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Padre Antnio Vieira - Sermo de Santo Antnio aos peixes

Contexto histrico de produo

Entre 1652 e 1661, Padre Antnio Vieira chefia a misso da Companhia de Jesus no Maranho e no Gro-Par, no Brasil, cuja ao de defesa do seu monoplio do poder espiritual e temporal sobre os aldeamentos dos ndios catequizados irredutvel1, apesar da violncia dos colonos contra os padres jesutas. Para Vieira, a liberdade dos ndios um dos meios para efetivar o bem comum do Imprio da Coroa Portuguesa. Desde a primeira lei portuguesa sobre a liberdade dos ndios, decretada pelo rei D. Sebastio em 20 de maro de 1570, proibindo-se a escravizao dos ndios j catequizados e inseridos em comunidades pelos jesutas, que a prtica da defesa dos ndios sofria avanos e recuos, consoante os interesses dos colonos e traficantes de escravos. Sucederam-se vrias leis, decretadas pelos reis espanhis e pelos reis portugueses, depois da Restaurao, em que a instituio da escravatura no era posta em questo, discutindo-se apenas as condies em que a posse dos indgenas era no apenas legal, mas legtima, ou seja, em determinadas circunstncias, aceitava-se a escravatura (prisioneiros de guerra, salteadores de colonos, praticantes de antropofagia, entre outras). Perante a intensificao da violncia dos colonos contra os jesutas, Vieira parte para Lisboa, para tentar obter o apoio da corte em seu favor, mas antes de viajar prega, em 13 de junho de 1654, o Sermo de Santo Antnio aos peixes, no qual, de forma alegrica, denuncia os comportamentos corruptos dos colonos do Maranho. Em 9 de abril de 1655, o orador obtm, finalmente, uma proviso2 rgia com medidas favorveis aos jesutas e aos ndios dos estados do Brasil e do Maranho e Gro-Par e regressa ao Maranho, alguns dias depois, para pr imediatamente em prtica a ordem real. Porm, a reao dos civis e eclesisticos violenta e sucedem-se vrios tumultos. Em 1661, os jesutas so expulsos dos aldeamentos e do Colgio do Maranho e, meses mais tarde, o mesmo acontece no Par: Vieira preso e expulso pelos colonos de Belm e regressa a Portugal, onde o aguarda o Tribunal do Santo Ofcio. Em 1663, por lei datada de 12 de setembro, a Companhia de Jesus perde a jurisdio temporal3 dos ndios do Brasil, ficando a jurisdio espiritual dividida por todas as ordens religiosas.

Redutvel: suscetvel de reduo ou converso. Proviso: documento oficial, civil ou eclesistico, em que se confere cargo ou autoridade a certa pessoa ou se expedem instrues. 3 Temporal: que se relaciona com as coisas materiais e transitrias, que do domnio da vida terrena; mundano; secular.
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