Você está na página 1de 120

T.S.

ELIOTT

NOTAS PARA UMA DEFINIO DE CULTURA

Editora Perspectiva 1988


______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

T.S.Eliott Notas para uma definio de cultura Prefcio de Nelson Ascher Editora Perspectiva Ttulo do original em ingls: Notes Towards the Definition of Culture Copyright Faber and Faber Limited Equipe de realizao Traduo: Geraldo Gerson de Souza; Reviso: Plnio Martins Filho; Produo: Plnio Martins Filho e Cristina Ayumi Futida

Coleo Debates Dirigida por J. Guinsburg Debates 215 Direitos de lngua portuguesa reservados EDITORA PERSPECTIVA S.A Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025 01401 So Paulo SP Brasil Telefones: 885-8388/885-6878 1988

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

A PHILIP MAIRET Com gratido e admirao

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

SUMRIO

O Conservadorismo de Eliot ....................................................................... 9 Prefcio Edio de 1962 ........................................................................... 19 Prefcio Primeira Edio .......................................................................... 21 Introduo .................................................................................................... 23 1. Os Trs Sentidos de Cultura ................................................................ 33 2. A Classe e as Elites ................................................................................. 49 3. Unidade e Diversidade: a Regio ............................................................ 67 4. Unidade e Diversidade: Seita e Culto ..................................................... 87 5. Uma Nota Sobre Cultura e Poltica .........................................................105 6. Notas sobre Educao e Cultura: e Concluso ........................................119 APNDICE: A Unidade da Cultura Europia ............................................137

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

O CONSERVADORISMO DE ELIOT

Depois das quase infinitas reavaliaes a que a sujeita cada nova vertente crtica, a poesia de T. S. Eliot parece ter seu lugar assegurado entre os pontos culminantes da imaginao criativa deste sculo. Embora as opinies se dividam a respeito de quais sejam seus melhores poemas os radicais da juventude ou os elaboradamente meditativos da meia idade , certo que a revoluo representada por Prufrock (1917), Poems (1920), The Waste Land (1922) e The Hollow Men (1925) marcou um indiscutvel ponto de inflexo na curva da poesia de lngua inglesa e, sendo esta particularmente influente, abriu tambm vrios caminhos inovadores para a arte potica ocidental. Not with a bang but a whimper, no com um estrondo, mas com uma espcie de lamria silenciosa, Eliot tornou corriqueiras comparaes estranhas 9 como a de um fim de tarde com um paciente anestesiado sobre a mesa (de operao), habituou ouvidos sequiosos de cadncias melodiosas aos ritmos speros da fala, frustrou as expectativas dos que viam na poesia um divertimento fcil, minando-a com citaes eruditas e requerendo, devido a sua sintaxe elptica, uma ateno exaustiva. Se The Waste Land sua obra mais famosa dessa fase, The Hollow Men o poema que expressa de modo mais conciso, discretamente alusivo e desesperado, a viso de mundo do poeta jovem. Journey of the Magi (1927) j reverbera um pensamento diferente, um pensamento que, buscando esperanas (segundo a declarao famosa) na igreja anglicana, na monarquia britnica e no classicismo artstico, atingiria sua mais ambiciosa materializao potica em Four Quartets (concludos em 1942), e conquistaria para seu autor as mais variadas antipatias. No que Eliot no estivesse acostumado a ataques. Seu programa esttico, to anticonvencional quanto o dos dadastas e surrealistas (mas mais realizado que o deles), rendeu-lhe a desaprovao e desconfiana dos meios literrios tradicionalistas. Sucede que, ao tomar essas posies que manteria at o fim da vida, Eliot rompeu certo pacto tcito de acordo com o qual inconformismo
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

artstico e progressismo social e poltico deveriam desenvolver-se paralelamente, endossando, de modo involuntrio, aqueles que, como o Lukcs stalinista, gostariam de ver simplisticamente correlacionados modernismo literrio e poltica reacionria. Com isso ele criou um problema, posteriormente agravado pela adeso de seu amigo Ezra Pound ao fascismo italiano, que est longe de ter sido adequadamente discutido. Sua prosa crtica oferece problemas semelhantes, demandando uma discusso prpria. Tais problemas no esto contidos tanto em sua crtica literria cuja contribuio para o desvelamento do fenmeno potico foi capital e cuja influncia continua forte o bastante para levar um ensasta como George 10 Steiner a afirmar que Eliot teria sido provavelmente o ltimo dos grandes crticos a no lanar mo das descobertas da lingstica moderna quanto em seus escritos mais genericamente voltados para a crtica social. Estes compem uma parte apenas minoritria do conjunto de sua prosa, sendo que seu texto central, onde suas preocupaes sociais e, at certo ponto, polticas aparecem mais claramente delineadas, precisamente Notes Towards the Definition of Culture, publicado originalmente em 1948, ano em que seu autor recebeu o Prmio Nobel de Literatura. No se trata, seguramente, do melhor livro do poeta, nem tampouco pode ser considerado uma obra-prima ou, ao menos, um apanhado abrangente e elucidativo do iderio conservador. Ainda assim, um volume imprescindvel. H vrias razes para tanto. Em primeiro lugar, trata-se de uma tentativa de definio do conceito de cultura realizada por algum que contribuiu de fato e positivamente para a cultura. Em segundo, porque procura ensaiar as bases tericas mais amplas de toda uma obra potica, ensastica, dramtica cuja complexidade segue aberta e convidativa a uma srie infindvel de exegeses. Finalmente, porque vrios tpicos no necessariamente aqueles que o autor julgava os mais relevantes desenvolvidos no livro so defensveis e merecem ser levados em considerao. Convm, contudo, situar T. S. Eliot no mbito do pensamento poltico e social contemporneo. A um tal exerccio, de resultados forosamente provisrios, subjazem riscos inevitveis, entre os quais o mais grave , sem dvida, a tentao de reduzir a poesia mera formulao de um rol pr-determinado de idias. Essa tentao costuma ser agravada pelo hbito que certas vertentes
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

interpretativas sociologicamente orientadas possuem de descobrir, implcitas em cada poema, aquelas mesmas idias que j haviam sido, de forma mais ou menos feliz, explicitadas na prosa, sobretudo a de carter mais efmero, do poeta. No caso especfico do escritor anglo11 americano, tal atitude implicaria uma reduo simplificadora de sua poesia ao seu posicionamento ideolgico (deduzido, freqentemente, das formulaes empobrecidas que Eliot lhe dava em declaraes intempestivas), ao invs da leitura mais nuanada que a prpria riqueza da poesia permitiria realizar dos referidos posicionamentos. Ler uma das poesias mais densas do sculo como se fosse a manifestao ataviada de uma mentalidade autodefinida como conservadora em poltica, classicista em literatura e anglo-catlica em religio, muito mais fcil do que interpretar, na arquitetura e nas filigranas dos Four Quartets, o sentido e a verdade de cada uma dessas tomadas de posio. Mas nem sempre a melhor crtica segue os atalhos do menor esforo. A evoluo do pensamento eliotiano percorreu caminhos e descaminhos inusitados. Descendente de uma famlia unitarista da classe mdia alta da Nova Inglaterra radicada no Estado sulista de Missouri, Eliot desdenhou desde cedo a seita da qual seu av paterno havia sido pastor (uma seita que, sob um ponto de vista ortodoxo, pode ser considerada hertica por rejeitar o dogma da encarnao de Cristo) e, ainda criana, chegou a simpatizar com o catolicismo romano. Nos seus anos de ps-graduando em filosofia, estudou o snscrito e interessou-se pelo budismo, fato que transparece em The Waste Land. Por outro lado, j durante sua estada na Frana, no perodo imediatamente anterior Primeira Guerra, manifestara interesse pelas idias de Charles Maurras, um anti-Dreyfusard, anti-semita e, posteriormente, pr-fascista. Contudo, a grande virada que, no final dos anos 20, marcaria a direo definitiva de seu pensamento e de sua vida foi, para todos os efeitos, menos radical, consistindo na adoo da cidadania britnica e na converso ao anglicanismo. Cabe observar que essas foram atitudes conscientes e longamente pensadas de um norte-americano voluntariamente exilado na Europa e que elas se originaram no s nas angstias individuais do poeta, como tambm em uma longa reflexo acerca dos destinos da cultura ocidental. 12

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Segundo o crtico Northrop Frye, tal reflexo teria levado Eliot a uma teoria do declnio dessa cultura: De acordo com esta, o pice da civilizao foi alcanado na Idade Mdia, quando a sociedade, a religio e as artes expressavam um conjunto comum de critrios e valores. Isso no quer dizer que as condies de vida eram melhores ento um item cuja importncia deveria ser minimizada mas que a sntese cultural da Idade Mdia simboliza um ideal de comunidade europia. Toda a histria posterior representa uma degenerescncia desse ideal. O cristianismo se decompe em naes, a Igreja em heresias e seitas, o conhecimento em especializaes, e o fim do processo o que o escritor est pesarosamente observando em seu prprio tempo a desintegrao da cristandade, a deteriorao de uma crena comum e de uma cultura comum.
Essa viso, embora sustentada to esquerda quanto estava William Morris, mais congenial a apologistas catlicos tais como Chesterton, e a crticos literrios como Ezra Pound, cujo conceito de usura resume boa parte de sua demonologia. A crtica social de Eliot, e muito de sua crtica literria, enquadra-se nesse esquema. Ele, uniformemente, ope-se a teorias do progresso que recorrem autoridade da evoluo, e despreza escritores que, como H. G. Wells, tentam popularizar um ponto de vista progressista. A desintegrao da Europa comeou pouco depois da poca de Dante; uma reduo de todos os aspectos da cultura tem atormentado a Inglaterra desde a rainha Anne; o sculo XIX foi uma era de progressiva degradao; nos ltimos cinqenta anos as provas do declnio so visveis em cada setor da atividade humana. Eliot adota tambm o recurso retrico, presente em Newman e outros, de afirmar que H duas e apenas duas hipteses sustentveis a respeito da vida: a catlica e a materialista. O que quer que no seja uma das duas, incluindo o protestantismo, os princpios dos whigs, o liberalismo e o humanismo, est no meio, e forma conseqentemente uma srie de nauseantes hesitaes de transio, cada uma pior que a anterior (Northrop Frye, T. S. Eliot An Introduction).

E a definio que o poeta Stephen Spender d ao reacionarismo de Eliot no destoa da de Frye:


Eliot era, no sentido mais rigoroso do termo, um reacionrio. Ele reagiu contra o no-conformismo, o liberalismo, as idias de progresso e de perfectibilidade do homem. Melhor ______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

13
considerar o homem como vil e cado do que deix-lo ouvir a voz de sua prpria conscincia e julgar-se segundo seus prprios critrios humanos. Ele era um reacionrio tambm no promover sua idia da Europa da Idade Mdia, na qual havia unidade de crena nos valores compartilhados por toda a sociedade, em detrimento do ocidente moderno, com suas metas e valores fragmentados. Contudo, apesar de ter pontos de vista morais e religiosos que erram medievalistas, ele no tinha nostalgia por esse passado (Stephen Spender, Eliot).

Em face das evidncias desenterradas pela historiografia, seria difcil, mesmo para o mais empedernido conservador (que tivesse, entenda-se bem, a integridade e a inteligncia de Eliot), sustentar hoje uma imagem to idlica da Idade Mdia europia. Contudo, apesar do prprio Eliot, sua crena acabou adquirindo, em seus poetisas e ensaios, uma funo heurstica, tomando-se uma hiptese de trabalho que, por contraste, permitia-lhe observar seu prprio mundo. A produtividade desse mtodo atinge o mximo nos melhores poemas, diminuindo medida que os temas de sua prosa se tomam mais e mais genricos. O decrscimo da produtividade no , no entanto, contnuo, pois varia de acordo com o meio de expresso em que o mtodo empregado, e segundo a capacidade do autor em cada momento durante a elaborao de seus trabalhos. Assim, sua viso da histria enquanto declnio no o impede de observar, num ensaio de juventude, Tradition and the Individual Talent (1919), que cada nova obra relevante altera a configurao de toda uma tradio, ou seja, que no s o passado determina o presente, mas que o inverso tambm ocorre. O papel da tradio na sua poesia e crtica literria assumido, em seus escritos sociais, pela histria, com a diferena de que esta aparece como uma construo na qual o autor acredita. Ao contrrio de tantos que projetaram suas utopias redentoras no futuro, Eliot imaginou a sua no passado, descartando-se, de passagem, de suas eventuais funes 14 consoladoras e aceitando a carga de carregar uma imagem negra do presente. Foi isso que lhe permitiu elaborar uma viso devastadora de seu mundo, que conseguiu formular com maior ou menor sucesso em diferentes partes de sua
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

obra. A despeito de inmeras descontinuidades, essa viso aparece tanto em The Waste Land quanto em Notes Towards the Definition of Culture. Pondo de lado o conjunto de valores que lhe serviram de instrumento para o diagnstico do paciente, o quadro que surge suficientemente aterrador para induzir reflexo, e se peca por algo conforme notou George Steiner pela omisso. Afinal, dificilmente se pode aceitar que um livro voltado para a idia de cultura e sua decadncia deixe de fazer qualquer referncia a tudo o que, durante a Segunda Guerra, ocorreu com as populaes europias. Talvez seja esse seu principal ponto cego. Para muitos, outra de suas falhas graves ser o completo desprezo que o autor manifesta pelas concepes que mostram a cultura e a civilizao como entidades profundamente clivadas por conflitos internos, derivados de interesses antagnicos. Conceda-se, entretanto, a uma anlise conservadora o mrito de procurar nessas entidades algum tipo de unidade ou de continuidade, procura habitualmente relegada ao esquecimento pelos que vem no conflito o nico mvel da histria. O livro passvel de crtica mais dura no que diz respeito aos seus desnveis, seus altos e baixos. No que tem de melhor, ele consegue oferecer um conceito de cultura mais compreensivo que o da mdia de conservadores e progressistas, definindo tambm com agudeza as relaes entre culturas regionais e as centrais, bem como destas todas com unidades culturais maiores, entremostrando-se, no geral, menos elitista que exigente. No que tem de pior, desce ao nvel de um panfleto poltico e a um fraseado dogmtico. Essas caractersticas decorrem do modo como o livro foi elaborado, ou seja, como uma 15 tentativa a ltima do poeta de conciliar vrias idias, formuladas em distintos planos de abstrao e nem sempre exaustivamente trabalhadas, num conjunto que pende para a heterogeneidade (cujo carter est expresso no termo notes do ttulo original). O saldo positivo do livro a anlise devastadora que revela, mais que um encadeamento causal, a desolao de uma realidade com a qual Eliot nunca fez as pazes. Como observa o estudioso Raymond Williams, num ensaio sobre o poeta:
A desolao, que um tipo de disciplina, inteiramente salutar: o Novo Conservadorismo, ora em moda, tem sido muito indulgente. Se Eliot, quando lido atentamente, tem o efeito de refrear as complacncias do liberalismo, ele tem tambm, quando lido ______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

criticamente, o efeito de tornar impossvel o conservadorismo complacente. O prximo passo, ao se pensar sobre esses assuntos, deve ser dado numa direo diferente, pois Eliot fechou quase todos os caminhos existentes (Raymond Williams, Culture and Society).

Nelson Ascher 16

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Definition: 1. The settin of bounds; limitation (rare) 1483 - Oxford English Dictionary

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

PREFCIO EDIO DE 1962

Estas Notas comearam a tomar forma por volta do fim da Segunda Guerra Mundial. Quando me foi sugerido reedit-las em brochura, reli-as pela primeira vez depois de alguns anos, esperando ter que reconsiderar algumas das opinies nelas expressas. Para surpresa minha, descobri que no tinha nada a subtrair, e nada havia que estivesse disposto a acrescentar. Uma nota, p. 91, reescrevi: pode ser ainda que tenha tentado dizer muita coisa de forma resumida demais, e o conceito necessita de uma elaborao melhor. Aqui e acol tentei melhorar uma frase sem alterar-lhe o sentido. A um amigo, o falecido Richard Jennings, devo a correo de uma ortografia que conduz a uma falsa etimologia (autarchy corrigida para autarky na p. 145). 19 Ultimamente, tive oportunidade de rever minha crtica literria atravs de mais de quarenta anos e examinar os desenvolvimentos e mudanas de opinio, e tenciono um dia submeter minha crtica social ao mesmo exame. Pois, medida que um homem amadurece e adquire maior experincia do mundo, cabe esperar que os anos tragam mudanas ainda maiores em sua viso dos problemas sociais e polticos do que em seus gostos e opinies no campo da literatura. Hoje, por exemplo, no me intitularia um realista tout court, como fiz uma vez; diria que sou a favor de manter a monarquia em todo pas em que ainda exista uma monarquia. Porm essa questo, assim como outras sobre as quais meus pontos de vista ou meu modo de express-los tenham mudado ou se desenvolvido, no abordada no presente ensaio. T.S.E. Outubro de 1961 20

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

PREFCIO PRIMEIRA EDIO

Este ensaio foi iniciado quatro ou cinco anos atrs. Um esboo preliminar, sob o mesmo ttulo, foi publicado em trs nmeros sucessivos do The New English Weekly. A partir desse esboo tomou forma um trabalho intitulado Cultural Forces in the Human Order, publicado no volume Prospect for Christendom, editado por Maurice B. Reckitt (Faber, 1945); uma reviso desse trabalho constitui o primeiro captulo deste livro. O segundo captulo reviso de uma artigo publicado no The New English Review, em outubro de 1945. Incorporei, na forma de apndice, o texto em ingls de trs palestras radiofnicas para a Alemanha, impressas sob o ttulo Die Einheit der Europaeischen Kultur (Carl Habel Verlagsbuchhandlung, Berlim, 1946). 21 Ao longo deste estudo, reconheo uma dvida especial para com os escritos do Cnego V. A. Demant, de Christopher Dawson e do falecido Prof. Karl Mannheim. sumamente necessrio reconhecer esta dvida em geral, j que no me referi, em meu texto, aos dois primeiros escritores, e para com o terceiro a minha dvida muito maior do que aparenta o contexto em que discuto sua teoria. Aproveitei-me tambm da leitura de um artigo de Dwight Macdonald em Politics (New York), de fevereiro de 1944, intitulado A Theory of Popular Culture; e de uma crtica annima desse artigo na edio de novembro de 1946 do mesmo peridico. A teoria de Macdonald surpreende-me como a melhor alternativa minha prpria que eu vi. T.S.E. Janeiro de 1948 22

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

INTRODUO

Acho que nossos estudos devem ser tudo menos despropositados. Querem ser realizados com pureza como a Matemtica. ACTON

Meu propsito, ao escrever os captulos que seguem, no , como poderia parecer a um exame ocasional do ndice, delinear uma filosofia poltica ou social; nem pretendo que o livro seja simplesmente um veculo de minhas observaes sobre vrios tpicos. Meu objetivo ajudar a definir uma palavra, a palavra cultura. Assim como uma doutrina s precisa ser definida aps o aparecimento de alguma heresia, tambm uma 23 palavra no necessita desse cuidado at que tenha sido mal empregada. Tenho observado com crescente ansiedade a carreira desse vocbulo cultura, nos ltimos seis ou sete anos. Podemos achar natural, e significativo, que durante um perodo de destrutividade sem paralelo essa palavra devesse assumir um papel importante no vocabulrio jornalstico. Sua atuao, naturalmente, compartilhada pela palavra civilizao. Neste ensaio, no tentei de maneira nenhuma determinar a fronteira entre os significados desses dois termos pois cheguei concluso de que qualquer tentativa nesse sentido somente poderia produzir lema distino artificial, peculiar ao livro, que o leitor teria dificuldade em reter; e que, fechado o livro, abandonaria com uma sensao de alvio. Usamos uma das palavras, com bastante freqncia, num contexto onde a outra se teria sado igualmente bem; existem outros contextos onde uma palavra obviamente se encaixa e a outra, no; e no creio que isso deva causar embarao. J existem obstculos inevitveis em demasia, nesta discusso, sem levantarmos outros desnecessrios.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Em agosto de 1945, foi publicado o texto de um esboo de constituio para uma Organizao Educacional, Cultural e Cientfica das Naes Unidas (UNESCO). A finalidade dessa organizao era definida no artigo I como segue:
1. Desenvolver e manter o entendimento mtuo e a considerao da vida e da cultura, das artes, das humanidades e das cincias dos povos do mundo como base para uma efetiva organizao internacional e paz mundial. 2. Cooperar na ampliao e na extenso a todos os povos, a servio das necessidades humanas comuns, de todo o cabedal de conhecimento e cultura do mundo, e na garantia de sua contribuio para a estabilidade econmica, a segurana poltica e o bem-estar geral dos povos do mundo.

24 No momento, no estou preocupado em extrair um significado dessas sentenas; cito-as apenas a fim de chamar ateno para a palavra cultura e sugerir que, antes de influenciar tais resolues, deveramos tentar descobrir o que significa essa palavra. Este apenas um dos inmeros casos que poderamos citar, em que usada uma palavra sem que ningum se preocupe em examinar. Em geral, a palavra empregada de duas maneiras: por uma espcie de sindoque, quando quem fala tem em mente um dos elementos ou evidncias de cultura tal como arte; ou, como na passagem acima citada, como uma forma de estimulante ou anestsico emocional1.
O uso da palavra cultura, por aqueles que, segundo me parece, no ponderaram profundamente sobre o significado da palavra antes de empreg-la, pode ser ilustrado por inmeros exemplos. Uma outra passagem pode ser suficiente. Cito-a do Times Educacional Supplement, de 5 de novembro de 1945 (p. 522): "Por que deveramos introduzir em nosso esquema de colaborao internacional mecanismos referentes educao e cultura?" Era essa a pergunta que se fazia o Primeiro-Ministro quando falava aos delegados de quase 40 naes presentes Conferncia das Naes Unidas com o intuito de estabelecer uma Organizao Educacional e Cultural em Londres, na quinta-feira noite, apresentando-lhes as saudaes do Governo de Sua Majestade... O Sr. Attlee conclua com um argumento: se temos de conhecer nossos vizinhos, devemos compreender sua cultura, atravs de seus livros, jornais, rdios e filmes. O ministro da Educao comprometeu-se ao seguinte: "Agora estamos todos juntos: trabalhadores da educao, da pesquisa cientfica, dos variados campos da cultura. Representamos aqueles que ensinam, aqueles que descobrem, aqueles que
1

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

No comeo do primeiro captulo, esforcei-me por distinguir e relacionar os trs principais usos da palavra; e por deixar claro que, ao usarmos o termo numa dessas. 25 trs maneiras, deveramos ter conscincia das outras. Tento ento mostrar a relao essencial entre cultura e religio, e tornar claras as limitaes da palavra relao como expresso dessa relao. A primeira afirmao importante que nenhuma cultura apareceu ou se desenvolveu a no ser em conjunto com uma religio; segundo o ponto de vista do observador, a cultura parecer ser o produto da religio; ou a religio, o produto da cultura. Nos trs captulos seguintes, discuto o que me parecem ser trs condies importantes para a cultura. A primeira uma estrutura orgnica (no apenas planeja da, mas em crescimento), que alimentava a transmisso hereditria de cultura dentro de uma cultura; e isso requer a persistncia das classes sociais. A segunda a necessidade de que uma cultura seja decomponvel, geograficamente, em culturas locais: isso levanta o problema do regionalismo. A terceira o equilbrio entre unidade e diversidade na religio isto , universalidade de doutrina com particularidade e culto e devoo. O leitor deve ter em mente que no estou pretendendo explicar todas as condies necessrias para o florescimento de uma cultura; discuto trs que especialmente me chamaram a ateno2. Ele deve tambm lembrar-se
escrevem, aqueles que expressam sua inspirao na msica e na arte... Finalmente temos cultura. Alguns podem argir que o artista, o msico, o escritor, todos os criadores nas humanidades e nas artes no podem organizar-se nacional ou internacionalmente. O artista, j o disseram, trabalha para agradar a si mesmo. Isso pode ter sido um argumento defensvel antes da guerra. Mas aqueles de ns que se recordam da luta no Extremo Oriente e na Europa nos dias que antecederam a guerra aberta sabem o quanto a luta contra o fascismo dependeu da determinao de escritores e artistas em manterem seus contatos internacionais que podiam estabelecer atravs das barreiras fronteirias que se erguiam rapidamente." oportuno acrescentar que, quando se falam tolices sobre cultura, no h escolha entre polticos de uma corrente ou de outra. Tivesse a eleio de 1945 levado ao poder o partido alternativo, teramos ouvido o mesmo pronunciamento nas mesmas circunstncias. A atividade poltica incompatvel com uma ateno estrita aos significados exatos em todas as ocasies. O leitor, portanto, deve abster-se de ridicularizar o Sr. Attlee ou a falecida Miss Wilkinson. Num suplemento ilustrativo ao Christian News-Letter de 24 de julho de 1946, Marjorie Reeves apresenta um pargrafo muito sugestivo sobre "A Cultura de uma Indstria". Embora tenha ampliado de algum modo seu significado, o que ela diz condiria com meu prprio modo de usar a
2

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

26 de que aquilo que ofereo no um conjunto de instrues para fabricar uma cultura. No digo que, ao comear a produzir essas condies, ou algumas outras adicionais, possamos esperar seguramente melhorar nossa civilizao. Digo apenas que, at onde vo minhas observaes, improvvel que haja uma civilizao de alto nvel onde estejam ausentes tais condies. Os dois captulos restantes fazem uma leve tentativa de desembaraar a cultura da poltica e da educao. Ouso dizer que alguns leitores iro tirar dedues polticas desta discusso; o mais provvel que determinadas mentes lero em meu texto a confirmao ou o repdio de suas prprias convices e preconceitos polticos. O prprio autor no est isento de convices e preconceitos polticos; mas imp-los no faz parte de suas intenes atuais. O que tento dizer isto: aqui esto o que acredito serem as condies essenciais para o crescimento e a sobrevivncia da cultura. Se elas conflitarem com alguma convico arraigada do leitor se, por exemplo, ele achar chocante que cultura e igualitarismo devam bater-se, se lhe parecer monstruoso que qualquer um deva ter trunfos de nascena no peo a ele que modifique sua convico, apenas que pare de tagarelar sobre cultura. Se o leitor disser: o estado de coisas que desejo organizar correto (ou justo3, ou

palavra "cultura". Diz ela, da cultura de uma indstria, o que acredita dever ser apresentado totalmente ao jovem operrio: "inclui a geografia de suas matrias-primas e mercados finais, sua evoluo histrica, invenes e cabedal cientfico, sua economia e assim por diante". Inclui tudo isso, certamente; mas uma indstria, se quer cativar o interesse de mais do que a mente consciente do operrio, deveria ter um modo de vida algo puculiar aos seus iniciados, com suas prprias formas de festividade e observncias. Menciono esse interessante lembrete da cultura de indstria, contudo, como evidncia de que tenho conscincia de outros ncleos de cultura alm dos discutidos nesse livro. 3 Devo introduzir aqui um parnteses, num protesto contra o mau emprego correntemente do termo "justia social". Do significado "justia nas relaes entre grupos ou classes", pode-se escorregar para outro significado: a presuno particular de como deveriam ser tais relaes; e pode-se apoiar um curso de ao porque representava o objetivo de "justia social", que no era correto do ponto de vista da "justia". O termo "justia social" corre o risco de perder seu contedo racional que seria substitudo por uma forte carga emocional. Acho que eu mesmo usei o termo: nunca deveria ser empregado a menos que o usurio estivesse preparado para definir com clareza o que significa para ele a justia social, e por que ele a acha justa.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

27 inevitvel);. e se isso deve levar a uma deteriorao ulterior da cultura, devemos aceitar essa deteriorao ento no posso me desavir com ele. Poderia at, em certas circunstncias, sentir-me obrigado a apoi-lo. O efeito de uma tal onda de honestidade seria que a palavra cultura deixaria de ser mal empregada, deixaria de aparecer em contextos a que no pertence; e resgatar essa palavra o mximo de minha ambio. Do modo como esto as coisas, para algum que defenda alguma mudana social, ou alguma alterao de nosso sistema poltico, ou alguma expanso da educao pblica, ou algum desenvolvimento do servio social, normal que com confiana que isso levar melhora e ao aumento de cultura. s vezes a cultura, ou civilizao, posta em primeiro plano, e nos dito que aquilo que necessitamos, devemos ter e obteremos, uma nova civilizao. Em 1944, li um simpsio no The Sunday Times (31 de novembro) onde o Prof Harold Laski, ou seu redator, afirmava que lutamos a guerra passada por uma nova civilizao. Laski afirmou pelo menos isto:
Se concordamos em que aqueles que procuram reconstruir o que o Sr. Churchill gosta de chamar a Gr-Bretanha tradicional no tm esperanas de cumprir esse objetivo, segue-se que deve ser uma nova Gr-Bretanha numa nova civilizao.

Poderamos resmungar no concordamos, mas seria fugir ao meu desgnio. Laski tem razo at o seguinte ponto: se perdermos algo de modo absoluto e ir reparvel, deveremos arranjar-nos sem ele; mas acho que ele quis dizer algo mais do que isso. Laski est, ou estava convencido de que as mudanas sociais e polticas especficas que ele deseja intro28 duzir, e que acredita serem vantajosas para a sociedade, iro, por serem to radicais, resultar numa nova civilizao. Isso bastante concebvel: o que no temos justificativa para concluir, com respeito s suas ou quaisquer outras mudanas na estrutura social que algum defende, que a nova civilizao seja em si desejvel. Por outro lado, no podemos ter idia de como ser a nova civilizao: tantas outras causas atuam, alm daquelas que podemos ter
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

em mente, e to incalculveis so os efeitos de todas elas em conjunto, que no podemos imaginar como nos sentiramos vivendo nessa nova civilizao. Por outro lado, as pessoas que viverem nessa nova civilizao sero, pelo fato de pertencerem a ela, diferentes de ns, e igualmente diferentes de Laski. Toda mudana que fazemos tende a produzir uma nova civilizao, de cuja natureza somos ignorantes, e na qual deveramos todos ser infelizes. Na verdade uma nova civilizao se est formando o tempo todo: a civilizao de nossos dias pareceria realmente novssima a qualquer homem civilizado do sculo XVIII, e no posso imaginar o reformador mais ardente ou radical daquela poca muito satisfeito com a civilizao que veria hoje. Tudo o que um cuidado com a civilizao pode levar-nos a fazer aperfeioar a civilizao que temos hoje, pois no podemos conceber outra. Por outro lado, sempre houve pessoas que acreditaram serem certas mudanas positivas em si mesmas, sem se preocuparem com o futuro da civilizao, e sem acharem necessrio recomendar suas inovaes pelo brilho especioso de promessas sem sentido. Sempre est sendo feita uma nova civilizao: o estado de coisas que desfrutamos hoje ilustra o que acontece s aspiraes de cada poca por uma era melhor. A questo mais importante que podemos colocar se existe algum padro permanente pelo qual possamos comparar uma civilizao com outra, e pelo qual possamos arriscar um palpite sobre a melhora ou o declnio 29 da nossa. Temos que admitir, ao comparar uma civilizao com outra, e ao comparar os diversos estgios da nossa, que nenhuma sociedade em nenhum perodo compreende todos os valores da civilizao. Nem todos esses valores podem ser mutuamente compatveis: o que ao menos igualmente certo que, ao captarmos alguns, perdemos a noo de outros. No obstante, podemos distinguir entre culturas superiores e inferiores; podemos distinguir entre avano e retrocesso. Podemos afirmar com certa segurana que o nosso perodo de declnio; que os padres de cultura so mais baixos do que eram cinqenta anos atrs; e que as evidncias desse declnio so visveis em cada departamento da atividade humana4. No vejo razo por que a decadncia da cultura no devesse ir muito mais longe, nem por que no possamos prever um
Para uma confirmao, de um ponto de vista muito diferente daquele a partir do qual foi escrito este ensaio, ver Our Threatened Values de Victor Gollancz (1946).
4

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

perodo, de alguma durao, do qual se pudesse dizer que no tem cultura. Ento, a cultura ter de recomear do zero; e quando digo que ter de recomear do zero, no quero dizer com isso que ser criada por alguma atividade de demagogos polticos. A questo levantada por este ensaio se existem algumas condies permanentes, em cuja ausncia no se possa esperar uma cultura superior. Se conseguirmos, mesmo parcialmente, responder a essa questo, deveremos ento nos pr em guarda contra a iluso de tentar realizar essas condies a fim de melhorar nossa cultura. Pois, se deste estudo resultarem algumas concluses definidas, uma delas ser certamente que a cultura algo que no podemos visar deliberadamente. o produto de uma mirade de atividades mais ou menos harmnicas, cada qual exercida por sua prpria finalidade: o artista deve concentrar-se em sua tela, o poeta em sua mquina de escrever, o servidor pblico 30 na correta resoluo de problemas particulares medida que caem sobre sua mesa, cada um de acordo com a situao em que se encontra. Mesmo que essas condies com que me preocupo paream ao leitor representar metas sociais desejveis, no deve ele saltar concluso de que essas metas podem ser atingidas unicamente atravs de organizao deliberada. Uma diviso da sociedade em classes, planejada por uma autoridade absoluta, seria artificial e intolervel; uma descentralizao sob um comando central seria uma contradio; uma unidade eclesistica no pode ser imposta na esperana de trazer unidade de f, e uma diversidade religiosa cultivada por si s seria absurda. O ponto ao qual podemos chegar o reconhecimento de que essas condies de cultura so naturais aos seres humanos; que, embora pouco possamos fazer para encoraj-las, podemos combater os erros intelectuais e os preconceitos emocionais que se lhe deparam no caminho. Quanto ao restante, deveramos buscar o aperfeioamento da sociedade, do mesmo modo que procuramos o nosso individualmente, em detalhes relativamente diminutos. No podemos dizer: Vou tornar-me uma pessoa diferente; podemos apenas dizer: Vou largar este mau hbito, e esforar-me por adquirir este bom. Assim, da sociedade podemos dizer apenas: Tentaremos melhor-la neste aspecto ou naquele, onde evidente um excesso ou falha; devemos tentar ao mesmo tempo ter uma viso to ampla que possamos evitar, ao endireitar alguma coisa, fazer estragos noutra. Mesmo isso equivale a expressar uma
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

aspirao maior do que podemos alcanar: pois tanto, ou mais, por aquilo que fazemos pouco a pouco sem entender ou prever as conseqncias, que a cultura de uma poca difere da de sua predecessora. 31

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

1. OS TRS SENTIDOS DE CULTURA

O termo cultura tem associaes diferentes segundo tenhamos em mente o desenvolvimento de um indivduo, de um grupo ou classe, de toda uma sociedade. Parte da minha tese que a cultura do indivduo depende da cultura de um grupo ou classe, e que a cultura do grupo ou classe depende da cultura da sociedade a que pertence este grupo ou classe. Portanto, a cultura da sociedade que fundamental, e o significado do termo cultura em relao com toda a sociedade que deveramos examinar primeiro. Quando se aplica o termo cultura manipulao de, organismos inferiores obra do bacteriologista, ou do agriculturalista o significado bastante claro, pois possvel alcanar unanimidade com respeito aos objetivos a atingir, e podemos concor33 dar quando os atingimos ou no. Quando aplicado melhoria da mente e do esprito humanos-,,estamos menos aptos a concordar com o que a cultura. O prprio termo, com o significado de algo a ser objetivado conscientemente nas questes humanas, no tem uma histria muito longa. Como algo a ser realizado por esforo deliberado, a cultura relativamente inteligvel quando estamos diante do auto-desenvolvimento do indivduo, cuja cultura vista contra-o background cultural do grupo e da sociedade. Tambm a cultura do grupo tem um significado definido em comparao com a cultura menos desenvolvida da massa da sociedade. Pode-se entender melhor a diferena entre as trs aplicaes do termo se indagarmos at que ponto, com relao ao indivduo, ao grupo e sociedade como um todo, tem algum significado o objetivo consciente de conseguir cultura. Poder-se-ia evitar uma boa parcela de confuso, se nos abstivssemos de colocar para o grupo o que pode ser o objetivo apenas do indivduo; e para toda a sociedade o que pode ser o objetivo unicamente de um grupo O sentido geral, ou antropolgico, da palavra cultura, tal como o usou, por exemplo, E.B. Tylor no ttulo de sua obra Primitive Culture, distinguiu-se independentemente dos outros sentidos: mas se estamos considerando
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sociedades altamente desenvolvidas, e especialmente nossa prpria sociedade contempornea, temos de levar em conta o relacionamento entre os trs sentidos. Nesse ponto, a antropologia ultrapassa a sociologia. Entre os homens de letras e moralistas, era usual discutir a cultura nos dois primeiros sentidos, e especialmente o primeiro, sem qualquer relao com o terceiro. O exemplo dessa escolha que nos vem mente com mais facilidade Culture and Anarchy, de Matthew Arnold. Este autor est preocupado primordialmente com o indivduo e com a perfeio que ele deveria almejar. verdade que, em sua famosa classifi34 cao de brbaros, filisteus e populaa, ele se envolve com a crtica de classes; mas sua crtica se limita a uma, acusao contra essas classes por causa de suas deficincias, e no chega a considerar o que seria a funo adequada ou a perfeio de cada classe. O efeito, portanto, 4 exortar o indivduo que atinja o tipo peculiar de perfeio que Arnold denomina cultura, a elevar-se acima das limitaes de qualquer classe, em vez de realizar seus mais altos ideais atingveis A impresso de delgadeza que a cultura de Arnold transmite ao leitor moderno se deve, em parte, ausncia de background social para seu quadro. Mas eu acho que se deve tambm sua omisso em explicar um outro modo de usar a palavra cultura, alm dos trs j mencionados. Existem vrios tipos de realizaes que podemos ter em mente em contextos diferentes. Podemos pensar em refinamento das maneiras ou urbanidade e civilidade: nesse caso, pensaremos primeiramente numa classe social, e no indivduo superior como representante do melhor dessa classe. Podemos pensar em erudio e muita intimidade com a sabedoria acumulada do passado: nesse caso, nosso homem de cultura o erudito, o scholar. Podemos estar pensando em filosofia no sentido mais amplo um interesse por, e alguma capacidade em manipular, idias abstratas: nesse caso, podemos referir-nos ao intelectual (reconhecendo o fato de que esse termo usado agora muito frouxamente para abarcar muitas pessoas no muito notveis pela fora do intelecto). Ou podemos estar pensando nas artes: nesse caso, queremos indicar o artista e o amados ou diletante. Mas raramente temos em mente todas essas coisas ao mesmo tempo. No achamos, por exemplo, que entender de msica ou de pintura figure explicitamente na anlise, por Arnold, do homem culto: no obstante, ningum poder negar que tais coisas tm sua parte na cultura.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

35 Se examinarmos as diversas atividades culturais arroladas no pargrafo anterior, devemos concluir que a perfeio em qualquer uma delas, com excluso das outras, no pode conferir cultura a ningum. Sabemos que boas maneiras sem educao, inteligncia ou sensibilidade para as artes, tendem a ser mero automatismo; que erudio sem boas maneiras ou sensibilidade pedantismo; que a capacidade intelectual sem os atributos mais humanos to admirvel quanto o brilho de uma criana-prodgio em xadrez; e que as artes sem o contexto intelectual vaidade. E se no encontramos cultura em qualquer dessas perfeies isoladamente, no devemos esperar que alguma pessoa seja perfeita em todas elas; podemos at inferir que o indivduo totalmente culto uma iluso; e iremos buscar cultura, no em algum indivduo ou em algum grupo de indivduos, mas num espao cada vez mais amplo; e somos levados, afinal, a ach-la no padro de toda sociedade. Isso me parece uma reflexo bastante bvia, porm negligenciada com muita freqncia. Sempre somos propensos a considerar-nos pessoas de cultura, com base numa competncia, quando somos no s faltos de outras, mas cegos s que nos faltam. Um artista de qualquer tipo, mesmo um artista renomado, no por essa nica razo um homem de cultura; os artistas no somente so insensitivos s outras artes que no aquelas que praticam, mas tambm, s vezes, tm pssimas maneiras e dons intelectuais escassos. A pessoa que contribui para a cultura, por mais importante que possa ser sua contribuio, nem sempre uma pessoa culta. No decorre da que no tenha sentido falar da cultura de um indivduo, ou de um grupo ou classe. Queremos dizer apenas que a cultura do indivduo no pode ser isolada da do grupo, e que a cultura do grupo no pode ser abstrada da sociedade inteira; e que nosso conceito de perfeio deve considerar ao mesmo tempo os trs sentidos de cultura. No se segue tam36 pouco que numa sociedade, qualquer que seja seu grau de cultura, os grupos envolvidos em cada atividade cultural sejam distintos e exclusivos: ao contrrio, somente mediante uma superposio e partilha de interesses, graas participao e apreciao mtua, que se pode alcanar a coeso necessria cultura. Uma religio exige no s um corpo de sacerdotes que

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

saibam o que esto fazendo, mas tambm um corpo de fiis que saibam o que est sendo feito. bvio que, entre as comunidades mais primitivas, as diversas atividades de cultura so inextricavelmente entrelaadas. O dayak que gasta a maior parte da estao modelando, escarvando e pintando seu barco com o desenho peculiar exigido pelo ritual anual de caa-de-cabea, est exercendo diversas atividades culturais ao mesmo tempo de arte e de religio, bem como de guerra anfbia. medida que a civilizao se toma mais complexa, revela maior especializao ocupacional: nas Novas Hbridas da idade da pedra, diz John Layard, alguns ilhus se especializam em artes e ofcios particulares, trocando seus produtos e exibindo suas habilidades para a satisfao recproca dos membros do arquiplago. Todavia, embora os indivduos de uma tribo, ou de um grupo de ilhas ou aldeias, possam ter funes separadas das quais as mais peculiares so as do rei e do feiticeiro somente num estgio posterior que a religio, a cincia, a poltica e a arte foram abstrata mente concebidas isoladas uma da outra. E, assim como as funes dos indivduos se tomam hereditrias, e a funo hereditria se cristaliza em distino de classe ou de casta, e a distino de classe desemboca em conflito, tambm a religio, a poltica, a cincia e a arte atingem um ponto em que surge uma luta consciente entre elas por uma autonomia ou dominao. Este atrito, em algumas fases e algumas situaes, altamente criativo; at onde o resultado, e at onde a causa, do aumento de conscincia no precisamos considerar aqui. A tenso 37 dentro da sociedade pode torna-se tambm uma tenso dentro da mente do indivduo mais consciente: o conflito de deveres em Antgone, que no simplesmente um conflito entre devoo e obedincia civil, ou entre religio e poltica, mas entre leis conflitantes dentro do que ainda um complexo poltico-religioso, representa um estgio bastante avanado de civilizao: pois o conflito deve ter significado na experincia da platia antes que possa ser articulado pelo dramaturgo e receba da platia a resposta que a arte do dramaturgo requer. A medida que a sociedade se desenvolve rumo a uma complexidade e diferenciao funcionais, cabe esperar a emergncia de diversos nveis culturais: em suma, apresentar-se- a cultura de classe ou de grupo. No ser questionado, penso eu, que em qualquer sociedade futura, assim como toda
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sociedade civilizada do passado, deve haver esses nveis diferentes. No acho que os defensores mais ardorosos da igualdade social contestem isso: a diferena de opinio depende de ter sido a transmisso da cultura do grupo feita por herana se cada nvel cultural deve propagar-se ou se se pode esperar encontrar algum mecanismo de seleo, de modo que cada indivduo, no devido progresso, tomar seu lugar no mais alto nvel cultural a que qualifiquem suas aptides naturais. O que pertinente nesse ponto que o _surgimento de grupos mais cultos no deixa de afetar o resto da sociedade: ele mesmo parte de um processo em que toda a sociedade muda. E certo e especialmente bvio quando voltamos nossa ateno para as artes que, conforme aparecem novos valores, e o pensamento, a sensibilidade e a expresso se tornam mais elaborados, desaparecem alguns valores mais antigos. Isso quer dizer apenas que no podemos esperar ter todos os estgios de desenvolvimento ao mesmo tempo; que uma civilizao no pode produzir simultaneamente uma grande poesia popular num nvel cultural e o Paraso Perdido no outro. Na verdade, a nica coisa que o 38 tempo sempre est certo de realizar a perda: ganho ou compensao quase concebvel mas nunca certo. Embora o progresso na civilizao parea tornar mais especializados os grupos de cultura, no devemos esperar que este desenvolvimento seja desacompanhado de perigos. Da especializao cultural pode resultar a desintegrao cultural-: )e a desintegrao mais radical que uma sociedade pode sofrer. No o nico tipo, ou no o nico aspecto sob o qual se pode estudar a desintegrao; mas, qualquer que seja a causa ou o efeito a desintegrao da cultura a coisa mais sria e a mas difcil de consertar. (Estamos enfatizando aqui, claro, a cultura de toda a sociedade.) No se deve confundir com outra doena, ossificao em casta, como na ndia hindu, o que pode ter sido originariamente apenas una hierarquia de funes: mesmo que ambas as doenas tenham possivelmente alguma influncia sobre a sociedade britnica atual. Est presente a desintegrao cultural quando dois ou mais estratos se separam de tal modo que se tornam na verdade culturas distintas, e tambm quando a cultura no nvel superior do grupo se rompe em fragmentos, cada um dos quais representa sozinho uma atividade cultural. Se no me engano, j ocorreu, na sociedade ocidental, alguma desintegrao das classes em que a cultura est, ou deve estar, mais desenvolvida bem como alguma separao cultural entre um e outro nvel da sociedade. Pensamento e
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

prtica religiosos, filosofia e arte, todos tendem a tornar-se reas isoladas, cultivadas por grupos sem qualquer comunicao entre si. A sensibilidade artstica se empobrece, com seu divrcio da sensibilidade religiosa, a religiosa com sua separao da artstica; e o resqucio de maneiras pode ser deixado a uns poucos sobreviventes de uma classe em desaparecimento que, com a sensibilidade no-rei-nada pela religio ou pela arte e as mentes no-providas do material para uma conversao engenhosa, no ter contextura em suas vidas para dar valor a seu compor39 tamento. E a deteriorao nos nveis mais altos matria de interesse, no s para o grupo que afetado visivelmente, mas tambm para todo o povo. As causas de um declnio total da cultura so to complexas como variada a evidncia desse declnio. Entre as razes apresentadas, por diversos especialistas, como causas das doenas sociais mais prontamente apreendidas devem-se encontrar algumas para as quais precisamos continuar a procurar remdios especficos. No obstante, a cada vez tomamos maior conscincia da extenso com que o problema desnorteante da cultura a base dos problemas da relao de cada parte do mundo entre si. Quando nos interessamos pela relao das grandes naes entre si; pela relao das grandes naes com as pequenas5; pela relao das comunidades mescladas entre si, como na ndia; pela relao das naes-me com aquelas que dela se originaram na forma de colnias; pela relao do colonizador com o nativo; pela relao entre povos de reas como as ndias Ocidentais, onde a compulso e o induzimento econmicos criaram grande nmero de raas diferentes: por trs de todas essas questes desconcertantes, envolvendo decises a serem tomadas diariamente por muitos homens, existe a questo do que a cultura, e a questo de saber se algo que podemos controlar ou influenciar deliberadamente. Tais questes se nos deparam sempre que articulamos uma teoria, ou concebemos uma poltiEste ponto aflorado, embora sem qualquer discusso do significado de "cultura", por E. H. CARR, Conditions of Peace, 1 Parte, cap. III. Diz ele: "Numa terminologia canhestra mas conveniente que teve origem na Europa Central, devemos distinguir entre `nao cultural' e 'naoestado'. A existncia de um grupo lingstico ou racial mais ou menos homogneo, ligado por uma tradio comum e pelo cultivo de uma cultura comum deve cessar de fornecer um caso prima facie para o estabelecimento ou a manuteno de uma unidade poltica independente". Contudo, Carr est mais preocupado aqui com o problema da unidade poltica, do que com o da preservao de culturas, ou com a questo de saber se so dignas de preservao, na unidade poltica.
5

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

40 ca, de educao. Se levarmos a srio a cultura, vemos que uma pessoa no precisa simplesmente de comer o suficiente (mesmo que seja mais do que somos capazes de prover) mas de uma cozinha adequada e particular: um sintoma do declnio da cultura na Gr-Bretanha a indiferena pela arte de preparar alimentos. Podemos at descrever a cultura simplesmente como aquilo que toma a vida digna de ser vivida. E o que justifica outros povos e outras geraes quando dizem, ao contemplarem os resqucios e a influncia de uma civilizao extinta, que valeu a pena ter existido esta civilizao. J afirmei, na introduo, que nenhuma cultura pode surgir ou desenvolver-se salvo em relao com uma religio. Mas o uso do termo relao aqui pode facilmente induzir-nos a erro. A fcil presuno de um relacionamento entre cultura e religio talvez a maior fragilidade de Culture and Anarchy de Arnold. Este autor d a impresso de que a Cultura (como ele usa o termo) algo mais compreensivo que a religio; que essa ltima no passa de um elemento necessrio, que prov formao tica e algum matiz emocional, Cultura que o valor ltimo. Pode parecer estranho ao leitor que aquilo que eu disse sobre o desenvolvimento da cultura, e sobre os perigos de desintegrao depois que a cultura atingiu seu estgio mais desenvolvido, possa aplicar-se igualmente histria da religio. O desenvolvimento da cultura e o desenvolvimento da religio, numa sociedade no-influenciada de fora, no podem ser claramente isolados um do outro; e depender do ngulo de viso do observador particular descobrir se a causa do progresso na religio um refinamento da cultura, ou se a causa do refinamento da cultura o progresso na religio. O que talvez nos influencie a tratar a religio e a cultura como duas coisas diferentes a histria da penetrao da cultura greco-romana pela F crist penetrao que teve efeitos profundos tanto sobre essa cultura quanto 41 sobre o curso do desenvolvimento que assumiram o pensamento e a prtica cristos. Mas a cultura com que entrou em contato o Cristianismo primitivo (bem como a do meio em que se originou o Cristianismo) era, por si mesma, uma cultura religiosa declinante. Desse modo, embora acreditemos que a mesma religio possa animar vrias culturas, podemos indagar se alguma cultura pode formar-se, ou manter-se, sem uma base religiosa. Podemos ir
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

mais longe e perguntar se o que chamamos cultura, e o que chamamos religio, de um povo no so aspectos diferentes da mesma coisa sendo a cultura, essencialmente, a encarnao (por assim dizer) da religio de um povo. Colocar a matria deste modo pode esclarecer minhas reservas no tocante ao termo relao. A medida que a sociedade se desenvolve, surgiro maior nmero de graus e tipos de competncias e funo religiosas bem como de outras competncias e funes. Cabe notar que, em algumas religies, a diferenciao tem sido to ampla que, na verdade, resultaram duas religies: uma para o populacho e uma dos adeptos. Os males de duas naes religiosas so bvios. O Cristianismo resistiu a essa doena melhor que o Hindusmo. Os cismas do sculo XVI, e o subseqente pulular de seitas, podem ser estudados como a histria da diviso do pensamento religioso, ou como a luta entre grupos sociais opostos como a variao da doutrina, ou como a desintegrao da cultura europia. Todavia, embora sejam lamentveis essas amplas divergncias de crena no mesmo nvel, a F pode, e deve, achar lugar para muitos graus de receptividade intelectual, imaginativa e emocional s mesmas doutrinas, assim como pode adotar muitas variaes de ordem e de ritual. A F crist tambm, considerada psicologicamente como sistema de crenas e atividades em mentes especficas personificadas, ter uma histria: embora seja um erro grosseiro supor que o sentido em que se fala de seu desenvolvimento e mudana implica que uma santidade maior ou 42 uma iluminao divina se tornem disponveis aos seres humanos mediante o progresso coletivo. (No admitimos que haja, por um longo perodo, progresso mesmo na arte, ou que a arte primitiva seja, como arte, necessariamente inferior mais sofisticada.) Mas um dos aspectos do desenvolvimento, se estamos adotando o ponto de vista religioso ou cultural, o surgimento do ceticismo termo pelo qual, claro, no quero significar infidelidade ou destrutibilidade (muito menos a incredulidade que decorre da preguia mental), mas o hbito de examinar evidncias e a capacidade de retardar uma deciso. O ceticismo um trao altamente civilizado, embora, quando descamba para o pirronismo, seja algo que pode levar a civilizao morte. Onde o ceticismo fora, o pirronismo fraqueza; pois precisamos no s de fora para adiar uma deciso, mas tambm de fora para tom-la.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

A concepo de que a cultura e a religio, tomado cada termo no contexto certo, so aspectos diferentes da mesma coisa, exige uma boa dose de explicaes. Mas gostaria de sugerir primeiro que ela nos fornece os meios de combater erros complementares. Um, mantido com mais amplitude, que a cultura pode ser preservada, estendida e desenvolvida na ausncia de religio. Tal erro pode ser sustentado pelo cristo em comum com o infiel, e sua refutao adequada necessitaria de uma anlise histrica mais fina, porque a verdade no imediatamente aparente e possvel mesmo ser contraditada pelas aparncias: uma cultura pode estar doente, e assim mesmo produzir alguns de seus mais brilhantes sucessos artsticos e outros, depois que a f religiosa caiu em declnio. Outro erro a crena de que a preservao e manuteno da religio no precisa adequar-se preservao e manuteno da cultura: uma crena que pode at levar rejeio dos produtos culturais como frvolas obstrues vida espiritual. Para rejeitarmos esse erro, tanto quanto o outro, ser necessrio que to43 memos alguma distncia, que recusemos aceitar a concluso, quando a cultura que observamos uma cultura em declnio, de que a cultura alguma coisa a que podemos dar-nos o luxo de ficar indiferentes. E devo acrescentar que ver dessa maneira a unidade da cultura e da religio no implica que todos os produtos de arte possam ser aceitos sem crtica, nem fornece um critrio pelo qual todos podem distinguir imediatamente entre eles. A sensibilidade esttica deve ampliar-se em percepo espiritual, e a percepo espiritual deve transformar-se em sensibilidade esttica e gosto disciplinado antes que estejamos qualificados a fazer um julgamento sobre decadncia ou diabolismo ou niilismo na arte. Julgar uma obra de arte a partir de padres artsticos ou religiosos, julgar uma religio segundo padres religiosos ou artsticos, no final das contas, viria a ser a mesma coisa, embora seja um fim a que nenhum indivduo pode chegar. O modo de encarar a cultura e a religio que estive tentando prefigurar to difcil que no estou certo de entend-lo eu mesmo a no ser em lampejos, ou de compreender todas as suas implicaes. tambm um modo que envolve o risco de erro a cada momento, por alguma alterao despercebida do significado que um ou outro termo tem quando os dois esto acoplados dessa maneira, para algum significado que um ou outro possa ter quando tomado isoladamente. Isso se confirma apenas no sentido de que as pessoas so
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

inconscientes tanto de sua cultura quanto de sua religio. Qualquer um dotado da mais leve conscincia religiosa deve-se afligir de tempos em tempos com o contraste entre sua f religiosa e sua conduta; qualquer um com o gosto que a cultura individual ou de grupo confere deve ter conscincia dos valores que ele no pode chamar religiosos. E tanto a religio quanto a cultura, alm de significarem coisas diferentes uma da outra, significariam para o indivduo e para o grupo alguma coisa pela qual 44 lutam, e no simplesmente alguma coisa que possuem. No obstante, h um aspecto onde podemos ver a religio como todo o modo de vida de um povo, do. nascimento sepultura, da manh noite e mesmo no sono, e esse modo de vida tambm sua cultura. E ao mesmo tempo devemos reconhecer que, quando essa identificao total, ela significa em sociedades atuais tanto uma cultura inferior como uma religio inferior. Uma religio universal pelo menos potencialmente superior quela que alguma raa ou nao reivindique exclusivamente para si mesma; e cultura que pratica uma religio igualmente praticada por outras culturas ao menos potencialmente uma cultura, superior quela que tem uma religio exclusivamente sua. De um ponto de vista, podemos identificar; de outro, devemos separar. Tomando agora o ponto de vista da identificao, o leitor deve lembrar-se, como o autor tem de faz-lo constantemente, do quanto abrange aqui o termo cultura. Inclui ele todas as atividades e interesses caractersticos de um povo: o Derby Day, a Henley Regatta, Cowes, o 12 de Agosto, a deciso da Copa, as corridas de ces, a mesa de pinos, o alvo de dardos, o queijo Wensleydale, o repolho cozido e cortado em pedaos, beterraba em vinagre, as igrejas gticas do sculo XIX e a msica de Elgar. O leitor pode elaborar sua prpria lista. E ento temos de enfrentar a estranha idia de que aquilo que parte de nossa cultura tambm o de nossa religio vivida. No devemos considerar nossa cultura como totalmente unificada minha lista acima foi planejada para evitar essa sugesto. E a verdadeira religio de qualquer povo no-europeu sempre tem sido puramente crist, ou puramente outra coisa. H sempre pedaos ou traos de crenas mais primitivas, mais ou menos absorvidas; h sempre a tendncia a crenas parasitas; h sempre perverses, como no caso em que o patriotismo, que concerne religio natural e portanto lcito e mesmo em______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

45

corajado pela Igreja, se toma exagerado a ponto de converter-se em caricatura de si mesmo. E fcil demais um povo manter crenas contraditrias e propiciar mutuamente poderes antagnicos. Algo que pode ser muito desconcertante, uma vez que permitamos que nossa imaginao brinque com isso, pensar que aquilo em que acreditamos no simples mente o que formulamos e subscrevemos, mas que o comportamento tambm crena, e que mesmo. o mais consciente e desenvolvido de ns vive tambm no nvel em que no podem ser distinguidos crena e comportamento. > Isso d uma importncia s nossas atividades mais triviais, ocupao de cada minuto nosso, que no podemos contemplar por muito tempo sem o horror do pesadelo. Quando consideramos a qualidade da integrao necessria para o pleno desenvolvimento da vida espiritual, devemos ter em mente a possibilidade de graa e os exemplares de santidade a fim de no mergulharmos no desespero. E quando consideramos o problema da evangelizao, do desenvolvimento de uma sociedade crist, temos razo em desanimar. Acreditar que ns somos uma pessoa religiosa e que os outros no tm religio uma simplificao que beira distoro. Pensar que, de um ponto de vista, religio cultura e, de outro, cultura religio pode ser muito perturbador. Indagar se o povo j no tem uma religio, em que o Derby Day e a pista de corrida de ces tenham seu papel, embaraoso; assim, a sugesto que parte da religio dos clrigos mais elevados so as botinas e o Ateneu. No conveniente que alguns cristos achem que, como cristos, no acreditam bastante, e que por outro lado eles, como todos os outros, acreditam em coisas demais: todavia, isso uma conseqncia da reflexo de que os bispos so uma parte da cultura inglesa, e os cavalos e ces so uma parte da religio inglesa. Admite-se comumente que existe cultura, mas que ela a propriedade de uma pequena parcela da socieda-

46

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

de; e a partir dessa admisso costuma-se derivar para uma de duas concluses: ou a cultura pode ser apenas a preocupao de uma pequena minoria, e portanto no h lugar para ela na sociedade do futuro; ou na sociedade do futuro a cultura que foi a posse de poucos deve ser colocada disposio de todos. Essa admisso e suas conseqncias lembram-nos a antipatia puritana pelo monasticismo e pela vida asctica: pois, assim como uma cultura que acessvel somente minoria censurada agora, tambm a vida contemplativa e fechada era condenada pelo protestantismo extremado, e o celibato considerado quase com tanto horror quanto a perverso. A fim de apreender a teoria da religio e da cultura que me esforcei por estabelecer neste captulo temos de tentar evitar os dois erros alternativos: o de considerar a religio e a cultura como duas coisas separadas entre as quais existe uma relao, e o de identificar religio e cultura. Num ponto falei da cultura de um povo como uma encarnao da sua religio e, embora esteja cnscio da temeridade de empregar um termo to exaltado, no posso pensar em outro que exprima to bem a inteno de evitar, de um lado, a reao e, de outro, a identificao. A verdade, a verdade parcial, ou a falsidade de uma religio no consiste nas realizaes culturais das pessoas que professam essa religio, nem se submete a ser exatamente testada por elas. Pois o que as pessoas dizem acreditar, como mostra a sua conduta, , como eu disse, sempre muito mais e muito menos do que a sua f professada em sua pureza. Alm disso, um povo cuja cultura foi formada conjuntamente com uma religio de verdade parcial, pode viver essa religio (ao menos, em algum perodo de sua histria) com maior fidelidade do que outro povo que tem uma luz mais verdadeira. Somente quando imaginamos nossa cultura como ela dever ser, se nossa sociedade fosse uma sociedade realmente crist, que nos atrevemos a dizer que a cultura crist a cultura mais elevada; somente nos re-

47

ferindo a todas as fases desta cultura, que foi a cultura da Europa, que podemos afirmar que a cultura mais elevada que o mundo j conheceu. Comparando nossa cultura como ela hoje, com a de povos no-cristos, devemos estar preparados para descobrir que a nossa , sob um ou outro aspecto, inferior. No negligencio a possibilidade de que a Gr-Bretanha, se
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

consumou sua apostasia reformando-se segundo as prescries de alguma religio inferior ou materialista, possa florescer numa cultura mais brilhante do que a que podemos mostrar atualmente. Isso no seria evidncia de que a nova religio era verdadeira e de que o Cristianismo era falso. Provaria simplesmente que qualquer religio, enquanto dura e em seu prprio nvel, d um significado aparente vida, fornece a estrutura para uma cultura, e protege a massa da humanidade do tdio e do desespero. 48

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

2. A CLASSE E AS ELITES

Segundo a apreciao de nveis de cultura evidenciada no captulo anterior, pareceria que, entre as sociedades mais primitivas, os tipos superiores exibem diferenciaes de funo mais acentuadas entre seus membros do que os tipos inferiores6. Num estgio mais elevado ainda, achamos que algumas funes so mais 49 honradas do que outras, e essa diviso promove o desenvolvimento de classes, nas quais honra e privilgio superiores so concedidos pessoa no apenas como funcionrio, mas como membro da classe. E a prpria classe possui uma funo, a de manter aquela parte da cultura total da sociedade que pertinente a essa classe. Devemos tentar ter em mente que, numa sociedade saudvel, essa manuteno de um determinado nvel de cultura vem em benefcio, no s da classe que o mantm, mas da sociedade como um todo. A conscincia desse fato evitar que imaginemos ser a cultura de uma classe superior algo suprfluo a toda a sociedade, ou maioria, e que pensemos ser algo que deveria ser compartilhado igualmente por todas as outras classes. Deveria tambm lembrar classe superior, na medida em que existe alguma, que a sobrevivncia da cultura na qual est particularmente interessada depende da sade da cultura do povo. Atualmente, tomou-se um lugar-comum do pensamento contemporneo dizer que uma sociedade assim articulada no o tipo mais elevado a que podemos as pirar; mas que de fato natural que uma sociedade progressista suprima eventualmente essas divises, e que est tambm dentro do alcance de nossa direo consciente, e portanto um dever que cabe a ns, estabelecer uma
Estou preocupado em evitar de falar como se a evoluo da cultura primitiva para formas mais elevadas fosse um processo que conhecemos por observao. Observamos as diferenas, inferimos que algumas se desenvolveram a partir de um estgio similar aos estgios inferiores que observamos; mas, por legtima que seja a nossa inferncia, no estou preocupado aqui com esse desenvolvimento.
6

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sociedade sem classes. Todavia, embora geralmente se admita que a classe, em qualquer sentido que mantenha as associaes do passado, desaparecer, a opinio atual de algumas das mentes mais avanadas que devem ainda ser reconhecidas algumas diferenas qualitativas entre indivduos, e que os indivduos superiores devem ser reunidos em grupos adequados, dotados de poderes apropriados, e talvez com remuneraes e honras variadas. Esses grupos, formados de indivduos aptos aos poderes de governo e administrao, dirigiro a vida pblica da nao; os indivduos que os compem sero considerados lderes. Haver grupos ocupados 50 com a arte e grupos ocupados com a cincia, e grupos ocupados com a filosofia, assim como grupos constitudos por homens de ao: e esses grupos so o que chamamos de elites. bvio que, embora no estado atual da sociedade se encontre a associao voluntria de indivduos com mentes afins, e a associao baseada em interesse material comum, ou ocupao ou profisso comuns, as elites do futuro diferiro num aspecto importante de qualquer uma que conhecemos; elas substituiro as classes do passado, assumindo suas funes efetivas. Essa transformao nem sempre colocada explicitamente. H alguns filsofos que consideram intolerveis as divises de classe, e outros que as consideram meramente moribundas. Os ltimos podem simplesmente ignorar a classe, em seu projeto de uma sociedade governada por elites, e afirmar que as elites sero extradas de todos os setores da sociedade. Mas pareceria que, medida que aperfeioamos os meios de identificar em tenra idade, de educar para seu papel futuro e colocar em posies de autoridade os indivduos que formaro as elites, todas as distines de classe anteriores tornar-se-o uma simples sombra ou vestgio, e a nica distino social de grau ser entre as elites e o resto da comunidade; a no ser que, como pode ocorrer, deva haver uma ordem de prioridade e prestgio entre as prprias elites. Por mais moderada e suavemente que seja apresentada a doutrina das elites, implica uma transformao radical da sociedade. Superficialmente, parece objetivar no mais do que aquilo que todos devemos desejar: que todas as posies da sociedade devessem ser ocupadas por aqueles mais aptos a exercerem a funo dessas posies. Temos todos observado indivduos ocuparem situaes na vida para as quais no so qualificados nem por seu
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

carter nem por sua inteligncia, e so colocados apenas por simples educao nominal, ou nascimento ou consanginidade. Nenhum homem honesto 51 deixa de incomodar-se com tal espetculo. A doutrina das elites, porm, implica bem mais do que a retificao de semelhante injustia. Postula uma viso atmica da sociedade. O filsofo cujas observaes sobre o tema das elites merecem a maior ateno, tanto por seu prprio valor como pela influncia que exercem, o falecido Dr. Karl Mannheim. A propsito, foi o Dr. Mannheim quem traou o destino do termo elite neste pas. Devo salientar que a descrio de cultura do Dr. Mannheim diferente da que foi apresentada no captulo anterior deste ensaio. Diz ele (Man and Society, p. 81):
A investigao sociolgica da cultura na sociedade liberal deve comear com a vida daqueles que criam cultura, i.e., a intelligentsia e sua posio dentro da sociedade como um todo.

De acordo com minha anlise, uma cultura concebida como a criao da sociedade como um todo; e isso, sob outro aspecto, o que a toma uma sociedade. No a criao de alguma parte dessa sociedade. A funo daqueles que o Dr. Mannheim chamaria de grupos criadores de cultura, conforme a minha anlise, seria antes realizar um desenvolvimento posterior da cultura em complexidade orgnica: cultura num nvel mais consciente, mas ainda assim a mesma cultura. Deve-se considerar que esse nvel mais elevado de cultura ao mesmo tempo valioso em si mesmo e enriquecedor dos nveis inferiores: desse modo, o movimento da cultura continuaria numa espcie de ciclo, cada classe nutrindo as demais. Essa j uma diferena de alguma importncia. Minha prxima observao que o Dr. Mannheim est preocupado mais com elites do que com uma elite.
Podemos distinguir (diz ele, em Man and Society, p. 82), os seguintes tipos de elites: a poltica, organizadora, a intelectual, a artstica, a moral e a religiosa. Enquanto as elites poltica e or-

52
ganizadora visam integrar um grande nmero de vontades individuais, a funo das elites intelectual, esttica e moral-

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

religiosa sublimarem essas energias psquicas que a sociedade, na luta quotidiana pela existncia, no exaurem plenamente.

Essa departamentalizao das elites j existe, at certo ponto; e at certo ponto uma coisa necessria e boa. Mas, na medida que se observa sua existncia, no uma coisa totalmente boa. Sugeri em outro lugar que uma crescente fraqueza de nossa cultura tem sido o progressivo isolamento mtuo das elites, de modo que a poltica, a filosfica, a artstica e a cientfica esto separadas para grande prejuzo prprio, no somente pela interrupo de qualquer circulao geral de idias, mas pela falta daqueles contatos e influncias mtuos a um nvel menos consciente, que so talvez mais importantes do que as idias. O problema da formao, preservao e desenvolvimento das elites , portanto, tambm o problema da formao, preservao e desenvolvimento da elite, um problema no qual o Dr. Mannheim no toca. Como uma introduo a esse problema, devo chamar ateno para outra diferena entre o meu ponto de vista e o do Dr. Mannheim. Ele observa, muna afirmao com a qual concordo (p. 85):
A crise da cultura na sociedade liberal-democrtica se deve, em primeiro lugar, ao fato de que os processos sociais fundamentais, que anteriormente favoreciam o desenvolvimento das elites culturalmente criativas, tm agora o efeito oposto, i.e., tornaram-se obstculos formao de elites porque setores mais amplos da populao tomaram parte ativa nas atividades culturais.

No posso, claro, admitir a ltima clusula dessa sentena como est. De acordo com a minha viso de cultura, a populao toda deveria tomar parte ativa em atividades culturais nem todos nas mesmas atividades ou no mesmo nvel. O que essa clusula diz, em meus termos, que uma parte crescente da populao 53 est preocupada com cultura de grupo. Isso ocorre, creio que o Dr. Mannheim concordaria, atravs da alterao gradativa da estrutura de classes. Mas neste ponto, ao que me parece, o Dr. Mannheim comea a confundir elite com classe. Pois diz ele (p. 89):
Se se lembrarem as formas essenciais de escolher as elites que at o presente surgiram na cena histrica, trs princpios podem ser distinguidos: a seleo com base no sangue, na propriedade e na ______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

realizao. A sociedade aristocrtica, especialmente depois que se entrincheirou, escolhe suas elites primeiramente segundo o princpio do sangue. A sociedade burguesa introduziu gradualmente, como um suplemento, o princpio da riqueza, um princpio que prevalece tambm para a elite intelectual, j que a educao era mais ou menos disponvel apenas para a prole do abastado. Logicamente, verdade que o princpio da realizao se combinava com os dois outros princpio. nos perodos iniciais, mas a importante contribuio da democracia moderna, desde que seja rigorosa, que o princpio da realizao tende a tornar-se cada vez mais o critrio do sucesso social.

Estou pronto a aceitar, grosso modo, essa considerao de trs perodos histricos. Mas gostaria de salientar que no estamos preocupados aqui com as elites mas com as classes, ou, mais precisamente, com a evoluo de ma sociedade de classes para uma sociedade sem classes: Parece-me que tambm podemos distinguir uma elite no estgio da mais rgida diviso em classes. Deveremos crer que os artistas da Idade Mdia eram todos homens da nobreza, ou que a hierarquia e os estadistas foram todos selecionados por seus pedigrees? No acho que seja nisso que o Dr. Mannheim quer que acreditemos; mas. penso que ele est confundindo as elites com o setor dominante da sociedade ao qual as elites serviram, do qual tiraram seu colorido e no qual foram recrutados alguns de seus membros` O esquema geral da transio da sociedade, nos ltimos quinhentos anos ou tal, aceito normalmente, e no tenho interesse em question-lo. Proporia apenas uma modificao. Na 54 fase de dominao da sociedade burguesa (acho que seria melhor, com relao a este pas, dizer sociedade da classe mdia superior) h uma diferena que se aplica particularmente Inglaterra. Por mais poderosa que fosse pois agora se diz comumente que seu poder est passando no teria sido o que foi sem a existncia de uma classe acima dela, da qual tirou alguns de seus ideais e alguns de seus critrios, e a cuja condio seus membros mais ambiciosos aspiraram. Isso lhe d uma diferena em tipo da sociedade aristocrtica que a precedeu, e da sociedade de massa que se espera que a siga. Chego agora a outra afirmao na discusso do Dr. Mannheim, que me parece inteiramente verdadeira. A sua integridade intelectual impede-o de dissimular
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

a obscuridade de nossa posio atual; mas ele consegue, at onde posso julgar, comunicar maioria de seus leitores uma sensao de confiana viva, infectando-os com a sua prpria f arraigada nas possibilidades do planejamento. No obstante, diz ele de modo bem claro: No temos uma idia clara de como a escolha das elites agiria numa sociedade de massas aberta na qual prevalecesse apenas o princpio da realizao. possvel que, numa sociedade semelhante, a sucesso das elites ocorresse com demasiada rapidez e faltasse nela a continuidade social que se deve essencialmente ampliao lenta e gradual da influncia dos grupos dominantes7. Isso levanta um problema da primeira importncia para minha discusso atual, com o qual no creio que o Dr. Mannheimm tenha lidado de modo algum: o da transmisso de cultura. 55 Quando nos ocupamos com a histria de certas partes da cultura, como a histria da arte, ou da literatura, ou da filosofia, isolamos naturalmente uma classe particular de fenmenos; ainda que tenha havido um movimento, que produziu livros de valor e de interesse, para relacionar esses assuntos mais intimamente com uma histria social gerai. Todavia, mesmo tais consideraes so, normalmente, apenas a histria de uma classe de fenmenos interpretados luz da histria de outra classe de fenmenos e, assim com a do Dr. Mannheim, tendem a ter uma viso da cultura mais limitada do que a adotada aqui. O que temos que considerar so os papis que representam a elite e a classe na transmisso de cultura de uma gerao seguinte. Devemos recordar-nos do perigo, mencionado no captulo anterior, de identificar a cultura com a soma de atividades culturais distintas; e, se evitarmos essa identificao, deixaremos tambm de identificar nossa cultura de grupo com a soma das atividades das elites do Dr. Mannheim. O antroplogo pode estudar o sistema social, a economia, as artes e a religio de uma determinada tribo, pode at estudar as suas peculiaridades psicolgicas;
Prossegue o Dr. Mannheim, chamando a ateno para uma tendncia na sociedade de massa a renunciar mesmo ao principio da realizao. Essa passagem importante; mas, como concordo com ele em que seus perigos so ainda mais alarmantes, desnecessrio transcrev-la aqui.
7

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

mas no simplesmente observando em detalhe todas essas manifestaes, e reunindo-as, que ele se aproximar de uma compreenso dessa cultura. Pois entender a cultura entender o povo, e isso significa uma compreenso imaginativa. Tal compreenso nunca pode ser completa: ou abstrata e a essncia escapa ou ento vivida; e, sendo vivida, o estudioso tender a identificar-se to inteiramente com o povo que estuda que perder o ponto de vista a partir do qual era compensador e possvel estud-lo. A compreenso envolve uma rea mais extensa do que aquela de que se pode ter conscincia; no se pode estar dentro e fora ao mesmo tempo. Aquilo que normalmente chamamos de compreenso de outro povo, logicamente, uma aproximao da compreenso que fica perto do ponto no qual o estu56 dioso comearia a perder alguma essncia de sua prpria cultura. O homem que, para compreender o mundo interior de uma tribo canibal, tenha aderido prtica do canibalismo provavelmente foi longe demais: nunca mais poder ser de fato um dos seus, novamente8. Levantei a questo, no entanto, unicamente em apoio minha objeo de que a cultura no simplesmente a soma de vrias atividades, mas um modo de vida. Ora, o especialista talentoso, que baseado em sua realizao vacacional pode ser perfeitamente qualificado a participar de uma das elites do Dr. Mannheim, pode muito bem no ser uma das pessoas cultas representativas da cultura de grupo. Como disse anteriormente, pode ser apenas um contribuinte altamente valorizado dela. Todavia, a cultura de grupo, como se pode observar no passado, nunca foi coextensiva com a classe, seja uma aristocracia ou uma classe mdia superior. Um nmero muito grande de membros dessas classes sempre foi notavelmente deficiente em cultura. Acredito que, no passado, o repositrio dessa cultura tenha sido a elite, cuja maior parte foi tirada da classe dominante daquele tempo, constituindo os consumidores primrios da obra de arte e de pensamento produzida pelos membros da minoria, que se originaram de vrias classes, inclusive a prpria classe dominante. As unidades dessa maioria sero, algumas delas, indivduos; outras sero famlias. Porm os indivduos da classe dominante que compem o ncleo da elite cultural no devero, por isso, ser cortados da classe a que pertencem, pois sem sua participao naquela classe no teriam seu papel a
8

Heart oj Darkness, de Joseph Conrad, d uma pista de algo semelhante.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

cumprir. sua funo, em relao com os produtores, transmitir a cultura que herdaram; assim como sua funo, em relao com o resto de sua classe, impedir 57 que ela se petrifique. funo da classe como um todo preservar e comunicar padres de maneiras que so um elemento vital na cultura de grupo9. funo dos membros e famlias superiores preservar a cultura de grupo, assim como funo dos produtores alter-la. Numa elite composta de indivduos que nela se colocam unicamente por sua preeminncia individual, as diferenas de vivncia sero to grandes que estaro unidos apenas por seus interesses comuns, e separados por tudo o mais. Uma elite deve, portanto, estar atada a alguma classe, seja superior ou inferior; mas, enquanto houver classes, provvel que seja a classe dominante que atraia essa elite para si. O que aconteceria numa sociedade sem classes o que muito mais difcil de visualizar do que as pessoas imaginam nos leva rea da conjectura. H, no entanto, algumas suposies que me parecem valer a pena ventilar. O canal primrio de transmisso de cultura a famlia: nenhum homem escapa do tipo, ou ultrapassa totalmente o grau, de cultura que adquiriu de seu ambiente primitivo. No insinuo que seja esse o nico canal de transmisso; numa sociedade de alguma complexidade, suplementado e continuado por outros condutos da tradio. Mesmo em sociedade relativamente primitivas assim. Em comunidades mais civilizadas de atividades especializadas, nas quais nem todos os filhos seguiriam a ocupao de seus pais, o aprendiz (teoricamente, pelo menos) no servia apenas a seu mestre, nem apenas aprendia com ele como se aprende numa escola tcnica ele se integrava a um modo de vida que condizia com aquele ofcio ou arte; e talvez o segredo perdi-

58
Para evitar uma mal-entendido neste ponto, dever-se-ia observar que no suponho que as "boas maneiras" deveriam ser peculiares a qualquer camada da sociedade. Numa sociedade saudvel, boas maneiras de veriam ser encontradas em toda parte. Mas, assim como distinguimos entre os significados de "cultura" nos vrios nveis, tambm distinguimos entre os significados de "boas maneiras" mais e menos conscientes.
9

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

do do ofcio seja que era transmitido no somente uma habilidade, mas todo um modo de vida. A cultura discernvel do conhecimento sobre cultura era transmitida pelas universidades mais antigas: l aproveitaram jovens que tinham sido estudantes sem proveito, e que no adquiriram gosto pelo aprendizado, ou pela arquitetura gtica, ou pelo ritual e cerimnia do colgio. Suponho que algo da mesma espcie seja transmitido tambm por sociedades do tipo manico; pois a iniciao uma introduo a um modo de vida, de viabilidade ainda que restrita, recebida do passado e para ser perpetuada no futuro. Mas o canal mais importante de transmisso de cultura permanece, de longe, a famlia; e, quando a vida familiar deixa de cumprir seu papel, deveremos esperar que nossa cultura se deteriore. Ora, a famlia uma instituio da qual quase todos falam bem, mas recomendvel lembrar que esse um termo que pode variar em tamanho. Na era atual, significa pouco mais do que os membros viventes. Mesmo assim, uma rara exceo um anncio mostrar uma famlia grande ou trs geraes; a famlia comumente representada consiste de dois pais e um ou dois filhos pequenos. O que se venera no a devoo a uma famlia, mas o afeto pessoal entre seus membros; e quanto menor a famlia, mas facilmente esse afeto pessoal pode ser exprimido. Mas quando falo da famlia, tenho em mente um lao que abrange um perodo de tempo maior do que esse: uma devoo para com os mortos, no importa quo obscuros, e uma solicitude para com os nonascidos, no importa quo distantes. A menos que essa reverncia para com o passado e o futuro seja cultivada no lar, no poder jamais passar de uma conveno verbal na comunidade. Esse interesse pelo passado diferente das vaidades e pretenses da genealogia; essa responsabilidade pelo futuro diferente da do construtor de programas sociais. Eu deveria dizer ento, que numa sociedade vigorosa estaro presentes tanto a classe como a elite, com 59 uma certa sobreposio e interao constante entre elas. Uma elite, se for uma elite governante, e desde que o impulso natural de passar prole o poder e o prestgio no seja artificialmente reprimido, tender a se estabelecer como uma classe essa metamorfose, penso eu, que conduz ao que me parece ser um descuido da parte do Dr. Mannheim. Mas uma elite que assim se transforme tende a perder sua funo como elite, pois as qualidades pelas quais os membros originais adquiriram sua posio no sero todas
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

transmitidas igualmente a seus descendentes. Por outro lado, temos de considerar qual seria a conseqncia se se verificassem o oposto, e tivssemos uma sociedade na qual as funes das classes fossem assumidas pelas elites. O Dr. Mannheim parece ter acreditado que isso ocorrer; mostrou-se, como o demonstra uma passagem que citei, ciente dos perigos; e no parece ter estado pronto a propor salvaguardas definitivas contra eles. A situao de uma sociedade sem classes, e dominada exclusivamente por elites , admito, uma, sobre a qual no temos evidncia confivel. Por tal sociedade, suponho que devamos compreender uma na qual cada indivduo comea sem vantagem ou desvantagem; e na qual, por algum mecanismo armado pelos melhores projetistas de tal maquinaria, todos sero dirigidos, ou encontraro o caminho, para aquele posto na vida que esto mais aptos a preencher, e toda posio ser ocupado pelo homem ou mulher mais adequado a ela. Naturalmente, nem mesmo o mais confiante esperaria que o sistema funcionasse to bem assim; se, grosso modo, parecesse chegar mais perto de colocar as pessoas certas nos lugares certos do que qualquer sistema anterior, deveramos todos estar satisfeitos. Quando digo dominado, em vez de governado, por elites, quero dizer que uma tal sociedade no deve contentar-se em ser governada pelas pessoas certas; deve certificar-se de que os artistas e arquitetos mais capacitados subam ao topo, 60 influenciem o gosto e executem os trabalhos pblicos importantes; deve fazer o mesmo pelas outras artes e pela cincia; e deve sobretudo, talvez, ser tal que as mentes mais capazes encontrem expresso no pensamento especulativo. O sistema no deve fazer tudo isso pela sociedade apenas numa situao especial deve continuar a faz-lo, gerao aps gerao. Seria tolice negar que, numa determinada fase do desenvolvimento de um pas, e por um propsito restrito, uma elite possa fazer um trabalho muito bom. Expulsando um grupo governante anterior que, em comparao consigo mesmo, pode ser uma classe, ela pode salvar ou reformar ou revitalizar a vida nacional. Coisas assim aconteceram. Mas temos muito pouca evidncia sobre a perpetuao do governo por uma elite, e a que temos insatisfatria. Um intervalo considervel deve escoar-se antes de podermos ter um exemplo na Rssia. A Rssia um pas rude e vigoroso; tambm um pas muito grande; e precisar de um longo perodo de paz e desenvolvimento interno. Trs coisas podem ocorrer. A Rssia pode mostrar-nos como um governo estvel e uma cultura
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

florescente podem ser transmitidos apenas atravs de elites, pode cair em letargia oriental, ou a elite governante pode seguir o rumo de outras elites governantes e tornar-se uma classe governante. Tampouco podemos confiar em qualquer evidncia dos Estados Unidos da Amrica. A verdadeira revoluo naquele pas no foi aquela que se chama Revoluo nos livros de histria, mas uma conseqncia da Guerra Civil; aps a qual surgiu uma elite plutocrtica; aps a qual a expanso e o desenvolvimento material do pas foram acelerados; aps a qual foi admitida aquela onda de imigrao mista, trazendo (ou antes, multiplicando) o perigo do estabelecimento de um sistema de castas10 que ainda no foi total61 mente afastado. Para o socilogo, o testemunho da Amrica ainda no est maduro. Nosso outro testemunho de um governo de elite vem principalmente da Frana. Uma classe governante, que por um longo perodo em que o Trono era todo-poderoso deixou de governar, foi reduzida ao nvel ordinrio de cidadania. A Frana moderna no teve classe governante: sua vida poltica na Terceira Repblica, no importa o que mais digamos dela, foi transtornada. E neste ponto podemos frisar que, quando uma classe dominante, no interessa quo mal desempenhou sua funo, removida fora, sua funo no inteiramente assumida por nenhuma outra. O vo dos gansos selvagens talvez seja um smbolo do mal que a Inglaterra causou Irlanda mais srio, sob este ponto de vista, do que os massacres de Cromwell, ou quaisquer das outras ofensas que os irlandeses alegremente relembram. Pode tambm ser que a Inglaterra tenha feito mais mal a Gales e Esccia atraindo suas classes superiores a certas escolas pblicas do que pelos males (alguns verdadeiros, outros imaginrios, outros ainda mal entendidos) clamados pelos seus respectivos nacionalistas. Mas, aqui novamente, quero reservar um julgamento sobre a Rssia. Esse pas, poca de sua revoluo, poderia estar ainda num estgio to inicial de seu desenvolvimento que a remoo de sua classe superior no apenas no impediu esse desenvolvimento como o estimulou. H, entretanto, alguma base para acreditarmos que a remoo de uma classe superior num estgio mais desenvolvido pode ser um desastre para um pas; e

Acredito que a diferena essencial entre um sistema de castas e um sistema de classes que a base do primeiro uma diferena tal que a classe dominante passa a se considerar uma raa superior.

10

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

quase certamente se essa remoo for devida interveno de uma outra nao. Tenho falado, nos pargrafos precedentes, principalmente da classe governante e da elite governante. Mas devo lembrar novamente ao leitor que, ao nos preocuparmos com a classe versus a elite, nos preocupamos com a cultura total de um pas, e isso envolve bem mais do que governar. Podemos nos entregar, com alguma 62 confiana, a uma elite governante, assim como os romanos republicanos concediam poder aos ditadores, desde que tenhamos em mente um propsito definido durante uma crise e uma crise pode durar muito_ tempo. Esse propsito limitado toma tambm possvel escolher a elite, pois sabemos para que a estamos escolhendo. Mas se estivermos procurando um meio de selecionar as pessoas certas para constituir cada elite, para um futuro indefinido, por qual mecanismo o faremos? Se nosso propsito for apenas levar as melhores pessoas, em cada rumo da vida, ao topo, no temos um critrio para apontar as melhores pessoas; ou, se impusermos um critrio, ele ter um efeito opressivo sobre a inovao. O trabalho novo de um gnio, seja na arte, na cincia ou na filosofia, encontra freqentemente oposio. Tudo o que nos preocupa no momento se podemos, apenas atravs da educao, garantir a transmisso de cultura numa sociedade em que alguns educadores pare cem indiferentes s distines de classe, e da qual outros educadores desejam remover totalmente essas distines. De qualquer maneira, h o perigo de interpretar educao de modo a abranger muito e muito pouco: muito pouco, quando implica que a educao deve limitar-se ao que pode ser ensinado; muito, quando implica que tudo o que vale a pena preservar pode ser transmitido por ensinamento. Na sociedade almejada por alguns reformadores, aquilo que a famlia pode transmitir ser limitado ao mnimo, especialmente se a criana deve ser, como espera o Sr. H. C. Dent, manipulada do bero ao tmulo por um sistema educacional unificado. E a no ser que a criana seja classificada, pelos oficiais que se incubirem de selecion-la, como igualzinha a seu pai, ser criada num ambiente escolar diferente no necessariamente melhor, uma vez que todos sero igualmente bons, mas diferente e treinada no que a opinio oficial do momento

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

considerar serem as linhas genuinamente democrticas. As elites, conseqente63 mente, consistiro penas em indivduos cujo nico lao comum ser seu interesse profissional: sem qualquer coeso social, sem qualquer continuidade social. Sero unidos apenas por uma parte, e a mais consciente, de suas personalidades; iro encontrar-se como comits. A maior parte de sua cultura ser apenas o que compartilham com todos os outros indivduos que compem a sua nao. O caso de uma sociedade com uma estrutura de classes, a afirmao de que ela , em certo sentido, a sociedade natural, prejudicado se nos permitirmos ser hipnotizados pelos dois termos contrastantes, aristocracia e democracia. O problema todo falseado se usarmos esses termos antiteticamente. O que propus no uma defesa da aristocracia uma nfase sobre a importncia de um rgo da sociedade. antes um apelo em favor de uma forma de sociedade na qual uma aristocracia teria uma funo peculiar e essencial, to peculiar e essencial quanto a funo de qualquer outra parte da sociedade. O que importante uma estrutura de sociedade na qual haver, do topo base, uma gradao contnua de nveis culturais; importante lembrar que no deveramos considerar os nveis superiores como possuidores de mais cultura do que os inferiores, mas como representantes de uma cultura mais consciente e de uma maior especializao da cultura. Inclino-me a crer que nenhuma democracia verdadeira pode manter-se a menos que contenha esses nveis diferentes de cultura. Os nveis de cultura podem tambm ser vistos como nveis de poder, na medida em que um grupo menor num nvel mais alto ter tanto poder quanto um grupo maior num nvel mais baixo; pois pode-se argumentar que a igualdade completa significa irresponsabilidade universal; e em tal sociedade como a imagino, cada indivduo herdaria uma maior ou menor responsabilidade para com a comunidade, de acordo com a posio que ele herdou na sociedade cada classe teria responsabilidades um pouco diferentes. Uma democracia 64 na qual cada um tivesse responsabilidades iguais em tudo seria opressiva para os conscienciosos e licenciosa para o resto.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Existem outras bases sobre as quais uma sociedade graduada pode ser defendida; e eu espero, de modo geral, que este ensaio v sugerir linhas de raciocnio que eu mesmo no explorarei; mas devo constantemente lembrar ao leitor os limites do meu tema. Se concordarmos que o veculo primrio para a transmisso de cultura a famlia, e se concordarmos que numa sociedade mais altamente civilizada deve haver nveis diferentes de cultura, concluiremos que, para assegurar a transmisso de cultura desses diferentes nveis, deve haver grupos de famlias persistindo, gerao aps gerao, cada qual no mesmo modo de vida. E novamente devo repetir que as condies para cultura que levantei no produzem necessariamente a civilizao superior: afirmo apenas que, quando estiverem ausentes, ser improvvel encontrar a civilizao superior. 65

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

3. UNIDADE E DIVERSIDADE: A REGIO

Uma diversificao entre as comunidades humanas essencial para o fornecimento do incentivo e material para a Odissia do esprito humano. Outras naes de hbitos diferentes no so inimigas: so ddivas de Deus. Os homens exigem de seus vizinhos algo suficientemente semelhante para ser entendido, algo suficientemente diferente para chamar a ateno, e algo grande o bastante para provocar admirao. A. N. WHITEHEAD, Science and the Modern World.

Um tema recorrente neste ensaio que um povo no deveria ser nem muito unido nem muito dividido, para que floresa a sua cultura. Excesso de unidade pode provir de barbarismo e conduzir tirania; excesso de diviso pode ser devido a decadncia e pode tambm 67 conduzir tirania; qualquer um dos excessos bloquear um desenvolvimento posterior da cultura. No se pode determinar o grau adequado de unidade e de diversidade para todos os povos em todos os tempos. Podemos apenas expor e ilustrar alguns departamentos nos quais o excesso ou a falta perigoso; o que necessrio, benfico ou prejudicial para um povo especfico numa poca especfica deve ser deixado para a sabedoria do sbio e para a perspiccia do estadista. Nem a sociedade sem classes, nem a sociedade sem barreiras sociais rgidas e impenetrveis boa; cada classe deveria sofrer constantes aquisies e delees; as classes, enquanto permanecessem distintas, deveriam poder misturar-se livremente; e deveriam todas possuir uma comunidade de cultura com a outra que lhes desse algo em comum, mais fundamental do que a comunidade que cada classe possui com a sua equivalente em outra sociedade. No captulo anterior, levamos em conta os desenvolvimentos especiais de cultura por classe; teremos agora que considerar os desenvolvimentos especiais de cultura por regio.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Das vantagens da unidade administrativa e sentimental raramente precisamos ser lembrados, aps experincia da guerra; mas supe-se freqentemente que a unidade do tempo de guerra deveria ser preservada em tempo de paz. Entre quaisquer pessoas engajadas em atividade blica, especialmente quando a guerra parece, ou pode ser feita parecer, puramente defensiva, cabe esperar uma unidade espontnea de sentimento que genuna, um fingimento dessa unidade por parte daqueles que desejam apenas fugir ao dio e, de todos, a submisso aos comandos das autoridades constitudas. Seria de esperar que se encontrasse a mesma harmonia e docilidade entre os sobreviventes de um naufrgio a bordo de um bote salva-vidas. As pessoas lastimam constantemente que a mesma unidade, o mesmo auto-sacrifcio e a mesma fraternidade que prevalecem numa emergncia 68 no conseguem sobreviver prpria emergncia. A maioria das platias da pea de Barrier, The Admirable Crichton, chegaram concluso de que a organizao social na ilha estava correta, e que a organizao social na manso estava errada; no estou convencido de que a pea de Barrier no seja suscetvel de uma interpretao diferente. Devemos distinguir, em todos os eventos, entre o tipo de unidade que necessrio numa emergncia, e aquele que apropriado para o desenvolvimento da cultura numa nao em paz. concebvel, naturalmente, que um perodo de paz pode ser um perodo de preparao para a guerra, ou de continuao do estado de guerra sob outra forma; situao em que podemos esperar um estmulo deliberado do sentimento patritico e um rigoroso controle central do governo. Poder-se-ia esperar tambm que, em tal perodo, a guerra econmica fosse conduzida por uma rgida disciplina do governo, e no deixada aos guerrilheiros e mercenrios dos negcios. Porm estou preocupado aqui com o tipo e grau de unidade desejveis num pas que esteja em paz com os outros, pois, se no podemos ter perodos de paz verdadeira, totalmente intil esperar por cultura. O tipo de unidade com que estou preocupado no exprimvel como um entusiasmo comum ou um propsito comum: entusiasmos e propsitos so sempre passageiros. A unidade com que estou preocupado deve ser bastante inconsciente, e portanto pode talvez ser melhor abordada atravs de uma considerao das diversidades teis. Trato aqui da diversidade de regio. importante que um homem se sinta no somente um cidado de uma certa nao, mas um cidado
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

de uma certa parte de sua nao, com lealdades locais. Estas, assim como a lealdade classe, nascem da lealdade famlia. Certamente, um indivduo pode desenvolver a mais ardorosa devoo por um lugar em que no nasceu, e por uma comunidade com a qual no possui laos ancestrais. Mas creio que deveramos concordar em que haveria algo de 69 artificial, algo um pouco consciente demais, numa comunidade de pessoas com um forte sentimento local, que tivessem todas vindo de outros lugares. Acredito que deveramos dizer que precisamos esperar por uma ou duas geraes uma lealdade que os habitantes herdassem, e que no fosse o resultado de uma opo consciente. No geral, pareceria ser melhor que a grande maioria dos seres humanos devesse continuar vivendo no lugar onde nasceram. Lealdade de famlia, lealdade de classe e lealdade local amparam-se mutuamente; e, se uma delas degenerar, as outras tambm sofrero. O problema do regionalismo raramente visualizado de sua perspectiva correta. Introduzo o termo regionalismo propositadamente, por causa das associaes que pode eliciar. Acho que, para a maioria das pessoas, isso significa a idia de algum pequeno grupo de descontentes locais conduzindo uma agitao poltica que, por no ser formidvel, considerada cmica pois qualquer movimento que supostamente uma causa perdida sempre desperta o ridculo. Esperamos encontrar regionalistas tentando fazer reviver alguma lngua que est desaparecendo e deveria desaparecer; ou retomar costumes de uma poca passada que perderam toda a significao; ou obstruir o inevitvel e aceito progresso da mecanizao e da indstria em larga escala. Os campees da tradio local, de fato, constantemente fracassam em se aproveitar do seu caso; e quando, como ocorre s vezes, so energicamente combatidos e ridicularizados no seio de seu prprio povo, o observador de fora sente que no h razo para lev-los a srio. Eles s vezes elaboram mal o seu prprio caso. Inclinam-se a formular a soluo inteiramente em termos polticos; e, como podem ser politicamente inexperientes, e ao mesmo tempo agitados por motivos mais profundos do que os polticos, seus programas podem ser patentemente impraticveis. E quando sugerem um programa econmico, tambm a so atrapalhados por terem 70

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

motivos mais profundos do que a economia, em comparao com homens que tm a reputao de serem prticos. Alm disso, o regionalista comum est preocupado unicamente com os interesses de sua prpria regio, e sugere portanto ao seu vizinho do outro lado da divisa que aquilo que do interesse de um deve ser desvantajoso para o outro. O ingls, por exemplo, no pensa normalmente na Inglaterra como uma regio do mesmo modo que um escocs ou um gals pensa na Esccia ou em Gales; e enquanto no estiver claro para ele que seus interesses tambm esto envolvidos, sua solidariedade no estar recrutada. Desse modo, o ingls pode identificar seus prprios interesses com uma tendncia a obliterar as distines locais e raciais, o que to prejudicial sua cultura quanto de seus vizinhos. At que o caso seja generalizado, portanto, no provvel que receba uma ateno justa. Neste ponto, o regionalista declarado, caso leia estas pginas, pode suspeitar que estou usando um truque que lhe evidente. Meu objetivo, ele pode pensar, tentar negar-lhe a autonomia poltica e econmica de sua regio e acalm-lo oferecendo-lhe um substituto, uma autonomia cultural, que, por ser divorciada do poder econmico e poltico, ser apenas um vestgio da coisa verdadeira. Estou bem ciente de que os problemas polticos, os econmicos e os culturais no podem ser isolados uns dos outros. Estou bem ciente de que qualquer renascimento cultural que deixasse intocadas as estruturas poltica e econmica dificilmente seria mais do que um antiquarianismo artificialmente sustentado: o que se quer no reconstituir uma cultura desaparecida, ou reviver uma cultura em vias de desaparecimento sob condies modernas que a tomem impossvel, mas fazer crescer uma cultura contempornea sobre as velhas razes. Porm as condies polticas e econmicas para o regionalismo sadio no so a preocupao do presente ensaio; nem so assuntos sobre os quais sou qualificado 71 a falar. Nem deveria, acredito eu, ser o problema poltico ou o econmico a preocupao primria do verdadeiro regionalista. O valor absoluto que cada rea deveria ter sua cultura caracterstica, que deveria tambm harmonizar-se com, e enriquecer, as culturas das reas vizinhas. necessrio, se se quiser perceber esse valor, investigar alternativas polticas e econmicas para a centralizao em Londres ou outro lugar qualquer; e aqui uma questo do possvel do que pode ser feito para sustentar esse valor absoluto da cultura,
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sem dano ilha como um todo e por conseqncia quela sua parte tambm na qual o regionalista est interessado. Mas isto est fora do meu escopo. Estamos, vocs tero percebido, preocupados precipuamente com a constelao especfica de culturas encontrada nas Ilhas Britnicas. A mais ntida dentre as diferenas a ser considerada a das reas que ainda possuem lnguas prprias. Mesmo est diviso no to simples como parece; pois um povo (como os irlandeses que falam ingls) que perdeu sua lngua pode preservar bastante da estrutura, do idioma, da entonao e do ritmo de sua lngua original (o vocabulrio de pequena importncia) para que sua fala e escrita tenham caractersticas no encontradas em qualquer outro lugar de sua lngua de adoo. E por outro lado um dialeto pode preservar, no mais baixo nvel de cultura, os vestgios de uma variedade da lngua que uma vez teve importncia igual s outras. Mas a inconfundvel cultura satlite aquela que preserva sua lngua, mas que est to associada com, e dependente de, outra que no apenas determinadas classes da populao, mas todas elas, tm de ser bilnges. Difere da cultura da pequena nao independente, no sentido de que na ltima comumente apenas determinadas classes que precisam conhecer outra lngua; e, na pequena nao independente, aqueles que precisam conhecer uma lngua estrangeira provavelmente necessitaro de duas ou trs, de modo que o em72 puxo em direo a uma cultura estrangeira ser contrabalanado pela atrao de pelo menos uma outra. Uma nao de cultura mais fraca pode estar sob a influncia de uma ou de outra cultura mais forte em perodos diferentes; uma verdadeira cultura satlite aquela que, por motivos geogrficos ou outros, mantm uma relao permanente com outra mais forte. Quando consideramos o que eu chamo de cultura satlite, encontramos duas razes contrrias ao consentimento de sua absoro total pela cultura mais forte. A primeira objeo to profunda que simplesmente deve ser aceita: o instinto de cada coisa viva de continuar sua existncia. O ressentimento contra a absoro s vezes sentido mais fortemente, e bradado na mais alta voz, por aqueles indivduos nos quais ele est unido a uma conscincia no-admitida de inferioridade ou fracasso; e, por outro lado, constantemente repudiado por aqueles indivduos para os quais a adoo da cultura mais forte significou sucesso maior poder, prestgio ou riqueza do que poderiam ter se a sua sorte
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

tivesse sido circunscrita sua rea de origem11. No entanto, quando consideramos o testemunho desses dois tipos de indivduos, podemos afirmar que qualquer povo pequeno e vigoroso deseja preservar a sua individualidade. A outra razo para a preservao da cultura local a mesma razo tambm para a cultura satlite continuar a ser satlite, e no ir to longe a ponto de tentar separar-se completamente. que a satlite exerce uma influncia considervel sobre a cultura mais forte; e desse modo desempenha um papel mais relevante no mundo em geral do que poderia faz-lo isoladamente. Se a Irlanda, a Esccia e Gales se separassem completamente 73 da Inglaterra, separar-se-iam tambm da Europa e do mundo, e nenhuma aluso a antigas alianas iria ajudar nos negcios. Mas o outro lado da questo que mais me interessa, pois o lado que tem recebido menor reconhecimento. que a sobrevivncia da cultura satlite de enorme importncia para a cultura mais forte. No seria vantagem alguma para a cultura inglesa se os gauleses, os escoceses e os irlandeses se tornassem indistinguveis dos ingleses o que poderia acontecer, naturalmente, que todos ns nos tomaramos britnicos descaracterizados e indistinguveis, num nvel menor de cultura do que o de qualquer das regies separadas. Ao contrrio, uma grande vantagem para a cultura inglesa ser constantemente influenciada pela Esccia, pela Irlanda e por Gales. Um povo julgado pela histria de acordo com sua contribuio para a cultura de outros povos florescentes mesma poca e segundo a sua contribuio para as culturas que surgiram da em diante. desse ponto de vista que encaro a questo da preservao de lnguas no estou interessado em lnguas num estgio avanado de decadncia (ou seja, quando no so mais adequadas s necessidades de expresso dos membros mais educados da comunidade). As vezes se considera vantagem, e motivo de glria, que a lngua de uma pessoa seja um meio necessrio para tantos estrangeiros quanto possvel: no estou certo de que essa popularidade no apresente graves perigos a qualquer lngua. Uma vantagem menos dbia para certas lnguas que so nativas para muitas
No se ignora, contudo, que o auto-exlio bem-sucedido manifesta s vezes um sentimento exagerado para com a regio natal, qual pode retornar nas frias, ou para gozar a opulenta aposentadoria de seus dias de velhice.
11

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

pessoas que se tomaram, por causa do trabalho feito por cientistas e filsofos que pensaram nessas lnguas, e por causa das tradies assim criadas, veculos para o pensamento abstrato e cientfico melhores do que outros. O caso das lnguas mais restritas deve ser colocado em bases que tenham um apelo menos imediato. A pergunta que podemos fazer sobre uma lngua como o gals se tem alguma utilidade para o mundo 74 em geral o fato de ser ela usada em Gales. Mas isso , de fato, o mesmo que perguntar se os gauleses, qua gauleses, tm alguma utilidade, no como seres humanos, naturalmente, mas como os preservadores e perpetuadores de uma cultura que no a inglesa. A contribuio direta poesia por galares. e homens de extrao galesa que escreveram em ingls bastante considervel; e considervel tambm a influncia de sua poesia sobre poetas de diferentes origens raciais. O fato de uma grande quantidade de poesia ter sido escrita na lngua galesa, nos tempos em que a lngua inglesa era desconhecida em Gales, de importncia menos imediata; pois no h razo pela qual essa poesia no deva ser estudada por aqueles que se deram o trabalho de aprender a lngua, nos mesmos termos da poesia escrita em latim ou grego. Superficialmente, pareceria haver todas as razes para que os poetas gauleses compusessem exclusivamente em lngua inglesa: pois no conheo nenhum caso de um poeta que tenha atingido a primeira classe em ambas as lnguas; e a influncia galesa sobre a poesia inglesa tem sido feita principalmente atravs da obra de poetas gauleses que escreveram apenas em ingls. Deve ser lembrado, porm, que, para a transmisso de uma cultura um modo peculiar de pensar, sentir e se comportar e para a sua manuteno, no h garantia mais confivel do que uma lngua. E para que sobreviva com esse propsito deve continuar a ser uma lngua literria no necessariamente uma lngua cientfica, mas certamente uma lngua potica; caso contrrio, a expanso da educao a extinguir. A literatura escrita nessa lngua no ter, naturalmente, um impacto direto no mundo todo; mas, se no for mais cultivada, o povo ao qual pertence (estamos considerando os gauleses em particular) tender a perder seu carter racial. Os gauleses sero menos gauleses; e seus poetas deixaro de ter qualquer contribuio a fazer literatura inglesa, alm de sua genialidade individual. E sou de opinio que os be______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

75 nefcios que os escritores escoceses, gauleses e irlandeses trouxeram literatura inglesa so muito maiores do que teria sido a contribuio de todos esses homens geniais, se tivessem eles, digamos, sido adotados por pais ingleses na primeira infncia. No estou preocupado, num ensaio que visa pelo menos ao mrito da brevidade, em defender a tese de que desejvel que os ingleses continuem a ser ingleses. Sou obrigado a considerar isso como certo; e caso essa afirmao seja questionada, devo defend-la em outra ocasio. Mas, se eu puder defender com algum sucesso a tese de que vantajoso para a Inglaterra que os gauleses continuem gauleses, os escoceses escoceses e irlandeses irlandeses, ento o leitor deveria estar disposto a concordar em que pode haver alguma vantagem para outros povos em que os ingleses continuem ingleses: uma parte essencial do meu ponto que, caso as outras culturas das Ilhas Britnicas fossem totalmente substitudas pela cultura inglesa, a cultura inglesa tambm desapareceria. Muitas pessoas parecem considerar ponto pacfico que a cultura inglesa algo auto-suficiente e seguro; que persistir, no importa o que acontea. Enquanto alguns se recusam a admitir que qualquer influncia estrangeira possa ser ruim, outros assumem complacentemente que a cultura inglesa poderia florescer em completo isolamento do Continente. Para muitos nunca ocorreu pensarem que o desaparecimento das culturas perifricas da Inglaterra (sem falar das peculiaridades locais mais humildes dentro da prpria Inglaterra) poderia ser uma calamidade. No temos dado ateno bastante ecologia das culturas. provvel, creio eu, que uma uniformidade completa de cultura em todas essas ilhas causaria um nvel mais baixo de cultura para todos. Deveria estar claro que no tento uma soluo para o problema regional; e que a soluo teria de qualquer modo que variar indefinidamente de acordo com as 76 necessidades e possibilidades locais. Estou apenas tentando separar, e deixar para outros juntarem novamente, os elementos do problema. No apio nem refuto quaisquer propostas especficas para reformas regionais particulares. A maioria das tentativas de resolver o problema me parecem sofrer de uma omisso em examinar de perto ou a unidade, ou as diferenas, entre os
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

aspectos culturais, polticos e econmicos. Lidar com um desses aspectos, excluindo os outros, produzir um programa que,parecer, por sua inadequao, um tanto absurdo. Se a causa nacionalista do regionalismo fosse levada muito longe, certamente conduziria ao absurdo. A ntima associao dos bretes com os franceses, e a dos gauleses com os ingleses, vantajosa para todos: uma associao da Bretanha (francesa) e de Gales que rompesse suas conexes com a Frana e a Inglaterra respectivamente seria uma desgraa sem limites. Pois uma cultura nacional, para florescer, deveria ser uma constelao de culturas cujos componentes, beneficiando-se mutuamente, beneficiam o todo. Neste ponto introduzo uma nova noo: a da vital importncia, para uma sociedade, do atrito entre suas partes. Acostumados como estamos a pensar com figuras de linguagem tiradas da maquinaria, supomos que uma sociedade, como uma mquina, deveria ser to bem lubrificada quanto possvel, equipada com rolamentos do melhor ao. Pensamos em atrito como desperdcio de energia. No tentarei fazer qualquer analogia; talvez quanto menos pensarmos em analogias neste ponto, melhor. No captulo anterior, sugeri que, numa sociedade que se tornasse permanentemente disposta num sistema de castas ou sem classes, a cultura degeneraria; poder-se-ia at colocar que uma sociedade sem classes deveria estar sempre tendendo classe, e uma sociedade de classes deveria tender obliterao de suas distines de classe. Proponho agora que tanto a classe como a regio, por dividirem os habitantes de um pas em dois 77 tipos distintos de grupos, levam a um conflito favorvel criatividade e ao progresso. E (para lembrar ao leitor o que eu disse em minha introduo) esses so apenas dois de um nmero indefinido de conflitos e cimes que deveriam ser proveitosos para a sociedade. De fato, quanto mais, melhor; de modo que cada um deveria ser um aliado de todos os outros em relao a certas coisas, e um oponente em relao a vrias outras, e nenhum conflito, inveja ou temor dominar. Como indivduos, descobrimos que nosso desenvolvimento depende das pessoas com as quais nos encontramos no decurso de nossas vidas. (Essas pessoas incluem os autores cujos livros lemos, e personagens em obras de fico e de histria.) O benefcio desses encontros se deve tanto s diferenas
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

quanto s semelhanas; ao conflito, tanto quanto simpatia, entre as pessoas. Afortunado o homem que, no momento certo, encontra o amigo certo; afortunado tambm o homem que, no momento certo, encontra o inimigo certo. No aprovo o extermnio do inimigo: a poltica de exterminar ou, como se diz barbaramente, liquidar inimigos um dos mais alarmantes desenvolvimentos da guerra e paz modernas, do ponto de vista daqueles que desejam a sobrevivncia da cultura. Precisamos do inimigo. Do mesmo modo, o atrito, dentro de limites, no s entre indivduos mas entre grupos, me parece ser muito necessrio civilizao. A universalidade da irritao a melhor garantia da paz. Um pas dentro do qual as divises tenham ido longe demais um perigo para si mesmo; um pas que seja por demais unido seja por natureza ou por artifcio, por propsito honesto ou por fraude e opresso uma ameaa para outros. Na Itlia e na Alemanha, vimos que uma unidade com objetivos polticos-econmicos, imposta violenta e muito rapidamente, teve efeitos infelizes sobre ambas as naes. Suas culturas desenvolveram-se ao longo de uma histria de regionalismo extremo, e extremamente subdividi78 do; a tentativa de ensinar os alemes a pensarem em si primeiramente como alemes, e a tentativa de ensinar os italianos a pensarem em si primeiramente como italianos, ao invs de se pensarem como naturais de um pequeno principado ou cidade especficos, deveria perturbar a cultura tradicional da qual, sozinha, poderia crescer qualquer cultura futura. Posso colocar a idia da importncia do conflito dentro de uma nao de modo mais positivo, insistindo sobre a importncia de vrias e algumas vezes conflitantes lealdades. Se considerarmos apenas essas duas divises, de classe e de regio, deveriam at certo ponto operarem uma contra a outra: um homem teria certos interesses e simpatias em comum com outros homens da mesma cultura local, e contra aqueles homens de sua prpria classe em outro lugar; e interesses e simpatias em comum com outros de sua classe, sem considerao do lugar. Numerosas divises cruzadas favorecem a paz dentro de uma nao, dispersando e confundindo animosidades; favorecem a paz entre as naes, dando a cada homem bastante antagonismo em casa para exercitar toda a sua agressividade. A maioria dos homens normalmente no gosta de estrangeiros, e facilmente inflamada contra eles; e no possvel para a maioria saber muito sobre povos estrangeiros. Uma nao que possua gradaes de classe, sendo as outras coisas iguais, me parece ser
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

provavelmente mais tolerante e pacfica do que outra que no seja assim organizada. At agora, temos seguido do maior para o menor, descobrindo que uma cultura nacional a resultante de um nmero indefinido de culturas locais, que, por sua vez analisadas, so compostas de culturas locais ainda menores. Idealmente, cada aldeia, e naturalmente de forma mais visvel as cidades maiores, deveriam ter cada uma sua caracterstica peculiar. Mas j sugeri que uma cultura nacional a melhor para entrar em contato com culturas de fora, uma como a outra dando e rece79 bendo: e agora devemos prosseguir na direo oposta, do menor para o maior. A medida que seguimos nessa direo, descobrimos que o contedo do termo cultura passa por alguma mudana: a palavra significa algo um pouco diferente, quando estamos falando da cultura de uma aldeia, de uma pequena regio, de uma ilha como a Gr-Bretanha que compreende vrias culturas raciais distintas; e o significado se altera muito mais quando chegamos a falar de cultura europia. Devemos abandonar a maioria das associaes polticas, pois, enquanto em tais unidades menores de cultura que acabo de mencionar existe normalmente uma certa unidade de governo, a unidade governamental do Sacro Imprio Romano era, durante a maior parte do perodo compreendido por esse termo, tanto precria quanto amplamente nominal. Sobre a natureza da unidade cultural na Europa Ocidental, escrevi nas trs conferncias radiofnicas compostas para outra platia e portanto num estilo algo diferente do corpo desse ensaio que acrescentei como apndice sob o ttulo de A Unidade da Cultura Europia. No tentarei cobrir a mesma rea neste captulo, mas continuarei a indagar que significado, se que existe algum, pode ser atribudo ao termo cultura mundial. A investigao de uma possvel cultura mundial teria um interesse particular para aqueles que propugnam por qualquer dos vrios esquemas de uma federao mundial, ou de um governo mundial: pois, obviamente, enquanto existirem culturas que so alm de algum ponto antagonistas entre si, antagonistas a ponto de se tornarem irreconciliveis, todas as tentativas de unificao poltico-econmica sero inteis. Digo alm de algum ponto, porque nas relaes de duas culturas quaisquer haver duas foras opostas equilibrando uma outra: atrao e repulso sem a atrao no poderiam
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

afetar uma outra, e sem a repulso no poderiam sobreviver como culturas distintas; uma absorveria a outra, ou ambas se fundiriam numa 80 nica cultura. Ora, os zelotas do governo mundial me parecem, s vezes, admitirem, inconscientemente, que sua unidade de organizao tem um valor absoluto e que, se algumas diferenas entre culturas atrapalham, estas devem ser abolidas. Se esses zelotas forem do tipo humanitrio, admitiro que tal processo ocorrer naturalmente e sem dor: podem, sem o saberem, ter como certo que a cultura mundial final ser simplesmente uma extenso daquela a que eles prprios pertencem. Nossos irmos russos, que so mais realistas, seno algo mais prtico com o tempo, tm muito mais conscincia da irreconciabilidade entre culturas; e parecem sustentar o ponto de vista de que qualquer cultura incompatvel com a sua prpria deveria ser erradicada fora. Os planificadores mundiais que so srios e humanos, contundo, podem se acreditarmos que seus mtodos tero sucesso ser uma ameaa to grave cultura quanto aqueles que praticam mtodos mais violentos. Isto porque, do que aleguei acerca do valor de culturas locais, deve-se inferir que uma cultura mundial que no fosse simplesmente uma cultura uniforme no seria de modo nenhum uma cultura. Teramos uma humanidade desumanizada. Seria um pesadelo. Mas, por outro lado, no podemos abandonar totalmente a idia de cultura mundial. Pois, se nos contentarmos com o ideal de cultura europia, ainda seremos incapazes de fixar quaisquer fronteiras definidas. A cultura europia tem uma rea, mas no fronteiras definidas: e no podemos construir muralhas chinesas. A noo de uma cultura europia puramente retrada seria to fatal quanto a noo de uma cultura nacional reservada: no final to absurda quanto a noo de preservar uma cultura local no-contaminada numa aldeia ou municpio isolado da Inglaterra. Somos, portanto, pressionados a manter o ideal de uma cultura mundial, embora admitindo que algo que no podemos imaginar. Podemos to-somente conceb-la, como o termo lgico de relaes entre cul81 turas. Assim como reconhecemos que as partes da Gr Bretanha devem ter, num sentido, uma cultura comum embora essa cultura comum seja real apenas em manifestaes locais diversas, tambm devemos aspirar uma cultura
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

mundial comum, que ainda assim no diminuir a particularidade das partes constituintes. E aqui, claro, estamos finalmente diante da religio, que at agora, na considerao de diferenas locais dentro da mesma rea, no tivramos de enfrentar. Em ltima anlise, religies antagnicas devem significar culturas antagnicas; e, afinal de contas, religies no podem ser reconciliadas. Do ponto de vista oficial da Rssia, h duas objees religio: primeiro, naturalmente, que a religio capaz de proporcionar uma lealdade diferente da exigida pelo Estado; e segundo, que existem vrias religies no mundo ainda sustentadas firmemente por muitos crentes. A segunda objeo talvez at mais sria do que a primeira: pois, onde existe uma nica religio, sempre possvel que essa religio possa ser sutilmente alterada de modo a impor conformidade ao invs de estimular resistncia ao Estado. Temos melhores condies de nos manter leais ao ideal da cultura mundial inimaginvel, se reconhecermos todas as dificuldades, a impossibilidade prtica, de sua realizao. E h outras dificuldades que no podemos ignorar. At agora consideramos as culturas como se todas elas viessem luz pelo mesmo processo de crescimento: o mesmo povo no mesmo lugar. Mas existe o problema colonial, e o problema da colonizao: uma pena que o termo colnia tenha tido de substituir dois significados totalmente diferentes. O problema colonial o da relao entre uma cultura nativa indgena e uma cultura estrangeira, quando uma cultura externa superior foi imposta, muitas vezes fora, inferior. Esse problema insolvel, e assume diversas formas. Existe um problema quando entramos em contato com uma cultura inferior pela primeira vez: h pouqussimos lu82 gares no mundo onde isso ainda possvel. H outro problema, onde uma cultura nativa j comeou a desintegrar-se sob a influncia externa, e onde uma populao nativa j absorveu mais da cultura estrangeira do que ela pode expelir algum dia. H um terceiro problema, onde, como em algumas das ndias Ocidentais, vrios povos erradicados foram misturados ao acaso. E esses problemas so insolveis, no sentido de que, por mais que faamos no intuito de solucion-los ou mitig-los, no sabemos de modo geral o que estamos fazendo. Devemos estar cnscios deles; devemos fazer o que podemos, tanto quanto nos permitir a nossa compreenso; porm muitas foras mais entram nas mudanas da cultura de um povo do que podemos
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

apreender ou controlar; e qualquer desenvolvimento de cultura positivo e excelente sempre um milagre quando acontece. O problema da colonizao nasce da migrao. Quando os povos migraram atravs da sia e da Europa nos tempos primitivos e pr-histricos, era toda uma tribo, ou ao menos uma parte bastante representativa dela, que se movimentava junto. Portanto, era uma cultura que se movia. Nas migraes dos tempos modernos, os emigrantes vieram de outros pases j altamente civilizados. Vieram de regies onde o desenvolvimento da organizao social j era complexo. As pessoas que migravam nunca representaram o todo da cultura do pas de onde vieram, ou representaram-na em propores bastante diferentes. Transplantaram-se de acordo com alguma determinao social, religiosa, econmica ou poltica, ou alguma mistura particular de todas elas. Houve, portanto, algo nas transferncias anlogo, em natureza, ao cisma religioso. As pessoas levaram consigo apenas uma parte da cultura total de que participavam enquanto estavam no lar. A cultura que se desenvolve no novo solo, portanto, deve ser desnorteantemente igual e diferente da cultura dos pais: ser complicada s vezes por algumas relaes estabelecidas com 83 alguma raa nativa, e posteriormente por imigrao de outra fonte que no a original. Nesse caso, aparecem tipos peculiares de simpatia de cultura e conflito de cultura, entre as reas povoadas pela colonizao, e as regies da Europa de onde vieram os migrantes. H finalmente o caso particular da ndia, onde possvel encontrar quase toda complicao para derrotar o planificador de cultura. Existe uma estratificao da sociedade, que no puramente social mas at certo ponto racial, num mundo hindu que compreende pessoas com uma antiga tradio de alta civilizao, e tribos de cultura na verdade muito primitiva. H o Brahmanismo e h o Isl. Existem duas ou mais culturas importantes sobre bases religiosas totalmente diferentes. Dentro desse mundo confuso entrou o britnico, com sua certeza de que a sua cultura era a melhor do mundo, sua ignorncia da relao entre cultura e religio, e (ao menos desde o sculo XIX) sua suave presuno de que a religio era assunto secundrio. prprio dos homens, quando no compreendem outro ser humano e no podem ignor-lo, exercer uma presso inconsciente sobre essa pessoa para revert-la para algo que podemos compreender: muitos maridos e esposas exercem essa presso um
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sobre o outro. O efeito sobre a pessoa assim influenciada quase sempre a represso e a distoro, em vez do desenvolvimento, da personalidade; e nenhum homem bom o bastante para ter o direito de mudar um outro segundo sua prpria imagem. Os benefcios da regra britnica logo se perderam, mas os efeitos malficos da sublevao de uma cultura nativa por uma estrangeira permanecero. Oferecer a outro povo primeiro sua cultura, e depois sua religio, constitui uma inverso de valores: e embora todo europeu represente, definitivamente, a cultura a que pertence, apenas uma pequena minoria so dignos representantes de sua f religiosa.12 84 A nica perspectiva de estabilidade na ndia parece ser a alternativa de um desenvolvimento, esperamos que em condies pacficas, para uma frouxa federao de reinos, ou para uma uniformidade de massa atingvel apenas custa da abolio das distines de classe e do abandono de toda religio o que significaria o desaparecimento da cultura indiana. Julguei ser necessrio fazer essa rpida excurso pelos vrios tipos de relao cultural entre uma nao e os diferentes tipos de rea estrangeira, porque o problema regional dentro da nao tem de ser observado neste contexto mais amplo. No pode haver, claro, uma soluo simples. Como eu disse, a melhoria e a transmisso de cultura nunca pode ser o objetivo direto de quaisquer das nossas atividades prticas: tudo o que podemos fazer tentar ter em mente que tudo o que fizermos afetar nossa prpria cultura ou a de algum outro povo. Podemos tambm aprender a respeitar qualquer outra cultura como um todo, por mais inferior nossa que possa parecer, ou por mais que possamos desaprovar alguns aspectos seus: a destruio deliberada de outra cultura como um todo um erro irreparvel, quase to malfico quanto tratar seres humanos como animais. Mas quando damos nossa ateno questo da unidade e diversidade dentro da rea limitada que conhecemos melhor, e dentro da qual temos as mais freqentes oportunidades de ao justa, que podemos combater a desesperana que nos invade, quando nos demoramos demasiado sobre as perplexidades at ento superiores nossa medida.

interessante especular, mesmo que no possamos provar nossas concluses, o que teria acontecido Europa Ocidental se a conquista ro mana tivesse imposto um padro cultural que deixasse intocadas as crenas e prticas religiosas.

12

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Foi necessrio lembrar-nos daquelas reas considerveis do globo, nas quais o problema assume uma forma diferente da nossa: daquelas reas particularmente, nas quais duas ou mais culturas distintas esto to inex85 tricavelmente envolvidas entre si, em proximidade e na questo comum da existncia, que o regionalismo, como o concebemos na Gr-Bretanha, seria um escrnio. Para tais reas provvel que um tipo muito diferente de filosofia poltica inspirasse ao poltica, diferente daquela em cujos termos estamos acostumados a pensar e agir nessa parte do mundo. to bem ter essas diferenas atrs da nossa mente, que podemos apreciar melhor as condies com que temos de nos haver em casa. Essas condies so as de uma cultura geral homognea, associada com as tradies de uma religio: dadas essas condies, podemos manter a idia de uma cultura nacional que buscar sua vitalidade nas culturas de suas vrias reas, dentro de cada uma das quais novamente haver unidades de cultura menores com suas prprias peculiaridades locais. 86

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

4. UNIDADE E DIVERSIDADE: SEITA E CULTO

Tentei, no Captulo 1, colocar-me num ponto de vista a partir do qual os mesmos fenmenos parecem tanto religiosos quanto culturais. Neste captulo, estarei interessado na significao cultural das divises religiosas. Embora as consideraes aventadas, se dignas de serem levadas a srio, tivessem um interesse particular para aqueles cristos que esto perplexos diante do problema da reunio crist, elas pretendem mostrar, antes de tudo, que as divises crists, e portanto os esquemas de reunio crist, deveriam interessar no somente aos cristos, mas a todos com exceo daqueles que defendem um tipo de sociedade que rompesse totalmente com a tradio crist. 87 Afirmei, no primeiro captulo, que na maioria das sociedades primitivas no existe uma distino visvel entre atividades religiosas e no-religiosas; e que, ao procedermos ao exame das sociedades mais desenvolvidas, percebemos uma distino maior, e finalmente contraste e oposio, entre essas atividades. O tipo de identidade entre religio e cultura que observamos entre pessoas de nvel muito baixo de desenvolvimento no pode tornar a suceder, a no ser na Nova Jerusalm. Uma religio superior aquela em que muito difcil de acreditar. Pois, quanto mais consciente se torna a crena, mais consciente se torna a descrena: surgem a indiferena, a dvida e o ceticismo, e o empenho em adaptar os dogmas da religio quilo em que as pessoas de cada poca acham mais fcil de acreditar. Na religio superior, mais difcil tambm adequar o comportamento s leis morais da religio. Uma religio superior impe um conflito, uma diviso, tormento e luta dentro do indivduo; um conflito muitas vezes entre o laicato e o clero; um conflito eventualmente entre Igreja e Estado. O leitor pode sentir dificuldade em conciliar essas afirmaes com o ponto de vista aventado no primeiro captulo, segundo o qual sempre existe, mesmo nas sociedades mais conscientes e altamente desenvolvidas que conhecemos, um
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

aspecto de identidade entre a religio e a cultura. Desejo manter ambos os pontos de vista. No deixamos para trs o estgio mais primitivo de desenvolvimento: sobre ele que construmos. A identidade de religio e cultura permanece ao nvel da inconscincia, sobre o qual superpomos uma estrutura consciente em que a religio e a cultura so diferenciadas e podem opor-se. lgico que o significado dos termos religio e cultura alterado entre esses dois nveis. Tendemos constantemente a reverter ao nvel de inconscincia, quando achamos a conscincia uma carga pesada; e a tendncia a essa reverso pode explicar a poderosa atrao que a filosofia e a prtica totalitrias 88 podem exercer sobre a humanidade. O totalitarismo apela para o desejo de retornar ao tero. O contraste entre religio e cultura impe uma fora: escapamos dessa fora tentando retornar a uma identidade de religio e cultura que prevaleceu num estgio mais primitivo; como quando nos entregamos ao lcool como paliativo, conscientemente buscamos a inconscincia. Somente atravs de um esforo ininterrupto que podemos persistir em ser indivduos numa sociedade, ao invs de meramente membros de uma multido disciplinada. No obstante, continuamos membros da multido, mesmo quando conseguimos ser indivduos. Por conseguinte, para os propsitos deste ensaio, sou obrigado a manter duas proposies contraditrias: a de que a religio e a cultura so aspectos de uma unidade, e que so elas duas coisas diferentes e contrastadas. Tento, na medida do possvel, considerar meus problemas do ponto de vista do socilogo, e no do apologista cristo. A maioria das minhas generalizaes pretende ter alguma aplicabilidade a toda religio, e no somente ao Cristianismo; e quando, como no que segue neste captulo, discuto temas cristos, porque estou particularmente preocupado com a cultura crist, com o Mundo Ocidental, com a Europa e com a Inglaterra. Quando digo que pretendo tomar, to conseqentemente quanto possvel, o ponto de vista sociolgico, devo esclarecer que no estou pensando que a diferena entre o ponto de vista sociolgico e o religioso mantida to facilmente quanto a diferena entre um par de adjetivos pode levar-nos a supor. Podemos definir aqui o ponto de vista religioso como aquele a partir do qual indagamos se os dogmas de uma religio so verdadeiros ou falsos. Segue-se que estaremos adotando o ponto de vista religioso se somos ateus cujo pensamento se baseia
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

na suposio de que todas as religies so no-verdadeiras. Do ponto de vista sociolgico, a verdade ou falsidade irrelevante: estamos preocupados apenas com os 89 efeitos comparativos de diferentes estruturas religiosas sobre a cultura. Ora, se os estudiosos do assunto fossem nitidamente divididos em telogos, inclusive ateus, e socilogos, o problema seria muito diferente do que . Mas, primeiro, nenhuma religio pode ser entendida totalmente de fora mesmo para os propsitos do socilogo. Segundo, ningum pode fugir totalmente ao ponto de vista religioso, porque no final se cr ou no se cr. Portanto, ningum pode ser totalmente imparcial e desinteressado como seria o ideal sociolgico. Conseqentemente, o leitor deve tentar no s levar em considerao as idias religiosas do autor, como tambm, o que mais difcil, ter em conta as suas prprias e ele pode nunca ter examinado inteiramente a sua prpria mente. Assim, tanto o escritor quanto o leitor devem evitar de assumir que so totalmente distantes13. Devemos considerar agora a unidade e diversidade na crena e na prtica religiosas, e investigar qual a situao mais favorvel preservao e melhoramento da cultura. Em meu primeiro captulo, sugeri que, entre aquelas religies superiores que so mais propensas a continuar estimulando a cultura, esto aquelas que so capazes de ser aceitas por povos de culturas diferentes: aquelas que tm maior universalidade embora a universalidade potencial em si mesma no seja talvez um critrio de cultura superior. Tais religies podem fornecer um padro bsico de crena e comportamento comuns, sobre o qual podem ser tecidos vrios padres locais; e eles encorajaro uma influncia recproca dos povos entre si, de tal modo que qualquer progresso cultural numa rea pode apressar o desenvolvimento em 90 outra. Em certas condies histricas, uma violenta exclusividade pode ser uma condio necessria para a preservao de uma cultura: o Velho
13

Ver um valioso artigo do Prof. Evans-Pritchard sobre "Antropologia Social" em Blackfriars de novembro de 1946. Observa ele. "A resposta seria que o socilogo deveria ser tambm um filsofo moral e que, como tal, teria um conjunto de crenas e valores definidos em termos dos quais avalia os fatos que estuda como socilogo".

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Testamento testemunha disso14. A despeito dessa situao histrica particular, estaramos aptos a concordar em que a prtica de uma religio comum, por povos dotados de seu prprio carter cultural, deveria usualmente promover a troca de influncia para sua vantagem recproca. Naturalmente, concebvel que uma religio pode acomodar-se com demasiada facilidade a vrias culturas, e tornar-se assimilada sem assimilar; e que essa fraqueza pode tender a produzir o resultado oposto, se a religio se fragmentar em ramos ou seitas to opostos que cessa a influncia de uma sobre a outra. O Cristianismo e o Budismo estiveram expostos a esse perigo. Desse ponto de vista, to-somente no Cristianismo que estou interessado; particularmente na relao entre o Catolicismo e o Protestantismo na Europa e a diversidade de seitas dentro do Protestantismo. Devemos tentar comear sem qualquer preconceito por, ou contra, a unidade ou a reunio ou a manuteno da identidade incorporada de denominaes religiosas. Devemos ter em mente qualquer prejuzo que parea ter sido feito cultura europia, e cultura de qualquer parte da Europa, pela diviso em seitas. De outro lado, devemos reconhecer que muitas das mais notveis realizaes culturais foram feitas a partir do sculo XVI, em condies de desunio: e que algumas, na verdade, como na Fran91 a do sculo XIX, aparecem depois que os alicerces religiosos da cultura parecem ter sido desintegrados. No podemos afirmar que, se houvesse persistido a unidade religiosa na Europa, essas ou outras realizaes igualmente brilhantes teriam sido produzidas. A unidade religiosa ou a diviso religiosa pode coincidir com eflorescncia cultural ou decadncia cultural. Deste ponto de vista, podemos alcanar uma pequena satisfao, que nunca chegaria a atingir o contentamento, quando passamos em revista a histria da Ingla terra. Num pas em que no apareceu tendncia a Protestantismo, ou em que ela era negligencivel, sempre deve haver um perigo de petrificao
A mim me parece altamente desejvel que haja contatos culturais estreitos entre cristos devotos e praticantes e judeus devotos e praticantes. A maior parte dos contatos culturais do passado foram feitos dentro dessas zonas neutras de cultura nas quais se pode ignorar a religio, e entre judeus e gentios mais ou trenos emancipados de suas tradies religiosas. O efeito disso pode ter sido reforar a iluso de que pode existir cultura sem religio. Neste contexto, recomendo a meus leitores dois livros do Prof. Will Herberg, publicados em New York: Judaism and Modern Man (Farrar, Straus and Culdahy) e Protestant-Catholic-Jew (Dobleday).
14

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

religiosa, e de uma descrena agressiva. Num pas em que as relaes entre Igreja e Estado se faziam de modo bastante calmo, no importa mais, de nosso ponto de vista atual, se a causa o eclesiasticismo, o domnio do Estado pela Igreja, ou o erastianismo, o predomnio da Igreja pelo Estado. Na verdade, nem sempre fcil distinguir entre as duas condies. O efeito pode ser, igualmente, que toda pessoa descontente, ou toda vtima de injustia, atribuir seus infortnios ao mal inerente Igreja, ou a um mal inerente ao prprio Cristianismo. A obedincia formal S Romana no em si mesma garantia de que, num pas totalmente catlico, a religio e a cultura no se tomaro identificadas estreitamente demais. Mementos de cultura local mesmo de barbrie local podem investir-se da santidade das observncias religiosas, e a superstio eclodir sob a capa de devoo: um povo pode tender a descambar para a unidade religiosa e cultural que prpria das comunidades primitivas. O resultado da dominao inquestionada de um culto, quando o povo passivo, pode ser o torpor; quando o povo vivaz e auto-afrmativo, o resultado pode ser o caos. Pois, medida que o descontentamento se transforma em inimizade, o preconceito anticlerical pode tornar-se uma tradio anti-religiosa; uma cultura distinta e hostil 92 cresce e floresce, e uma nao dividida contra si mesma. As faces tm de continuar a viver uma com a outra; e a linguagem comum e os meios de vida que mantm, longe de abrandarem a animosidade, podem apenas exasper-la. A diviso religiosa transforma-se num smbolo de um grupo de diferenas associadas, muitas vezes irracionalmente relacionadas; em torno dessas diferenas aglomeram-se uma mirade de mgoas, medos e interesses particulares; e o contexto para uma herana indivisvel pode terminar apenas em exausto. Seria irrelevante aqui rever aquelas passagens sanguinrias da luta civil, como a da Guerra dos Trinta Anos, em que catlicos e protestantes lutaram por tal herana. Disputas teolgicas explcitas entre cristos no mais atraem para si mesmas aqueles outros interesses irreconciliveis que buscam uma deciso atravs das armas. As causas mais profundas da diviso ainda podem ser religiosas, mas se tomam conscientes, no em doutrinas teolgicas, mas em teorias polticas, sociais e econmicas. Decerto, naqueles pases em que prevalece a f protestante, o anticlericalismo assume, muitas vezes, uma forma violenta. Em tais pases, tanto a f como a infidelidade tendem a ser
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

moderadas e inofensivas; medida que a cultura se toma secularizada, so mnimas as diferenas culturais entre fiis e infiis; a fronteira entre crena e descrena vaga; o Cristianismo mais flexvel, o atesmo mais negativo; e todas as partes vivem cm amizade, enquanto continuarem a aceitar algumas convenes morais comuns. Contudo, a situao na Inglaterra difere da existente em outros pases, catlicos ou protestantes. Na Inglaterra, como em outros pases protestantes, o atesmo foi na maioria das vezes de um tipo passivo. Nenhum estatstico poderia produzir uma estimativa dos nmeros de cristos e no-cristos. Muitas pessoas vivem numa fronteira no-marcada envoltas em densa neblina; e aqueles que moram alm dela so mais numerosos na 93 selva escura da ignorncia e da indiferena, do que no deserto bem iluminado do atesmo. O incru ingls por mais humilde que seja o status a que pertence, propenso a aderir s prticas do Cristianismo nas ocasies de nascimento, morte e na primeira aventura do casamento. Os ateus, neste pas, ainda no so unidos culturalmente; seus tipos de atesmo iro variar de acordo com a cultura da comunho religiosa em que foram educados eles, ou seus pais, ou seus avs. As principais diferenas culturais na Inglaterra foram, no passado, as vigentes entre o Anglicanismo e as seitas protestantes mais importantes e mesmo essas diferenas esto longe de serem claramente definidas: primeiramente, porque a prpria Igreja da Inglaterra abrangeu variaes mais amplas de crena e de culto do que um observador estranho poderia acreditar ser possvel conter uma instituio sem explodir; e em segundo lugar, por causa do nmero e da variedade das seitas que se separaram dela. Se forem aceitas minhas argumentaes do Captulo 1, deveremos concordar em que a formao de uma religio tambm a formao de uma cultura. Da deveria seguir-se que, medida que uma religio se divide em seitas, e medida que tais seitas se desenvolvem de gerao a gerao, sero propagadas diversas culturas. E, sendo a intimidade entre cultura e religio de tal monta que podemos esperar acontecer de um modo o que acontece de outro, estamos preparados para achar que a diviso entre culturas crists estimularo diferenciaes posteriores de crena e de culto. No meu propsito considerar o Grande Cisma entre o Oriente e o Ocidente que corresponde mutvel fronteira geogrfica entre duas culturas. Quando consideramos o
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

mundo ocidental, devemos reconhecer que a principal tradio cultural foi a correspondente Igreja de Roma. Somente dentro dos ltimos quatrocentos anos que alguma outra se manifestou; e algum que tenha um sentido de centro e de periferia deve admitir que a tradio ocidental foi latina, 94 e latina significa Roma. Existem testemunhos sem conta de arte e de pensamento e de maneiras; e entre esses cabe incluir a obra de todos os homens nascidos e educados numa sociedade catlica, quaisquer que tenham sido suas crenas individuais. Desse ponto de vista, a separao da Europa Setentrional, e particularmente da Inglaterra, da comunho com Roma representa um desvio da principal corrente de cultura. Fazer, sobre essa separao, qualquer juzo de valor, admitir que foi uma coisa boa ou m, o que devemos tentar evitar nessa investigao; pois isso ultrapassaria tanto o ponto de vista sociolgico quanto o teolgico. E, j que neste ponto devo introduzir o termo subcultura para indicar a cultura que prpria da rea de uma parte dividida da Cristandade, precisamos ter cuidado em no supor que uma subcultura necessariamente uma cultura inferior; lembrando tambm que, embora uma subcultura possa sofrer perda ao se separar do corpo principal, o corpo principal tambm pode ser mutilado pela perda de um membro seu. Devemos reconhecer em seguida que, onde uma subcultura se tomou com o tempo a cultura principal de um territrio particular, ela tende a trocar de lugar, no caso deste territrio, com a principal cultura europia. Nesse aspecto, difere daquelas subculturas que representam seitas cujos membros partilham uma regio com a cultura principal. Na Inglaterra, a principal tradio cultural foi, durante vrios sculos, a anglicana. Os catlicos romanos na Inglaterra se acham, naturalmente, numa tradio europia mais central do que os anglicanos; todavia, j que a principal tradio da Inglaterra foi anglicana, eles esto sob outro aspecto mais fora da tradio do que esto os dissidentes protestantes. a dissidncia protestante que , em relao ao Anglicanismo, uma congrie de subculturas: ou, quando consideramos o prprio Anglicanismo como uma subcultura, podemos referir-nos a ele como uma congrie de subculturas 95

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

se esse termo for por demais desajeitado para ser admitido em boa companhia, podemos dizer apenas subculturas secundrias. Por dissidncia protestante quero referir-me queles organismos que reconhecem um ao outro como as Igrejas Livres, junto com a Sociedade de Amigos, que tem uma histria isolada mas distinta: todas as entidades religiosas menores so culturalmente negligenciveis. As variaes entre os ttulos dos organismos religiosos mais importantes tm a ver, at certo ponto, com as circunstncias peculiares de suas origens, e com a amplitude da separao. No deixa de ser interessante que o Congregacionalismo, que tem uma longa histria, conte vrios telogos ilustres; enquanto que o Metodismo, com uma histria mais curta, e menos justificao teolgica para sua existncia separada, segundo parece, confia principalmente em sua hinologia, e no necessita de qualquer estrutura teolgica independente prpria. Mas, se considerarmos uma subcultura territorial, ou uma subcultura secundria dentro de um territrio ou espalhada por vrios territrios, podemos ser levados concluso de que toda subcultura depende daquela de que um ramo. A vida do Protestantismo depende da sobrevivncia daquilo contra que ele protesta; e, assim como a cultura da dissidncia protestante morreria de inanio sem a persistncia da cultura anglicana, a manuteno da cultura inglesa dependente da sade da cultura da Europa latina, e do contnuo abeberar-se na cultura latina. Todavia, existe uma diferena, importante para seus intentos, entre a separao de Canterbury de Roma e a separao do Protestantismo Livre de Canterbury. Cor responde a uma diferena, apresentada no captulo anterior, entre colonizao por migrao em massa (como nos primeiros movimentos para o oeste atravs da Europa) e a colonizao por certos elementos que se separaram de uma cultura que continua na terra de origem (como na colonizao dos Domnios e das Amricas). A 96 separao precipitada por Henrique VIII teve como causa imediata motivos pessoais em altos escales; foi reforada por tendncias fortes na Inglaterra e na Europa Setentrional, de origem mais respeitvel. Uma vez libertadas, as foras do Protestantismo foram mais longe do que pretendia ou teria aprovado o prprio rei. Contudo, embora a Reforma na Inglaterra seja, como qualquer outra revoluo, a obra de uma minoria, e embora encontre vrios movimentos locais de resistncia obstinada, eventualmente ela carregou consigo a maior parte da nao, independente de classe ou de regio. Por outro lado, as seitas
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

protestantes representam certos elementos na cultura inglesa com excluso de outros: a classe e a profisso desempenharam um grande papel em sua formao. Talvez fosse impossvel ao estudioso mais preciso dizer at onde a adeso aos dogmas de dissidncia que forma uma subcultura, e at onde a formao de uma subcultura que inspira a descoberta das razes de dissidncia. Felizmente, a soluo desse enigma no necessria para meus propsitos. De todo modo, o resultado foi uma estratificao da Inglaterra em seitas, em parte continuando, em parte agravando, as distines culturais entre as classes. A um estudioso profundo da etnologia e da histria dos primeiros estabelecimentos nessa ilha, talvez seja possvel argir a existncia de causas de natureza mais primitiva e mais obstinada para as tendncias fisso religiosa. Pode atribu-las a diferenas inerradicveis entre a cultura das vrias tribos, raas e lnguas que de tempos em tempos so controladas ou contestadas por supremacia. Pode, alm disso, aceitar a opinio de que esta mistura cultural no segue necessariamente o mesmo curso que a mistura biolgica; e que, mesmo admitindo que cada pessoa de descendncia puramente inglesa tenha o sangue de todos os invasores sucessivos misturado em suas veias exatamente nas mesmas propores, no resulta necessariamente que aconteceu a fu97 so cultural. Ele pode, portanto, descobrir, na tendncia que tm os vrios elementos da populao de expressar sua f de maneiras diferentes, de preferir diferentes tipos de organizao comunal e estilos diferentes de adorao, um reflexo das antigas divises entre raas submissas e dominantes. Tais especulaes, que estou por demais despreparado para apoiar ou contestar, esto fora do meu escopo; mas no deixa de ser oportuno que leitores e escritor se lembrem de que pode haver nveis mais profundos do que aquele no qual est sendo conduzida a investigao. Se se pudesse estabelecer que as diferenas que persistem at hoje descendem de primitivas diferenas culturais, isso apenas reforaria o caso da unidade de religio e cultura proposto no Captulo 1. Embora isso possa ocorrer, existem curiosidades suficientes para ocupar nossa ateno na mistura de motivos e interesses nas dissidncias de partidos religiosos dentro do perodo da histria moderna. No precisamos ser um
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

cnico para se divertir, ou um beato para se deprimir, diante do espetculo da autodecepo, bem como da freqente hipocrisia, dos atacantes e defensores de uma ou outra forma da f crist. Contudo, do ponto de vista do meu ensaio, tanto a alegria como a tristeza so irrelevantes, porque essa confuso justamente o que se deve esperar, sendo inerente condio humana. Decerto, existem situaes na histria em que a contestao religiosa pode ser atribuda a motivos puramente religiosos. A luta permanente de Santo Atansio contra os arianos e eutiquianos no deve ser olhada, necessariamente, a outra luz seno da teologia: o estudioso que tentasse demonstrar que ela representou um conflito cultural entre Alexandria e Antioquia, ou alguma ingenuidade semelhante, aos nossos olhos pareceria no mximo estar falando de alguma coisa mais. Mesmo a sada teolgica mais pura, contudo, ter no final das contas conseqncias culturais: um conhecimento superficial da carreira de Atansio seria suficiente para assegurar98 nos de que foi ele um dos grandes construtores da civilizao ocidental. E, na maioria dos casos, inevitvel que, ao defendermos nossa religio, estaramos defendendo ao mesmo tempo nossa cultura, e vice-versa: estaramos obedecendo ao instinto fundamental de preservao de nossa existncia. E assim fazendo, no correr do tempo, cometemos muitos erros e praticamos muitos erros a maioria dos quais podemos simplificar no erro nico de identificar nossa religio e nossa cultura a um nvel no qual devemos distingui-las uma da outra. Tais consideraes so relevantes no s histria da luta e da separao religiosas: so igualmente pertinentes quando queremos nutrir esquemas de reunio. A importncia em deixar de examinar peculiaridades culturais, em desenredar o religioso dos estorvos culturais, tem sido negligenciada at aqui e eu poderia dizer mais do que negligenciada: ignorada deliberadamente embora inconscientemente nos esquemas de reunio entre organismos cristos adotados ou propostos. Da a aparncia de insinceridade, de concordncia sobre frmulas s quais as partes contratantes podem dar diferentes interpretaes, o que provoca uma comparao com os tratados entre governos. O leitor que no esteja a par dos detalhes de ecumenicidade deveria lembrar-se da diferena entre intercomunho e reunio. Um arranjo de
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

intercomunho entre duas igrejas nacionais como, por exemplo, entre a Igreja da Inglaterra e a Igreja da Sucia ou entre a Igreja da Inglaterra e uma das Igrejas Orientais, ou ainda entre a Igreja da Inglaterra e uma organizao como os Velhos Catlicos encontrados na Holanda e em outra parte do Continente no considera necessariamente nada mais do que implica o termo: um reconhecimento recproco da validade de ordens e da ortodoxia dos dogmas; com a conseqncia de que os membros de cada igreja podem comungar, os sacerdotes celebrar e pregar, nas igrejas de outro pas. Um acordo de 99 intercomunho poderia levar a uma reunio apenas em um de dois eventos: o evento improvvel de uma reunio poltica das duas naes, ou o evento ltimo de uma reunio mundial dos cristos. Por outro lado, reunio significa, com efeito, ou reunio de uma ou outra organizao que tenha um governo episcopal, com a Igreja de Roma, ou reunio entre organizaes separadas entre si nas mesmas reas. Os movimentos em prol de reunio que se acham mais ativos atualmente so os do segundo tipo: reunio entre a Igreja Anglicana e uma ou mais sociedades da Igreja Livre. nas implicaes culturais desse ltimo tipo de reunio que estamos interessados aqui. Pode no haver qualquer condio de reunio entre a Igreja da Inglaterra e, digamos, os presbiterianos ou metodistas dos Estados Unidos: qualquer reunio seria dos presbiterianos americanos com a Igreja Episcopal da Amrica, e dos presbiterianos ingleses com a Igreja da Inglaterra. A partir das consideraes aventadas no Captulo 1, seria bvio que uma reunio completa envolvesse uma comunidade de cultura alguma cultura comum j existente, e a potencialidade de seu desenvolvimento ulterior em conseqncia de reunio oficial. A reunio ideal de todos os cristos no implica, por certo, uma eventual cultura uniforme no mundo: implica simplesmente uma cultura crist da qual todas as culturas locais seriam variantes e na verdade elas deveriam variar e variariam amplamente. J possvel distinguir entre uma cultura local e uma cultura europia; quando usamos o ltimo termo, reconhecemos as diferenas locais; da mesma forma, uma cultura crist universal no seria levada a ignorar ou cancelar as diferenas entre as culturas dos vrios continentes. Mas a existncia de uma forte comunidade cultural entre as vrias organizaes crists na mesma rea
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

(devemos lembrar que aqui entendemos cultura distinta de religio) no s facilita a 100 reunio dos cristos naquela rea, como tambm expe tal reunio a riscos peculiares. J sugeri a hiptese de que toda diviso de um povo cristo em seitas produz ou agrava o desenvolvimento de subculturas entre este povo; e pedi ao leitor que examinasse o Anglicanismo e as Igrejas Livres para confirmar esta hiptese. Mas caberia acrescentar agora que a diviso cultural entre anglicanos e devotos da Igreja Livre, sob condies sociais e econmicas em mudana, se atenuou bastante. A organizao da sociedade rural da qual a Igreja da Inglaterra tirou muito da sua fora cultural est em declnio; os proprietrios rurais tm menos segurana, menos poder e menos influncia; as famlias que progrediram nos negcios e que em muitos lugares sucederam aos proprietrios rurais esto, por sua vez, progressivamente reduzidas e empobrecidas. Um nmero cada vez menor de clrigos anglicanos vm das escolas pblicas ou das velhas universidades, ou so educados s custas de suas famlias; os bispos no so homens ricos e tm dificuldades em manter seus palcios. Os leigos anglicanos e da Igreja Livre foram educados nas mesmas universidades e, muitas vezes, nas mesmas escolas. E finalmente, esto todos expostos ao mesmo ambiente de uma cultura separada da religio. Quando homens de convices religiosas diferentes so atrados por interesses comuns e ansiedades comuns, pela sua conscincia de um mundo no-cristo crescentemente opressivo e pela sua inconscincia da extenso at onde foram impregnados pelas influncias no-crists e por uma cultura neutra, cabe esperar apenas que os vestgios das distines entre suas vrias culturas crists lhes paream de significao menor. No estou preocupado aqui com os riscos de uma reunio em termos errados ou evasivos; mas estou muito interessado no perigo de que essa reunio facilitada pelo desaparecimento das caractersticas culturais das vrias organizaes reunidas possa acelerar ou confirmar o 101 aviltamento geral da cultura. O refinamento ou crueza do pensamento teolgico e filosfico ele mesmo, decerto, uma das medidas do estado de
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

nossa cultura; e a tendncia em alguns escales a reduzir a teologia a princpios tais que uma criana possa entender ou um sociniano aceitar , ela mesma, indicativa de debilidade cultural. Mas existe um perigo posterior, de nosso ponto de vista, em esquemas de reunio que tentam remover as dificuldades, e proteger a auto-afirmao, de todos. Numa poca como a nossa, em que se tornou um sinal de polidez dissimular as distines sociais, e afirmar que o mais alto grau de cultura deve ser colocado disposio de todos numa poca de nivelamento cultural, no se reconhecer que os vrios fragmentos cristos a serem re-unidos representam algumas diferenas culturais. Existem algumas que pressionam fortemente em prol de uma reunio em termos de total igualdade cultural. Uma avaliao excessiva pode mesmo ser tirada dos nmeros relativos dos membros das organizaes em unio: pois uma cultura principal continuar sendo cultura principal, e uma subcultura continuar sendo uma subcultura, mesmo que a ltima atraia mais adeptos do que a primeira. sempre o organismo religioso principal o guardio da maioria dos resqucios dos desenvolvimentos superiores de cultura preservados de um tempo passado antes de ter ocorrido a diviso. No que todos os cristos zelosos e socialmente ativos desejassem realizar, na conduta de sua igreja local e das organizaes sociais e caritativas ligadas a ela.15 A opo atual, s vezes, foi entre sectarismo e indiferena; e aqueles que escolheram o primeiro, ao faz-lo, queriam manter viva a cultura de certos estratos sociais. E, como 102 eu disse no comeo, a cultura apropriada de cada estrato tem importncia igual. Tal como na relao entre as classes sociais, e como na relao das vrias regies de um pas entre si e com o poder central, pareceria desejvel uma luta constante entre as foras centrpeta e centrfuga. Pois, sem a luta, no se mantm qualquer equilbrio; e se outra fora ganhar, o resultado seria deplorvel. As concluses a que deveramos chegar com razo, a partir de nossas premissas e do ponto de vista do socilogo, me parecem ser as seguintes. O Cristianismo seria nico: a forma de organizao, e o local exato
Ver dois valiosos suplementos a The Christiart News-Letter. Ecumenical Christianity and the Worjng Class, da autoria de W. G. Simons, 30 de julho de 1941; e The Free Churches and Working Class Culture, de John Marsh, 20 de maio de 1942.
15

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

dos poderes nessa unidade uma questo acerca da qual no podemos nos pronunciar. Mas, dentro dessa unidade, haveria um conflito interminvel entre idias pois somente pela luta contra as falsas idias que aparecem constantemente que a verdade pode ser ampliada e esclarecida, e no conflito com a heresia pode a ortodoxia se desenvolver a fim de descobrir as necessidades da poca; um esforo sem-fim tambm da parte de cada regio para moldar o seu Cristianismo a ajustar-se, um esforo que no seria totalmente suprimido nem deixado totalmente incontrolado. O temperamento local deve exprimir sua particularidade em sua forma de Cristianismo, e o mesmo quanto ao estrato social, de tal modo que possa florescer a cultura apropriada a cada rea e a cada classe; mas deve haver tambm uma fora que mantenha juntas essas reas e essas classes. Se faltar essa fora corretiva na direo da uniformidade de crena e de prtica, ento a cultura de cada parte sofrer. J descobrimos que a cultura de uma nao prospera com a prosperidade da cultura de seus vrios constituintes, tanto geogrficos quanto sociais; mas que tambm necessrio ser ele mesmo uma parte de uma cultura mais ampla, que requer o ideal ltimo, embora irrealizvel, de uma cultura mundial num sentido diferente do implcito nos esquemas de federacionistas universais. E sem uma f comum, todos os es103 foros para aproximar as naes culturalmente podem produzir apenas uma iluso de unidade. 104

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

5. UMA NOTA SOBRE CULTURA E POLTICA

A poltica, todavia, no o comprometeu demais a ponto de desviar seus pensamentos de coisas mais importantes. SAMUEL JOHNSON sobre George Lyttelton.

Observamos, atualmente, que a cultura atrai a ateno dos polticos: no que os polticos sejam sempre homens de cultura, mas que a cultura reconhecida como um instrumento de poltica, e como algo socialmente desejvel que cabe ao Estado promover. No s ouvimos, nos altos escales polticos, que as relaes culturais entre os pases so de grande importncia, mas tambm descobrimos que so fundados escrito105 rios, so designadas pessoas, para o fim expresso de atender a essas relaes, que presumivelmente devem fomentar a amizade internacional. O fato de ter a cultura, de alguma forma, se tornado um departamento da poltica no deve obscurecer em nossa memria o fato de que, em outros perodos, a poltica foi uma atividade praticada dentro de uma cultura, e entre representantes de culturas diferentes. No , portanto, fora de propsito tentar indicar o lugar da poltica dentro de uma cultura unida e dividida segundo o tipo de unidade e diviso que temos considerado. Podemos admitir, acho, que numa sociedade to articulada a prtica da poltica e um interesse ativo pelos negcios pblicos no seria a tarefa de todos, ou de to dos no mesmo grau; e que nem todos deveriam interessar-se, salvo em momentos de crise, pela conduta da nao como um todo. Numa sociedade sadiamente regional, os negcios pblicos seriam tarefa de todos, ou da grande maioria, apenas dentro de unidades sociais muito pequenas; e seriam a tarefa de um nmero progressivamente menor de homens nas unidades maiores dentro das quais esto compreendidas as menores. Numa
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sociedade sadiamente petrificada, os negcios pblicos seriam uma responsabilidade suportada de modo igual: uma responsabilidade maior herdariam aqueles que herdaram vantagens especiais, e nos quais o interesse prprio, e o interesse por suas famlias deveriam coincidir com o esprito pblico. A elite dirigente, da nao como um todo, consistiria naqueles cuja responsabilidade fosse herdada juntamente com a afluncia e posio, e cujas foras fossem constantemente aumentadas e muitas vezes dirigidas, promovendo indivduos de talentos excepcionais. Mas, quando falamos de uma elite dirigente, devemos renunciar a pensar numa elite nitidamente separada das outras elites da sociedade. A relao da elite poltica ou seja, dos membros dirigentes de todos os grupos polticos efetivos e reco106 nhecidos, pois a sobrevivncia de um sistema parlamentar exige um constante jantar com a Oposio com as outras elites seria colocada com demasiada crueza se fossem descritas como comunicao entre homens de ao e homens de pensamento. antes uma relao entre homens de tipos diferentes de mente e reas diferentes de pensamento e ao. Uma distino ntida entre pensamento e ao no mais necessria para a vida poltica do que para a religiosa, na qual o contemplativo deve ter sua prpria atividade, e o padre secular no deve ser totalmente inexperiente em meditao. No existe plano de vida ativa em que o pensamento seja negligencivel, exceto o da mais simples execuo automtica de ordens; e no h espcie de pensamento que no tenha algum efeito sobre a ao. Em outro loca116, sugeri que uma sociedade est em perigo de desintegrao quando existe uma falta de contato entre pessoas de reas diferentes de atividade entre a mente poltica, a cientfica, a artstica, a filosfica e a religiosa. Essa separao no pode ser estabelecida simplesmente pela organizao pblica. No uma questo de reunir em comisses representantes de tipos diferentes de conhecimento e experincia, de pedir a todos que informem os outros. A elite deveria ser algo diferente, algo composto muito mais organicamente, do que um quadro de bonzos, caciques e magnatas. Homens que se juntam apenas para propsitos srios definidos, e em ocasies oficiais, no se juntam de verdade. Podem ter algum interesse
16

The Idea of a Christian Society, p. 40

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

comum l no fundo do corao; podem, no decorrer de contatos repetidos, chegar a terem um vocabulrio e um idioma comuns que parecem comunicar cada gradao de significado necessria a seu propsito comum; mas continuaro a sair desses encontros cada um para seu mundo social particular, bem como para seu mundo solitrio. 107 Todo mundo j observou que as possibilidades de um silncio satisfeito, de uma mtua conscincia feliz quando esto envolvidos numa tarefa comum, ou de uma seriedade e significao essencial no prazer de uma brincadeira inocente, so caractersticas de qualquer intimidade pessoal mais estrita; e a congenialidade de qualquer crculo de amigos depende de uma conveno social comum, de um ritual comum e de prazeres comuns de relaxamento. Essas ajudas intimidade no tm menos importncia para a comunicao do significado das palavras do que a posse de um assunto comum sobre o qual so informadas as vrias partes. desastroso para um homem ter os amigos e os scios de negcios em dois grupos no-relacionados; tambm limitador quando pertencem a um e mesmo grupo. Tais observaes sobre a intimidade pessoal no podem ter pretenses de apresentar alguma novidade: a nica novidade possvel chamar ateno para elas nesse contexto. Mostram o desejo de ter uma sociedade onde as pessoas de toda atividade superior possam encontrar-se sem falar simplesmente de negcios ou sem sofrer por terem de falar dos negcios um do outro. Para avaliar corretamente um homem de ao, precisamos ter relaes com ele: ou, pelo menos, devemos conhecer muitos homens de atividades semelhantes para sermos capazes de fazer uma suposio inteligente acerca de algum com quem no nos relacionamos. E travar conhecimento com um homem de pensamento, e formar uma impresso de sua personalidade, pode ser de grande ajuda no julgamento de suas idias. Isso no totalmente inadequado mesmo no campo da arte, embora com importantes reservas, e embora as impresses de uma personalidade artstica afetem muitas vezes a opinio sobre sua obra de maneira totalmente irrelevante pois todo artista j deve ter observado que, no obstante 108 um pequeno nmero de pessoas desgostem de sua obra com mais vigor depois que o conhecem, existem muitas tambm que tm uma predisposio mais
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

amigvel com relao sua obra depois de o conhecerem como agradvel companheiro. Essas vantagens persistem, por mais que possam ofender a razo, e a despeito do fato de que, nas modernas sociedades das maiorias, impossvel que cada um conhea todos os outros. Em nosso tempo, lemos demasiados livros novos, ou ficamos aflitos ao pensar nos novos livros que estamos deixando de ler; lemos muitos livros, porque no podemos conhecer gente bastante; no podemos conhecer a todos que nos seria benfico conhecer, porque eles so demasiados. Conseqentemente, se temos a capacidade de ajuntar palavras e a felicidade de poder imprimi-las, ns nos comunicamos escrevendo mais livros. Muitas vezes, daqueles escritores que ficaramos bastante felizes em conhecer, que podemos ignorar os livros; e, quanto mais os conhecemos pessoalmente, menos necessidade podemos sentir de ler o que escrevem. Estamos no s sobrecarregados com demasiados livros novos; alm disso, estamos atrapalhados com demasiados peridicos, relatrios e memorandos que circulam em carter privado. No esforo de no deixar para trs as mais inteligentes dessas publicaes, podemos sacrificar as trs razes permanentes da leitura: a aquisio de conhecimento, o desfrute da arte e o prazer do entretenimento. Entretanto, o poltico profissional tem tanta coisa a fazer que no acha tempo para uma leitura sria, mesmo sobre poltica. Tem to pouco tempo para trocar idias e informao com homens de distino em outras situaes da vida. Numa sociedade de menor tamanho (uma sociedade, portanto, que fosse menos febrilmente ocupada), poderia haver mais conversao e menos livros; e no encontraramos a tendncia de que este ensaio fornece um exemplo que tm aqueles que adquiriram alguma reputao, de escrever livros fora do tema em que construram essa reputao. 109 improvvel, em toda a massa de texto impresso, que as obras mais originais e mais profundas alcancem os olhos ou chamem a ateno de um grande pblico, ou mesmo de um bom nmero de leitores que so capazes de aprecilas. As idias que exaltam uma tendncia atual ou uma atitude emocional chegam mais longe; e outras sero destorcidas a fim de se adaptarem ao que j aceito. O resduo na mente pblica dificilmente ser uma destilao do melhor e do mais sbio: mais provvel que represente os preconceitos comuns da maioria dos editores e crticos. Deste modo se forma as ides reues mais precisamente as mots reus que, devido sua influncia
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

emocional sobre aquela parte do pblico que influenciada pelo texto impresso, devem ser levadas em considerao pelo poltico profissional, e tratadas com respeito em suas arengas pblicas. No necessrio, para a recepo simultnea dessas idias, que sejam coerentes consigo mesmas; e, embora se contradigam entre si, o poltico prtico deve manuse-las com maior deferncia, como se fossem as construes de uma sagacidade bem informada, as intuies de um gnio, ou a sabedoria acumulada da idade. Em regra geral, ele no inalou qualquer fragrncia que possam ter exalado quando frescas; ele as cheira apenas quando j comeam a feder. Numa sociedade dotada de vrios nveis de cultura, e de vrios nveis de poder e autoridade, o poltico iode ao menos ser contido, ao usar a linguagem, por seu respeito ao julgamento, e medo do ridculo, de um pblico menor e mais crtico, entre os quais se mantinha algum padro de estilo de prosa. Se fosse tambm uma sociedade descentralizada, uma sociedade em que as culturas locais continuassem a florescer, e em que a maioria dos problemas fossem problemas locais acerca dos quais populaes locais poderiam formar uma opinio a partir de sua prpria experincia e da conversa com os vizinhos, as arengas polticas podiam igualmente tender a 110 manifestar maior clareza e ser suscetveis de menores variaes de interpretao. Um discurso local numa emisso local tende a ser mais inteligvel do que um dirigido a toda uma nao, e observamos que usualmente o maior acervo de ambigidades e generalidades obscuras encontrado em discursos dirigidos ao mundo inteiro. Sempre desejvel que uma parte da educao daquelas pessoas que nasceram nos graus polticos superiores da sociedade, ou esto qualificados por suas capacidades a ingressarem neles, seja um ensino da histria, e que uma parte do estudo da histria seja a histria da teoria poltica. A vantagem do estudo da histria grega e da teoria poltica grega, como preliminar ao estudo de outra histria e outra teoria, sua manuseabilidade: tem a ver com uma rea pequena, com homens em vez de massas, e com as paixes humanas de indivduos em vez daquelas vastas foras impessoais que, em nossa sociedade moderna, so uma convenincia necessria de pensamento, e cujo estudo tende a obscurecer o estudo dos seres humanos. Alm disso, improvvel que o leitor de filosofia grega parea superotimista quanto aos
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

efeitos da teoria poltica; pois ele observar que o estudo das formas polticas parece ter nascido do fracasso dos sistemas polticos; e que nem Plato nem Aristteles estavam muito preocupados com previso, ou muito otimismo sobre o futuro. O tipo de teoria poltica que surgiu nos tempos realmente modernos est menos preocupada com a natureza humana, que ela. tende a tratar como algo que sempre pode ser reformulado para adaptar-se a qualquer que seja a forma poltica considerada mais desejvel. Seus dados reais so foras impessoais que podem ter-se originado no conflito e combinao das vontades humanas, mas tm de substitu Ias. Como parte de disciplina acadmica para o jovem, sofre de vrias desvantagens. Naturalmente, tende a formar mentes que sero postas a pensar apenas em termos de foras impessoais e inuma111 nas, e desse modo a desumanizar seus estudantes. Estando ocupada com a humanidade apenas na massa, tende a separar-se da tica; estando ocupada apenas com aquele perodo recente da histria durante o qual se pode mostrar mais facilmente que a humanidade foi governada por foras impessoais, ele reduz o prprio estudo da humanidade s duas ou trs ltimas centenas de anos do homem. Muito freqentemente ela inculca uma crena num futuro inflexivelmente determinado e ao mesmo tempo num futuro que estamos totalmente livres para moldar como quisermos. O pensamento poltico moderno, envolvido inextricavelmente com a economia e com a sociologia, apropria-se da posio de rainha das cincias. Pois as cincias exatas e experimentais so julgadas de acordo com a sua utilidade, e so avaliadas na medida em que produzem resultados ou tornando a vida mais confortvel e menos penosa, ou tornando-a mais precria e terminando-a mais rapidamente. A prpria cultura encarada ou como um subproduto desprezvel que pode ser entregue a si mesmo, ou como um departamento da vida a ser organizado de acordo com o esquema particular que preferimos. Estou pensando no somente nas filosofias mais dogmticas e totalitrias de hoje, mas tambm nas conjecturas que colorem o pensamento em todo o pas e tendem a ser partilhadas pelos partidos mais opostos.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Um documento importante na histria da direo poltica da cultura ser o ensaio de Leon Trotski, Literatura e Revoluo, que foi traduzido em 1925 para o ingls17. A convico, que parece estar profundamente 112 arraigada na mente moscovita, de que o papel da Me Rssia contribuir no simplesmente com idias e formas polticas, mas com um completo modo de vida para o resto do mundo; chegou ao ponto de tornar-nos a todos mais politicamente conscientes da cultura. Mas houve outras causas, alm da Revoluo Russa, para essa conscincia. As pesquisas e as teorias de antroplogos desempenharam a sua parte, e nos levaram a estudar com uma ateno nova as relaes entre os poderes imperiais e os povos submissos. Os governos esto mais conscientes da necessidade de considerar as diferenas culturais; e, na medida em que a administrao colonial controlada a partir do centro imperial, essas diferenas adquirem uma crescente importncia. Um povo em isolamento no tem conscincia de ter de qualquer modo uma cultura. E as diferenas entre as diversas naes europias no passado no eram suficientemente amplas para fazer que seus habitantes vissem suas culturas como diferentes a ponto de gerarem conflito e incompatibilidade: a conscincia cultural como um meio de unir uma nao contra outras naes foi explorada, em primeiro lugar, pelos ltimos governantes da Alemanha. Atualmente, tomamo-nos culturalmente conscientes de uma maneira que alimenta o nazismo, o comunismo e o nacionalismo simultaneamente; de uma maneira que enfatiza a separao sem ajudar-nos a super-la. Nesta altura, no sero inoportunas algumas observaes sobre os efeitos culturais do imprio (no sentido mais compreensivo do termo). Os primeiros governantes britnicos da ndia estavam contentes em governar; alguns deles, graas longa residncia e contnua ausncia da Gr-Bretanha, assimilaram a mentalidade do povo que governavam. 113
Publicado por Internacional Publishers, New York. Um livro que merece ser republicado. No d a impresso de que Trotski fosse muito sensvel literatura; mas, do seu ponto de vista, ele era muito inteligente acerca disso. Como todos os seus escritos, o livro est cheio de discusso de personalidades russas menores que o estrangeiro ignora e nas quais no est interessado; mas essa indulgncia em detalhe, embora contribua com um sabor de regionalismo, confere obra toda uma aparncia de genuinidade, como se tivesse sido escrita mais para falar sua mente do que com um olho numa audincia estrangeira.
17

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Um ltimo tipo de governantes, explcita e crescentemente os servidores de Whitehall, e servindo apenas por um perodo limitado (aps o qu retomavam ao seu pas nativo, ou para aposentar-se ou para alguma outra atividade), preferiam introduzir na ndia os benefcios da civilizao ocidental. No pretenderam erradicar, ou impor, uma cultura total; mas a superioridade da organizao social e poltica do Ocidente, da educao inglesa, da justia inglesa, do iluminismo e da cincia ocidentais pareciam-lhes o nico motivo suficiente para introduzir essas coisas. O britnico, inconsciente da importncia da religio na formao de sua prpria cultura, dificilmente podia reconhecer sua importncia na preservao de uma outra. Na imposio gradativa de uma cultura estrangeira uma imposio em que a fora representa apenas uma pequena parte: o apelo ambio, e a tentao a que est exposto o nativo, de admirar as coisas erradas da civilizao ocidental, e por motivos errados, so muito mais decisivos os motivos de arrogncia e generosidade sempre esto inextricavelmente misturados; existe ao mesmo tempo uma afirmao de superioridade e um desejo de transmitir o modo de vida sobre o qual se baseia essa pretensa superioridade; de tal modo que o nativo adquire um sabor pelos modos ocidentais, uma admirao zelosa pelo poder material, e um ressentimento contra seus tutores. O xito parcial da ocidentalizao, cujas vantagens aparentes alguns membros da sociedade oriental esto prontos a apreender, fez que o oriental ficasse mais descontente com sua prpria civilizao e mais ressentido com aquela que provocou esse descontentamento; tomou-o mais. cnscio das diferenas, ao mesmo tempo que obliterou algumas dessas diferenas; e rompeu a cultura nativa em seu nvel mais alto, sem penetrar as massas. E somos deixados com a reflexo melanclica de que a causa dessa desintegrao no a corrupo, a violncia ou a m administrao: tais males desempenharam apenas uma pe114 quena parte, e nenhuma nao governante teve menos de se envergonhar do que a Gr-Bretanha nesses particulares; a corrupo, a violncia e a m administrao prevaleciam na ndia antes da chegada dos britnicos, encarregados por eles de perturbar o sistema de vida indiano. A causa reside no fato de que no pode haver compromisso permanente entre os extremos de um governo externo que se contenta em manter a ordem e deixar inalterada a

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

estrutura social, e uma completa assimilao cultural. O fracasso em atingir a ltima um fracasso religioso.18 Mostrar. o dano que foi causado cultura nativa no processo de expanso imperial , sem dvida, um indiciamento do prprio imprio, como s os advogados da dissoluo imperial esto bastante aptos a inferir. Na verdade, muitas vezes esses mesmos antiimperialistas que, sendo liberais, so os crentes mais complacentes na superioridade da civilizao ocidental, e ao mesmo tempo cegos aos benefcios conferidos pelo governo imperial e ao prejuzo infligido pela destruio da cultura nativa. Segundo tais entusiastas, fazemos bem em introduzir-nos em outra civilizao, equipar seus membros com nossos instrumentos mecnicos, nossos sistemas de governo, educao, justia, medicina e finana, incutir neles um desdm por seus prprios costumes e uma atitude esclarecida diante da superstio religiosa e de-

115 pois deix-las cozinhar lentamente no caldo que preparamos para eles. digno de nota que a crtica mais veemente, ou abuso, do imperialismo britnico provm, muitas vezes, de representantes das sociedades que praticam uma for ma diferente de imperialismo isto , de expanso que produz benefcios materiais e amplia a influncia da cultura. Os Estados Unidos sempre tiveram a tendncia a impor seu modo de vida principalmente na esteira de seu comrcio, e criando um gosto por suas mercadorias. Mesmo o artefato material mais humilde, que o produto e o smbolo de uma civilizao particular, constitui um emissrio da cultura de onde provm:
18

Um resumo interessante dos efeitos do contrato cultural no Leste encontra-se em The Britsh in Asia, de Guy Wint. As sugestes ocasionais de Mr. Wint do efeito da ndia sobre o britnico so no unos sugestivas do que sua avaliao do efeito do britnico sobre a ndia. Por exemplo: No certo como teve incio o preconceito de cor ingls se foi herdado dos portugueses na ndia, ou foi uma infeco do sistema de castas hindu ou, como algum sugeriu, comeou com a chegada das esposas insulares e suburbanas dos servidores civis, ou proveito de qualquer outra causa. O britnico na ndia era o britnico classe-mdia que vivia numa condio artificial: no tinha acima dele nenhuma classe superior de seu prprio povo, e abaixo dele nenhuma classe inferior de seu prprio povo. Era um estado de vida que levou a uma combinao de arrogncia e defensiva (p. 209).

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

particularmente, basta mencionar esse artigo influente e inflamvel, o filme de celulide; e assim a expanso econmica americana pode ser tambm, em seu caminho, a causa da desintegrao das culturas que ela toca. O tipo mais recente de imperialismo, o da Rssia, talvez o mais engenhoso, e o mais bem calculado para florescer de acordo com a condio atual. O Imprio Russo parece ser diligente em evitar as fraquezas dos imprios que o antecederam: ao mesmo tempo mais implacvel e mais cuidadoso com a vaidade dos povos submetidos. A doutrina oficial a total igualdade racial um aspecto mais fcil de preservar na sia pela Rssia, por causa do matiz oriental da mente russa e por causa do atraso no desenvolvimento russo segundo os padres ocidentais. Parecem ter sido feitas tentativas de preservar a similitude de auto-governo e autonomia locais: o objetivo, eu suspeito, dar s vrias repblicas locais e aos Estados-satlites a iluso de uma espcie de independncia, enquanto o poder real exercido a partir de Moscou. A iluso, muitas vezes, tende a desvanecer-se, quando uma repblica local sbita e ignominiosamente reduzida ao status de uma espcie de provncia ou de colnia dependente da coroa; mas mantida e isso o mais interessante do nosso ponto de vista por 116 um cuidadoso favorecimento da cultura local, cultura no sentido reduzido da palavra, como tudo o que pitoresco, inofensivo e separvel da poltica, como, por exemplo, lngua e literatura, artes e costumes locais. Mas, como a Rssia sovitica precisa manter a subordinao da cultura teoria poltica, o sucesso de seu imperialismo parece propcio a conduzir a um senso de superioridade da parte daquele de seus povos no qual foi formada a sua teoria poltica; de tal modo que de esperar que, enquanto se mantiver o Imprio Russo, se constate a crescente afirmao de uma cultura moscovita dominante, e as raas subordinadas sobrevivendo, no como povos dotados cada um de seu padro cultural, mas como castas inferiores. Seja como for, os russos foram o primeiro povo moderno a praticar conscientemente a direo poltica da cultura, e a atacar em todos os pontos a cultura de qualquer povo que desejem dominar. Quanto mais desenvolvida for uma cultura estrangeira, mais completas sero as tentativas de extirp-la atravs da eliminao daqueles elementos na populao submetida em que esta cultura est mais consciente.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Os perigos que surgem da conscincia cultural no Ocidente so, atualmente, de tipo diferente. Nossos motivos, para tentar fazer algo a respeito de nossa cultura, ainda no so intencionalmente polticos. Nascem da conscincia de que nossa cultura no est muito sadia e do sentimento de que devemos tomar algumas medidas para melhorar sua condio. Essa conscincia transformou o problema da educao, ou identificando cultura com educao, ou recorrendo educao como nico instrumento para melhorar nossa cultura. Como no caso da interveno do Estado, ou de algum organismo quase oficial subvencionado pela Estado, em auxlio das artes e das cincias, podemos ver muito bem a necessidade, nas atuais condies, de tal apoio. Um organismo como o British Council, enviando constantemente represen117 tantes das artes e das cincias ao exterior, e convidando representantes estrangeiros a este pas, inestimvel em nossa poca mas no podemos aceitar como permanentes ou normais e saudveis as condies que tornam necessria tal direo. Estamos preparados para acreditar que, sob algumas condies, deve haver um trabalho til para o British Council executar; mas no gostaramos de estar certos de que nunca mais ser possvel elite intelectual de todos os pases viajar como cidados particulares e fazer os contatos entre si sem a aprovao e o apoio de alguma organizao oficial. Algumas atividades importantes, bastante provvel, nunca mais sero possveis sem uma retaguarda oficial de algum tipo. O progresso das cincias experimentais exige atualmente um equipamento vasto e caro, e a prtica das artes no tem mais, em alguma grande escala, o benefcio do patrocnio privado. Pode-se fornecer alguma salvaguarda contra a crescente centralizao do controle e a politizao das artes e cincias, se encorajarmos a iniciativa e a responsabilidade local; e, na medida do possvel, a fonte central dos fundos for separada do controle de seu emprego. Faramos bem igualmente em aludir s atividades subsidiadas e artificialmente estimuladas cada uma por seu nome: faamos o que for necessrio pela pintura e escultura, ou pela arquitetura, ou pelo teatro, pela msica, ou por uma ou outra cincia, ou departamento de exerccio intelectual, falando de cada uma por seu nome, e limitando-nos a usar a palavra cultura como termo compreensivo. Pois, assim, resvalamos para a presuno de que a cultura pode ser planificada. A cultura nunca pode ser totalmente consciente sempre h mais do que aquilo de que temos
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

conscincia; e no pode ser planificada porque tambm o suporte inconsciente de todo o nosso planejamento. 118

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

6. NOTAS SOBRE A EDUCAO E CULTURA: E CONCLUSO

Durante a ltima guerra, foram publicadas um nmero excepcional de obras sobre a tema da educao; apareceram tambm volumosos relatrios de comisses, e um nmero incalculvel de colaboraes sobre o assunto nos peridicos. No assunto meu, nem est dentro de minha competncia, examinar toda a teoria educacional corrente; mas vm a propsito alguns poucos comentrios, devido associao ntima, em muitas mentes, entre educao e cultura. O que interessa minha tese o tipo de conjectura que fazem aqueles que escrevem sobre educao. As notas seguintes so comentrios de algumas dessas conjecturas predominantes. 119

1. Que, antes de ingressar em qualquer discusso sobre Educao, devemos estabelecer o objetivo da Educao. Trata-se de coisa muito diferente de definir a palavra educao. O dicionrio de Oxford nos informa que educao o processo de instruir (os jovens); que o ensino sistemtico, a instruo ou treinamento dado ao jovem (e, por extenso, aos adultos), preparando-o para a obra da vida; que tambm cultura ou desenvolvimento de poderes, formao de carter. Aprendemos que a primeira dessas definies est de acordo com o uso do sculo XVI; e que o terceiro emprego parece ter surgido no sculo XIX. Em suma, o dicionrio nos diz o que j sabemos, e no vejo como um dicionrio poderia fazer mais. Mas, quando escritores tentam estabelecer o objetivo da educao, esto fazendo de duas coisas uma: ou esto trazendo tona o que acreditam ter sido sempre o objetivo inconsciente, e portanto dando seu prprio significado histria do terna; ou esto formulando o que pode no ter sido, ou pode ter sido apenas espasmodicamente, o objetivo real no passado, mas, na sua opinio, deveria ser o objetivo a dirigir o desenvolvimento no futuro. Examinemos algumas dessas definies do objetivo da educao. Em The
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Churches Survey Their Task, um volume publicado em ligao com a Oxford Conference on Church, Cotnmunity and State of 1937, deparamo-nos com o. seguinte: Educao o processo pelo qual a comunidade procura abrir a vida a todos os indivduos dentro dela e capacit-los a participar dela. Tenta transmitir-lhes a sua cultura, inclusive os padres segundo os quais deveriam viver. Onde essa cultura considerada definitiva, faz-se a tentativa de imp-la s mentes mais jovens. Onde vista como um estgio no desenvolvimento, as mentes mais jovens so treinadas tanto para receb-la como para critic-la e aperfeio-la. 120 Esta cultura se compe de vrios elementos. Vai da habilidade rudimentar e do conhecimento interpretao do universo e do homem pela qual vive a comunidade... O objetivo da educao, segundo parece, transmitir cultura: assim, a cultura (que no foi definida) se limita, provavelmente, quilo que pode ser transmitido pela educao. Embora reconheamos que a educao talvez mais compreensiva do que o sistema educacional, devemos observar que a presuno de que a cultura pode resumir-se em habilidades e interpretaes controverte a viso mais compreensiva da cultura que temos tentado admitir. Incidentalmente, devemos manter uma vigilncia atenta sobre essa comunidade personificada que o repositrio de autoridade. Outra avaliao do objetivo da educao aquela que a v em termos de mudana social e poltica. Este, se o entendi bem, o propsito que inflama Mr. H. C. Dent. Nosso ideal diz ele em A New Order In English Education a democracia plena. No definido democracia plena; e, se se atingir a democracia plena, gostaramos de saber qual o nosso prximo ideal para a educao depois que esse for realizado. Mr. Herbert Read d a sua avaliao do objetivo da educao em Education Through Art. No acho que Mr. Read pudesse considerar o assunto sob o mesmo prisma que Mr. Dent, pois, enquanto Mr. Dent deseja uma democracia plena, Mr. Read diz que prefere uma concepo libertria da democracia, que suspeito seja uma democracia muito diferente da de Mr. Dent. Mr. Read muito mais preciso no emprego das palavras do que Mr. Dent; assim, embora possa confundir menos o leitor apressado, pode
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

embaraar mais facilmente o leitor diligente. escolhendo uma concepo libertria da democracia, diz ele, que respondemos pergunta: Qual o propsito da educao? Esse propsito definido posteriormente como a reconciliao da singularidade individual com a unidade social. 121 Outro tipo de apreciao do objetivo da educao a avaliao incompleta, da qual nos fornece um exemplo o Dr. F. C. Happold (em Towards a New Aristocracy). A tarefa fundamental da educao, nos conta ele, treinar o tipo de homens e de mulheres de que a poca precisa. Se acreditarmos que existem alguns tipos de homens e mulheres de que cada poca necessitar podemos observar que haveria permanncia tanto quanto mudana na educao. Mas a avaliao incompleta, na medida em que somos deixados na curiosidade de saber quem ir determinar quais so as necessidades da poca. Uma das respostas mais freqentes pergunta: Qual o propsito da educao? : Felicidade. Tambm Mr. Hebert Read nos d esta resposta, num panfleto denominado The Education of Free Men, ao dizer que no conhece definio melhor dos objetivos da educao do que a de William Godwin: o verdadeiro objetivo da educao... a gerao de felicidade. O propsito do Governo diz o Livro Branco que justifica o ltimo Education Act assegurar s crianas uma infncia mais feliz e um melhor comeo de vida. A felicidade, muitas vezes, est associada ao pleno desenvolvimento da personalidade. O Dr. C. E. M. Joad, mostrando mais prudncia do que a maioria daqueles que tentaram responder a esta questo, mantm o ponto de vista, que a mim me parece muito sensvel, de que a educao tem inmeras finalidades. Dessas ele relaciona trs (em About Education, um dos livros mais legveis sobre o tema que consultei): 1. Capacitar o rapaz ou a moa a ganhar a sua vida... 2. Prepar-lo de modo a desempenhar seu papel como cidado de uma democracia. 3. Capacit-lo a desenvolver todos os poderes e faculdades latentes de sua natureza e assim desfrutar uma boa vida. Neste ponto, um alvio ter-nos apresentado a noo simples e inteligvel de que preparar algum para
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

122 ganhar a vida seja um dos propsitos da educao. Observamos novamente a estreita associao entre educao e democracia; aqui tambm o Dr. Joad mais prudente talvez do que Mr. Dent ou Mr. Read, no qualificando sua democracia com um adjetivo. Desenvolver todos os poderes e faculdades latentes parece ser uma variante do pleno desenvolvimento da personalidade: mas o Dr. Joad sagaz ao evitar o uso daquela palavra enigmtica, personalidade. Alguns, sem dvida, no concordaro com a seleo de objetivos do Dr. Joad. E, com mais razo, podemos nos queixar, de que nenhum deles nos leva muito longe sem nos meter em dificuldade. Todos eles contm alguma verdade: mas, como cada um deles precisa ser corrigido pelos outros, possvel que todos eles precisem ser adequados tambm a outros propsitos. Cada um deles necessita de alguma qualificao. Um curso particular de educao pode, no mundo em que se encontra o jovem, ser exatamente o que necessrio para desenvolver seus dons peculiares e no obstante prejudicar sua capacidade de ganhar o seu sustento. A educao para que o jovem possa desempenhar seu papel numa democracia uma adaptao necessria do indivduo ao ambiente, se a democracia for aquela onde ele vai desempenhar seu papel: se no for, ele est transformando o aluno no instrumento da realizao de uma mudana social que o educador tem no corao e isso no educao, mas algo mais. No estou negando que a democracia seja a melhor forma de sociedade, mas, ao introduzir esse padro na educao, o Dr. Joad, juntamente com outros escritores, est deixando margem, queles que acreditam em alguma outra forma de sociedade que o Dr. Joad pode no gostar, de colocar (e, na medida em que ele est falando apenas de educao, o Dr. Joad no poderia refut-lo) alguma avaliao como a seguinte: Um dos propsitos da educao equipar o rapaz ou a moa a desempenhar sua parte como sdito de um go123 verno desptico. Finalmente, no tocante ao desenvolvimento de todos os poderes e faculdades latentes da natureza de algum, no estou certo de que algum esperasse por isso: pode ser que possamos desenvolver apenas alguns poderes e faculdades s custas de outros; e que deve haver alguma escolha, bem como inevitavelmente algum acidente, na direo que toma o desenvolvimento de algum. E, quanto boa vida, h alguma ambigidade no
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

sentido em que podemos desfrut-la; e o que a boa vida foi tema de discusses desde os primeiros tempos at o dia de hoje. O que observamos de modo especial sobre o pensamento educacional dos ltimos anos o entusiasmo com que foi aceita a educao como instrumento da realizao de ideais sociais. Seria uma pena se passssemos por cima das possibilidades da educao como um meio de adquirir sabedoria; se deprecissemos a aquisio de conhecimento para satisfao da curiosidade, sem qualquer outro motivo seno o desejo de saber; e se perdssemos nosso respeito pelo aprender. Tanto quanto pelo propsito da educao. Continuo com a prxima conjectura.

2. Que a educao torna o povo mais feliz. J descobri que o objetivo da educao foi definido como sendo tornar o povo mais feliz. A presuno de que ela torna o povo mais feliz precisa ser considerada isoladamente. Que a pessoa educada mais feliz do que a noeducada no evidente por si s. Aqueles que tm conscincia de sua falta de educao, ficam descontentes, se acalentam ambies de sobressair em profisses para as quais no esto qualificados; muitas vezes ficam descontentes simplesmente porque lhes foi dado entender que mais educao os teria tornado mais felizes. Muitos de ns sentem queixa de nossos pais, 124 nossas escolas ou nossas universidades por no terem feito o melhor por ns: isso pode ser um meio de minimizar nossas prprias falhas e desculpar nossos fracassos. De outro lado, ser educado acima do nvel daqueles de quem se herdaram os hbitos e gostos sociais, pode provocar dentro de um homem uma diviso que interfere com a felicidade; ainda que, sendo o indivduo de inteligncia superior, isso possa proporcionar-lhe uma vida mais plena e mais til. E ser treinado, ensinado e instrudo acima do nvel das capacidades e fora de algum pode ser desastroso; pois a educao uma carga, e pode impor mente fardos mais pesados do que a mente pode suportar. Educao demais, como educao de menos, pode produzir infelicidade.

3. Que a educao algo que todos desejam.


______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

As pessoas podem ser persuadidas a desejar quase tudo, por algum tempo, se lhes for dito constantemente que algo a que tm direito e que lhes negado injustamente. O desejo espontneo de educao maior em algumas comunidades do que em outras; geralmente concordamos em que maior no Norte do que no Sul da Inglaterra, e mais forte ainda na Esccia. possvel que o desejo de educao seja maior onde existem dificuldades no meio de obt-la dificuldades no insuperveis mas que so vencidas apenas custa de algum sacrifcio e privao. De qualquer modo, podemos conjecturar que a facilidade de educao levar indiferena por ela; e que a imposio universal de educao acima dos anos de maturidade conduzir a uma hostilidade contra ela. Uma alta proporo de educao geral talvez menos necessria para uma sociedade civil do que um respeito pelo aprendizado. 125 4. Que a educao deveria ser organizada de modo a proporcionar igualdade de oportunidade.19 Do que dissemos em captulo anterior sobre as classes e elites, segue-se que a educao deveria ajudar a preservar a classe e a escolher a elite. certo que o indivduo excepcional teria a oportunidade de elevar-se na escala social e atingir uma posio na qual pudesse exercitar seus talentos para maior proveito seu e da sociedade. Mas o ideal de um sistema educacional que escolhesse automaticamente de acordo com suas capacidades naturais inatingvel na prtica; e se o tornssemos nosso objetivo principal, desorganizaria a sociedade e aviltaria a educao. Desorganizaria a sociedade, por substituir as classes por elites de crebros, ou talvez apenas de capacidades inteligentes. Qualquer sistema educacional que objetivasse um total ajuste entre educao e sociedade tenderia tanto a restringir a educao quilo que leva ao sucesso no mundo, como a limitar o sucesso no mundo quelas pessoas que foram bons alunos do sistema.

A isso pode-se chamar jacobinismo na educao. Segundo algum que havia dado bastante ateno a isso, o jacobinismo consistia em tomar o povo como indivduos iguais, sem qualquer nome ou descrio associados, sem ateno propriedade, sem diviso de poderes, e formando o governo de delegados a partir de alguns homens, assim constitudos; em destruir ou confiscar a propriedade, e em subornar os credores pblicos, ou o pobre, com as mordomias, ora de um lado da comunidade, ora de outro, sem olhar para a prescrio ou profisso (BURKE, Remarks on the Policy of the Alues).

19

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

A perspectiva de uma sociedade governada e dirigida apenas por aqueles que passaram em certos exames e se saram bem em alguns testes planejados pelos psiclogos no tranqilizadora; embora possa dar espao a talentos at ento obscuros, provavelmente obscureceria outros, e reduziria impotncia alguns que poderiam 126 prestar altos servios. Alm disso, o ideal de um sistema uniforme onde cada um que fosse capaz de receber educao superior no deixasse de t-la, conduz imperceptivelmente educao de gente demais e conseqentemente ao rebaixamento dos padres que este nmero inchado de candidatos capaz de atingir. Nada mais tocante, no tratado do Dr. Joad, que a passagem em que discorre prolixamente sobre as amenidades de Winchester e Oxford. O Dr. Joad fez uma vi sita a Winchester; e l passeou por um jardim encantador. Suspeita-se que tenha percorrido o jardim da Reitoria, mas ele no sabe que jardim era. Este jardim levou-o a ruminar sobre o Colgio, e sua mistura de obras da natureza e do homem. O que vejo disse ele consigo mesmo o produto final de uma longa tradio, que remonta atravs de nossa histria, nesse caso particular, at os Tudors. (No consigo atinar por que ele parou nos Tudors, mas isso foi suficiente para sustentar a emoo de que estava possuda a sua mente.) No foi somente a natureza e a arquitetura que o impressionaram; tinha conscincia igualmente de uma longa tradio de homens despreocupados que levavam vidas dignas e ociosas. De Winchester sua mente passou a Oxford, Oxford que ele conhecera como estudante; e de novo, no foi simplesmente sobre a arquitetura e os jardins que seu pensamento se estendeu, mas tambm sobre os homens: Contudo, mesmo no meu prprio tempo... quando a democracia j batia s portas da cidadela que logo ia capturar, podia-se observar algum resultado tmido do acaso grego. Em Balliol, em 1911, havia um grupo de jovens concentrados nos Grenfells e nos John Manners, muitos dos quais foram mortos na ltima guerra, que achavam certo remar no barco do Colgio, jogar hquei ou rgbi para o Colgio ou mesmo para a Universidade, substituir o O.U.D.S., manter-se firme no Colgio Gaudies, gastar parte da noite conversando na companhia dos amigos, embora ao mesmo tempo obtivessem seus conhecimentos e
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

127 lureas e First in Greats. O First in Greats era conseguido com muita facilidade, quando o era. No vi homens iguais a esses antes ou desde ento. Talvez fossem os ltimos representantes de uma tradio que morreu com eles... Parece estranho, depois dessas saudosas reflexes, que o Dr. Joad termine seu captulo apoiando uma proposta de Mr. R. H. Tawney: que o Estado deveria assumir as escolas pblicas e us-las como internatos para acomodar, por dois ou trs anos, os alunos intelectualmente mais capazes das escolas secundrias, dos 16 aos 18 anos. Pois as condies em que ele pronuncia tal lacrimosa despedida no foram produzidas pela igualdade de oportunidade. Tampouco foram produzidas por simples privilgio; mas por uma feliz combinao de privilgio e oportunidade, na mistura que ele tanto saboreia, cujo segredo nenhuma Lei Educacional descobrir algum dia.

5. O dogma do Milton mudo e inglrio. O dogma da Igualdade de Oportunidade, que est associado crena de que a superioridade sempre superioridade do intelecto, de que se pode escolher algum mtodo infalvel para a deteco da inteligncia, e de que se pode inventar um sistema que a alimentar infalivelmente, recebe um reforo emocional da crena no Milton mudo e inglrio. Esse mito admite que uma grande taxa de capacidade de primeira plana no somente capacidade, mas gnio est sendo desperdiada por falta de educao; ou, alternativamente, que, se no decurso de sculos fosse eliminado um nico Milton em potencial, por privao do ensino formal, ainda assim valeria a pena virar a educao de pernas para o ar a fim de que isso no acontecesse de novo. (Pode ser embaraoso aparecerem muitos Miltons e muitos Shakespeares, mas este perigo remoto.) Fazendo justia a Thomas 128 Gray, deveramos lembrar-nos do ltimo e mais refinado verso da estrofe, e recordar que podemos tambm ter deixado escapar algum Cromwell culpado do sangue de seu pas. A proposio de que perdemos muitos Miltons e
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

CromwelIs por causa da nossa lentido em fornecer um sistema estadual compreensivo de educao no pode ser provada ou desaprovada; tem uma forte atrao para muitos ardentes espritos reformistas. Isso completa minha sucinta lista que no pretendia ser exaustiva das crenas correntes. O dogma da oportunidade igual o mais influente de todos, e de fendido resolutamente por alguns que recuariam diante do que me parece serem suas provveis conseqncias. um ideal que s pode ser realizado plenamente quando no mais se respeitar a instituio da famlia, e quando o controle e a responsabilidade dos pais passar para o Estado. Qualquer sistema que o realizar deve observar que no sejam permitidas quaisquer vantagens oriundas de fortuna familiar, quaisquer vantagens devidas previdncia, ao auto-sacrifcio e ambio dos pais a fim de obter, para alguma criana ou jovem, uma educao superior quela a que tem direito segundo o sistema. A popularidade da crena talvez um indicativo de que aceito o enfraquecimento da famlia, e que est bastante adiantada a desintegrao de classes. Esta desintegrao de classes j conduzira a uma estimativa exagerada da importncia social da escola certa e do colgio certo na universidade certa, como dando um status que antes era prprio simplesmente do bero. Numa sociedade mais articulada que no uma sociedade em que as classes sociais esto isoladas uma da outra: que , por sua vez, um tipo de decadncia a distino social da escola ou colgio certos no seria to desejada, pois a posio social seria marcada em outros caminhos. A inveja que podem ter daqueles que so mais bem nascidos uma veleidade tnue, com apenas uma sombra da paixo com que so desejadas as 129 vantagens materiais. Nenhuma pessoa s pode consumir-se em amargura por no ter tido ancestrais mais exaltados, pois isso seria desejar ser uma pessoa diferente da que : mas a vantagem do status conferido pela educao numa escola mais moderna algo que podemos facilmente imaginar que desfrutamos tambm. A desintegrao de classes induziu a expanso da inveja, que fornece amplo combustvel para a chama da oportunidade igual. Alm do motivo de dar a algum tanta educao quanto possvel, porque a educao em si mesma desejvel, existem outros motivos que afetam a legislao educacional: motivos que podem ser dignos de louvor, ou que simplesmente reconhecem o inevitvel, e que precisamos mencionar aqui
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

apenas como uma lembrana da complexidade do problema legislativo. Um motivo, por exemplo, para elevar o limite de idade para a escolaridade compulsria o desejo louvvel de proteger o adolescente, e fortalec-lo contra as influncias mais degradantes a que se expe quando ingressa nas fileiras da indstria. Deveramos ser sinceros quanto a tal motivo; e, em vez de afirmar o que duvidoso, que algum se aproveitar de tantos anos de ensinamento quanto podemos dar-lhe, admitamos que as condies de vida na moderna sociedade industrial so to deplorveis, e to fracas as restries morais, que devemos prolongar a escolaridade do jovem simplesmente porque no sabemos o que fazer para salv-lo. Em vez de congratular-nos por nosso progresso, em que a escola assume uma outra responsabilidade at ento deixada aos pais, podemos fazer melhor se admitirmos que chegamos ao estgio de civilizao em que a famlia irresponsvel, ou incompetente, ou desamparada; em que cabe esperar que os pais no possam educar seus filhos adequadamente; em que muitos pais nem mesmo tm condies de alimentlos adequadamente, e no saberiam como, mesmo 130 que tivessem meios; e que a Educao deve entrar em ao e fazer o melhor de uma tarefa ruim. Mr. D. R. Hardman observou20 que:
A era do industrialismo e da democracia ps fim , maior parte das grandes tradies culturais da Europa, e no menos arquitetura. No mundo contemporneo, no qual a maioria recebeu meia educao e muitos nem mesmo um quarto, e no qual se podem obter grandes fortunas e enorme poder mediante a explorao da ignorncia e do apetite, houve um vasto colapso cultural que se estendeu da Amrica Europa e da Europa ao Leste.

Isto verdade, embora haja algumas inferncias que podem ser tiradas de maneira imprpria. A explorao da ignorncia e do apetite no uma atividade apenas dos aventureiros comerciais que fazem grandes fortunas: pode ser feita mais completamente e numa escala maior pelos governos. O colapso cultural no constitui um tipo de infeco que teve incio nos Estados Unidos, se espalhou pela Europa, e da Europa contaminou o Leste. (Mr.
Como Secretrio Parlamentar do Ministrio da Educao, falando em 12 de janeiro de 1946, na reunio gral de Middlesex Head Teachers' Association..
20

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Hardman pode no ter querido dizer isto, mas suas palavras so interpretveis dessa forma.) Mas importante lembrar que a meia educao um fenmeno moderno. Nas eras mais antigas, no se podia dizer que a maioria fora meio educada ou menos: as pessoas tinham a educao necessria para as funes que eram chamadas a cumprir. Seria incorreto dizer que um membro de uma sociedade primitiva, ou que um trabalhador agrcola experimentado de qualquer poca, era meio educado ou educado um quarto ou alguma frao menor. A Educao no sentido moderno implica uma so131 ciedade desintegrada, na qual se chegou a admitir que deve haver uma medida de educao segundo a qual cada um simplesmente educado mais ou menos. Portanto, Educao tomou-se uma abstrao. Chegados a essa abstrao, afastada da vida, fcil prosseguir at concluso pois todos ns concordamos com o colapso cultural de que a educao para todos um meio que devemos empregar para juntar a civilizao de novo. Ora, enquanto concebermos como educao tudo o que forma o indivduo bom numa sociedade boa, estamos de acordo, embora a concluso no parea nos atingir em toda a parte; mas, quando consideramos como educao esse sistema limitado de instruo que o Ministrio da Educao controla, ou procura controlar, o remdio manifesta e ridiculamente inadequado. O mesmo se pode dizer da definio do objeto da educao que j encontramos em The Churches Survey Their Task. Segundo essa definio, a educao o processo pelo qual a comunidade tenta transmitir a todos os seus membros a sua cultura, inclusive os padres pelos quais ela os manteria vivos. Nessa definio, a comunidade uma mente coletiva inconsciente, muito diferente da mente do Ministrio da Educao, ou da Associao dos Diretores de Escola, ou da mente de quaisquer dos muitos organismos envolvidos com educao. Se incluirmos como educao todas as influncias da famlia e do meio, estamos indo muito alm daquilo que os educadores profissionais podem controlar conquanto seu poder possa estender-se, na verdade, at bastante longe; mas, se indicarmos que a cultura aquilo que transmitido por nossas escolas elementares e secundrias, ou por nossas escolas preparatrias e pblicas, ento estamos afirmando que um rgo todo um organismo. Pois as escolas s podem transmitir uma parte, e s podem transmitir essa parte efetivamente, se as influncias externas, no s da famlia e do meio, mas tambm do trabalho e do lazer, da
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

132 imprensa e dos espetculos e da diverso e do esporte, estiverem em harmonia com eles. O erro muitas vezes se insinua atravs de nossa tendncia a imaginar cultura exclusivamente como cultura de grupo, a cultura das classes e elites cultas. Depois, continuamos a pensar que a parte mais humilde da sociedade tem cultura apenas na medida em que participa dessa cultura superior e mais consciente. Tratara massa deseducada da populao como podemos tratar alguma tribo inocente de selvagens a quem somos impelidos a transmitir a f verdadeira, encoraj-los a negligenciar ou desprezar essa cultura que poderiam possuir e da qual a parte mais consciente da cultura tira vitalidade, e almejar tornar cada um partcipe na apreciao dos frutos da parte mais consciente da cultura adulterar e depreciar o que estamos dando. Pois condio essencial da preservao da qualidade da cultura da minoria que ela continue a ser uma cultura de minoria. Nenhum dos Young Peoples' Colleges compensar a deteriorao de Oxford e Cambridge, e o desaparecimento daquela mistura que o Dr. Joad aprecia. Uma cultura de massa sempre ser uma cultura de substituto; e mais cedo ou mais tarde tornar-se- aparente a decepo daqueles mais inteligentes aos quais foi impingida essa cultura. No estou questionando a utilidade, ou ridicularizando a dignidade dos Young Peoples' Colleges, ou de qualquer outra nova construo particular. Na medida em que essas instituies podem ser boas, so mais propensas a serem boas, e no transmitirem desapontamento, se estivermos francamente conscientes dos limites do que pudemos fazer com elas, e se combatermos a desiluso de que as doenas do mundo podem ser curadas por um sistema de ensino. Uma medida desejvel como paliativo pode ser prejudicial se for apresentada como cura. Meu ponto principal aquele mesmo que tentei apresentar no captulo anterior, quando falei da 133 tendncia da poltica a dominar a cultura, em vez de manter-se em seu lugar dentro de uma cultura. Existe tambm o perigo de que a educao que vem na verdade sob a influncia da poltica se encarregar, ela mesma, da reforma e direo da cultura, em vez de se manter como uma das atividades atravs das quais uma cultura se realiza. A cultura no pode de modo geral ser trazida conscincia, e a cultura da qual somos totalmente conscientes nunca
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

toda a cultura: a cultura efetiva aquela que est dirigindo as atividades daqueles que esto manipulando aquilo que chamam cultura. Assim, o ponto instrutivo este: quanto mais a educao se arroga a responsabilidade, mas sistematicamente ela evidenciar cultura. A definio do objetivo da educao em The Churches Survey Their Task volta a incomodar-nos como o riso de hienas num funeral. Onde essa cultura considerada definitiva, feita a tentativa de imp-la s mentes mais jovens. Onde vista como um estgio no desenvolvimento, as mentes mais jovens so treinadas tanto para receb-las como para aperfeio-la. Essas so frases carinhosas que reprovam nossos antepassados culturais inclusive os da Grcia, Roma, Itlia, e Frana que no tinham noo at onde ia sua cultura para ser aperfeioada depois da Oxford Conference on Church, Community and State of 1937. Sabemos que as maiores realizaes do passado, nas artes, no conhecimento, na santidade, eram apenas estgios em desenvolvimento que podemos ensinar nossos jovens a aperfeioar. Devemos trein-los no simplesmente para receber a cultura do passado, pois isso seria encarar a cultura do passado como definitiva. No devemos impor a cultura ao jovem, embora possamos impor-lhes qualquer filosofia poltica e social que esteja em voga. E, no obstante, a cultura da Europa se deteriorou visivelmente dentro da memria de muitos que, de modo nenhum, so os mais velhos de ns. E sabemos que, se a educao pode fomentar e melhorar ou 134 no a cultura, pode com certeza adulter-la e degrad-la. Pois, no h dvida de que, em nosso impulso precipitado para educar a todos, estamos baixando nossos padres, e abandonando mais e mais o estudo daqueles assuntos pelos quais transmitido o essencial de nossa cultura daquela parte que transmissvel pela educao; destruindo nossos antigos edifcios para preparar o terreno onde os nmades brbaros do futuro acamparo com suas caravanas mecanizadas. O pargrafo anterior deve ser considerado apenas como um arabesco incidental para despertar os sentimentos do escritor e talvez de alguns poucos de seus leitores simpticos. No mais possvel, como pode ter sido cem anos atrs, achar consolo na melancolia proftica; e tais meios de fuga revelaro as intenes deste ensaio, tal como est afirmado em minha introduo. Se o leitor chega ao ponto de concordar em que o tipo de organizao de sociedade
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

que indiquei pode ser o mais favorvel ao crescimento e sobrevivncia de uma cultura superior, deveria ento considerar se os meios so, em si mesmos, desejveis como fins: pois afirmei que no podemos diretamente comear a criar ou melhorar cultura podemos to-somente desejar os meios que so favorveis cultura, e ao faz-lo devemos estar convencidos de que estes meios so, por si ss, socialmente desejveis. E, alm desse ponto, devemos seguir considerando at onde so possveis essas condies de cultura, ou mesmo, numa situao particular numa poca particular, se so compatveis com todas as necessidades imediatas e prementes de uma emergncia. Pois uma coisa a evitar um planejamento universalizado; uma coisa a determinar so os limites do planejvel. Minha investigao, portanto, foi dirigida para o significado da palavra cultura: de modo que cada um deveria ao menos parar para examinar o que essa palavra significa para si, e o que significa para si em cada contexto particular antes de us-la. Mesmo essa modesta aspira135 o, se for realizada, pode ter conseqncias na poltica e na conduo de nossos empreendimentos culturais. 136

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Apndice: A UNIDADE DA CULTURA EUROPIA

esta a primeira vez que me dirijo a ouvintes de lngua alem, e antes de falar sobre assunto to amplo, acho que deveria apresentar minhas credenciais. Pois, na verdade, a unidade da cultura europia constitui um assunto muito amplo, e ningum deveria falar sobre ele, a menos que possusse algum conhecimento ou experincia. Ento, comearia por esse conhecimento e experincia e mostraria que relao apresenta com referncia ao tema geral. Sou poeta e crtico de poesia; fui tambm, de 1922 a 1939, o editor de uma revista trimestral. Nessa primeira palestra, tentarei mostrar o que a primeira dessas duas profisses tem a ver com meu 137 tema, e que concluses minha experincia me levou a tirar. Assim, esta uma srie de palestras sobre a unidade da cultura europia, do ponto de vista de um homem de letras. Foi afirmado muitas vezes que, de todas as lnguas da Europa moderna, o ingls a mais rica para se escrever poesia. Acho que essa afirmao se justifica. Mas observem, por favor, que, quando eu disse a mais rica para se escrever poesia, fui cuidadoso em minhas palavras: no quero dizer que a Inglaterra tenha produzido os maiores poetas, ou a maior quantidade de grande poesia. Essa uma outra questo. Existem grandes poetas em outras lnguas: Dante certamente maior que Milton, e pelo menos to grande quanto Shakespeare. E mesmo, no tocante quantidade de grande poesia, no estou preocupado em afirmar que a Inglaterra produziu mais. Digo simplesmente que a lngua inglesa o meio mais notvel para o poeta fazer poesia. Tem o vocabulrio mais amplo: to amplo que o seu domnio por qualquer poeta parece estril em comparao com sua riqueza total. Mas no essa a razo
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

pela qual a lngua mais rica para a poesia: apenas uma conseqncia da razo real. Essa razo, no meu entender, a variedade dos elementos de que composto o ingls. Em primeiro lugar, claro, existe o alicerce germnico, o elemento que os senhores e ns temos em comum. Depois, encontramos um elemento escandinavo considervel, devido em primeiro lugar conquista dinamarquesa. Em seguida, h o elemento franco-normando, depois da conquista normanda. Depois disso, seguiram-se uma sucesso de influncias francesas, determinveis pelas palavras adotadas em perodos diferentes. O sculo XVI assistiu ao incremento de novas palavras cunhadas a partir do latim; e o desenvolvimento da lngua, do comeo do sculo XVI at meados do XVII, foi amplamente um processo de testar novas palavras latinas, assimilando algumas e rejeitando outras. E existe um ou138 tro elemento no ingls, que no de to fcil determinao, mas considero de grande importncia: o cltico. Mas, em toda essa histria, no estou pensando apenas nas Palavras, estou pensando, no caso da poesia, principalmente nos Ritmos. Cada uma dessas lnguas trouxe consigo sua prpria msica: e a riqueza da lngua inglesa para a poesia est, antes de tudo, na variedade de seus elementos mtricos. Existe o ritmo do verso saxnico antigo, o ritmo do franco-normando, o ritmo do gals, bem como a influncia de geraes de estudo da poesia grega e latina. E mesmo atualmente, a lngua inglesa desfruta de constantes possibilidades de revigoramento a partir de seus vrios centros: vocabulrio parte, poemas escritos por ingleses, galeses, escoceses e irlandeses, todos em ingls, continuam a mostrar diferenas em sua Msica. No me dei ao trabalho de falar aos senhores para elogiar minha prpria lngua; meu motivo de discuti-la que acho que o ingls uma boa lngua para a poesia porque composta de tantas fontes europias diferentes. Como eu disse, isso no implica que a Inglaterra tenha produzido os maiores poetas. A arte, como disse Goethe, est em limitao: e um grande poeta aquele que faz o mximo com a lngua que lhe foi dada. O poeta verdadeiramente grande faz de sua lngua uma grande lngua. Todavia, verdade que temos a tendncia a pensar, de cada um dos maiores povos, que so melhores numa arte do que em outra: a Itlia e depois a Frana na pintura, a Alemanha na msica, e a Inglaterra na poesia. Mas, primeiramente, nenhuma arte foi posse exclusiva de algum pas da Europa. E, em segundo lugar, houve perodos em que algum outro pas que no a Inglaterra tomou a dianteira na
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

poesia. Por exemplo; nos ltimos anos do sculo XVIII e no primeiro quartel do XIX, o movimento romntico certamente dominou na poesia inglesa. Mas, na segunda metade do sculo XIX, a maior contribuio para a poesia foi feita certamente pela 139 Frana. Refiro-me tradio que se inicia com Baudelaire e culmina em Paul Valry. Arrisco-me a dizer que, sem essa tradio francesa, a obra de trs poetas em outras lnguas e trs muito diferentes entre si refiro-me a W. B. Yeats, a Rainer Maria Rilke e, se posso, a mim mesmo dificilmente poderia ser concebida. E, por complicadas que sejam essas influncias literrias, devemos lembrar que mesmo esse movimento francs deve muito a um americano de origem irlandesa: Edgar Allan Poe. E, mesmo quando um pas e uma lngua se sobressaem entre todos os outros, no precisamos admitir que os poetas a quem se deve essa sobrepujana so necessariamente os maiores poetas. J falei do movimento romntico na Inglaterra. Mas, naquele tempo, Goethe estava escrevendo. No conheo um padro pelo qual se possa medir a grandeza relativa de Goethe e Wordsworth como poetas, mas a obra total de Goethe tem um alcance que o transforma num homem maior. E nenhum poeta ingls contemporneo de Wordsworth pode ser comparado a Goethe. Fui levado a outra verdade importante sobre a poesia na Europa. Isto , que nenhuma nao, nenhuma lngua, teria realizado o que realizou, se a mesma arte no tivesse sido cultivada em pases vizinhos e em lnguas diferentes. No podemos entender uma literatura europia sem conhecer um pouco das outras. Quando examinamos a histria da poesia na Europa, descobrimos uma trama de influncias tecidas de l para c e vice-versa. Houve bons poetas que no conheciam outra lngua alm da sua prpria, mas mesmo eles foram submetidos a influncias recolhidas e disseminadas por outros escritores entre seu prprio povo. Ora, a possibilidade de cada literatura se renovar, de caminhar para nova atividade criadora, de fazer novas descobertas no emprego das palavras, depende de duas coisas. Primeiro, da sua capacidade de receber e assimilar influncias de fora. Segundo, de sua capacidade de voltar atrs e abe140 berar-se em suas prprias fontes. Quanto ao primeiro caso, quando os vrios pases da Europa forem isolados um do outro, quando os poetas no mais
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

lerem qualquer literatura a no ser em sua prpria lngua, a poesia em cada pas com certeza deve deteriorar-se. Quanto ao segundo, desejo indic-lo de modo especial: que toda literatura deve ter algumas fontes que so peculiarmente suas, enraizadas profundamente em sua histria; mas tambm, e ao menos igualmente importantes, so as fontes que temos em comum: isto , a literatura de Roma, da Grcia e de Israel. H uma pergunta que poderia ser feita nesta altura e que deveria ter uma resposta. O que dizer das influncias de fora da Europa, da grande literatura da sia? Na literatura asitica, h grande poesia. H tambm profunda sabedoria e um pouco de metafsica muito difcil; mas, no momento, estou interessado apenas na poesia. No tenho conhecimento de quaisquer das lnguas rabe, persa ou chinesa. Tempos atrs, estudei as antigas lnguas hindus, e embora naquela poca estivesse profundamente interessado na Filosofia, tambm li um pouco de poesia; e sei que minha poesia revela a influncia do pensamento e da sensibilidade indianos. Mas, de modo geral, os poetas no so eruditos orientais eu mesmo nunca fui um erudito; e a influncia da literatura oriental sobre os poetas se d usualmente atravs de tradues. Que houve alguma influncia da poesia oriental no ltimo sculo e meio inegvel: para exemplificar apenas com a poesia inglesa e em nosso tempo, as tradues poticas do chins feitas por Ezra Pound, e as feitas por Arthur Waley, provavelmente foram lidas por todo poeta que escrevia em ingls. bvio que, atravs de intrpretes individuais, especialmente dotados para apreciar uma cultura remota, toda literatura pode influenciar qualquer outra; e enfatizo isso. Pois, quando falo da unidade da cultura europia, no quero dar a impresso de que encaro a cultura europia como 141 algo isolado de todas as outras. As fronteiras entre as culturas no so, e no poderiam ser, fechadas. Mas a histria faz uma diferena. Aqueles pases que tm em comum a maior parte da histria, so mais importantes um para o outro, com respeito sua literatura futura. Temos nossos clssicos comuns, da Grcia e de Roma; temos um clssico comum mesmo em nossas vrias tradues da Bblia. O que eu disse da poesia, acho que verdade tambm com relao s outras artes. O pintor ou o compositor talvez goze de maior liberdade, na medida em
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

que no limitado por uma lngua particular, falada apenas numa parte da Europa; mas na prtica de toda arte acho que encontramos os mesmos trs elementos: a tradio local, a tradio europia comum, e a influncia da arte de um pas europeu sobre a de outro. Coloco isso apenas como sugesto. Devo limitar-me arte que conheo um pouco. Na poesia pelo menos, nenhum pas pode ser, de modo conseqente, altamente criativo por um perodo indefinido. Cada pas deve ter sua poca secundria, quando no ocorre nenhum novo desenvolvimento notvel: e assim o centro de atividade se deslocar para c e para l entre um pas e outro. E na poesia no existe essa coisa de total originalidade, sem dever nada ao passado. Sempre que nascer um Virglio, um Dante, um Shakespeare, um Goethe, todo o futuro da poesia europia alterado. Na poca em que vive um grande poeta, certas coisas so feitas de uma vez por todas e no podem ser realizadas novamente; mas, por outro lado, todo grande poeta acrescenta algo ao material complexo com que ser escrita a poesia futura. Estive falando da unidade da cultura europia tal como ilustrada pelas artes e, entre as artes, pela nica de que estou qualificado a falar. Na prxima vez, quero falar da unidade da cultura europia tal como ilustrada pelas idias. Mencionei no incio que, no perodo entre as duas guerras, fui editor de uma revista trimestral. Mi142 nha experincia nesse campo, e minhas reflexes sobre ele, proporcionaro o ponto de partida para a minha prxima palestra.

II

Em minha primeira palestra, eu disse que fundei e editei, no perodo entre as duas guerras, uma revista literria. Mencionei isso em primeiro lugar como uma de minhas qualificaes para falar desse tema geral. Mas tambm a histria dessa revista ilustra alguns dos pontos que quero ressaltar. Assim, espero que, depois que lhes tiver dito algo sobre isso, os senhores comearo a ver sua relevncia ao tema dessas palestras.

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Produzi o primeiro nmero dessa revista no outono de 1922, e decidi acabar com ela com o primeiro nmero do ano de 1939. Assim, os senhores podem ver que sua vida cobriu quase o mesmo perodo que costumamos chamar de anos de paz. Exceto durante um perodo de seis meses, nos quais tentei a experincia de produzi-la mensalmente, sua publicao era de quatro vezes por ano, Quando comecei essa revista, tinha em mente reunir o que havia de melhor no pensamento e na literatura novos em sua poca, de todos os pases europeus que tinham algo para contribuir para o bem comum. Naturalmente, era destinada primariamente aos leitores ingleses, e portanto todas as colaboraes estrangeiras tinham de ser traduzidas para o ingls. Pode ser que haja uma funo para as revistas publicadas em duas ou mais lnguas, e em dois ou mais pases ao mesmo tempo. Mas mesmo essas revistas, quando buscam colaboraes de toda a Europa, devem conter algumas peas de traduo, se desejam ser lidas por todos. E no podem tomar o lugar daqueles peridicos que so publicados em cada pas e so dirigidos principalmente aos leitores daquele 143 pas. Assim, minha revista era um peridico ingls comum, apenas de alcance internacional. Portanto, procurei primeiro descobrir onde estavam os melhores escritores, desconhecidos ou pouco conhecidos fora de seu prprio pas, cuja obra merecesse uma divulgao mais ampla. Segundo, tentei estabelecer relaes com aqueles peridicos literrios no exterior, cujos objetivos correspondiam mais ou menos aos meus. Como exemplo, posso mencionar a Nouvelle Revue Franaise (ento editada por Jacques Rivire, e mais tarde por Jean Paulhanj, a New Rundschau, a Neue Schweizer Rundschau, a Revista de Occidente na Espanha, Il Convegno e outras na Itlia. Essas ligaes se desenvolveram muito satisfatoriamente, e no foi por culpa de nenhum dos editores interessados se elas definharam com o tempo. Ainda sou da opinio, vinte e trs anos depois que comecei, e sete anos depois que terminei, que a existncia de tal rede de revistas independentes, pelo menos uma em cada capital da Europa, necessria para a transmisso de idias e tornar possvel a circulao das idias enquanto esto ainda frescas. Os editores de tais revistas, e se possvel os colaboradores mais regulares, deveriam conhecer-se um ao outro pessoalmente, visitarem-se um ao outro, conversarem entre si, e trocarem idias nessas conversas. Em qualquer peridico dessa natureza, claro, deve haver muita coisa que interessa somente aos leitores de sua prpria
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

nao e lngua. Mas sua cooperao estimularia, continuamente, essa circulao de influncia de pensamento e sensibilidade, entre nao e nao na Europa, que fertiliza e renova a partir do estrangeiro a literatura de cada um deles. E atravs de tal cooperao, e da amizade entre homens de letras que da decorre, emergiro opinio pblica essas obras de literatura que no tm apenas significado local, mas alcance europeu. Contudo, o ponto particular de minha fala sobre meus objetivos, com relao a uma revista que est 144 morta h sete anos, que no fim eles fracassaram. E atribuo esse fracasso principalmente ao fechamento gradativo das fronteiras mentais da Europa. Uma espcie de autarquia cultural se seguiu inevitavelmente autarquia econmica e poltica. Isso simplesmente no interrompeu as comunicaes: acredito que tivesse um efeito entorpecedor sobre a atividade criativa dentro de cada pas. A doena atacou primeiramente nossos amigos italianos. E depois de 1933 as colaboraes alems se tornaram cada vez mais difceis. Alguns de nossos amigos morreram; outros desapareceram; alguns simplesmente silenciaram. Alguns partiram para o estrangeiro, arrancados de suas prprias razes culturais. O ltimo que encontramos e o ltimo que perdemos foi o grande crtico e bom europeu, que faleceu poucos meses atrs: Theodor Haecker. E, a partir de muita coisa escrita em alemo que vi na dcada de 30, por autores anteriormente desconhecidos para mim, formei a opinio de que os escritores alemes mais novos tinham cada vez menos a dizer Europa; que eles estavam cada vez mais dizendo o que podia ser entendido, se era entendido de algum modo, apenas na Alemanha. O que aconteceu na Espanha mais confuso ainda: o tumulto da guerra civil dificilmente foi favorvel ao pensamento e literatura criativos; e a guerra dividiu e dispersou, quando no destruiu, muitos dos seus escritores mais capazes. Na Frana ainda ocorreu atividade intelectual livre, mas cada vez mais incomodada e limitada por ansiedades e pressentimentos polticos, e pelas divises internas que as dominaes polticas estabeleceram. A Inglaterra, embora manifestasse alguns sintomas da mesma doena, continuou aparentemente intacta. Mas acho que nossa literatura desse perodo sofreu da restrio cada vez maior a seus prprios recursos, bem como da obsesso com a poltica.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

Ora, o primeiro comentrio que devo fazer sobre essa histria de uma revista literria que havia fracassado 145 claramente em seu propsito, vrios anos antes que os acontecimentos a levasse ao fim, esse. Uma preocupao universal com a poltica no une, divide. Une aqueles povos politicamente predispostos a um acordo, atravs das fronteiras das naes, contra algum outro grupo internacional que sustenta opinies contrrias. Mas tende a destruir a unidade cultural da Europa. The Criterion, era esse o nome da revista que editei, tinha, acho eu, um carter e coeso definidos, embora seus colaboradores fossem homens que defendiam as mais diversas opinies polticas, sociais e religiosas. Acho tambm que ela tinha uma congenialidade definida com os peridicos estrangeiros com os quais se associou. A questo das opinies polticas, sociais e religiosas de um escritor simplesmente no entrou em nossos clculos, ou nos de nossos colegas do exterior. O que era a base comum, tanto em casa como fora, no fcil de definir. Naqueles dias era desnecessrio formul-la, atualmente, tornase impossvel formular. Eu poderia dizer que era uma preocupao comum com os mais altos padres tanto de pensamento quanto de expresso, que era uma curiosidade comum e uma abertura da mente a idias novas. As idias com que voc no concordava, as opinies que voc no podia aceitar, eram to importantes para voc quanto aquelas que voc achava imediatamente aceitveis. Voc examinava-as sem hostilidade, e com a certeza de que podia aprender com elas. Em outras palavras, podamos ter como certo um interesse, um prazer, em idias por elas mesmas, no livre jogo da inteligncia. E acho que tambm, entre os nossos principais colaboradores e colegas, havia algo que no era uma crena sustentada conscientemente, mas uma presuno inconsciente. Algo de que nunca se havia duvidado, e portanto no havia necessidade de ergu-lo ao nvel consciente de afirmao. Era a presuno de que existia uma fraternidade internacional dos homens de letras, dentro da Europa: um veculo que no 146 substituiu as lealdades religiosas, as lealdades nacionais e as diferenas de filosofia poltica, mas era perfeitamente compatvel com todas elas. E o nosso negcio era no tanto fazer prevalecerem algumas idias particulares, mas manter a atividade intelectual no seu nvel mais alto.
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

No acho que The Criterion, em seus finais, tenha conseguido totalmente sobreviver a esse ideal. Acho que, nos ltimos anos, sua tendncia foi refletir um ponto de vista particular, em vez de ilustrar uma variedade de opinies nesse plano. Mas no acho que isso se deva inteiramente a uma falha do editor: acho que isso proveio parcialmente da presso das circunstncias de que falei. No quero afirmar que poltica e cultura no tm nada a ver uma com a outra. Se elas pudessem ser mantidas totalmente afastadas entre si, o problema poderia ser mais simples do que . A estrutura poltica de uma nao afeta sua cultura e, por sua vez, afetada por essa cultura. Mas, hoje em dia, temos tomado interesse demais pela poltica interna dos outros, e ao mesmo tempo temos pouco contato com a cultura dos outros. A confuso entre cultura e poltica pode conduzir a duas direes diferentes. Pode tornar uma nao intolerante a toda cultura que no seja a sua prpria, de modo a sentir-se impelida a aniquilar, ou transformar, toda cultura em tomo dela. Um erro da Alemanha hitlerista foi admitir que qualquer outra cultura que no a germnica fosse ou decadente ou brbara. Ponhamos um fim a tais presunes. A outra direo a que pode levar a confuso entre cultura e poltica em favor de um ideal de um Estado mundial no qual haja, no fim, apenas uma cultura mundial uniforme. No estou criticando aqui quaisquer esquemas de organizao mundial. Tais esquemas pertencem ao plano da engenharia, da inveno de mquinas. As mquinas so necessrias, porm quanto mais perfeita a mquina, melhor. Mas a cultura 147 algo que deve crescer; no podemos construir um rvore, podemos apenas plant-la, e cuidar dela, e esperar que ela amadurea no seu devido tempo; e, quando estiver crescida, no devemos nos queixar se voc acha que de uma bolota nasceu um carvalho, e no um olmo. E uma estrutura poltica , em parte construo, em parte crescimento; em parte maquinaria, e a mesma maquinaria, se for boa, igualmente boa para todos os povos; e em parte crescimento com e a partir da cultura da nao, e nesse sentido diferente da das outras naes. Fora a sade da cultura da Europa so necessrias duas condies: que a cultura de cada pas seja nica, e que as culturas diferentes reconheam seu relacionamento entre si, de modo que cada uma seja suscetvel de influncia das outras. E isso possvel porque existe um elemento comum na cultura da Europa, uma histria entrelaada de
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

pensamento e sentimento e comportamento, um intercmbio de artes e de idias. Em minha prxima palestra, tentarei definir esse elemento comum mais estritamente; e acho que ir exigir que eu fale um pouco mais sobre o significado que confiro a essa palavra cultura, que venho usando com tanta constncia.

III

Disse no final de minha segunda palestra que gostaria de esclarecer um pouco mais o que quero dizer quando uso o terno cultura. Como democracia, es se um termo que precisa no s de definio, como tambm de ilustrao, quase toda vez que o empregamos. E necessrio esclarecer o que queremos indicar com o termo cultura, de modo que podemos ser claros sobre a distino entre a organizao material da Europa e o organismo espiritual da Europa. Se o ltimo morre, em 148 to o que voc organiza no ser Europa, mas simplesmente uma massa de seres humanos que falam vrias lnguas diferentes. E no mais haver qualquer justificativa para que continuem a falar diferentes lnguas, pois no mais tero algo a dizer que no possa ser dito igualmente bem em qualquer lngua: em suma, no mais tero algo a dizer em poesia. J afirmei que no pode haver cultura europia se os vrios pases estiverem isolados uns dos outros: acrescento agora que no pode haver cultura europia se esses pases forem reduzidos identidade. Necessitamos de variedade na unidade: no a unidade de organizao, mas a unidade de natureza. Ento, cultura significa para mim antes de tudo o que significa para os antroplogos: o modo de vida de um povo particular que vive junto num lugar. Essa cultura tornou-se visvel em suas artes, em seus sistemas sociais, em seus hbitos e costumes, em sua religio. Mas essas coisas ajuntadas no constituem a cultura, embora muitas vezes falemos por convenincia como se fossem. Essas coisas so simplesmente as partes em que uma cultura pode ser anatomizada, tal como pode s-lo um corpo humano. Mas, assim como um
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

homem algo mais que uma reunio das vrias partes constituintes de seu corpo, uma cultura mais que a reunio de suas artes, costumes e crenas religiosas. Essas coisas todas agem uma sobre a outra, e para entender plenamente uma voc tem de entender todas. Ora, h naturalmente culturas superiores e culturas inferiores, e as culturas superiores em geral so distinguidas por diferenciao de funo, de modo a se poder falar do estrato da sociedade menos culto e do mais culto, e finalmente pode-se falar de indivduos como sendo excepcionalmente cultos. A cultura de um artista ou de um filsofo distinta da de um mineiro ou do trabalhador rural; a cultura de um poeta ser algo diferente da de um poltico; mas, numa sociedade sadia, essas so todas partes da mesma cultura; e o artista, o poeta, o filsofo, o poltico e o 149 trabalhador tero uma cultura em comum, que no partilham com outras pessoas das mesmas profisses em outros pases. Ora, bvio que uma unidade de cultura aquela onde as pessoas vivem juntas e falam a mesma lngua: porque falar a mesma lngua significa pensar e sentir, e ter emoes, de modo totalmente diferente das pessoas que usam uma lngua diferente. Mas as culturas de povos diferentes afetam uma outra: no mundo do futuro afigura-se como se cada parte do mundo afetasse a outra parte. Sugeri anteriormente que as culturas dos pases diferentes da Europa, no passado, tiraram grande benefcio da influncia de uma sobre a outra. Sugeri que a cultura nacional que se isola de bom grado, ou a cultura nacional que afastada das outras por circunstncias que no pode controlar, sofre com esse isolamento. Tambm, que o pas que recebe cultura do exterior, sem ter algo a dar em troca, e o pas que objetiva impor sua cultura a outro, sem aceitar algo em retomo, sofrero dessa falta de reciprocidade. Contudo, h alguma coisa mais do que uma troca geral de influncias culturais. No se pode nem mesmo tentar comerciar de maneira igual com qualquer outra nao: haver umas que necessitam do tipo de mercadorias que voc produz, mais do que outras, e haver umas que produzem as mercadorias que voc mesmo necessita, e outras no produzem. Assim, as culturas de povos de lnguas diferentes podem se relacionar mais ou menos estritamente: e s vezes relacionadas to estritamente que podemos dizer que tm uma
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

cultura comum. Ora, quando falamos de cultura europia, referimo-nos s identidades que se podem descobrir nas vrias culturas nacionais; e naturalmente mesmo dentro da Europa, algumas culturas esto mais estreitamente relacionadas do que outras. Da mesma forma, uma cultura dentro de um grupo de culturas pode relacionar-se de perto, de lados diferentes, com duas culturas que no 150 esto relacionadas entre si. Os meus primos no so todos primos entre si, pois alguns so do lado paterno e outros do materno. Ora, assim como recusei considerar a cultura da Europa simplesmente como a soma de inmeras culturas no-relacionadas na mesma rea, recusei separar o mundo em grupos culturais totalmente no aparentados; recusei traar qualquer linha absoluta entre Leste e Oeste, entre Europa e sia. Contudo, existem certos aspectos comuns na Europa, que tornam possvel falar de uma cultura europia. Quais so eles? A fora predominante na criao de uma cultura comum entre povos que tm, cada um, sua cultura distinta a religio. No cometam, por favor, o erro, nesta altura, de antecipar meu propsito. Essa no uma palestra religiosa, e no estou procurando converter ningum. Estou simplesmente afirmando um fato. No estou to interessado na comunho dos adeptos cristos de hoje; estou falando da tradio comum do Cristianismo que fez da Europa o que ela , e dos elementos culturais comuns que esse Cristianismo comum trouxe consigo. Se a sia se convertesse amanh ao Cristianismo, nem por isso se tornaria uma parte da Europa. Foi no Cristianismo que nossas artes se desenvolveram; foi no Cristianismo que as leis da Europa foram arraigadas at recentemente. contra o pano-de-fundo do Cristianismo que todo o nosso pensamento tem significao. Um indivduo europeu pode no acreditar que a F crist seja verdadeira, e no obstante o que ele diz, faz e age brotar totalmente da sua herana da cultura crist e depender dessa cultura para seu significado. Somente uma cultura crist poderia ter produzido um Voltaire ou um Nietzsche. No creio que a cultura da Europa pudesse sobreviver ao completo desaparecimento da F crist. E estou convencido disso, no apenas porque eu mesmo sou um cristo, mas na qualidade de estudante de biologia social. Se o Cristianismo anda, toda a nossa cultura anda. Ento voc deve comear dolorosamente
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

151 de novo, e no pode assumir uma nova cultura j-feita. Voc tem de esperar que o capim cresa para alimentar a ovelha que dar a l da qual ser feito seu novo casco. Voc tem de atravessar muitos sculos de barbrie. No viveramos para ver a nova cultura, nem tampouco nossos tataranetos: e se o consegussemos, nenhum de ns seria feliz nela. nossa herana crist devemos muitas coisas alm da f religiosa. Por meio dela seguimos a evoluo de nossas artes, por meio dela temos nossa concepo da Lei romana que tanto fez para moldar o Mundo ocidental, por meio dela temos nossos conceitos de moralidade pblica e privada. E por meio dela temos nossos padres comuns de literatura, nas literaturas da Grcia e de Roma. O mundo ocidental tem sua unidade nessa herana, no Cristianismo e nas antigas civilizaes da Grcia, de Roma e de Israel, a partir das quais, devido a dois mil anos de Cristianismo, determinamos a nossa descendncia. No desejo elaborar esse ponto. O que eu quero dizer que esta unidade nos elementos comuns da cultura, em muitas centrias, o verdadeiro vnculo entre ns. Nenhuma organizao poltica e econmica, por mais boa vontade que ela exija, pode suprir o que essa unidade cultural d. Se dissiparmos ou jogarmos fora nosso patrimnio comum de cultura, ento toda a organizao e planejamento das mentes mais engenhosas no nos ajudar, ou nos colocar mais juntos. A unidade da cultura, em comparao com a unidade da organizao poltica, no exige de ns todos que tenhamos apenas uma lealdade: isso significa que haver uma variedade de lealdades. errado que o nico dever do indivduo seja para com o Estado; fantstico afirmar que o dever supremo de todo indivduo seja para com um Super-Estado. Darei um exemplo do que quero dizer quando falo numa variedade de lealdades. Nenhuma universidade deve ser simplesmente uma instituio nacional, mesmo que seja mantida pela nao. As 152 universidades da Europa deveriam ter seus ideais comuns, deveriam ter suas obrigaes uma para com a outra. Deveriam ser independentes dos governos dos pases nos quais se situam. No deveriam ser instituies para o treinamento de uma burocracia eficiente, ou para equipar cientistas a poderem obter o melhor de cientistas estrangeiros; deveriam significar a preservao do
______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura

aprendizado, a busca da verdade e, na medida em que os homens so capazes disso, o alcance da sabedoria. H muito mais coisa que gostaria de dizer nessa ltima palestra, mas agora devo ser breve. Meu ltimo apelo aos homens de letras da Europa, que tm uma responsabilidade especial pela preservao e transmisso de nossa cultura comum. Podemos sustentar opinies polticas muito diferentes, nossa responsabilidade comum preservar nossa cultura comum da contaminao por influncias polticas. No uma questo de sentimento: no importa tanto se gostamos um do outro, ou louvamos os escritos um do outro. O que importa que reconheamos nosso relacionamento e dependncia mtua entre ns. O que importa a nossa incapacidade, sem a ajuda um do outro, de produzir essas excelentes obras que assinalam uma civilizao superior. No podemos, no momento, manter muita comunicao entre ns. No podemos visitar um ao outro como indivduos privados; se viajamos de qualquer modo, s podemos faz-lo atravs dos organismos do governo e com obrigaes oficiais. Mas podemos ao menos tentar salvar alguma coisa desses bens ds quais somos os procuradores comuns: o legado da Grcia, de Roma e de Israel, e o legado da Europa nesses ltimos 2000 anos. Num mundo que viu tanta devastao material como o nosso, essas posses espirituais tambm esto em iminente perigo. 153

FIM DO LIVRO

______________________________________ T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura