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DE INCIO .......................................................................................................................................... 3 1 - MEDIUNIDADE ............................................................................................................................ 4 2 - FBULA SIMPLES ...................................................................................................................... 6 3 - O FERREIRO INTRANSIGENTE ............................................................................................... 8 4 - APRENDIZES E ADVERSRIOS............................................................................................. 10 5 - O ANJO CINZENTO..................................................................................................................

12 6 - TELEFONEMA INESPERADO.................................................................................................. 14 7 - SERVIR MAIS ............................................................................................................................ 16 8 - MACRIO FAGUNDES............................................................................................................. 18 9 - EXAME DE VIRTUDE.............................................................................................................. 20 10 - EM NOME DE JESUS ............................................................................................................ 22 11 - APUROS DE UM MORTO ..................................................................................................... 25 12 - VERDUGO E VTIMA ............................................................................................................ 28 13 - A NICA DDIVA ................................................................................................................. 30 14 - A RESPOSTA DO BENFEITOR............................................................................................. 32 15 - POSIES ................................................................................................................................. 34 16 - A LIO MAIOR .................................................................................................................... 35 17 - FESTAS ..................................................................................................................................... 37 18 - DIRIO DE UM MDIUM..................................................................................................... 40 19 - A CASCA DE BANANA ........................................................................................................ 43 20 - T. B. C. ..................................................................................................................................... 45 21 - RELIGIES IRMANADAS ...................................................................................................... 47 22 - PUREZA EM BRANCO........................................................................................................... 49 23 - ELES VIVERO ....................................................................................................................... 52 24 - O ANJO, O SANTO E O PECADOR.................................................................................... 54 25 - SURPRESA................................................................................................................................ 56 26 - O SEGREDO DA JUVENTUDE ............................................................................................. 58 27 - NA VINHA DO SENHOR....................................................................................................... 61 28 - EXAME DE F ........................................................................................................................ 64 29 - O ESCRIBA INCRDULO ...................................................................................................... 66 30 - CANDIDATO REDENO ................................................................................................. 68 31 - A CAMPANHA DA PAZ ........................................................................................................ 71 32 - UM DESASTRE........................................................................................................................ 74 33 NOTCIAS DE JONAS.............................................................................................................. 77 34 O MANCEBO RICO.................................................................................................................. 79 35 - TALIDOMIDA........................................................................................................................... 82 36 - CARTA SINGULAR ................................................................................................................. 84 37 - MDIUNS ESPRITAS............................................................................................................. 86 38 - DECISO NAS TREVAS ........................................................................................................ 89 39 - LBUM MATERNO................................................................................................................. 92 40 - O GRUPO PERFEITO.............................................................................................................. 95

DE INCIO

Devotado amigo espiritual costuma dizer-nos que h livros- revelaes, livros- tesouros, livros- blsamos, livros- refeies, livros-venenos, livros-bombas. Propomos-nos definir este volume como sendo prato inofensivo lanche mental leve e simples -, aspirando a ser til aos viajores da terra, seja na travessia de pequenas dificuldades ou na indagao construtiva para a escolha de rumos. Ao alinhavar-lhe as pginas, no texto das quais reunimos, despretensiosamente, algumas sugestes e lies do cotidiano, no tivemos a menor preocupao de artesanato e nem qualquer intento de impressionar pelo manejo de citas e cinzis. Aqui, neste punhado de crnicas humildes, encontrar o leitor amigo apenas o desejo de aprender com todos, na permuta de idias e sentimentos que nos restaurem as energias da alma, em gape ligeiro, sem mergulhar, de modo profundo, nas realidades da vida. Em nos referindo a repasto breve nos valores do esprito, sem maior imerso no conhecimento superior, dir-se- talvez que ignoramos o engano de Esa, trocando com Jacob os direitos da primogenitura por uma tigela de lentilhas, atitude estouvada num caador exmio qual o neto de Abrao, perfeitamente capaz de esperar pelos quitutes de Rebeca. Cabe-nos declarar, formalmente, que no desconsideramos, de maneira alguma, a necessidade do estudo e da meditao, diante dos problemas do Universo, que nos compelem ao trato dos livros-luzes; ns, porm, os homens desencarnados- companheiros e devedores da multido terrestre, atormentada pela fome de paz e esclarecimento-,no podemos olvidar que Jesus, ante o povo exausto e doente, ensinou a verdade mas multiplicou tambm o po.

Irmo X
Uberaba, 20 de janeiro de 1964.

1 - MEDIUNIDADE

No limiar do sono, Adelino Saraiva inquiria em prece:

Senhor, por que motivo tanta indiferena dos homens, perante a mediunidade? Prodgios aparecem, maravilhas se fazem. A sobrevivncia, para l da morte, matria provada. H mais de um sculo, Senhor, medianeiros inmeros ho nascido entre os homens, entregando s naes constantes mensagens da vida eterna. Por que razo a distncia entre a f e a cincia? No seria justo obrigar o poder humano a render-se? Por que adiar a padronizao da energia medinica, atravs da qual os desencarnados se exprimam, de maneira inequvoca, compelindo os povos a reconhecerem a vida, alm? Sob o crivo de mentes mltiplas, a mediunidade parece combater a si prpria... Entretanto, Senhor, se controlada pela administrao terrestre, indiscutivelmente proporcionar demonstraes matemticas, afirmando-se em certezas irremovveis, qual acontece radiofonia e televiso. Saraiva entrou em sonho e, como se fosse arrebatado de improviso, reconheceu-se em cidade enorme. Ele, mdium abnegado, continuava mdium; contudo, fato estranho, via-se num carro faustoso, escoltado por assessores atentos. Sentia-se nimbado de importncia pessoal, mas constrangido por fiscalizao rigorosa. Depois de longo trajeto por ruas e praas, em que lhe era dado observar o temor e a venerao que os circunstantes lhe tributavam, atingiu palcio soberbo, onde outros mdiuns o esperavam. Reparou que ele e os demais trajavam roupa a carter, conforme o grau de autoridade que lhes era atribudo. Tnicas douradas, faixas rseas, aurolas de prata, smbolos, anis, amuletos... Ante as ordens de um chefe, acomodaram-se em poltronas para a recepo da palavra nascida nos planos superiores. Surpreendido, porm, notou que ali, naquele monumento de governana onde a mediunidade era absolutamente reverenciada e reconhecida, a mensagem dos instrutores desencarnados no encontrava curso livre. As lies e apelos da Esfera Sublime sofriam podas e enxertos, segundo as convenincias dos maiorais. Espritos generosos e amigos deviam ceder lugar a vampiros astuciosos que inspiravam projetos de explorao e influncia.

Conservava-se o nome de Deus e a custdia do Evangelho nas legendas da luzida reunio; contudo, socapa, os diretores do conclave, no obstante aparente respeito aos dons medianmicos, torciam as revelaes na pauta dos interesses polticos. Finana e prestgio social, luxo e dominao surgiam na ponta. Ningum queria saber de justia divina e fraternidade humana. Que a Humanidade ficasse onde estava, que o povo era besta de carga, desde o princpio do mundo. Progredisse quem quisesse. Nada de auxlio espontneo. S o grupo prepotente devia mandar. Conversava-se, em nome de Jesus, mas no faltava ali mesmo quem se referisse ao suposto fracasso do Mestre. Nem o Cristo havia escapado condenao. Que companheiro algum fosse to tolo ao ponto de provocar o levantamento de novas cruzes. Que o mundo espiritual existia, era assunto pacfico; no entanto, que ningum se despreocupasse do bolso cheio e da mesa farta, na prpria Terra, ainda que isso custasse suor e sangue dos semelhantes. Ergue-se Adelino, corajoso, e protestou veemente. Esclareceu que a mediunidade instrumento do Senhor para alvio e instruo de todas as criaturas. No devia sofrer restries ou converter-se em agentes de sindicatos das trevas, maneira dessa ou daquela preciosa fora da Natureza, jugulada pelos empresrios do crime e pelos fazedores da morte... Saraiva gritou, agitou-se, explicou e indignou-se, mas, por resposta, foi atado de ps e mos e, em seguida, lanado ao silncio do crcere. Debatia-se, apavorado, na laje fria, cercado de aranhas e escorpies, quando acordou, no leito, suarento e desfigurado, verificando que a experincia no passara de um pesadelo... Saraiva sentou-se e refletiu maduramente. Logo aps, colocando-se em prece para agradecer a lio recebida, viu Rogrio, o amigo espiritual, que o assistia nas tarefas comuns, a dizer-lhe, bem humorado: Compreendeu, meu filho? Vocs consideram estranha a atitude do Plano Superior, deixando a mediunidade ao alcance de todos, muitas vezes submetida aos caprichos de cada um, embora com a luz da Doutrina Esprita a plasmar-lhe o roteiro; contudo, enquanto os governantes do mundo no se edificarem nos merecimentos do esprito, se no quisermos ser dinamite no carro da perturbao e da violncia, necessrio sofrer o desprezo dos poderosos e continuar assim mesmo.

2 - FBULA SIMPLES

Quando o diamante j talhado se abeirou da pedra preciosa, sada de cerro spero, clamou, irritadio: Que coisa informe! Rugosidades por todos os lados!... Que farei de semelhante aborto da Natureza? E roou, com superioridade, sobre a pedra bruta. A pobrezinha, mal sada do solo em que dormira por milnios, sentindo-se melindrada, tentou reclamar; entretanto, ao observar o clivador, cheio de esperana na utilidade que ela podia oferecer, calou-se. Findo o dia, o operrio recebeu o salrio que lhe competia e contemplou-a, tomado de gratido. A pedra intimamente compensada, esperou. No dia seguinte, veio o martelo cnico e, desapiedado, riu-se dela, exclamando: Nariz de rochedo, quem teria o mau gosto de aperfeioar-te? Porque a infelicidade de entrar em comunho contigo, seixo maldito? O cristal sofredor ia revidar, mas vendo que o trabalhador, que mobilizaria a massa contra ele, o mirava com enternecimento, preferiu silenciar, entregando-se paciente nova operao de lapidagem. Sabendo, em seguida, que o operrio obtinha, feliz, substanciosa paga, reconheceu-se igualmente enriquecido. Mais tarde, apareceu o p de diamante, que gritou, irnico: Porque a humilhao de trabalhar essa pedra amarelada e baa? Quem teria descoberto esse calhau feio e desvalioso? A pedra ia responder, protestando; contudo, reparou que o lapidrio a fixava com respeito, denotando entender-lhe a nobreza interior, e, em homenagem quele silencioso admirador de sua beleza, emudeceu e deixou-se torturar. Quando o lapidador recolheu o pagamento que lhe cabia, deu-se ela por bem remunerada. Logo aps chegou a m de polir, que falou, mordaz:

Esta velha cristalizao de carbono indigna de qualquer tratamento... Que poder resultar dela? Porque perder tempo com este aleijo da mina? A pedra propunha-se aclarar a situao; contudo, notando a jubilosa expectativa do artfice,que lhe identificara a grandeza, aquietou-se, obediente, e suportou com calma todos os insultos que lhe foram desferidos sobre as faces, at que o prprio polidor a acariciou, venturosamente. Sem perceber-lhe o valor, o diamante talhado, o martelo, o p de diamante e a m viram-na sair, colada ao corao do operrio, em triunfo, permanecendo espantados e ignorantes, na sombra da suja caverna de lapidao em que a presena deles tinha razo de ser. Passados alguns dias, a pedra convertida em soberbo brilhante foi engastada no cetro do governador do seu pas natal, passando a viver, querida e abenoada, sob a venerao de todos. Se encontras-te no mundo criaturas que se fizeram diamante descaridoso, martelo impiedoso, p irnico ou m sarcstica sobre o ru corao, suporta-as com pacincia, por amor daqueles que caminham contigo, e espera, sem desnimo, porque, um dia, transformada a tua alma em celeste claro, virs furna terrestre agradecer-lhes as exigncias e os infortnios com que te alaram glria dos cimos!...

3 - O FERREIRO INTRANSIGENTE

Comentvamos o problema da compaixo, quando se abeirou de ns antigo orientador e narrou, bem humorado: Conheci um caso interessante na Idade Mdia. Em que pequenina aldeia do Velho Mundo que os sculos j transformaram, jovem ferreiro apaixonou-se pelo rigor da justia. Integrando certa faco poltica, considerava todas as pessoas que lhe no esposassem os pontos de vista por inimigos a combater. Atrabilirio e sectarista, imaginava os mais difceis processos de perseguio aos adversrios. A tolerncia representava para ele grave delito. Se algum no rezasse por sua cartilha, ficava assinalado a ponto escuro. Disposto a contendas, embora a posio humilde que desfrutava, sabia complicar a situao dos desafetos, urdindo intrigas e ciladas contra eles. Assim que, certa feita, procurou o juiz que regia a comuna com benevolncia e equidade e props-lhe a reconstruo do crcere. A enxovia desmoronava-se. Qualquer malfeitor provocava facilmente a evaso. As grades frgeis cediam ao assalto de qualquer um. Impossvel o trabalho da deteno. Era necessrio sustar o insulto polcia. Oferecia-se, desse modo, para sanar o problema. Daria novo aspecto ao cubculo. Priso que fosse priso. O magistrado, velho experiente e bondoso, observou: Meu filho, a justia deve ser exercida com amor, para que se no converta em crueldade, porque l vem um dia em que precisamos ser justiados por nossa vez. O moo,porm, insistiu. A cadeia menosprezada no merecia respeito. Tanto reclamou que atingiu o objetivo a que se proponha. Recebendo a concesso para reformar o crcere,esmerou-se quanto pde. Deu nova feio s grades. Criou um sistema de cadeados, pelo qual era impossvel a escapatria. E no centro do acanhado recinto levantou pesada coluna de ferro, com algemas laboriosamente trabalhadas, impedindo a movimentao de quem fosse jungido a semelhante pelourinho.

A idia foi bem sucedida. O servio revelou-se to eficiente que o jovem artfice foi procurado por autoridades de outros recantos e larga prosperidade abriu-lhe as portas. A novidade ofereceu-lhe fama e fortuna. Durante vinte anos, coadjuvado por operrios diversos, o nosso ambicioso amigo fabricou prises para numerosas cidades do seu tempo. Senhor de vasto patrimnio material, transferiu residncia do vilarejo provinciano para grande metrpole e, certa noite supondo defender-se, cometeu leve falta que inimigos gratuitos se incumbiram de solenizar. O antigo ferreiro foi preso, de imediato. Internado, mentalizou a ajuda de companheiros que o auxiliassem na fuga, mas, assombrado, reconheceu, pela marca dos ferros, que fora trancafiado num crcere de sua prpria fabricao, sofrendo rigorosa pena que, comeando por acabrunh-lo, acabou por infligir-lhe a morte. Terminada a histria rpida, fixou-nos de maneira expressiva e rematou: Somente a compaixo pode salvar-nos, soerguendo-nos do abismo de nossas prprias faltas. Qualquer punio extremada que receitarmos para os outros ser como a priso do ferreiro intransigente. Os laos que armarmos contra o prximo sero inevitvel flagelo para ns mesmos. Logo aps, sem dar-nos tempo para qualquer indagao, sorriu com serenidade e seguiu adiante.

4 - APRENDIZES E ADVERSRIOS
Jonathan, Jess e Eliakim, funcionrios do, Templo de Jerusalm, passando por Cafarnaum, procuraram Jesus no singelo domiclio de Simo Pedro. Recebidos pelo Senhor, entregaram-se, de imediato, conversao. Mestre disse o primeiro , soubemos que a tua palavra traz ao mundo as Boas Novas do Reino de Deus e, entusiasmados com as tuas concepes, hipotecamos ao teu ministrio o nosso aplauso irrestrito. Aspiramos, Senhor, posio de discpulos teus... No obstante as obrigaes que nos prendem ao sagrado Tabernculo de Israel, anelamos servir-te, aceitando-te as idias e lies, com as quais seremos colunas de tua causa na cidade eleita do Povo Escolhido... Contudo, antes de solenizar nossos votos, desejamos ouvir-te quanto conduta que nos compete frente dos inimigos... Messias, somos hostilizados por terrveis desafetos, no Santurio exclamou o segundo , e, extasiados com os teus ensinamentos, estimaramos acolher-te a orientao. Filho de Deus pediu o terceiro , ensina-nos como agir... Jesus meditou alguns instantes, e respondeu: Primeiramente, justo considerar nossos adversrios como instrutores. O inimigo v junto de ns a sombra que o amigo no deseja ver e pode ajudar-nos a fazer mais luz no caminho que nos prprio. Cabe-nos, desse modo, tolerar-lhe as admoestaes, com nobreza e serenidade, tal qual o ferro, que aps sofrer, paciente, o calor da forja, ainda suporta os golpes do malho com dignidade humilde, a fim de se adaptar utilidade e beleza. Os visitantes entreolharam-se, perplexos, e Jonathan retomou a palavra, perguntando: Senhor, e se somos injuriados? Adotemos o perdo e o silncio disse Jesus. Muita gente que insulta vtima de perturbao e enfermidade. E se formos perseguidos? indagou Jess. Utilizemos a orao em favor daqueles que nos afligem, para que no venhamos a cair no escuro nvel da ignorncia a que se acolhem. Mestre, e se nos baterem, esmurrarem? interrogou Eliakim. que fazer se a violncia nos avilta e confunde? Ainda assim esclareceu o brando interpelado , a paz ntima deve ser nosso asilo e o

amor fraterno a nossa atitude, porquanto, quem procura seviciar o prximo e dilacer-lo est louco e merece compaixo. Senhor insistiu Jonathan , que resposta oferecer, ento, maledicncia, calnia e perversidade? O Cristo sorriu e precisou: O maledicente guarda consigo o infortnio de descer condio do verme que se alimenta com o lixo do mundo, o caluniador traz no corao largas doses de fel e veneno que lhe flagelam a vida, e o perverso tem a infelicidade de cair nas armadilhas que tece para os outros. O perdo a nica resposta que merecem, porque so bastante desditosos por si mesmos. E que reao assumir perante os que perseguem? inquiriu Jess, preocupado. Quem persegue os semelhantes tem o esprito em densas trevas e mais se assemelha ao cego desesperado que investe contra os fantasmas da prpria imaginao, arrojando-se ao fosso do sofrimento. Por esse motivo, o socorro espiritual o melhor remdio para os que nos atormentam... E que punio reservar aos que nos ferem o corpo, assaltando-nos o brio? perguntou Eliakim espantado. Refiro-me queles que nos vergastam a face e fazem sangrar o peito... Quem golpeia pela espada, pela espada ser golpeado tambm, at que reine o Amor Puro na Terra explicou o Mestre, sem pestanejar. Quem se rende s sugestes do crime um doente perigoso que devemos corrigir com a recluso e com o tratamento indispensvel. O sangue no apaga o sangue e o mal no retifica o mal... E, espraiando o olhar doce e lcido pelos circunstantes, continuou: imperioso saibamos amar e educar os semelhantes com a fora de nossas convices e conhecimentos, a fim de que o Reino de Deus se estenda no mundo... As Boas Novas de Salvao esperam que o santo ampare o pecador, que o so ajude o enfermo, que a vtima auxilie o verdugo... Para isso, imprescindvel que o perdo incondicional, com o olvido de todas as ofensas, assegure a paz e a renovao de tudo... Nesse nterim, uma criana doente chorou em alta voz num aposento contguo. O Mestre pediu alguns instantes de espera e saiu para socorr-la, ,as, ao regressar, debalde buscou a presena dos aprendizes fervorosos e entusiastas. Na sala modesta de Pedro no havia ningum.

5 - O ANJO CINZENTO

Para que o Homem adquirisse confiana em Sua Bondade Infinita, determinou o Senhor que vrios Anjos o amparassem na Terra, amorosamente... Em razo disso, quando mal saa do bero, aproximou-se dele um Anjo Lirial que, aproveitando os lbios daquela que se lhe constitura em mezinha adorvel, lhe ensinou a repetir: Deus...Pai do Cu... Papai do Cu... Era o Anjo da Pureza. Mais tarde, soletrando o alfabeto, entre as paredes da escola, acercou-se dele um Anjo de Luz Verde que, por intermdio da professora, o ajudou a pronunciar em voz firme: Deus, Nosso Pai Celestial, o Criador de todos os seres e de todas as coisas... Era o Anjo da Esperana. Alongaram-se-lhe os dias, at que penetrou uma casa de ensino superior, sob cujo teto venervel foi visitado por um Anjo de Luz de Ouro que, atravs de educadores emritos, lhe falou acerca da glria e da magnificncia do Eterno, utilizando a linguagem da filosofia e da cincia. Era o Anjo da Sabedoria. O Homem compulsou livros e consultou autoridades, desejando a comunho mais direta com o Senhor e fazendo-se caprichoso e exigente. Olvidando o direito dos semelhantes, propunha-se conquistar as atenes de Deus to somente para si. A Majestade Divina, a seu parecer, devia inclinar-se aos petitrios, atendendo-lhe as desarrazoadas solicitaes, sem mais nem menos; e, porque o Criador no se revelasse disposto a personalizar-se para satisfaz-lo, comeou a cultivar o espinheiro da negao e da dvida. Por mais insistisse o Anjo Dourado, rogando-lhe reverenciar o Senhor, acatando-lhe as leis e os desgnios, mais se mergulhava na hesitao e na indiferena. Atormentado, procurou um templo religioso, onde um Anjo Azul o socorreu, valendo-se de um sacerdote para recomendar-lhe a prtica do trabalho e da humildade, com a retido da conscincia e com a perseverana no bem. Era o Anjo da F.

O Homem registrou-lhe os avisos, mas, sentindo enorme dificuldade para render-se aos exerccios da virtude, clamava intimamente: Deus? Mas existir Deus realmente? Por que razo no me oferece provas indiscutveis do seu poder? Freqentando o templo para no ferir as convenes sociais, foi auxiliado por um Anjo Rseo que lhe conduziu a inteligncia leitura de livros santos, comovendo-lhe o corao e conduzindo-lhe o sentimento prtica do amor e da renncia, da benevolncia e do sacrifcio, de maneira a abreviar o caminho para o Divino Encontro. Era o Anjo da Caridade. O teimoso estudante aprendeu que no lhe seria lcito aguardar as alegrias do Cu, sem havlas merecido pela prpria sublimao na Terra. Ainda assim, monologava indisciplinado: Se sou filho de deus e se Deus existe, no justifico tanta formalidade para encontr-lo... E prosseguia surdo aos orientadores anglicos. Casou-se, constituiu famlia, amealhou dinheiro e garantiu-se contra as vicissitudes da sorte; entretanto, por mais se esforassem os Anjos da Caridade e da Sabedoria, da Esperana e da F, no sentido de favorecer-lhe a comunho com o Cu, mais repudiava os generosos conselheiros, exclamando de si para consigo: Deus? Mas existir efetivamente Deus? Enrugando-se-lhe o rosto e encanecendo-se-lhe a cabea orgulhosa, reuniram-se os gnios amigos, suplicando a compaixo do Senhor, a benefcio do rebelde tutelado. Foi quando desceu da Glria Celeste um Anjo Cinzento, de semblante triste e discreto. No tomou instrumentos para comunicar-se. Ele prprio abeirou-se do revoltado filho do Altssimo, abraou-o e assoprou-lhe ao corao a mensagem que trazia... Sentindo-lhe a presena, o Homem cambaleou, deitou-se e comeou a reconhecer a precariedade dos bens do mundo... Notou quo transitria era a posse dos patrimnios terrestres, dos quais no passava de usufruturio egosta... Observou que a sua felicidade passageira era simples sombra a esvair-se no tempo... E, assinalando sofrimento e desequilbrio no mago de si mesmo, compreendeu que tudo que desfrutava na vida era emprstimo divino da Eterna Bondade... Meditou... Meditou... reconsiderando as atitudes que lhe eram peculiares e, em lgrimas de sincera e profunda compulso, qual se fora tenro menino, dirigiu-se pela primeira vez, com toda a alma, ao Todo Poderoso, suplicando: Deus de Infinita Misericrdia, meu Criador e meu Pai, compadece-te de mim!... O Anjo Cinzento era o Anjo da Enfermidade.

6 - TELEFONEMA INESPERADO

Laurindo Matoso sentia-se no auge da exaltao doutrinria. Iniciava os comentrios de uma trintena de noites, que seriam consagradas a estudos sobre o dinheiro face do Cristianismo, e exprimia-se, severo. Lembrava a histria dos grandes sovinas, relacionava os desastres morais surgidos da finana inconveniente... O ouro, meus irmos pontificava, solene , o pai de quase todas as calamidades da Terra. Abre a vala da prostituio, gera a delinqncia, incentiva a loucura e corrompe o carter... Onde aparea a misria, procurai, por perto, a fortuna. preciso temer a posse e extinguir a avareza. O dinheiro destri o amor e a felicidade, o dinheiro enche cadeias e manicmios... A assemblia escutava, escutava... Entretanto, o exame do assunto permitia o debate fraterno e, porque muitos companheiros de raciocnio acordado no podiam esposar plenamente as teses ouvidas, Matoso viu-se para logo encurralado em perguntas diretas. Mas voc no considera o dinheiro como recurso da vida? ponderava Montes, o irmo mais velho da turma. A direo que vale. gua governada faz a represa, a represa sustenta a usina, a usina cria trabalho e o trabalho a felicidade de muita gente. Ora, ora! gritava Laurindo, esmurrando a mesa l vem voc, o filsofo esprita. Como assim? sorriu o ancio prestimoso. E Laurindo: Qualquer dinheiro desnecessrio a quem o possua porta aberta demncia. Oua, matoso interferiu Dona Cllia , imagine-se voc mesmo, num catre de provao, recolhendo o amparo amoedado de algum amigo. impossvel que voc amaldioe o auxlio espontneo... A assistncia tarefa para Governos tergiversou o orador. Sim concordou a interlocutora , mas, por vezes, a representao dos Governos,

embora respeitvel, custa muito a chegar. E o dinheiro generoso que pode ajudar nos casos de famlia? acentuou Dona Zulma. naturalmente, o senhor no tem, como nos acontece, um filho acusado por um desfalque no Banco. A quantia que nos foi emprestada, para salvar-lhe o nome, funcionou como bno. Nada disso protestou Laurindo, excitado. No houvesse o dinheiro e no surgiriam viciaes. A paga dourada que faz os defraudadores. Estudei a questo quanto pude. Em todas as civilizaes, o dinheiro responsvel por mais da metade dos crimes... A preleo seguia animada, com apartes ardentes, quando o telefone chamou Laurindo em pessoa. O aviso procedia do recinto domstico e, por isso, o monitor no conseguiu esquivar-se. Ao telefone processou-se o seguinte dilogo: voc, Laurindo? Sim, sim. Olhe informava a esposa distante , um portador chegou agora... Que h? inquiriu Matoso, austero e preocupado. Meu av morreu e deixou-nos todos os bens... A fazenda, os depsitos, as aplices... Venha!... Precisamos combinar tudo. muito problema por decidir, mas creio que a herana nos libertar de todo cuidado material para o resto da vida... Bem, filha e a voz do Matoso adocicou-se, de inesperado , vou j... Logo aps, algo atarantado, pediu desculpas, alegando que precisava sair. E o final da palestra? disse Osvaldo Moura, um amigo que acompanhava as instrues, empunhando notas. Temos o ms inteiro para discutir o temrio explicou o orador. O dinheiro o flagelo dos homens. imperioso guerre-lo sem trguas. Continuarei amanh... Os dias se passaram e, por mais solicitado ao regresso, Laurindo nunca mais voltou...

7 - SERVIR MAIS

Efraim bem Assef, caudilho de Israel contra o poderio romano, viera a Jerusalm para levantar as foras da resistncia, e, informado de que Jesus, o profeta, fora recebido festivamente na cidade, resolveu procura-lo, na casa de Obede, o guardador de cabras, a fim de ouvi-lo. Mestre falou o guerreiro , no te procuro como quem desconhece a justia de Deus, que corrige os erros do mundo, todos os dias... Tenho necessidade de instruo para a minha conduta pessoal no auxlio do povo. Como agir, quando o orgulho dos outros se agiganta e nos entrava o caminho?... Quando a vaidade ostenta o poder e multiplica as lgrimas de quem chora? preciso ser mais humilde e servir mais respondeu o Senhor, fixando nele o olhar translcido. Mas... e quando a maldade se ergue, espreitando-nos a porta? Que fazer, quando os mpios nos caluniam feio de verdugos? E Jesus: preciso mais amor e servir mais. Senhor, e a palavra feroz? Que medidas tomar para coibi-la? Como proceder, quando a boca do ofensor cospe fogo de violncia, qual nuvem de tempestade, arremessando raios de morte? preciso mais brandura e servir mais. E diante dos golpes? H criaturas que se esmeram na crueldade, ferindo-nos at o sangue... De que modo conduzir nosso passo, frente dos que nos perseguem sem motivo e odeiam sem razo? preciso mais pacincia e servir mais. E a pilhagem Senhor? Que diretrizes buscar, perante aqueles que furtam, desapiedados

e poderosos, assegurando a prpria impunidade custa do ouro que ajuntam sobre o pranto dos semelhantes? preciso mais renncia e servir mais. E os assassinos? Que comportamento adotar, junto daqueles que incendeiam campos e lares, exterminando mulheres e crianas? preciso mais perdo e servir mais. Exasperado, por no encontrar alicerces ao revide poltico que aspirava a empreender em mais larga escala, indagou Efraim: Mestre, que pretendes dizer por servir mais? Jesus afagou uma das crianas que o procuravam e replicou, sem afetao: Convencidos de que a justia de Deus est regendo a vida, a nossa obrigao, no mundo ntimo, viver retamente na prtica do bem, com a certeza de que a lei cuidar de todos. No temos, desse modo, outro caminho mais alto se no servir ao bem dos semelhantes, sempre mais... O chefe israelita, manifestando imenso desprezo, abandonou a pequena sala, sem despedirse. Decorridos dois dias, quando os esbirros do Sindrio chegaram, em companhia de Judas, para deter o Messias, Efraim bem Assef estava frente. E, sorrindo, ao algemar-lhe o pulso, qual se prendesse temvel salteador, perguntou, sarcstico: No reages, galileu? Mas o Cristo pousou nele, de novo, o olhar tranqilo e disse apenas: preciso compreender e servir mais.

8 - MACRIO FAGUNDES

Quando o Esprito de Macrio Fagundes bateu porta da Esfera Superior, sobraava altura do peito elegante volume da Bblia. A Bblia resumira-lhe na Terra as preocupaes e os objetivos. Estudara religies. Simpatizara com todas. Contudo, refugiara-se na Bblia, dela fazendo argumento de ltima instncia. Fora a Macrio que um amigo, certa feita, ponderara, delicado: Fagundes, no tenho dvidas quanto ao Novo Testamento, em que realmente sentimos presena do Cristo, mas, no que se reporta aos antigos profetas, creio tudo devamos examinar com raciocnio e discernimento. Voc acredita, por exemplo, no caso de Jonas, qual vem relatado pelos cronistas? Aceita que Jonas tenha sido tragado por uma baleia, viajando so e salvo dentro dela? E Macrio respondera, firme: A letra do Velho Testamento no pode falhar. Acredito piamente que a baleia engoliu Jonas para que ele cumprisse a misso de que estava incumbido, e, se estivesse escrito na Bblia que Jonas engolira a baleia, eu aceitaria a informao com a mesma f. Pois era Macrio quem se perfilava agora, reverente,ao p da Sagrada Porta. Mensageiro espiritual atendeu, presto. E Fagundes explicou a prpria condio. Vinha do mundo. Fora cristo fiel. Perdera o corpo de carne, no fenmeno da morte, e queria lugar para descanso. Para isso, acrescentava, vivera o temor da Bblia, consagrando-se a ela de alma e corao. - Entretanto, Fagundes, que fez voc com a Bblia? indagou o amanuense, calmo. - Peo licena para alongar-me um tanto na resposta rogou o recm-chegado-, pois gastei a existncia analisando ensinamentos e confrontando textos. - Perfeitamente. Voc esclarecer a prpria situao como deseje. E Macrio passou a elucidar: - Adorei a Bblia como sendo a palavra de Deus, em todos os meus dias. Sei que outros estudantes possuem apontamentos mais ou menos diversos de minha estatstica pessoal, efetuada em longo tempo de estudo; no entanto, posso dizer que a Bblia est contida em 69 livros, sendo 42 no Velho Testamento e 27 no Testamento Novo. E prosseguiu: - O Tesouro Eterno, dentro dos livros referidos, est formado de 1.189 captulos. Os 1.189 captulos esto divididos em 31.138 versculos. Os 31.138 versculos possuem 774.748 palavras. As 774.748 palavras esto articuladas com 3.566.512 letras. O meio da Bblia fica no versculo 8, do Salmo 118, em que o profeta diz claramente: melhor confiar no Senhor do que confiar no homem. O versculo mais longo o de nmero 9, do captulo VIII, do Livro de Ester, que

relaciona uma ordem de Mardoqueu, e o versculo mais curto o de nmero 35, do captulo XI, do Evangelho de Joo, que d notcias do pranto de Jesus por Lzaro morto. Creio seja desnecessrio alinhar anotaes vulgarmente sabidas, mas importante apontar que a Bblia gastou cerca de mil anos para ser escrita, e est traduzida em mais de mil lnguas e dialetos. Macrio silenciou. Admitindo que ele apresentara quanto pretendia, o mensageiro replicou: - Efetivamente, a sua cultura do livro sagrado espantosa, mas houve um mal-entendido. Desejamos saber o que voc realizou com a Bblia no corao e nas mos... - Ah! tornou Fagundes, repentinamente desapontado. J disse o que consegui... Minha confiana na Bblia diz tudo... - Sim, os seus conhecimentos so admirveis; no entanto, a Esfera Superior pede obras, obras edificantes... A Lei determina seja cada um de ns julgado pelas prprias obras... preciso que voc relacione os prprios feitos... - O apstolo Paulo adiantou Macrio, desculpando-se declara no versculo 1, do captulo 5, na Epstola aos Romanos, que justificados pela f temos paz com Deus, por Nosso Senhor Jesus - Cristo. - Sem dvida atalhou o amigo espiritual -, a f constitui o alicerce de todo trabalho, tanto quanto o plano o incio de qualquer construo. O apstolo Paulo deve ser atenciosamente ouvido, mas no podemos esquecer a palavra do Divino Mestre, no versculo 34, do captulo 13, no Evangelho de Joo: Amai-vos uns aos outros como vos amei. No ignoramos que Jesus nos amou em plena renunciao de si mesmo para melhor servir. - ... ... de fato... E Fagundes indagou: - E agora? Se me dediquei completamente f, que fazer agora? - preciso voltar Terra e nascer de novo para fazer o bem que ensinamos. O prprio Cristo no teve outro programa, perante Deus, e Paulo de Tarso, que exaltou a f, no viveu outras diretrizes diante do Cristo... Crer, sim, mas fazer tambm. Fazer muito e sempre o melhor... Macrio resmungou, chorou, lastimou-se, reclamou; contudo, no teve outro remdio seno aceitar a verdade e nascer de novo.

9 - EXAME DE VIRTUDE

Narra-nos um episdio autntico que certo orientador do mundo israelita enviou um discpulo, que se notabilizara na interpretao dos Profetas, pata determinada cidade, cujos habitantes se chafurdavam em vcios e enfermidades de toda espcie, com a recomendao de prestarlhes concurso ativo. Dois lustros correram, e porque as notcias do burgo fossem cada vez mais inquietantes, o guia do povo chamou o enviado, que compareceu, em atitude hiertica, mostrando, na tnica lirial e no semblante mortificado de jejuns, a rigorosa observncia da Lei. s primeiras interpelaes ouvidas, respondeu, em tom grave: - Mestre, para dar exemplo de virtude, retirei-me para o campo, onde todos sabem que existo. -Compreendo disse o mentor -, a solido necessria para que o pensamento se refaa com a inspirao divina; contudo, sem ligao com as criaturas humanas, impraticvel qualquer obra de auxlio. E o entendimento continuou: - Para no errar, vivo em completo mutismo, no fervor da orao. - Medida essencialmente importante, mas, ainda que tenhamos de aprender em duras experincias, preciso falar para que o bem seja feito. - Expondo a pureza dos meus sentimentos, visto-me exclusivamente de branco... - Costume honroso; no entanto, isso no deve impedir que nossa roupa se enodoe no trabalho de ajuda aos outros, para ser novamente lavada em momento oportuno. Minhas refeies so apenas de ervas. - Hbito excelente; contudo, para trazer o corpo em condies de servir, importante no desertar dos sistemas da alimentao comum, embora seja nossa obrigao garantir a simplicidade e fugir aos desregramentos, usando a carne, o leite, os ovos, as folhas, os frutos e as razes dos animais e das plantas, to somente na quota indispensvel manuteno da existncia. - Durmo sem qualquer agasalho, fustigando as tendncias inferiores...

- Louvvel propsito, mas, na preservao da sade orgnica, justo repousar, nos moldes em que os outros descansam, a fim de que a vida no corpo nos oferea rendimento para o melhor. - Fao, porm, muito mais... Tenho o leito eriado de pregos, castigando a volpia da carne... - Nobre intento, sem dvida... Entretanto, vale mais combater a ns mesmos, na prestao de servio ao prximo, para que a nossa luta no seja v... Silenciando o pupilo, indagou o chefe: - E a tarefa de que te incumbiste? - Mestre replicou o mensageiro, desapontado -, sinceramente devo dizer que os cuidados na apresentao da virtude me tomam o tempo todo... Nisso, belo cavalo de alvo plo entrou no trio da casa, conduzindo pobre ferido, cujas ltimas energias o deserto esgotara... O velho orientador comandou as providncias iniciais de socorro e, trazendo o discpulo frente do soberbo animal que escarvava o solo, falou com bondade: - Pois olha, meu filho, este cavalo igualmente mora no retiro da Natureza, no se expressa em linguagem humana, veste-se todo em cabelos cor de neve, come apenas a erva do cho, dorme ao relento, calado de cravos perfurantes e no passa de um cavalo... Mesmo assim, o companheiro dos viajantes fatigados e, ainda agora, acaba de arrebatar um mercador prestimoso sepultura de areia... Em seguida, demandou o interior para confortar o recm-chegado, deixando o aprendiz a meditar quanto vontade da virtude vazia.

10 - EM NOME DE JESUS

Quando Joo Rigueira partiu da Terra, ardia ele no ideal de fazer o bem. Esprito prestimoso, no adquirira, no entanto, merecimento para grandes alturas. Era preciso trabalhar mais, estudar mais... Por isso, Nicsio, o benfeitor que desde muito o tutelara, foi claro no conselho, ao receb-lo no espao: - Joo, voc, para elevar-se, precisa mais tempo entre os homens. - Para qu? indagou surpreso, o recm-desencarnado, que aspirava aos cimos. - A fim de aprimorar-se, atravs do servio em nome de Jesus falou o guia. E acrescentou: - Alm disso, voc deixou no mundo a filha pequenina. Rosalva precisar de voc... Lembrou Rigueira o lao mais forte que o prendia na Terra. Sim, Rosalva... O anjinho que a esposa inconseqente lhe deixara nos braos, quando seguira no encalo de aventuras inferiores... Desde a separao da companheira, entrara ele em duras lies de entendimento para esquecer, mas ficara a menina. Recordava agora... Antes de libertar-se do corpo fsico, entregara-a aos cuidados de pobre amigo, que se prontificou a intern-la em humilde orfanato. Oh! Deus, como poderia esquecer a filhinha que deixara mal sada do regao materno?! Rigueira comeou a chorar; contudo, Nicsio consolou-o: - Joo, seja forte. Voc recomear aqui suas tarefas, em nome de Jesus. Tenho um grupo de amigos encarnados, junto do qual permanecer voc em atividade, repartindo foras e atenes, entre o burilamento prprio e o amparo criana. - Sim, sim... acentuou o interpelado em pranto copioso -, procurarei servir, servir... E realmente, desde ento, escolhendo a legenda em nome de Jesus, Joo Rigueira passou a ajudar em casa do Dr. Vicentino de Freitas, distinto advogado que tentava adaptar-se Doutrina Esprita. A esposa, Dona Guiomar, aquiescera em formar uma equipe domstica para estudos do Evangelho, qual se juntara Dona Cllia, uma cunhada viva, e seus dois filhos: Martinho e Lus Paulo.

Eram desse modo, cinco aprendizes mesa, quando Rigueira ocupou a mediunidade de Dona Cllia, pela primeira vez, dando-se a conhecer como sendo o mensageiro que passaria a servir ao conjunto, mais diretamente. Emocionou-se, chorou e pediu a Inspirao Divina... E, desde aquele instante, foi promovido pela famlia confortada e alegre ao posto de Irmo Joo. Duas vezes por semana reunia-se o grupo e o amigo espiritual velava fiel. Mas no s isso. Era compelido a trabalho dirio. Os servios do Dr. Vicentino reclamavam-lhe assistncia, a sade de Dona Guiomar pedia abnegao, os problemas de Dona Cllia multiplicavam-se e os rapazes no lhe dispensavam apoio na luta ntima. Dois filhinhos de Dona Guiomar surgiram no bero. Rigueira fora o pagem vigilante, desde os primeiros dias da gestao, amparando e providenciando... Os gmeos, Jorge e Jarbas, eram seguidos por ele, quais se lhe fossem rebentos do corao. Atalaia incansvel. Passes magnticos e rodo para que os meninos se ajustassem. Enfermagem no sarampo e auxlio na coqueluche. Socorro contnuo ao campo orgnico de Dona Guiomar, que aleitava difcilmente. Blsamo invisvel nos nervos do Dr. Vicentino. E, no setor de Dona Cllia, concurso incessante. Mas, na esfera sentimental dele mesmo, o pobre Esprito de Joo Rigueira acompanhava agoniado os padecimentos da filha. Rosalva despedira-se do orfanato, j crescida, para servir na copa de famlia abastada e, aos catorze anos de idade, j sofria vexames. O primognito da casa perseguia e injuriava a mocinha. Muitas vezes, o Irmo Joo comparecia s preces e estudos, no lar dos Freitas, de alma em frangalhos; no entanto, nunca faltava. Os filhos do Dr.Vicentino cresceram. Lus Paulo e Martinho conquistaram diplomas nobres. E Rigueira, no batente, alentando a cada um. vista de tamanho devotamento, toda a famlia condecorava-lhe o nome com referncias especiais. - O Irmo Joo o heri da caridade que conhecemos dizia Dona Cllia, entusiasta. - Esprito algum nos ensinou a prtica da virtude, tanto quanto ele rematava Dona Guiomar, fazendo gesto confirmativo com a cabea. Estimulado por semelhante carinho, Rigueira, certo dia, tomou decisiva resoluo. Insistiu mentalmente com a filha para sair da luzida residncia em que se achava na bica de grave queda moral.

Rosalva, na primavera dos vinte anos, estava desfigurada, abatida... E to atormentada se via na trama dos pensamentos inferiores, que no resistiu, de modo algum, s sugestes do Esprito paterno. Ps-se a deambular, rua a fora, acompanhada de perto por ele, que a conduziu, mecnicamente, para o lar do Dr. Vicentino de Freitas, estuante de otimismo e ternura. A famlia, noitinha, aguardava o momento exato do Evangelho, quando a jovem tocou a campainha. Recebida no caramancho de acesso, falou inspirada por Rigueira. Via-se abandonada, pedia trabalho honesto, era rfo, sozinha... Mas o Dr. Vicentino, algo rspido, explicou que no precisava de empregada. Dona Guiomar esclareceu que no dispunha de possibilidade par examinar a proposta. E Dona Cllia, mais generosa, deu-lhe vinte cruzeiros para um lanche, recomendando-lhe fosse casa da esquina prxima, onde, segundo ouvira dizer, necessitavam de cozinheira. Rosalva retirou-se em lgrimas e, alm do porto, ouviu Dona Guiomar que comentava severa: - Deve ser uma perdida qualquer... Ao que Dona Cllia ajuntou com sarcasmo: - De moa que se oferece, Deus me livre! Transcorrida meia hora, os componentes do crculo reuniam-se mesa. Todos reverentes, em atitude submissa. Finda a prece de abertura, foi lido e minuciosamente interpretado formoso trecho sobre a beneficncia. Em seguida, o amigo espiritual incorporou-se em Dona Cllia para o servio do passe curativo; entretanto, como jamais acontecera no curso de quase vinte anos, o benfeitor guardava silncio, mostrando sinais de imensa amargura. - Que houve irmo Joo? perguntou o Dr. Vicentino. Voc, triste? Rigueira, porm, fez um sorriso desapontado e respondeu paciente: - No se preocupe meu amigo. Tudo vai bem... E concluiu: - Continuemos trabalhando...em nome de Jesus.

11 - APUROS DE UM MORTO

Quando Apolinrio Rezende acordou, alm da morte, viu-se terrivelmente sacudido por estranha emoo. Ouvia a esposa, Dona Francina, a cham-lo em gritos estertorosos. E qual se fosse transportado a casa por guindaste magntico, reconheceu-se, de chofre, diante dela, que se descabelava chorosa. - Ingrato! Ingrato! era o que a viva dizia em pensamento, embora apenas tartamudeasse interjeies lamentosas com a boca. Julgando no corpo de carne, Rezende, em vo, se fazia sentir. Gritava pela companheira. Pedia explicaes. Esmurrava a mesa em que a senhora apoiava os cotovelos. Dona Francina, entretanto, procedia como quem lhe ignorava a presena. O infeliz, no primeiro instante, julgou-se dementado. Acreditava em pesadelo e queria retornar vida comum, despertar... Beliscava-se inutilmente. Nisso, escutou o prprio nome no andar trreo. Despencou-se e encontrou Maria Iza, a copeira que se habituara a estimar como sendo sua prpria filha, em conversao discreta com o advogado que lhe era amigo ntimo. O Dr. Joaquim Curado ouvia, atento a moa, que lhe confidenciava uma infmia. A empregada, que sempre lhe recolhera a melhor ateno, no se pejava de acus-lo, afirmando que o pequeno Samuel, o menino que lhe nascera, quatro anos antes, do corao de me solteira, era filho dele, Rezende. A servial, no extremo da calnia, dramatizava em pranto. Dizia despudorada, que seu filhinho Samuel no podia privar-se da herana, que ela, em outros tempos, vivia sofrendo injuriosas cenas de cime, por parte da patroa, e que estava agora resolvida a colocar a questo em pratos limpos. Apolinrio cerrou os punhos e dispunha-se a esbofete-la, quando o causdico asseverou: Bem, desde que o Rezende morreu... O pobre Esprito liberto sofreu tremendo choque. Morrera ento? Que significava tudo aquilo?

Sentia-se louco... Gritou desesperado, lembrando fera aguilhoada no circo, mas os dois interlocutores nem de leve lhe perceberam a reao, e o entendimento continuo... Chorando copiosamente, Apolinrio ficou sabendo que o inventrio dos seus bens seguia em meio, que Maria Iza alegava-se seduzida por ele e exigia mais de dois milhes de cruzeiros, parte igual ao montante que se reservava a cada um de seus filhos. O Dr. Joaquim falava em exame de sangue e pedia provas. A moa notificou que Renato, o filho caula de Dona Francina, fora testemunha da experincia infeliz a que se submetera, em acedendo s tentaes que lhe haviam movidas pelo morto. Aterrado, Rezende viu seu prprio filho mais novo entrar, a chamado, no parlatrio domstico, apoiando a invencionice. O jovem, que ultrapassara os vinte e dois de idade, preocupava-o sempre, pelo carter leviano; contudo, no foi sem espanto que passou a escut-lo, confirmando a denncia. Perante o advogado, surpreendido, Renato anunciou que simplesmente tocado pela compaixo, deliberara ajudar Maria Iza, declarando que o pai, pilhado por ele em vrios encontros com ela, resolvera confiar-lhe a verdade, salientando que, um dia, quando viesse a falecer, o menino Samuel no devia ser esquecido, de vez que lhe devia a paternidade. Rezende, tomado de repugnncia, desmentia tudo, at que lhe pareceu ouvir os pensamentos do filho, compreendendo, por fim, que Renato se mancomunara com a copeira, de modo a senhorear metade da importncia que a ela fosse atribuda pela Justia. Entendeu a chantagem. O rapaz pretendia o maior quinho e, para isso, no vacilava enxovalhar-lhe o nome. Abatido, procurou Reinaldo, o filho mais velho, moo de comportamento exemplar; entretanto, foi ach-lo no gabinete, conformado com a situao. O irmo desfechara habilmente o golpe e o primognito preferia perder parte da herana a desrespeitar a memria do pai. Voltou Rezende ao quarto da esposa e debalde quis confort-la. Dona Francina ensopara o leno de lgrimas. No chorava tanto o dinheiro de que deveria dispor. Lastimava a suposta infidelidade do falecido marido. Recordava todos os dias felizes, em que ambos haviam desfrutado confiana perfeita... Era preciso ser desumano para que lhe mentisse, qual o fizera, dentro do prprio lar. Ansiava conserv-lo puro, na lembrana, viver o resto da existncia preparando-se para reencontr-lo; entretanto... Esforava-se Rezende para consol-la, a procurar em si mesmo a razo por que sofria semelhante prova, quando lhe ocorreu um estalo na conscincia. Via-se recuar, recuar...

Sim, sim, Maria Iza recebera dele to somente consideraes respeitosas; contudo, Julieta surgia-lhe agora... Fora-lhe a companheira da juventude, quarenta anos antes... Menina de condio modesta agentara-lhe a ingratido. Cedera aos seus caprichos de moo impulsivo e passara a aguardar-lhe um filhinho, confiando no casamento. Examinando, porm, as prprias convenincias obrigara Julieta a sujeitar-se a vergonhoso processo abortivo e, em seguida, ao v-la frustrada, abandonou-a na vala do meretrcio. Rezende, atormentado em dolorosas reminiscncias, inquiria a si prprio se a calnia de Maria Iza seria a resposta do destino ao sarcasmo em que lanara Julieta... Onde encontrar a vtima de outra poca? Por outro lado, ali estava Dona Francina, a reclamar-lhe assistncia, e Maria Iza, a quem devia perdoar a seu turno. Tateava o crnio em fogo. Atravessava o primeiro dia de conscincia acordada, depois da morte, e parecia estar no nfero mental, desde muito tempo. Caiu a noite e Rezende permaneceu aflito junto da esposa, tentando em vo, falar-lhe durante o sono... Manh cedo, Dona Francina levantou-se, orou frente da prpria imagem dele, na foto de cabeceira, tomou grande ramo de flores e saiu na direo de um templo. Apolinrio seguiu-a, reconhecendo emocionado, que a esposa encomendara um ofcio religioso, a benefcio da sua felicidade. Findas as preces, Dona Francina tocou para o cemitrio. S ento Rezende veio saber que a leal companheira comemorava o sexto ms de sua partida. Cento e oitenta e trs dias de inconscincia na vida espiritual! Assombrado, fitou a esposa, que se ajoelhara frente do seu prprio tmulo. Entre angustiado e curioso, inclinou-se para a lpide e soletrou espantadio: Aqui jaz Apolinrio Rezende. E, em letras menores: Orai pelo descanso eterno de sua alma. Quando leu as palavras descanso eterno, Rezende passou a refletir sobre as agonias morais a que era submetido, desde a vspera, e, embora sentindo imenso desejo de chorar esqueceu a quietude do campo santo e desferiu, em desespero, enorme gargalhada...

12 - VERDUGO E VTIMA

O rio transbordava. Aqui e ali, na crista espumosa da corrente pesada, boiavam animais mortos ou deslizavam toras e ramarias. Vazantes em torno davam expanso ao crescente lenol de massa barrenta. Famlias inteiras abandonavam casebres, sob a chuva, carregando aves espantadias, quando no estivessem puxando algum cavalo magro. Quirino, o jovem barqueiro, que vinte e seis anos de sol no serto haviam enrijado de todo, ruminava plano sinistro. No longe, em casinhola fortificada, vivia Licurgo, conhecido usurio das redondezas. Todos o sabiam proprietrio de pequena fortuna a que montava guarda vigilante. Ningum, no entanto, poderia avaliar-lhe a extenso, porque, sozinho envelhecera e sozinho atendia s prprias necessidades. - O velho dizia Quirino de si para consigo ser atingido na certa. a primeira vez que surge uma cheia como esta. Agarrado aos prprios haveres, ser levado de roldo... E se as guas devem acabar com tudo, porque no me beneficiar? O homem j passou dos setenta... Morrer a qualquer hora. Se no for hoje, ser amanh, depois de amanh... E o dinheiro guardado? No poderia servir para mim, que estou moo e com pleno direito ao futuro?... O aguaceiro caa sempre, na tarde fria. O rapaz, hesitante, bateu porta da choupana molhada. - Seu Licurgo! Seu Licurgo!... E, ante o rosto assombrado do velhinho que assomara janela, informou: - Se o senhor no quer morrer, no demore. Mais um pouco de tempo e as guas chegaro. Todos os vizinhos j se foram... No, no... resmungou o proprietrio -, moro aqui h muitos anos. Tenho confiana em Deus e no rio... No sairei. - Venho fazer-lhe um favor...

- Agradeo, mas no sairei. Tomado de criminoso impulso, o barqueiro empurrou a porta mal fechada e avanou sobre o velho, que procurou em vo reagir. - No me mate assassino! A voz rouquenha, contudo, silenciou nos dedos robustos do jovem. Quirino largou para um lado o corpo amolecido, como traste intil, arrebatou pequeno molho de chaves do grande cinto e, em seguida, varejou todos os escaninhos... Gavetas abertas mostravam cdulas mofadas, moedas antigas e diamantes, sobretudo diamantes. Enceguecido de ambio, o moo recolhe quanto acha. A noite chuvosa descerra completa... Quirino toma os despojos da vtima num cobertor e, em minutos breves, o cadver mergulha no rio. Logo aps, volta casa despovoada, recompe o ambiente e afasta-se, enfim, carregando a fortuna. Passado algum tempo, o homicida no v que uma sombra se lhe esgueira retaguarda. o Esprito de Licurgo, que acompanha o tesouro. Pressionado pelo remorso, o barqueiro abandona a regio e instala-se em grande cidade, com pequena casa comercial, e casa-se, procurando esquecer o prprio arrependimento, mas recebe o velho Licurgo, reencarnado, por seu primeiro filho...

13 - A NICA DDIVA
Conta-se que Simo Pedro estava cansado, depois de vinte dias junto do povo. Banhara feridentos, alimentara mulheres e crianas esqulidas, e, em vez de receber a aprovao do povo, recolhia insultos velados, aqui e ali... Aps trs semanas consecutivas de luta, fatigara-se e preferira isolar-se entre alcaparreiras amigas. Por isso mesmo, no crepsculo anilado, estava ele s, diante das guas a refletir... Aproxima-se algum, contudo... Por mais busque esconder-se, sente-se procurado. o prprio Cristo. - Que fazes Pedro? diz-lhe o Senhor. - Penso Mestre. E o dilogo prolongou-se. - Ests triste? - Muito triste. - Por qu? - Chamam-me ladro. - Mas se a conscincia te no acusa, que tem isso? -Sinto-me desditoso. Em nome do amor que me ensinas, alivio os enfermos e ajudo aos necessitados. Entretanto, injuriam-me. Dizem por a que furto, que exploro a confiana do povo... Ainda ontem, distribua os velhos mantos que nos foram cedidos pela casa de Carpo, entre os doentes chegados de Jope... Alegou algum, inconsideradamente, que surrupiei a maior parte... Estou exausto Mestre. Vinte dias de multido pesam muito mais que vinte anos de servios na barca... - Pedro, que deste aos necessitados nestes ltimos vinte dias? - Moedas, tnicas, mantos, ungentos, trigo, peixe... - De onde chegaram as moedas?

- Das mos de Joana, a mulher de Cusa. - As tnicas? - Da casa de Zobalan, o curtidor. - Os mantos? - Da residncia de Carpo, o romano que decidiu amparar-nos. - Os ungentos? - Do lar de Zebedeu, que os fabrica. - O trigo? - Da seara de Zaqueu, que se lembra de ns... - E os peixes? - Da nossa pesca. - Ento Pedro? - Que devo entender Senhor? - Que apenas entregamos aquilo que nos foi ofertado para distribuirmos em favor dos que necessitam. A Divina Bondade conjuga as circunstancias e confia-nos de um modo ou de outro os elementos que devamos movimentar nas obras do bem... Disseste servir em nome do amor... - Sim Mestre... - Recorda ento, que o amor no relaciona calnias, nem conta sarcasmos. O discpulo entremostrando sbita renovao mental no respondeu. Jesus abraou-o e disse apenas: - Pedro, todos os bens da vida podem ser transmitidos de stio a sitio e de mo em mo... Ningum pode dar em essncia esse ou aquele patrimnio do mundo seno o prprio Criador, que nos empresta os recursos por Ele gerados na Criao... E se algo, podemos dar de nos, o amor a nica ddiva que podemos fazer, sofrendo e renunciando por amor... O apostolo compreendeu e beijou as mos que o tocavam de leve. Em seguida puseram-se ambos a falar alegremente sobre as tarefas esperadas para o dia seguinte.

14 - A RESPOSTA DO BENFEITOR

Em plena reunio, Venncio o orientador espiritual, senhoreava o aparelho medinico e falava para a assemblia de oito pessoas: - o culto do Evangelho meus amigos. Precisamos de companheiros que se disponham a efetu-lo no ambiente de nossos irmos Silverini. A famlia recorre aos nossos prstimos e apelaremos por nossa vez, para a misericrdia do Senhor. O Evangelho a nossa carta de crdito e o quadro doloroso. Cinco jovens obsidiados. Imaginem-se vocs no lugar desses pais de corao aflito. A palavra da Boa Nova, porm transformar o clima domestico. Com o ensinamento de Jesus, os desencarnados menos felizes mostrar-se-o tocados de remorso e os amigos que nos propomos socorrer encontraro foras multiplicadas para a sustentao da pacincia. Para isso, ns os humildes trabalhadores espirituais, necessitamos das vozes e das mos de vocs. Estimaremos assim, ouvi-los a respeito do assunto. Quem do grupo capaz de ajudar-nos nesse cometimento? Basta estejamos na casa dos Silverini, duas horas por noite, duas vezes por semana... Ningum respondeu. Venncio, contudo voltou carga, perguntando nominalmente: - Que me diz Csar? E Csar o diretor da equipe gaguejou: - Eu meu amigo? Realmente no tenho qualidades. Sou um lobo em pele de ovelha. Estou aqui por acaso. Tenho um gnio rude, violento... Receio agravar a situao... E o curioso inqurito prosseguiu. - E a senhora irm Jlia? - Decididamente, sou a ltima respondeu a dama referida. Reconheo-me incapaz. Em casa, todos me dizem descontrolada, falastrona... - E a senhora, irm Ncia? - Ora, Venncio, temos em sua presena o carinho de um pai; no entanto, a sua bondade compreender... Sou me solteira. Voc sabe que a Doutrina Esprita foi minha tbua de salvao, para que no descesse a muitos desatinos. No tenho coragem de enfrentar... - E a senhora, irm Cludia? - Ainda sou uma obsidiada. H momentos em que sinto enorme dificuldade para suportar a mim prpria. Creio que minha cooperao apenas conseguiria piorar...

- E o nosso Lauro? O moo apontado tartamudeou triste: - Quando vim para c era fichado na polcia. Com a beno de Deus, sou agora outro homem. Ainda assim, temo criar problemas... - E a irm Gina? - Eu, Venncio? Logo eu? disse a senhora que fora nomeada tambm no posso... Sou um abismo de inferioridades e tentaes... - E o irmo Souza? - Minha boa vontade grande afirmou o amigo chamado a testemunho -; contudo, sofri pesada falncia no ano passado. Desde que fechei minha loja, tenho letras protestadas... De que jeito iria falar no Evangelho? Dou graas a Deus por no estar na cadeia... - E voc irmo Ciro? Entretanto, o rapas trazido a pronunciar-se, explicou: - Sou franco... No passo de um animal. Sem o amparo de nossa reunio, estaria na sarjeta. O silncio caiu pesado. Venncio, aps refletir alguns momentos, retomou a palavra e orou com inflexo de profunda tristeza, rogando a Jesus encorajamento ao trabalho. Havia, porm, tanta amargura na voz do amigo espiritual, que, ao trmino da petio o dirigente da casa indagou, inquieto: - Oua Venncio! Est voc agastado conosco? - De modo algum replicou o benfeitor. E acrescentou: - Cada um d o que tem. Sei que experimentam grandes obstculos. Mas se vocs esto aguardando asas de anjos para poderem auxiliar na Terra, eu sou alma humana com necessidade de servio, a fim de curar as minhas prprias imperfeies... At que vocs cheguem ao Cu, vai levar muito tempo, e eu, sinceramente, no posso esperar... E antes que os amigos, repentinamente despertos para a responsabilidade, conseguissem emitir novas opinies, Venncio despediu-se.

15 - POSIES
H longo, longo tempo, compareceram no Tribunal Divino dois homens recm-chegados da Terra. Um trazia o sinal da muleta em que se apoiara. Outro mostrava as marcas da coroa que lhe havia adornado a cabea. Fariam prova de humildade para voltarem ao mundo ou seguirem alm... Postos, um a um, na balana, o primeiro acusou enorme peso. Era ainda presa fcil de lutas inferiores, parecendo balo cativo. O segundo, no entanto, revelava grande leveza. Poderia viajar em demanda dos cimos. Inconformado, contudo, disse o primeiro: - Onde a justia divina? Fui mendigo pauprrimo, enquanto ele... E indicando o outro: - Enquanto ele era rei... Passei fome, ao passo que muita vez o vi no banquete lauto. Esmolava na rua, avistando-o na carruagem. Conheci a nudez, reparando-o sob manto dourado, quando seguia no triunfo... Vivi entre os ltimos, ao passo que ele sempre aparecia como o primeiro entre os primeiros... O outro baixou a cabea, humilhado, em silncio... Mas o amigo sereno, que representava o Senhor, falou persuasivo: -Viste-o na mesa farta, mas no lhe percebeste os sacrifcios ao comer por obrigao. Notaste-o de carro; entretanto, no lhe observaste o corao agoniado de dor, ante os problemas dos sditos a que devia assistncia. Fitaste-o sob dourado manto, nos dias de jbilo popular; todavia, no lhe contemplaste as chagas de sofrimento moral, diante das questes insolveis... Conheceste-o entre os maiores da Terra; entretanto, no sabes quantos punhais de hipocrisia e de ingratido trazia cravados no peito, embora fosse obrigado a sorrir... Alem disso, na posio de soberano, podia ferir e no feriu, humilhar e no humilhou a ningum, prejudicar e no prejudicou, desertar e no desertou... Na situao de mendigo, no foste lanado a semelhantes problemas da tentao... Diante do companheiro triste, o ex-monarca recebeu passaporte par a ascenso sublime. Sozinho e em lgrimas, perguntou ento o ex-mendigo: - E agora? O ministro anglico abraou-o sensibilizado, e informou: - Agora, renascers na Terra e sers tambm rei.

16 - A LIO MAIOR

Diante de milhares de Espritos deslumbrados, a preleo terminou... A assemblia, constituda na maioria por entidades sofredoras da Terra, estacara, em suspenso, no vasto recncavo do Espao. Assombro, alegria, emoo... que falara o grande cartagins Aurlio agostinho, venerado no Cristianismo como figura das mais elevadas na Histria. Nimbado de intensa luminosidade, comovera ele a multido, na categoria de emissrio da Esfera Superior. Desencarnados de vrios pases cristos ali se a.juntavam para ouvi-lo. Antigos, professores de Hipona e Tagasta, Madaura e Milo, experimentados em muitas reencarnaes, partilhavam-lhe o sqito. Comentava-se em grupos diversos a sublime condio do orador. Diziam muitos amigos que o grande pregoeiro do Evangelho transcendera a Humanidade Terrestre, ao que outros respondiam sab-lo na intimidade de gnios soberanos, integrados na evoluo de outros sistemas e outras esferas. Guerreiros cuja mente se fatigava para anular a lembrana da espada, ricos empobrecidos de ouro e remediados de consolao, mulheres cansadas de mentira e almas numerosas, em dolorido abatimento, haviam recebido a palavra da Boa Nova, qual se esta fosse um nctar divino... Todos os presentes exibiam singular metamorfose, como se a luz interior do corao se lhes estampasse no semblante transfigurado, entremostrando aspiraes novas, dando a idia de quem sacava ao futuro energias diferentes para a batalha da prpria regenerao, e o pranto copioso, aqui e ali, destacava, decerto, votos ntimos, profundos... Preparava-se o orador retirada, quando recebeu o toque de algum, recm-vindo da Terra. Era um homem que ainda trazia as marcas de recente liberao do corpo fsico. Fitando os olhos do mensageiro que o abenoava, caiu em reverncia e rogou: Grande apstolo de Nosso Senhor Jesus Cristo! Dos sessenta anos que vivi entre as criaturas humanas, quarenta dediquei ao estudo de vossa vida! Procuro-vos, desde muito, com ardente afeio... Agora que vos encontro, peo recebais o testemunho de meu apreo, e permiti, embaixador da Bondade Divina, algo vos pergunte na minha prece de respeitosa admirao!... Alado agora munificncia da Altura, vs que desfrutais a convivncia dos assessores do Cristo e que acompanhais a marcha de quinze sculos de Cristianismo,

assinalados desde a vossa converso ao Evangelho, que revelao mais alta tendes hoje a proporcionar-nos? Vs que conheceis presentemente outros mundos, que devassais novos segredos csmicos, que sabeis olhar com entendimento e compaixo para as nossas almas e que desempenhais, com honra, a funo de arauto das eternas verdades, dizei-nos qual a lio que considerais a mais nobre, em vossa triunfante jornada de Esprito? O antigo lidador cartagins, sensibilizado, afagando a cabea trmula do companheiro que perguntava, respondeu, bondoso : Meu filho, a mensagem maior em toda parte, como sempre, a grandeza de Deus que envolve o Universo. As constelaes remotas estendem-lhe o poder. Os sis que nos influenciam de perto proclamam-lhe o esplendor. Os mundos que conseguimos pisar demonstram-lhe a paternal solicitude. Flores e gotas dgua so notcias de seu infinito amor... Todos os fenmenos da vida dizem algo de sua glria oculta. No entanto, o ensinamento mais alto que recebi at agora, no mago da conscincia, aquele de minha prpria transformao... Contado entre os maiores devassos e criminosos da Terra, pude entrar, pela abnegao de Jesus - Cristo, o fiador de nossas almas, em minha prpria restaurao, na trilha de servio que continuo a palmilhar. O consulente baixou o rosto, ante a humildade do mensageiro. E enquanto o grande mentor se afastava, cercado de amigos, a explicao ecoou, no imenso vale dos pecadores desencarnados, como sopro renovador de alegria e esperana...

17 - FESTAS

Filipe Rimas renasceria com a misso de impulsionar a Verdade. Prometera aos Espritos Superiores acolher-lhes o ensinamento, dos-la e distribu-lo com a multido. Vrias vezes, antes do bero, visitou, em companhia de grandes instrutores, o local em que receberia a tarefa. E vira, de perto, a enorme cidade em que lhe soaria a palavra como trombeta do Cu. Comearia o apostolado atravs do verbo fulgurante, e termin-lo-ia com o lanamento de alguns livros em que os Mensageiros Divinos expressassem preciosa sntese da realidade maior. face dos abenoados compromissos, Rimas nasceu e criou-se, iniciando o trabalho com geral admirao. Muito jovem ainda, falava arrebatando quem o ouvisse. Benfeitores invisveis ocupavam-lhe a garganta, transformada ento em tuba sublime, e o conceito edificante lhe jorrava da boca. Assemelhava-se, nesses instantes, a cascata de luz. Legies de pessoas escutavam-no, emocionadas. Senhoras reconhecidas beijavam-lhe as mos e companheiros respeitveis abraavam-no, comovidos. Todavia, os Espritos acomodados s sensaes inferiores da existncia fsica mostravam-se incomodados. As prelees de Simas mudavam a vida mental da maioria de quantos encarnados eles se haviam habituado a vampirizar. E perdiam ter Agindo por sindicato de exploradores, reuniram-se em estudo. Como remover o embarao? A princpio, improvisaram dificuldades. No entanto, as dificuldades como que lhe infundiam recursos novos. Simas orava e colhia foras. Invadiram-lhe, ento, o reduto familiar. Inexplicavelmente, os irmos lhe atiravam ironias em rosto. O missionrio, contudo, cobrava energias na prece. Era como se vivesse ligado Esfera Superior, maneira de escafandrista do Mundo Espiritual, captando-lhe o sagrado oxignio da inspirao,

Os perseguidores sutis inventaram processos novos... Tentaes variadas, cargas fludicas em forma de dor, desero de amigos, incompreenses, sarcasmos, prejuzos, mais amplas tricas domsticas... Mas Filipe continuava falando. Palavra altissonante, reeducativa. E, como consequncia, surgiam atitudes de converso, intercmbio de livros nobres, renovaes, vidas transfiguradas e lares reconstrudos. Reagruparam-se os adversrios ferrenhos e, na assemblia, falou um deles mais experiente : O rapaz j cheirou dinheiro grande? E as respostas vieram: Sim... sim... J foi experimentado em prazeres diversos? E mostrou-se indiferente... Lutas familiares? Venceu as maiores. Calnias? - Aproveitou-as, fazendo-se heri... O tcnico em assuntos da sombra pensou algum tempo e lembrou : Festas! J foi testado em homenagens pessoais? E o grupo todo : ... ... ainda no... Experimentem disse o astuto opositor ," pouqussimos se livram... Comeou para Simas uma poca nova. Os amigos, como se animados de furor admirativo, passaram a requisit-lo. Apoio e demonstraes de apreo por toda a parte. Era o homem das festas inaugurativas. Nada se fazia sem ele, em matria de atas sociais. Vistoria inicial de templos espritas comediantes, almoos de confraternizaro, reunies comemorativas, viagens de longo curso para atender a convites honrosos, gapes familiares, passeios no campo, preitos de ternura, recheados de flores...

E Simas falava, comovendo. Aplausos e lgrimas. E explodiam novos convites... Jantareis ntimos, conversaes confidenciais, auditrios fiis, amigos revezando-se em ofertas afveis... Automveis, aqui e ali, disposio. Retratos a rodo, lbuns de viagens, recortes de jornais em que seu nome ganhara citao. Relatrios cordiais pela noite a dentro, visitas interminveis... e, com isso, a gula festiva. Onde Filipe estivesse, surgia a mesa. Lanches, sequilhos, viandas, licores... Muita gente do sqito sabia de antemo : Rimas, chegando, comezainas farta. Como complemento aos licores inofensivos, ha.via para o grupinho mais ntimo as bombas alcolicas. Com alguns poucos anos, arrancado ao cultivo da reflexo e ao hbito salutar da leitura nobre, Simas era dono de conversao rotineira. Repetia casos, repisava conceitos sem refundi-los. De tanto aceitar homenagens enfeitadas por mos quituteiras, acostumara-se ao prato grande. Fizera-se gastrnomo exigente. E, decerto, em razo da gordura excessiva, no mais agentava servir os longos comentrios edificantes. Nada alm de cinco minutos. Cansavase, dizia-se portador de vrias molstias, afirmava-se em provao. Antigos bajuladores no tinham, agora, mais tempo de cortej-la. E, muito antes dos dias previstos para os livros reveladores, Simas, vencido, tornara-se um trapo de gente, viciado em comprimidos para dor de cabea. Quando o vi, pela ltima vez, era um homem afnico, neurastnico. Rixava com a esposa. Clamava contra a gripe, contra a chuva, contra a umidade e contra o vento. E, no longe, dois antigos adversrios de sua misso, j fracassada, diziam, irnicos, entre si : Que fazer para levantar Simas de novo? Faamos festas! Uma festa o remdio ideal. E riam-se s escncaras.

18 - DIRIO DE UM MDIUM

Quando, por solicitao de amigos, penetramos o quarto de Alfredo Lcio, para acudi-lo no processo de desencarnao, o dirio que o tempo amarelecera estava aberto e podamos ler, em trechos curtos, a histria de sua experincia. 22 de Outubro Nesta noite inesquecvel de 22 de Outubro de 1928, fao. minha profisso de f. Acompanhei reunio ntima no Centro Esprita Vicente de Paulo, na rua Tavares Guerra, 74, aqui no Rio, e pude ouvir a palavra de minha me que eu supunha morta. Ela mesma. Falava-me pelo mdium, como se estivssemos em nossa casa do Mier. Chorei muito. Estou transformado. Sou agora esprita. Peo a Deus me abenoe os votos solenes de trabalhar pela grande causa. 23 de Outubro Tentei a mediunidade escrevente e consegui. Maravilhoso! A idia me escorria da cabea com a mesma rapidez com que a frase escrita me saa da mo. Recebi confortadora mensagem assinada por D. Amlia Hartley Antunes Maciel, a Baronesa de Trs Serros, que foi companheira de infncia de minha me. Aconselhou-me a aperfeioar a mediunidade, a fim de cooperar na evangelizao do povo. Sim, sim, obedecerei... 24 de Outubro Procurei o confrade Rr. Augusto Ramos, da Diretoria do "Vicente de Paulo, na Ponta do Caju, e falei-lhe de meus planos. Encorajou-me. Foi para mim valioso entendimento espiritual. Quero servir, servir. 25 de Outubro Congreguei vrios irmos no Centro, em animada conversao sobre os desastres morais. A imprensa est repleta de casos tristes. Suicdios, homicdios. Comentamos o imperativo da mediunidade apostlica. E muito sofrimento nascido da ignorncia! Deus de Bondade Infinita, darei minha vida pelo esclarecimento doa meus irmos em Humanidade!... 26 de Outubro Avistei-me hoje com o Rr. Leopoldo, Cirne e sua estimada Esposa, na residncia deles prprios. Foram amigos de D. Amlia. Oramos. A baronesa comunicou-se, exortando-me ao cumprimento do dever. Convidou-me a estudos srios. O Sr. Cirze faloume, bondoso, quanto necessidade do discernimento. 27 de Outubro Continuo a trabalhar ativa-mente na psicografia... 10 de Novembro O presidente de nossa casa esprita ponderou comigo que importante no acelerar o desenvolvimento medinico. Entretanto, no concordei. A ignorncia e a dor esperam por mensagens do Alto. Nas ltimas seis noites, recebi pginas e pgina" do Esprito que se deu a conhecer como sendo Filon, de Atenas, desencarnado na Grcia antiga. Disse-me que tenho grande misso a cumprir...

2 de Dezembro tanta gente a falar-me sobre estudo, que deixei de freqentar o Centro... Preciso trabalhar, trabalhar. Filon est escrevendo quatro horas diriamente, por meu intermdio. Est preparando dois livros, atravs de minhas faculdades. Sim, ele tem razo. O mundo espera, ansioso, a evidncia do Plano Espiritual! 1 de Janeiro Entrei no Ano Novo psicografando... 29 de Janeiro Apresentei ao Sr. Leopoldo Cirne os frutos de meu trabalho. Dois livros assinados pelo Esprito de Filon. Um romance e um manual de meditaes evanglicas. O Sr. Cirne pediu-me procur-lo na semana prxima. 5 de Fevereiro Grande decepo! O Sr. Leopoldo Cirne falou-me francamente. Admite que eu esteja ludibriado. Reconhece as minhas qualidades medinicas, mas pede que eu estude, afirmando que os livros de Filou so fracos. Acha que cedo para eu pensar em publicao de livros, que devo amadurecer em conhecimento e experincia para colaborar seriamente com os bons Espritos. Despedi-me, desapontar... 6 de Fevereiro Procurei o Dr. Guillon Ri-beiro, da Federao Esprita Brasileira, que me recebeu, corts, em sua prpria casa. Entreguei-1h os meus originais medinicos, rogando opinio. 20 de Fevereiro Voltei ao Dr. Guillon Ri-beiro. Devolveu-me as mensagens, referindo-se, paternal, ao perigo das mistificaes e necessidade de critrio, na apresentao de qualquer assunto esprita. Declarou que tenho promissora mediunidade, embora ainda muito verde, e asseverou que devo preparar-me frente do futuro. Um rapaz, que se achava junto dele, falou em obsesso. Informou que um mdium pode ser atacado, sem perceber, pela influncia de Espritos inferiores, assim como planta suscetvel de ser assaltada por pragas silenciosas. Compreendi claramente que o moo me considerava obsidiado. Uma ofensa! Sa revoltado. Comeo a desiludir-me... 4 de Abril Estou desolado. Ouvi hoje o Dr. Igncio Bittencourt, pela quarta vez numa semana. J tenho quatro novos livros do Esprito de Filon, mas o Sr. Bittencourt, que os leu, est do contra. Recomendou-me estudo. Deu-me conselhos. Parece que o homenzinho quer entrar em minha vida. Falou-me em reforma ntima, como se eu fosse um criminoso em regenerao... 6 de Abril Conversei com D. Retlia, mdium experiente, em casa de D. Francisca de Souza, depois de reunio familiar. Parece que ela me viu na conta de uma pessoa irresponsvel, pois ofereceu-me longa lista de instrues, explicando que preciso reajustarme. E falou tambm na necessidade do estudo... 8 de Abril No agento. Qualquer esprita que me encontra, ao invs de ajudar-me, s me fala em estudo e discernimento, em discernimento e estudo... Serei alguma criana? Arre com tanta ponderao!... Se mediunidade servio em que devamos atender as exigncias

de todo mundo, no nasci para ser cachorro de ningum! Todos os espritas se julgam com direito de me advertir e reprovar!... Sou um homem sensvel... No posso mais!... Via-se que o livro de notas fora abandonado por muitos anos. Entretanto, logo em seguida aos apontamentos mencionados, estava escrito em tinta fresca : 6 de Setembro de 1959 O amado Jesus, quero abraar agora a luz da mediunidade de que desertei, h mais de trinta anos! Quero cumprir a minha tarefa, Senhor! Perdoa-me o tempo perdido. D-me algum, tempo mais!... Preciso de mais tempo, Mestre! Socorre-me! Levantame as foras! Prometo servir verdade durante o resto de minha vida!... Mas o veiculo orgnico de Alfredo Lcio no conseguira esperar pela concesso, pois finda a nossa rpida leitura, mal tivemos tempo para ajud-lo a sair do corpo, cujos olhos congestos se fecharam pesadamente para o sono da morte.

19 - A CASCA DE BANANA
Secundino renasceria entre os homens para socorrer crianas desamparadas, e, para isso, organizou-se-lhe grande misso no Plano Espiritual. Deteria consigo determinada fortuna, a fortuna produziria trabalho, o trabalho renderia dinheiro e o dinheiro lhe forneceria recursos para alimentar, vestir e educar duas mil criaturinhas sem refgio domstico. Atendendo empreitada, Lizel, o instrutor desencarnado que o seguiria entre os homens, darlhe-ia, em tempo devido, o necessrio suprimento de inspiraes. Estariam juntos, e Secundino, internado no corpo terrestre, assimilaria as idias que o mentor lhe assoprasse. A experincia comeou, assim, promissora... Da infncia mocidade, o tarefeiro parecia encouraado contra a doena. Extravagante como ningum, descia, suarento, de vigoroso cavalo do stio paterno, mergulhando no sorvete, sem qualquer choque orgnico, e ingeria frutos deteriorados, como se possusse estmago de resistncia invencvel. Em todas as particularidades da luta, contava com a afeio de Lizel, e, muito cedo, viu-se em contacto com o amigo espiritual, que no s lhe aparecia em sonhos, como tambm atravs dos mdiuns, com os quais entrasse em sintonia. O benfeitor falava-lhe de crianas perdidas, pedia-lhe proteo para crianas sem rumo, rogavalhe, indiretamente, a ateno para o noticirio sobre crianas ao desabrigo. E tanto fez Lizel que Secundino planeou o grande cometimento. Seria, sim, o protetor dos meninos desamparados... Entretanto, considerando as necessidades do servio, pedia dinheiro em orao. E o dinheiro chegou, abundante... Ao influxo do amor providenciai de Lizel, sentia-se banhado em ondas de boa sorte... Explorou a venda de mangans e ganhou dinheiro, negociou imveis e atraiu dinheiro, comprou uma fazenda e fez dinheiro, plantou caf e ajustou dinheiro... Comeou, porm, a batalha moral. Lizel falava em crianas e Secundino falava em ouro. Protegeria a infncia desditosa meditava, convicto ; contudo, antes, precisava escorar-se, garantir a famlia, assegurar a tranquilidade e arranjar cobertura.

Casado, organizou fortuna para a mulher para o pai, acumulou fortuna para os filhos e para o sogro, amontoou riquezas para noras e genros, e, av, adquiriu bens para os netos... Porque tardasse demais na execuo dos compromissos, a Esfera Superior entregou-o prpria sorte. Apenas Lizel o seguia, generoso. E seguia-o arrasado de sofrimento moral, assinalando-lhe frustrao. Secundino viciara-se nos grandes lances da vantagem imediata e algemara-se francamente idia do lucro a qualquer preo. Lembrava os antigos projetos como sonhos da mocidade... Nada de assistncia a menores abandonados, que isso era obra para governos... Queria dinheiro, respirava dinheiro, mentalizava novas rendas e trazia a cabea repleta de cifras. Lizel, apesar disso, acompanhava-o, ainda... Agoniava-se para que Secundino voltasse a pensar nos meninos sem ningum... Ansiava por rever-lhe o ideal de outra poca!... Tudo seria diferente se o pobre companheiro despertasse para as bnos do esprito!... Aconteceu, no entanto, o inesperado. Ao descer de luzido automvel para estudar o monoplio do leite, Secundino no percebe pequena casca de banana estendida no cho. Lizel assinala o perigo, mas suplica em vo o auxlio de outros amigos espirituais. O negociante endinheirado pisa em cheio no improvisado patim, perdendo o equilbrio em queda redonda. Fratura-se a cabea do fmur e surge a internao no hospital ; contudo, o corao cansado no corresponde aos imperativos do tratamento. Aparece a cardiopatia, a flebite, a trombose e, por fim, a uremia... No leito luxuoso, o missionrio frustrado pensa agora nas criancinhas enjeitadas, experimentando o enternecimento do princpio... Chora. Quer viver mais tempo na Terra para realizar o grande plano. Apeia para Deus e para Lizel, nas raias da morte... Seu instrutor, ao notar-lhe o sentimento puro, chora tambm, tomado de alegria... No entanto, emocionado consegue dizer-lhe apenas : - Meu amigo! Meu amigo!.... Agradeamos ao Senhor e casca de banana a felicidade do reequilbrio!... Seu ideal voltou intacto, mas agora tarde... Esperemos que o bero lhe seja e propcio...

20 - T. B. C.
Na condio de Esprito, encantamo-nos com certo grupinho de companheiros encarnados que, frequentemente, se reuniam discutindo elevados assuntos do Espiritismo. Leandro, Jonas e Samuel pareciam-nos trs apstolos da Grande Causa. No decurso de cinquenta meses, encontrei-os, semanalmente, em agradvel tte--tte, anotando problemas da Humanidade. Eram apontamentos valiosos margem do Evangelho, recordaes sublimes sobre o Cristo, observaes sensatas acerca dos sensitivos que visitavam, altas questes sociais, notcias da mediunidade a repontar-lhes do ambiente domstico, e impresses prprias de contacto com os Espritos, atravs dos sonhos que narravam, felizes... Tanta simpatia inspiravam-me os trs, que no vacilei apont-los ao meu amigo Cantdio dos Santos, denodado mensageiro da luz entre a nossa pobre moradia, de companheiros dos homens encarnados, e a Esfera Superior. No seria justo aproveitar a quem se evidenciava na posse de tanto conhecimento? quem poderia prever a extenso da seara preciosa, capaz de surgir de semelhante conjunto? Cantdio ouviu-me, atencioso, e prometeu providncias. Foi assim que conseguiu situar os trs amigos, certa noite, num templo esprita, e, no momento aprazado, ai compareceu com Lismundo, respeitvel orientador que vinha testar-lhes a deciso. Senhoreando a engrenagem medinica, o emissrio, com grave fisionomia temperada por larga dose de entendimento, comeou a mensagem que encomendramos, explanando sobre a magnitude do servio esprita, que claramente classificou como sendo um privilgio que o Senhor concede s criaturas amadurecidas na idia do bem. Logo aps, entrou diretamente no objetivo, convidando os circunstantes atividade. Porque no abraarem compromissos edificantes no Cristianismo renascente? acaso, no se sentiam prestigiados pela verdade? Jonas, Samuel e Leandro discorreram, brilhantemente, quanto s prprias convices. Porque o instrutor lhes estimulasse a exposio dos pontos de vista, falaram longamente das leituras que haviam efetuado. Exaltaram os princpios de Allan Kardec, louvaram as pginas de Denis, desfiaram as pesquisas de Crookes e Aksakof e analisaram as concluses de Bozzano e Geley com notvel mestria. Ao cabo de duas horas inteiras, em que se derramaram, contentes, no verbo luminoso e estuante, Lismundo lembrou, paciente, o impositivo do trabalho que lhes carreasse os tesouros na direo do prximo. Era preciso rearticular coraes doentes e levantar almas cadas...

O benfeitor atacou a nova argumentao, salientando a oportunidade de um agrupamento destinado sementeira da luz. Uma casa de instruo e consolo, em que os necessitados de orientao e esperana encontrassem apoio moral. Um instituto em que a idia esprita, atravs do livro nobre, distribudo com largueza de sentimento, pudesse esparzir renovao e conforto. Os ouvintes, contudo, qual se fossem surpreendidos por ducha inesperada, entreolharam-se, transidos de susto. Leandro acusou-se pejado de provaes, Samuel declarou-se esmagado por lutas da parentela, e Jonas afirmou-se incapaz de responsabilidades maiores. E enquanto se tornavam monossilbicos e arredios, o embaixador prestimoso indicou vrios setores de movimentao apostlica. Santurios espritas de evangelizao, devotamento medinico desse ou daquele teor, escolas diversas, hospitais, recolhimentos, creches, berrios e campanhas de benemerncia foram alinhados pelo instrutor, durante mais de sessenta minutos consagrados advertncia e ternura fraterna. O trio, no entanto, mostrou-se irredutvel. Alegou-se a falta de tempo, a incompreenso do mundo, a imperfeio da alma, a perseguio dos Espritos das trevas, os impedimentos fsicos e o martrio familiar. Quando os convites minuciosos e reiterados podiam ser tomados conta de imprudncia, Lismundo despediu-se. E, novamente conosco, acalmou-me o desapontamento, explicando, bondoso: No se aflija. Estamos , frente de companheiros filiados T.B.C. ; a experincia, contudo, a mestra de todos... Voltaremos, assim, mais tarde. Dito isso, regressou sua residncia na Vida Maior. Intrigado, perguntei ao amigo que me esperava : T.R.C.? que vem a ser isso? Cantdio respondeu, a sorrir : T.B.C. representa a sigla da Turma da Boa Conversa, compreende? Embora agoniado, no pude ocultar o riso franco. Voltamo-nos, ento, instintivamente, para os circunstantes, e os trs amigos estavam entranhados de novo em palestra acalorada, comentando a mensagem do orientador de maneira chistosa, como se a palavra responsabilidade no existisse.

21 - RELIGIES IRMANADAS

Comentvamos a convenincia de se irmanarem as religies, em favor da concrdia no mundo, quando meu amigo Tertuliano da Cunha, desencarnado no Par, falou entre brejeiro e sentencioso : Gente, necessrio pensar nisso com precauo. Idia religiosa degrau da verdade e o discernimento varia de cabea para cabea. Exaltam vocs a excelncia de larga iniciativa, em que os mltiplos templos sejam convocados integrao num plano nico de atividade; entretanto, no ser muito cedo para semelhante cometimento? Porque a pergunta vagueasse no ar, o experiente sertanista piscou os olhos, sorriu malicioso e aduziu: Isso me faz lembrar curiosa fbula que me foi relatada por velho ndio, numa de minhas excurses no Xingu. E contou : Reza uma lenda amaznica que, certa feita, a ona, muito bem posta, surgiu na selva, imensamente transformada. Ela, que estimava a astcia e a violncia, nas correrias contra animais indefesos, escondia as garras tintas de sangue e dizia acalentar o propsito de reunir todos os bichos no caminho da paz. Declarava haver entendida, enfim, que Deus o Pai de todas as criaturas e que seria aconselhvel que todas o adorassem num s verbo de amor. Confessava os prprios erros. Reconhecia haver abusado da inteligncia e da fora. Despertara o terror e a desconfiana de todos os companheiros, quando era seu justo desejo granjear-lhes a simpatia e a venerao. Convertera-se, porm, a princpios mais elevados. Queria reverenciar o Supremo Senhor, que acendera o Sol, distribura a gua e criara o arvoredo, animada de intenes diferentes. Para isso, convidava os irmos unidade. Poderiam, agora, viver todos em perptua harmonia, porquanto, arrependida dos crimes que cometera, aspirava somente a prestigiar a f nica. Renunciaria ao programa de guerra e dominao. No mais perseguiria ou injuriaria a quem quer que fosse. Pretendia simplesmente estabelecer na floresta uma nova ordem, que a todos levasse a se prosternarem perante Deus, honrando a fraternidade. Solenizando o acontecimento, congraar-se-ia a famlia do labirinto verde era grande furna, para manifestaes de louvor Providncia Divina. Macacos e cervos, lebres e pacas, tucanos e garas, patos e rs, que oravam, em liberdade, a seu modo, escutaram o nobre apelo, mas duvidaram da sinceridade de to alto discurso. Todavia, apareceram serpentes e raposas, aranhas e abutres, amigos incondicionais do ardiloso feldeo, aderindo-lhe ao brilhante projeto. E tamanhos foram os argumentos, que a bicharada mais humilde se comoveu, assentando, por fim, que era justo aceitar-se a proposta feita em nome do Pai Altssimo. Marcado o dia para a importante assemblia, todos se dirigiram para a loca escolhida, repentinamente transfigurada em santurio de flores. Quando a cerimnia ia a meio caminho, com as raposas servindo de

locutoras para entreter os ouvintes, as serpentes deitaram silvos estranhas sobre os crentes pacatos as aranhas teceram escura teia nos orifcios do antro, embaando o ambiente, os abutres entupiram a porta de sada, e a ona, cruel, avanou sobre as presas desprevenidas, transformando a reunio em pavoroso repasto... E os bichos que sobraram foram escravizados na sombra, para banquete oportuno... Nosso amigo fez longa pausa e ajuntou: A unio de todos os credos meta divina para o divino futuro, mas, por enquanto, a Terra ainda est fascinada pelo critrio da maioria. Como vemos, possvel trabalhar pela conciliao doa religiosos de todas as procedncias ; no entanto, segundo anotamos, ser preciso enfrentar a ona e os amigos da ona... Onde o melhor caminho para a melhor soluo?... Sorrimos todos, desapontados, mas no houve m quisesse continuar o exame do assunto, aps a palavra do engraxado e judicioso comentarista.

22 - PUREZA EM BRANCO

Quando Ansio Fraga deixou o corpo fsico, ele, que fora sempre considerado puro entre os homens, atingiu a Fronteira do Mundo Espiritual semelhana de um lrio, tal a brancura de sua bela vestimenta. Pretendia viver nas Esferas Superiores, respirar o clima dos anjos, alar-se s estrelas e comungar a presena do Cristo explicou ao agente espiritual que atendia ao policiamento da passagem para os excelsos Planos da Espiritualidade. O zeloso funcionrio, contudo, embora demonstrasse profundo respeito para com a sua apresentao, submeteu-o a longo teste, findo o qual, no obstante desapontado, explicou que lhe no seria possvel avanar. Faltavam-lhe requisitos para maior ascenso. Eu? eu? gaguejou Ansio, aflito. Como pode ser isso? Fui na Terra um homem que observou todas as regras do Santo Caminho. Apesar de tudo... falou o fiscal, reticencioso. No me conformo, no me conformo! reclamou o candidato glria divina. E sacando do bolso uma lista, exclamou agastado: Pensando na hiptese de alguma desconsiderao, resumi em dez itens o meu procedimento irrepreensvel no mundo. E leu para o benfeitor calmo e atento: Respeitei todas as religies. Cultivei o dom da prece. Acreditei no poder da caridade. Nunca aborreci os meus semelhantes. Confiei sempre no melhor. Calei toda palavra ofensiva ou desrespeitosa. Calculei todos os meus passos.

Jamais procurei os defeitos do prximo. Evitei o contacto com todas as pessoas viciadas. Vivi em minha casa preocupado em no ser percalo na estrada alheia. O mordomo da Grande Porta, no entanto, sorriu e comentou : Fraga, voc leu as afirmaes, esquecendo as demonstraes. Como assim ? O amigo paciente apanhou uma ficha e esclareceu que o Plano Espiritual possua tambm apontamentos para confronto e solicitou-lhe a releitura da lista. Principiou Ansio : Respeitei todas as religies... E o examinador acentuou, conferindo as anotaes : Mas no serviu a nenhuma. Cultivei o dom da prece... Somente em seu prprio favor. Acreditei no poder da caridade... Todavia, no a praticou. Nunca aborreci os meus semelhantes... Entretanto, no auxiliou a quem quer que fosse. Confiei sempre no melhor... Mas apenas em seu benefcio. Calei toda palavra ofensiva ou desrespeitosa... No se lembrou, porm, de falar aquelas que pudessem amparar os necessitados de consolo e esperana. Calculei todos os meus passos... Para no ser molestado.

Jamais procurei os defeitos do prximo... Contudo, no lhe aproveitou os bons exemplos. Evitei o contacto com todas as pessoas viciadas... Atendendo ao comodismo. Vivi em minha casa preocupado em no ser percalo na estrada alheia... Simplesmente para no ser chamado a tarefas de auxlio... Ansio, desencantado, silenciou, mas o benfeitor esclareceu, sem afetao : Meu amigo, meu amigo! no basta fugir ao mal. preciso fazer o bem. Voc movimenta-se em branco, veste-se em branco, cala em branco e brilha em branco, mas a sua existncia na Terra passou igualmente em branco... Volte e viva! Angustiado, Ansio perdeu o prprio equilbrio e rolou da Altura na direo da Terra...

23 - ELES VIVERO
Onze anos aps a crucificao do Mestre, Tiago, o pregador, filho de Zebedeu, foi violentamente arrebatado por esbirros do Sindrio, em Jerusalm, a fim de responder a processo infamante. Arrancado ao pouso simples, depois de ordem sumria, ei-lo posto em algemas, sob o sol causticante. Avanando ao p do grande templo, na mesma praga enorme em que Estevo achara o extremo sacrifcio, imensa multido entrava-lhe a jornada. Tiago, brando e mudo, padece, escarnecido. Declaram-no embusteiro, malfeitor e ladro. H quem lhe cuspa no rosto e lhe estraalhe a veste. A morte! morte!... Centenas de vazes gritam inesperada condenao, e Pedro, que de longe o segue, estarrecido, fita o irmo desditoso, a entregar-se humilhado. O antigo pescador e aprendiz de Jesus atado a grande poste e, ali mesmo, sob a alegao de que Herodes lhe decretara a pena, legionrios do povo passam-no pela espada, enquanto a turba estranha lhe apedreja os despojos. Simo chora, sozinho, ao contemplar-lhe os restos, voltando, logo aps, para o seu humilde refgio. Depois de algumas horas, veio a noite envolvente acalentar-lhe o pranto. De rstica janela, o condutor da casa inquire o cu imenso, orando com fervor. Porque a tempestade? porque a infmia soez? O pobre amigo morto era justo e leal... Incapaz de banir a idia de vingana, Pedro lembra os algozes em revolta suprema. Como desejaria ouvir o Mestre agora!... que diria Jesus do terrvel sucesso?!... Neste instante, levanta os olhos lacrimosos, e observa que o Cristo lhe surge, doce, frente. o mesmo companheiro de semblante divino.

Ajoelha-se Pedro e grita-lhe: Senhor! somos todos contados entre os vermes do mundo!... porque tanta misria a desfazer-se em lama? Nosso nome pisado e o nosso sangue verte em homicdio impune... A calnia feroz espia-nos o passo... E talvez porque o msero soluasse de angstia, o Mestre aproximou-se e disse com carinho, a afagar-lhe os cabelos : Esqueceste, Simo? Quem quiser vir a mim carregue a prpria cruz... Senhor! retrucou, em lgrimas, o apstolo abatido no renego o madeiro, mas clamo contra os maus... Que fazer de Joreb, o falsrio infeliz, que mentiu sobre ns, de modo a enriquecer-se? que castigo ter esse inimigo atroz da verdade divina? E Jesus respondeu, sereno, como outrora : Jamais amaldioes... Joreb vai viver... E Amenab, Senhor? que punio a dele, se armou escuro lao, tramando-nos a perda? Esqueamo-la em prece, porque o pobre Amenab vai viver igualmente... E Joachib Ben Mad? no foi ele, talvez, o inspirador do crime? o carrasco sem f que a todos atraioa? Com que horrenda aflio pagar seus delitos? Foge de condenar, Joachim vai viver... E Ams, o falso Ams, que ganhou por vender-nos? Olvidemos Ams, porque Ams vai viver... E Herodes, o rei vil, que nos condena a morte, fingindo ignorar que servimos a Deus? Mas Jesus, sem turvar os olhos generosos, explicou simplesmente : Repito-te, outra vez, que quem fere, ante a lei ser tambm ferido... A quem pratica o mal, chega o horror do remorso... E o remorso voraz possui bastante fel para amargar a vida... Nunca te vingues, Pedro, porque os maus vivero e basta-lhes viver para se alarem dor da sentena cruel que lavram contra eles mesmos... Simo baixou a face banhada de pranto, mas ergueu-a em seguida, para nova indagao... O Senhor, entretanto, j no mais ali estava. Na laje do cho s havia o silncio que o luar renascente adornava de luz...

24 - O ANJO, O SANTO E O PECADOR

O Pecador escutava a orientao de um Santo, que vivia, genuflexo, porta de templo antigo, quando, junto aos dois, um Anjo surgiu na forma de homem, travando-se breve conversao entre eles. O ANJO Amigos, Deus seja louvado! O SANTO Louvado seja Deus! O PECADOR Louvado seja! O ANJO (Dirigindo-se ao Santo) Vejo que permaneceis em orao e animo-me a solicitarvos apoio fraternal. O SANTO Espero o Altssimo em adorao, dia e noite. O ANJO Em nome dEle, rogo o socorro de algum para uma criana que agoniza num lupanar. O SANTO No posso abeirar-me de lugares impuros... O PECADOR Sou um pobre penitente e posso ajudar-vos, senhor. O ANJO Igualmente, agora, desencarnou infortunado homicida, entre as paredes do crcere... Quem me emprestar mos amigas para dar-lhe sepulcro? O SANTO Tenho horror aos criminosos... O PECADOR Senhor, disponde de mim. O ANJO Infeliz mulher embriagouse num bar prximo. Precisamos remov-la, antes que a morte prematura lhe arrebate o tesouro da existncia. O SANTO Altos princpios no me permitem respirar no clima das prostitutas... O PECADOR Dai vossas ordens, senhor! O ANJO No longe daqui, triste menina, abandonada pelo companheiro a quem se confiou, pretende afogar-se... imperioso lhe estenda algum braos fortes para que se recupere, salvando-se-lhe tambm o pequenino em vias de nascer. O SANTO No me compete buscar os delinqentes seno para corrigi-los.

O PECADOR Determinai, senhor, como devo fazer. O ANJO Um irmo nosso, viciado no furto, planeja assaltar, na presente semana, o lar de viva indefesa... Necessitamos do concurso de quem o dissuada de semelhante, propsito aconselhando-o com amor. O SANTO Como descer ao nvel de um ladro? O PECADOR Ensinai-me como devo falar com ele. Sem vacilar, o Anjo tomou o brao do Pecador prestativo e ambos se afastaram, deixando o Santo em meditao, chumbado ao solo. Enovelaram-se anos e anos na roca do tempo, que tudo alterara. O trio mostrava-se diferente. O santurio perdera o aspecto primitivo e a morte despojara o Santo de seu corpo macerado por cilcio e jejum, mas o crente imaculado a se mantinha em Esprito, na postura de reverncia. Certo dia, sensibilizando mais intensamente as antenas da prece, viu que algum descia da Altura, a estender-lhe o corao em brando sorriso. O Santo reconheceu-o. Era o Pecador, nimbado de luz. - Que fizeste para adquirir tanta glria? perguntou-lhe, assombrado. O ressurgido, afagando-lhe a cabea, afirmou simplesmente: - Caminhei.

25 - SURPRESA

Se algum de outra vida pudesse materializar-se aos meus olhos dizia Germano Parreira, em plena sesso no prprio lar -, decerto que a minha f seria maior... Um ser de outro planeta que me obrigasse a pensar... Tanta gente se reporta a vises dessa natureza! Entretanto, semelhantes aparies no passam do crebro doentio que as imagina. Quero algo de evidente e palpvel. Creio estarmos no tempo da elucidao positiva... Ouvindo-o, o Irmo Bernardo, mentor espiritual da reunio, que senhoreava as energias medinicas, aventou, sorridente: - Voc deseja, ento, espetacular manifestao de Cima... Algum que caia das nuvens feio de um paraquedista do Espao, em trajes fantasmagricos, usando idioma incompreensvel... um itinerante de outras constelaes, cuja inopinada presena talvez ocasionasse enorme poro de mal, ao invs do bem que deveria trazer... -No, no tanta a exigncia aduziu Parreira, desapontado. Bastaria um ser materializado na forma humana, sem a descida visvel do firmamento. No ser preciso que essa ou aquela entidade se converta em blide para acentuar-me a convico. Poderia surgir em nossa intimidade domstica, sem qualquer passe de mgica, revelando-se no lar fechado em que antes no existia, a mostra-se igual a ns outros, sendo, contudo, estranhos ao nosso conhecimento... -No entanto, sabe voc que toda concesso envolve deveres justos. Um Esprito, para materializar-se na Terra, solicita meios e condies. Imaginemos que a iniciativa transformasse o hspede suspirado numa criatura doente e dbil, requisitando cuidado, at que pudesse exprimir-se com segurana. Incumbir-se-ia voc de auxiliar o estrangeiro, acalentando-o com tolerncia e bondade, at que venha a revelar-se de todo? Estaria disposto a sofrer-lhe as reclamaes, e as necessidades, at que se externe, robusto e forte? - Oh! isso mesmo. Perfeitamente!... gritou Parreira, maravilhado. Contemplar um Esprito assim, de modo insofismvel, sem que eu lhe explique a existncia no mecanismo oculto, consolidaria, sem dvida, a riqueza de minha f na imortalidade. Isso tudo, tudo... Bernardo sorriu, filosoficamente, e acrescentou: - Mas, Parreira, isso acontecimento de todo dia e tal manifestao recente sob o teto que nos acolhe. Ainda agora, na quinzena passada, voc recebeu semelhante bno, asilando no prprio lar um viajante de outras esferas, com a obrigao de ajud-lo at que se enuncie sem vacilao de qualquer espcie... Esse gnio bondoso e amigo corporificou-se quase em

seus braos. Bateu-lhe porta, que voc abriu generosamente. Entrou. Descansou. Permaneceu. E, ainda agora, ligado a voc, espera por seu carinho e devotamento, a fim de atender plenamente prpria tarefa... -Como assim? Como assim? irrompeu Germano, incrdulo. Nada vi, nada sei no pode ser... Mas o Benfeitor Espiritual, controlando o mdium, ergueu-se a passo firme e, desmandando aposento prximo, de l regressou, trazendo leve fardo. Ante a surpresa dos circunstantes, Bernardo depositou-o com respeitosa ternura no regao do amigo que ainda argumentava. Parreira desenovelou curiosamente o pequenino volume e, entre aflito e espantado, encontrou, em plcido sono de recm-nato, corpo mido e quente do prprio filho...

26 - O SEGREDO DA JUVENTUDE
Formoso Anjo da Justia, na Balana do Tempo, recebia pequena multido de Espritos recm-desencarnados na Terra. Eram todos eles pessoas maduras, em torno das quais o Ministro da Lei deveria emitir um juzo rpido, como introduo a mais ampla anlise, assim como um magistrado terreno que, na fase inicial de um processo, pode formular um despacho saneador. Velhos gotosos e dementados, abatidos e caquticos, demonstrando evidentes sinais de angstia, congregavam-se ali, guardando os caractersticos das enfermidades que lhes haviam marcado o corpo. Muitos choravam feio de crianas medrosas, outros comprimiam o corao com a destra enrijecida, ao passo que outros muitos se erguiam com imensa dificuldade, arrastando-se, trmulos... As sensaes da carne ferreteavam-lhes o ntimo, detendo-lhes o ser nas amargas recordaes que traziam do mundo. Conduzidos a exame, sob a custdia de benfeitores abnegados, acusavam essa ou aquela diferena para melhor, recebendo uma folha explicativa para o incio das novas tarefas que os aguardavam no plano Espiritual. Agora, era um psicopata recobrando a lucidez; depois, era um hemiplgico retomando o equilbrio... Entretanto, os traos da velhice corprea perseveravam quase intactos, decerto, longo tempo na vida nova para serem devidamente desintegrados. Em derradeiro lugar, no entanto, aproximou-se do Anjo pobre velhinha, humilde e triste. Os cabelos de prata e as rugas que lhe desfiguravam o rosto denunciavam-lhe aproximadamente oitenta anos de luta fsica. Trazida, contudo, grande balana, oh! divina surpresa!... De anotao em anotao, faziase mais jovem, at que, abenoada pelo sorriso do Aferidor Anglico, a estranha anci converteu-se em bela menina e moa, nos vinte anos primaveris. Toda a assemblia vibrou de felicidade, ante o quadro inesquecvel. Intrigado, abeirei-me de antigo orientador e perguntei pela razo da inesperada metamorfose.

O esclarecido mentor pediu a ficha da celestial criatura, para socorro de minha ignorncia, e, na folha branca e leve, pude ler, admirado:

Nome - Leocdia Silva. Profisso Educadora. Existncia Terrestre 701.280 horas. Aplicao das Horas: Servio de auto-assistncia para a justa garantia no campo da evoluo:

1 Mocidade Laboriosa.................................................................... 175.200 2 Magistrio digno.......................................................................... 65.700 3 Alimentao e higiene................................................................. 43.800 4 Estudo proveitoso e atividades religiosas................................... 41.900 5 Repouso necessrio ao refazimemento..................................... 109.500

Servio extra, completamente gratuito, em favor do prximo:

1 Devotamento aos necessitados................................................... 2 Movimentao fraterna em missesde auxlio............................. 3 Noites de viglia em solidariedade aos enfermos......................... 4 Conversao sadia no amparo moral genuno.............................

85.100 32.840 33.000 54.750

5 Variadas tarefas de caridade......................................................... 59.490 --------Total Horas..................... 701.280

- Compreendeu? disse-me o orientador, sorridente. E, ante o meu insopitvel assombro, concluiu: - Quem d o seu prprio tempo, a benefcio dos outros, no conta tempo na prpria, idade no sentido de envelhecer. Leocdia cedeu todas as suas horas disponveis no socorro aos irmos do mundo. Os dias no lhe pesam, assim, sobre os ombros da alma... Meu interlocutor afastou-se, lpido, para felicitar a herona, e, contemplando, enlevado, o semblante radioso do Mensageiro Sublime que presidia Grande reunio, compreendi o motivo pelo qual os Anjos do Amor Divino revelam em si a suprema-beleza da juventude eterna.

27 - NA VINHA DO SENHOR

Instalado na casa modesta que seria, mais tarde, em Jerusalm, o primeiro santurio dos apstolos, Simo Pedro refletia... Recordava Jesus, em torno de quem havia sempre abenoado trabalho a fazer. Queria ao, suspirava por tarefas a realizar e, por isso, orava com fervor. Quando mais ardentes se lhe derramavam as lgrimas, com as quais suplicava do cu a graa de servir, eis que o Mestre lhe surge frente, to compassivo e sereno como nos dias inolvidveis em que se banhavam juntos na mesma luz das margens do Tiberades... - Senhor! implorou Simo aspiro a estender-te as bnos gloriosas!... Deixei o lago para seguir-te! Disseste que nos farias pescadores de almas!... Quero testemunhar a divina misso do teu Evangelho de amor e luz!... E porque o celeste visitante estivesse a fit-lo em silncio, Pedro acrescentou com a voz encharcada de pranto: - Quando enviars teu servio s nossas mos? Entreabriram-se de manso os lbios divinos e o apstolo escutou, enquanto Jesus se fazia novamente invisvel: - Amanh...amanh... O antigo pescador, mais encorajado, esperou o dia seguinte. Aguardando o mandato do Eterno Benfeitor, Devotou-se limpeza domstica, desde o nascer do sol, enfeitando a sala singela com rosas orvalhadas do amanhecer. Enlevado em doce expectativa, justamente quando se dispunha refeio matutina, ensurdecedora algazarra atinge-lhe os ouvidos. A porta singela, sob murros violentos, deixa passar um homem seminu, de angustiada expresso, enquanto l fora bramem soldados e populares, sitiando o reduto. O recm-chegado contempla Simo e roga-lhe socorro. Tem lgrimas nos olhos e o corao lhe bate descompassado no peito.

O anfitrio reconhece- Joachaz, o malfeitor. De longo tempo, vem sendo procurado pelos agentes da ordem. Exasperado, Pedro responde, firme: - Socorrer-te porqu? No passas de ladro contumaz... E, de ouvidos moucos rogativa, convoca os varapaus, entregando o infeliz, que, de imediato, foi posto a ferros, a caminho do crcere. Satisfeito consigo mesmo, o apstolo colocava a esperana na obra que seria concedido fazer, quando, logo aps, perfumada liteira lhe entregou presena triste mulher de faces maceradas a contrastarem com a seda custosa em que buscava luzir. Pedro identificou-a. Era Jlia, linda grego-romana que em Jerusalm se fazia estranha flor de prazer. Estava doente, cansada. Implorava remdio e roteiro espiritual. O dono da casa, porm, gritou resoluto: - Aqui, no! O teu lugar na praa pblica, onde todos te possam lanar em rosto o desprezo e a ironia... A infortunada criatura afastou-se, enxugando os olhos, e Pedro, contente de si prprio, Continuou esperando a misso do dia. Algo aflito, ao entardecer, notou que algum batia, insistente, porta. Abriu, pressuroso, caindo-lhe aos ps o corpo inchado de Jarim, o bbado sistemtico, semiinconsciente, pedia refgio contra a malta de jovens cruis que o apedrejavam. Pedro no vacilou. - Borracho! Infame! vociferou, revoltado no ofendas o recinto do Mestre com o teu vmito!... E, quase a pontaps, expulsou-o sem piedade. Caiu a noite imensa sobre a cidade em extrema secura.

Desapontado, ao repetir as ltimas preces, Simo meditava diante de tocha bruxuleante, quando o Mestre querido se destacou da nvoa... - Ah! Senhor! clamou Pedro, chorando aguardei todo o dia, sem que me enviasses a prometida tarefa!... - Como no? disse o Mestre, em tom de amargura. Por trs vezes roguei-te hoje cooperao sem que me ouvisses... E ante a memria do companheiro que recordava e compreendia tardiamente, Jesus continuou: De manh, enviei-te Joachaz, desventurado irmo nosso mergulhado no crime, que o ajudasses a renovar a prpria existncia, mas devolveste-o priso... Depois do meio-dia, entreguei-te Jnia, pobre irm dementada e doente, para que a medicasses e esclarecesses, em meu nome: contudo, condenaste-a ao vilipndio e ao sarcasmo... noitinha, mandei-te Jarim, desditoso companheiro que o vcio ensandece; no entanto, arremeteste contra ele os prprios ps... -Senhor! soluou o apstolo grande a minha ignorncia e eu no sabia... Compadecete de mim e ajuda-me com a tua orientao!... Jesus afagou-lhe a cabea trmula e falou, generoso: - Pedro, quando quiseres ouvir-me, lembra-te de que o Evangelho tem a minha palavra... Simo estendeu-lhe os braos, desejando ret-lo junto do corao, mas o Cristo Sublime como que se ocultava na sombra, escapando-lhe afetuosa carcia... Foi ento que o ex-pescador de Cafarnaum, cambaleando, buscou os apontamentos que trazia consigo e, abrindo-os ao acaso, encontrou o Versculo 12, do Captulo 9 das anotaes de Mateus, em que o Mestre da Vida assevera, convincente: -Os sos no precisam de mdico, mas sim os doentes.

28 - EXAME DE F

Certo homem que passou a destacar-se dos outros, evidenciando largo entendimento de fraternidade e de f, a par de grande compreenso, atribua a Deus a propriedade de bens da vida. Acabara de construir o lar, iniciando a formao da sua famlia, e associava-se, com toda a alma, a empreedimentos religiosos, tanto quanto lhe era possvel. Em semelhantes iniciativas, comeou a ensinar a fidelidade ao Senhor Supremo, compondo discursos admirveis em que comentava a excelncia da confiana no Cu. -Deus dizia ele, convicto -, Deus o Criador de Todo o Universo e, por isso mesmo, o Dono de Tudo e de tudo somos simples usufruturios em Seu nome. Almas,constelaes e mundos Lhe pertencem por toda a parte. Recebemos, por emprstimo santo de Sua Infinita Bondade, o bero em que nascemos, o lar que nos acolhe, as afeies do mundo, o conforto e a alegria... A palavra dele inflamava imenso fervor nos ouvintes, que passavam a refletir com segurana sobre a grandeza do Amor Divino. E to grande se fez a sua influncia que o Senhor, sensibilizado com tamanhas demonstraes de f, enviou Terra alguns mensageiros para lhe examinarem a verdadeira posio. Os referidos instrutores comearam permitindo que a maledicncia e a calnia lhe amargassem a vida. O heri da lealdade padeceu golpes terrveis que lhe enodoaram a dignidade, mas atribuiu todos os percalos do caminho a manifestaes indiretas da Celeste Bondade e acabou exclamando, sinceramente: -Meu nome pertence a Deus. Que Deus seja louvado! Os emissrios que o seguiam, observando-lhe a firmeza, deixaram que a perseguio gratuita lhe envolvesse o roteiro; no entanto, o dio injustificvel como que lhe acendrou a confiana. Entre nuvens de sofrimento, o devoto concluiu que o ideal da perfeio fruto da Magnanimidade Divina e afirmou, convencido: -O bem obra do Senhor! Louvado seja o Senhor! Os aludidos educadores concordaram em que fosse ele experimentado pela incompreenso e o pupilo da f se viu envolvido de aflio e ridculo, sentindo-se dilacerado e sozinho no seio do prprio lar. Contudo, reconhecendo que todo apreo e toda estima devem ser erigidos essencialmente ao Criador, asseverou, conformado:

-Toda a glria deve ser dada ao Pai que est nos Cus!... Louvado seja o Pai que est nos Cus! Os examinadores em lide decidiram que a enfermidade lhe visitasse o corpo, e o amigo da prece foi relegado ao leito em extrema penria fsica; todavia, em meio da prpria angstia, reparou que seu corpo era um depsito do Todo-Compassivo e disse, imperturbvel: -Meu corpo um emprstimo do Todo-Poderoso. Que o Todo-Poderoso seja louvado!... Continuaram os enviados celestes no campo da experincia e o homem de f resistiu valoroso, superando amargura e desolao, tristeza e necessidade... Porque um dia recolhesse ele a presena da morte na pessoa de um dos filhos, acatando, submisso, a Vontade Celestial, os mensageiros da Esfera Superior enderearam ao Pai Sublime, atravs de canais competentes, conciso relatrio sobre a lealdade inflexvel do crente valoroso que se encontrava na Terra... Logo aps, receberam ordem expressa da Casa do Senhor para que lhe entregassem grande quantidade de ouro, como suprema prova de obedincia. O homem recebeu a ddiva generosa, sob a aparncia de um negcio feliz, e entregou-se ao conforto da nova situao. Parecia, anestesiado, quando orava, e brio de alegria em todos os movimentos. Decorrido algum tempo, os instrutores espirituais trouxeram-lhe um companheiro em dificuldade, que lhe implorou, humilhado e triste: -Meu amigo, tenho quatro filhos doentes e venho pedir-lhe em nome de Deus, por emprstimo, algum dinheiro para solucionar meus problemas. Espero resgatar minha dvida em dois ou trs meses... Ante o silncio do interpelado, reiterou quase em pranto: -Socorra-me por amor ao nosso Pai de Bondade!... Mas, com indisfarvel espanto, os professores divinos ouviram-no dizer, impassvel e entediado: -No posso, no posso!... Meu dinheiro um patrimnio que custei muito a ganhar.

29 - O ESCRIBA INCRDULO

Descansava Jesus em casa de Igorin, o curtidor, no vilarejo de Dalmanuta, quando Joab, escriba em Cesareia, partiu procura dele, em companhia de Zebedeu, pai de Tiago e Joo, que lhe devotava imensa estima. Enquanto caminhava, depois de largada a barca, o amigo da cidade, que jamais contemplara o Doce Nazareno, falava compungido de mgoas que sofrera. Sentia-se doente, em suprema revolta. Desejava escutar o verbo do Senhor para certificar-se quanto prpria conduta. Dizia-se crivado de injustia e calnia. Permutavam, assim, impresses espontneas e afetuosas quando o lar de Igorin lhes surgiu pela frente, ao longe. Ao redor do tugrio, congregavam-se enfermos, avultando, entre eles, um homem maduro e esbelto a gritar, estentrico, e que, guardado pressa, excluiu-se do quadro, desafiando, assim, a curiosidade de ambos os viajores. No trio da casa pobre, indaga Zebedeu de uma velha aleijada quem era aquele msero, e informa-lhe a anci que se tratava de um louco infeliz procura do Mestre. Nisso, Tiago e Pedro aparecem de chofre e dizem que Jesus pretendia ausentar-se para a prece nos montes. Joab, ouvindo isto, penetra sozinho pela casa, e encontra em quarto humilde o Cristo generoso, meditando em silncio. -Mestre! clama, chorando, depois de confortado s saudaes primeiras tenho o peito dorido e o pensamento em fogo, humilhado que estou por injrias atrozes. Feriram-me, Senhor, enodoando-me o nome e furtando-me o po... Que fazer ante o mal que me ataca, insolente? de que modo portar-me, perante os inimigos que me cobrem de lodo? -Perdoa, filho meu! disse o Amigo Celeste. -Senhor, como esquecer malfeitores e ingratos? -Anotando-lhes sempre a condio de enfermos. -Enfermos? como assim, se perseguem matando?

-No procederiam desse modo se no fossem dementes. -Mestre insistiu Joab -, convm esclarecer que os meus adversrios so ladres perigosos... -So, pois, mais infelizes... -Infelizes porque? se tem casas faustosas e terras florescentes? -Todavia, amanh descero ao sepulcro, abandonando o furto a mos que desconhecem... -Entretanto, Senhor, sem qualquer razo justa, eles querem prender-me. -No importa, meu filho, pois todo delinqente est preso em si mesmo s algemas da treva. -Mestre! Mestre! Ainda assim, espreitam-me igualmente em tocaia sinistra, prelibando-me a morte, todos eles armados de punhais assassinos!... -Perdoa e ora por eles disse o Cristo, sereno -, porque da Eterna Lei que a justia se faa... Todo aquele que fere ser tambm ferido... O escriba, em desespero, ajuntou lacrimoso: -Senhor, estou sozinho, despojado de tudo... Iludiram-me a esposa e roubaram-me os filhos... Acusado sem culpa, o crcere me espera; venerei sempre as leis, guardando-lhes os princpios e toda a minha dor nasce da sombra hostil da infmia que me cerca! Que fazer, Benfeitor, ante as garras da lama? -Filho, perdoa sempre, olvida todo mal e faze todo o bem, porque somente o bem luz que no se apaga... Incapaz de conter o assombro que o traa, Joab esgueirou-se de soslaio, perguntando l fora aos amigos surpresos: -Dizei-me, por favor, onde acharei o Mestre Jesus? quero Jesus para ouvir-lhe a palavra!... O escriba renitente conservava a impresso de ter ouvido o louco que avistara ao chegar quela casa, e no o prprio Cristo...

30 - CANDIDATO REDENO

Integrado nos fluidos comburentes a se lhe derramarem da prpria alma, o Esprito desditoso, com sede de esquecimento no corpo de carne, pedia em pranto: -Senhor, por piedade, concedei-me a graa de renascer no planeta fsico! Percebo agora a extenso de meus dbitos e a enormidade de meus crimes! Feri vossa Lei, espalhando misria e destruio!... E sofro, Senhor, por desleixo meu, o resultado de minha imprevidncia delituosa! Trago em minhas entranhas o inferno que acendi em mim mesmo!...O Benfeitor da Eternidade, conduzi-me, de novo, escola da Terra, a fim de que eu possa, por algum tempo, olvidar minhas horrendas feridas...Dai-me o cncer, a lepra ou outra enfermidade, Senhor, em cuja virulncia bendita expungirei de meu ser o veneno da culpa! Encarcerai-me num corpo paraltico em cuja armadura ressecada eu consiga olvidar o pretrito, regenerando os meus infelizes pensamentos! Entregai-me s provas da idiotia, em que me redima, detende meu Esprito arrependido num leito de chagas terrestres em cujos tormentos acrisole o corao entenebrecido no desespero! Dai-me o aleijo, a cegueira, a epilepsia, a forma torturada, a fome e a nudez, mas ajudai-me a renascer no mundo com a graa do esquecimento!... Nisso, quando mais comoventes se lhe faziam as lgrimas, comparece junto dele benemrito Amigo Espiritual, que lhe diz, bondoso: -Acalma-te, meu irmo! Tuas splicas foram ouvidas! A Divina Bondade conferir-te- nova bno no campo dos homens... No precisars, porm, recorrer morfia, imobilidade, ao pnfigo ou mutilao para o resgate das tuas dvidas... Afirma-nos o Senhor: -misericrdia quero, no sacrifcio... Voltars ao mundo em bero acolhedor e servirs ao Espiritismo, com Jesus, na condio de mdium amigo da redeno... Aprenders que o amor cobre a multido de nossos pecados e afeioar-te-s ao bem de todos, buscando no bem de todos a luz de teu prprio bem!... Enlevado com a promessa, o msero brandou, esperanoso e desafogado: -Louvada seja a Bondade Infinita de Deus! Oh! sim, cultivarei o servio aos meus semelhantes na concesso com que o Cu me agracia! Saberei usar a benevolncia em todos os lances da luta! Abraarei os humildes e compreenderei os orgulhosos para ajud-los com amor! Tolerarei sem revolta flagelaes e calnias, consagrar-me-ei ao desprendimento das posses materiais! Respirarei na Terra, mentalizando a Compaixo Celeste para saber auxiliar sem recompensa e entender sem exigir! Sim! Serei mdium e sofrerei amando, como Jesus nos amou!... Recolhido a grande hospital de socorro, a breve tempo conseguia habilitar-se para o novo renascimento.

Mergulhado em rendas de ilimitado carinho, ressurgiu num corpo abenoado e perfeito, em lar simples e generoso que o acariciou com alegrias puras, qual santurio que o preparasse na direo de uma festa de luz. Foi assim que, alcanando a maioridade corprea, o candidato ao servio do bem foi conduzido naturalmente provncia de trabalho em que lhe competia a execuo dos votos que formulara. Entretanto, ao contacto inicial com as bnos da tarefa, sentiu que a dvida e a irritao lhe visitavam o campo ntimo. Em toda parte, surpreendia incompreenso e discrdia, censura e suspeita constantes... Amedrontado perante a luta que se esboava feroz, pediu, certa feita, numa sesso de fraternidade e intercmbio, a orientao do Benfeitor Espiritual que o ajudava no templo esprita em que se lhe sediavam as esperanas primeiras, e, to logo saudado pelo Instrutor, rogou compungidamente: -Que fazer, meu amigo, diante das sombras que me entravam os movimentos? -Perdoa e ajuda, meu filho respondeu-lhe o mensageiro benevolente. -E quando algum me crive de calnia e maldade? -Ajuda e perdoa para que a luz do entendimento se faa vitoriosa. -E a desconfiana? como agir perante as criaturas que me experimentam com aspereza e sarcasmo? -Perdoa e ajuda, aguardando o tempo. -E as pessoas cruis que me procuram, tocadas de ms intenes, maneira do animal que se sacia nas guas de um poo, agitando o lodo que lhe dorme no seio? -Ajuda e perdoa para que se renovem um dia... -Sofro com as mistificaes que, por vezes, me assaltam... Como proceder diante daqueles que me ensombram a inspirao, compelindo-me ao desencanto? -Perdoa e ajuda sem repousar, recebendo em tais lies do caminho o justo apelo tua construo de humildade... De quando em quando, a mistificao auxiliar-te- a entender que os talentos do Alto no te pertencem, ensinando-te o respeito ante a Bondade Celestial. -Vejo-me cercado pela exigncia daqueles que me interpretam conta de malfeitor, solicitando-me as horas para o resvaladouro do crime...Como trat-los na rota de minha f? -Perdoa e ajuda sempre.

-Mas de que modo agir com ignorantes e ingratos, com as raposas da astcia e com os lobos da crueldade que pretendem senhorear minhas foras? -Ajuda e perdoa constantemente. -Ainda mesmo quando no me desculpem as fraquezas e no me auxiliem na soluo das prprias necessidades? -Sim, meu filho acentuou o benfeitor -, imprescindvel ajudar e perdoar sem descanso. Levantou-se o consulente para a despedida, e aps o encerramento da reunio, com fervorosa prece, o candidato mediunidade que pedira o cncer e a lepra, a cegueira e a mutilao, a paralisia e o infortnio, para ressarcir o passado delituoso, retirou-se da casa e ningum mais o viu.

31 - A CAMPANHA DA PAZ

Estabelecidos em Jerusalm, depois do Petencostes, os discpulos de Jesus, sinceramente empenhados obra do Evangelho, iniciaram as campanhas imprescindveis s realizaes que o Mestre lhes confiara. Primeiro, o levantamento de moradia que os albergasse. Entremearam possibilidades, granjearam o apoio de simpatizantes da causa, sacrificaram pequenos luxos, e o teto apareceu, simples e acolhedor, onde os necessitados passaram a receber esclarecimento e consolao, em nome do Cristo. Montada a mquina de trabalho, viram-se defrontados por novo problema. As instalaes demandavam expressivos recursos. Convocaes solidariedade se fizeram ativas. Velhos cofres foram abertos, canastras rojaram-se de borco, entornando as derradeiras moedas, e o lar da fraternidade povoou-se de leitos e rouparia, candeias e vasos, tinas enormes e variados apetrechos domsticos. Os filhos do infortnio chegaram em bando. Obsidiados eram trazidos de longe, velhinhos que os descendentes irresponsveis atiravam rua engrossavam a estatstica dos hspedes, vivas acompanhadas por filhinhos chorosos e magricelas aumentavam na instituio, dia a dia, e enfermos sem ningum arrastavam-se na direo da pousada de amor, quando no eram encaminhados at a em padiolas, com as marcas da morte a lhes arroxearem o corpo enlanguescido. Complicaram-se as exigncias da manuteno e efetuaram-se coletas entre os amigos. Coraes generosos compareceram. Remdios no escassearam e as mesas foram supridas com fartura. Obrigaes dilatadas reclamaram concurso humano. Os continuadores de Jesus apelaram das tribunas, solicitando braos compassivos que lavassem os doentes e distribussem os pratos. Cooperadores engajaram-se gratuitamente e formaram-se os diconos prestimosos. Criancinhas comearam a despontar na estncia humilde e outra espcie de assistncia se imps, rpida. Era necessrio amontoar o material delicado em que os recm-nascidos, maneira de pssaros frgeis, pudessem encontrar o aconchego do ninho. Senhoras abnegadas esposaram compromissos. A legio protetora do bero alcanou prodgios de ternura.

E novas campanhas raiavam, imperiosas. Campanhas para o trato da terra, a fim de que as despesas diminussem. Campanhas para substituir as peas inutilizadas pelos obsessos, quando em crises de fria. Campanhas para o auxlio imediato s famlias desprotegidas de companheiros que desencarnaram. Campanhas para mais leite em favor dos pequeninos. Entretanto, se os apstolos do Mestre encontravam relativa facilidade para assegurar a mantena da casa, reconheciam-se atribulados pela desunio, que os ameaava, terrvel. Fugiam da verdade. Levi criticava o rigor de Tiago, filho de Alfeu. Tiago no desculpava a tolerncia de Levi. Bartolomeu interpretava a benevolncia de Andr como sendo dissipao. Andr considerava Bartolomeu viciado em sovinice. Se Joo, muito jovem, fosse visto em prece, na companhia de irms cadas em desvalimento diante dos preconceitos, era indicado por instrumento de escndalo. Se Filipe dormia nos arrabaldes, velando agonizantes desfavorecidos de arrimo familiar, regressava sob a zombaria dos prprios irmos que no lhe penetravam a essncia das atitudes. Com o tempo, grassaram conflitos, despeitos, queixumes, perturbaes. Cooperadores insatisfeitos com as prprias tarefas invadiam atribuies alheias, provocando atritos de conseqncias amargas, junto dos quais se sobrepunham os especialistas do sarcasmo, transfigurando os querelantes em trampolins de acesso dominao deles mesmos. Partidos e corrilhos, aqui e ali. Cochichos e arrufos nos refeitrios, nas cozinhas enredos e bate-bocas. Discusses azedavam o ambiente dos trios. Fel na intimidade e desprezo por fora, no pblico que seguia, de perto, as altercaes e as desavenas. Esmerava-se Pedro no sustento da ordem, mas em vo. Aconselhava serenidade e prudncia, sem qualquer resultado encorajador. Por fim, cansado das brigas que lhes desgastavam a obra e a alma, props reunirem-se em orao, a benefcio da paz. E o grupo passou a congregar-se uma vez por semana, com semelhante finalidade. Apesar disso, porm, as contendas prosseguiam, acesas. Ironias, ataques, remoques, injrias... Transcorridos seis meses sobre a prece em conjunto, uma noite de angstia apareceu, em que Simo implorou, mais intensamente comovido, a inspirao do Senhor. Os irmos, sensibilizados, viram-no engasgado de pranto. O companheiro fiel, rude por vezes, mas profundamente afetuoso, mendigou o auxlio da Divina Misericrdia, reconhecia a edificao do Evangelho comprometida pelas rixas constantes, esmolava assistncia, exorava proteo... Quando o ex-pescador parou de falar, enxugando o rosto molhado de lgrimas, algum, surgiu ali, diante deles, como se a parede, frente, se abrisse por dispositivos ocultos, para dar passagem a um homem. luz mortia que bruxuleava no velador, Jesus, como no passado, estava ali, rente a eles... Era ele, sim, o Mestre!... Mostrando o olhar lcido e penetrante, os cabelos desnastrados nazarena e melancolia indefinvel na face calma, ergueu as mos num gesto de bno!...

Pedro gemeu, indiferente aos amigos que o assombro empolgava: -Senhor, compadece-te de ns, os aprendizes atormentados!... Que fazer, Mestre, para garantir a segurana de tua obra? Perdoa-me se tenho o corao fatigado e desditoso!... -Simo respondeu Jesus, sem se alterar -, no me esqueci de rogar para que nos amssemos uns aos outros... -Senhor tornou Cefas -, temos realizado todo o bem que nos possvel, segundo o amor que nos ensinaste. Nossas campanhas no descansam...Temos amparado, em teu nome, os aleijados e os infelizes, as vivas e os rfos... -Sim, Pedro, todas essas campanhas so aquelas que no podem esmorecer, para que o bem se espalhe por fruto do Cu na Terra; no entanto, urge saibamos atender campanha da paz em si mesma... -Senhor, esclarece-nos por piedade!... Que campanha ser essa?!... Jesus, divinamente materializado, espraiou o olhar percuciente na diminuta assemblia e ponderou, triste: -O equilbrio nasce da unio fraternal e a unio fraternal no aparece fora do respeito que devemos uns aos outros... Ningum colhe aquilo que no semeia... Conseguiremos a seara do servio, conjugando os braos na ao que nos compete; conquistaremos a diligncia, aplicando os olhos no dever a cumprir; obteremos a vigilncia, empregando criteriosamente os ouvidos; entretanto, para que a harmonia permanea entre ns, foroso pensar e falar acerca do prximo, como desejamos que o prximo pense e fale sobre ns mesmos... E, ante o silncio que pesava, profundo, o Mestre rematou: -Irmos, por amor aos fracos e aos aflitos, aos deserdados e aos tristes da Terra, que esperam por ns na luz do Reino de Deus, faamos a campanha da paz, comeando pela caridade da lngua.

32 - UM DESASTRE
I Duarte Nunes enriquecera. Duas grandes farmcias. Muito bem dirigidas, eram para ele duas galinhas de ovos de ouro. Dono de prprio tempo, no sabia usa-lo da maneira mais nobre e, por isso, estimava nas grandes emoes suas grandes fugas. Corridas de cavalos, corridas de automveis, concursos de lanchas... Entusiasta de todos os esportes. Gastador renitente. Apesar disso, era bom esposo e bom pai. De vez em vez, levava os filhinhos, Marilene e Murilo, s brigas de galos. O belo casal de garotos, porm, no gostava. Marilene voltava o rosto para no ver, e Murilo, forte petiz de quatro anos, chorava desapontado. - Poltro! dizia o pai, com adocicada ironia. E colocava os dois no carro para longo passeio. A esposa, muitas vezes presente, rogava aflita: Nunes, mais devagar. Ele, porm, sorria, sarcstico, e dava largas ao freio. Sessenta, oitenta quilmetros...

Noutras circunstncias, era Elmo Bruno, o amigo inseparvel, que advertia, quando o carro de luxo parecia comer o cho: - No corra assim tanto... Olhe os pedestres! - Que tenho eu l com isso? E Bruno explicava: - H pessoas distradas, e crianas inconscientes. Nem sempre conseguem, de pronto, ver os sinais... Duarte encerrava o captulo, acrescentando: - Rodas foram feitas para rodar. E depressa. De outras vezes, era o prprio pai dele a aconselha-lo, enquanto o veculo parecia voar: - Meu filho, preciso prudncia... O volante pede calma... Penso que, alm dos quarenta quilmetros, tudo caminho para desastre... - Frioleiras, papai respondia Nunes, bem humorado, agravando o problema. Sempre que exortado, corria mais.

II - Meninos de apartamento, aves engaioladas! dizia a mame Duarte Nunes, abraando os netos. - Ento disse o pai, sorrindo -, preferem vov? - Sim, sim... Decorridos minutos, saem todos na manh domingueira. Dona Branca desce com a nora, amparando as crianas, ao p da prpria casa e a pleno sol de Ipanema e declara: - Nossos pssaros prisioneiros querem hoje a largueza da praia. Vamos respirar... _ Riramse todos. E o auto, conduzindo Nunes e Elmo, saiu em disparada. Mais tarde, Petrpolis. Amigos improvisavam corridas de bicicletas. Bandeirinhas. Anotaes. Relgios em massa. Homens magros, pedalando, ansiosos e, por fim, o gape em hotel serrano, sob rvores farfalhudas. Ao virar da tarde, o regresso. Todo o Rio inda vibra de sol. _ Porque no buscar, primeiro, a cerveja pura e gelada, em Copacabana? _ perguntou Nunes, contente. O carro devora o asfalto. _ Devagar, devagar... _ pede o amigo. Depois da cerveja, o retorno a casa. Nunes inicia a marcha, como quem decola. _ Devagar, devagar _ roga o companheiro. Ele ri. Desatende. A poucos minutos, ambos vem um pequeno em mai. Est s. Agita-se. E corre de travs procurando o outro lado. Nunes tenta frear, mas tarde. Atropela o garoto que tomba qual pluma ao vento. Populares gritando. O menino estendido na rua um pssaro que agoniza.

Sangue. Muito sangue. Nunes aflige-se. Elmo volta e v. Ergue a criana, espantado, e caminha no rumo dele. _ Seja quem for _ grita Nunes _, leve nossa farmcia... Toda a despesa gratuita... Todavia, o amigo, boquiaberto, apresenta-lhe o menino Todavia, o amigo, boquiaberto, apresenta-lhe o menino morto e exclama: _ Nunes, este menino ... _ quem? Diga logo _ falou Nunes, impaciente. Mas no precisou de maiores mincias, porque Bruno, traumatizado, disse-lhe apenas: _ seu filho...

33 NOTCIAS DE JONAS

Jonas o profeta, descansava, enfim, na deleitosa paisagem. Levantara cabana tosca, a oeste de Nnive, e ali, diante do cu e da natureza, preferia o silncio ao burburinho dos homens. Sentia-se triste, desenganado, e ruminava improprios contra o prprio Senhor. Contemplando o casario distante, na aragem do crepsculo, recordava o incio do ministrio em que se presumia fracassado. Vivia calmo - pensava, vivia calmo e sem atrito. Adorava as oliveiras do velho stio, tangia, feliz, seu rebanho de cabras. O anonimato garantia-lhe o sossego do prato sem problemas. O Senhor, porm, surgira-lhe viso e tudo se alterara. A palavra dele irrompia-lhe nos ouvidos, em qualquer lugar e a qualquer hora. Se fosse apenas o prazer de ouvi-lo... Mas o Senhor queixava-se de Nnive e incumbia-o de severa advertncia. Cabia-lhe a obrigao de avisar os ninivitas de que lhes destruiria a cidade, como se ateia fogo num campo invadido de pragas. Que Jonas falasse, gritasse, anunciasse, predissesse. A medida poderia afastar os moradores que desejassem purificar o corao e melhorar a vida. Entretanto, ele, Jonas, no ignorava que o Senhor sempre fora profundamente compassivo. Conquanto lhe respeitasse as determinaes, temia interferir em assunto assim to grave. E se houvesse contra-ordem? E se alguma deliberao nova poupasse os condenados? Melhor a indicao de outra pessoa. Algum de carter malevel, sem brio suficiente para sofrer com a probabilidade do retrocesso. Receando desmoralizar-se, fugiu, resoluto. Desceu para Jope e tomou embarcao para Trsia, mas, em viagem, sobreviera a tempestade e temera. No auge da tormenta, declarou aos tripulantes que, decerto, estaria na presena dele a causa do temporal que parecia inamainvel. Desobedecera voz do Alto. Fizera-se passvel de austera punio. Amedrontados, os remadores atiraram-no s ondas. Debatendo-se no abismo, arrependera-se da desero e prometeu cumprir o mandato com rigor. Veneraria a benignidade do Trono Eterno e transmitiria a mensagem fielmente. O Senhor escutou-lhe a petio e despachou recursos que o salvassem. Vira-se arrebatado ao torvelinho voraginoso e conduzido praia com segurana. Renovado e confiante, efetuara trs dias de marcha laboriosa e, alcanando Nnive, entregou-se aos sombrios vaticnios. Mais quarenta dias e a cidade seria aniquilada. O povo ninivita acreditou nele e, a partir dos maiorais, penitenciou-se em pranto de sincera compuno, suplicando socorro Bondade Celestial. Preces coletivas e piedosas realizaes foram feitas. O Senhor enternecera-se e, tomado de compaixo, absolvera a cidade, conferindo-lhe aos habitantes novos recursos de trabalho e corrigenda. Justamente por isso, achava-se, ali, sozinho e desapontado. Ferido no amor prprio, demandara o retiro agreste para forrar-se ao sarcasmo da via pblica.

Tanto chorou, naquele ocaso cinzento, confessando a si mesmo invencvel desnimo, que o Senhor se disps a visita-lo e, ao v-lo moralmente surdo e cego de indignao e amargura, brindou-lhe a choa com uma semente de aboboreira. A breve espao, Jonas descobriu a plantinha nascente e embeveceu-se. Consagrou-se a ela com paternal carinho. A trepadeira cresceu, viosa, e abraou-lhe o casebre. Assemelhavase a bela coroa verde a defende-lo contra o sol, fazendo-o esquecer todas as mgoas. No entanto, quando o profeta se revelava mais devotado ao seu passatempo, surge o imprevisto. Grande rato dilapidou as razes do lindo ornato e as ramas secaram-se, de chofre. Jonas, irado, afundou-se no desespero. Amava a planta, dedicara-se inteiramente a ela. Porque a destruio, porque a runa? Arremessando os punhos na prpria cabea, esbravejava contra a cancula e, afagando folhas mortas, perguntava, em lgrimas: porqu? porqu? Foi ento que o Senhor lhe apareceu, plenamente materializado, e falou, conciso: _ Ah! Jonas, consideras-me covarde, por exercitar a misericrdia, e apaixonas-te, desta forma, por uma aboboreira, da qual desconheces a formao, em cujo desenvolvimento no trabalhaste, que nasceu numa noite e que, num dia, pereceu? Choras amargamente por um simples vegetal, tentando recupera-lo e no me permites qualquer compaixo por Nnive, onde esto mais de cento e vinte mil homens, ainda fracos e ignorantes, e que, por enquanto, no sabem discernir a mo direita da mo esquerda? Assim termina a saborosa narrao do Velho Testamento. E, ao rel-la, pensamos em muitos religiosos da Terra que se fazem censores dos irmos em dificuldades para assimilar os talentos da f, a exigirem que o Senhor lhes destrua a existncia, mas profundamente agarrados s suas comodidades e s suas abboras.

34 O MANCEBO RICO

Diante do assunto, que se referia ao congraamento de grupos religiosos, o ponderoso Simo, sbio israelita desencarnado, considerou, sorridente: - Semelhantes problemas j vicejavam em torno do prprio Cristo... E, vista da curiosidade geral, o ancio relatou: - Efraim, filho de Bunan, era um chefe prestigioso dos fariseus, considerado cabea dos hilelitas, que, ao tempo do Senhor, eram francamente mais liberais e mais instrudos que os partidrios do Rabi Schammai, fanticos e formalistas. Judeu profundamente culto, Efraim, aos quarenta de idade, j se fizera autoridade mxima dos herdeiros espirituais de Hilel, o admirvel doutor das Sete Regras... Excessivamente rico, dispunha no somente de valiosas terras cultivadas e de formoso palcio residencial em Jeric, onde sustentava largo prestgio, mas tambm de casas diversas em Jerusalm, vinhedos e campos de cevada, rebanhos e negcios importantes na Sria. Entretanto, no era s isso. Era o depositrio dos recursos amoedados de companheiros numerosos. Todo fariseu hilelita que se lhe vinculasse amizade, hipotecava-lhe confiana e, com isso, os prprios bens. Transformara-se-lhe a fortuna pessoal, desse modo, em extensa formao bancria, recolhendo depsitos vultosos e pagando juros compensadores. No centro da organizao, cujos interesses financeiros se expandiam, constantes, era ele, embora relativamente moo, um orculo e um amigo... O narrador fez longa pausa, como se nos quisesse monopolizar as atenes, e prosseguiu: - Devotado leitor da Mischna e apaixonado pelas doutrinas do antigo orientador que tudo fizera por desentranhar o esprito da letra, na interpretao das Escrituras, Efraim ouviu, com imensa simpatia, as notcias do Reino de Deus, de que Jesus se revelava portador. Assinalando o dio gratuito com que os fariseus rigorosos investiam contra o Mestre, mais se lhe exacerbou o desejo de um contacto direto. O Mestre nazareno falava de amor, concrdia, humildade, tolerncia. Operava maravilhas. Trazia sinais do Cu, no alvio ao sofrimento humano. No seria ele, Jesus, o mensageiro da suprema unio? Desde muito jovem, sonhava Efraim com a aliana de todas as crenas do povo de Israel. Mantinha habitualmente conversaes pacficas com saduceus amigos, bem colocados no Sindrio, buscando a suspirada conciliao, sem resultados. De entendimento seguro com os schammaitas, desistira. Fatigara-se de intrigas e sarcasmos. Diligenciara colher os pontos de vista dos nazarenos e samaritanos, conhecidos por opinies menos estreitas, ouvira compatrcios mentalmente marcados pelas inovaes de credos estrangeiros, quais os que se mostravam em ativa correspondncia com a Grcia e com o Egito, mas tudo debalde...Controvrsias entrechocavam-se, quais farpas afogueadas, incentivando perseguies...Demandara retiro deleitoso de essnios, em cuja intimidade repousara, durante alguns dias, anotando, encantado, vrias referncias, em derredor dos ensinamentos do Cristo; no entanto, mesmo a, no seio da coletividade consagrada comunho de bens,

no servio da agricultura, encontrara antagonistas intransigentes, que no vacilavam no escrnio sobre os profitentes, de outras convices... A pouco e pouco, amadureceu o projeto de ir em pessoas ao encontro de Jesus, o fascinante condutor de multides, a fim de expor-lhe o magnfico projeto. Reunir, enfim, os descendentes das doze tribos, eliminar para sempre as discusses e estabelecer a solidariedade real... Assim pensando, ao sabe-lo em atividade, alm do Jordo, Efraim arrancou-se do lar, tentando surpreende-lo. Aps algum tempo, achou-o entre homens cansados e tristes e, ao fita-lo, enterneceu-se-lhe o corao... Como que tocado de luz invisvel, olhou para si mesmo e envergonhou-se das jias que trazia, conquanto adotasse, naquela hora, a indumentria que lhe era comumente mais simples. Tomando de funda emotividade, receava agora a almejada entrevista. Sentiase inibido, pequeno de esprito. Sofreava, a custo, as prprias lgrimas... Sim, conclua consigo mesmo, dirigir-se-ia ao Mestre das Boas Novas, na feio de aprendiz, ocultarias a prpria grandeza individual... Magnetizado, por fim, pelo sereno olhar de Jesus, dirigiu-se at ele e perguntou? - Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna? Fugindo lisonja, respondeu o Cristo: - Porque me chamas bom? No h bom seno um que Deus. Mas, se queres entrar na vida eterna, guarda os mandamentos. - Quais? tornou Efraim, preocupado. E Jesus enumerou alguns dos antigos preceitos de Moiss: - Amars a Deus sobre todas as coisas; no matars; no cometers adultrio; no furtars; no pronunciars falso testemunho; honrars teus pais; amars o prximo como a ti mesmo... Efraim, que no se esquecia da prpria condio de prncipe da cultura e da finanas farisaicas, ajuntou, sorrindo: - Tudo isso tenho observado desde a minha juventude. O Mestre, no entanto, fixou nele os olhos lcidos, como a desvendar-lhe o mago da alma, e considerou: - Algo te falta, ainda... Se queres aperfeioar-te, vai, vende tudo o que tens, tudo entregando aos pobres, e ters um tesouro nos Cus ... Feito isso, vem e segue-me. O poderoso dirigente dos fariseus, contudo, ao ouvir essas palavras, recordou subitamente as enormes riquezas que possua e retirou-se muito triste... Veridiano, um amigo que nos partilhava os estudos, indagou, logo que o relator deu a narrativa por terminada:

- No ser essa a histria do mancebo rico, mencionada no Evangelho? Simo esboou largo sorriso e informou: - Sem mais, nem menos... E assinalando-nos a surpresa, concluiu, sem que nos fosse possvel aduzir, depois, qualquer comentrio: - A fuso dos agrupamentos religiosos no mundo assunto muito velho. aconselhada com ardor, aqui e ali; entretanto, quando se fala em esvaziar a bolsa, em favor dos necessitados, para que o amor puro garanta a construo do Reino de Deus, nas foras do esprito, quase todos os patronos da apregoada unio se afastam muito tristes...

35 - TALIDOMIDA

Na tela cinematogrfica, junto da qual sentamos a realidade sem distoro, o professor do Plano Espiritual exibiu dois pequenos documentrios sobre o assunto que nos fora motivo a longo debate. 1939 1943 Surgiu cena agitada metrpole europia. Em tudo, o clima de guerra. Desfiles militares de pomposa expresso. Na crista dos edifcios mais altos, bocas de fogo levantavam-se em desafio. Nas ruas, destacavam-se milhares de jovens em formaes de tropa, ao rufar de tambores, ostentando smbolos e bandeiras. O povo, triste e apreensivo nas filas de suprimento, parecia desvairar-se de jbilo, nas paradas polticas, ovacionando oradores nas praas pblicas. De vez em vez, sirenas sibilavam gritaria de alarme. Avies sobrevoavam, incessantemente, o casario enorme, lembrando guias metlicas, de atalaia nos cus, para desfechar ataques defensivos contra inimigos que lhes quisessem pilhar o ninho. Atravs de informaes precisas, registrvamos os mnimos tpicos de cada conversao. De sbito, vimo-nos mentalmente jungidos a dilatado recinto, onde centenas de policiais e civis cochichavam na sombra. Articulam-se avisos. Ramifica-se a trama. Camionetas deslizam dentro da noite. Outros agrupamentos se constituem. Mais algum tempo e magotes de transeuntes se agregam num ponto s, formando vasta legio popular em operoso bairro de ascendncia israelita. So paisanos decididos rapinagem. Homens e mulheres de raciocnio maduro combinam o assalto em mira. Madrugada adiante, quando a soldadesca selecionada desce dos veculos com a ordem de apressar famlias inermes, ei-los que invadem as residncias judias, agravando o tumulto. Para ns que assistamos ao espetculo, transidos de dor, era como se fitssemos corsrios da terra, no burburinho do saque. Mos que retivessem anis, pulsos que ostentassem adornos, orelhas ornamentadas de brincos e bustos revestidos de jias sofriam golpes rpidos, muitos deles tombando decepados em torrentes sanguneas. Algum que aparecesse com bastante coragem de investir contra os malfeitores, cuja impunidade se garantia com a indiferena de quantos lhes

compartilhavam a copiosa presa, caa para logo de pernas mutiladas, para que no avanasse em socorro das vtimas. E os quadros vivos se repetiam em outros lugares e em outras noites, com personagens diversas, nos mesmos delrios de violncia. 1949 1953 A tela passa a mostrar escuro vale no Espao. Examinamos, confrangidos, milhares de seres humanos em condies deplorveis. Arrastam-se em desgoverno. H quem chore a ausncia dos braos, quem lastime a perda dos ps. Possvel, no entanto, identificar muitos deles. So os mesmos infelizes de 1939 a 1943, participantes das empresas de furto e morte, margem da guerra. Desencarnados, supliciam-se no remorso que se lhes incrusta nas conscincias. Carregando a mente vincada pelas atrocidades de que foram autores, plasmaram em si, nos rgos e membros profundamente sensveis do corpo espiritual, as deformidades que infligiram aos irmos israelitas indefesos. Ainda assim, almas hericas atravessam o nevoeiro e distribuem consolaes. Para que se refaam, preciso que reencarnem de novo, em breves perodos de imerso nos fluidos anestesiantes do plano fsico. Necessrio retomem a organizao carnal, maneira de doentes complicados que exigem regime carcerrio para tratamento preciso. Ensinamentos prosseguem ao redor do filme. Sofrero, sim, mais tarde, as provas regenerativas de que se revelam carecedores, mas, por enquanto, so albergados por braos afetuosos de amigos, que se prontificam a sustentalos, piedosamente, ou entregues a casais necessitados de filhinhos-problemas, a fim de ressarcirem dvidas do pretrito. A maioria dos implicados renasce no pas em que se verificou o assombro delito, e muitos deles, em vrios pontos outros do mundo, ressurgem alentados por famlias hospitaleiras ou endividadas, que se aconchegam, para a benemerncia do reajuste. Certamente comentou o instrutor, ao trmino da pelcula - certamente que nem todos os casos de malformao congnita podem ser debitados influncia da talidomida sobre a vida fetal. Em todos os tempos, consoante os princpios de causa e efeito, despontam crianas desfiguradas nos beros terrestres. O estudo, porm, que realizamos pela imagem esclarece com segurana o fenmeno das ocorrncias de m-formao que repontaram em massa, entre os homens, nos ltimos tempos. Achvamo-nos suficientemente elucidados; no entanto, meu velho amigo Lus Vilas indagou: - Isso quer dizer ento, professor, que a talidomida e a provao funcionaram em obedincia justia, mas no ser lcito esquecer que o lar e a cincia vigilante dos homens tambm funcionaram em obedincia Misericrdia Divina, que a tudo previu, a fim de que a administrao daquele medicamento no ultrapassasse os limites justos. Compreenderam? Sim, recebramos a chave para entender o assunto que envolvia dolorosa disciplina expiatria, e, face da emoo que nos impunha silncio, a lio foi encerrada.

36 - CARTA SINGULAR

Diante do irmo Licnio Mendona, jazia a carta que ele assinara, em se comunicando a genitora: Querida me: peo senhora me abenoe. Regressando da festa do seu lindo aniversrio, depois de muito meditar, resolvi escrever-lhe. Setenta e oito anos, hein mame? Graas a Deus, temos a senhora conosco, firme como o jequitib que vov plantou frente do moinho. Apesar de querer mais um sculo para senhora, na atual existncia, rogo me perdoe se venho tratar aqui de um assunto srio. o problema do tempo e das boas obras, mame. Conforme a senhora sabe, sou esprita, h mais de vinte anos, e pendo muito na desencarnao. A senhora tem outra crena, mas, no fundo, procuramos o mesmo Cristo; no acha que devemos refletir, enquanto temos sade e raciocnio, na distribuio correta dos bens que nos foram confiados? Completarei cinqenta janeiros no ms que vem; contudo meus planos esto prontos. Formei quatro cafezais em minhas terras do nordeste, que esto produzindo a contento, minhas chcaras de Itaim vo indo com excelente lucros. Alm disso, com as rendas dos meus apartamentos de So Paulo e de minhas casas em Campinas, organizei cinco lojas, que esto melhorando o meu patrimnio. Mas, a senhora julga que tenho apego a dinheiro? Absolutamente nenhum. Desde que me tornei esprita, desejo fundar uma instituio beneficente que recolha velhinhos e crianas ao desamparo. J tenho comigo vinte projetos diferentes para as construes; no entanto, preciso aumentar o capital. No quero uma obra mambembe, dessas que andam por a. Por outro lado, sou contra a vadiagem. Para velhos, mulheres e meninos que estendem a mo na rua, no dou um tosto. Esse negcio de repartir migalhas e fazer comida de passarinho e estimular a velhacaria. Necessitamos de estabelecimentos seguros. Nada de criar vagabundos e vigaristas, em nome da caridade. Nesse ponto, no cedo. Ainda agora, na semana passada, o Pinheiro me pediu uns cobres para certa mulher que tentou envenenar dois filhos e suicidar-se em seguida, a pretexto de fome. No dei bola. Se ela quiser dinheiro, que v trabalhar. Essa beneficncia de teatro coisa de esmola. Quero uma organizao eficiente, que resolva os problemas, em vez de agrava-los. Para o conjunto de edificaes que pretendo levantar, j percebo o rendimento aproximado de quatro milhes e quinhentos mil cruzeiros por ms; entretanto, isso pouco. indispensvel, pelo menos, duplicar essa quantia para comear.

Ultimamente, porm mame, venho refletindo na situao da senhora. Desde que o papai desencarnou, desejo solicitar que a senhora auxilie o esprito dele, com o servio ao prximo. Com os juros dos depsitos bancrios e com o produtos das fazendas que ele deixou no Paran, possvel fazer muito. Que a senhora no aceite o Espiritismo, v l! Mas a senhora crist e deve amparar as obras crists. No convm deixar tanto dinheiro sem aplicao definida na assistncia aos que sofre. A senhora me desculpe, mas peo-lhe fazer, desde j, um testamento em favor das casas de caridade da sua simpatia. Mame, pense no Alm!...Convena-se de que ningum morre. No mundo espiritual, a pessoa responde pelas propriedades que ajunta. Faa uma visita aos institutos benemerentes, mame! Estude o que lhe proponho. Logo que puder, consulte o nosso advogado. No deixe o assunto para depois. Urgncia, mame! A senhora, viva, e eu tambm temos grandes responsabilidades. Estamos sozinhos para administrar o que nosso. De minha parte, acredito que, dentro de poucos anos, terei equacionado o problema de minha fundao. Somente me preocupa a atitude da senhora. Pondere, mame. No quero dizer que a senhora est velha, mas imperioso zelar por nossa tranqilidade de conscincia, enquanto a memria anda boa. Espero ir v-la, na primeira oportunidade, a fim de conversarmos com mais segurana. Muito carinho e um beijo na testa com todo o corao do seu filho. Licnio Esta era a carta que ele acabara de escrever mezinha, quando a morte o surpreendeu numa crise de angina, sem que nos fosse possvel auxilia-lo a reacomodar-se no corpo irrecupervel. Com tantos planos de servio e tantos recursos, Licnio, que soubera traar consideraes to oportunas sobre a aplicao de finanas e tempo, largara o veculo fsico, na condio de esprita, sem que as instituies espritas lhe conhecessem a existncia. E, no dia seguinte, quando a veneranda senhora Mendona chegou de automvel para os funerais, encanecida mas empertigada, deu-nos a impresso de que ainda teria muito tempo na Terra, para viver forte e rija.

37 - MDIUNS ESPRITAS

Voc quer saber, meu amigo, a maneira pela qual os mdiuns so interpretados na Vida Espiritual. Creio no tenhamos aqui qualquer diferena no padro de aferi-los. Contudo, diante do apreo com que a sua indagao est formulada, ser lcito alinhavar algumas notas em torno do assunto, ainda mesmo somente para dizer que, para ns, Espritos desencarnados, os mdiuns so criaturas humanas como as outras. Admito, porm, que responsabilidades. devemos qualifica-los, para determinar situaes e definir

Em boa sinonmia, a palavra mdium designa o intermedirio entre os vivos e os mortos, ou melhor, entre os encarnados e desencarnados. Voc no ignora que a existncia de sensitivos habilitados a estabelecer o intercmbio do homem com o Mais Alm corresponde, em todos os tempos, a necessidades fundamentais da mente humana. Antigamente eram chamados orculos, magos, sibilas e pitonisas e achavam-se em Tebas, Jerusalm, Olmpia, Roma... Ontem classificados por bruxos e feiticeiros, viam-se lanados s fogueiras da Idade-Mdia pelo fanatismo religioso. E, se examinados pelo prisma da simples curiosidade, so igualmente mdiuns, nos dias de hoje, os videntes e psicmetras, faquires e adivinhos, habitualmente remunerados, que pululam nas metrpoles modernas. vista disso, presumimos seja recomendvel denominar mdiuns espritas os medianeiros em tarefas nas casas espritas-crists, de vez que todas as pessoas que estejam agindo sob a influncia dos que j desenfaixaram do veculo fsico so mdiuns. Lutero, ouvindo vozes do mundo espiritual, era mdium reformista. Teresa Dvila, relatando vises de outros planos, era mdium catlica. E ningum pode negar que, em condies inferiores, quantos se movimentem, dominados por entidades perturbadas ou infelizes, sejam tambm mdiuns. Assim que mdiuns espritas, em nosso despretensioso parecer, so aqueles que se dispem a interpretar as Inteligncias domiciliadas nas regies espirituais, seareiros do bem, consagrados doutrina do Espiritismo, indicada a restaurar os princpios cristos na terra. Falemos, assim, dos mdiuns espritas, nossos companheiros de ideal e de luta. No cremos sejam eles de estalo incomum. So individualidades terrestres, positivamente naturais. Tanto assim que os mdiuns espritas devem ter profisso e vida social digna. Nada os impede de casar e constituir a prpria famlia, quando desejem tomar compromissos no matrimnio.

No se lhes pode exigir certido de santidade, entre os seres humanos de cujas caractersticas participam; entretanto, qual ocorre com todos os seres humanos responsveis, so convocados a lutar as tentaes que lhes aguilhoam a carne. Os problemas do sexo, de modo geral, nas organizaes medinicas, so parecidos com os das outras pessoas. Inquietaes, frustraes, inibies, exigncias, anseios... No entanto, como acontece a todas as pessoas interessadas na educao prpria, so convidados pelas circunstncias a se conformarem nas provaes orgnicas que tenham trazido ao renascer, tanto quanto a honrarem o lar que porventura hajam erguido, mantendo carinho e fidelidade para com o companheiro ou a companheira, sem trilhas de acesso devassido ou poligamia. Em suma, no que tange s ligaes afetivas, carecem de hbitos morigerados, no interesse real deles mesmos, competindo-lhes viver em paz com a natureza e com os imperativos da reta conscincia, na intimidade domstica. No que se reporta alimentao, estamos convictos de que lhes permitido comer de todos os acepipes, consumidos por homens e mulheres de bom-senso, escusando-se gula, ao lcool e aos agentes txicos. E, na apresentao social, decerto no necessitam mostrar a palidez e o desconsolo dos primitivos ascetas, a fim de evidenciarem a prpria f; entretanto, nada justifica se exibam nos excessos e disparates que se praticam, de tempos a tempos, em nome da moda. Evidentemente, que os instrutores desencarnados anelam sejam eles criaturas modestas sem afetao e respeitveis sem luxo, com disciplinas de atividade e repouso, banho e orao. Atribui-se-lhes a obrigao de estudar sempre, elevando o nvel dos conhecimentos que possuam, compreendendo-se que o Espiritismo no aplaude a ignorncia, e cabe-lhes trabalhar intensamente, na extenso do conhecimento esprita, notadamente no socorro ao prximo, porquanto mdiuns espritas no existem sem a cobertura da caridade, e foroso que sirvam espontaneamente, persuadidos de que, auxiliando os outros, auxiliam a si mesmos, para que no estejam no apostolado medinico, que construo crist de bondade e alegria, instruo e conforto, esclarecimento e progresso, lembrando animais descontentes, atrelados canga. Em hiptese alguma devem cobrar honorrios pelos benefcios que prestem e, em nenhum momento, se justificar qualquer iniciativa tendente a situa-los em regime de privilgios, mas, tambm por serem mdiuns espritas, no ser justo que se lhes tumultue o lugar de trabalho, aniquilando-se-lhes a possibilidade do ganha-po honesto, em nome do bem, e nem licito, a pretexto de fraternidade, que se lhes convulsione a residncia e se lhes devasse a vida. Por serem mdiuns espritas, no esto obrigados a fazer tudo o que se lhes pea, a ttulo d beneficncia ou solidariedade, e nem a assumir atitudes em desacordo com a prpria conscincia, para satisfazer ao sentimentalismo superficial, inferindo-se que pela mesma razo de serem mdiuns espritas que precisam agir com segurana e discernimento, convictos de que no podem e nem sabem tudo, porque saber e poder tudo apangio de Deus.

Indiscutivelmente, se lanam a mediunidade a influncias polticas ou discriminaes sociais, deixam de ser mdiuns espritas, porque o Espiritismo se baseia no Cristianismo vivo, que considera irmos todos os homens, com o dever de os mais fortes se constiturem apoio aos mais fracos. No, no conhecemos mdiuns espritas maiores ou menores. Todos so credores de estima e acatamento na prtica criteriosa das faculdades que exeram. No dia em que os espritas ou os Espritos intentassem estabelecer qualquer casta medinica, os mdiuns espritas desapareciam, porquanto surgiria, em lugar deles, toda uma nobiliarquia religiosa. Todos sabemos que, perante os ensinamentos do Cristo, rtulos e brases, comendas e apelidos honorficos, embora respeitveis nas convenes polticas do mundo, so, diante do Evangelho, autnticas patacoadas. E, quanto aos mdiuns espritas que se esforam pelo engrandecimento da verdade e do bem, oferecendo de si quanto lhes possvel, em louvor dos semelhantes, tratemo-los com o apreo que nos merecem, mas fujamos de perde-los com lisonja e idolatria. Se voc encontra, demasiada severidade em nossas opinies, recorde o conceito do prprio Cristo, quando definiu o maior no reino dos Cus como sendo aquele que se fizer, na terra, o servidor de todos. No desconhecemos que ns, Espritos desencarnados e encarnados, em dvidas volumosas perante a Lei, estamos atualmente procurando reviver o Evangelho, na Doutrina Esprita, e, compulsando o Evangelho, fcil verificar que, em torno de Jesus, apareciam talentos de renovao e oportunidades de trabalho para todos, mas no houve adulaes e nem medalhas para ningum.

38 - DECISO NAS TREVAS

ORGANIZADOR DE OBSSESSES Caros companheiros, atualmente o nosso problema intricado o Espiritismo. Ensinamentos renovadores em toda parte, horizontes claros na mente humana... UM OBSERVADOR DAS TREVAS Isso mesmo. Verdadeira lstima! ORGANIZADOR DE OBSESSES Os espritas criam atmosfera semelhante que se conheceu nos tempos do Cristo. No se conformam f expectante dos santurios. No h meio de isola-los nas preces inativas. Por mais sugiramos encantamentos com melodias e aromas, rituais e painis, mais se afastam das sedues magnticas, atirando-se ao exerccio do bem. Ao invs de arcas msticas, preferem tijolos para casas beneficentes. Em vez de se ajoelharem, caminham... Trocam perfumados ungentos por suor desagradvel, desde que possam servir aos semelhantes. Quadro igual ao da poca de Jesus, em que se realizavam caravanas de socorro aos infelizes, onde os infelizes estivessem. Sabem vocs que tudo isso ocorre em prejuzo nosso, de vez que precisamos das energias do homem, tanto quanto o homem necessita dos recursos do boi. (O gnio das sombras piscou os olhos.) Indispensvel encontrar o processo de esmag-los, destru-los... UM OBSESSOR EXALTADO Convm a guerra declarada, provocao de recinto em recinto... ORGANIZADOR DE OBSESSES Bobagem! Perseguio benefcio aos perseguidos. Deve ser feita apenas em nossa prpria famlia, quando quisermos acordar um companheiro e torna-lo mais vantajoso... UM OBSESSOR VIOLENTO Pode-se promover o extermnio de todos eles... Desastres, envenenamentos... Um veculo motorizado a morte de galochas, um medicamento mal dosado patrocina a desencarnao por descuido... ORGANIZADOR DE OBSESSES Morte assim no resolve. (Sorriu, brejeiro.) Vocs sabem que desde a crucificao de Jesus no valem vtimas pblicas. Vtimas so cartazes de propaganda para as idias que representam. Que adiantaria retirar essa gente do corpo fsico? Engrossaria aqui a fileira dos que nos combatem. Imperioso inventar diferentes empresas de anulao. UM MALFEITOR RECRUTA Penso que seria timo se consegussemos formar falanges e falanges de obsessores, capazes de invadir os lares e as instituies espritas, gerando a loucura em massa. ORGANIZADOR DE OBSESSES Medida contraproducente. As perturbaes multiplicadas induziriam os espritas a mais amplos estudos e observaes dos princpios

que abraam... E vocs no desconhecem que o Espiritismo, quanto mais observado, mais luz fornece ao pensamento... Ora, claro que a luz no nos permite o servio da sombra... UM OBSESSOR CONFUSIONISTA Ser possvel engenhar novos truques, novas mistificaes... ORGANIZADOR DE OBSESSORES Tolice! Isso traria mais estudo... UM MALFEITOR ANTIGO Calnias e discrdias, criticas e escrnios nunca foram empregados em vo.. ORGANIZADOR DE OBSESSORES Tudo isso tcnica superada. O povo em si que rendimento de boas obras. Toda pessoa injuriada vence facilmente essas tramias, desde que se converse trabalhando... UM OBSESSOR FABRICANTE DE DVIDAS A melhor providncia seria, decerto, a dvida. As maiores celebraes caem pela incerteza, imitando rvores poderosas quando sufocadas pela erva-de-passarinho... Procuremos atrasar o passo dos espritas, instilandolhes a vacilao em matria de f... Bastar um tanto mais de trabalho em nossas organizaes e desconfiaro da Providncia Divina e da imortalidade da alma, acabando com a mediunidade e arquivando as doutrinas pregadas por eles mesmos... ORGANIZADOR DE OBSESSES A idia interessante, mas o tiro sairia pela culatra. Sobrariam aqueles de nimo inquebrantvel que, estimulados pela dvida, se decidiriam por mais ampla incurso nos domnios da realidade e, quando se pronunciassem, depois de mais amplas vises da vida, atrairiam multides contra o nosso prprio esforo. UM VAMPIRIZADOR EXPERIENTE tenho um projeto que me parece vivel. Ser fcil treinar alguns milhares de companheiros para a hipnose em larga escala e faremos que os espritas se acreditem santos de carne e osso. Mobilizaremos legies de amigos nossos que lhes assoprem lisonja ao corao, ocupando a mediunidade, seja na palavra falada ou escrita, para a sustentao de elogios mtuos. Faremos que se suponham heris e reis, msticos e fidalgos reencarnados com ttulos honorficos, garantidos dos mundos superiores, como os beatos do tempo antigo se julgavam donos de poltronas cativas no reino dos Cus. Depois dessa primeira fase, estaro dispostos a serem bonzinhos, a viverem na santa paz com todos. No mais abraaro problemas; consideraro a anlise desnecessria; no estimaro perder a companhia dos desencarnados ou encarnados que os bajulem, ao invs de canseira, a servio de outros, mergulharo a existncia em meditaes no colcho de molas, esperando que os anjos lhes emprestem asas para a ascenso aos Espaos Felizes; usaro o silncio para que a verdade no os incomode e aproveitaro a palavra, quando se trate de dourar a mentira que os favorea. Cada qual, assim, passar a viver entronizado na pequenina corte dos adoradores que lhes mantenham as iluses. Colocaro consideraes terrestres muito acima dos patrimnios espirituais, para no ferirem a claque dos amigos que os incensem; abominaro desgostos e aborrecimentos; nada querero com discernimento e raciocnio; diro que o mal ser apagado pela bondade de Deus e no se lembraro de que Deus espera por eles para que o

bem triunfe do mal, estirando-se em meditaes inoperantes acerca dos milnios vindouros; fugiro do mundo para no perderem a veste imaculada; detestaro qualquer empreendimento que vise a movimentar as idias espritas nas praas do mundo, a fim de no sofrerem incompreenses e desgaste... Em suma, h religies que possuem santos de pedra ou gesso, mas ns com a hipnose na base da ao acabaremos improvisando neles santos de carne e osso por fora, conquanto prossigam na condio de homens e mulheres por dentro... Creio que, desse modo, enquanto estiverem preocupados em preservar a postura e a mascara dos santos, no disporo de tempo algum para os interesses do esprito... ORGANIZADOR DE OBSESSORES Excelente! Excelente! (O Chefe mostrou largo sorriso de satisfao.) At que enfim! At que enfim!... Mos obra!... MILHARES DE MALFEITORES E OBSESSORES Muito bem!...Muito bem!...

39 - LBUM MATERNO

...E ns respigamos alguns tpicos do lbum repleto de fotos, que descansava na penteadeira de Dona Silvria Lima, ao lermos, enternecidamente, a histria do filho que ela prpria escrevera. 1941 Outubro, 16 Meu filho nasceu, no dia 12. Sinto-me outra. Que alegria! Como explicar o mistrio da maternidade? Meu Deus, meu Deus!... Estou transformada, jubilosa!... Outubro - 18 Meu filho recebeu o nome de Maurcio. Aos seis dias nascido, parece um tesouro do Cu em meus braos!... Outubro 20 Recomendei a Jorge trazer hoje um bero de vime, delicado e maior. O menino belo demais para dormir no leito de madeira que lhe arranjamos. Coisa estranha!... Jorge, desde que se casou comigo, nada reclamou... Agora, admite que exagero. Considerou que devemos pensar nas crianas menos felizes. Apontou casos de meninos que dormem no esgoto, mas, que temos ns com meninos de esgoto? Caridade!...Caridade cada um assumir o desempenho das prprias obrigaes. Meu marido est ficando sovina. Isso o que ... 1942 Novembro, 11 Mauricinho adoeceu. Sinto-me enlouquecer... J recorri a seis mdicos. 1943 Dezembro, 15 - O pediatra aconselhou-me deixar a amamentao e mandou que Mauricinho largue a chupeta. Repetiu instrues, anunciou, solene, que a educao da criana deve comear to cedo quanto possvel. Essa boa! Eu sou me de Mauricinho e Mauricinho meu filho. Que tem mdico de se intrometer? Amamento meu filho e dou-lhe a chupeta, enquanto ele a quiser. 1944 Maro, 13 Mauricinho, intranqilo, arranhou, de leve, o rosto da ama com as unhas. Brincadeira de criana bobagem. Jorge porm, agastou-se comigo por no repreende-lo. Tentou explicar-me a reencarnao. Assegurou que a criana um Esprito que j viveu em outras existncias, quase sempre tomando novo corpo para se redimir de culpas anteriores, e repisou que os pais so responsveis pela orientao dos filhos, diante de Deus, porque os filhos (palavras do coitado do Jorge) so companheiros de vidas passadas que regressam at ns, aguardando corrigenda e renovao... Deu me vontade de rir na cara dele. Antes do casamento, Jorge j andava enrolado com espritas... Reencarnao!... Quem acredita nisso? Balela... Chega em momento de nervosismo, a criana chora e ser justo espanca-la, simplesmente por essa razo? 1946 Maro, 15 - Jorge admoestou-me com austeridade. Parecia meu av, querendo puxar-me as orelhas. Declarou que no estou agindo bem. Acusou-me. Tratou-me como se eu fosse irresponsvel. Tem-se a impresso de que inimigo do prprio filho. Queixou-se de mim, alegou que estou deixando Maurcio crescer como um pequeno monstro (que palavra

horrvel!), to s porque o menino, ontem, despejou querosene no co do vizinho e ateou fogo... Era um cachorro intratvel e imundo. Certamente que no estou satisfeita por haver Maurcio procedido assim, mas sou me... Meu filho um anjo e no fez isso conscientemente. Talvez julgasse que o fogo conseguisse acabar com a sujeira do co. 1948 Abril, 9 Crises de Maurcio. Quebrou vidraas e pratos, esperneou na birra e atirou um copo de vidro nos olhos da cozinheira, que ficou levemente machucada, seguindo para o hospital... Jorge queria castigar o menino. No deixei. Discutimos. Chorei muito. Estou muito infeliz. 1950 Setembro, 5 A professora de Maurcio veio lastimar-se. Moa neurastnica. Inventou faltas e mais faltas para incriminar o pobre garoto. Informou que no pode mant-lo, por mais tempo, junto dos alunos. Mulher atrevida! Pintou meu filho como se fosse o diabo. Ensinei a ela que a porta da rua serventia da casa. Deixa estar! Ela tambm ser me... Que bata nos filhos dela!... 1952 Maio, 16 Maurcio j foi expulso de trs colgios. Perseguido pela m sorte o meu inocentinho!... Jorge afirma-se cansado, desiludido... J falou at mesmo num internato de correo... Meu Deus, ser que meu filho somente encontre amor e refgio comigo? To meigo, to bom!... Prefiro desquitar-me a permitir que Jorge execute qualquer idia de punio que, alis, no consigo compreender... Meu filho ser um homem sem complexos, independente, sem restries... Quero Maurcio feliz, feliz!... 1956 Meu marido quer empregar nosso filho numa casa de mveis. Loucura!... Acredita que Mauricinho precisa trabalhar sob disciplina. Que plano!... Meu filho com patro... Era o que faltava!... Temos o suficiente para garantir-lhe sossego e liberdade. 1957 Janeiro, 14 Jorge est doente. O mdico pediu que lhe evitemos dissabores ou choques. Participou-me, discreto, que meu marido tem o corao fatigado, hipertenso. Desde o ano passado, Jorge tem estado triste, acabrunhado com as calnias que comeam a aparecer contra o nosso filhinho. Amigos-ursos fantasiaram que Maurcio, em vez de freqentar o colgio, vive nas ruas, com vagabundos. Chegaram ao desplante de asseverar que meu filho foi visto furtando e, ainda mais... Falaram que ele usa maconha em casas suspeitas. Pobre filho meu!... Sendo filho nico, Maurcio necessita de ambiente para estudar, e se vem, alta madrugada, para dormir, porque precisa do auxlio dos colegas, nas vrias residncias em que se renem com os livros. 1958 Outubro, 6 Jorge ficou irado, porque exigi dele a compra de um carro para Maurcio, como presente de aniversrio. Brigou, xingou, mas cedeu... 1959 Junho, 15 Estou desesperada. Jorge foi sepultado ontem. Morreu apaixonado, diante da violncia do delegado policial que intimou Mauricinho a provar que no estava vendendo maconha. Amanh, enviarei um advogado ao Distrito. Se preciso, processarei o chefe truculento... Ningum arruinar o nome de meu filho que um santo... Oh! Meu Deus, como sofrem as mes!...

1960 Agosto, 2 Duas mulheres, com a inteno de arrancar-me dinheiro. Disseram que meu filho lhes surrupiou jias. Velhacas e mandrionas. Maurcio jamais desceria a semelhante baixeza. Dou-lhe mesada farta. Expulsei as chantagistas e, se voltarem, conhecero as necessrias conseqncias. 1961 Fevereiro, 22 Nunca pensei que o nosso velho amigo Noel chegasse a isso!... Culpar meu filho! Sempre a mesma arenga... Maurcio na maconha. Maurcio no furto! Agora um dos mais antigos companheiros de meu esposo que vem denunciar meu filho como incurso num suposto crime de estelionato, comunicando-me, numa farsa bem tramada, que Maurcio lhe falsificou a letra num cheque, roubando-lhe trezentos contos... Tudo perseguio e mentira. J ouvi dizes que Noel anda caduco. Usurrio caminhando para o hospcio. Essa que a verdade... Sou me!... No permitirei que meu filho sofra, nunca admiti que ningum levantasse a voz contra ele... Maurcio nasceu livre, livre, faz o que entende e no escravo de ningum. Estou revoltada, revoltada!... Nesse ponto, terminavam as confidncias de Dona Silvria, cujo corpo estava ali, inerte e ensangentado, diante de ns, os amigos desencarnados, que framos chamados a prestarlhe assistncia. Acabara de ser assassinada pelo prprio filho, obsidiado e sequioso de herana. Enquanto selecionvamos as ltimas notas do lbum singular, Maurcio, em saleta contgua, telefonava para a Polcia, depois de haver armado habilmente a tese de suicdio.

40 - O GRUPO PERFEITO

O Esprito de Jlio Marques comandava o pequeno agrupamento com critrio e bondade. Condutor paciente do diminuto rebanho de companheiros espritas-cristos. Duas vezes por semana, incorporado na mdium Dona Maria Paula, orientava os amigos na atividade evanglica. Ternura aliada experincia, firmeza conjugada abnegao. Conflitos e dificuldades morais ecoavam nele de modo particular, arrancando-lhe palavras iluminadas de benevolncia e candura, a deslizarem nas alheias feridas por blsamo de esperana. Numa das noites em que lhe compartilhvamos a responsabilidade, feio de apagado trabalhador da retaguarda, notamos a presena de jovem senhora na assistncia. Identificava-se por Dona Clara. Dama inteligente, distinta. Punha os pensamentos mostra, na conversao espontnea. Insatisfeita. Inquiridora. To logo notou Marques encerrando o comentrio edificante, pespegou-lhe interrogao queima-roupa: - Irmo Jlio, posso pedir-lhe uma orientao? O interpelado respondeu, humilde: - Sou deficiente demais para isso; entretanto, estou nesta casa para servir... E o entendimento continuou: - Desejo formar um grupo esprita, de acordo com o meu ideal... Acha o senhor que posso pensar nisso? - Sem dvida alguma. Todos somos chamados obra do Senhor... - Mas eu quero, irmo Jlio, organizar um crculo de criaturas elevadas e sinceras, que apenas cogitem da virtude praticada, unicamente da virtude praticada!... - Grande propsito! - Uma instituio em que as pessoas se confraternizem, com rigoroso senso de pureza ntima... Nada de egosmo, irritao, incompreenso, contenda... - Sim, minha filha... - Um grmio, em que todos os associados vibrem pelo padro do Evangelho... Pessoas simples e imaculadas, que no encontrem qualquer obstculo para a harmonia de convivncia ... Verdadeiros apstolos do bem... O irmo Jlio est ouvindo?

- Sim, filha, continue... - Anseio por uma comunidade consagrada s realizaes espritas sem a mais leve perturbao. Os mdiuns sero espelhos mentais cristalinos, retratando o verbo do Alto, como os lagos transparentes que refletem o Sol. Os diretores governaro as tarefas, na posio de almas primorosas, capazes de todos os sacrifcios pela causa da verdade, e os cooperadores, corretos e conscientes, integraro equipe afinada, de maneira incondicional, com os princpios da nossa Doutrina de Luz... - Plano sublime!... - O ambiente lembrar uma fonte viva de paz e sabedoria em que os justos desencarnados se sentiro vontade para ministrar aos homens os ensinamentos das Esferas Superiores, com a segurana de quem usa instrumentao irrepreensvel... - Sim, sim... - Aspiro criao de um conjunto que desconhea imperfeies e fraquezas, problemas e atritos... - Deus nos oua... - Entre as paredes da organizao que me proponho levantar, ningum ter lugar para malquerena ou desnimo... Tudo ser tranqilidade e alegria... Nenhuma brecha para discrdias. - Que o Senhor nos ampare... - Um templo a edificar-se na base de cooperadores que jamais descero da nobreza prpria, a ofertarem um espetculo permanente de Cu na Terra, para a exaltao da caridade... - Sim, sim... Observando que o amigo espiritual no se desviava dos conceitos curtos, sem enunciar opinies abertas, Dona Clara acentuou: - Posso contar com o senhor? - Ah! Filha, no me vejo habilitado... - Ora essa! Porqu - Sou um esprito demasiadamente imperfeito... Ainda estou muito ligado Terra. - Mas, recebemos tantos ensinamentos de sua boca!

- Esses ensinamentos no me pertencem, chegam dos mentores que se compadecem de minha insuficincia... Brotam em minha frase como a flor que desponta de um vaso rachado. No confunda a semente, que divina, com a terra que, s vezes, no passa de lama...

- Ento, o irmo Jlio ainda tem lutas por vencer? - No queira saber, minha filha... Tenho a esposa, que prossegue viva em dolorosa velhice, possuo um filho no manicmio, um genro obsidiado, dois netos em casa de correo... Minha nora, ontem, fez duas tentativas de suicdio, tamanhas as privaes e provocaes em que se encontra. Preciso atender aos que o Senhor me concedeu... Minhas dvidas do passado confundem-se com as deles. Por isso, h momentos em que me sinto fatigado, triste... Vejome diariamente necessitado de orar e trabalhar para restabelecer o prprio nimo... Como verifica, embora desencarnado, sofro abatimentos e desencantos que nem sempre fazem de mim o companheiro desejvel... - Oh! assim? - Como no, filha? Todos estamos evoluindo, aprendendo... Dona Clara refletiu um momento e voltou carga: - Mas, em algum lugar, haver decerto uma associao impecvel... Diga, irmo Jlio, o senhor sabe de alguma equipe sem defeito, como eu quero? E se sabe, onde que ela est? O Esprito amigo, senhoreando integralmente a mdium, pensou tambm por um instante e respondeu com a mais pura ingenuidade que j vi at agora: - Sim, minha filha, um grupo assim to perfeito deve existir... Com toda a certeza deve ser o grupo de Nosso Senhor Jesus-Cristo.

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