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Familiares del enfermo bipolar

La actitud de los familiares frente al trastorno bipolar constituye uno de los pilares bsicos para minimizar los efectos de la enfermedad
Cuando los familiares de un afectado por trastorno bipolar conocen por primera vez el diagnstico, su reaccin puede ser muy amplia. Desde mostrar angustia, enfado o rechazo hasta mostrarse tan dispuestos a ayudar que alcancen sobreproteccin. Y cuando todo parece haber vuelto a su cauce, los problemas reaparecen con el siguiente episodio. MO !"# $%&O'(
)* de enero de +,,Enviar a otra persona &ipolar, m.s que una depresin +)/)+/+,,0 Michael %utter, 1nidad de 2siquiatr3a "ocial del Medical %esearch Council 4M%C5. 6ondres, %eino 1nido )*/,)/+,,#mpat3a ),/,)/+,,Conducta se7ual en el mundo ++/)+/+,,0 $ctualizacin en salud mental +-/),/+,,0 1n estudio mantiene que slo el )+8 de los espa9oles puede considerarse f3sicamente activo )+/,)/+,,Imprimir

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2ara los familiares de afectados de trastorno bipolar es una ardua lucha sentirse menos solos en su batalla diaria. "e calcula que lo padece cerca de un +8 de la poblacin, aunque no lo haya manifestado. #l trastorno bipolar es una enfermedad mental grave, dif3cil de controlar con los tratamientos disponibles en la actualidad y con una probable evolucin a la cronicidad. Como cualquier otro trastorno mental, el bipolar tampoco es uniforme, y se presenta en diferentes tipos. "e conoce como !rastorno &ipolar ' cuando el paciente ha presentado al menos un episodio man3aco y se habla de &ipolar '' cuando slo han tenido episodios depresivos mayores y alg:n episodio hipoman3aco. #n #spa9a, seg:n datos recientes, las cifras relacionadas con la poblacin adulta van desde el ,,;8 en el trastorno bipolar ' al ,,*8 del trastorno bipolar '', con una prevalencia similar en hombres y mu<eres. #n el caso de los varones, sin embargo, es m.s habitual que el primer episodio sea de tipo man3aco.

Entorno familiar
!eniendo en cuenta que el primer episodio ocurre en una edad relativamente <oven, en torno a los +) a9os, y que las cifras indican que casi la mitad de todos los individuos con trastorno bipolar intenta al menos suicidarse una vez, la familia necesita estrategias que le permitan comprender me<or el tratamiento a seguir y afrontar los altiba<os de esta enfermedad. Desde los organismos sanitarios se han desarrollado multitud de programas y t=cnicas para el aborda<e terap=utico de los pacientes bipolares en los que confluyen tratamientos psicosociales 4>psicoeducacin?5 y en los que tienen parte

activa sus familiares.

La implicacin de los familiares aumenta la adherencia al tratamiento farmacolgico y puede prevenir el suicidio 2or este motivo, desde
sectores profesionales se se9ala la importancia de la informacin a los familiares para aumentar la comprensin del trastorno, conseguir una me<or adaptacin y lograr un funcionamiento m.s eficaz en su rol de cuidadores. Y con todo ello, conseguir su ayuda para una me<or adherencia al tratamiento farmacolgico y anticipar los prdromos de las crisis man3acas, entre otras. 6os especialistas aseguran que permite crear un clima de confianza para desarrollar una herramienta que sea capaz de prevenir los aspectos m.s destructivos de las crisis y, sobre todo, el suicidio. #n resumidas cuentas, crear el entorno familiar m.s adecuado para minimizar los efectos de la enfermedad y aumentar la calidad de vida. 2ero nada de esto ser3a eficaz si no va acompa9ado del autorreconocimiento de la enfermedad por parte del afectado. $prender a requerir asistencia m=dica o social en cuanto aparecen las primeras se9ales de reca3da y acudir a familiares o personas allegadas para solicitar apoyo emocional son actitudes que ayudan al afectado, adem.s del cumplimiento estricto de la medicacin. !odo ello es parte de la batalla que hay que librar para conseguir llevar una vida m.s parecida a lo normal y romper con el estigma o los pre<uicios de la enfermedad en la sociedad.

Crculo vicioso

6a actitud de los familiares es determinante a la hora de ayudar a una persona con trastorno bipolar. 6a tarea no es nada f.cil, puesto que una implicacin e7cesiva puede resultar per<udicial, ya que en la mayor3a de los casos se suele relacionar cualquier comportamiento con la enfermedad. 2or e<emplo, en algunos casos simples enfados pueden llegar a confundirse con se9ales de la enfermedad, y en ocasiones los familiares est.n constantemente pendientes siempre de si se toman la medicacin. !odas estas actitudes se traducen, en muchos casos, en un enfrentamiento entre la persona afectada y sus familiares por su actitud sobreprotectora. Cuando la persona afectada se enfrente a los familiares por su comportamiento sobreprotector, no es dif3cil que estos reaccionen usando el trastorno como una etiqueta de conducta, cosa que a:n hace sentirse peor a los afectados. #star enfrentados constantemente por esta implicacin e7cesiva puede generar un c3rculo vicioso. 2ara salir de =l se requiere apoyo del terapeuta y de estrategias que ayuden a la resolucin del problema de comunicacin.

P !"LE#$ C!% L$& EL$CI!%E& '%(I#$&

6os cnyuges o las pare<as de los afectados por trastorno bipolar, en el periodo de recuperacin despu=s de un episodio man3aco, manifiestan cierto distanciamiento en las relaciones 3ntimas. "eg:n los e7pertos, esta incomodidad pocas veces tiene que ver con una actitud cr3tica o de sobreproteccin, pero la persona afectada bien puede interpretarlo como retraimiento emocional. 6as relaciones se7uales pueden cesar de forma completa durante el :ltimo episodio o poco despu=s, o disminuir sucesivamente tras m:ltiples episodios. 6os especialistas se9alan que es un problema com:n que las relaciones sean vulnerables en el periodo de recuperacin. #n la fase hipoman3aca, la persona acostumbra a sentir que sus impulsos se7uales aumentan. 2ero, a su vez, la pare<a puede tener sentimientos de rechazo por desconfianza relacionada con el trastorno en s3. !ambi=n puede ocurrir lo contrario, es decir, que la pare<a quiera mantener relaciones se7uales cuando el afectado est. en fase de depresin que lo sume en un estado de tristeza, apat3a y ba<a autoestima. #n muchas ocasiones, y debido a la e7altacin de las emociones, puede suceder que el enfermo e7perimente un cierto enamoramiento hacia una persona desconocida o hacia alguien que nunca elegir3a en un estado de .nimo normal. #ste enamoramiento suele desaparecer cuando llega la fase depresiva. $dem.s, el enfermo bipolar puede llegar a ser infiel a su pare<a sin ser consciente de las consecuencias emocionales que pueda tener. #n muchos casos, la falta de confianza y el resentimiento resultante de la enfermedad impiden un restablecimiento de la intimidad emocional y f3sica. #stos problemas de pare<a se pueden superar mediante t=cnicas de comunicacin destinadas a reducir cr3ticas y conflictos o a trav=s de t=cnicas de resolucin de problemas cuya finalidad es >educar? a la familia y a las personas vinculadas con el enfermo bipolar.