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La trastienda de la investigacin
desgrabar las exposiciones. que finalmente sus autores dejaron de
lado para reescribirlas en su casi totalidad. As. los trabaj os
bastante del tono coloquial y vivencial. pero ganaron en
clandad expositiva y reflexin. La trastienda de la westigacin es
el resultado de ese trabajo colectivo.
Quiero expresar mi especial reconocimiento al IDES por haber
acogido esta experiencia en sus aulas y en Particular a su alma
matero Getulio Steinbach. por haber estimulado y acompaado la
de esta opra con generosidad.
Tambien quiero agradecer a Gimena Ojeda por su colaboracin
como criteriosa lectora y obsesiva revisora del manuscrito final.
Catalina Wainennan
La Floresta. enero de 1997
/
Captulo 1
Acerca de la formacin de
investigadores en ciencias sociales
Catalina Wainerman
En los ltimos aos estamos asistiendo a una reorlentacin de
la enseanza superior en la Argentina por varias vas: la promocin
de la estructura departamental avanzando sobre la tradicional
organizacin por facultades y carreras; la promocin de licencia-
turas ms breves junto a la creacin de niveles de postgrado; el
mejoramiento del nivel del personal docente va los estudios de
postgrado; Y. por sobre todo. la promocin de la investigacin.
Evaluacin de la calidad de las universidades. acreditacin de
programas de postgrado. proliferacin de maestras y doctorados.
desarrollo de talleres de investigacin y de elaboracin de propues-
tas de tesis. jornadas y ferias dedicadas a la exposicin de la tarea
de investigacin de equipos. departamentos y carreras. premios.
incentivos. concursos y (pocos e insufiCientes) subsidios y becas
para la iniciacin y el perfeccionamiento de investigadores en
formacin estn a la orden del da.
En medio de este clima. un halo fantasmal envuelve a insti-
tuciones. administradores y docentes. Se uhace, como que" se
comparte la valoracin de la investigacin. se hace como que se
sabe hacer investigacin. se hace como que se sabe evaluar los
proyectos y los informes de investigacin. pero no aparece una
preocupacin autntica por cmo reciclar al personal docente con
diez o quince aos de experiencia en la transmisin de conocimien-
tos pero no en su produccin. por cmo incorporar a la tarea
docente la formacin de los alumnos en investigacin cuando an
no existen suficientes docentes-investigadores. o por cmo entrenar
a los estudiantes para elaborar proyectos de investigacin. para
16 Catalina Wainennan
presentarlos en concursos de becas y subsidios, para disear
cronogramas de tareas o presupuestos de gastos. Se hace "como
si" fueran cuestiones que debieran saberse o conocerse desde
siempre, por algn acto de magia o porque es un conocimiento
intuitivo, que no requiere ser aprendido sino slo puesto en prctica
cuando es necesario.
Es un buen momento para detenerse a reflexionar sobre la
formacin de investigadores en ciencias sociales y revisar cmo
fueron las primeras experiencias en este sentido en el pas.
Comenzar por la experiencia de mi propia formacin, la que est
estrechamente ligada a la de la creacin de la sociologa cientfica
en la Argentina en la Universidad de Buenos Aires, bajo la iniciativa
y direccin de Gino Germani.
El "modelo Germani" de formacin de Investigadores sociales
Germani, economista italiano llegado a la Argentina en 1934,
del fascismo, cre la carrera de SOCiologa en 1957, en el
ambito de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Buenos Aires, donde l mismo haba cursado Lo hizo en
la tradicin de la preocupacin por la produccin del conocimiento
cientfico de la sociedad argentina que haban iniciado en el pas
Juan Bialet Mass, Juan Agustn Garca y Alejandro Bunge, a
comienzos del siglo.
Llevar a el proyecto era dificil entonces, cuando no haba
cientficos sociales con entrenamiento formal. Germani, que s lo
tena, adquirido en la Universidad de Roma, recurri a un.conjunto
de profesores de alto nivel de excelencia en las ramas de la
economa, filosofa, pedagoga, historia, derecho, que crean pOSible
el conocimiento cientfico de la sociedad y que tenan un gran
compromiso con el proyecto. Con ellos organiz una carrera de
cinco aos de duracin que alcanz el nivel de la licenciatura.
Si bien las ideas de Weber, Durkheim y Marx ya circulaban
en espaol, el material bibliogrfico en este idioma era escaso.
Como la VIayor parte del conocimiento disponible entonces haba
sido producido en ingls, en primer lugar, yen francs, en segundo,
Germani organiz un ejrcito de traductores entre los alumnos. As
traducciones de captulos de libros y de
artculos de publicaciones peridicas que se duplicaban a mimegrafo
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales
17
y que en'tre fines de los '60 y comienzos de los '70 alcanzaron el
extraordinario nmero de ms de siete centenas. Al mislL10 tiempo,
cre el Instituto de Investigaciones, que inclua una sala
de cmputos donde se alojaba una, hoy prehistrica clasificadora
de tarjetas IBM de un tamao descomunal. En ese instituto, en
medio de un ritmo vertiginoso, hacan investigacin docentes y
alumnos, porque la orientacin que Germani le haba impreso a
la carrera era la de formadora de investigadores, es decir, de
productores de conocimiento de 10 social. Y l encabezaba esa
produccin, como lo testimonia su libro Estructura social en La
Argentina publicado en 1958, producto de una illvesUgacin
fundacional sobre la poblacin y los estratos socialts basada en
los cuatro primeros censos de poblacin relevados en el pas a
partir de 1869.
Para completar el equipamiento, Germani mont un departa-
mento editorial, canal de publicacin de las investigaciones que se
realizaban en el instituto, adems de productor de las "fichas"
bibliogrficas. Tambin mont una biblioteca que, gracias al inter-
cambio de publicaciones y a la adquisicin de material, lleg a
contar con colecciones completas de la American SocoLogiLaL Review,
el American JoumaL 01 SocioLogy, el PubUc Opinion Quarter/y, L'Anne
Socio[ogique, y todo libro importante publicado hasta 1965.
Conciente de que con un personal docente prcticamente
autodidacta la lienciatura era el techo mximo que poda alcanzar
la formacin de los estudiantes, conciente de la insuficiencia de ese
techo, Germani trajo cientficos sociales de los Estados Unidos, de
Brasil, de Italia, de Francia, y de alguno que otro pas donde ya
exista formacin y produccin sociolgica. As vinieron Rose K.
Goldsen, Kalman Silvert, Irving Horowitz, Paul Baran, Aaron Cicourel,
LesUe Kish, Nathan Keyfitz, Bernard Rosemberg, David Nasatir,
Peter Heintz, Fernando l::nrique Cardoso, Enzo Falletto, Luis Costa
Pinto, Alaln Touraine, Johan Galtung, Joseph Dumazedier, Albert
Meister, Alessandro pizzorno, S. N. Eisenstadt, entre los que
recuerdo. Todos ellos venan a dictar cursos Y seminarios por
perodos breves. Como eso no alcanzaba para adquirir un entre-
namiento formal de postgrado, Germani desarroll una nutrida
trama de relaciones con, universidades de Estados Unidos, Ingla-
terra y Francia y gestion becas para estudios de postgrado ante
el CONICEr, la OEA. la Fundacin Ford. As, una tanda de veinte
o treinta de los primeros licenciados de la carrera Y de docentes
18 'Catalina Wainennan
salimos a hacer doctorados y volvimos habindonos convertido en
miembros de la comunidad acadmica, sabiendo que, de ah en
ms, nuestras vidas habran de transitar por la docencia, por la
investigacin, por la publicacin, por la asistencia a congresos, por
la participacin en la administracin y el diseo de la ciencia y la
enseanza. Lamentablemente eso no pudo ocurrir en esa univer-
sidad que nos haba permitido formarnos durante la licenciatura.
"La noche de los bastones largos" arras en 1966 la universidad
y se ensa con las disciplinas cientficas y con las carreras
modernizantes, especialmente con las que, como la de sociologa,
mantenan incansablemente una actitud crtica de la realidad. De
all en ms, y por algunos aos, la investigacin social en Buenos
Aires, como en Brasil, Mxico, Colombia, Uruguay o Chile circul
por centros e institutos de investigacin fuera de la universidad.
A pesar del alto nivel de la carrera de sociologa, no fue all
donde me convert en investigadora. Esto recin se produjo cuando
trabaj en mi tesis de maestra en los Estados Unidos, en la
Universidad de Comell, como parte de mi trabajo de formacin de
postgrado anterior a mi ingreso al doctorado en la misma univer-
sidad. En esa ocasin tuve la enorme fortuna de tener una
"maestra", la profesora Rose K. Goldsen, quien fue mi directora de
estudios. Rose me brind la oportunidad de hacer mi tesis como
parte de un proyecto de investigacin que estaba llevando a cabo
por entonces. Eran momentos previos a Mmayo del '68" francs.l
En 1964-65 las universidades norteamericanas, con Berkeley a la
cabeza, vivan. un cHma de gran agitacin, acosadas por estudiantes
que cuestionaban la calidad, la relevancia y la pertinencia social
de los estudios que se impartan en lo que llamaban la M
m1i
ltiversity".2
I En mayo de 1968 toda Francia fue sacudida por una ola de huelgas obreras
y estudiantiles que paraliz virtualmente a la nacin. El movimiento de protesta
-que iniciaron los estudiantes universitarios de la regin de Parls en nombre de una
ideologa revolucionaria proletaria- puso en jaque a la 5" Repblica debilitando a
De Gaulle. s .... conductor. al punto de hacerle perder el referndum que
convoco en 1969 y llevandolo a renunciar y a retirarse de la poltica definitivamente.
2 En los '60 se produjo una explosin de la matrcula universitaria en Estados
Unidos. <fue la llev casi a duplicarse entre el lnlcio y el final de la dcada. Esto
obedeci slo a razones demogrficas (el baby boom de la Segunda Postguerra).
sino tambien a razones culturales. Simultneamente se redefini el rol de los
docentes para incluir muchas ms tareas de las que se desempeaban tradicional-
mente. Los estudiantes resistieron los males de una educacin que se haba vuelto
masiva. en una "rnultlversldad" con clases numerosas. escasez de Instructores,
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 19
Mi directora de estudios, siempre apasionada por el estudio de la
coyuntura social, se haba embarcado en la investigacin de los
estudiantes de la Universidad de Comell.
A! momento de enfrentar la realizacin de mi tesis de maestra,
yo no tena un tema, mal poda tenerlo cuando apenas estaba
haciendo mis primeras armas como estudiante de postgrado. Esto
me haca sentir mal, incapaz de encontrar Mel tema". Creyendo que
deba tener uno, y desde el mismo comienzo de mis estudios, no
tenerlo se me apareca como una capitis dninutio. Nadie me haba
dicho que no hay un tema, sino que el tema es producto de
intereses, conocimientos y circunstancias histrico-poltico-econ-
micas e institucionales. Nadie me haba dicho que es lcito, ms
an esperable, que un/ajoven estudiante graduado/a no tenga un
tema de investigacin, como s lo tiene, y ms de uno, un inves-
tigador con aos de experiencia, que ha logrado identificar una
serie de problemas para cuyo abordaje no se basta solo y requiere
la colaboracin de discpulos. As ocurre en las ciencias con ms
aos de tradicin como es el caso de la fsica, la qumica o la
biologa. Tampoco nadie me haba dicho que la tesis de masterdebe
ser (slo) la oportunidad para iniciarse en el oficio de investigador.
antes que la (paralizante) ocasin para hacer la gran contribucin
al conocimiento, lo que s ha de plantearse en relacin a la tesis
de doctorado.
Yo tuve l suerte de encontrarme con alguien que era una
docente de alma, que haca investigacin, que tena un proyecto
en curso, y que no crea en la necesidad de encontrar primero el
tema de cada uno, sino en la importancia del entrenamiento.
Entonces, me incorpor a su equipo de trabajo y, tomando una
parte de su proyecto, lo llev a cabo bajo su estricta direccin y
estrecha supeIVisin en la que no hubo piedad. All aprend a
trabajar, a hurgar en la bibliografa, a manejarme en una biblioteca,
a controlar la validez de los datos, a procesarlos, a analizarlos, a
interpretarlos, es decir, a arrancarles el sentido, y a escribir un
informe de investigacin en que deb disear cuadros, ordenar
citas, estructurar captulos y secciones, reconocer crditos a los
profesores demasiado ocupados en cumplir tareas extradocentes como 'para
tiempo al entrenamiento y guia del trabajo de los alumnos. "Multiversity se identifico
con "educacin de masas". Una de las obras que mejor trat la cuestin es la de Miller
y Gilmore (1965).
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Catalina Wainennan
autores cuyas ideas adoptaba, a hacer los agradecimientos corres-
pondientes y, por si fuera poco, aprend a escribir tomando en
cuenta a quienes seran mis lectores. All y as aprend la ardua
tarea de investigar.
De esa experiencia surgi mi tesis de maestra y tambin mi
primera publicacin, un artculo que resuma parte de mi tesis, con
el que aprend a armar un artculo para una publicacin peridica
especializada, y tuve mi primer contacto con la institucin del
reJerato.
3
Cuando regres al pas, en 1967, decid que la mejor contri-
bucin que poda hacer en la Argentina, en materia de docencia,
era en el rea de la metodologa de la investigacin, donde encon-
traba que la situacin era relativamente ms deficitaria que en el
de la teora. Desde entonces, y por casi treinta aos, he seguido
hacindolo en el nivel de postgrado entre graduados del pas y de
varios otros pases de Amrica Latina en sociologa, ciencias
polticas, antropologa, psicologa, educacin, historia. geografa.
administracin pblica. derecho. Durante muchos aos ense
cursos de metodologa de la investigacin; luego. en aos ms
recientes y hasta ahora, me he dedicado a la formacin de inves-
tigadores va la conduccin de talleres de tesis eq. los que la tarea
consiste en disear las propuestas de investigacin de las tesis de
maestra y doctorado. Hago la diferencia porque los cursos de
Metodologa se proponen dar los fundamentos, pero no hacer
inyestigacin, como s los talleres de tesis. Esta diferencia se est
manifestando en los textos introductorios ms recientes de la
disciplina donde, en lugar de los consabidos captulos acerca de
"La ciencia y el conocimiento cientfico", "Hiptesis". "Cllestiona-
rios", "Entrevistas", "Medicin", "Escalas". "Anlisis de datos".
etctera, se encuentran captulos acerca de "Cmo se originan
investigaciones?". "El planteo del problema: objetivos. preguntas de
investigacin y justificacin del estudio". "La elaboracin del marco
terico: revisin de la literatura y construccin de una perspectiva
terica" (Hemndez Sampieri. Femndez Collado y Baptista Lucio:
1991). o de "Objetivos y procedimientos" (en el que se discute qu
son objetivos generales y cules son las etapas del procedimiento).
o "La pregunta inicial" (que se ocupa de los criterios de una buena
s La evaiuacln de artculos sometidos al comit editorial de una revista para
su publicacin.
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 21
pregunta inicial). (Quivy y Van 1992). Se trata de
textos orientados al -y organizados en funclOn del-- proceso de
la investigacin.
El fracaso de la formaci6n de investigadores sociales
Vez tras vez y ao tras ao. salvo excepciones. mi evaluaci.n
del trabajo de los alumnos me ha llevado a la misma conclusion:
los graduados de ciencias sociales no saben plantear una inves-
tigacin. menos an elaborar un diseo y llevarlo a para dar
una respuesta fundada a un problema. Mi experiencia se
dentro del pas. en la docencia en maestras en ciencias SOCIales
de universidades pblicas y privadas de Buenos Aires. Mar del
Plata. Tandil. Rosario. Neuqun, Crdoba. San Juan. Posadas.
Trelew. Se trata de graduados que han tomado entre y.cuatro
o cinco cursos de metodologa. de tcnicas. de de
epistemologa Y de lgica. Mi conclusin se basa. ademas. en las
decenas de proyectos de investigacin Y de tesis que he evaluado
para el CONICET. para universidades nacionales y privadas, para
organismos latinoamericanos a los que llegan graduados de diver-
sos pases --<:omo el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
(CLACSO). o la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
(FLACSO)- adms de hacerlo para centros de investigacin de
varios pases vecinos. .'
La razn bsica del fracaso de la farmacia n de investIgadores
sociales a mi juicio. reside en que no se aprende a hacer inves-
tigaCin' en los cursos especializados d<:, metodolog.!a y tcnicas si
no se hace investigacin junto a un maestro/a. como en los
gremios medievales. dentro de un proyecto de
por el "maestro/a". Esto es as. porque hay algo no codlflcable.
dificil de transmitir del oficio de investigador.
En este punto. coincido con colegas de la talla de M ills. en la
tradicin norteamericana. o de Bourdieu y Wacquant. en la fran-
cesa. El primero. en ocasin de exponer sus ideas sobre la
formacin del investigador social. afirmaba que "Unicamente me-
diante conversaciones en que pensadores experimentados
intercambien informacin acerca de su manera real de tra?ajar
puede comunicarse al estudiante novel un concepto til del metodo
y de la teora" (MilIs. 1961. pg. 17). Los segundos. a su vez. opinan

!I(I
':-,(
22 Catalina Walnennan
que "Sin duda no hay otra manera de adquirir los principios
fundamentales de una prctica -la prctica cientfica no es la
excepcin- que practicando al lado de una suerte de gua o
entrenador que d el ejemplo y cOrrija enunciando en situacin los
preceptos directamente aplicados a un caso particular." Y que "Los
historiadores y los filsofos de la ciencia l ... ) y sobre todo los sabios
mismos han observado que una parte muy importante del oficio
intelectual se adquiere a travs de modos totalmente prcticos; el
espacio de la pedagoga del silencio. que da un lugar dbil a la
explicitacin. a los temas transmitidos. es sin duda. cada vez ms
grande en una ciencia en la que los contenidos. los saberes. los
modos de pensar y de actuar son menos explcitos. menos codi-
ficados" (Bourdieu y Wacquant. 1992. pgs. 4-5). Tambin hay
coincidencias fuera de las ciencias sociales. Patricio Garrahan
argentino. profesor de fisicoqumica biolgica y director
C:tenC:
la
Hoy. en reflexiones sobre la prctica de la investigacin
clenhfica en un congreso de microbiologa reciente dijo que "La
formacin de investigadores es parte esencial de la actividad de un
Para ello no existe mtodo que pueda reemplazar la rela-
ClOn artesanal maestro-discpulo ... ". (Ciencia Hoy. 1996. pg. 17).
Hace muchos aos. Horacio Pontis. un bilogo con aos de
experiencia. me estimul a pensar en las razones del fracaso de
la formacin convencional de los investigadores sociales a partir
de c?mentarme sorprendido que. a diferencia de los bilogos. los
toman muchos cursos de metodologa de la investiga-
cion. No se explicaba por qu. En efecto. los bilogos. como los
fisicos o los qumcos tericos. adquieren conocimientos sustantivos
JW1to con los procedimientos para producirlos. En ciencias.sociales
se ensean los cursos de teora sin los mtodos de prodccin y
viceversa. La enseanza de teora y de metodologa disociadas es
una aberracin que fcilmente puede llevar a formar teorizadores
que. temerosos de la "cuantofrenia",4 hagan poesa. metafisica. o
una utilizacin acrtica de los sentimientos viscerales como fuentes
de evidencia.
5
o bien empiristas puros. productores de conocimien-
de contenido derogatorio. referido a la investigacin que busca la
de gran auge en la Argentina en los '70.
O. dijo Comte de los psiclogos de su poca. "inclinados a considerar
a corno ciencia" (Comte. 1926. pg. 71). En relacin a los cientfIcos
soc es. c?legas mos se refieren a ellos corno "ensayistas ignorantes de la
contrastacion emprlca".
f'.
,

Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 23
to estadsticamente significativo y sustantivamente irrelevante.
6
La
preocupacin no es nueva. mucho tiempo atrs Comte adverta que
'"El mtodo no es susceptible de ser estudiado separadamente de
las investigaciones en que se lo emplea; o. por lo menos, sera ste
un estudio muerto, incapaz de fecundar el espritu que a l se
consagre" (Comte, 1926. pg. 71).
Hay otras razones del fracaso de la formacin de investigadores
sociales. Entre ellas, quiero destacar la falta de experiencia de
investigacin de algunos docentes que dirigen investigaciones de
alumnos; tambin la de muchos evaluadores de los proyectos de
investigacin que aspiran a obtener subsidios del CONICET. o de
los programas de becas de investigacin de las universidades. o de
los programas de incentivos que se han puesto en prctica en aos
recientes en las universidades pblicas y privadas. La falta de
compromiso con la tarea de direccin de becarios y de investiga-
dores jvenes por parte de los docentes es otra razn a agregar.
Al cabo de casi treinta aos de actividad acadmica he reunido una
coleccin abundante de evidencias que avalan mi juicio. A conti-
nuacin relatar slo algunas a ttulo ilustrativo.
Hace unos aos. como parte de un breve cursillo sobre la
preparacin de proyectos de investigacin, solicit a los alumnos.
todos graduados docentes en ciencias sociales de varias facultades
de ciencias sociales. que formularan un objetivo general y uno o
dos objetivos especificos. Podan inventarlos o bien tomarlos de
alguna investigacin en curso o realizada por ellos en el pasado.
o por otras personas. Uno de los asistentes aport un trabajo
6 Estoy haciendo referencia a la investigacin "tecnocrtica". que endiosa el uso
preciosista de las tcnicas sin inters alguno por los contenidos conceptuales. que
se expresa en trminos de "variables" y de relaciones del tipo "a ms ... ms ... o. a
ms ... menos ... " sin conciencia que las variables. se trate de "edad". "sexo" o "nivel
de educacin" son trminos resumen cuyas diferentes categoras (ser varn o mujer.
ser joven. maduro o anciano. etctera). estn llenas de contenidos sociales. sean
valores. circunstancias de vida. origenes sociales. conocimientos. oportunidades.
expectativas o concepciones de vida diversos. que se traducen en comportamientos
tambin "diversos. Los ttulos de los artculos que plagan las revistas especializadas
norteamericanas actuales son ejemplos paradigmticos de este pensamiento descar-
nado que se plasma en trminos de cruces de variables antes que de actores sociales
y de problemas de la realidad social. Valgan como ejemplo los que transcribo a
continuacin. "Elecciones y llmitaciones en el cuidado de los nios norteamelicanos:
la influencia de la clase social. la raza y las concepciones de la familia"; "Entornos
farnillares y escolares. aspiraciones de los adolescentes y status alcanzados por los
adultos jvenes".
L
!i
1\
:
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24 Catalina Wainerman
escrito, de algo ms de una pgina de longitud, dactilografiado a
un espacio, conteniendo la (inslita) cifra de siete objetivos espe-
cficos. a ms del objetivo general. Como hago habitualmente
cuando enseo a hacer investigacin. fui leyendo en alta voz cada
uno de los objetivos especficos examinando si pertenecan. en
trminos estrictamente lgicos. al objetivo general. y si no eran
redundantes. Para mi sorpresa. y la de los miembros de la
audiencia. los objetivos especficos se fueron cayendo uno a uno
ante el escrutinio lgico. como bolos del juego de bowling. a medida
que los examinbamos. El sptimo y ltimo tambin se cay.
dejando un desierto desolado de objetivos. En ese momento el autor
azorado y con los ojos desorbitados. exclam: Mno puede serl"
Cuando pregunt "por qu?". respondi: Mes que esto ya fue
presentado y pas la evaluacin favorable de cuatro juradosl". Mi
conclusin fue que esto fue as por una de dos razones: porque
hay quienes firman evaluaciones sin haber ledo los proyectos y /
o porque hay quienes aceptan ser evaluadores sin tener la com-
petencia para serlo. Afortunadamente al ao siguiente me encontr
con el actor del episodio. ahora cursando una maestra en ciencias
sociales. quien me cont que tras la "horrenda experiencia" sufrida
el ao anterior. en una semana haba los objetivos .
de su investigacin y cambiado de tutor de tesis. Es imposible saber.
si este es un caso de incompetencia o de irresponsabilidad en el
ejercicio de la docencia.
, Otra fue la situacin que encontr en ocasin de evaluar una
solicitud de subsidio de investigacin al CONICET de un proyecto
de dos investigadores jvenes. La solicitud estaba acompaada.
como corresponde. con una carta de quien sera djrector del
proyecto en caso de ser subsidiado dando fe de su voluntad de
serlo. Pero. en el formulario donde debe indicarse el tiempo semanal
que cada miembro del equipo de trabajo le habra de dedicar, el
director haba escrito "_". lo que significa "nada". Me pregunt
en esa ocasin. sin poder respondrmelo. si se trataba de un acto
fallido de quien haba aceptado (a regaadientes y por compromiso)
ser director. o de la verdadera expresin de lo que planeaba
dedicarle al proyecto pero que no se haba atrevido a confesar a
los jvenes solicitantes, Porque hay quienes entienden que poder
informar que tienen tres, cuatro o cinco becarios o investigadores
jvenes bajo su direccin les confiere prestigio acadmico. indepen-
dientemente de que efectivamente cumplan con la responsabilidad
'i
Acerca de la fonuacin de investigadores en deuda,; sclales
25
inherente al cargo de director o tutor.
Para terminar con las ancdotas. quiero mencionar Hna expe-
riencia que es extraordinariamente frecuente: la de que
no hacen la devolucin. por escrito de las correccIOnes. de los
trabajos de jvenes a los que estn formando. sean practicos.
monografas o sucesivas versiones de sus propuestaj y de sus
informes de investigacin.
Errores comunes en la formulacin de investigaciones sociales
Las dificultades en el camino de la formacin de IIlvestigadores
sociales son muchas. Cules son los errores ms cOHlLm.e,s. entre
quienes se inician en la investigacin? Sin 1)) ti enSlOn de
exhaustividad. a continuacin enuncio algunos de lus (l.le he
encontrado con mayor frecuencia. Los acompao de
tomados verbatim de propuestas y trabajOS presentados por los y
las alumnas de diversos cursos de maestras.
1. Formulacin de un objetivo tan amplo que no eS susceptible
de ser investigado durante la vida til de un Jldiuic!uu. ,
. Se trata de un error tan evidente que no creo req wera ejemplos.
Es muy frecuente en los inicios de la experiencia de investigacin,
Cuanto menor a experiencia ms dificil es aceptar qUe /lO se puede
estudiar todo ("el mundoy sus contornos", acostumbro a decir en
mis primeras clases) Y que hay que acotar; tambin qLJ(: la .qu,e uno
planea no es la ltima investigacin de la vida. que hal na
y ocasin de perseguir las preocupaciones en InvestIgaciones
futuras.
2. ;;rror de dejar a c.argo de la realidad l(! del
objetivo que se habr de investigar en ella.
Es un error muy comn y reside en que quien conduce la
investigacin, en lugar de asumir la responsabilidad O,)r la
pregunta, espera que la realidad le diga cul l\:rn es ella
quien ha de formularla. quien tiene que interrogar (j la rcahdad y
(hacer que) la realidad le responda. , .
Es el caso de quienes dicen. por ejemplo, qLe su oQlettvo
especifICO es Mindagar cules son los factores que i'idden sobre el
bajo rendimiento escolar". Estos pueden ser muclLOS y de muy
,.
26
Catalina Walnennan
naturaleza: de los alumnos (psicolgicas.
fislologicas. socioeconomicas, etc.), de su contexto familiar o social
(nivel de educacin de los progenitores, valor que la familia concede
a. la disponibilidad de medios para asegurar la asisten-
CIa de los mnos a la escuela, etc.), de la orientacin pedaggica de
la escuela, de la formacin y/o de los prejuicios sociales del
docente, de la gestin de la institucin escolar, o de todos
Juntos. Para responder a la cuestin el investigador tiene que jugar
S11 partido terico y Mapostar" a algunos de esos factores, pero la
apuesta tiene que existir y ser hecha antes de llegar a interrogar
la realidad porque, como digo incansablemente a mis alumnos,
la realidad es ciega, sorda y muda, a menos que se la interrogue,
y que se lo haga adecuadamente".
3. Planteo de objetivos especficos no incluidos en el general, o
q/le pertenecen a otra investigacin.
Un. estudiante de una maestra en administracin pblica
el siguiente objetivo general: describir qu es y cmo es una
cnsIs en el contexto de una organizacin, definida desde la pers-
pediva del actor.
El objetivo especfico que propuso fue: elaborar un modelo de
loma de decisin especfico para situaciones
De acuerdo al objetivo general, se entiende que el autor tena
poco conocimiento acerca de cmo viven los actores las crisis en
las organizaciones y que, en consecuencia, deber empezar por
d:s0rlbir sus aspectos ms relevantes, en qu condiciones surgen,
como se manifiestan, a quines involucran, qu consecuencias
produ?en en diversos aspectos de la vida organlzaclonal, etctera'
de describir cmo las viven actores con diversas
de edad, sexo, antigedad en la organizacin, cargo o
posiclon en la estructura jerrquica, etctera.
F:n lugar de ello, el autor propone un objetivo especfico que
focahza, primero, en la elaboracin de un -modelo". para lo cual
se presupone que ya dispone de una prolija descripcin (que
en el general); adems se refiere a la Mtoma de decisiones"
;n. de crisis, lo que poco tiene que ver con -qu es" y
, como es una crisis (que se planteaba en el general), adems de
que ahora omite -la perspectiva del actor" (que estaba presente en
el general).
Un estudiante de ciencias polticas plante como objetivo
1
I
Acerca de la formacin de Investigadores en ciencias sociales 27
general el siguiente interesantsimo indagar la .exis- .
tencia de diferentes formas de miedo pollUco en la SOCIedad
argentina actual. Propuso como obJetivo especifico describir Y
analizar el discurso oficial acerca de la participacin poltica en
relacin a dos Upos de discurso: democrtico Y autoritario.
Si se examina el objetivo general, se descubre que 10 esperable
es que, tras una definicin conceptual de "miedo poltico", surgida
de algunos de los enfoques tericos que existen y que el autor
conoce, el autor se proponga identificar si existen y,
con qu frecuencia estn presentes, diversas formas de ese
meno as descripto en diversos sectores de la sociedad
actual. Porque seguramente la situacin no ser igual entre Jovenes
que no vivieron el proceso (triple A, Falcon verdes, sirenas,. des-
apariciones, etctera) que entre quienes s lo vivieron, qUIeneS
participaron o participan en poltica que entre qUIeneS na lo
hicieron o hacen, entre quieneS vivieron de cerca o en carne propia
experiencias de desaparicin y/o torturas que entre no
tuvieron la experiencia. Pero si se examina el objetivo espeCIfico se
advierte que desapareci nada menos que el del
estudio, el poltico". Lo que queda de la polllIca es 1ft
participacin; adems hubo un desplazamiento desde los actores
centrales, aquellos pasibles de sentir miedo poltico, a los
emitidos por los organismos de gobierno en dos regmenes pohlICOS
diferentes -democrtico Y autoritario-. Seguramente, el autor
deber analizar los mensajes contenidos en discursos polticos
pronunciados durante uno Y otro rgimen de
cin poltica para indagar cules, o con que f:ecu.encta: o en que
circunstancias, contienen amenazas que podnan mduclr el senti-
miento de miedo en la sociedad, pero esto no lo llevara a "indagar
la existencia de divers;:s formas de miedo poltico" porque para
hacerlo deberla Indagar quines pueden experimentarlo.
4. Falta de conciencia de que si no existen datos, o no es.tn
disponibles, o que si las lstitucones que los producen. no
el acceso para obtenerlos,7 es imposible llevar a cabo la lJwestrgacwn
7 Se trate de departamentos de estadstica de organismos, empresas u ayas
Instituciones poseedoras de registros estadsticoS; de hspitales, c.rcele.s,
oficinas o fbrlc.as cuyo personal se quiere entrevistar o cuya orgamzaclon se q
observar.
11 l ... , ......
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1,
r
28 Catalina Walnennan
y que, por lo tanto,jl1Tlto con el problema a westigar hay que pensar
en examinar La realidad de los datos.
Investigar cmo y cunto cambi la estructura por rubros del
pr:supuesto de las fuerzas armadas argentinas entre los perodos
y 1983-96 es sin duda, casi imposible, salvo para algunos
InvestIgadores extranjeros quienes, en su condicin de tales, resul-
tan menos amenazantes para la poblacin del estudio.
5. Confusin entre produccin de conocimiento sobre la realidad
y elaboracin de polticas y/o pLanes de accin para operar sobre
eLLa, o entre objetivos de investigacin y propsitos de Largo plazo.
No se trata de que la investigacin social no deba tener un
propsito a largo plazo que suponga "mejorar", "modificar", "cam-
biar" las condlc.iones de vida de la poblacin o las oportunidades
que brinda la sociedad. o que suponga lograr una sociedad ms
"justa". Por supuesto, bienvenidos esos deseos. Pero se trata de no
confundirlos con la produccin de conocimiento vlido sobre algn
sector o problema social. As. proponer como objetivo de una
investigacin contribuir al mejoramiento de las relaciones entre el
ciudadano y el poder legislativo nacional es digno del mayor elogia
pero, para lograrlo. se cQnocer,.por ejemplo, cun insatls-
son esas relaciones. debido a qu causas, para quines.
etcetera. Y estos son objetivos de investigacin. que llevan a
conocer, a dar infonnacin fctica para disear polticas o progra-
.mas que reviertan la insatisfaccin. supuesto que esta exista. ms
de la opinin de quien propone estudiarla.
. error est claramente presente en un proyecto de investi-
gaclOn en educacin presentado por un equipo de docentes de una
universidad pblica ante la Secretaria de Ciencia y Tcnica de la
institucin. Sus autores propusieron como objetivo general
elaborar propuestas de trabaja universidad-escuela en tomo de la
problemtica de la gestin". Se trata de la elaboracin de polticas
de accin. no de producir conocimiento que silva de insumo para
elaborarlas, lo que s sera pertinente como tema de investigacin.
El caso es muy similar al de otro estudio, tambin en el rea
de la educacin. acerca del trabaja infanUl y la escolaridad prima-
Iia. Sus a'lltores propusieron como uno de los objetivos de su
estudio: "elaborar pautas que permitan el dictado de polticas
sociales adecuadas a la problemtica de los nios de sectores
populares en condiciones de marginalidad". Nuevamente. se trata
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias :;oc\ales
29
de un objetivo de largo plazo muy loable'. pero ubica la en
la arena de la formulacin de polticas y no en la del conOCImIento
de la realidad sobre la que se busca proponer polticas.
6. Confusin entre afirmaciones fcticas M uJimwciones
valoratioos.
Por muy loable que sea promover. en aras de la
iguaJdad de oportunidades para todos. que en las fanuha,s que
ambos cnyuges trabajan y aportan al sostenimiento del
hogar, los maridos deben compartir las tareas domestIcas Y del
cuidado de los hijos con sus esposas. una cosa valor
y la otra qescribir qu ocurre en los hechos en las lanuhas de doble
proveedor" .
7. Confusin entre hiptesis como "conjetura" a so!ne:er a
prueba e hiptesis como "presupuesto" o "punto de pnrda que
orienta la investigacin.
Es harto comn que los estudiantes confundan el cIlcepto de
"presupuesto" terico con el de "hiptesis". El primero ahtdea un
conocimiento que se supone verdadero. aunque se ,lo de
manera provisoria, y desde el cual, quien hace la investIgaCIOTl mira
a la realidad que estudia, como quien se sube a una atalaya para
ver el mundo alrededor. El segundo. es una conjetura acerca de
cmo es la realidad, y cuya verdad o falsedad no se pl esurne. es
decir. que demanda ser sometida a prueba "
As. en la primera versin de una investigaclOn la
autora deca que su estudio procurara la,
hiptesis: el estudio de la terapia familiar y de la !,nedwclOn
hacen importantes contribuciones a la resolucion de conflIctos en
familias con hijos adolescentes". Este es claramente un
to de la autora que, como tal. ella asuma como verdadero: quizas
sin saberlo. Es decir, no era una conjetura cuya verdad o
la autora hubiera querido someter a prueba. Ella no tema duda
alguna acerca de que ambas tcnicas, venidas la una de ,la
psicologa clnica y la otra del campo del derecho de familIa,
contribuyen a reducir los confliCtos. Su objetivo verdadero era llevar
a cabo un estudio bibliogrfico, es decir, sobre documentos secun-
darios para investigar las semejanzas y diferencias entre ambos
(a lo largo de los tipos de procesos. de objetivos y de
indicaciones para los que se los ha utilizado o se propone que se
, '
30 CataUna Walnerman
los utilice) con vistas a idenUficar los aportes especficos de uno
y otro. es decir. para qu tipos de conflicto es ms eficiente el uno
y el otro. Este objetivo implica una descripcin de ambos abordajes
a lo largo de tres lneas de anlisis. y no una prueba de hiptesis.
8. DJorcio esquizofrnico entre el marco terico. generalmente
lU.W _teora totalizadora. de gran complejidad y abstraccin. y el
dLSeno metodolgico.
.. Este.eno.: es harto comn. y lo es entre quienes tienen mayor
sensibilIdad por la teora y/o por la ideologa. -:t
Jos Carlos Chiaramonte (1995). Investigador de la historia.
fo!,mado e? la Filosofia y hondamente preocupado
por la relaclon entre teona e investigacin emprica. alude al tema
desde su propia experiencia. Relata cmo "decidido a hacer una
investigacin [descubr) la necesidad de abandonar momentnea-
mente al menos. la pretensin de continuar trabajando intensa-
en tericos. para ceirme a un campo concreto
de, Illvestlgacion. [ ... descubr que) tena que abandonar mi preten-
slon de competir con Don Carlos Marx. de reformular la gran teora
[ ... 1 entend que tena que hacer una cosa mucho ms modesta
que era a un campo pequeo de investigacin y poner
ahl realmente mi capaCidad y las teoras que manejaba"
98). Desde esa experiencia personal. relata que le resultaba
ver a chicos. jvenes. y tambin colegas. proyectar inves-
ligaciones con marcos tericos terriblemente desarrollados y estar
frenados ah sin saber qu hacer. porque todos esos grandes
marcos tericos no ayudaban a los problemas concretos que haba
que a!rontar en la investigacin. [ ... 1 Uno no puede. por ejemplo.
si est haciendo una investigacin sobre una hacienda o tm obraje
[ ... 1 preguntar por el capitalismo porque el capitalismo es un
sistema global que no se puede discernir en el mbito de una
unidad de produccin. Y esta gente se empecinaba en hacer las
preguntas que no deba hacerle a sus datos provenientes de una
pequea investigacin" (pgs. 104-105).
Desde mi experiencia docente viene a cuento recordar una
investigacin sociolgica acerca de los trabaj:tdores del sector
informal tiel Gran Buenos Aires y de su caracterlzacin en trminos
ele sexo. edad. nivel de educacin. origen migratorio. etctera. El
autor. tras un prolijo anlisis de los Significados que se
le han atribuido al concepto de "sector informal" y de un cuidadoso
t
1
Acerca de la formacin de investigadores en c1enc1as sociales 31
examen de los diversos enfoques vigentes en la literatura -el
estructuralista. el que pone nfasis en la globalizacin
economa y el de raz neoliberal-. termina utillzando llldl-
cador emprico. es decir. como traduccin operacional de mfonna-
lidad slo el tamao del establecimiento en trminos del personal
As. define a los trabajadores (y no es el nico autor qu.e
lo hace) como formales o informales segn trabajen en
mientos. de ms o menos. cinco personas ocupadas. Este
es el resultado de una observacin emprica. que no se denva. ?I
capta la riqueza. de los enfoques tericos. I
9. Planteo de un objetivo de corte explicativo antes de haber
alcanzado una descripcin del fenmeno en investigacin. ,
Una graduada en psicologa propuso para su tesis de maestna.
como objetivo generaL indagar las expectativas de adolescentes de
ambos sexos acerca de los efectos positivos o negativos del uso Y
abuso del alcohol.
. Tal objetivo supone que se desconocen dichas expectativas. Y
que. por lo tanto. es necesario comenzar por reallzar una
cin de la prevalencia de las evaluaciones positivas y negatlv.as
respecto de una conducta. indagar el cO,ntenido esas evaluacIO-
nes de uno y otro signo. su distribucion entre Jovenes uno y
otro sexo. eventualmente de diferente nivel de educaci?n. clase
social. experiencia previa con el alcohol. propia o d: famIliares Y /
o amigos. etctera. Sin embargo. los objetivos especificas plantean
una explicacin. En efecto la autora propuso:
l. Establecer el grado y tipo de asociacin existente entre
estrato social y expectativas positivas o negativas acerca del
uso y abuso del alcohol.
2. Establecer el grado y tipo de relacin existente entre expec-
tativas positivas y negativas acerca del uso y abuso del
alcohol y modos de inicio de la ingesta.
3. Analizar posibles relaciones entre los modos de inicio de la
tngesta y expectativas acerca del uso y abuso del alcohol.
segn estrato social.
Adems d proponer saltar a explicar sin antes hacer .la
necesaria descripcin. el casO puede verse como ejemplo de obJe-
f
.' ntre
tivos especficos no contenidos en el general, Y de con USlon e ,
"objetivo especfico" y "paso" a reconer (ver enor tipo 10. mas
adelante).
32 <2atal1na Walnennan
La misma situacin enfrentamos ante una propuesta de una
graduada en ciencias de la educacin que propuso un estudio cuyo
objetivo general era conocer las condiciones de trabajo de los
docentes de las instituciones educativas de la provincia de Buenos
Aires y su objetivo especfICO era indagar cmo las condiciones de
trabajo en las instituciones educativas del nivel inicial de la ciudad
de Tandil, pblicas y privadas, influyen en la tarea pedaggica. Otra
vez, se trata de un salto en el vaco por sobre la descripcin a la
explicacin. Sin haber tenido conocimiento acerca de cules son
las "condiciones de trabajo" (ms y menos frecuentes, en qu
escuelas, etctera), carece de sentido preguntarse de qu manera
esas condiciones influyen sobre la tarea del personal docente.
10. Discrepancia entre objetivos diacrnicos y diseos sincrni-
cos.
Una graduada en sociologa propuso investigar los cambios en
el desempeo de los roles domsticos y en las relaciones de
autoridad como resultado de la incorporacin al mercado de trabajo
de las mujeres casadas, con cargas de familia. Para llevarlo a la
prctica, propuso realizar entrevistas en profundidad con ambos
miembros de la pareja conyugal de dos grupos de hogares, uno con
un nico proveedor (cnyuge varn) y otro con dos proveedores
(ambos cnyuges).
En este caso, el diseo es adecuado para examinar diferencias
el desempeo de los roles domsticos y en las relaciones de
autoridad a lo largo de la variable "condicin de actividad de la
cnyuge" o "responsabilidad econmica compartida o no de la
pareja conyugal", pero no a 10 largo del tiempo histrico. Para
cumplir el objetivo propuesto es indispensable estudiar dos mo-
mentos en el tiempo, y si no se dispone de un estudio previo sobre
el tema, recurrir a estratagemas que permitan que aunque las
diferencias de tiempo no sean reales se las pueda inferir, por
ejemplo incluyendo en la investigacin parejas conyugales perte-
necientes a dos cohortes diferentes, que bien podran ser mujeres
(o varones) casadas y sus padres y comparar sus desempeos
respectivos.

11. Confusin entre objetivo especfICO y "paso" a recorrer en el,
desarroLLo de la investigacin.
Este error es tan frecuente que me resulta dificil elegir un nico
..
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 33
ejemplo. En una investigacin cuyo objetivo general
el proceso de desvinculacin del personal de la Empresa feleforuca
de Argentina a travs del mecanismo Acta Acuerdo durante el
perodo comprendido entre mayo del '92 y mayo del '94,
propuso como uno de sus objetivos especficos analizar t.ermmos
legales del Acta firmada entre ambas partes. Este anahsls es un
. paso indispensable para conocer algo. pero no es el algo que se
busca conocer.
Otra alumna. propuso una investigacin cuyo objetivo general
era dar evidencias en favor del modelo de anlisis de dos autores
argentinos acrca de la relacin entre Estado y polticas
Intentaba hacerlo mediante el estudio de los efectos de la legislacion
inmigratoria vigente desde fines del siglo XIX hasta 1996 sobre los
organismos de la administracin pblica encargados de
implementarla. Para ello. propuso como uno de sus objetivos
especifteos identificar la legislaCin vinculada a la temtica de la
inmigracin. Parece evidente (pero no lo fue para la alumna) que
tal objetivo es un paso para identificar una fuente de datos, no el
aspecto o fenmeno de la realidad que se quera conocer. Otra
cuestin sera si el general hubiera sido rastrear e inven-
tariar la legislacin sobre inmigracin vigente en la Argentina desde
fines del siglo pasado. suponiendo que no estuviera fcilmente
disponible. lo que' no es el caso.
No es que quiera decir que cumplir un "paso" es de poca monta.
En muchos casos. es una tarea que demanda gran esfuerzo de
Uempo. energa y dinero. sobre todo en pases como el nuestro con
escasa conciencia de la importancia de registrar la historia y de
guardar evidencias para poder examinarla y examinarse por 10 que
los repositorios de informacin son muy escasos. Pero esto no debe
confundimos. Si mi objetivo general es indagar el grado de confian-
za que profesa la poblacin de la ciudad de Mar del Plata a las
instituciones de su ciudad. detectar cules son las instituciones
. ms representativas de Mar del Plata es un "paso" primero e
. indispensable. pero no es un objetivo especfICO.
Tampoco 10 es "reconstruir la serie de programas Y planes de
estudio vigentes desde 1884 (ao de la sancin de la Ley 1420)
hasta 1986" si el objetivo general es "Estudiar la constitucin del
curriculum en el campo de la educacin argentina mediante la
indagacin de las tendencias. regularidades y discontinuidades en
1.
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j
34
Catalina Walnennan
la clasificacin de los saberes de los programas y planes de estudio
nacionales para la educacin primaria argentina".
La reconstruccin de la serie de programas y planes es un
"paso" necesario para llevar a cabo la investigacin, es la base de
datos. Aunque pueda demandar mucho tiempo, energa y paciencia
construirla, no produce conocimiento sobre ella sino que propor-
ciona la base, la materia, para hacer posible el estudio de la consti-
tucin del currculum.
Lo que enseftan los errores ms frecuentes y
recomendaciones para superarlos
Cul es la moraleja de estos aos de experiencia?
l. Se aprende a investigar investigando. Los cursos de meto-
dologa y de tcilicas de la investigacin, aunque indispensables
para iniciarse en la lgica de la investigacin, no bastan para
adquirir la experiencia de su prctica. Esta, como la del escultor
que da forma a su obra golpeando con el escoplo y el martillo el
bloque de piedra, enfrentando una veta y decidiendo qu camino
seguir, se hace investigando.
8
2. Se aprende a investigar al lado de un "maestro", a la manera
del aprendiz de oficio. La investigacin tiene mucho de lgica, algo
de tcnica y mucho de creatividad. Las dos primeras son trans-
misibles; a la creacin, en cambio, slo se la puede mostrar en l
hacer.
Viene al punto comparar el proceso con el de la formacin de
los artesanos manuales en los gremios como se relata en un panel
bajo el ttulo "Los Gremios" que descubr hace unos aos ocasin
de visitar la Sala del Perodo Colonial (1524-1821) del Museo del
Popol Vuh de la Ciudad de Guatemala (campus de la Universidad
Francisco Marroqun).
8 Bourdieu. Chamborendon y Passeron lop. cit.) aluden al tema entre los
investigadores ya formados que caen en un ejercicio burocrtico del oficio. a los que
aluden como "los generales de la investigacin (que! tienden a dejar en los soldados
el grueso de la batalla. es dectr el contacto con los hechos (y entre otras cosas. con
los en,cues4tdos) para reservarse las grandes decisiones estratgicas. tales como la
elecclon de muestras. la redaccin del cuestionarlo o del informe (contribuyendo con
esta actitud! en favor de la dicotoma entre el empirismo ciego y la teora sin control,
la magia formalista y el ritual de los actos subalternos de la encuesta" (pgs. 102-
103).
I
1
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 35
.. , la organizacin interna de los gremios era jerrquica, con
maestros, oficiales y aprendices de cada oficio. Para lIegar a
ser oficial, el aprendiz deba trabajar gratuitamente para u,n
maestro entre seis y ocho aos. El maestro. a cambio, debla
ensearle el oficio. ensearle doctIina y proporCionarle lo
necesario para vivir (por ejemplo, alimentacin y vestido):
Despus de este perodo, el aprendiz tomaba un examen y, S1
lo pasaba, ascenda a oficial. Como oficial, ya tena derecho a
recibir un salario, pero todava no poda hacerse cargo de
trabajos. Para llegar a ser maestro, el oficial deba pasar un
examen ante un tribunal. Ya ganado este examen, el Ayunta-
miento le proporcionaba la autorizacin necesaria para abrir
su propio taller.
Artesanos manuales o artesanos intelectuales, la formacin
tiene demandas comunes. ,
3. No se puede ensear a investigar de la
No debe aspirarse a formar metodlogos sino cienhficos
que manejen la teora y que conozcan las reglas de proced1miento
para producirla.
4. La formacin de investigadores es lenta, como lo es la
realizacin de investigacin dirigida a producir conocimiento. l!,n
proyecto de tiene una duracin mnima de un anO
y, en promediO, dos. No se debe pretender formar investigadores
de hoy para maana. Hay que recordar la experiencia de Germani.
Tambin la experienCia de formacin de los artesanos manuales ,en
los gremios que, sin desmerecerla, requiere mucho menoS (Si
entrenamiento formal anterior a su ingreso que la que reqUlere la
de los artesanos del intelecto.
Lo dicho impone responsabilidades a las instituciones, a los
docentes y a los alumnos.
Las tstit.uciDnes:
l. Tienen que crear institutos de investigacin y proIllover
seminarios de presentacin y discusin de los resultados de los
estudios que sus miembros llevan a cabo. ,
2. Tienen que requerir de sus docentes que hagan investigacion
y que incluyan a sus alumnos en su realizacin.
3. Tienen que formar bibliotecas actualizadas teniendo con-
ciencia que sin ellas no hay investigacin de buen nivel.
4. Tienen que crear un clima en el que prevalezca la excelencia
I
i
36 Catlina Wainennan
acadmica y el pluralismo de orientaciones tericas por sobre las
de poder y el imperialismo terico o el terrorismo ideo-
logico.
5. Tienen que disear y desarrollar programas de formacin de
grado en que se impulse a los docentes a ensear teora y
metodologIa de modo conjunto.
6. que establecer relaciones con centros de investigacin
el pals los candidatos a investigadores puedan integrarse
la gUla de directores o tutores que tengan vocacin docente
y la ejerzan plenamente.
Los docentes tienen que:
l. Hacer investigacin.
2. Incorporar alumnos a sus proyectos de investigacin.
3. Dedicar tiempo y energa a la direccin de becarios y tesistas
y entrenarlos en la lgica de la investigacin.
4. a los investigadores en formacin:
4.1 La etica de la investigacin cientfica (una que demanda
el control y la duda permanente, a lo Sherlock Holmes)'
4.2 El entrenamiento en el razonamiento lgico; ,
4.3 El entrenamiento en la redaccin de informes (incluyendo
estructura de secciones y subsecciones, normas de citado de textos
,de referencias bibliogrficas, de reconocimiento de crditos aca-
de organizacin de tablas, cuadros y grficos, etctera);
.4 La necesidad de publicar los resultados de la investigacin'
.4.5 Los aspectos formales de la labor de investigador, entre
que se cuentan: eJaborar solicitudes de subsidios, de presupuestos
y cronogramas de proyectos, construir el currculum solicitar
de recomendacin, conocer los roles de ponente, rr:oderador,
d y relator en las reuniones cientficas, conocer las
i erencias entre informe, ponencia y articulo, las normas ticas
en el mundo acadmico, etctera.
Los futuros investigadores tienen que saber que:
l. La investigacin es una forma de vida, adems de un medio
de vida. Esto significa que no se hace con horario de oficina sino
en todo momento; se cuela por los intersticios de la vida cotidiana
9
,
9 rms (op. cit.) dlxit: "El trabajo intelectual es la eleccin de un tipo de vida tanto
fOfO e una carrera" y "los pensadores ms admirables de la comunidad escolar
'''rino separan su trabajo de sus ideas. Parecen tomar ambas cosas demasiado en
se o para permitir tal disociacin" (pg. 206).
Acerca de la formacin de investigadores en ciencias sociales 37
2. Tienen que tener tolerancia a (si no por) la incer-
tidumbre econmica;
3. Tienen que aprender idiomas, especialmente ingls y francs;
4. Tienen que saber que sern examinados etemamente, sea
como solicitantes de subsidios, de postulantes a ingresar a progra-
mas e instituciones de formacin, como ponentes en jomadas y
congresos, como autores de artculos publicados, por los referees
primero y por lectores despus, etctera.
4. Tienen que cultivar la humildad, la obsesividad en el control
de la calidad del dato y de la interpretacin, la tolerancia a la
frustracin, la capacidad de integrar equipos de trabajo.
La humildad de los grandes es buena para reflexionar. Me
permito transcribir uno de los ejemplos ms maravillosos al res-
pecto. Jorge Luis Borges alguna vez le confi a Hctor Yanover sus
sentimientos en ocasin de dar a conocer su obra:
.Sabe que cada vez que publico un poema en La Nacin pienso:
ahora s que se van a dar cuenta de que soy un eh anta. 10 Pero
a la maana siguiente hay alguien que llama cerca del medioda
y dice: 'Muy bueno, Georgie'; despus alguien me llama entre
las tres y las cuatro y tambin dice: 'Muy bueno, Georgie', y
ya anocheciendo, llama Adolfito 11 y me dice: 'Muy bueno,
Georgie'. Entonces yo pienso: 'Qu suerte, esta vez tampoco
se han dado cuenta'''' (La Nacin. "4.6.96)
Aprendiendo a hacer investigacin de la mano de maestros
Este libro pone en prctica mi conviccin de que se aprende
a investigar investigando, Y alIado de "maestros". Los artculos que
10 integran procuran transmitir los avatares de la prctica de la
investigacin de un conjunto de investigadores sociales con mu-
chos aos de experiencia. Son socilogos, economistas y polittclogos
que respondieron a una convocatoria que les hice en 1994, cuando
organic en el Instituto de Desarrollo Econmico Y Social (IDES)
10 "Chaota". en lunfardo. un mistlficador. alguien que aparenta ser io que no
es.
11 Adolfo Bioy Casares. su gran amigo y escritor. con quien firmaron varias obras
conjuntas.
38 Catalina WaJnennan
un seminario con el mismo nombre de este libro. 12 La consigna que
propuse entonces fue que escogieran una investigacin propia y
elaboraran acerca de las condiciones psicolgicas y sociolgicas de
su produccin. Se trataba de husmear en el contexto del descu-
brimiento antes que en de la justificacin, es decir, en cmo
las ideas iniciales y los objetivos de la investigacin;
1-ambien como financiaron su trabajo, es decir, de dnde provinie-
ron los fondos para hacerlo. Les ped que relataran los problemas
que se les haba presentado durante el desarrollo y cmo los haban
Se trataba, en fin, de levantar el teln y escudriar
deLras, en la trastienda del quehacer del investigador social. para
l prender lo que los libros y artculos que publican informes de
investigacin no muestran. Como dice Forni en su captulo, MHacer
conocer los puntos fuertes y dbiles de un trabajo, sus encrucijadas
y sus momentos creativos es tambin un aporte a la comunidad
de investigadores. Por un lado, porque la narracin del desarrollo
de una investigacin y sus procedimientos es una contribucin no
slo a la confiabiltdad, sino tambin a la validez de sus resultados;
si, como es nuestro caso, creemos que la ciencia social es un
ejercicio de objetividad. [ ... ) Por otro lado, en el proceso de inves-
tigacin la interaccin entre conceptos y datos no suele seguir los
caminos cannicos y es una experiencia que desde cada investi-
gacin se vive de manera irrepetible, pero que nosotros, junto a un
creciente nmero de investigadores, creemos que es pasible de
en sus procedimientos". (pg. 93)
Los y las lec;:toras no habrn de encontrarse, entonces, con un
texto de metodologa de la investigacin, sino con las experiencias
cotidianas de hacedores de investigacin. En este sentido La
trastienda de la investigacin social est en la lnea del -libro' que
public Phillip E. Hammond (1967) a fines de los '60, en el que
lJ.n conjunto de investigadores de notoria experiencia como Howard
12 Cuando este libro estaba por entrar en prensa. descub que casi simult-
neamente se haba llevado a cabo una experiencia similar dentro del programa de
ateneos ,mensuale.s que realiza el Instituto de Investigacin en Ciencias de la
Educaclon. ambien en esa ocasin se invit a investigadores en filosofia. sociologa.
?lstmia. literatura y pedagoga a dialogar sobre propias experiencias. Los
mterrogantes que les suscit la tarea cotidiana. las reflexiones epistemolgicas 1 ... 1
que ln.cldleron en el desarrollo que el oflcio como tal impone inevitablemente a todo
Investigador. seaexperlrnentado o blsoo.- (Shuster. Giarraca. Aparicio Chiaramonte
y Sarlo. 1995). .
Acerca de la fonnacin de investigadores en ciencias sociales 39
Becker, Robert N. Bellah, Peter M. Blau, David Riesman relataron
cmo llevaron a cabo sus tesis de doctorado y otras investigaciones.
Tambin est en la lnea de la obra con la que la Fundacin Russell
Sage celebr su 75 aniversario de apoyo a la produccin y difusin
de la investigacin social. En Profiles 01 Social Research. su autor,
Morton Hunt (1985), hace un relato vvido de cinco estudios de
caso, verdaderos relatos testimoniales de importantes proyectos de
investtgacin del socilogo de la educacin James Coleman, del
psiclogo social Bibb Latan, del economista Robert Spiegelman,
y de otros. 13
La trastienda colecciona seis trabajos que emplean diversos
abordajes tericos y epistemolgicos, diversos diseos" tcnicas y
fuentes de informacin, que surgieron en diversos ambitos de
gestacin de las ideas y que utilizaron fondos de diverso origen para
su realizacin.
En su exposicin, Ruth Sautu se propuso mostrar de manera
deliberadamente explcita, a travs de un caso concreto, cmo
articulan ntimamente las etapas de un diseo de investigacion
desde que se plantea el marco terico, se definen los objetivos
generales y especficos, !'fe selecciona el diseo que habr de
implementarse, se elaboran las tcnicas de recoleccin de
se realiza el anlisis, se obtienen las conclusiones y se publIcan
sus resultados. El caso elegido por Sautu es uno de varios estudios
que integran un 'proyecto sobre la clase media propuesto y realizado
dentro de la ctedra de Metodologa de la Investigacin Social 1,
n y III de la carrera de SOCiologa que ella encabeza desde 1986,
13 Mi obsesin con la cuestin es de larga data. En ocasin de publicar mi
de doctorado en los '70 Inclu una seccin titulada historia de la investlgacion
en la que deca:
"En modo alguno es frecuente entre los cientlficos sociales compartir con sus
lectores la historia de su trabajo de investigacin. Cada investigacin tiene, sin
embargo. una historia detrs. En general el producto condensado en el informe
final est lejos de ser lo que se intent en el principio. En el curso de la
investigacin surgen muchas preguntas no anticipadas. A veces se mantienen
en una posicin secundarla respecto de las originales; otras en cambio. pasan
a ser el foco principal alrededor del cual se estructura el proyecto. En cualquier
caso. al redactar el informe fillal. el autor enfrenta las siguientes alternativas:
o bien presentarlo como el resultado de un plan de investigacin concebido con
toda nitidez desde el principio mismo. en cuyo caso los objetivos de la
investigacin se escriben a posterior! para ajustarlos al producto real; o
compartir con los lectores la verdadera historia de sus ideas de investlgaclon.
En este caso eleg la segunda.- (Wainerman. 1976. pg. 99).
40
Catalina Watnennan
en el Instituto de Investigaciones Gino Germani, ambos en la
Universidad de Buenos Aires. Se trata de un tema caro a la
sociologa: el estudio de la herencia y del autorreclutamiento
ocupacional entre padres e hijos de sectores medios de Buenos
Aires. Utilizando un diseo de encuesta, Sautu recorre tres temas:
la identificacin de los mecanismos ms frecuentes de transmisin
ocupacional, el papel de la educacin del padre y del hijo en el
proceso de herencia ocupacional, y la magnitud del aporte de la
clase obrera a la formacin de las ocupaciones de clase media.
El de Ricardo Sidicaro es un estudio originado en un inters
fundamentalmente acadmico. Es un tpico caso de investigacin
construida con datos secundarios cualitativos en el mbito de las
ciencias polticas. Est basada en un anlisis de contenido de las
ideas expuestas en una seccin de origen periodstico. La intencin
de Sidlcaro fue identificar y describir las ideas polticas del diario
La Nacin a lo largo de 80 aos, comenzando en 1909, utilizando
como fuente de informacin una particular seccin del diario que
expresa su pensamiento cotidiano: la columna editorial. Sidicaro
reflexiona acerca de cmo seleccion su corpus a partir de los
80.000 editoriales producidos en el periodo de su estudio. a lo largo
de qu ejes u rdenes de problemas recogi sus eVidencias, es decir.
qu ley en los editoriales, qu mecanismos de control utiliz para
no sesgar su lectura y, en consecuencia, sus inferencias, y cul
fue el estilo expositivo que adopt para presentarlas.
Floreal H. Forni desarrolla un ejemplo de triangulacin com-
binando el diseo de encuesta con entrevistas en profundidad
aplicadas al estudio de casos, en una investigacin cuyo objetivo r
fue estudiar el papel de la familia como mediadora entre la
estructura socioeconmica y los comportamientos demgrficos
reproductivos y migratorios. El concepto de Mestrategias de vida"
ocup un lugar de priVilegio en todo el estudio. El origen de las
ideas fue fundamentalmente el inters acadmico. el contexto en
que se desarroll fue la poblacin TInal ocupada en el sector
agrcola en la provincia de Santiago del Estero y sus unidades de
anlisis, familias rurales de campesinos. productores familiares y
asalariados.
Luis abunda en el origen de las ideas que dieron lugar
a la investigacin que realizarqn con Ricardo Carciofi. ambos
economistas. acerca de los factores que explican la relativa inequidad
e ineficiencia en la asignacin del gasto pblico en Amrica Latina
d 1
rmacin de investigadores en ciencias sociales
Acerca e a.o .
41
be Es el caso de una investigacin realizada a
yel Cari. _ NICEF El propsito de los autores, Y de
de una institucion, U . i i izar -el impacto de las
ntribuir a m n m
mismo UNICEF. era ca 1 or anismos inlernacionales
polticas de ajuste promoVidas asegurarse el pago de
desde los '80, gUia?OS por
l
su Como en el caso de Sidicaro.
la deuda de los patses de reg . a en datos secundariOS, fun-
se trata de una investigacion estudios sobre la situa-
darnentalmente documentos con e t del gasto pblico y sobre
cin social y la social en ocho pases de
nutricin. educacion, salud y g ganizacin institucional. Pero en
la regin de diferente tamao y o; mentaron con datos primarios
este caso. esoS datos se comp estatales, analistas de
obtenidos en entrevistas con sociales adems de investi-
las finanzas pblicas y de las areas '
gado
res
. _ d pliega la historia de un proyecto
El captulo de mi autona es _ de duracin que surgi en
de investigacin de cerca (CEPAL) y
respuesta a la demanda d d Se trata de una expenencia
luego movimiento propia en el an re posible. de lograr la
en la que cumph el deseo. no ucfdO en la academia a los
transferencia del pro: ecto uso en descubierto la
organismos de le la participacin de las
inadecuacin e a) 1 mercado de trabaj o en
d los varones en e
mujeres (pero no e 1 tamao del subregistro Y su natu-
Amrica Latina y el <?aribe. e res ue lo explican. En base a
raleza sexista, de censal alternativo cuya
estos ltimos. disene un t bajadoras iguales pro babi-
mayor validez otorga a las mujeres en las estadsticas
. Udades que a los primer estudio, un diseo
laborales. En su recorrl o u d el anlisis de documentos Y de
de datos secundariOS, basa o e ndo estudio un ex:peri-
estadsticas. Y posteriormente, en de datos en
mento de campo aplicado a la reco de Argentina Y Paraguay.
dos localidades y dos obra de un historiador que
El estudio de Otero es demo rafia, la historia Y la
trabaja en la entre obra a;orta un slido ejemplo
sociologa. Su contribucion en es canee tuales y tcnicas
de entre diversos en el Pcostado cualitativo
discipbnarias en un esfuerzo vi: tt des de una investigacin sobre
de los nmeros. Trata de las e s u
,
42
'Catalina Watnennan
la historia de la ideas en el campo de la estadstica, disciplina a
la que Otero le adjudica ser productora de "representaciones
formalizadas del mundo social". Para llevarla a cabo interroga a los J
tres primeros censos de poblacin de la Argentina aplicando la
tcnica del anlisis de contenido al corpus censal, juntamente con
el mtodo comparativo al caso argentino en relacin con otros
modelos nacionales. Los resultados de escudriar cmo categorizaron
los datos de variables como nacionalidad, origen tnico o condicin
de migracin de la poblacin en las tabulaciones publicadas
aportan evidencias fascinantes acerca del rol activo que cumplieron
los censos en la creacin de la imagen de nacin y sociedad
argentinas de su tiempo.
El libro se cierra con reflexiones de Ruth Sautu acerca de los
criterios que en, ciencias sociales demarcan la investigacin cien-
tfica de aquella que no lo es, un tema que ya no desvela a los
cientficos "duros" pero que an sigue confundiendo a no pocos
colegas. Los seis estudios expuestos en este libro pasan con xito
la evaluacin a la que los someti Sautu en trminos de dichos
criterios.
y ahora, se levanta el teln. Invito a los espectadores a espiar
tras las bambalinas el trabajo de preparacin de las y los actores
de esta obra, con su autorizacin. I
BlbUografla
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