando, minha cabea estava to cheia e esttica por sua proximidade, o quo bom ela cheirava, como ela se movia contra mim. Se eu perguntar a ela, me pergunto se ela se lembrar das msicas. Esses so os tipos de coisas que desejo perguntar a ela, para relembrar. Nossas memrias. Algumas das boas que apenas eu tenho. Quando abro a minha porta para ela na sexta-feira, ela est linda, mas cansada. Isso no vai mudar. Pego e digo a ela que vou correr para um banho para que ela fique um segundo tomando flego, porque vou lev-la a danar.

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Ela luta um pouco mais sobre o plano de danar e me d um olhar exasperado quando eu digo a ela que comprei-lhe uma roupa. Mas ela caminha em direo ao quarto para ver o que escolhi para ela, ento acho que um bom sinal. Eu a sigo de volta para o quarto e a vejo com os dedos na seda do vestido e verifica os sapatos Jimmy Choo. A vendedora na loja de departamentos tinha colocado vrios na minha frente que ela sugeriu para o vestido que escolhi, e eu tinha notado que um dos pares custava mais de mil e quatrocentos dlares, preo que Gwen tinha gritado depois de Evie ter derramado caviar sobre eles. Eu tinha escolhido automaticamente aqueles. Era pequeno e superficial, eu sabia, mas isso me fez sorrir por saber que Evie estaria usando sapatos melhores do que a cadela arrogante. Finalmente, ela se vira para mim com um sorriso. "Eu amo isso. Obrigada. Ser que voc realmente escolheu isso?" "Bem, eu tive a ajuda de uma vendedora. Mas eu lhe dei o esquema de cores que queria, e olhei as roupas que voc deixou aqui para saber o seu tamanho." "Pavo azul, n?" Ela levanta uma sobrancelha. Eu dou de ombros, sorrindo. "Eu gosto da cor. S no me pea para lev-la a qualquer lugar perto do zoolgico." Ela ri e vou para o banheiro para comear meu banho. Eu fao-lhe um pouco de massa enquanto ela est se arrumando e quando ela sai do quarto, quase comeo a babar em mim mesmo. Puta merda, ela linda. No vi nada do corpo dela e eu sei que ele perfeito, mas esse vestido destaca seus melhores atrativos, seus seios empinados, barriga lisa e sua bundinha firme, sem mostrar muita pele. "Voc est deslumbrante." Eu no tenho certeza se quero lev-la em pblico nisso. Eu momentaneamente me arrependo de no ter pegado aquela blusa preta, de grandes dimenses que vi quando passei no caminho para o departamento de traje de gala. "Obrigada. Tenho um personal shopper que est bem familiarizado com a minha figura." Ela levanta as sobrancelhas, mas sorri. Uma vez que ela est sentada comendo, decido revelar a camiseta que eu tinha feito em um quiosque no shopping que passei quando estava comprando seu laptop, apenas puramente para faz-la rir. Tiro meu pullover de mangas longas e despreocupadamente me viro para que ela possa ver o que est escrito na frente em negrito, impresso em preto, Maior do Mundo. Ela quase engasga com a mordida que ela elstica, e traz o guardanapo boca, reprimindo o riso.

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"O qu?" pergunto, inocentemente. Ela aponta para a minha camisa. "Maior do Mundo, em que?" "Oh, isso?" Eu aponto a minha camisa. " tudo includo. Melhor cara do mundo, O maior amante do mundo, maior cozinheiro do mundo. Voc o nomeia, eu sou o maior." "Ah. Bem, eu aprecio a sua confiana. Mas voc sabe, agora voc deixou-se aberto para os seus crticos para test-lo." Ela levanta uma sobrancelha. "Eu s me importo com um crtico. E estou ansioso para ser testado. Quanto mais testes, melhor. Muitos testes seria bom." Eu pisco. "Voc est completamente ridculo, voc percebe, n?" diz ela, balanando a cabea, mas sorrindo. Eu rio. "Termine. Estou indo trocar de roupa enquanto voc est comendo e depois vamos." "Voc no est indo vestir a camisa do Maior do Mundo para o clube?" ela grita atrs de mim. "Voc realmente no quer fazer propaganda de mim por toda a cidade, no ?" chamo de volta. Posso ouvi-la rir quando abro a minha porta do armrio. Visto algumas roupas e dez minutos depois, estamos saindo sentido centro.

Levo Evie para um clube chamado Igby que relativamente novo e ouvi dizer que tem um incrvel interior que foi completamente destrudo e refeito para se assemelhar a um Loft de Nova York. Depois que peo uma bebida, ela menciona seu amigo Landon, o cara que estava me encarando at a morte sobre o incidente da Gwen no Evento de Autismo. Eu sei que ele algum importante para Evie, e eu gostaria de ter uma oportunidade de fazer uma impresso melhor, ento sugiro que ela lhe pea para nos encontrar aqui. Ela parece hesitar por um instante, mas depois concorda e cerca de uma hora mais tarde, ele e seu amigo, Jeff, se juntam a ns. Pago uma rodada de bebidas e todos ns nos esprememos em uma pequena mesa. No me importo que Evie praticamente tenha que sentar no meu colo. Congratulo-me com a desculpa de estar to perto dela quanto possvel, especialmente em pblico. Eu j peguei vrios homens 130

olhando para ela por um instante mais do que eu ficaria confortvel e quero deixar bem claro que ela est aqui comigo. Landon inclina-se para mim e pergunta: "Ento, Jake, voc de Cincinnati?" Fao uma pausa por um segundo, desnorteado, mas ento percebo que Evie provavelmente no teve a oportunidade de lhe dizer muito sobre mim, e ele est apenas fazendo uma pergunta simples. Ento, ao invs de dizer, sim, cresci em Northside como Evie. Eu digo: "No, na verdade, San Diego." "Califrnia? Srio? Eu amo San Diego. Estive l duas vezes. Fiquei em Pacific Beach com um amigo meu. Onde voc mora?" "La Jolla". Tomo um gole da minha gua, mastigando um pedao de gelo. De um lar adotivo em condies precrias em Northside, para uma manso em Cincinnati sobre as falsias do Oceano Pacfico. E cada um era um tipo diferente de inferno. Ele olha por um minuto. Obviamente ele conhece a rea. Ele assobia. "Parte bonita da cidade. Que o traz aqui?" "A empresa do meu pai tem um escritrio aqui. Comecei a organizar as coisas cerca de seis meses atrs." Landon balana a cabea, erguendo as sobrancelhas e olhando para Evie. Jeff diz: "Voc deve sentir falta da luz do sol." Olho para Evie. "Aqui tem muito sol tambm." sorrio para ela. "Brega", ela ri, mas puxa meu rosto em sua direo e me d um beijo rpido nos lbios. Ns olhamos um para o outro rindo por um minuto, e quando olho para Landon e Jeff, Ambos esto olhando para trs e para frente entre ns, com grandes sorrisos em seus rostos. Puxo Evie contra meu lado e olho para os caras. "Ento, Landon, Evie me disse que voc est estudando na escola na U.C.?" "Estou recebendo meu diploma em negcio", diz Landon. Concordo com a cabea. "Legal. Quando voc se forma?" "Ainda a alguns anos de distncia. Estou no caminho lento", ele diz, sorrindo e tomando uma bebida. Concordo com a cabea mais uma vez, sorrindo tambm. "E voc, Jeff? O que voc faz? " 131

"Sou engenheiro", diz Jeff. "Ah, mesmo? Que tipo de engenharia?" Ele me diz que ele engenheiro mecnico e falamos por alguns minutos sobre seu trabalho e que a minha empresa faz. Depois de alguns minutos, ouo uma boa msica e me levanto, puxando Evie comigo, e sussurrar, "Quero voc na pista de dana." Preciso senti-la contra mim. Ela parece hesitante, mas d um pouco de onda com os caras e comea a seguir-me. Quando vamos para o meio da pista de dana, ela coloca os braos em volta do meu pescoo e comeamos a nos movimentar com a batida. A combinao de nossos corpos em movimento um contra o outro e com o intenso ritmo da msica sexy como o inferno. Eu olho para ela e seus olhos esto cheios com a mesma coisa que estou sentindo. "Eu deveria saber que voc seria um bom danarino" Ela sussurra para mim, e a sensao de sua respirao no meu ouvido envia um raio de excitao pelo meu corpo. Pressiono mais de perto dela. Landon vem por trs Evie, conforme a msica muda e aproveito a oportunidade para ir ao banheiro. "Cuide dela", digo para Landon quando solto a mo de Evie. Quando volto alguns minutos mais tarde, vejo um grande, excessivamente musculoso imbecil puxando Evie em direo a ele enquanto Landon tenta pux-la na direo oposta. Uma nvoa vermelha vem sobre a minha viso e, de repente, tenho catorze anos de novo e algum est empurrando Evie em torno da escola. S que agora h um elemento sexual aos motivos do agressor. tudo que posso fazer para no enfrentar o babaca e golpear seu rosto no cho bar. Em vez disso, pego as costas do colarinho de sua camisa e o viro de volta para mim. Eu chego perto dele e digo: "Ei idiota, voc precisa aprender o que significa no." Ele mede nossos tamanhos por uma frao de segundo. Ele maior, mas sou mais alto e minha expresso deve dizer-lhe que estou disposto a empurrar isso porque ele diz: "Seja como for, homem," e mantm suas mos em sinal de rendio fingida e me empurra para trs, longe dele, enquanto passa por mim. Estpido imbecil. Olho para Evie, e por um segundo bloqueio nos encaramos e o resto do clube desaparece distncia quando ela inclina a cabea, olhando para mim com ar sonhador. Ela sabe. Mas com a mesma rapidez, ela balana a cabea muito pouco e sorri brilhantemente para mim, curvando o dedo para chegar a ela. Eu fao. Quando chego at ela, ela olha para mim e sussurra: "Meu heri".

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Olho para baixo em sua expresso, um pouco tonto, balanando a cabea e sorrindo para ela habilidade para me desarmar. Doutore, bela domadora de lees. Danamos ao lado dos caras por mais ou menos 45 minutos. Landon engraado como o inferno e posso ver por que Evie gosta dele. Quando Troublemaker de Olly Murs toca Landon comea a fazer esses movimentos de dana que juro que nunca vi antes. Estamos todos rindo de seu show quando as pessoas comeam a ficar para trs para assistir e torcer por ele. Olho para Evie e no consigo parar de sorrir, olhando para ela enquanto ela ri e se diverte, vivendo no momento. O tempo parece lento e a msica se foi. H apenas ela, e acho, que isto, Isso faz com que a minha alma se sentir completa. A msica vem batendo de volta na minha cabea, e recomea quando Landon puxa Jeff para frente, e agora todo mundo est batendo palmas para ambos. Jeff no quase um danarino como Landon , mas consegue manter seu prprio estilo. divertido, mas estou pronto para ir para casa e ir para a cama com Evie. A adrenalina do grandalho puxando ela, e toda a dana suada vm me dando trabalhado. Tudo o que posso pensar t-la abaixo de mim na cama e afundar com fora em seu calor mido. Enquanto a multido preenche e Landon dana de volta para ns, viro para ele e digo-lhe que vou levar Evie em casa. Ele balana a cabea, dizendo: "Foi muito bom conhec-lo." Sorrio e aceno para Jeff a poucos metros de distncia, e Evie sopra-lhe um beijo e acena para Jeff enquanto a levo para fora da pista de dana. Evie dirige-se para usar o banheiro e espero por ela, tomo um susto quando uma mulher caminha em linha reta em direo a mim. Voc est brincando comigo? Um enorme lanamento de adrenalina surge no meu corpo. Lauren. Ela me seguiu at aqui? Olho rapidamente para os banheiros e ando em linha reta para Lauren, agarrando o brao dela e viro-a de modo que ela forada a caminhar comigo em direo a frente do bar. Ela se inclina para mim, me abraando enquanto eu praticamente a arrasto para frente. Eu a sacudo. "Estou farto. Juro por Deus, Lauren." "Jake Pare. Espere, estou na cidade para me reunir com o conselho amanh, voc no me deixou falar com voc em San Diego, fui ao seu prdio para ver voc e seu porteiro me disse que estaria aqui! No acho que voc se importa..." "Sim, me importo. Qualquer das minhas palavras ou aes nos ltimos cinco malditos anos, deu-lhe o pensamento de que no me importaria? E sobre o que diabos voc est na reunio do conselho?"

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Estou rangendo os dentes com tanta fora que mal estou movendo minha boca que estou cuspindo cada palavra para essa luntica enlouquecida. Ela tem que estar vivendo em um mundo de fantasia em sua prpria cabea. a nica explicao. Olho para trs em direo ao banheiro, meu corao disparado no meu peito. Evie vai sair a qualquer momento. No h nenhuma maneira no inferno que eu possa deixar Lauren saber que estou aqui com uma mulher. Ela tentar causar uma grande cena - Estou muito familiarizado com a maneira que ela trata as garotas que apresentei a ela, enquanto eu ainda morava na casa dela. Feio. Se eu a vir tentar alguma dessa merda com Evie, eu poderia ter de mat-la. Agora que Evie voltou para minha vida, a priso no parece muito atraente. "Eu vou te dizer, Jake. Por favor, eu..." "Tudo bem, me ligue neste fim de semana e vamos conversar. Se voc sair agora, vou responder a sua chamada e vamos conversar, tudo bem? Estou com alguns amigos aqui esta noite e este no o momento nem o lugar. " Ela franze sua testa e me olha com desconfiana para um minuto, mas, em seguida, olha em volta e quando ela olha para mim, ela diz: "Tudo bem, quero v-lo pessoalmente, embora - vou te ligar depois da reunio. Certifique-se de atender, Jake." E com isso ela se vira e sai pela porta do clube. Deixo escapar um suspiro e volto para olhar para o banheiro de novo, mas ainda nenhum sinal de Evie. Vou at o segurana e pergunto-lhe se h uma linha externa. Ele diz que sim. O que me faz sentir melhor. Se Lauren tentar voltar antes de sairmos, ela ter que esperar. Quando olho para cima, Evie j quase fez todo o caminho at onde estou. Merda, no a vi sair. Sorrio, esperando que no parea forado e tomo-lhe a mo. "Pronto?" pergunto. "Com quem voc estava falando?" , ela pergunta, franzindo a testa. Droga, ela me viu com Lauren. Mais mentiras. Odeio isso. Eu me sinto uma depresso se abater sobre mim. "S uma mulher bbada que estava fazendo uma cena. Os seguranas chamaram um txi e a levei at a porta. Espere, deixe-me pegar um copo de gua para voc no bar antes de sairmos", digo, tentando distra-la. "Estou bem", diz ela. "Voc parecia furioso."

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"No verdade. Ela estava apenas sendo um tipo agressivo. Ela tentou fazer um passe. Que eu disse no. Foi isso." No sei o que ela viu se estou cobrindo todas as bases. Digo-lhe para confiar em mim quanto gua e a levo at o bar. Eu a vejo beber, tentando acalmar meus nervos em frangalhos. Esta noite s fui para merda. Ela coloca o copo no bar, sorrindo para mim de maneira sedutora, dizendo: "Leve-me para casa. Antes que eu tenha que bater nas mulheres de cima voc." Eu rio, esperando que isso no parea forado. Interiormente, me encolho. Ns entremos a porta da minha garagem, quinze minutos depois. Naqueles poucos minutos, Evie conseguiu me relaxar um pouco enquanto ela conversa e relembrava sobre nossa noite e parecia to entusiasmada e feliz. No sei o que estou sentindo agora. Eu me sinto tenso, uma intensidade que atravessa o meu corpo que no sei se bom ou ruim, ou talvez ambos. Estou alto por fazer Evie feliz hoje noite, a partir dos sentimentos intensos de manter seu corpo contra o meu por horas, a partir da msica, mas tambm estou pronto para estourar fora da minha prpria pele a raiva que sinto de Lauren no vai me deixar em paz, a culpa por ter mentido para Evie. As mentiras esto crescendo e est ficando cada vez pior. Est tudo um turbilho dentro de mim e no sei o que fazer com isso. No passado, era tudo negativo e eu iria procurar uma substncia para entorpec-lo, mas agora que h um rio de alegria que atravessa tudo, confundindo a minha mente. Sinto-me suave e agressivo e confuso pra caralho. Desligo o carro e puxo Evie para mim, e tenho seu rosto em minhas mos, despejo com todas as minhas emoes beij-la. Ns nos beijamos fervorosamente no carro por alguns minutos antes que ela sobe em cima de mim e foda-se! Este show precisa ir l para cima agora para que eu possa transar com ela adequadamente. Estou prestes a sugerir exatamente isso quando o som de tecido rasgando enche o carro. Mas que diabos? Ela se inclina para longe de mim e da costura em minha virilha que est dividida em linha reta no meio. Bem, isso interessante. "Oh meu Deus", ela respira, "Seu pedao de garoto como o Incrvel Hulk." Pedao de Garoto? "Pedao de garoto?" Ela acena com a cabea, os olhos arregalados. "Ele est com raiva?" Estou tentando realmente no rir. "Ainda no. Mas se voc continuar se referindo a ele como um um pedao de garoto' posso chegar l. Ele todo homem. Voc no quer v-lo ficar com raiva."

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"Oh, eu definitivamente quero o ver ficar com raiva." No posso resistir em seguida. Rio em voz alta. "Venha, vamos l em cima." Evie entra na minha frente para esconder minhas calas abertas medida que caminhamos e passamos por Joe, o porteiro. Vou lidar com ele com relao Lauren mais tarde. Pensar em toda a situao hoje envia um raio de posse atravs de mim - minha primeira prioridade proteger Evie. Lauren no vai estragar isso. De. Jeito. Nenhum. Ns andamos em meu apartamento, tropeando contra a parede, ainda rindo sobre minhas calas. Eu a pressiono contra a parede e a testosterona comea a pulsar nas minhas veias. Meu desejo por seus entalhes at vrios nveis e o sangue corre para baixo. Ela bonita pra caralho. Olho para ela e seu rosto se torna srio quando ela olha de volta. "Jake, nunca fui muito boba em minha vida e por isso quero agradecer-lhe por isso. Sei que soa meio louco e talvez at um pouco idiota, mas, realmente, um grande negcio para mim, ento sinceramente, muito obrigada por esta noite." Essa a melhor coisa que ela poderia ter dito para mim, porque foi o ponto inteiro. "Estou ansioso para muitos momentos mais bobos com voc, linda", digo de volta, sorrindo. Eu a pressiono mais firme na parede e baixo minha boca na dela. Ns nos beijamos por longos minutos, as nossas lnguas lutam, lambem e chupam os lbios um do outro. Ela tem gosto de Evie e chardonnay. Gemo na mistura, amando-a, sentindo como o resduo de lcool no hlito dela estivesse me deixando bbado, mas eu sei que, na realidade, apenas a ela que me embriaga. Com a excitao, os sentimentos que tinha correndo por mim, meu corpo reage, a minha lngua pilham, revirando os quadris contra ela enquanto ela geme e choraminga, me desfazem completamente. Eu me sinto fora de controle tonto de desejo, mais agressivo do que senti at agora, preciso me perder nela e reclam-la completamente ao mesmo tempo. Eu levanto fora de seus ps assim ela forada a envolver suas pernas em volta de mim e eu mais firmemente a pressiono contra a parede. Ela estende a mo dentro das minhas calas e me excita, enviando-me a desfiar o limite da sanidade. Tudo o que posso pensar bater nela. Perdi completamente o controle e no me importo. Eu a saboreio. Ouo outro som rasgando e vagamente percebo que arranquei sua calcinha. Maldita coisa estava no meu caminho. Ela respira fortemente, e, em seguida, geme alto quando passo meus dedos em torno de sua abertura molhada, no penetrando, apenas espalhando a umidade em crculos lentos. Sinto um grunhido consumir meu peito com a sensao de sua pele escorregadia. "Sempre to molhada para mim," sufoco.

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Ela traz seus braos em torno de mim para segurar firme, e inclina a cabea para trs contra a parede, me dando acesso perfeito para saborear a pele doutore em seu pescoo. Continuo com o dedo nela, espalhando seus sucos e em torno de seu clitris. Ela est se contorcendo e choramingando alimentando o desejo de me consome. Espero que ela esteja pronta para um passeio spero porque isso tudo que eu sou capaz agora. Inclino meus quadris para trs e sinto uma exploso do liquido pr-ejaculatrio, enquanto Evie choraminga em protesto. "Tire meu pau para fora, Evie", digo, sentindo como minha voz est grossa e muito longe. Ela chega atravs do rasgo em minhas calas, dentro dos meus boxers e me toma na mo. A sensao de sua mo em mim quase demais. Mas ela vai rapidamente, e eu agarro sua bunda com uma mo e me posiciono em sua entrada, com a outra e bato nela, no muito gentil. Ela grita e ele me traz de volta a mim por um instante, ainda que por alguns segundos, quando olho em seus olhos que se encheram luxria, certificando-se de que ela est bem. Quando vejo que ela est, puxo de volta muito lentamente e em seguida, empurrou de volta para ela novamente. O atrito de seus msculos tensos em volta de mim parece to bom que deixo escapar um silvo involuntrio. Evie fecha os olhos e geme profundamente, separando os lbios e me perco novamente, meu corpo assume e minha mente toma um banco traseiro no passeio de prazer onde estou. Colo minha boca por cima dela e comeo a empurrar violentamente dentro dela, duro e profundo, batendo-a contra a parede. Quero possu-la, ser dono dela e confirmar que ela minha. Convencer-me de que algo de belo neste mundo meu, e apenas meu. Sinto outra exploso de pr-ejaculao e um pico de prazer esmagador pulsar atravs do meu abdmen. Estendo a mo entre ns e rolo meu dedo contra seu ponto ideal, e ela comea a ofegar e gemer em minha boca enquanto seu orgasmo rola atravs dela. Tiro minha boca da dela e vejo como o prazer lava suas caractersticas, ela to incrivelmente bela que as palavras, "Minha. S minha. Sempre. S. Minha," derramam espontaneamente do meu crebro aos meus lbios enquanto continuo incansavelmente a bombear dentro dela. Meu prprio clmax gira automaticamente para baixo e minha cabea cai para trs, o prazer intenso assume e as estrelas explodem na frente dos meus olhos quando incho e gozo dentro dela. Quando as estrelas diminuem e desaparecem lentamente, controlo o fluxo de volta, me pergunto o que aconteceu. Como extremamente incrvel foi para mim, espero que no tenha a machucado. Paredes no so exatamente macias. Mas quando trago minha cabea para trs e olho em seus olhos, ainda deslizando dentro e fora dela lentamente, o olhar em seu rosto me acalma. Ela 137

olha admirada e satisfeita, e muito bem fodida. Orgulho brota em mim e um sentimento feroz de propriedade. "Voc to bonito", ela diz preguiosamente. Eu sorrio, deixando-a ir para o cho muito lentamente. "Voc linda," eu sussurro. Ela se inclina e me beija doutoremente, e a levo para o quarto. Mais tarde, depois que se j limpou um pouco e caiu na cama, Evie se aconchegou com fora contra mim, respirando profundamente. Eu sei que ela est dormindo. "Eu te amo", sussurro, a necessidade de diz-lo, mesmo sabendo que ela no ouve. "Mmm, Leo...", ela murmura de volta. Todo o meu corpo congela a batida do meu corao faz uma pausa e, em seguida, retomo as suas palavras quando bater em mim. Oh, meu Deus. Puta merda. Meu corao dispara furiosamente agora, meu crebro nublado, os olhos arregalados no escuro. No sei o que sentir, mas me leva vrias horas antes que eu caia em um sono profundo.

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CAPTULO 22
Evie sai para o trabalho na manh seguinte, e eu descanso um pouco antes de me levantar e ir para o ginsio. Continuo a ouvir a voz de Evie na minha cabea, sussurrando Leo em seu sono. Ainda no sei o que pensar sobre isso. Ser que ela ainda sonha comigo? O que significa isso? Existe algo dentro dela que ainda detm sobre o menino que eu uma vez fui? isso que vai tornar mais fcil ou mais difcil para ela ouvir a verdade sobre mim? Trabalho por algumas horas e depois volto para casa. Eu tambm estou tenso porque sei que Lauren est se reunindo com a diretoria hoje - e no sei porqu. Seja o que for posso praticamente garantir que sua nica motivao ter algo para me controlar, e o conhecimento disto s me enche com uma raiva doentia. Quanto tempo vou ter que lidar com sua merda? Como posso pedir para Evie lidar com tudo isso? Essa porra nunca para. E sei, fato que se Lauren perceber que Evie est de volta na minha vida, s vai piorar. Piorar muito. Lidar com Lauren hoje ou qualquer dia a ltima coisa que quero. Mas tenho que saber o que ela est fazendo. Meus sentimentos pessoais de lado, devo isso a minha empresa precisa saber o que ela est planejando. Melhor encontr-la em pblico antes de sair para pegar Evie. No quero saber o conselho de negcio que ela acha que tem, acho que poderia ignorar sua ligao como costumo fazer. Mas, ento, ela vai tentar mostrar-se enquanto Evie est aqui e, oh Cristo, agora tenho uma dor de cabea. Sento-me no bar na minha cozinha com a minha cabea em minhas mos por alguns minutos, apenas considerando essa baguna. Ento me levanto e tomo um banho, fao a barba e trabalho na minha escrivaninha usando calas de treino e uma camiseta pelo restante da tarde. Tenho o nmero de Lauren programado para ir direto para a caixa postal, ento verifico meu telefone de vez em quando at ver que tenho uma mensagem. Quando ouo isso, Lauren e eu ligo de volta. "Jake, estou subindo." Ela nem mesmo esperar para me dizer oi. "Que porra essa, Lauren? No lhe disse para vir para o meu apartamento. Quem o deixou, de qualquer maneira?" "O porteiro me deixou subir. - Disse a ele quem eu sou e claro que ele deixou." Ah inferno - me esqueci de falar com Joe. Vou foder sua bunda quando eu for l embaixo. 139

Saio para o corredor, assim como os sinos do elevador. Lauren aparece, dando-me um enorme sorriso. No sorrio de volta. "Ainda um adolescente mal-humorado, pelo que vejo", diz ela, alegre entrando em meu apartamento. Ela olha em volta. "Eu amo isso, Jake." Ela vai at a janela e olha para a vista. "Voc sabe que me mudo pra c, se voc quiser. Prefiro voc voltando para San Diego comigo, mas..." "Lauren, por que voc est se reunido com o conselho? Por que eles tm que sacrificar um sbado por voc?" Ela suspira, se aproximando. "Jake, eu me encontrei com o conselho de hoje para que eles saibam que estou contestando a deciso. Phil no estava em seu juzo perfeito quando ele deixou a maioria das aes com voc. Meu advogado me aconselhou, disse que tenho um caso muito bom. Fiz um apelo ao Conselho para suspender todas as decises financeiras at eu recuperar a propriedade da empresa, o que vou fazer." Eu a encaro por alguns momentos. Pergunto-me porque ela tenta fazer este jogo. "Isso no vai acontecer. Phill foi rgido em sua vontade, e ele estava muito certo em seu pensamento. Voc tem todo o dinheiro que voc vai precisar. Voc sabe que a nica razo pela qual voc est fazendo isso tentar me controlar. A vida era muito boa para voc quando voc tinha o controle sobre mim, no era? " Jogo pra fora. "Oh, Jake," ela suspira. "O que se trata eu conseguir o que meu por direito. Fui casada com um viciado em trabalho, por vinte anos. Voc sabe o quanto me sacrificava? At que voc veio, estava sozinha o tempo todo. Voc precisa deixar ir a culpa desnecessria. Phil ter ido torna mais fcil para ns estarmos juntos. a verdade. Foi justo o que aconteceu. Voc no precisa se sentir mal sobre isso. No possvel duas pessoas serem to atrados um pelo outro, como somos e no estar certo." "Lauren, isso um desperdcio da minha respirao, porque voc ouve o que voc quer ouvir, mas nunca fui atrado por voc - pelo menos no por mais de vinte minutos, muito confuso, em ltima anlise, horripilantes, h oito anos, durante um episdio que foi o comeo do fim para mim. A parte mais fodida do que aconteceu entre ns que uma parte de mim cedeu a voc porque eu no queria decepcion-la. Eu tinha sido uma decepo toda a minha vida e pensei... eu pensei que finalmente ia ter uma famlia que se preocupava comigo. Uma parte muito confusa, muito fodida de mim s queria que voc gostasse de mim, em qualquer circunstncia. E de alguma forma, eu acho que voc sabia, caava-lo ainda mais. Quando voc fala sobre o que "seu por direito", tenho a sensao de que voc est se referindo a mim mais do que a empresa, Lauren." Estou

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praticamente cuspindo as palavras para ela, meu queixo apertado. Ela no vai me ouve, mas talvez eu precisasse dizer isso de qualquer maneira, no por ela, mas por mim mesmo. Ela parece derrotado por apenas um segundo, e me pergunto se talvez minhas palavras penetraram, mas depois ela se aproxima de mim, e tenta colocar a mo no meu rosto. Eu a bloqueio, afastando-me. "Voc no tem que agir assim. Deixe-me faz-lo melhor, querido." Em seguida, ela se inclina na ponta dos ps e tenta pressionar seus lbios nos meus. Eu passo para trs, e coloco minha mo na frente de mim. Chega. Ela sempre vem com isso. "No comece essa merda. Expliquei-lhe em San Diego a natureza da nossa relao e isso quer dizer que no h uma, ok"? "Voc est mentindo para si mesmo, Jake. Voc no pode simplesmente fazer isso e ir embora. Voc no pode me fazer ir embora." "Que porra que no posso. Saia". Ela d um passo em minha direo novamente e tenta envolver os braos em volta de mim. "Sai fora!" Eu grito, a raiva bate dentro de mim agora. Por que eu ainda perco meu flego com ela? Eu juro por Deus, ela psictica. Ela olha para baixo e sussurra to baixinho que mal consigo ouvi-lo: "Nunca vou ter voc de volta, eu vou?" Eu nem sequer respondo. Qual o ponto? Ela dizendo que no quer dizer nada - ela s vir para mim de alguma outra forma, uma vez que ela rene. Dou passos largos para a minha porta, atirando-a aberta. Puta merda, Evie est l piscando para mim do corredor. Minha adrenalina est bombeando em minhas veias e este o pior cenrio possvel que posso pensar. Quanto ela ouviu? Nem me lembro o que foi dito, estou to cheio de raiva e agora o medo. "Merda. Evie. Que diabos voc est fazendo aqui?" Seu rosto fica plido, a boca abre-se para dizer alguma coisa e, em seguida, fecha seus grandes e expressivos olhos se enchem de dor. Foda, foda, foda! Quero gritar e quebra alguma coisa. Aperto minha mandbula, lutando para manter o controle quando Lauren sai da minha porta e para em seu trajeto quando v Evie. Ela est entre ns dois e, em seguida, gospe fora: "Realmente, Jake? J?"

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Isto um pesadelo. Evie no pode descobrir mais sobre Lauren desta forma. Fecho meus olhos por um momento, lutando por fora, e digo com toda a calma que posso, "Saia". Lauren me ignora como de costume, e caminha para Evie dizendo: "Eu sou Lauren", malintencionada, a voz condescendente que significa algo ruim est por vir. Evie pisca e comea a estender-lhe a mo, sussurrando: "Prazer em conhec-lo, eu sou..." "Mame!" grito. Evie no pode dizer o nome dela. Lauren nunca a conheceu, mas ela com certeza sabe o nome dela desde que eu disse cerca de mil vezes em nosso caminho para San Diego. Ela sabe que Evie o nome da garota em minha volta. Duvido que ela v reconhecer que esta mulher aquela garota, especialmente desde que ela s viu a minha tatuagem algumas vezes, mas no posso deix-la ouvir seu nome. Sei que chamar Lauren de 'mame' vai chamar sua ateno. Ela sempre odiou. "Se voc no sair, juro por Deus, vou chamar a segurana para transportar voc l para baixo." Minhas mos apertam e a coloco ao meu lado. Lauren faz beicinho momentaneamente, mas se recompe e diz: "Tudo bem, Jake, faremos sua maneira." Nunca tive isso do meu jeito, no com voc, sua vaca louca. Em seguida, ela entra no elevador aberto, se vira e olha diretamente para Evie e diz: "Voc apenas uma de muitas. Voc deveria saber disso." Evie deixa escapar um pequeno som, silencioso que seja, bate no meu peito como uma bola de demolio de dez toneladas. Choque consternado corre pela minha espinha. Fico onde estou por vrios segundos, tentando obter uma ala sobre o meu controle, tentando controlar a raiva, querendo engasgar com o desgosto enorme por ter Lauren e Evie no mesmo corredor. Evie a primeira a mover-se, caminhando at o elevador e aperta o boto. Seu movimento me tira do meu transe com raiva e sinto uma onda de pnico. Ela vai me deixar agora. "Evie! Onde voc est indo?" "Estou saindo, Jake. Obviamente voc no me quer aqui. Sinto muito, sa do trabalho mais cedo e pensei, quer dizer, eu pensei que iria ficar bem. Liguei para voc..." Ela caminha desligada, com os olhos cheios de lgrimas, me desfazendo. "Evie, baby, por favor. Deixe-me explicar. Sinto muito. Muito mesmo porra. Eu fiz uma baguna."

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Corro a mo pelo meu cabelo, tentando descobrir como fazer com que Evie entenda. Ento puxo sua mo, muito, muito pouco, esperando que ela me siga at meu apartamento. Ela ainda permanece por um minuto, estudando meu rosto antes que ela me permita lev-la para dentro. Ela no est perdida para mim, mas ela deixa suas coisas ao lado da porta. Ela vai deixar-me explicar, mas ela est pronta para fazer uma fuga rpida, caso seja necessrio.

Sentamo-nos na minha sala e comeo. "Primeiro de tudo, sinto muito se fiz voc se sentir mal por ter vindo aqui. Voc pode aparecer aqui a qualquer hora que voc quiser. Nunca esperei que minha me..." Eu suspiro: "Estamos... distante. As coisas no esto bem entre ns, o que acho que voc mesma poderia dizer." Eu ri sem graa. H nada remotamente engraado sobre esta situao. Conto a Evie sobre Lauren estar na cidade para apelar ao conselho, e que, apesar de ela ter dito que no quero nada com ela, preciso lidar com essa questo. Explico a ela sobre meu relacionamento complicado com a minha me, s deixando de fora detalhes do porqu. Mesmo falando de Lauren em tudo difcil para mim. Passei muitos anos tentando fingir que a situao no existe, tentando encher os sentimentos de distncia e anestesiar a dor do que aconteceu naquela casa. Obviamente, no deu certo, mas foi uma forma de tentar super-lo. Acho que mesmo dizendo a Evie a natureza da minha relao com Lauren, e que ela era a razo para meu modo de agir na escola e meu relacionamento complicado com meu pai, muito difcil. Apesar do fato que no dou Evie um monte de detalhes, esse cem vezes mais difcil do que dizer a Doutor todos os meus segredos mais obscuros. Por um lado, Doutor foi o meu psiclogo, Evie ... Evie tudo para mim. O medo de ela se afastar quando ouvir mesmo uma parte da minha verdade aterrorizante em um nvel muito profundo. Quero que ela entenda de onde meu ataque a ela veio. No estava certo. Eu sei disso. Mas ele veio de um lugar que no tinha nada a ver com Evie, no realmente. . Quando te vi ali, eu no podia acreditar que voc estava mesmo prestes a compartilhar o ar dela. Ela uma puta cruel e ela vai fazer ou dizer qualquer coisa que ela acha que vai promover a sua prpria agenda. No estava louco por voc estar aqui, estava louco que voc estava na mesma vizinhana dessa jararaca. E isso no sua culpa, mas perdi essa, e sinto muito." Peo a sua compreenso com os meus olhos.

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"Jake", ela diz: "sinto que quando voc est falando sobre si mesmo, voc est falando comigo em cdigo. Recebo a essncia do que voc est dizendo, mas voc realmente no me disse nada." Ela est completamente certa, claro, e me sinto pssimo com isso, mas isso tudo que eu posso dar agora. Dizendo-lhe tudo sobre o meu dio por Lauren significa dizer-lhe quem sou, e no consigo reunir a coragem para faz-lo neste momento. Eu sou um covarde. Quando se trata dela, sou um covarde. Mas, se alguma maneira, quero que ela saiba o quanto estou triste. Ns dois estamos em silncio por um minuto antes de eu apertar as mos e dizer: "Perdoeme por falar assim com voc, por fazer voc se sentir desse jeito? Deus, para que foder toda a situao?" Ela respira fundo e olha para mim por alguns instantes, franzindo a testa um pouco antes de dizer: "Sim, eu te perdoo. E voc no tem que pedir desculpas por sua me, Jake. Sei melhor do que ningum que voc no pode ajudar, quem so seus pais. " "Obrigada", digo baixinho, levando as mos boca e beijando os ns dos dedos. "Eu nunca quis fazer nada para prejudic-la, Evie. Tudo o que fao, porque meus sentimentos so to fortes por voc... eu... Cristo, estou to fora do meu elemento aqui e h todas essas coisas fodidas... Apenas, seja paciente comigo? E ento a minha doutore Evie faz a nica coisa que ningum fez por mim em oito anos, a nica coisa que eu no poderia sequer pedir, porque no sabia o quanto eu precisava. Ela coloca os braos em volta de mim e me mantm perto.

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CAPTULO 23
Peo o jantar enquanto Evie toma um banho. Estraguei tudo e sei disso. Conversar com Evie da maneira que eu fiz pesa em minha mente. Minha raiva foi por Lauren e tirei com ela. E eu ainda estou pedindo-lhe para ser paciente comigo. Quanto tempo ela vai estar disposta a fazer isso? Ela sabe que estou me escondendo dela, e ainda est confiando em mim de qualquer maneira. Acho que ela sente que os meus sentimentos por ela so honestos, mas ela deve saber que o que estou escondendo dela tem o potencial de mudar sua ideia sobre mim. Vou machuc-la de qualquer maneira. E vou perd-la de qualquer maneira. Olho para fora, para a cidade invisvel, misria agitando atravs do meu intestino. Sinto os braos de Evie envolta por trs da minha cintura e suspiro, recostando-me em seu calor. Ela deita a cabea contra as minhas costas, e tomo suas mos na minha. Quero o conforto dela. Imploro seu conforto. Ficamos assim em silncio por alguns minutos, encontro a paz em seu calor e sua doura. Sinto-me realizado nos braos dela como um blsamo para o meu corao. Respiro profundamente, deixando que a lavagem mgica de Evie faz sobre mim - nada neste louco, confuso mundo parece to mal quando estou em seu abrao. Nada parece que no pode ser superado quando sinto que seu amor me rodeia. Quero virar e cair de joelhos a seus ps e declarar meu amor eterno, dizer a ela que eu iria para a batalha por ela, faria tudo e qualquer coisa para mant-la. Pode dizer-lhe a verdade? Voc corre o risco de perd-la? Um pequeno sussurro ressoa no fundo da minha mente. Eu a agarro com mais fora. Depois de um pouco, ela me d um aperto e desliza as mos quentes at a parte inferior da minha camisa. Eu a sinto se inclinar para baixo e em seguida, sinto os lbios beijando e lambendo minha espinha. Posso senti-la sorrindo contra a minha pele. Enquanto ela se move mais, fico tenso. Minhas costas esto fora dos limites, por agora. Em breve, baby, vou falar sobre como sentir sua falta pra caralho, precisava de voc gravada em minha pele permanentemente at mesmo torn-la a prxima respirao. Viro-me para que meu estmago esteja em seu rosto, e ela olha para mim e pressiona seus lbios contra ele. "Evie", eu respiro. Eu ainda me sinto culpado por minhas palavras antes, e sinto que eu deveria pux-la para mim e impedi-la de prosseguir com o que vejo em seus olhos, mas por mais que tentasse, no posso me obrigar a faz-lo. Quando fazemos contato visual, uma corrente viva 145

circula entre ns e o sangue corre para baixo, endurecendo-me imediatamente. Quero ter certeza de que ela est bem com isso. Mas quando ela sorri para mim e cai de joelhos, desabotoando minha cala jeans, minha mente est em branco e doutore alvio. Ela abre o meu zper para baixo e puxa minha cala e cueca pelas minhas pernas, saltando-me livre. Sinto o ar fresco contra minha ereo e quero muito sua boca em mim, sinto dor. "Coloque sua boca em mim, por favor, Evie," Eu imploro, todo o pensamento racional se foi. Ela olha para mim com grandes olhos escuros e, em seguida, se inclina para mim e lambe a parte inferior da minha ereo. Oh Deus, oh Deus. Ela me leva a boca, vibrando a lngua em toda a parte inferior do meu pau, e depois sugando suavemente, e no posso controlar o impulso involuntrio dos meus quadris. Ela me possui agora e eu amo dar-me a ela completamente. O alvio em ser capaz de perder o controle com ela impressionante. Seu cabelo cai sobre seu rosto e escovo-o de lado e o mantenho l, querendo assistir. As sensaes fsicas so incrveis, mas o visual dos lbios de Evie se estendendo ao redor do meu pnis to emocionante, j sinto picos de corridas de prazer atravs de minha barriga, apertando minhas bolas e me fazendo gemer involuntariamente. Como ela me leva totalmente em sua boca, ela olha para mim e sinto uma exploso de prejaculao. Ela toma a base da minha ereo em uma mo e comea a me chupar ritmicamente, e estou completamente sua merc. "Oh, foda-se! Evie... sua boca... desse jeito!" Eu digo, minha voz carregada de desejo. Empurro minhas mos por todo o caminho em seu cabelo, puxando-o pela raiz e segurando-o de volta de seu rosto para que eu possa ver mais dela. Ela geme e continua chupando e acariciando com a boca, os olhos fechados agora. Eu me sinto idiota na boca dela, no podendo ajudar, empurrando meus quadris em direo a seu rosto, fora de controle, com o prazer e ao v-la me tomando, os lbios esticados em volta do meu comprimento. No quero que isso acabe, mas estou to longe, no posso segurar. "Oh Deus, vou gozar, baby", eu a aviso, mas ela no tira a boca de cima de mim, o que faz com que o orgasmo que estava construindo me batesse forte e rpido, o prazer explodindo enquanto gozo de novo e de novo no aperto de sua boca quente.

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Eu gemo atravs dela, observando-a enquanto ela engole tudo isso, me ordenha em sua boca at que meu corpo se acalma. "Puta merda". Ela me enfia de volta em minhas calas, sorrindo para mim. Tenho olhos turvos e desorientados. O que aconteceu? A campainha da recepo parece. Balano minha cabea, confuso, enquanto ela olha para mim. Ah, certo, a nossa comida. Ns dois olhamos simultaneamente porta e, em seguida, de volta para o outro e ambos caem na gargalhada.

Depois que comi e tomei banho, eu a levo de volta para o quarto e devolvo o favor de mais cedo. Sou s eu e ela - e apenas esta noite, nenhum dos outros assuntos importa. Somos apenas Evie e Jake, um casal se apaixonando, ou no meu caso, j profundamente apaixonado, aproveitando o conforto e prazer que nossos corpos podem dar. Depois, de eu estar saciado e feliz na cama depois de um orgasmo alucinante. Sorrio para o teto, ponderando sobre as camadas do meu amor por essa garota. "O que isso?" , ela pergunta, sorrindo para mim. "Eu sabia que seria assim com a gente." digo, sorrindo agora. "Voc sabia, no ?" "Sim. Eu sabia na primeira vez que eu te beijei." Em nosso telhado, h oito anos. Aquele beijo tinha explodido minha mente no momento. Eu tinha antecipado beij-la por tanto tempo, mas ainda assim, a forma como o ar parecia brilhar em torno de ns, quando nossos lbios se encontraram tinha me pego de surpresa. Percebi ento que minha conexo com Evie foi alm do meu amor por ela. Eu a amava profundamente, sim, mas tambm havia algo puramente fsico e eltrico que chiou vida quando os nossos corpos se tocaram. No sabia na poca como isso raro, mas eu sei agora. Ela sorri para mim e se inclina e me beija suavemente nos lbios. "Vou me limpar. J volto." Ela termina no banheiro, e eu puxo minha boxers e minha camiseta e entro debaixo das cobertas. Quando ela volta, ela puxa a calcinha e regata e desliza ao meu lado, tomando seu lugar na minha cama. Coloco-me por trs dela e estico meu brao em torno dela, segurando seu peito possessivamente, no que se tornou a nossa posio de dormir. Ela olha por cima do ombro para

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mim e sorri, e eu me inclino para frente e beij-la, e ento se inclina para trs e coloco minha perna sobre seu quadril. Ela empurra de volta contra mim. "Sua perna muito pesada. Isso est fazendo me sentir presa." "Voc est presa. Vou mant-la aqui na minha cama indefinidamente, presa debaixo do meu corpo, ter meu caminho com voc." Ela ri. "Indefinidamente? Vamos precisar parar para comer em algum ponto." "Tenho uma metade de um pacote de goma de mascar na minha mesa de cabeceira. Vamos cortar cada pea em pequenas pores e racionar." "Voc viveria de goma racionada para ter sexo ilimitado comigo?" "No apenas sexo. Gosto de tudo o que fazemos na minha cama... o aconchego, o falar, o fungar". passo o meu nariz em seu pescoo e inalo e ela ri. "Eu s quero voc comigo 24 horas por dia. Aqui." "Ah, isso to doutore." Fao uma pausa. "Mas, principalmente, sexo. Principalmente para o sexo." Ela ri e empurra minha perna, e vira-se ainda sorrindo. Ela se aconchega em mim e envolvo meus braos em torno dela, beijando-a no alto da cabea de cheiro doutore. No sei exatamente quanto tempo levo para adormecer, mas sei que estou sorrindo.

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CAPTULO 24
Estou terminando meu treinamento fsico quando Doutor anda na academia. Meu fisioterapeuta, Mark, j est trabalhando com outra pessoa, e estou na minha prpria, fazendo alguns exerccios extras para ajudar a minha amplitude de movimento. "Parece que voc est prestes a voltar ao normal." Eu me levanto, puxando uma pequena toalha em volta do meu pescoo e tomando um gole da minha garrafa de gua. "Sim, estou. Sinto-me bem. Remendado por dentro e por fora." sorrio. Ele sorri de volta. "Tudo embalado?" "Sim". Corro a mo pelo meu cabelo, pousando sobre a cicatriz na parte de trs da minha cabea. "Vou me sentir estranho ao sair deste lugar. Eu quase sinto que comecei uma nova vida aqui. E agora preciso ir l fora e comear tudo de novo." "No comece de novo. Basta continuar. No estou preocupado com voc." Ele sorri e bate a mo no meu ombro, apertando-o antes de se afastar. Solto um pouco de sopro de ar. "Estou preocupado comigo. E se eu estragar tudo isso, Doutor?" E por "isso", eu quero dizer tudo isso - a empresa, Evie, o resto da minha vida. Ele balana a cabea. "Voc no vai. Voc sabe por qu?" "Por qu?" Ns comeamos a caminhar para fora da academia e viramos o corredor em direo ao meu quarto agora. "Porque quando uma pessoa est no caminho certo, ela sabe disso. Alm disso, Jake, voc um sobrevivente, um lutador. Voc vai lutar para permanecer no caminho que voc est agora. O caminho que voc sabe que est destinado a ser ligado. Alguma coisa sobre os ltimos oito anos, fez bem para voc?" Eu tomo uma respirao profunda. "No. Nem uma nica coisa." "Se voc ficar com aquela sensao novamente, vire para o outro lado, tudo bem?" 149

"Sim. Ok, Doutor". medida que caminhamos relembro ao longo dos ltimos oito anos... Chegando em San Diego, tanta esperana... Daquela primeira semana horrvel, odiando a mim mesmo cada maldito dia seguinte. Uma viso de estar desviando do caminho traado na minha frente pisca atravs da minha mente. Penso sobre o ensino mdio. Penso sobre o quo diferente fui recebido naquela escola na Califrnia que alguma vez tinha sido em qualquer escola antes que - pela primeira vez como uma criana que tem almoos grtis e, depois, como uma criana adotiva. Penso sobre gostar de como me senti e me odiando por gostar dela. Penso em tentar praticar esportes e ser bom para eles, ficando popular, meninas gostavam de mim. Eu tinha dezenas de chamados "amigos" e, no entanto, nenhum deles realmente me conhecia. Sempre um fio de misria atravessava meu corao. Sempre a solido no podia me fechar completamente, sempre um desejo que eu nunca poderia preencher. Penso sobre beber em festas, usar drogas, se eles estavam l. Penso que quando se tratava de sexo, qualquer um poderia ter-me, o que, de alguma forma fodida, significava que ningum me tinha. Todos esses garotos ricos pareciam viver dessa maneira tambm, passando uns aos outros por a, vivendo para a prxima festa. Mas eu era o pior de todos eles, porque sabia que era melhor, porque eu era um merda vendido. Percebo agora que, apesar de no ter muito em Ohio, a nica coisa que eu tinha era a esperana, e uma vez que tinha ido embora, apesar do fato de que eu finalmente tinha todos os bens materiais que se podia imaginar, no tinha nada. Absolutamente nada. Penso em quando sai da casa de Lauren e Phil, indo para a faculdade, mas ainda levando em torno aquele auto-dio que nunca iria me deixar ter o suficiente de um dedo seguro para sair do poo do desespero que eu estava constantemente. E assim cometi todos os mesmos erros que eu tinha feito na escola. Eu tive relaes sem sentido que s fez me sentir mais miservel, sempre tentando reivindicar algo de volta, mas nunca sabendo exatamente o qu. Bebi quando ficava to ruim que no sabia mais o que fazer e, finalmente, o canudo- Seth. Rugindo fora daquela rodovia em uma misso de morte. Eu podia admitir isso agora. E Evie, Deus, Evie. A falta dela a cada segundo de cada dia e machucando to malditamente forte, porque eu sabia que ela nunca iria me perdoar. Mas talvez, s talvez eu estivesse errado. Eu ia descobrir. Estava finalmente forte o suficiente para descobrir. Por favor, por favor, no deixe que seja tarde demais. Ns paramos na frente da porta do meu quarto. "Voc sabe que sou apenas um telefonema de distncia, certo. Se voc precisar de alguma coisa - qualquer coisa, voc pega o telefone e me liga."

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Senti a emoo bem no meu peito. Despedidas so uma droga. E esse homem mudou a minha vida de uma maneira profunda. "Sim". Ele sorri. "Ok". Fao uma pausa para um minuto e, em seguida, digo: "Doutor, eu s... Merda, isso difcil." Fao uma pausa e passar a mo pelo meu cabelo enquanto a emoo me domina. Ele me espera. Ele sempre foi bom nisso. "Eu quis dizer, voc sabe, nunca tive um pai. Pelo menos no aquele que me ensinou a ser um homem. E sei que voc o meu mdico, mas voc foi mais do que isso para mim. Outros mdicos me remendaram, mas voc... voc salvou minha vida." Ele limpa a garganta e aperta meu ombro novamente. "Voc fez todo o trabalho duro, garoto." Eu aceno, limpando a garganta tambm. "Vai acabar a embalagem. E Jake?" "Sim?" "Vai pegar aquela sua garota." Ele sorri para mim e vai embora.

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CAPTULO 25
Planejei uma viagem para San Diego para me reunir com os advogados da empresa sobre o que Lauren colocou na ao. A raiva me envolve quando penso no que ela est tentando fazer. Ela no tem participao na gesto da empresa. Ela nunca teve interesse algum em nenhum momento em todos os anos que a conheo - no at que fosse algo que ela pudesse me segurar em cima. Seus motivos so transparentes. Mas, infelizmente, as suas razes de manipulao no importam num tribunal. Preciso falar com meus advogados e encontra uma sada se ela vir com algo que possa conter qualquer ponto vlido. Duvido, mas devo isso a todos os meus colaboradores e os membros do conselho para serem plenamente informados sobre essa situao. No vi Evie em dois dias e estou desejando-a, ento esta viagem me irrita por mais de uma razo. Ela falou para mim que est limpando a cobertura esta semana, se ela estiver ocupada, ento na primeira hora na tera de manh, tive uma ideia e liguei para o Hilton no meu caminho para o aeroporto a fim de alugar o apartamento at quarta-feira tarde. Quarta-feira parece uma quantidade inaceitvel de tempo para esperar para v-la. Vou ter que pegar um voo noturno, mas est tudo bem. Eu me encontro com meus advogados na tera-feira, e falamos sobre o testamento de Phil, incluindo o momento da mudana. Os advogados sentem-se confiantes de que Lauren no tem nada em que se sustentar, mas a verdade que ainda vai ser caro para me defender, e isso pode se arrastar por um bom tempo. Aperto meu queixo, pensando em todo o tempo desnecessrio que vou ter de gastar em San Diego, longe de Evie, trabalhando por esta besteira. Penso em todo o tempo que vou ter de gastar com Lauren num tribunal e numa mesa com ela e seus advogados. exatamente o que ela quer, e sinto como se estivesse perfurando minha mo atravs de uma parede com o pensamento de sua manipulao. Ser que j posso continuar com a porra da minha vida? Eu no disse na empresa o nome do meu hotel desta vez para que pelo menos eu tivesse certeza de que Lauren no teria como me fazer uma visita surpresa. Eu s fiz o check-in para um quarto na verdade porque eu no queria vagar pelo aeroporto at a meia-noite quando o meu voo sasse. Eu precisava jantar alguma coisa e dormir por algumas horas, j que vou ficar acordado o suficiente para surpreender Evie. Sorrio com o pensamento. Evie est no trabalho, mas mando uma mensagem de texto para ela e deixo-a saber que terminei minhas reunies e fiz o check-in no hotel. Peo o servio de quarto e tomo um longo

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banho quente. H uma batida na minha porta, assim que estou colocando alguma roupa. Congelo, com a minha camiseta pela metade sobre a minha cabea. No h nenhuma maneira... Vou at a porta e olho atravs do olho mgico. o servio de quarto novamente. Quando abro a porta, o garom adolescente comea a rolar um carrinho com uma nica chapa, coberta no meio. "Ah, no pedi nada. Voc deve estar no quarto errado." Ele olha para o seu bilhete. "Jake Madsen, quarto oitocentos e quarenta e dois?" "Sim. Mas realmente no pedi nada." "Algum chamou isso, senhor." Eu franzo minha testa. "Ok. Ah, bem, obrigado." Pego uma nota de vinte da minha carteira e entrego a ele. "Obrigado!", diz ele, olhando para a nota e esquivando-se fora da porta. Levanto a tampa da placa e h uma pilha de biscoitos de chocolate quentes. Evie. Um sorriso surge sobre o meu rosto. Assim que estou recolocando a tampa, meu telefone toca, e vejo o nome de Evie na tela. "Hey, baby", respondo. "Oi". Posso ouvir o sorriso em sua voz. "Que voc est fazendo?" "Sentindo a sua falta." "Voc pegou a minha entrega?" Eu sorrio. "Sim. Os lenis esto todas sujos de chocolate e migalhas. E ainda me deixou insatisfeito." Ela riu. "Sinto muito. Pensei que eles fossem satisfatrios em meu lugar." "Uh uh. No chegou nem perto. Alguma chance de um carro passar por ai e rolar com voc depois disso?" Ela riu novamente. "Eu gostaria disso. Que horas voc vai estar de volta amanh?" "No at tarde." "Oh. Ok". Ela parecia desapontada. Sorrio para mim mesmo. "Como as suas reunies foram?"

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"Muito bem". Suspiro. "No mencionei isso porque apenas mais um exemplo do meu relacionamento disfuncional com a minha me, mas... ela tem alguns problemas com o testamento de meu pai. sobre isso que ela estava reunida com a diretoria em Cincy5. Encontrei-me com advogados da empresa hoje para analisarmos se ela tem uma razo afinal e como ser a luta no tribunal." "Oh. Jake. Isso ... Eu sinto muito. O que ela quer com isso?" "Essencialmente, ela quer ter controle sobre a empresa, sobre mim. Mas os meus advogados esto confiantes de que ela no vai conseguir. Ainda assim, vou ter que ficar aqui mais do que eu gostaria." No tenho sucesso em manter a amargura da minha voz. Ela faz uma pausa. "Talvez eu pudesse ir com voc uma vez ou duas, se no estiver trabalhando numa de suas viagens. Voc sabe, para apoi-lo. Se voc acha que isso iria ajudar..." Ela despista, parecendo insegura. A emoo brota no meu peito e eu estou tranquilo aps vrias batidas. "Jake?" Ela pergunta baixinho. "Voc faria isso? "Eu faria isso? Sim, claro que eu iria com voc-" "Para me dar apoio." Ela fica em silncio por um minuto. " claro que eu apoiaria voc. Deixei escapar uma exalao dura, e algo dentro aquece e amolece, parecendo descerrar, como um msculo que foi atingido por uma cibra perptua. "Eu no te mereo, Evelyn Cruise". "Provavelmente no. Esses biscoitos tambm foram feitos para servir como um aviso de como voc ficar se no me tratar bem. Uma vida inteira de lenis manchados de chocolate e insatisfao." Eu rio, e ns continuamos a falar sobre o que ela vem fazendo nos ltimos dois dias, inclusive fazendo o planejamento do jantar para ns com seus amigos Nicole e Mike. Depois de algum tempo, posso ouvir em sua voz que ela est sonolenta, e por isso dizemos nossas despedidas.

Cincinatti

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Na quarta-feira de manh, quando chego em Cincinnati, eu mal tive tempo de parar em casa e tomar banho antes de sair e me dirigir direto para o Hilton. Usei o carto que me foi dado ontem ao entrar no apartamento de cobertura. Quando ouo trs fortes batidas na porta, no respondo. Estou na porta entre o quarto e o banheiro e espero. Meu corao foi pego na emoo enquanto antecipo a apario de Evie na porta do quarto. Fao alguns rudos tranquilos para que ela saiba que algum est aqui. "Ol?" ela grita e apenas sorrio, no respondo. Os minutos se arrastam enquanto ouo Evie fazendo algo no outro quarto. Viro meus ouvidos, ouvindo seus passos quietos no carpete de pelcia, enchendo as minhas mos nos meus bolsos e espero, de repente me sentindo um pouco nervoso. Como ela vai reagir a esta surpresa? Eu a vejo espiar pela porta, um walkie-talkie numa mo e uma garrafa de algum tipo de produto de limpeza no outro. Continuo sorrindo quando ela me espia, um olhar de choque em primeiro lugar e, em seguida, pura felicidade preenche seu rosto. Ela deixa os itens em suas mos e lana-se para mim, soltando um pequeno grito de felicidade quando a pego. Eu rio, surpreso e a giro em torno enquanto ns tanto rimos e beijamos. Evie, Evie, minha menina, meu corao. Imagino que isso o que teria sido se tivesse a buscado, quando ela completou dezoito anos. Por apenas um minuto, finjo que ramos apenas duas crianas que tiveram uma infncia spera, mas tiveram a sorte de encontrar um ao outro, e agora s ela e eu contra o mundo, comeando de novo. Toda a nossa vida est na nossa frente - sem segredos, sem culpa, sem vergonha. Ela tira o meu rosto nas mos, rindo contra minha boca quando me beija de novo e de novo. Eu a beijo de volta com tanta paixo, girando-a mais uma vez. Tudo sobre ela me faz sentir em casa. A nica casa que eu tenho e nunca realmente tive. Depois de alguns minutos, o nosso riso morre e ns ficamos ainda, simplesmente abraados, de imerso no momento. Por fim, deixo o meu domnio sobre ela soltar e ela desliza no cho, olhando para mim. "O que voc est fazendo aqui, Jake?" "Eu queria fazer uma surpresa. Quando falamos no domingo, voc me disse que estava limpando a cobertura toda esta semana se estivesse ocupada e meus pensamentos malignos comearam a funcionar. Aluguei na tera-feira na manh antes de eu sair da cidade. Quanto tempo toma geralmente para limp-lo?" 155

"Voc alugou este quarto para que pudesse ter tempo comigo porque eu preciso limp-lo?", ela diz, franzindo a sobrancelha. "Sim." Ela olha para mim em silncio por um segundo. "Hum, quanto tempo levo para limp-lo? Se os hspedes so realmente bagunceiros, uma hora e meia?" "Eles so vagabundos sujos." "Oh, bem, ento, talvez eu possa empurr-lo para duas horas." No h tempo a perder. Comeo tirar o vestido dela. "O que voc est fazendo, Jake?", pergunta ela. "No perdendo tempo." "Hum, Jake," ela comea, mas no termina de falar o que pensou, enquanto eu beijo o pescoo dela. Isso bom. H muito tempo para conversar mais tarde. Ela olha para mim com os olhos aquecidos e um pequeno sorriso em seus lbios enquanto ela pega a minha mo e me leva para a cadeira estofada sobre o lado oposto da sala. Ela me empurra para baixo e a vejo, perguntando-me o que ela tem em mente. Estava esperando que as coisas fossem levar numa determinada direo. Eu, Evie, uma cama... vrios dias me perdendo pra cacete nela. Mas no sei se ela se sente confortvel com isso, enquanto ela deveria estar trabalhando. Aparentemente, ela est. Graas a Deus. Ela sobe em cima de mim, me montando e leva meu rosto entre as mos, olhando nos meus olhos por vrias batidas antes de abaixar seus lbios nos meus, me beliscando e deslizando sua lngua em minha boca. Sorrio contra seus lbios. Minha Evie est encontrando sua deusa interior do sexo. Algo em mim ruge para a vida - um orgulho possessivo feroz no fato de que ela s conhece o meu jeito de amar, tudo que ela sabe, soube por mim. Assumo o controle do nosso beijo, inclinando a cabea para que eu possa ir mais fundo em sua doura, o gosto dela explodindo em minha lngua e me fazendo mais forte. Meu corpo a agarrou em um ataque de desejo, minha ereo inchada para sua plenitude sob o ncleo de Evie. Desejo estar dentro dela, para afundar-me to profundamente que no sabemos onde ela comea e eu termino. Arranco o zper de seu vestido para baixo, abaixando at que eu tenha exposto a pele macia dos ombros. Trago minha boca de volta para a dela enquanto abaixo seus braos. Quando a curva de seus quadris param a roupa de fazer qualquer coisa ainda mais nesta posio, ela quebra o nosso beijo e se levanta, mantendo contato com os olhos, enquanto ela deixa-o cair no cho.

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Meus olhos se sentem pesados, necessidade correndo por mim, enquanto inclino-me para trs na cadeira, dobrando um brao sobre as costas e assistindo o show que ameaa o que eu mal consigo manter sob controle. Evie tira o suti lentamente e deixa-o deslizar para baixo dos braos e cair no cho. Sua calcinha a prxima e ela conecta seus polegares na cintura e apenas to lentamente, arrasta para baixo das pernas para pousar no cho com seu suti. Ela arranca os sapatos e tira sua calcinha. Meus olhos foram seguindo cada pedao do material que cai abaixo de seu corpo, e agora eles andam em cima dela, em p diante de mim em toda sua perfeio nua. Meu olhar encontra o dela e vejo hesitao mista com o desejo. De alguma forma, o fato de que ela est um pouco nervosa faz com que tudo fique mais sexy. Estendo a mo e desabotoo as calas e tiro meu zper para baixo, nunca deixando o contato visual com ela. Quero tranquiliz-la, mostrar-lhe o que ela faz comigo. Quando minha ereo brotou livre, ela finalmente quebrou o contato visual e seguiu a minha mo com os olhos. Seus olhos ficaram vidrados e quase tive um derrame. Oh Deus, isso no uma boa ideia. Estou mal estou pendurado por um fio aqui. O pequeno gemido que vem da garganta de Evie me inflama. "Toque-se, Evie," eu sufoco. A hesitao que vi em seus olhos parecia ter desaparecido. Ela faz o que digo imediatamente, toca seus mamilos levemente, e, em seguida, trazendo uma mo entre os cachos escuros curtos em V e dedilhando a si mesma enquanto gemia, os lbios entreabertos. Esse controle que estive agarrado por um fio se rompe. "Foda-se! Preciso estar dentro de voc agora, baby", consigo dizer, agarrando-a pelos quadris e trazendo-a de volta para escarranchar-me novamente, com os joelhos na cadeira ao lado de meus quadris. Trago-a em cima de mim, empurrando com meus quadris numa fora que a espeta completamente. Seus msculos internos me envolvem brevemente antes dela puxar para cima e, em seguida, bateu de volta em cima de mim. Estrelas piscam em minha cabea. Oh Deus, isso bom. Solto um grunhido na onda de prazer que atravessa pela minha espinha. Vejo enquanto ela experimenta esta nova posio, me cavalgando, tomando o prazer do meu corpo e to gostosa pra caralho que no sei se posso aguentar muito mais. Enquanto ela se move para cima e para baixo em mim, acariciando-nos tanto em direo ao orgasmo, trago minha boca para seu peito, sugo o mamilo em minha boca. Enquanto eu toro o endurecido pico, rolo seu irmo gmeo entre o polegar e o indicador, e em seguida, mudo de lado. Quando me inclino para trs, um rosnado vem a minha garganta quando vejo que seus mamilos so escuros e midos em minha boca e os lbios esto vermelhos e inchados de meus beijos. Por alguma razo, a viso me inflama, a satisfao primal subindo em mim para as provas do meu o ato sexual em seu corpo.

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Enquanto sinto o meu clmax subindo em mim, a agarro pelos quadris, guiando-a mais e mais rpido, levando ao que preciso. "Cristo! Foda-se!" solto um grunhido enquanto o prazer explode atravs de mim. Aproveito sua boca enquanto ela comea a gozar, beijando-a apaixonadamente enquanto ns tanto gememos e agarramos um ao outro. Estamos ainda nos braos um do outro para vrios minutos at que nossa respirao esteja estvel novamente. "O que voc est fazendo comigo?" ela finalmente pergunta. Eu sorrio para ela, rindo baixinho. "O que voc fazendo comigo?" Ns limpamos e, em seguida, camos sobre a cama, Evie aconchegou-se em mim e me apertou com fora, enquanto envolvia meu brao ao redor dela. "Voc tomou um voo noturno na noite passada?" ela pergunta. "Voc deve estar exausto." "Sim. Pensei em dormir um pouco no avio, mas me sentei ao lado de um cara que no parava de tagarelar toda a noite. Ele estava com medo de voar e acho que falar o evitava de entrar em pnico." "Oh Deus, isso terrvel - para vocs dois!" "Sim. Cada vez que havia mesmo uma pequena coliso, ele pegava minha coxa. Apenas em seu estado de pnico, sua pontaria no era tima o tempo todo e ele roou minhas partes de menino' mais de uma vez." Ela ri. "Isso provavelmente perto o suficiente para que voc possa riscar clube de sexo nas alturas da sua lista de desejo." Eu ri muito. "Provavelmente." "Srio isto est sua lista de desejo?", ela pergunta, levantando a cabea e uma sobrancelha. "No. Mas se for com voc eu poderia me sacrificar." sorrio para ela. "Eu no sei. Nunca voei antes. Eu aviso voc se for." "Ok". Eu a puxo para perto e beijo o topo de sua cabea. "O que est em sua lista de desejo, baby?" Ela ficou em silncio por um minuto, antes que ela disse baixinho: "Ter uma famlia." 158

Minha mo, movendo-se lentamente para cima e para baixo do brao permanecia enquanto suas palavras me envolviam. a nica coisa que eu sempre quis muito. Com ela. Apenas e sempre com ela. Ela deve tomar o meu silncio como desconforto porque ela diz: "Quero dizer, algum dia. No futuro. Se isso acontecesse. No, tipo-" "Evie, pare. Voc no tem que qualificar a sua resposta. Querer uma famlia, especialmente quando voc nunca teve uma completamente compreensvel." Ela levantou a cabea e olha em meus olhos, e finalmente concorda. "Eu s no queria que voc pensasse que estou propondo a voc ou qualquer coisa", disse ela, sorrindo agora e colocando a cabea no meu peito. Eu rio. "Eu teria dito sim. Apenas para o registro." " bom saber", disse ela com um sorriso em sua voz. "Mas no por menos de trs quilates." Ela riu. "Sabia que voc era apenas um escavador de ouro." "Ei, um cara tem que ter padres". Ela levantou a cabea e olhou nos meus olhos, "s vezes me pergunto se eu iria mesmo ser uma boa me. Isso no algo que algum tenha me mostrado como fazer." Olho para ela em silncio por um minuto. "Acho que algumas pessoas s conhecem as coisas em seu corao, Evie. Voc vai ser uma tima me", eu disse, sabendo com certeza que isso verdade. Ficamos em silncio por alguns minutos, enquanto voltei a correr minha mo para cima e para baixo do seu brao, e sentia o conforto de seu corao batendo contra meu lado onde ela est enrolada. Vises dela carregando um beb em seus braos, o meu beb, passam pela minha mente. Eu a puxo mais apertado. "Oh, ei, tenho uma coisa." "O qu?" , ela pergunta, sentando-se um pouco. Eu me inclino e pego o casaco que tinha colocado no fim da cama quando cheguei, busquei no bolso e tirei o pequeno item embrulhado em papel de seda e entreguei-o para Evie.

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Ela pegou-o, olhando para mim com um pequeno sorriso no os lbios. Ela desembrulhou e olhou a pequena, delicada concha, com um sorriso saindo no rosto. "Uma concha! Acho que tive uma concha! Obrigado. Voc a encontrou ou comprou?" "Eu a encontrei. primeira vista, no o mais extravagante concha ao redor, mas voc viu o espiral do lado aqui? chamada de espiral. Veja. Noventa e nove por cento das espirais so no sentido horrio. Este um anti-horrio." Pausei enquanto ela estudava. "Eu dei um passeio na praia, entre reunies ontem e quando vi a concha, peguei para voc. Ento notei a sua espiral. Nunca encontrei uma assim antes." Ela olhou para a concha e traou a espiral com um dedo delicado. Ela olhou para mim e sorriu. "Ser que voc verificou um livro sobre conchas? Como voc sabe tanto sobre espirais?" Ela levantou uma sobrancelha. Eu ri. "No. Eu no sei. Eu s peguei esta informao em algum lugar. Nem me lembro onde." Eu a vejo com um pequeno sorriso no seu rosto enquanto ela olha de volta para a concha, estudando-a. Eu vou em frente. "A coisa cerca dos caracis do mar espirais anti-horrio que eles s podem acasalar com outros caracis do mar, cuja bobina de conchas esteja na mesma direo." Seus olhos encontram os meus e ela franze a testa. "Como fazer eles sempre encontrar um companheiro, se seu tipo constitui apenas um por cento da populao caracol? Parece impossvel." Concordo com a cabea. "Bem, sorte para caracis com espirais sentido anti-horrio, seus predadores usam uma tcnica de caa que s funciona em seus opostos, os noventa e nove por cento mais comuns. Se seus predadores tentam com-los, eles descobrem que no podem e acabam largando-os em seu lugar. Este pequeno cara, seu design, a forma como ele feito, que lhe permite sobreviver outro dia. E isso mais um dia para encontrar sua companheira. Ele raro, mas ele um sobrevivente, e assim como o outro caracol do mar que ele est procurando." Ela est olhando para mim com ar sonhador enquanto falo, um pequeno sorriso nos lbios, e eu me sinto hipnotizado por seus belos olhos escuros. Ela olha para a concha na mo e diz baixinho: "Hmmm... Eu me pergunto se este morreu antes de encontrar sua companheira. Pobre cara." Sorrio. "Gosto de pensar que ela estava em algum lugar largada naquela praia tambm, e que eles haviam vivido uma longa e feliz vida de caracol de mar juntos."

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Ela sorriu de volta e, em seguida, olhou para trs, para baixo, para a concha, traando as espirais novamente. Quando ela olhou para mim, e disse: "Esta foi uma agradvel surpresa, Jake. Obrigada." Eu a mantive na cama por mais algum tempo, antes que estivesse na hora de levantar e endireitar o quarto e deix-la voltar para trabalhar. Hoje vai ser um longo dia. Estou exausto. Mas valeu totalmente a pena. Completamente.

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CAPTULO 26
Depois da nossa conversa na sute no Hilton, no consigo tirar as imagens da minha cabea de como gostaria de ter uma famlia com Evie. No penso muito sobre o que seria quando eu tinha quatorze e quinze anos, mesmo que tivesse como certo o que teria acontecido - e nunca me deixei ir l depois disso. Seria desnecessrio e torturante. Na minha mente, nunca poderia t-la novamente. Qual seria o ponto de imaginar a mim e criancinhas com os olhos castanhos de Evie correndo quando eles nunca existiriam? Mas agora... apenas falando sobre o sonho de uma famlia com Evie trouxe a vida para mim. No algo enevoado, um sonho distante, mas tambm uma viso especfica. No podia tir-la da minha cabea. Ela nem sequer disse que ela queria isso comigo, mas eu quero que ela saiba que quero isso com ela. E no posso fazer isso sem lhe dizer quem sou. Quero tanto seguir em frente, que mal posso pensar direito. Mas, para seguir em frente, tenho que dizer a verdade. Ela agora sabe que ns podemos estar juntos. Isto no pode continuar. Se ela decidir que no quer ficar comigo depois que souber a verdade, tambm tenho que sair fora de seu caminho para que ela possa realizar o seu prprio sonho. No posso fazer isso com ela por mais um dia. Eu a amo. Quero que ela tenha tudo o que ela quiser, mesmo que isso no seja comigo. Um flash de tiros medo atravessa a espinha s de pensar, mas me fortaleo. Faa o que voc sabe que est certo. Tenho certeza que ela est ligada a mim de modo que ela esteja menos propensa a querer sair. Jesus, quo mais egosta eu poderia ser? Sou o garoto-propaganda para idiotas fraudulentos em todos os lugares. Se ela me odiar ainda mais agora, no vou culp-la. No s vou perd-la, vou para o inferno. O medo e a vergonha que sinto agitam fortemente meu intestino. Quero tanto dizer a ela que eu amo, mas como pode fao isso quando estou a sendo to egosta? O amor no egosta. Amei todo esse tempo, mas eu me recuso a diz-lo at que ela saiba o meu nome. Uma semana depois de surpreend-la em seu trabalho, eu ligo para Doutor enquanto ela est no trabalho. "Jake!" ele me cumprimenta. "Como voc est?" "Estou bem, doutor. Trabalho est bem." "E Evie? Como vo as coisas com Evie?" 162

No falei com Doutor desde que Evie me surpreendeu naquele dia. Eu tinha lhe enviado uma nota breve e disse-lhe que tinha reconectado com ela, mas nada alm disso. "Bem. Mas, Doutor", fao uma pausa antes de continuar, "ela no me reconheceu. Menti para ela e disse Leo morreu e que sou algum que ele conhecia." H um minuto de silncio absoluto. Eu juro que ouvi o cair de uma gota na outra extremidade da linha. "Jake". Ele soou desapontado. Porra. "Eu sei, doutor. Eu sei. Acredite em mim, eu sei." "E voc ainda no disse a verdade? Por qu?" "Porque sou um covarde intil que assumiu o queria. E eu queria, e pensei que era a nica maneira que poderia impedi-la de sair. Entrei em pnico e menti, e agora... Eu sei que tenho que lhe dizer, mas estou com um medo do caralho. Viu, um covarde intil." Ele suspira. "Filho, voc no nada desprezvel. mas voc sabe que voc tem de dizer a verdade para que voc d a ela uma escolha real. D-lhe a opo de escolher voc ou no, o verdadeiro voc." "E se ela no me escolher?" Minha voz quase rachou, mas eu me mantive firme. "Ento voc sabe que fez o que certo e voc mostrou o seu amor por ela para deix-la ir. Voc a respeita por deix-la escolher a vida que ela quer e deix-la decidir o que ela pode perdoar." Ns dois ficamos em silncio por alguns segundos, quando ele pergunta: "Voc est no caminho certo, garoto? Voc se sente em paz por dentro?" Estou em silncio por um segundo. "No." Eu suspiro, correndo minha mo pelo meu cabelo. Mas estou to perto... "D um passo para trs sobre isso, ento. Diga a ela a verdade." Deixei escapar um suspiro. "Tudo bem. Sei disto, eu sei. Apenas, fazer que..." "A coisa certa nem sempre a coisa mais fcil. Mas acredito em voc. Acredito que voc mais forte do que voc d-se em crdito. Mas voc j sabe disso." Ouo um sorriso em sua voz. "Ok, Ei, Doutor tenho que correr - obrigado, ok" precisava desligar antes do n na garganta subir ainda mais. "Ok, Jake. Voc pode fazer isso." "Ok. Tchau, Doutor." "Adeus, meu filho." 163

Naquela noite, na sexta-feira fiz amor com ela no escuro, derramando todas as minhas emoes adorando o seu corpo. Percebi que estou tentando memorizar cada parte ela, no caso de ter que usar minhas memrias para o resto da vida. Eu vou dizer a ela amanh. Ela tem planos para o jantar feito para amanh noite com seus amigos, e no posso deixar isso ir por mais tempo do que eu j tive. Segurei-a em meus braos naquela noite at que ela dormiu, e ento eu estava l no escuro, deixando seu perfume e a sensao dela mergulhar na minha alma. Este vai ser o ltimo momento que terei disso? Ser que vou ser capaz de faz-la entender? Ser que ela vai ser capaz de me perdoar? Finalmente, saio debaixo do corpo sonolento dela, e fui para a cozinha e me servo uma bebida e vou para a varanda. O ar fresco limpa minha cabea e o lcool comeam a fazer-me sonolento aps um tempo. Estou quase pronto para voltar para a cama quando sinto os braos de Evie em torno de mim por trs. "No consegue dormir?", ela pergunta numa voz sonolenta. "Sim. Achei que uma bebida ajudaria. Volte para a cama, baby. Vou acompanh-la em um minuto." "Ok", ela concorda, me dando um pequeno aperto e caminhando de volta para a cama. Eu tinha combinado um dia de spa para Evie na semana anterior, pensando que seria bom para ela relaxar antes de sairmos para jantar. No cancelei na manh seguinte. Quero que ela goste disso, e percebo que estou me comprando mais algumas horas. Mais algumas horas, enquanto eu ainda posso cham-la minha. Ns nos levantamos e comemos um caf da manh leve e ela sai para o spa. Tomo banho e coloco um jeans e uma camiseta antes de retornar para a sala para esperar por ela. Fao alguns trabalhos no meu laptop por algumas horas, mas difcil me concentrar e assim, finalmente, coloco de lado e simplesmente sento-me. No tento descobrir o que dizer quando ela voltar - a ordem exata das palavras no importa. Nem sei se ela vai deixar explicar alm de que sou Leo e que estive mentindo para ela todo esse tempo. Ser que ela vai chorar? Ser que ela vai ficar com raiva? Estapear-me? Espero que ela o faa. Eu mereo. Sinto nuseas e medo, mas sei o que tenho que fazer e vou faz-lo. Estou com medo, mas resolvido. A campainha da recepo toca e o susto me tira do transe que estive pela ltima hora. Atendo e o outro porteiro da recepo, Carl, diz ao telefone, "Sr. Madsen, a Sra. Cruise est l embaixo. Ela parece... indisposta. Devo envi-la?"

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"Sim, claro", falo, colocando minhas prprias emoes de lado para me preocupar com o que ela me agarra. Ela deveria ter mandado uma mensagem de texto para que eu pudesse mandar um carro busc-la. Ser que algo deu errado no spa? Quando a porta do elevador se abriu, Evie d passos para fora, plida e em estado de choque. Meu corao para. "Evie, querida, o que est errado?" pergunto, colocando meus braos em torno dela e levando-a para o meu condomnio. Fecho a porta atrs de ns e a viro em minha direo, tomando seu rosto em minhas mos. "Evie, fale comigo, amor, o que est errado?" Meus olhos percorrem para cima e para baixo de seu corpo, procurando uma leso de algum tipo, algo para explicar o olhar no seu rosto. "Tire a camisa, Jake", diz ela, inexpressiva. Por um minuto eu s olho para ela, no compreendendo. O que minha camisa tem a ver com isso? "O qu? Baby, no entendo." "Deixe-me ver as suas costas, Jake", diz ela, olhando para meus olhos agora, o medo, a lavagem dura e viva sobre sua expresso. Olho para ela por um longo momento, a compreenso deslizando pela minha espinha, o pnico me agarrando. Algum tem de ter dito a ela sobre a minha tatuagem. Quem? O que mais eles disseram a ela? Preciso ser o nico a explicar isso. Preciso ser aquele que a far entender. No era assim que eu queria comear. Fecho meus olhos, disposto a parar o tempo. Quando abro meus olhos, olho para os dela, cheio de dor e confuso. O olhar em seu rosto me encoraja. "Evie, com quem voc falou? Baby me deixe explicar primeiro." "No!" ela grita, a voz trmula. "Mostre-me suas costas, Jake!" Por favor, no deixe isso acontecer. Fecho meus olhos mais uma vez, resignado agora, e deixo cair a minha cabea e, em seguida, levanto-a para olh-la nos olhos. No importa o que lhe disser. Queria faz-lo suavemente, mas o destino interveio e assim que isto vai acontecer agora. Chego para baixo e levanto a barra da minha camisa, elevando-a sobre minha cabea. Fico na frente dela, com o peito nu, como estive muitas vezes antes. Encaro em seus olhos novamente, implorando que ela entendesse. Seus grandes olhos apavorados olham para mim, esperando que eu explique de alguma forma.

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Lentamente, me viro e dou-lhe s costas nuas. Penduro minha cabea enquanto seu olhar queima dentro de mim por trs. O sangue bombeia atravs do meu crebro, o som do meu prprio corao ecoando alto na minha cabea. Ouo seu suspiro, mas no me movo. Vrios longos segundos esticam, e ainda no me movi quando ouo um grito estrangulado e os ps tropeando para trs. Minha mente fica em branco e, de repente estou de volta em San Diego, meses antes do aniversrio de dezoito anos de Evie. Essa data acenou dolorosamente para mim no calendrio, o pensamento da data sozinha causa uma dor de cabea como se eu nunca tivesse conhecido antes, mesmo que na primeira semana, quando sabia que o que aconteceu com Lauren significava que ela estava perdida para mim para sempre. Senti como se j tivesse morrido l dentro, como se eu fosse uma concha de uma pessoa andando, vazia, eviscerado. No ia admitir isso para mim na poca, mas olhando para trs, sei que, mais do que nunca, precisava para acabar com a dor. Estava farto. Foi torturante. No podia aguentar. A vida parecia como um queima crescente e a nica coisa que eu poderia pensar em fazer era saltar. Estava sufocando de onde estava, as chamas lambendo-me de todos os lados. A morte parecia que iria fornecer o ar doutore e limpo que no conseguia acessar a partir do inferno em que estava preso. Isso no parecia como uma opo - parecia sobrevivncia. Eu queria morrer, mas queria que ela fosse comigo quando eu fosse. Precisava segur-la, para tomar uma parte dela comigo. Algo dentro de mim desejava contar a minha prpria histria, a histria de ns dois, a histria de como destru tudo de lindo que j tive, e ento me destruir. E ento procurei um tatuador. Ele me ajudou projetar a obra de arte que descrevi para ele, mantendo-me em silncio enquanto ele esboava o primeiro conceito bsico, olhando para mim, finalmente, quando tudo estava feito, ele disse baixinho: "Esta a sua histria, cara?" Fiquei estudando por longos minutos, finalmente olhando para ele e simplesmente responder: "Sim". Willow estava l, andando na corda bamba, a probabilidade de cair sempre presente - sem rede de segurana abaixo dela, apenas a sempre presente dureza do vazio cho. Era Willow, mas ela representava muitos outros. Sempre vivendo com medo e solido, nada macio para pousar. E ento os palhaos. Todas essas pessoas sem corao que deveriam nos proteger, nos fazer rir - para ser uma fuga da aspereza da vida. Mas, ao invs disso, acabavam por ser nada, mas, o pior dos piores, com cruis piadas de si e por si mesmas. E eu, metade leo, metade menino, assim como Evie acreditava que eu fosse. E pensei que ela provavelmente estava certa, porque metade do tempo eu me sentia raivoso, selvagem e indomvel, e a outra metade me sentia excessivamente suave, muito sensvel para este fodido 166

mundo. No sabia como mesclar os dois em uma pessoa capaz - no sabia como ser ao mesmo tempo e no um ou outro. Ela tentou me mostrar, minha Evie, minha domadora de lees, mas eu no era suficiente. Mesmo para ela, a pessoa que eu mais amava neste mundo, eu no era o suficiente. Eu nunca seria o suficiente. No fundo, o mestre de cerimnias. Supervisionando tudo, orquestrando o show. Ele tinha colocado o palhaos no ato, tantos deles. Ele havia colocado em Willow uma corda bamba sem rede embaixo dela. Ele me fez metade danificado e meio selvagem. Mas... mas, ele tinha me dado um belo domador de lees com olhos to profundos como sempre, e amigos para Willow que queriam peg-la se ela casse, e ele me fez corajoso o suficiente para am-los desde era uma vez. Como que fao o sentido disso? Como eu poderia entend-lo quando no conseguia entender nada do show que ele tinha me escalado? Ele era bom ou ele era cruel? Eu no sabia. Parecia uma pergunta impossvel de responder. Paguei o tatuador um extra para fazer minha tatuagem toda num dia, e quando ele disse que iria doer muito para fazer uma obra de arte grande toda de uma s vez, eu lhe disse que no me importava. E, quando a agulha mergulhou dentro e para fora da minha pele, saboreei a dor. Eu merecia a dor. A dor fsica ps a agonia emocional no banco de trs, e finalmente senti uma paz naquele dia que no sentia h muito tempo. Mais tarde naquela noite, sozinho e embebedando num estupor, eu olhava para a imagem daquela arte no pedao de papel que tinha sido usada como modelo para a histria agora gravada em minha pele. Eu tinha olhado para a representao dos olhos de Evie, e at mesmo a cpia de uma cpia das grandes, escuras janelas para a alma, senti meu corao vibrar de volta vida e comear a bater no meu peito. Olhando para sua linda face, algo em mim decidiu que queria viver. No sabia o que era, mas alguma coisa sussurrou no meu ouvido para esperar. E ento esperei. Por um pouco de tempo. Volto a mim quando Evie solta um silencioso, estrangulado grito, e o som sacode-me, mas por outro lado, permaneo parado. Ela anda at a minha frente agora e leva meu queixo em sua mo trmula, levantando meu rosto para que eu fosse forado a olhar em seus olhos cheios de dor. "Por que voc est me olhando?", ela perguntou-me, vazia de qualquer expresso em sua voz, mas seus olhos selvagens com pnico. Meus olhos procuram os dela por longos segundos, olhando para qualquer coisa parecida com o amor ou a compreenso, mas no encontrando nenhum.

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Eu sei o que ela quer de mim embora e ento dou a ela. "Porque eu gosto da sua cara." Ela tropea para trs, soltando um estrangulado choro quando a compreenso enche os olhos. Ento, como eu sabia que ela faria, ela se vira e corre. Acho que estou congelado, mas sem sequer pensar sobre isso, eu a sigo, sufocando o nome dela quando ela tropea dentro do elevador, e a porta se fecha entre ns. E, assim como eu sabia que ela faria se soubesse da verdade, ela se foi. E fao a nica coisa que posso fazer - caio at os joelhos na frente das portas do elevador que se fecham, a minha cabea em minhas mos, meu corao despedaado.

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CAPTULO 27
No sei quanto tempo fico nessa posio at encontrar fora para me levantar e ir para dentro. Estou totalmente dormente agora. Tiro minha camisa por cima da cabea e estou janela com vista para a cidade, e enfrento a verdade do que fiz. Penso sobre como ela deve estar se sentindo agora. Ela est chorando? Machucada? Ser que ela me odeia? Sim, provavelmente. O olhar em seu rosto, quando o elevador fechou entre ns me disse que sim. Eu tra sua confiana, novamente. Eu a abandonei e depois a enganei. Ela me odeia. Mas no tanto odeio a mim mesmo. Onde ela est? Ela est sozinha em seu apartamento? Sendo consolada pelos amigos que deveramos estar jantando esta noite? Quero tanto ser o nico consol-la. Mas ela no me quer. Eu fiz isso. E se ela est machucada? Se ela saiu correndo e eu no sei nem por onde ela passou. Preciso saber se est tudo bem com ela. Pego meu telefone e mando uma mensagem de texto para ela, pedindo-lhe para que por favor deixe-me saber que ela est bem. Novos apertos de pnico me atingem quando considero o estado que ela estava quando ela correu para longe de mim, e o nmero de reas precrias em que ela poderia ter acabado se ela correu na direo errada. No posso ficar parado, e assim que pego as minhas chaves e deixo meu apartamento. Dirijo em torno por um tempo, marco o seu nmero mais algumas vezes, tentando fingir que no tenho um destino. Mas, eventualmente, acabo onde sabia que acabaria o tempo todo. Estaciono na frente de seu prdio e mando uma mensagem de texto outra vez, e em seguida, chamo o nmero dela. Ainda no responde. Saio do meu carro e toco seu apartamento. No responde. Ela poderia estar l, ignorando o aviso sonoro. Eu s quero saber se ela est segura. Volto para o meu carro e circulo em torno um pouco mais, chamando-a mais algumas vezes, a envio mais um par de mensagens de texto. Por fim, deixo-lhe uma mensagem de voz. "Evie, Deus, eu... por favor me ligue. Estou ficando louco aqui. Voc correu e eu nem mesmo sei se voc est bem. Baby, por favor, deixe-me saber se voc est bem. Pelo menos isso. Mesmo se voc no queira falar comigo... ou, ainda, se voc no quer ter nada a ver comigo, por favor deixeme saber que voc est segura. Passei por seu apartamento e voc no estava l e est tarde e eu... por favor, esteja bem". Eu tomo uma respirao trmula e desligo o telefone.

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Ela provavelmente est bem - ou em seu apartamento no atendendo ao telefone ou com seus amigos. Ela tem que estar bem. Dirijo em torno um pouco mais, o cu escuro, agora, mais uma vez, sem destino especfico em mente. Estou quase chocado quando encontro-me dirigindo para baixo do bloco onde cresci, puxando para cima na frente da casa onde passei os primeiros 11 anos da minha vida. Por que eu, inconscientemente, vim aqui de todos os lugares? O que me leva para o lugar que eu nunca mais queria ver de novo? Assim que estaciono, ocorre-me que este lugar apenas a uns poucos quilmetros do apartamento de Evie. Nossos lares adotivos eram apenas uma milha ou assim aqui tambm. To perto em proximidade fsica, e ainda assim ela andou um milho de milhas. Ns dois fizemos isso, de certa forma, eu acho, mas ela fez tudo isso sozinha. Sento l olhando para a minha casa de infncia na luz do poste, memrias doentes piscando na minha mente. Coloco minha cabea em minhas mos, e deixo o ataque de vises fazerem o seu pior - um monte de coisas ruins aconteceram nesse teto, um monte de coisas tinham me fodido para sempre entre aquelas mesmas paredes. Mas de alguma forma, sentado aqui, as memrias ruins no parecem ter o poder que eu esperava que eles tivessem. Em vez disso, a lembrana mais forte que me vem estar sentado no pequeno banheiro do segundo andar, com Seth. Por alguma razo, ele parecia gostar desse pequeno espao, e o levaria l quando eu chegasse em casa da escola, s vezes por horas, e eu fazia o meu dever de casa no cho e tentava ensinar-lhe as coisas que eu tinha feito na escola naquele dia. Principalmente, ele no parecia penetrar, mas de vez em quando, e sempre apenas l, seus olhos pareciam se clarear, e por um minuto ou dois, ele estava presente. Isso era coisa que mais me tirava o flego. O som de uma porta batendo me tira aos solavancos do passado, e olho para cima e um homem negro mais velho sai para a varanda e acende um cigarro. Eu sabia que eles no moravam mais aqui. No tinha nenhuma ideia de onde eles viviam, ou mesmo se eles ainda esto vivos. No tenho nenhum desejo de saber. Mas ver algum sair da porta ainda me choca um pouco. Entro no meu carro e dirijo para longe. Eu teria pensado que hoje de todos os dias, vendo a casa teria me feito por dentro, mas por alguma razo, no. Na verdade, pelo contrrio, me sinto melhor por ter ido para v-la. Mais forte. Como se talvez, no segurasse o poder sobre mim que eu ainda imaginava que ela fazia. No tenho certeza do que fazer com isso, mas sou grato. Encontro-me parado na frente da casa de acolhimento onde Evie viveu quando eu disse adeus a ela. Parece abandonada, o gramado cheio de ervas daninhas, a estrutura dilapidada. Eu estaciono na rua e olho para o telhado onde eu subia para v-la tantas vezes. O lugar onde ns nos apaixonamos... mostramos um ao outro nossos coraes, sonhado tantos sonhos juntos. Formouse uma protuberncia na minha garganta. Por favor, no deixe que seja tarde demais.

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Depois de alguns minutos, eu me afasto e conduzo ao cemitrio onde Seth est enterrado. Desta vez, ando em linha reta para o tmulo, onde a lpide que eu pedi para ele est agora de p. Sento-me na grama mida, mas no digo nada. Eu s preciso estar com o meu irmo. Depois de algum tempo, meu telefone toca e o retiro do meu bolso. Evie com uma mensagem de texto de duas palavras. Estou segura. Expiro e fico l por um tempo mais longo. Lute. Minha cabea aparece. No sei se essa era a nica palavra do meu prprio pensamento ou algo imaginado, mas de repente, a nica coisa repetindo na minha cabea, enchendo meu crebro, me dando fora. Lute. Depois de um pouco, me levanto e caminho de volta para o meu carro, e vou para casa.

Acordei cedo. Eu dormi como um merda, mas sinto minha energia renovada. Eu vou lutar por ela. Eu fodi tudo. Muito. Eu era egosta e enganador, e devo-lhe muito, um pedido de desculpas, uma explicao. Vou rastejar pelo resto da minha vida, se isso que ela quer de mim. Eu vou fazer de tudo para faz-la entender. E ento se ela pode encontrar em seu corao algo para me perdoar, eu vou passar o resto da minha vida provando para que ela no cometeu um erro. Tomo banho e visto uma roupa, e dirijo para o seu apartamento. Eu sei que pareo com o inferno, mas acho que no me importo. Toco a campainha e enquanto estou ali, Maurice sai de seu apartamento atravs das portas dianteiras. "Vi-a sair quase uma hora atrs." Ento ele esbarrou-me e desaparece. Mais uma vez, um homem de poucas palavras. Eu me inclino contra o lado de fora do prdio, e decido esperar por mais um pouco, na esperana de que ela esteja vindo direto. Poucos minutos depois, eu a vejo virar a esquina para a sua rua, uma xcara de caf numa mo e um pequeno saco de papel na outra. Vejo-a espiar o meu carro e comear a andar devagar. Caminho ao seu encontro, as mos enfiadas nos bolsos, e quando ela me v, ela para. Uma mirade de emoes voam em seu rosto, relmpagos de velocidade, surpresa, dor, amor. Vejo isso e d-me esperana. Ela instala uma carranca, com os olhos ainda um pouco entrando em pnico quando ns olhamos um para o outro na rua. E ento ela tenta correr de mim, se esquivando enquanto eu viro-me. Mas sou mais rpido e a alcano facilmente, pegando-a por trs.

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Ela no tem que me perdoar, mas ela vai ouvir-me. Este momento teve oito anos de atraso, no por uma culpa de ningum alm de mim, mas ele no pode demorar um minuto a mais. Ela luta contra mim fracamente, mas seguro-a mais com fora, e quando chegamos porta de seu prdio, rosno no ouvido dela: "D-me a chave, Evie." Ela me entrega, me encarando. Tudo bem tambm. Mas ela vai me ouvir. Abro a porta do apartamento e levo-a para dentro embora ela no esteja resistindo mais. Eu a coloquei no cho e fechei a porta atrs de ns. Ns olhamos um para o outro, os meus estreitando e os olhos dela me encarando por um bom, longo minuto. Desvio o olhar primeiro, quebrando o contato visual e corri minha mo pelo meu cabelo. "Evie, precisamos conversar e precisamos conversar agora." "Por que voc comea a decidir quando precisamos conversar? No a minha deciso, Jake? Ou devo cham-lo Leo? Voc aceita ambos? Por favor, me d uma pista aqui." Fecho meus olhos, reunindo pacincia. Recebo a raiva dela, mas ela tem que saber que ns precisamos conversar. Ela pode me odiar depois. Deus, espero que ela no me odeie depois. "Evie. Favor. Podemos conversar? Voc vai me ouvir? Isto tem sido um inferno para mim. Por favor. Eu s quero que voc me diga que voc vai me ouvir - realmente me ouvir." "Um inferno para voc? Oh, por favor, Jake. Que eu no queira tornar as coisas mais difceis para voc. Por favor, sente-se. Posso trazer-lhe uma bebida? Uma massagem nos ps? " Ela me encara um pouco mais. Eu suspiro. "Sente-se, Evie. Agora". Ela olha para mim por algumas batidas mais antes ela afundar-se no sof, olhando resignada enquanto permaneo acima dela. Sento-me no sof tambm, mas certifico me de dar espao de sobra. Estamos praticamente em extremos opostos. "Se voc precisar de alguma coisa, v busc-la agora. Vamos falar e isso pode demorar um pouco. Pegue o que voc precisa para sentir-se confortvel, e, em seguida, plante-se no sof." Suas sobrancelhas se encaixam, mas ela finalmente exala dizendo: "Estou bem, Jake... Leo. favor, vamos acabar com isso." Ela aperta a ponte de seu nariz, como se ela sentisse uma dor de cabea chegando. Hesito por um segundo. Eu sei que ns precisamos conversar, que tenho que lhe dizer o porqu, mas o meu corao est batendo alto em meus ouvidos no pensamento do que vem a seguir. 172

Aproximo-me dela, e por apenas alguns breves segundos ela olha frente estoicamente antes de sua expresso amassar e ela traz as mos ao rosto e comea a soluar. Ah, porra, Evie, baby. Sinto muito. Eu sinto muito mesmo. Recolho-a em meus braos e a embalo em mim, enquanto ela chora. No posso fazer melhor que isso. Eu fiz isso. Enterro minha cabea em seu cabelo e tento levar toda a sua tristeza em meu corao. Eu ficaria feliz em lev-lo, se pudesse. S que no funciona deste jeito. Eu sabia disso h oito anos e eu sei agora. As mos dela saem de seu rosto e ela engasga "Eu esperei por voc! Esperei e esperei e voc simplesmente desapareceu. Eu no sabia se estava vivo ou morto. No sabia se tinha decidido comear uma nova vida sem mim e me riscou de sua vida ou o que! E ainda esperei. E, sinceramente, mesmo que nem sequer admita isso para mim, eu ainda estava esperando at o dia em que voltou para a minha vida, chamando-se por outro nome! Nunca parei de espera por um menino quem me jogou fora como se eu fosse um nada!" Seus soluos pegaram intensidade, me dilacerando completamente. Eu puxo-a apertada contra mim e balano-a e embora eu espere que ela me empurre para longe, ela se agarra a mim, deixando-me confort-la. Os soluos diminuem aps um pouco de tempo, e ela inclina a cabea e olha para mim, to incrivelmente bonita mesmo em sua tristeza. Ela estuda-me por alguns minutos, e em seguida, ela leva seu polegar e corre sobre o meu rosto, espalhando umidade. Estava chorando, tambm? No tinha percebido. Suas mos param, mas seus olhos continuam atropelando meu rosto, olhando cada parte. Ento, ela usa as mos para explorar todos os cantos, varrendo os dedos sobre minha testa e minhas bochechas, meu nariz e minha mandbula. Seus olhos seguem o movimento de suas prprias mos. No digo nada. Eu s me pergunto o que ela est pensando, saber se ela est me vendo como o menino que ela conhecia. Seus olhos encontram os meus, e algo corre vivo e atual entre ns. No tenho certeza do que fazer. No tenho certeza do que ela precisa agora. E assim continuo parado. Mas quando seus olhos se fixam em minha boca e ela move seu rosto para o meu, a encontro no meio do caminho. Ela parece selvagem, carente, e em poucos minutos estamos ambos gemendo um na boca do outro. Quando arrasto o suter pela sua cabea e puxo seu suti para baixo para que eu possa lamber e chupar seus mamilos, ela engasga "Leo!" e no posso conter o grunhido satisfeito que sobe, espontaneamente, do meu diafragma. Ningum me chamou de Leo em oito anos e algo sobre isso alimenta meu desejo por ela. Algo que me faz sentir como se estivesse comeando de novo, como se eu pudesse finalmente ser eu mesmo, mas sem os entraves com a bagagem emocional que eu adquiri em San Diego. Com essa nica palavra, o menino inseguro foi para o banco traseiro. Sou todo fera e me sinto muito foda.

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"Diga isso de novo," ordeno, e ela sabe exatamente o que eu quero dizer, cantando: "Leo, Leo, Leo," enquanto eu a deito, ela envolve as pernas ao meu redor. "Faa amor comigo, Leo,", diz ela, com os olhos olhando profundamente os meus. Fao uma pausa breve, quando vejo o olhar em seu rosto. Ela quer isso, mas no porque ela sabe que pode me perdoar. Ela quer isto apesar do fato de que ela pode no ser capaz de fazer. Abaixo minha cabea de volta para seus seios, beijando e sugando-os at que ela se contorceu e se esfregou contra mim. Conheo agora seu corpo quase to bem quanto conheo o meu prprio e lhe dou o que sei que ela ama. Ela geme, arqueando as costas e oferecendo-se para mim enquanto eu continuo a adorar os picos rosados, com foco em um e em seguida, me deslocando para o outro. "Por favor", ela implora: "Eu preciso de voc." "Minha Evie," respiro, inclinando-me para fora dela e tirando seu jeans para que ela possa me ajudar enquanto o empurro com calcinha, para baixo de suas pernas. Ento trago minha mo de volta entre suas pernas e movimento meu dedo lentamente contra seu clitris inchado enquanto eu retorno a minha boca para seu peito. Eu movo meu dedo nela no ritmo correspondente ao que puxo os seus seios, e muito rapidamente, ela est ofegante e respirando meu nome mais uma vez. "Leo". Um raio de excitao pura vai direto para o meu pau, e tenciono com a fora disso, sentindo minhas bolas elaborarem bem ao meu corpo. Estou em grave perigo de gozar simplesmente por toc-la, ouvindo os sons que ela est fazendo. Estamos falando a linguagem mais simples, sem o uso de uma palavra. Mergulho um dedo dentro dela e ela est lisa com o desejo, praticamente gotejando. Eu trago meu polegar de volta at seu clitris inchado, e suas pernas se abrem, fazendo com que tenha certeza que h espao de sobra para agrad-la. Ela abre os olhos para me ver com plpebras pesadas, e suspiros para fora outro gemido enquanto eu continuo a acariciar meus dedos dentro e fora dela, esfregando o polegar em movimentos circulares. Observando seu rosto quase demais e eu sinto que impossvel crescer mais. Esfrego e empurro com os dedos, observando o rosto dela e mudando ritmo apenas quando eu acho que ela est prestes a cair a borda. Eu tiro seu prazer de modo que quando ela chega, ela goza mais duro do que ela j gozou antes. "Leo!" ela implora, quando eu diminuo o ritmo novamente. 174

Ela levanta os quadris para reivindicar seu prprio prazer. Acrescento outro dedo e pego o ritmo, porque sei do que ela gosta, esfregando e empurrando ritmicamente agora. Ela geme e com o som, eu tambm posso ver pela expresso no rosto dela que ela est l. "Goze para mim, Evie," resmungo e seus tempos de corpo enquanto arqueia-se para fora do sof, gritando o meu nome de novo e outra vez. Eu puxo minhas prprias calas jeans fora e quando ela est abrindo a olhos, a viro. A necessidade de reclam-la parece primal, quase animalesco. Eu no acho, eu me sinto, agindo puramente por instinto agora. Eu puxo-a para cima e me posiciono em sua entrada e mergulho enquanto ns dois gememos juntos. Comeo empurrando lentamente, no incio, mas, em seguida, mais rpido que eu digo o nome dela, ela responde de volta, Leo, Leo, Leo". Seguro seus quadris para aproveitar e me ver entrar e sair dela, brilhante, com seus sucos. Solto um grunhido a cada estocada. Evie meu direito mundial agora - o cheiro dela, nossos sons combinados, o sentimento de seu calor apertado em minha volta. Ouo sua respirao voltar para calas e eu chego em torno de ela e pressiono o dedo para o seu clitris. Ela resiste debaixo de mim, jogando a cabea para trs e empurrando a bunda em mim, ento para que eu fosse to profundo quanto eu pudesse ir. Meu prprio clmax explode to intenso, parece que fogos de quarto de julho esto iluminando por trs de minhas plpebras. Dou mais alguns golpes, tirando o prazer e ento paro, colocando a minha cabea contra suas costas enquanto ns dois recuperamos o flego. Depois de um minuto, ela comea a afundar para o sof e a pego, puxando e girando-a enquanto nos apegamos a uns ao outro. Sento-me, trazendo-a comigo e colocando-a em meu colo, a nossa pele nua, pegajosos um contra o outro, a nossa respirao lenta e constante agora. Eu me inclino para trs e tomo seu rosto em minhas mos, finalmente capaz de dizer a nica coisa que eu tenho desejado dizer por oito, longos anos. "Eu te amo, Evie." Ela olha para mim e eu seguir em frente, "No importa o que voc vai pensar sobre o que estou prestes a lhe dizer, voc tem que saber isso. Eu sempre te amei. Eu nunca parei. Nem por um segundo nesses oito anos". 175

CAPTULO 28
Ns nos limpamos rapidamente e ela est de volta no sof ao meu lado. Ambos parecendo estar em pouco mais do que um torpor sobre o que aconteceu. Era como se nossos corpos tivessem assumido, reivindicando algo do outro que era necessrio, mas que ambos sabiam que no iria mudar a situao atual. Est ainda na nossa frente. A primeira pergunta que ela me faz por que mudei meu nome. Fao uma pausa antes de comear. Aqui vamos ns. "Lauren me disse que iria me ajudar no novo comeo se me chamassem pelo meu nome do meio, e, claro, meu novo sobrenome. Eu disse no no incio, mas depois da primeira semana, concordei. Eu queria me tornar algum diferente. Sinceramente, eu queria escapar de mim mesmo, claro que uma mudana de nome no pode fazer isso, mas parecia um comeo no momento. Eu me registrei na escola como Jake Madsen e ningum me chamou de Leo at agora." E isso parece certo que Evie seja a primeira a usar meu nome real, como se eu tivesse escondido atrs de Jake Madsen por oito anos. Talvez de alguma forma, inconscientemente, tentando manter o meu eu real seguro, escondido distncia. Percebo agora, porm, que Evie a nica a que preciso estar completamente exposto, e aquela que tenho mais medo de ser exposto. Isso no justifica a minha mentira, mas foi a motivao por trs da minha desonestidade. Medo. O nico julgamento que realmente me importo o dela, e realmente me preocupa que o nico julgamento que pode me achatar completamente. Estou comeando a pensar que talvez haja uma chance de que vamos estar bem quando tratarmos de meu passado e todos os demnios que transporto por tanto tempo desde que me lembro. Mas ser que vou sobreviver se Evie me julgar imperdovel? Deus, eu no sei.

Com medo nos olhos dela, ela me pergunta o que aconteceu na primeira semana. E assim que eu comeo a contar a minha histria, cheio de segredos e vergonha, e erros e, talvez, apenas talvez, alguma redeno. A partir desse primeiro voo de San Diego, para o voo de volta para Cincinnati. Ela ouve cada palavra que digo, sua expresso indo do horror dor, a raiva, a tristeza - a minha Evie, suas emoes l para que eu veja. Ela no sabe como esconder, ou talvez ela no tente. Mas de qualquer forma, a beleza e fora na medida em que ainda mais evidente para mim no meio da minha prpria histria. Eu tinha escondido em todos os sentidos possveis. Mas, no final,

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os demnios tinham me encontrado apesar de todos os esforos de qualquer maneira - eles so diligentes assim. Digo a ela sobre aquele dia terrvel no poro de minha nova casa em San Diego. O horror em seu rosto devastador e quase decido que no posso ir em frente. Mas me recomponho e vou de qualquer maneira. Eu devo isso a ela. Mas a minha prpria vergonha me escalda por dentro, queimando-me vivo. Estou revivendo-a enquanto digo a Evie sobre o momento que afetou ns dois, o momento que mudou o nosso curso, talvez para sempre. Naquele momento no era apenas sobre mim. Tratava-se de ela tambm. Eu assumo a responsabilidade por isso. Ela chama Lauren de pedfila, e talvez ela esteja certa. Mas eu cooperei. Mesmo se ela me manipulou, me joguei direto para a sua teia. Aceito isso. Tenho que fazer. Aprendi muito, e olho para as aes de Lauren sob uma nova luz desde que conversei com o Dr. Fox. E ele me ajudou a entender por que assumi a parte que fiz. Mas ainda no fui capaz de deixar ir a vergonha ardente que as memrias trazem. Talvez seja a ltima pea do meu quebracabea. Fiz um pouco as pazes com o meu passado, permitindo-me deixar ir um pouco da dor, e digo a Evie a verdade agora. Talvez Lauren seja a nica coisa que preciso deixar de ir antes que eu possa me curar totalmente e ser o homem completo que o Dr. Fox falou. Por que ainda me sinto como se tal faanha fosse impossvel? "Voc no acha que podia confiar em mim o suficiente para me dizer", ela pergunta baixinho, um soluo fazendo seu engate de voz, e meu corao apertado dolorosamente. "Um milho de vezes eu pensei em como poderia explicar-lhe o que aconteceu. Precisei de voc assim desesperadamente, pensei que iria morrer de saudade. Mas o que eu ia dizer? No conseguia nem fazer sentido para mim mesmo, muito menos tentar explicar isso para voc. Estava to profundamente envergonhado. "E, finalmente, considerei a saudade como minha penitncia por ser quem eu sou, algum que destrua as pessoas que amava. O que eu no podia suportar era o que o meu silncio devia ter feito para voc." Fao uma pausa por um minuto, considerando as minhas palavras, ouvindo meu prprio corao. "Com o tempo, porm, eu me convenci de que estando separada de mim, voc teria uma chance de lutar. Percebi que eu estava quebrado e que algumas pessoas no podiam ser corrigidas, ou se pudessem, seria um amor to grande que curadoria. Eu no poderia destru-la mais do que pensei que j tinha feito, Evie. Eu me convenci de que saber a verdade sobre mim teria te machucado mais do que deix-la sozinha. Eu s queria desaparecer. Mas, voc tambm tem que entender que eu me odiava por me afastar. E eu sofri tanto quanto voc.

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Quando Evie me olhou com simpatia em seus olhos e manteve-se para trs sem me tocar, eu sabia que era mais um testemunho de sua bondade inata do que eu ser digno de seu perdo. Dizendo a Evie toda a minha verdade era a coisa mais difcil que eu j fiz. a coisa mais difcil que j tive de fazer. Para sentar-me e Evie olhar nos olhos e explicar que pessoa miservel eu tinha sido. Eu tinha me transformado em tudo o que sempre tinha prometido a mim mesmo que eu nunca seria - um covarde, um usurpador, um mentiroso. Eu tinha me tornado a mesma coisa que tinha me machucado tanto quando menino, me entorpecendo com substncias em vez de ir em frente com a minha prpria dor. E quando me revelei a ela, eu me pergunto como ela vai ser capaz de me amar de novo, se ela jamais fosse capaz de me amar de novo. Quando contei a ela sobre o meu acidente, ela agarrou a minha mo e apertou-a, e era quase demais. Eu coloquei minhas mos para trs no meu prprio colo, sabendo que eu no mereo o conforto. Digo a ela sobre ataque cardaco de meu pai, sobre o Dr. Fox, sobre todos esses meses deitado em autorreflexo, de quer-la de volta em minha vida to mal, que era uma dor fsica. Conto a ela sobre a ter seguido, sobre deixar escapar minha mentira e, em seguida, deix-la continuar. Eu tremo. Estou enojado pelo meu engano, mas, ao mesmo tempo, uma parte de mim no est arrependido, pois nos deu a chance de descobrir que estamos juntos antes de ter que lidar com todos os problemas que minha identidade faria se imediatamente levantada. No tenho certeza de como conciliar esses sentimentos conflitantes, e por isso eu no tento. Eu apenas confesso. Confesso tudo e eu no me detenho. "Eu quase te disse tantas vezes. Estava quase quando voc percebeu que eu estava na noite em que levei voc para casa em nosso primeiro encontro e nos sentamos na frente do carro, exatamente como naquela noite em que eu te beijei pela primeira vez no nosso teto." Ela me estuda calmamente, olhando triste e pensativa por alguns minutos, antes de dizer: "Eu sempre fui boa em empurrar as coisas de lado que no quero pensar, boa em me perder em minha prpria cabea. por isso que sou boa em inventar histrias, eu acho. Ser capaz de escapar a uma terra de sonho um instinto de sobrevivncia para mim. Talvez eu tenha usado com voc tambm. Dentro de mim eu sabia que havia algo que eu no estava me permitindo pensar. Eu deixei voc mentir para mim porque a mentira me fazia sentir bem. Eu admito isso agora." Deus, isso to tpico de Evie, tentando tirar a responsabilidade para empurrar o conhecimento de quem eu sou para o fundo de sua mente, mas eu rejeito isso. Talvez ela o tenha feito, talvez ela no o tenha, mas isso no para ela. Eu sou o nico que mentiu. "No vou deix-la assumir a responsabilidade por nada disso. Talvez voc tenha feito algumas escolhas inconscientes, mas voc no pode se culpar por isso. Eu fiz todas as decises

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conscientes. Sou o nico culpado nesta situao. Entendo que voc precisa de espao para digerir tudo. Mas, por favor, por favor, Evie, no posso te perder de novo. Nunca vou sobreviver duas vezes. Voc pode pelo menos tentar me perdoar? Para entender o porqu?" Eu sufoco. Ela faz uma pausa, e diz baixinho: "Eu no sei. Preciso de algum tempo, Leo. Voc acabou de me contar sobre oito anos de vida... realmente uma merda de vida... para ns dois". Ela ri sem graa. "Podemos... eu posso ter um pouco de espao para pensar? Por favor?" Ela sentou-se aqui e ouviu toda a minha histria fodida, e passou por todas as emoes que trouxe para cima dela, direto junto comigo. Vou dar-lhe tudo o que ela precisa. Eu me sinto emocionalmente exausto, entorpecido, com medo de que ela no ser capaz de me perdoar. Mas tenho que dar um passo para trs para o caminho certo - eu sei que tenho. Eu sinto isso. Agora, eu s tenho que orar para que ela se junte a mim, que o seu caminho tambm. Quando estou prestes a abrir a porta e sair, talvez pela ltima vez, digo baixinho: "Seu dom de contar histrias, Evie? No se trata de voc se perder na sua prpria mente, ou viver em uma terra de sonhos. sobre a beleza do seu corao. sobre ser capaz de superar at mesmo o pior das situaes. uma das razes pelas quais eu te amei todos os dias desde que eu tinha 11 anos de idade." Quero que as ltimas palavras que eu disse a ela sejam palavras de amor. Abro a porta e saio, fechando-a em silncio atrs de mim.

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CAPTULO 29
Passo o prximo par de dias em um estado de desespero silencioso. Mas o fao atravs dos dias, sem tentar atenuar a dor de qualquer maneira. Em vez disso, vivo com ela e a processo o melhor que posso. Vou para a academia, me enterro no meu trabalho, e chego em casa no fim do dia, exausto por todas as emoes que estou lidando, mas sentindo um lampejo de satisfao por segur-las. Tomo isso como um sinal de que estou mais saudvel do que era e me permito sentir um pequeno pingo de orgulho. No sei exatamente qual a diferena neste momento. Talvez seja o tempo que passei com o Dr. Fox, talvez seja a porque h uma paz em finalmente dizer a verdade. Talvez seja por Evie, caso ela queira avanar comigo ou no, pelo menos no me olhou com nojo ou dio. Dor, sim. Nojo, no. O alvio por isso humilhante. Meu plano no mudou. Vou lutar pela minha menina. Mas eu sei instintivamente que lutar por ela significa dar-lhe o espao para processar tudo o que eu disse a ela.

Poucos dias depois da minha conversa com Evie, vou para o aeroporto bem cedo para alguns negcios em San Diego. Preston contratou um novo vice-presidente de Operaes para o escritrio da Califrnia e quero estar l para receb-lo. No um passeio obrigatrio, mas sair da cidade vai me ajudar a me distrair por um dia, e parar de andar na frente da minha porta, querendo correr para Evie. Enquanto estou esperando meu vo para embarcar, escuto minhas mensagens. H uma de um nmero que no reconheo e quando a ouo Lauren. "Jake. Preciso de voc. Fui presa. Falsamente, claro. Essas pessoas incompetentes me levaram para a priso, Jake. Isto inacreditvel. Preciso que voc me tire-" Chocado, escuto quando ela parece colocar a mo sobre o bocal e falar com algum. Em seguida, ela volta ao telefone. "Jake. S por favor, me tire daqui. Minha acusao na segundafeira de manh. Reserve um vo, eu no posso sequer imaginar que tenho que passar a noite aqui. Pague a fiana e pronto, querido. Estou na priso centra de San Diego. "

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Guardo meu celular de volta no bolso da jaqueta, franzindo a testa e completamente confuso. Presa? Por qu? No posso acreditar que ela me chamou dentre todas as pessoas. Ou, eu acho que posso. Olho para cima, de repente, perceber que o embarque de primeira classe j comeou. Pego minha mala e vou para o avio. Quando pouso em San Diego, dirijo at o balco de aluguel de automveis e tenho rapidamente em um carro, saindo do estacionamento. Pesquisei a delegacia de polcia, enquanto estava esperando e assim disco o nmero agora. Depois de ter sido ligado em torno de vrias linhas, estou ligado a um detetive Peterson. "Detetive, aqui Jake Madsen. Lauren Madsen minha me. Recebi uma mensagem que ela foi presa, " "Sim, Sr. Madsen", diz ele solenemente. "Eu sou o detetive responsvel pela operao policial que levou priso de sua me." "Operao?" pergunto, incrdulo, rindo um riso sem humor. "Isso parece srio. Pensei que ela poderia ter tido alguns muitos copos de vinho e entrodo no carro." "No, Sr. Madsen. Eu realmente no posso te dar mais informaes pelo telefone, mas se voc estiver por perto, eu ficaria feliz em encontr-lo agora e explicar os detalhes do caso de sua me." Fao uma pausa. "Na verdade, eu estou. No moro na cidade mais, mas acontece que estou aqui hoje. Posso ir l agora se isso funcionar para voc." O que isso? Ainda me importo? No, no se trata de Lauren. Mas a curiosidade tem o melhor de mim agora. Alm disso, e se isso afetar de alguma forma o processo judicial que ela tem contra mim? "Agora est timo." Ele me diz que ele est na delegacia no momento, e me d direes e desliga. Ligo para meu escritrio e digo-lhes que vou chegar um pouco mais tarde do que eu pensava e vou me encontrar o detetive Peterson. Que diabos isso pode ser? E essa operao? As operaes que j ouvi falar tem drogas relacionadas, ou aquelas que vi no Dateline onde o reprter surpreende o cara que criou um encontro com a garota menor de idade que ele conheceu online empurrei o volante em minhas mos e virei um pouco longe demais para dentro da pista ao meu lado, uma buzina estridente e com raiva me sacudindo para trs para mim. Um pavor frio cai sobre mim. Oh, foda-se. No. De jeito nenhum. De jeito nenhum. No podia ser, no ? Apaguei minha mente e conduzir o resto do caminho at a delegacia. Quando cheguei l, perguntei pelo Detetive Peterson na recepo e depois de cinco minutos, um homem de meia altura, com cabelo loiro e olhos cansados saiu e apertou minha mo. "Mr. Madsen. Lamento ser conhec-lo sob estas circunstncias. Por favor, siga-me. H um escritrio vazio por aqui." 181

Concordo com a cabea e o sigo atravs da delegacia, pensando que tive a sorte de evitar este lugar em muitas ocasies durante a minha adolescncia, mas no por falta de tentativa. Todo o consumo de bebidas quando menor de idade, dirigindo bbado, porra, estupidez. Sinto espetar a vergonha por mim nos lampejos de memria. Ele me mostra em um pequeno escritrio montono do outro lado da delegacia, o cu brilhante da Califrnia est azul fora da janela, um pequeno contraste surpreendente com a caixa maante onde estamos sentados dentro. Ele senta-se atrs de sua escrivaninha, e eu me sento na cadeira de vinil marrom frente dele. H o famoso cartaz do gatinho com o "Cair l no" slogan. Algo sobre isso me parece to engraado e eu quase ri, mas me pegar. "Mr. Madsen, sua me foi presa ontem em uma operao policial que foi criada para peg-la arranjando um relacionamento sexual com um menino menor de idade. As acusaes contra ela esto seduzindo um menor para sexo e viajando para atender um menor para fins sexuais ". Tudo ao meu redor parece fechar at que a nica coisa que vejo um ponto de luz brilhante. Fecho meus olhos, muito brevemente, reunir-me, e tentando trazer a minha corrida batimentos cardacos sob controle. Respiro fundo e abro os olhos quando o detetive Peterson continua, "Mr. Madsen, sinto muito ter que lhe dar esta notcia. Sei que sua me que estou falando." Ele faz uma breve pausa antes de continuar. "Isso deve vir como um choque e posso imaginar que muito, muito perturbador. Mas voc tem que entender que esse tipo de criminoso muito bom em manter seu segredo. E na maioria das vezes, as mulheres no s mostra interesse em adolescentes. Muitas vezes, elas so casadas, tm os seus prprios filhos ... comum que as pessoas que as conhecem, mesmo aqueles que os conhecem melhor de tudo, ainda ficam chocados quando descobrem que eles esto fazendo ". Corro a mo pelo meu cabelo e Detective Peterson continua, "Ns trabalhamos com um psiclogo que nos ajuda em muitos dos crimes pessoais que envolvam um elemento sexual. Se voc est interessado em falar com ele sobre isso, posso coloc-lo em contato. Ele um especialista no assunto. Ele poderia lanar alguma luz. s vezes isso ajuda. " Aceno, mas apenas para mostrar. J estou informado sobre o assunto. Infelizmente. Fico quieto, detetive Peterson me estudando enquanto reno meus pensamentos. "Ento, s aconteceu dela entrar neste site onde vocs montaram a operao?" Ele me estuda novamente por um minuto. "No. Na verdade, um informante annimo, deixe-nos saber que essas conversas estavam ocorrendo entre uma mulher mais velha e meninos menores de idade. Podemos apenas imaginar que ele algum que conhece a Sra. Madsen, como foi capaz de identific-la pelo nome, e tinha informaes especficas sobre sua atividade online. Ela 182

estava tendo conversas sexualmente inapropriadas com at cinco rapazes, com idades entre 13-16. Tivemos sorte que essa pessoa sabia exatamente quais as informaes que precisvamos, e olhamos as conversas que estavam ocorrendo. Uma vez verificada a informao, entramos em contato com os meninos envolvidos e seus pais, e, em seguida, um de nossos diretores se colocou on-line como um dos adolescentes e disposto a encontra-la. Uma vez que ela foi presa, ns confiscamos o telefone e o computador, e encontramos todas as provas que precisa para processar, no s para os crimes pelos quais foi presa, mas por pornografia infantil encontrada em seu disco rgido tambm. " "Oh, Jesus." Sinto meu caf da manh ameaando chegar minha garganta. "Jake, me desculpe dizer-lhe que sua me vai servir tempo na priso. E ela vai ter que ser registrada como criminosa sexual quando sair. Felizmente, ela foi pega antes de qualquer coisa fsica acontecesse com os meninos, mas ela ainda vai ser processada pelas tentativas que ela fez. " Ele olha para mim com o olhar de algum acostumado a ms notcias - uma mistura de empatia e resignao. "Voc est procurando o informante annimo?" pergunto. Ele balana a cabea. "No. No h nada para procurar. A dica foi enviada para ns com todas as informaes que precisvamos contida numa carta. Muita gente no iria nos dar dicas se no pudessem ser annimo. Ns no temos nenhuma razo para investigar isso." Concordo com a cabea e, em seguida, comear a ficar de p. Isso est bem. "Detetive, aprecio por voc encontrar comigo pessoalmente. No quero sair correndo daqui, mas isso um monte para processar." Estendo minha mo para apertar a sua sobre a mesa, e ele agarra minha em um aperto firme, balanando duas vezes e me deixa ir. "Eu sei que isto um choque, e por isso, se voc pensa em todas as perguntas mais tarde, por favor, no hesite em me chamar. Se voc est pensando em pagar a fiana, voc pode ligar para o tribunal para obter instrues sobre como fazer com eles . Sua acusao segunda de manh. Mas, Jake, eu posso te dizer, a evidncia que temos sobre ela consistente e provo suficiente ". Concordo com a cabea, mas no tenho nenhuma inteno de salv-la, ento no peo mais detalhes. "Obrigado mais uma vez, Detetive." Ele me entregou seu carto, acenando com a cabea de novo, e saio. Ando fora de seu escritrio, tecelagem atravs da estao, as emoes em conflito dentro de mim. Sinto-me mal e com desgosto ao ter conhecimento do que Lauren estava tentando fazer, iniciar um relacionamento com outro jovem de quinze anos? Ou 13 anos de idade? Jesus. Vmito

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ameaa, e engulo-o. Mas algo no fundo dentro de mim sente uma espcie de vingana tambm. Quase como se eu no pudesse realmente acreditar que ela estava doente at este momento. Percebo de repente que sempre acreditei que a minha participao permitiu-lhe estar doente, no que ela estava doente, apesar da minha participao. Ando pela sede da polcia de San Diego, como se um peso que est sentado no meu peito por oito anos, fica um pouco mais leve. Subo no meu carro e sento olhando fixamente atravs do para-brisa. Abro a janela e tomo uma inspirao profunda do fresco, quente, ar da manh. Penso sobre tudo que o detetive me disse novamente, repassando as informaes em minha mente. Foda-se, como esse informante annimo tinha chegado a informao, o que ser que ele ou ela fez? Esfrego minha mo pelo meu rosto. Imagino algum outro adolescente encontrando-se com ela ... Oh, Cristo. Se eu pudesse chamar esse informante e agradecer a ele ou ela, eu o faria. Mas, um informante annimo? Srio? Gostaria de saber a forma como algum poderia ter identificado pelo nome e sabe sobre essas conversas. No h nenhuma maneira no inferno Lauren disse a algum sobre isso. No era como se ela fosse o tipo para ficar bbado e se gabar para algum em um bar em algum lugar sobre a sua mais recente conquista sexual de menores. Fico sentado pensando nisso por vrios minutos, os pensamentos correndo pela minha cabea, indo a todas as direes. Voc pode ser surpreendido ao saber que eu costumava trabalhar com os computadores quando eu tinha a sua idade. Era bom nisso tambm. Eu ainda faz-lo em uma base de consultoria, aqui e ali. Congelo. No, no, isso muito louco. Ele no pode ser. Balancei minha cabea para limpla, quase rindo da minha prprio pensamento ridculo. Mas se algum bom com os computadores no acessou o dela, como que essa informao chegou polcia? E quem gostaria de manter o controle sobre a atividade de internet da Lauren? Detetive Peterson havia dito que eles tiveram sorte que o informante sabia exatamente quais informaes eles precisam olhar para as conversas on-line que estavam ocorrendo. Assim, o informante algum que no s bom com computadores, mas um especialista em crimes sexuais, e trabalha com a polcia, e, portanto, sabe quais informaes especficas eles precisavam para avanar em uma investigao? Pego o meu telefone e o carto que o Detetive Peterson me deu. Disco o nmero dele e quando ele responde, diz-me que ele e, em seguida, "Detective, voc mencionou um psiclogo que pode ser capaz de lanar alguma luz sobre a natureza do crime de minha me. Posso pegar o seu nmero de voc, apenas no caso de eu decidir cham-lo?"

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"Ah, claro. Espere, tenho o carto aqui." Eu ouvi-lo vasculhando o que soa como uma pilha de papis. "Ok, achei. Seu nome Dr. Fox e aqui est o seu nmero." Ele falou calmamente, mas no me incomodo em escrev-los. Eu j tenho esse nmero. Agradeo-lhe e desligar, sem saber o que sinto. Nada disso coincidncia. Como sentar l imvel, minha mente corria, vejo duas figuras familiares sair de um carro. Preston e Christine. Eles fecham as portas do carro e comear a andar na rua em direo delegacia. Saio do meu carro e os chamo. "Jake!" Christine corre para mim e agarra minhas mos, com os olhos voando sobre meu rosto como se eu devesse estar mostrando algum tipo de ferimento fsico. "Voc est bem? Lauren chamou Preston esta manh para pagar sua fiana e depois ligamos para a delegacia para falar com o detetive do caso. Um dos oficiais nos disse que voc estava reunido com ele. Viemos direto do aeroporto. " Preston voou esta manh, pela mesma razo que eu e ele trouxe Christine para ajudar com algumas das apresentaes que tiramos hoje. "Sim. Estou bem. Podemos ir a algum lugar e falar sobre isso? Tomar um caf ou algo assim?" Preston andou at mim agora, e ele diz: "Sim, claro, Jake. Mas no temos de falar sobre isso, se voc no quiser. Estamos aqui apenas para ter certeza que est tudo bem. Voc o nico com quem estamos preocupados. " O solto o ar para fora de mim e limpo minha garganta, sentindo-me de repente, como se tivessem me dado algo que eu nem sabia o quanto eu precisava, at que foi oferecido. Suporte. "Obrigado. Aprecio isso. Voc vai pagar fiana de Lauren?" Por favor, diga no. "No, eu no vou. Ns no precisamos ter uma conversa sobre o porqu. Mas, Jake, quero que voc saiba que no. Estou. No". Ele olha para mim incisivamente e, em seguida, olha para o lado, continuando: "Talvez ela v conseguir a fiana, eventualmente, mas o inferno se eu sei que no vou ajud-la." Algo em sua expresso parece satisfeito. Estamos todos em silncio por um minuto e ento aponto para o meu carro. "Eu posso dirigir em algum lugar prximo e, em seguida, deix-lo para trs fora em seu carro." 185

Todos ns entrar no meu carro alugado e parar no primeiro caf que vemos. Pedimos caf e nos sentamos. Depois que todos tomamos vrios goles de nossas bebidas, digo-lhes tudo o que o detetive me disse. Preston fica l balanando a cabea, com uma expresso triste no rosto, e Christine s olha horrorizada. Eu me pergunto se ela est pensando em seu prprio filho. "Isso no vai refletir seriamente sobre a empresa, no ? Por Phil?" Dirijo a minha pergunta para Preston. "Eu no vejo por que seria, Jake. Phil est falecido h mais de um ano. Obviamente, ele no estava envolvido em qualquer aspecto do que Lauren vem fazendo. Na verdade, se alguma coisa, isso parece que era algo que ela decidiu uma vez que ele tinha ido embora. Simplesmente no h razo para questionar o contrrio. Alm disso, voc o administrador da empresa agora. E, obviamente, voc no tem nada a ver com isso tambm. No entanto, se isso te faz sentir melhor, posso fazer os nossos advogados cientes da situao. Se algum imprime uma palavra que ns no gostamos, vamos processar por calnia. E ns ganharemos. " Concordo com a cabea. "No prevejo como isso afeta a empresa em tudo. Mas, Jake, se isso acontecer, vamos enfrent-lo juntos, ok?" Estou em silncio por um minuto, os pensamentos que passam zunindo pela minha cabea novamente. "Pelo menos no ter que se preocupar com a contestao dela sobre a vontade de Phil, agora", diz Preston. "Ela vai ter que deixar a ao judicial. Ela tem outras preocupaes mais urgentes". Ele solta uma risada superficial. Preston, Christine e eu falamos sobre a situao para o perodo de tempo que leva para que possamos concluir nossos cafs e Preston me diz para pegar um voo mais cedo e voltar para casa. Obviamente, no estou em estado de esprito para estar no escritrio hoje. Eu os levo de volta. Agradeo a ambos, na esperana de que eles veem o quanto seu apoio significa para mim, e os deixo entrar em seu carro. Quando esto indo embora, Christine faz uma pausa e a ouo dizer Preston ela vai encontr-lo no carro em um segundo. Em seguida, ela caminha de volta para onde estou de p e diz: "Jake, no perguntei-lhe como as coisas esto indo com Evie? Voc lembra ainda?" Ela sorri. Ela est falando sobre a nossa conversa em que clusterfuck de um benefcio onde Gwen tem suas garras em Evie. Respiro fundo, olhando Christine no olho. "Estraguei tudo, Christine. Eu no sei. Ainda estou trabalhando nisso." 186

Ela inclina a cabea, me estudando. "Bem, ento, voc tem mais de um motivo para correr de volta para Cincinnati, no ?" Ela pe as mos nos quadris. "E s uma dica, se ela no vai ouvir, escreva seus sentimentos. Meninas gostam de cartas." Ela pisca e eu no posso deixar de sorrir para ela. Ela me d um abrao e se apressa para se juntar Preston. Volto para o aeroporto e felizmente, h um assento em um voo saindo em uma hora. Sentome para esperar e tiro meu telefone. Disco o nmero do Doutor. Ele no atende, mas deixo uma breve mensagem, deixando-o saber que conheci o detetive Peterson, onde ele aparentemente trabalha, e pedindo-lhe para me ligar. Uma hora mais tarde, estou sentado no meu lugar no avio quando ouo meu telefone tocar com um novo e-mail. Puxo-o para fora, o toque lembra-me que preciso deslig-lo antes da decolagem. Quando abro o e-mail, eu vejo que do Doutor. Leo, recebi sua mensagem e compreendo a razo para a sua chamada. Gostaria que ouvisse o que tenho a dizer, sem ter que responder. s vezes as pessoas so imprevisveis. Mas, muitas vezes, eles no so. Ao longo dos anos, comecei bem em saber que provvel que me surpreendesse, e quem no . As pessoas que tm certas tendncias geralmente no as deixa, especialmente quando se torna claro que a relao com o objeto de sua obsesso est se tornando cada vez mais improvvel. Essas pessoas geralmente olham para substituir essa pessoa. Voc no tinha como saber que e eu no ia colocar isso em seus ombros. Mas espero que voc veja por que no podia deixar isso acontecer. Espero que voc veja por que tive monitorado a situao e usei meu conhecimento para intervir. Voc lutou para outras pessoas toda a sua vida, Leo. Apesar do fato de que nunca ningum lhe mostrou como fazer isso, ou ensinou-lhe porque era nobre e valente. E ento, quando voc precisava mais, ningum estava l para lutar por voc. Espero que compreenda as minhas razes para faz-lo agora, apesar do fato de que ultrapassei meus limites. E minha esperana que voc veja, que lutei por voc, porque voc vale a pena lutar. Doutor

Dez minutos depois, quando o avio decola, olho pela janela para o azul desaparecendo por entre as nuvens. Emoes esto ameaando chegar a minha garganta, a vontade de lutar mais forte do que nunca. Quando me inclino para trs em minha cadeira, respirando fundo e fechando os olhos, ele registra que, pela primeira vez, Doutor me chamado Leo. De alguma forma, ele sabia que estava pronto....

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CAPTULO 30
Quando chego em casa muito tarde naquela noite, visto apenas um par de calas de treino, e saio na minha varanda. Sento-me em uma das duas cadeiras l fora e colocar meus ps em cima da borda, olhando para as luzes da cidade. Eu s sento e deixo minha mente vagar. Penso sobre de onde eu vim, todas as coisas miserveis que passei para acabar em um orfanato. Penso sobre a minha me por um longo tempo, algo que eu realmente nunca me permiti fazer. Ela tentou ficar limpa algumas vezes. Nunca acreditei, mas quando ela estava tentando, eu tinha vislumbres de como ela poderia ter sido se sua vida tivesse sido diferente, ou talvez se tivesse sido forte o suficiente para passar por acima de suas circunstncias, mesmo um pouco. Ela tentou fazer biscoitos com Seth e eu uma vez, quando o meu pai saiu. Tenho a sensao de que ela estava tentando fazer algo "como me", tentando ser algum que ela sabia que tinha falhado por estar to longe. Ela estava tentando muito duro, cantarolando e conversando a mil por hora. Mas eu no me importei. Pelo menos ela finalmente tentou. Enquanto eles estavam assando, ela pegou o baralho e me perguntou se eu queria aprender a jogar poker. Ento, ela me ensinou as regras bsicas e sentamos na nossa mesa na pequena cozinha e jogamos com palitos enquanto Seth via. Foi uma das nicas vezes que minha me nos deu qualquer ateno real e eu estava to feliz, no conseguia parar de sorrir. Mas, ento, o cheiro de algo e a fumaa preta comeou flutuando para fora do forno. Os biscoitos estavam queimando. Ela puxouos para fora, gritando, e jog-los no fogo. E ento foi como se algo tivesse acabado de morrer em seus olhos, e ela retirou-se para dentro para o lugar que ela geralmente vivia, vago, indisponveis. "Sempre estrago tudo", ela disse, sem emoo. "Nunca fao nada direito." E ento ela tinha ido para o sof e sentou-se l assistindo tv e beber para o resto da tarde. Entretanto no quisesse fazer isto. Ela perdeu todo o sentido do caralho. No nos preocupavam com os cookies. Ns s a queramos. Muito, era como uma dor interior que nunca, nunca curava. T-la por um breve tempo s fez doer ainda mais quando ela se afastou de ns novamente. E eu tinha me odiado porque senti que no era o suficiente para faz-la querer ficar. Ela estava sempre to fora, to ausente, to aparentemente despreocupada com o horror que seus filhos estavam vivendo bem debaixo do seu nariz. Sempre disse a mim mesmo que no a amava porque ela nunca havia demonstrado qualquer amor por mim. Mas a verdade era que eu a amava. Podia admitir isso agora. Queria tanto que ela me amasse de volta e ela nunca amou. 188

Pergunto-me, pela primeira vez o que aconteceu com ela, para desistir to completamente, desistir de sua prpria alma. Deixei-me sentir a dor que nos purifica quando me lembro do olhar vazio em seu rosto enquanto meu padrasto se lamentou sobre mim, dia aps dia. Mas, sentado aqui sozinho na minha varanda, de repente parece to claro como o dia que no era sobre ns. Nada que pudssemos fazer jamais teria sido suficiente para ela, porque ela j tinha desistido. Ela tinha desistido to completamente que estava vazia por dentro, como Evie tinha me dito em sua histria todos os anos. Mas agora entendi que esse vazio tinha tudo a ver com ela, e nada a ver comigo. Sentado aqui no meio da noite, olhando para o cu, uma sensao de paz lavava atravs de mim, e posso respirar um pouco mais fcil. Penso sobre o meu pai, meu padrasto, mas ele sempre se chamou de meu pai. Por um lado me reivindicando, mas nunca perdendo a oportunidade de me lembrar que s existio porque a minha me era uma prostituta. Acreditei e isso fez a minha verdade, repetindo suas palavras uma e outra vez, sempre que me senti fraco, procurando por algum motivo, confirmar a mim mesmo que no valia nada. Penso sobre isso por um longo tempo e percebi que j no tenho um desejo ardente de provar que ele estava errado. No preciso mais disso. A nica pessoa que quero provar algo Evie. Ela a nica que merecia. Penso muito sobre Evie. Penso em como eu estava sempre to admirado com o fato de que ela era muito mais do que de onde ela veio. Mas talvez eu tambm esteja. Talvez ns dois acabamos sendo pessoas melhores do que as pessoas que nos criou, ou no criou, conforme o caso foi. E isso tem que ser raro. Quase to raro quanto os caracis com espirais no sentido horrio. O pensamento me faz sorrir. Eu tinha dito a ela que algumas pessoas simplesmente conhecem as coisas em seu corao. Talvez eu saiba algumas coisas em meu corao tambm. No tantos como ela, nem de longe. Mas talvez eu tenha algo para oferecer, se eu trabalhar duro nisso. Quero tanto receber essa chance. Uma vez, ela tinha me salvado por me amar, por acreditar em mim. Ser que ela ser capaz de novo? Mesmo depois de tudo? Espero por Deus que a resposta seja sim. Penso sobre a virada inacreditvel de eventos com Lauren, ainda uma sensao de enjoo subindo no meu peito quando penso sobre o quo perto ela esteve para colocar algum na mesma posio que ela tinha me colocado e Doutor ... que ele tinha feito para mim. Eu ainda no conseguia envolver minha mente em torno dele .... minha esperana que voc ver, que lutei por voc, porque voc vale a pena lutar. Quando o sol surge no cu, procuro algum papel e uma caneta e um livro para escrever, e volto para a varanda e escrevo uma carta para Evie, derramando todos meus pensamentos no

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papel. Derramando tudo o que era para mim, tudo o que ela representa para mim, e tudo o que quero tanto ser para ela, pedindo-lhe que, por favor, por favor, me escolha novamente. Depois que o dobro e o coloco em um envelope, algo me ocorre. Vou para o meu quarto e chego a parte de trs da minha gaveta de cima, tirando a carta que comecei a escrever para ela todos esses anos - a carta que eu sempre usei para me lembrar o que ser um ser humano desprezvel que eu era quando comeava a esquecer. Um instrumento perfeito de autotortura, uma lembrana perfeita do que fiz para tra-la. No acho que vou fazer isso para mim mesmo. Mas espero que isso a faa entender um pouco melhor. Vou para o trabalho final da manh seguinte, finalmente adormeo por algumas horas no incio da manh. No meu caminho, paro no apartamento de Evie, tocando campainha de Maurice. Ele vem pesado para fora, olhando para mim com desconfiana. Sorrio meu sorriso mais encantador e pergunto a ele se poderia colocar o envelope pardo. Coloco a carta debaixo da porta de Evie. Quero que ela a leia, mas no quero que ela tenha que me enfrentar at que esteja pronta.. At que seja a sua escolha. Maurice balana a cabea e fecha a porta. Eu me fecho em meu escritrio. Vrias vezes ao longo do dia, as palavras de Doutor correm pela minha cabea ... minha esperana que voc veja, que lutei por voc, porque voc vale a pena lutar. Evie vai pensar assim agora que ela sabe a verdade? Mais tarde naquela noite, saio para tomar um caf na rua, precisando do ar fresco e da cafena, a fim de manter-me de cochilar durante o ltimo par de e-mails que planejo enviar. Quando saio do elevador para o saguo, vejo Gwen andando em minha direo. Tremo internamente, mas mantenho minha expresso vazia quando ela vira para mim. A expresso no rosto dela a mesma que eu poderia imaginar, um tubaro usaria certamente antes de afundar seus dentes em um boto. Entrando para matar. "Oi, Jake", diz ela, com um sorriso falso no rosto. "Gwen", digo para trs, passando por ela. "Corri para Evie no spa", ela fala rapidamente. Paro e me volto para ela. Ela a nica que disse a Evie sobre a minha tatuagem. No que isso importe. Na verdade, talvez a maneira que aconteceu fosse a melhor. Exceto pelo fato de que Evie provavelmente foi abordado publicamente por Gwen o tubaro da terra, fazendo uma refeio leve com quem se atreve a entrar em seu caminho.

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Olho para ela, pensativo por um segundo. "Provavelmente deveria agradecer-lhe, Gwen. Evie precisava ver a minha tatuagem e eu tinha hesitado por muito tempo. Precisava ver porque ela. a nossa histria. " Gwen chama de volta, tirando as sobrancelhas para baixo. "O qu? Ela a garota que tem tatuado em suas costas?" Ela se mantm franzindo a testa, parando por alguns segundos. "Sempre achei que a menina estava morta." Balancei minha cabea. "No, no est morta. Muito viva. E muito amada. E eu oro a Deus, muito. Tenha uma boa vida, Gwen. " E me virar e vou embora. Volto para o meu prdio quinze minutos depois, com cafena e sentindo mais vivo. Eu me pergunto se Evie j leu minha carta. Eu me pergunto o que ela est pensando pela centsima vez desde que correu para fora do meu apartamento. Eu me pergunto se ela vai responder a mim, e se sim, quando. Lutarei por ela. Oh, eu pretendo. Voc vale a pena lutar. Talvez esteja chegando l. Talvez eu no seja uma m aposta que eu acreditava ser por tanto, tanto tempo. Passo para o elevador e espero que o pequeno grupo de pessoas entrem comigo. Quando estou esperando as portas fecharem, um homem ao meu lado me bate no ombro, e quando olho para ele, ele aponta para o vidro atrs de mim. Eu me viro e l est ela. Minha domadora de lees, a minha Evie, meu amor. Por um segundo, no entendo. Ela est sorrindo para mim e pronuncia: "Eu escolho voc". O tempo parece diminuir e o rudo de fundo desaparece em torno de mim. Puxo um enorme flego, o repentino n na garganta ameaando me sufocar. Voc vale a pena lutar. Grito: "Pare o elevador!" e avano com as pessoas na minha frente, a abertura da porta para o prximo andar para que eu possa descer. Corro em direo a escada rolante minha esquerda, e mesmo que esteja indo na direo errada, um caminho para Evie e assim vou por ela, saltando trs e quatro degraus ao mesmo tempo, ignorando o povo me xingando e me dando olhares sujos quando os empurrando para passar por eles. Voc vale a pena lutar. Ela a nica coisa que vejo, a nica coisa em foco quando salto sobre os trilhos uma vez que estou perto o suficiente do cho.

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Corremos um para o outro e eu a busco, girando em torno dela, apertando meu rosto em seu cabelo, tentando desesperadamente manter o controle das emoes que esto rolo compressor em cima de mim - alegria, gratido, esperana, amor. Ela continua a cantar: "Eu escolho voc. Eu escolhi voc, Leo. Sempre. " Voc vale a pena lutar. Os sons de pessoas aplaudindo e assobiando rompem atravs da nvoa de alegria em torno de mim, e olho ao redor para ver as pessoas olhando para ns. Rio, uma risada incrdula, e olho para trs, Evie que est sorrindo, tambm, com o rosto cheio de amor. "Eu te amo, Evie", digo, minha voz profunda, com emoo, mesmo para os meus prprios ouvidos. "Eu amo voc, Leo, meu leo leal." "Voc ainda acredita nisso, depois de tudo?" Olho profundamente em seus olhos e vejo o que ela faz. Voc vale a pena lutar. Ela acena com a cabea. "Ainda mais. Voc encontrou coragem para saltar atravs de fogo para mim. Encontrou-me, do outro lado, no ?" Olho para ela, pensando que sim, acho que ela est certa. Acho que o fogo acabou por ser o meu prprio medo, minha sensao de inutilidade. " Eu acho que sim. Mas voc era a nica segurando o anel." Voc foi o nico que sempre acreditou em mim. Voc foi o nico que sempre pensou que eu era o suficiente. "Essa a parte mais fcil, meu lindo menino. Acreditar em voc fcil. Ele sempre foi." Deus, amo esta linda, linda garota. Eu sorrio. "Eu vou levar voc de volta para o meu gabinete e espancar voc agora." Ela sorri de volta. "Sim, por favor." Tomo sua mo na minha, o nosso futuro se estendia para fora e a nossa frente, a promessa de dar-lhe uma vida bela uma promessa gravada no meu corao.

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Eplogo
Dois meses mais tarde Leo agarra a minha mo entre nossos assentos, trazendo-a aos lbios e beijando-a. Ele sorri para mim, e inclino a cabea para trs no encosto de cabea e dou-lhe um sorriso tambm. Quando ele volta-se para a estrada, bebo na beleza do seu perfil. J se passaram dois meses desde aquele dia em seu lobby do prdio do escritrio, os mais belos dois meses de minha vida. Passamos relembrando os bons e os maus momentos, caindo mais profundamente no amor, basta estarmos juntos, no h segredos entre ns, sem medo, sem culpa ou vergonha. Eu o provoco dizendo que Jake o meu leo, e Leo o meu garoto. Eu o amo tanto, eu preciso tanto apenas um ou o outro no faz sentido para a pessoa completa, que ele se tornou. Meu feroz, homem leal e meu tenro menino, protetor. Ambos cicatrizados, mas ambos finalmente capazes de encontrar a fora para aceitar que as piores experincias da vida podem at serem presentes valiosos. Ah, e tambm, os dois gostam de me espancar, com frequncia, e isso uma coisa boa. Uma coisa muito, muito boa. Eu sorrio para ele. "O qu?" , pergunta ele. "Eu s estava pensando hoje de manh", digo, sorrindo mais. Ele ri de volta. "Sim. Ns realmente perdemos por no tomarmos banho juntos, no incio, no ? Estou feliz que estamos recuperando o tempo perdido." Ele d piscadelas e sorrisos de volta. Rio. "Definitivamente. Ento, onde voc est me levando?" Inclino minha cabea e olho para ele com desconfiana. Quando estava no carro, ele disse que queria me mostrar algo, mas no quis me dizer o qu. "Voc ver em um minuto."

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Ns dois olhamos para frente quando ele faz uma curva e foi a que percebo que estamos na rua onde eu morava, a rua da minha antiga casa de acolhimento. Franzo a testa ligeiramente. O que estamos fazendo aqui? Quando ele estaciona em frente da casa, olho para Leo, e ele tem uma expresso nervosa no rosto enquanto ele me estuda. "Confie em mim?" , pergunta ele. Eu nem sequer tenho um segundo para pensar nisso antes de sussurrar: "Sim. Completamente." Ele sorri quando desliga o motor e se inclina e me beija suavemente. "Vamos l, ento." Ele sai e vem ao redor do carro para me deixar sair do meu lado. Ele pega minha mo na sua, como eu sair e me puxa contra ele, antes de fechar a porta. um dia frio de dezembro e h plumas de respirao no ar quando ele diz, "Eu te amo, Evie." Olho em seus olhos castanhos quentes e sussurro de volta: "Eu tambm te amo." Ele beija minha testa e diz baixinho: "Nunca, nunca me canso de ouvir isso." Ento, ele me puxa suavemente e caminhamos em direo casa. Est em pssimas condies, o lixo espalhado por todo o quintal, pintura lascada em todos os lugares, as janelas quebradas. Obviamente ela est abandonada por algum tempo. Quando ele abre a porta da frente, e espreito para dentro, memrias me lavam. Por apenas um minuto, me sinto como uma garotinha assustada novamente, o vazio me consumindo. Mas, em seguida, Leo aperta minha mo e olho em seus olhos cheios de amor, e estou bem. Mas por que ele me trouxe aqui? Ele me puxa suavemente de novo e o sigo medida que subimos as escadas para o segundo andar. Eu sei onde ele est me levando agora, e de repente meu corao acelera e um sorriso inclina os cantos da minha boca. Nosso telhado. Subimos com cuidado atravs da janela quebrada e esfrego minhas mos quando saio. Ele envolve seus braos em volta de mim, e ns simplesmente ficamos ali abraados por alguns minutos sobre a superfcie ligeiramente inclinada. Quando ele me solta, passo para me sentar, mas ele me interrompe, dizendo suavemente: "No. Fique a. Favor." Olho para ele em confuso, mas quando ele cai de joelhos, entendo e uma respirao trava em minha garganta. Meu Leo enfia a mo no bolso, e traz uma caixa de anel e a abre mostrando o mais belo anel de noivado de estilo vintage que j vi. Fico olhando para ele, hipnotizado por alguns segundos antes de voltar os olhos para ele. Minha viso embaa quando vejo a emoo no rosto dele.

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"Evelyn Cruise", diz ele, fazendo uma pausa antes de tomar uma respirao instvel e continua: "Queria trazer-te aqui para pedir-lhe para passar sua vida comigo, porque este o lugar onde eu primeiro soube que eu te amaria para sempre. Este o lugar onde aprendi o que a sensao de ser amado. E este o lugar onde os meus lbios tocaram os seus pela primeira vez. " Ele sorri para mim quando deixo escapar uma risada / metade soluo e trago minha mo a seu rosto. Ele se inclina e sorri novamente antes de olhar nos meus olhos e dizer: "Voc vai me dar a grande honra de ser minha esposa? Casa comigo?" Lgrimas escorriam pelo meu rosto agora e h um n to grande na minha garganta que no posso falar. Ento eu aceno de novo e de novo, indo para baixo em meus joelhos com Leo para que eu possa beij-lo atravs das minhas lgrimas e meu vigoroso assentindo. Ns nos beijamos e ele ri contra a minha boca e, finalmente, me recomponho o suficiente para rir tambm. Ele puxa um pouco para trs, sorrindo, mas, em seguida, fica srio quando diz, "Eu preciso ouvi-la, baby. Deixe-me ouvir voc dizer isso." "Sim, sim, sim", sussurro entre mais beijos. "Um milho de sim. Sim infinito". Sorrio atravs das minhas lgrimas quando ele desliza o anel no meu dedo. Pego seu belo rosto em minhas mos e trago minha boca para sua novamente. Esse beijo mais profundo, nossas lnguas flertam, acariciando. Sinto o brilho do ar em torno de ns e inclinar minha cabea para que ele possa ir mais fundo. Ele geme e me puxa para mais perto e me deleito com o gosto inebriante dele, a sensao de seu corpo pressionado contra o meu. De repente, ele registra que algo frio e mido est acertando meu rosto. Afasto-me de Leo, ambos respirando com dificuldade. Ns olhamos para cima ao mesmo tempo e chupo uma respirao quando percebo que est nevando! Ns olhamos para trs um para o outro e ambos camos na gargalhada maravilhosa. Est realmente nevando! Assim como a primeira vez que nos beijamos. S que desta vez, no estamos dizendo adeus. Desta vez, estamos comeando nossa vida juntos. A qualidade mgica do momento me bate e comear a chorar de novo, e Leo me puxa para perto, enxugando minhas lgrimas. Ns prendemos um ao outro por alguns minutos antes de ocorrer-me que estamos de p sobre um telhado em propriedade alheia. Olho para ele. "Hum, Leo, provavelmente devemos ir. No estamos invadindo?" Ele sorri, pegando a minha mo me puxando para cima e em direo casa. "Na verdade, no. Venha comigo. Tenho uma coisa para lhe mostrar." Eu o sigo de volta para baixo, confusa. Ele me leva para o que costumava ser a sala de estar e encostado a parede tem algo debaixo de um lenol drapeado. Ele puxa o lenol e levo alguns segundos antes de bater minhas mos sobre minha boca para me impedir de chorar novamente. 195

uma placa, e ela diz: "Casa de Willow", e tem uma rvore Willow rodeada por crianas correndo e brincando e lendo abaixo dela. "Comprei essa propriedade, Evie, e o terreno vazio ao lado dele", diz ele calmamente, observando a minha reao de perto e traz seus braos em volta de mim. "Eu pensei que ns poderamos abrir uma casa da comunidade para as crianas que esto no sistema de assistncia social e poderia usar um lugar para vir depois da escola e nos fins de semana. Um lugar para que eles pertenam, que estvel e imutvel. Estava esperando que voc o administre. " Olho em seus olhos castanhos e, neste momento, caio ainda mais profundamente no amor por ele, algo que no achava que seria possvel.

Nove anos depois Coloco o ltimo crisntemo na caixa da janela e a ajeito a sujeira em torno dela com as minhas mos, enchendo-o e em seguida, organizar a hera entre as flores amarelas e bord brilhante, certificando-me de cortinas apenas assim. Fico para trs e sorrio, admirando a beleza das plantas. Escovo minhas mos e, em seguida, reunir minhas ferramentas de jardinagem. As crianas e eu tnhamos passado o dia plantando e fazendo limpeza no quintal, e a caixa de janela era a nica coisa que no tnhamos conseguido terminar. Eu lhes havia prometido que terminaria hoje noite. Ando dentro e assim quando estou secando minhas mos, ouo a voz de Leo chamando meu nome. Corro para frente com entusiasmo. "Ei, baby." Ele sorri quando o vejo com uma grande abbora em cada brao. "Oi". Sorrio, indo at ele e inclinando a cabea para beij-lo na boca como ele se inclina para me conhecer. "Voc achou o suficiente?" "Sim. Tivemos que ir a cinco diferentes supermercados, mas acho que arredondado para cima pelo menos um para todos. H mais de cinquenta na parte de trs da caminhonete." "Obrigada." Sorrio, colocando minha mo em seu rosto e olhando em seus olhos, to fcil me perder dentro deles. "De nada. Mas baby? Estas abboras no so exatamente leves. Onde devo coloc-las?" Embora ele esteja sorrindo para mim.

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Eu pisco. "Oh! Desculpe. Aqui. Coloque as aqui." Indico a grande mesa que tenho decorado com toalha de plstico com um tema laranja. Perfeito para limpar abbora, bagunado. Leo coloca as duas abboras para baixo. "Os meninos esto com Mr. Cooper?" pergunto. "Sim. Eu os deixei em sua casa depois que peguei o ltimo lote de abboras. Disse-lhe que estaria buscando-os no nosso caminho de casa. Eles foram uma grande ajuda com as abboras, at mesmo Cole. " Aceno e sorrio, feliz que nossos meninos esto gastando tempo com o homem que como um av para eles. Fao a ltima limpeza quando Leo traz as abboras para dentro. Quando ando de volta para a sala principal, a mesa est cheia de abboras de todos os tamanhos. Ns vamos ter um dia divertido de escultura amanh. Nicole e Kaylee e seu irmo Mikey esto vindo para ajudar. Nicole est grvida de seu terceiro filho de Mike, uma feliz surpresa. Eu sei que v-la por aqui balanando em seus saltos loucos e grande da gravidez vai me dar um ataque do corao. E sei que ela vai me dizer para parar de ser boba, que s porque ela est grvida, no h razo para ela usar sapato deselegante ortopdico que vou t-la em meu caminho. Leo pega a minha mo e me puxa para as escadas e eu sigo, sabendo onde ele est me levando. Entramos no quarto pequeno na parte de trs e ele abre a janela e me ajuda escalar para o telhado. Ando um pouco para o lado e sento-me. Ele se senta ao meu lado, e coloco minha cabea em seu ombro enquanto ele me puxa para perto e me mantem aquecida. "Este o meu lugar favorito no mundo", sussurro em seu ouvido. Ele sorri e traz meus braos para cima e ao redor dele. "Este o meu lugar favorito no mundo", diz ele de volta, sorrindo. Acaricio seu pescoo e um sorriso contra a sua pele, beijando-o l e, em seguida, minha cabea em seu ombro novamente, que tanto olho para fora toda a noite. Tinha nove anos antes que Leo tinha proposto a mim neste telhado. Ns nos casamos dois meses depois, em uma pequena cerimnia com nossos amigos mais ntimos, a famlia que tinha escolhido. Logo aps o casamento, Leo havia contratado uma empresa de construo para entrar e reformar toda a propriedade, sendo importante tanto para ns consert-la, em vez de derrub-la e comear do zero. O telhado da casa foi refeito, mas alm disso, manteve-se inalterada, e nosso.

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Vrios meses depois, quando o projeto Casa Willow estava em pleno andamento, eu tinha tomado a mo do meu marido e o levado para o nosso telhado, e sob um cu quente de vero, eu tinha dito a ele que estava esperando um filho dele. Ele olhou nos meus olhos, congelado por vrias batidas antes daquele sorriso lindo que eu amo tanto se espalhar pelo seu rosto, e ele puxou minha camisa e beijou minha barriga de novo e de novo enquanto eu ria. Ento ele pressionou sua bochecha l e olhou para mim, e eu tinha visto meu lindo, rapaz incerto em sua expresso. Passei meus dedos pelos cabelos e sussurrei: "Sim, Leo, voc ser um pai incrvel. Algumas pessoas s sabem as coisas em seu corao." Ele sorriu para mim e, de repente, parecia em pnico quando ele praticamente me arrastou de volta para a janela. "O que voc est fazendo?" Eu tinha rido. "De jeito nenhum minha esposa grvida sai em um telhado", ele disse. "Eu no me importo o quo seguro seja este." Mais tarde, beb Seth dormia em um pacote e jogar em um canto quieto l em cima o que tinha sido o meu antigo quarto. Quando Landon se formou um ano depois de aberto, ofereceu-lhe o cargo de diretor e ele aceitou. Eu estava aqui to frequentemente quanto poderia estar, mas eu era uma nova me ocupada, e eu sabia que precisava de ajuda. Ele traz vida e entusiasmo e diverso para o lugar e todo mundo gosta dele. Como poderiam no gostar? Ele muito amvel. Vrios anos depois, quando estava grvida de nove meses com Cole, minha bolsa estourou na sala da frente enquanto estava pendurando uma arte de um projeto que eu tinha feito com as crianas. Mais tarde, Cole deu seus primeiros passos no Willow House enquanto as crianas aplaudiram. Temos um grande jardim na parte de trs, onde as crianas ajudam a plantar vegetais e depois apanh-los quando esto maduros. O que antes era um terreno vazio ao lado agora tem uma quadra de basquete na frente e um espao gramado grande na parte de trs para as crianas correrem e brincar. Plantamos uma rvore Willow no meio e colocamos vrias mesas de piquenique em torno dela. Ela ainda era pequena, mas um dia ele iria crescer grande e forte, os seus ramos e balanariam ao vento. s vezes, o vento seria frio e, por vezes, seria quente. Pensei que rvore robusta ficaria bem de qualquer maneira. No interior, criamos centros de arte, sala de msica e uma biblioteca inteira dedicada aos livros e leitura. onde eu conto histrias, se as crianas pedem. Quando meu livro foi publicado, Leo comprou cerca de vinte cpias para o quarto sozinho. Eu s balancei a cabea e ri. Mas quando eu vi o jeito que algumas crianas olhavam para o livro e me perguntavam se eu realmente cresci no sistema de assistncia social, assim como eles, decidi deix-los ficar. Quero que as crianas saibam

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que a sua situao no precisa limit-los - que se pude encontrar a coragem para alcanar os meus sonhos, eles tambm podem. Temos tambm computadores e tutores que ajudam nos trabalhos de casa. Temos uma grande cozinha onde os voluntrios ensinam as crianas como cozinhar e preparar as refeies. Preston coloca em uma feira de cincias a cada ano para A Casa de Willow e o vencedor recebe uma bolsa de estudos para ser usada para cincia ou engenharia. Christine se aposentou cedo para ser uma me em tempo integral quando seus filhos comearam a escola. Ela e sua famlia se voluntariam, muitas vezes, e ns nos tornamos muito prximos. Christine como uma me para mim. Para ns. Ns tnhamos planejado e sonhado e amado no telhado. Ns no sabamos que a viagem essa finalmente nos levar ao nosso felizes para sempre estaria cheio de desvios e armadilhas e dor. Ns no sabamos o quanto o amor, o perdo e a compreenso nos obrigariam a faz-lo novamente em nossos caminhos, mas ns fomos feitos para estarmos juntos. Mas o que sabia era que estvamos aqui porque ambos estivemos dispostos a lutar, a lutar uns pelos outros, para lutar por ns mesmos, a lutar para as crianas que precisavam de um lugar para pertencer, para lutar por amor. E isso significa que, apesar de toda a dor que tinha sofrido para estar onde estamos, e no final, o amor venceu.

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Agradecimento
Agradecimentos especiais a partir do fundo do meu corao ao meu Comit Executivo para provas, Angela Smith e Larissa Kahle. Obrigado por ler meu livro vrias vezes, me dando constante incentivo, e por me dizer a verdade quando Leo estava sendo um "narrador idiota." Eu sei que ele agradece tambm. Obrigado a minha famlia, bem como, especialmente meu marido infinitamente apoio.

Sobre a autora
Mia Sheridan vive em Cincinnati, Ohio, com seu marido, que um policial e seu maior f (no necessariamente nessa ordem). Eles tm quatro filhos aqui na terra e outro no cu. Quando ela no est escrevendo ou lendo romances, ela gosta de nada criativo como construo de um ptio, e sim costurar travesseiros. Leo seu romance de estreia. Mia pode ser encontrada online em www.MiaSheridan.com. .

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PLAYLIST DE LEOS CHANCE


Seguindo Evie Dreaming with a Broken Heart, John Mayer Primeiro encontro You Make it Real, James Morrison Jake indo ao Bar What Ive Done, Linkin Park Jake saindo do Bar Not Over You, Gavin DeGraw Importante descoberta com o Doutor My Songs Know What You Did in the Dark, Fall Out Boy Encontro no apartamento Look After You, The Fray Primeira vez em seus olhos Make You Feel my Love, Orto Pilot Danado no Club Troublemaker, Olly Murs, Flo Rida Preparando para dizer a Evie a verdade You Know Where Im at, Gavin DeGraw Revelao da tatuagem /Drives Around Where You Are, Gavin DeGraw Lauren/Carta do Doutors /Sits on Patio The Fighter, Gym Class Heroes Eplogo We Both Know, Colbie Caillat, Gavin DeGraw

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O "SIGN OF LOVE" SERIES


Bem, um dia, quando eu entrar para o Yahoo, uma das principais histrias era um pequeno artigo divertido sobre "Sexo do seu signo." Basicamente, ele descreveu as caractersticas sexuais de cada signo astrolgico. Ento comecei a pensar ... se havia uma pessoa, um heri, que exibia fortemente a principal qualidade descrito para cada signo ... mas ento os eventos da vida vieram fazer com que esse ato de carter em oposio direta a essa caracterstica inata ... como isso seria ? Como que ele iria lutar para retornar sua verdadeira natureza? Eu soube imediatamente que Jake era meu Leo, meu leo forte e leal e a histria fluiu a partir dai. Esta srie ter um elemento relacionado com cada signo, mas no haver nada diretamente astrolgico sobre qualquer um deles. Eles sero todos esto romances sozinhos. Eu li demasiadas terminaes "cliffy" e sinceramente, a maioria deles me deixa querendo lanar meu Kindle para a parede. E se o prximo livro da srie no sair por meses e meses, pelo tempo que eu inici-lo, eu perdi toda a minha emoo para os personagens. faria isso aos meus leitores! Ento no se preocupe! Meu prximo heri representa Escorpio e ele nunca picada! Mas eu acho que voc vai amlo! Eu sei que j faz ... Abraos enormes e muito obrigado! Mia Fonte: www.miasheridan.com Quando comecei a escrever, jurei que eu no

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