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A MORENINHA
Joaquim Manuel de Macedo

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A MORENINHA
Joaquim Manuel de Macedo
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Aposta Imprudente

Bravo! exclamou Filipe, entrando e despindo a casaca, que


pendurou em um cabide velho. Bravo!... interessante cena! mas certo
que desonrosa fora para casa de um estudante de Medicina e j no
sexto ano, a no valer-lhe o adgio antigo: - o hbito no faz o monge.
- Temos discurso!... ateno!... ordem!... gritaram a um tempo
trs vozes.
- Coisa clebre! acrescentou Leopoldo. Filipe sempre se torna
orador depois do jantar...
- E d-lhe para fazer epigramas, disse Fabrcio.
- Naturalmente, acudiu Leopoldo, que, por dono da casa, maior
quinho houvera no cumprimento do recm-chegado; naturalmente.
Bocage, quando tomava carraspana, descompunha os mdicos.
- Cest trop fort! bocejou Augusto, espreguiando-se no canap
em que se achava deitado.
- Como quiserem, continuou Filipe, pondo-se em hbitos menores;
mas, por minha vida, que a carraspana de hoje ainda me concede
apreciar devidamente aqui o meu amigo Fabrcio, que talvez acaba de
chegar de alguma visita diplomtica, vestido com esmero e alinho,
porm, tendo a cabea encapuzada com a vermelha e velha carapua do
Leopoldo; este, ali escondido dentro do seu robe-de-chambre cor de
burro quando foge, e sentado em uma cadeira to desconjuntada que,
para no cair com ela, pe em ao todas as leis de equilbrio, que
estudou em Pouillet; acol, enfim, o meu romntico Augusto, em
ceroulas, com as fraldas mostra, estirado em um canap em to bom
uso, que ainda agora mesmo fez com que Leopoldo se lembrasse de
Bocage. Oh! VV. SS. tomam caf!... Ali o senhor descansa a xcara azul
em um pires de porcelana... aquele tem uma chvena com belos lavores
dourados, mas o pires cor-de-rosa... aquele outro nem porcelana, nem
lavores, nem cor azul ou de rosa, nem xcara... nem pires... aquilo
uma tigela num prato...
- Carraspana!... carraspana!...
- O moleque! prosseguiu Filipe, voltando-se para o corredor,
traze-me caf, ainda que seja no pcaro em que o coas; pois creio que

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a no ser a falta de louas, j teu senhor mo teria oferecido.


- Carraspana!... carraspana!...
- Sim, continuou ele, eu vejo que vocs...
- Carraspana!... carraspana!...
- No sei de ns quem mostra...
- Carraspana!... carraspana!...
Seguiram-se alguns momentos de silncio; ficaram os quatro
estudantes assim a modo de moas quando jogam o siso. Filipe no
falava, por conhecer o propsito em que estavam os trs de lhe no
deixar concluir uma s proposio, e estes, porque esperavam v-lo
abrir a boca para gritar-lhe: carraspana!...
Enfim, foi ainda Filipe o primeiro que falou, exclamando de
repente:
- Paz! paz!...
- Ah! j?... disse Leopoldo, que era o mais infludo.
- Filipe como o galego, disse um outro; perderia tudo para no
guardar silncio uma hora.
- Est bem, o passado, o passado; protesto no falar mais nunca
na carapua, nem nas cadeiras, nem no canap, nem na loua do
Leopoldo... Esto no caso... sim...
- Hein?... olha a carraspana.
- Basta! vamos a negcio mais srio. Onde vo vocs passar o dia
de SantAna?
- Por qu?... temos patuscada?... acudiu Leopoldo.
- Minha av chama-se Ana.
- Ergo!...
- Estou habilitado para convid-los a vir passar a vspera e dia de
SantAna conosco na ilha de...
- Eu vou, disse prontamente Leopoldo.
- E dois, acudiu Fabrcio.
Augusto s guardou silncio.
- E tu, Augusto?... perguntou Filipe.
- Eu?... eu no conheo tua av.
- Ora, sou seu criado; tambm eu no a conheo, disse Fabrcio.
- Nem eu, acrescentou Leopoldo.
- No conhecem a av; mas conhecem o neto, disse Filipe.
- E demais, tornou Fabrcio, palavra de honra que nenhum de ns
tomar o trabalho de l ir por causa da velha.
- Augusto, minha av a velha mais patusca do Rio de Janeiro.
- Sim?... que idade tem?
- Sessenta anos.
- Est fresquinha ainda... Ora... se um de ns a enfeitia e se faz
av de Filipe!...
- E ela, que possui talvez seus duzentos mil cruzados, no

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assim, Filipe? Olha, se assim, e tua av se lembrasse de querer casar


comigo, disse Fabrcio, juro que mais depressa daria o meu recebo a
vs aos cobres da velha, do que a qualquer das nossas toma-larguras
da moda.
- Por quem so!... deixem minha av e tratemos da patuscada.
Ento tu vais, Augusto?
- No.
- uma bonita ilha.
- No duvido.
- Reuniremos uma sociedade pouco numerosa, mas bem
escolhida.
- Melhor para vocs.
- No domingo, noite, teremos um baile.
- Estimo que se divirtam.
- Minhas primas vo.
- No as conheo.
- So bonitas.
- Que me importa?... Deixe-me. Vocs sabem o meu fraco e
caem-me logo com ele: moas!... moas!... Confesso que dou o cavaco
por elas, mas as moas me tm posto velho.
- porque ele no conhece tuas primas, disse Fabrcio.
- Ora... o que podero ser seno demoninhas, como so todas as
outras moas bonitas?
- Ento tuas primas so gentis?... perguntou Leopoldo a Filipe.
- A mais velha, respondeu este, tem dezessete anos, chama-se
Joana, tem cabelos negros, belos olhos da mesma cor, e plida.
- Hein?... exclamou Augusto, pondo-se de um pulo duas braas
longe do canap onde estava deitado, ento ela plida?...
- A mais moa tem um ano de menos: loura, de olhos azuis, faces
cor-de-rosa... seio de alabastro... dentes...
- Como se chama?
- Joaquina.
- Ai, meus pecados!... disse Augusto.
- Vejam como Augusto j est enternecido...
- Mas, Filipe, tu j me disseste que tinhas uma irm.
- Sim, uma moreninha de quatorze anos.
- Moreninha? diabo!... exclamou outra vez Augusto, dando novo
pulo.
- Est sabido... Augusto no relaxa a patuscada.
- que este ano j tenho pagodeado meu quantum satis, e, assim
como vocs, tambm eu quero andar em dia com alguns senhores com
quem nos muito preciso estar de contas justas no ms de novembro.
- Mas a plida?... a loura?... a moreninha?...
- Que interessante terceto! exclamou com tom teatral Augusto;

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que coleo de belos tipos!... uma jovem de dezessete anos, plida...


romntica e, portanto, sublime; uma outra, loura... de olhos azuis...
faces cor-de-rosa... e... no sei que mais: enfim, clssica e por isso
bela. Por ltimo uma terceira de quatorze anos... moreninha, que, ou
seja, romntica ou clssica, prosaica ou potica, ingnua ou misteriosa,
h de, por fora, ser interessante, travessa e engraada; e por
conseqncia qualquer das trs, ou todas ao mesmo tempo, muito
capazes de fazer de minha alma peteca, de meu corao pitorra!... Est
tratado... no h remdio... Filipe, vou visitar tua av. Sim, melhor
passar os dois dias estudando alegremente nesses trs interessantes
volumes da grande obra da natureza do que gastar as horas, por
exemplo, sobre um clebre Velpeau, que s ele faz por sua conta e risco
mais citaes em cada pgina do que todos os meirinhos reunidos
fizeram, fazem e ho de fazer pelo mundo.
- Bela conseqncia! raciocnio o teu que faria inveja a um
caloiro, disse Fabrcio.
- Bem raciocinado... no tem dvida, acudiu Filipe; ento, conto
contigo, Augusto?
- Dou-te palavra... e mesmo porque eu devo visitar tua av.
- Sim... j sei... isso dirs tu a ela.
- Mas vocs no tm reparado que Fabrcio tornou-se amuado e
pensativo, desde que se falou nas primas de Filipe?...
- Disseram-me que ele anda enrabichado com minha prima
Joaninha.
- A plida?... pois eu j me vou dispondo a fazer meu p-de-
alferes com a loura.
- E tu, Augusto, querers porventura reqestar minha irm?...
- possvel.
- E de que gostars mais, da plida, da loura ou da moreninha?...
- Creio que gostarei, principalmente, de todas.
- Ei-lo a com a sua mania.
- Augusto incorrigvel.
- No, romntico.
- Nem uma coisa nem outra... um grandssimo velhaco.
- No diz o que sente.
- No sente o que diz.
- Faz mais do que isso, pois diz o que no sente.
- O que quiserem... Serei incorrigvel, romntico ou velhaco, no
digo o que sinto no sinto o que digo, ou mesmo digo o que no sinto;
sou, enfim, mau e perigoso e vocs inocentes e anjinhos. Todavia, eu a
ningum escondo os sentimentos que ainda h pouco mostrei, e em
toda a parte confesso que sou volvel, inconstante e incapaz de amar
trs dias um mesmo objeto; verdade seja que nada h mais fcil do que
me ouvirem um eu vos amo, mas tambm a nenhuma pedi ainda que

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me desse f; pelo contrrio, digo a todas o como sou e, se, apesar de


tal, sua vaidade tanta que se suponham inesquecveis, a culpa, certo,
que no minha. Eis o que fao. E vs, meus caros amigos, que
blasonais de firmeza de rochedo, vs jurais amor eterno cem vezes por
ano a cem diversas belezas... vs sois tanto ou ainda mais inconstantes
que eu!... mas entre ns h sempre uma grande diferena: - vs
enganais e eu desengano; eu digo a verdade e vs, meus senhores,
mentis...
- Est romntico!... est romntico!... exclamaram os trs, rindo
s gargalhadas.
- A alma que Deus me deu, continuou Augusto, sensvel demais
para reter por muito tempo uma mesma impresso. Sou inconstante,
mas sou feliz na minha inconstncia, porque apaixonando-me tantas
vezes no chego nunca a amar uma vez.
- Oh!... oh!... que horror!... que horror!...
- Sim! esse sentimento que voto s vezes a dez jovens num s
dia, s vezes, numa mesma hora, no amor, certamente. Por minha
vida, interessantes senhores, meus pensamentos nunca tm dama,
porque sempre tm damas; eu nunca amei... eu no amo ainda... eu
no amarei jamais...
- Ah!... ah!... ah!... e como ele diz aquilo!
- Ou, se querem, precisarei melhor o meu programa sentimental;
l vai: afirmo, meus senhores, que meu pensamento nunca se ocupou,
no se ocupa, nem se h de ocupar de uma mesma moa quinze dias.
- E eu afirmo que segunda-feira voltars da ilha de... loucamente
apaixonado de alguma de minhas primas.
- Pode bem suceder que de ambas.
- E que todo o resto do ano letivo passars pela rua de... duas e
trs vezes por dia, somente com o fim de v-la.
- Assevero que no.
- Assevero que sim.
- Quem?... eu?... eu mesmo passar duas e trs vezes por dia por
uma s rua, por causa de uma moa?... e para qu?... para v-la
lanar-me olhos de ternura, ou sorrir-se brandamente quando eu para
ela olhar, e depois fazer-me caretas ao lhe dar as costas?... para que
ela chame as vizinhas que lhe devem ajudar a chamar-me tolo, pateta,
basbaque e namorador?... No, minhas belas senhoras da moda! eu vos
conheo... amante apaixonado quando vos vejo, esqueo-me de vs
duas horas depois de deixar-vos. Fora disto s queimarei o incenso da
ironia no altar de vossa vaidade; fingirei obedecer a vossos caprichos e
somente zombarei deles. Ah!... muitas vezes, alguma de vs, quando
me ouve dizer: sois encantadora, est dizendo consigo: ele me
adora, enquanto eu digo tambm comigo: que vaidosa!
- Que vaidoso!... te digo eu, exclamou Filipe.

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- Ora, esta no m!... Ento vocs querem governar o meu


corao?...
- No; porm, eu torno a afirmar que tu amars uma de minhas
primas todo o tempo que for da vontade dela.
- Que mimos de amor que so as primas deste senhor!...
- Eu te mostrarei.
- Juro que no.
- Aposto que sim.
- Aposto que no.
- Papel e tinta, escreva-se a aposta.
- Mas tu me ds muita vantagem e eu rejeitaria a menor. Tens
apenas duas primas; um nmero de feiticeiras muito limitado. No
sejam s elas as nicas magas que em teu favor invoques para me
encantar. Meus sentimentos ofendem, talvez, a vaidade de todas as
belas; todas as belas, pois, tenham o direito de te fazer ganhar a
aposta, meu valente campeo do amor constante!
- Como quiseres, mas escreve.
- E quem perder?...
- Pagar a todos ns um almoo no Pharoux, disse Fabrcio.
- Qual almoo! acudiu Leopoldo. Pagar um camarote no primeiro
drama novo que representar o nosso Joo Caetano.
- Nem almoo, nem camarote, concluiu Filipe; se perderes,
escrevers a histria da tua derrota, e se ganhares, escreverei o triunfo
da tua inconstncia.
- Bem, escrever-se- um romance, e um de ns dois, o infeliz,
ser o autor.
Augusto escreveu primeira, segunda e terceira vez o termo da
aposta, mas depois de longa e vigorosa discusso, em que qualquer dos
quatro falou duas vezes sobre a matria, uma para responder e dez ou
doze pela ordem; depois de se oferecerem quinze emendas e vinte
artigos aditivos, caiu tudo por grande maioria, e entre bravos, apoiados
e aplausos, foi aprovado, salva a redao, o seguinte termo:
No dia 20 de julho de 18... na sala parlamentar da casa n... da
rua de... sendo testemunhas os estudantes Fabrcio e Leopoldo,
acordaram Filipe e Augusto, tambm estudantes, que, se at o dia 20
de agosto do corrente ano o segundo acordante tiver amado a uma s
mulher durante quinze dias ou mais, ser obrigado a escrever um
romance em que tal acontecimento confesse; e, no caso contrrio,
igual pena sofrer o primeiro acordante. Sala parlamentar, 20 de julho
de 18... Salva a redao.

Como testemunhas: Fabrcio e Leopoldo.


Acordantes: Filipe e Augusto.
E eram oito horas da noite quando se levantou a sesso.

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Fabrcio em Apuros

A cena que se passou teve lugar numa segunda-feira. J l se


foram quatro dias, hoje sexta-feira, amanh ser sbado, no um
sbado como outro qualquer, mas um sbado vspera de SantAna.
So dez horas da noite. Os sinos tocaram a recolher. Augusto est
s, sentado junto de sua mesa, tendo diante de seus olhos seis ou sete
livros e papis, pena se toda essa srie de coisas que compem a
moblia do estudante.
intil descrever o quarto de um estudante. A nada se encontra
de novo. Ao muito acharo uma estante, onde ele guarda os seus livros,
um cabide, onde pendura a casaca, o moringue, o castial, a cama,
uma, at duas canastras de roupa, o chapu, a bengala e a bacia; a
mesa onde escreve e que s apresenta de recomendvel a gaveta, cheia
de papis, de cartas de famlia, de flores e fitinhas misteriosas, pouco
mais ou menos assim o quarto de Augusto.
Agora ele est s. s sete horas, desse quarto saram trs amigos:
Filipe, Leopoldo e Fabrcio. Trataram da viagem para a ilha de... no dia
seguinte retiraram-se descontentes, porque Augusto no se quis
convencer de que deveria dar um ponto na Clnica para ir com eles ao
amanhecer. Augusto tinha respondido: Ora vivam! bem basta que eu
faa gazeta na aula de partos; no vou seno s dez horas do dia.
E, pois, despediram-se amuados. Fabrcio queria ainda demorar-se
e mesmo ficar com Augusto, mas Leopoldo e Filipe o levaram consigo,
fora. Fabrcio fez-se acompanhar do moleque que servia Augusto,
porque, dizia ele, tinha um papel de importncia a mandar.
Eram dez horas da noite, e nada do moleque. Augusto via-se
atormentado pela fome, e Rafael, o seu querido moleque, no
aparecia... O bom Rafael, que era ao mesmo tempo o seu cozinheiro,
limpa-botas, cabeleireiro, moo de recados e... e tudo mais que as
urgncias mandavam que ele fosse.
Com justa razo, portanto, estava cuidadoso Augusto, que de
momento a momento exclamava:
- Vejam isto!... j tocou a recolher e Rafael est ainda na rua!! Se
cai nas unhas de algum beleguim, no , decerto, o Sr. Fabrcio quem
h de pagar as despesas da Casa de Correo... Pobre do Rafael! que
cavaco no dar quando lhe raparem os cabelos!
Mas neste momento ouviu-se tropel na escada... Era Rafael, que
trazia uma carta de Fabrcio, e que foi aprontar o ch, enquanto Augusto

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lia a carta. Ei-la aqui:


Augusto. Demorei o Rafael, porque era longo o que tenho de
escrever-te. Melhor seria que eu te falasse, porm, bem viste as
impertinncias de Filipe e Leopoldo. Felizmente, acabam de deixar-me.
Que macistas!... Principio por dizer-te que te vou pedir um favor, do
qual depender o meu prazer e sossego na ilha de... Conto com a tua
amizade, tanto mais que foram os teus princpios que me levaram aos
apuros em que ora me vejo. Eis o caso.
Tu sabes, Augusto, que, concordando com algumas de tuas
opinies a respeito de amor, sempre entendi que uma namorada
traste to essencial ao estudante como o chapu com que se cobre ou o
livro em que estuda. Concordei mesmo algumas vezes em dar batalha a
dois e trs castelos a um tempo; porm tu no ignoras que a
semelhante respeito estamos discordes no mais: tu s ultra-romntico e
eu ultraclssico. O meu sistema era este:
1. No namorar moa de sobrado. Daqui tirava eu dois
proveitos, a saber: no pagava o moleque para me levar recados e dava
sossegadamente, e merc das trevas, meus beijos por entre os
postigos das janelas.
2. No reqestar moa endinheirada. Assim eu no ia ao teatro
para v-la, nem aos bailes para com ela danar, e poupava os meu
cobres.
3. Fingir cimes e ficar mal com a namorada em tempo de
festas e barracas no Campo. E por tal modo livrava-me de pagar doces,
festas e outras impertinncias.
Estas eram as bases fundamentais do meu sistema.
Ora, tu te lembrars que bradavas contra o meu proceder, como
indigno da minha categoria de estudante; e, apesar de me ajudares a
comer saborosas empadas, quitutes apimentados e finos doces, com
que as belas pagavam por vezes minha assiduidade amanttica, tu
exclamavas:
- Fabrcio! no convm tais amores ao jovem de letras e de
esprito. O estudante deve considerar o amor como um excitante que
desperte e ateie as faculdades de sua alma: pode mesmo amar uma
moa feia e estpida, contanto que sua imaginao lha represente bela
e espirituosa. Em amor a imaginao tudo: ardendo em chamas,
elevado nas asas de seus delrios que o mancebo se faz poeta por amor.
Eu ento te respondia:
- Mas quando as chamas se apagam, e as asas dos delrios se
desfazem, o poeta por amor no tem, como eu, nem quitutes nem
empadas.
E tu me tornavas:
- porque ainda no experimentaste o que nos prepara o que se
chama amor platnico, paixo romntica! Ainda no sentiste como

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belo derramar-se a alma toda inteira de um jovem na carta abrasadora


que escreve sua adorada e receber em troca uma alma de moa,
derramada toda inteira em suas letras, que tantas mil vezes se beija.
Ora, esses derramamentos de alma bastante me assustavam,
porque eu me lembro que em patologia se trata mui seriamente dos
derramamentos.
Mas tu prosseguias:
- E depois, como sublime deitar-se o estudante no solitrio leito
e ver-se acompanhado pela imagem da bela que lhe vela no
pensamento, ou despertar ao momento de ver-se em sonhos sorvendo-
lhe nos lbios voluptuosos beijos!
Ainda estes argumentos me no convenciam suficientemente,
porque eu pensava: 1. que essa imagem que vela no pensamento no
ser a melhor companhia possvel para um estudante, principalmente
quando ela lhe velasse na vspera de alguma sabatina; 2. porque eu
sempre acho muito mais aprecivel sorver os beijos voluptuosos por
entre os postigos de uma janela, do que sorv-los em sonhos e acordar
com gua na boca. Beijos por beijos antes os reais que os sonhados.
Alm disto no teu sistema nunca se fala em empadas, doces,
petiscos, etc.; no meu eles aparecem e tu, apesar de romntico, nunca
viraste as costas nem fizeste m cara a esses despojos de minhas
batalhas.
Mas enfim, maldita curiosidade de rapaz!... eu quis experimentar
o amor platnico, e dirigindo-me certa noite ao teatro S. Pedro de
Alcntara, disse entre mim: esta noite hei de entabular um namoro
romntico.
Entabulei-o, Sr. Augusto de uma figa!... entabulei-o, e quer saber
como?... Sa fora do meu elemento e espichei-me completamente. Estou
em apuros.
Eis o caso:
Nessa noite fui para o superior; eu ia entabular um namoro
romntico, e no podia ser de outro modo. Para ser tudo romntica,
consegui entrar antes de todos; fui o primeiro a sentar-me; ainda o
lustre monstro no estava aceso; vi-o descer e subir depois, brilhante
de luzes; vi se irem enchendo os camarotes; finalmente eu, que tinha
estado no vcuo, achei-me no mundo: o teatro estava cheio. Consultei
com meus botes como devia principiar e conclu que para portar-me
romanticamente deveria namorar alguma moa que estivesse na quarta
ordem. Levantei os olhos, vi uma que olhava para o meu lado, e ento
pensei comigo mesmo: seja aquela!... No sei se bonita ou feia, mas
que importa? Um romntico no cura dessas futilidades. Tirei, pois, da
casaca o meu leno branco, para fingir que enxugava o suor, abanar-me
e enfim fazer todas essas macaquices que eu ainda ignorava que
estavam condenadas pelo romantismo. Porm, infortnio!... quando

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de novo olhei para o camarote, a moa se tinha voltado completamente


para a tribuna; tossi, tomei tabaco, assoei-me, espirrei e a pequena...
nem caso; parecia que o negcio com ela no era. Comeou a
ouverture... nada; levantou-se o pano, ela voltou os olhos para a cena,
sem olhar para o meu lado. Representou-se o primeiro ato... Tempo
perdido. Veio o pano finalmente abaixo.
- Agora sim, comear o nosso telgrafo a trabalhar, disse eu
comigo mesmo, erguendo-me para tornar-me mais saliente.
Porm, nova desgraa! Mal me tinha levantado, quando a moa
ergueu-se por sua vez e retirou-se para dentro do camarote, sem dizer
por qu, nem por que no .
- Isto s pelo diabo!... exclamei eu involuntariamente, batendo
com o p com toda a fora.
- O senhor est doido?! disse-me... gemendo e fazendo uma
careta horrvel, o meu companheiro da esquerda.
- No tenho que lhe dar satisfaes, respondi-lhe amuado.
- Tem, sim senhor, retorquiu-me o sujeito, empinando-se.
- Pois que lhe fiz eu, ento? acudi, alterando-me.
- Acaba de pisar-me, com a maior fora, no melhor calo do meu
p direito.
- senhor... queira perdoar!...
E dando mil desculpas ao homem, sa para fora do teatro,
pensando no meu amor.
Confesso que deveria ter notado que a minha paixo comeava
debaixo de maus auspcios, mas a minha m fortuna ou, melhor, os teus
maus conselhos me empurravam para diante com fora de gigante.
Sem pensar no que fazia, subi para os camarotes e fui dar
comigo no corredor da quarta ordem; passei junto do camarote de
minhas atenes: era o n. 3 (nmero simblico, cabalstico e fatal!
repara que em tudo segui o romantismo). A porta estava cerrada; fui ao
fim do corredor e voltei de novo: um pensamento esquisito e singular
acabava de me brilhar na mente, abracei-me com ele.
Eu tinha visto junto porta n. 3 um moleque com todas as
aparncias de ser belssimo cravo-da-ndia. Ora, lembrava-me que
nesse camarote a minha querida era a nica que se achava vestida de
branco e, pois, eu podia muito bem mandar-lhe um recado pelo qual me
fizesse conhecido. E, pois, avancei para o moleque.
Ah! maldito crioulo... estava-lhe o todo dizendo para o que
servia!... Pinta na tua imaginao, Augusto, um crioulinho de 16 anos,
todo vestido de branco, com uma cara mais negra e mais lustrosa do
que um botim envernizado, tendo dois olhos belos, grandes, vivssimos
e cuja esclertica era branca como o papel em que te escrevo, com
lbios grossos e de ncar, ocultando duas ordens de finos e claros
dentes, que fariam inveja a uma baiana; d-lhe a ligeireza, a

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inquietao e rapidez de movimento de um macaco e ters feito idia


desse diabo de azeviche, que se chama Tobias.
No me foi preciso cham-lo. Bastou um movimento de olhos
para que o Tobias viesse a mim, rindo-se desavergonhadamente. Levei-
o para um canto.
- Tu pertences quelas senhoras que esto no camarote, a cuja
porta te encostavas?... perguntei.
- Sim, senhor, me respondeu ele, e elas moram na rua de... n....
ao lado esquerdo de quem vai para cima.
- E quem so?...
- So duas filhas de uma senhora viva, que tambm a est, e
que se chama a Ilma. Sra. D. Lusa. O meu defunto senhor era
negociante e o pai de minha senhora padre.
- Como se chama a senhora que est vestida de branco?
- A Sra. D. Joana... tem 17 anos e morre por casar.
- Quem te disse isso?...
- Pelos olhos se conhece quem tem lombrigas, meu senhor!...
- Como te chamas?
- Tobias, escravo de meu senhor, crioulo de qualidades, fiel como
um co e vivo como um gato.
O maldito do crioulo era um clssico a falar portugus. Eu
continuei.
- Hs de levar um recado Sra. D. Joana.
- Pronto, lesto e agudo, respondeu-me o moleque.
- Pois toma sentido.
- No precisa dizer duas vezes.
- Ouve. Das duas uma: ou poders falar com ela hoje ou s
amanh...
- Hoje... agora mesmo. Nestas coisas Tobias no cochila: com
licena de meu senhor, eu c sou doutor nisto; meus parceiros me
chamam orelha de cesto, p de coelho e boca de taramela. V dizendo o
que quiser que em menos de dez minutos minha senhora sabe tudo; o
recado de meu senhor uma carambola que, batendo no meu ouvido,
vai logo bater no da senhora D. Joaninha.
- Pois dize-lhe que o moo que se sentar na ltima cadeira da 4.
coluna da superior, que assoar-se com um leno de seda verde, quando
ela para ele olhar, se acha loucamente apaixonado de sua beleza, etc.;
etc.; etc.; etc.
- Sim, senhor, eu j sei o que se diz nessas ocasies: o discurso
fica por minha conta.
- E amanh, ao anoitecer, espera-me na porta de tua casa.
- Pronto, lesto e agudo, repetiu de novo o crioulo.
- Eu recompensar-te-ei, se fores fiel.
- Mais pronto, mais lesto e mais agudo!

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- Por agora toma estes cobres.


- , meu senhor! prontssimo, lestssimo e agudssimo.
Ignoro de que meios se serviu o Tobias para executar a sua
comisso. O que sei que antes de comear o 2. ato j eu havia feito o
sinal, e ento comecei a pr em ao toda a mmica amanttica que me
lembrou: o namoro estava entabulado; embora a moa no
correspondesse aos sinais do meu telgrafo, concedendo-me apenas
amiudados e curiosos olhares, isso era j muito para quem a via pela
primeira vez.
Finalmente, Sr. Augusto dos meus pecados, o negcio adiantou-
se, e hoje, tarde me arrependo e no sei como me livre de semelhante
entaladela, pois o Tobias no me sai da porta. J no tenho tempo de
exercer o meu classismo; h trs meses que no como empadas e,
apesar de minhas economias, ando sempre com as algibeiras a tocar
matinas. Para maior martrio a minha querida a Sra. D. Joana, prima
de Filipe.
Para compreenderes bem o quanto sofro, aqui te escrevo alguma
das principais exigncias da minha amada romntica.
1. Devo passar por defronte de sua casa duas vezes de manh e
duas de tarde. Aqui vs bem, principia a minha vergonha, pois no h
pela vizinhana gordurento caixeirinho que se no ria nas minhas barbas
quatro vezes por dia.
2. Devo escrever-lhe, pelo menos, quatro cartas por semana,
em papel bordado, de custo de 400rs. a folha. Ora, isto detestvel,
porque eu no sei onde v buscar mais cruzados para comprar papel,
nem mais asneiras para lhe escrever.
3. Devo trat-la por minha linda prima e ela a mim por
querido primo. Daqui concluo que a Sra. D. Joana leu o Faublas. Boa
recomendao!...
4. Devo ir ao teatro sempre que ela for, o que sucede quatro
vezes no ms, o mesmo a respeito de bailes. Esta despesa arrasa-me a
mesada terrivelmente.
5. Ao teatro e bailes devo levar no pescoo um leno ou manta
da cor da fita que ela por em seu vestido ou no cabelo, o que, com
antecedncia, me participado. Isto um despotismo detestvel!...
Finalmente, ela quer governar os meus cabelos, as minhas
barbas, e cor dos meus lenos, a minha casaca, a minha bengala, os
botins que calo, e, por ltimo, ordenou-me que no fumasse charutos
de Havana nem de Manilha, porque era isto falta de patriotismo.
Para bem rematar o quadro das desgraas que me sobrevieram
com a tal paixo romntica que me aconselhaste, D. Joana, dir-te-ei,
mostra amar-me com extremo, e no meio de seus caprichos de menina
d-me provas do mais constante e desvelado amor; mas que importa
isso, se eu no posso pagar-lhe com gratido?... Vocs, com seu

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romantismo a que me no posso acomodar, a chamariam plida. Eu,


que sou clssico em corpo e alma e que, portanto, dou s coisas o seu
verdadeiro nome, a chamarei sempre amarela.
Malditos romnticos, que tm crismado tudo e trocado em seu
crismar os nomes que melhor exprimem as idias!... O que outrora se
chamava em bom portugus, moa feia, os reformadores dizem: menina
simptica!... O que numa moa era, antigamente, desenxabimento, hoje
ao contrrio: sublime languidez!... J no h mais meninas
importunas e vaidosas... As que o foram chamam-se agora
espirituosas!... A escola dos romnticos reformou tudo isso, em
considerao ao belo sexo.
E eu, apesar dos tratos que dou minha imaginao, no posso
deixar de convencer-me que a minha linda prima , aqui para ns,
amarela e feia como uma convalescente de febres perniciosas.
O que, porm, se torna sobretudo insofrvel o despotismo que
exerce sobre mim o brejeiro do Tobias...
Entende que todos os dias lhe devo dar dinheiro e persegue-me
de maneira tal que, para ver-me livre dele, escorrego-lhe, cum quibus, a
despeito da minha m vontade.
O Tobias est no caso de muitos que, grandes e excelentes
parladores, so pssimos financeiros na prtica. Como eles fazem ao
pas, faz Tobias comigo, que sempre depois de longo discurso me
apresenta um dficit e pede-me um crdito suplementar.
Eis aqui, meu Augusto, o lamentvel estado em que me acho.
Lembra-te que foram os teus conselhos que me obrigaram a
experimentar uma paixo romntica; portanto, no s por amizade,
como por dever, conto que me ajudars no que te vou propor.
Eu preciso de um pretexto mais ou menos razovel para
descartar-me da tal plida.
Ela vai passar conosco dois dias na ilha de... A podemos levar a
efeito, e com facilidade, o meu plano: ele de simples compreenso e
de fcil execuo.
Tu devers reqestar, principalmente, minha vista, a tal minha
querida. Ainda que ela no te corresponda, persegue-a. No te custar
muito isso, pois que o teu costume. Nisto se limita o teu trabalho, e
comear ento o meu, que mais importante.
Ver-me-s enfadado, talvez que te trate com rispidez e que te
dirija alguma graa pesada, no fars caso e continuars com a
reqesta para diante.
Eu ento irei s nuvens... Desesperado, ciumento e delirante,
aproveitarei o primeiro instante em que estiver a ss com D. Joaninha,
farei um discurso forte e eloqente contra a inconstncia e volubilidade
das mulheres. E no meio de meus transportes dou-me por despeitado
de meus amores com ela e, pulando fora da tal paixo romntica,

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correrei a apertar-te contra meu peito, como teu amigo e colega de


corao - Fabrcio.
- E esta!... exclamou Augusto, depondo a carta sobre a mesa e
sorvendo uma boa pitada de rap de Lisboa. E esta!...
Acabando de sorver a pitada, o nosso estudante desatou a rir
como um doido. Rir-se-ia a noite inteira, talvez, se no fosse
interrompido pelo Rafael, que o vinha chamar para tomar ch.

Manh de Sbado

Seriam pouco mais ou menos onze horas da manh, quando o


batelo de Augusto abordou ilha de... Embarcando s dez horas, ele
designou ao seu palinuro o lugar a que se destinava, e deitou-se para
ler mais vontade o Jornal do Commercio. Soprava vento fresco e,
muito antes do que supunha, Augusto ergueu-se, ouvindo a voz de
Leopoldo que o esperava na praia.
- Bem-vindo sejas, Augusto. No sabes o que tens perdido...
- Ento... muita gente, Leopoldo?...
- No: pouca, mas escolhida.
No entanto, Augusto pagou, despediu o seu bateleiro, que se foi
remando e cantando com os seus companheiros. Leopoldo deu-lhe o
brao, e, enquanto por uma bela avenida, orlada de coqueiros, se
dirigiam elegante casa, que lhes ficava a trinta braas do mar, o
curioso estudante recm-chegado examinava o lindo quadro que a seus
olhos tinha e de que, para no ser prolixo, daremos idia em duas
palavras. A ilha de... to pitoresca como pequena. A casa da av de
Filipe ocupa exatamente o centro dela. A avenida por onde iam os
estudantes a divide em duas metades, das quais a que fica esquerda
de quem desembarca est simetricamente coberta de belos arvoredos,
estimveis, ou pelos frutos de que se carregam, ou pelo aspecto curioso
que oferecem. A que fica mo direita mais notvel ainda fechada do
lado do mar por uma longa fila de rochedos e no interior da ilha por
negras grades de ferro est adornada de mil flores, sempre brilhantes e
viosas, graas eterna primavera desta nossa boa terra de Santa Cruz.
De tudo isto se conclui que a av de Filipe tem no lado direito de sua
casa um pomar e do esquerdo um jardim.
E fizemos muito bem em concluir depressa, porque Filipe acaba de
receber Augusto com todas as demonstraes de sincero prazer e o faz
entrar imediatamente para a sala.
Agora, outras duas palavras sobre a casa: imagine-se uma
elegante sala de cinqenta palmos em quadro; aos lados dela dois

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gabinetes proporcionalmente espaosos, dos quais um, o do lado


esquerdo, pelos aromas que exala, espelhos que brilham, e um no sei
qu, que insinua, est dizendo que gabinete de moas. Imagine-se
mais, fazendo frente para o mar e em toda a extenso da sala e dos
gabinetes, uma varanda terminada em arcos; no interior meia dzia de
quartos, depois uma alegre e longa sala de jantar, com janelas e portas
para o pomar e jardim, e ter-se- feito da casa a idia que precisamos
dar.
Pois bem. Augusto apresentou-se. A sala estava ornada com boa
dzia de jovens interessantes: pareceu ao estudante um jardim cheio de
flores ou o cu semeado de estrelas. Verdade seja que, entre esses
orgulhos da idade presente, havia tambm algumas rugosas
representantes do tempo passado; porm isso ainda mais lhe sanciona a
propriedade da comparao, porque h muitas rosas murchas nos
jardins e estrelas quase obscuras no firmamento.
Filipe apresentou o seu amigo a sua digna av e a todas as outras
pessoas que a se achavam. No h remdio seno dizer alguma coisa
sobre elas.
A Sra. D. Ana, este o nome da av de Filipe, uma senhora de
esprito e alguma instruo. Em considerao a seus sessenta anos, ela
dispensa tudo quanto se poderia dizer sobre seu fsico. Em suma, cheia
de bondade e de agrado, ela recebe a todos com o sorriso nos lbios;
seu corao se pode talvez dizer o templo da amizade cujo mais nobre
altar exclusivamente consagrado querida neta, irm de Filipe; e
ainda mais: seu afeto para com essa menina no se limita doura da
amizade, vai ao ardor da paixo. Perdendo seus pais, quando apenas
contava oito anos, a inocente criana tinha, assim como Filipe, achado
no seio da melhor das avs toda a ternura de sua extremosa me.
Ao lado da Sra. D. Ana estavam duas jovens, cujos nomes se
adivinharo facilmente: uma a plida, a outra a loura. So as primas
de Filipe.
Ambas so bonitinhas, mas, para Augusto, D. Quinquina tem as
feies mais regulares; achou-lhe mesmo muita harmonia nos cabelos
louros, olhos azuis e faces coradas, confessando, todavia, que as negras
madeixas e rosto romntico de D. Joaninha fizeram-lhe uma brecha
terrvel no corao.
Alm destas, algumas outras senhoras a estavam, valendo bem a
pena de se olhar para elas meia hora sem pestanejar. Toda a
dificuldade, porm, est em pintar aquela mocinha que acaba de sentar-
se pela sexta vez, depois que Augusto entrou na sala: a irm de Filipe.
Que beija-flor! H cinco minutos que Augusto entrou e em to curto
espao j ela sentou-se em diferentes cadeiras, desfolhou um lindo
pendo de rosas, derramou no chapu de Leopoldo mais de duas onas
dgua-de-colnia de um vidro que estava sobre um dos aparadores, fez

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chorar uma criana, deu um belisco em Filipe e Augusto a surpreendeu


fazendo-lhe caretas: travessa, inconseqente e s vezes engraada;
viva, curiosa e em algumas ocasies impertinente. O nosso estudante
no pode dizer com preciso nem o que ela , nem o que no : acha-a
estouvada, caprichosa e mesmo feia; e pretende trat-la com seriedade
e estudo, para nem desgostar a dona da casa, nem se sujeitar a sofrer
as impertinncias e travessuras que a todo momento a v praticar com
os outros. Enfim, para acabar de uma vez esta j longa conta das
senhoras que se achavam na sala, diremos que a se notavam tambm
duas velhas amigas da dona da casa: uma, que s se entreteve, se
entretm e se h de entreter em admirar a graa e encantos de duas
filhas que consigo trouxera; e outra, que pertence ao gnero daquelas
que nas sociedades agarram num pobre homem, sentam-no ao p de si,
e, maando-o duas e trs horas com enfadonhas e interminveis
dissertaes, finalmente o largam, supondo que lhe tm feito grande
honra e dado maior prazer.
Quanto aos homens... No vale a pena!... vamos adiante.
Estas observaes que aqui vamos oferecendo fez tambm
Augusto consigo mesmo, durante o tempo que gastou em enderear
seus cumprimentos e dizer todas essas coisas muito banais e j muito
sedias, mas que se dizem sempre de parte a parte, com obrigado sorrir
nos lbios e indiferena no corao. Concluda essa verdadeira maada e
reparando que todos tratavam de conversar, para melhor passar as
horas e esperar as do jantar, ele voltou o rosto com vistas de achar uma
cadeira desocupada junto de alguma daquelas moas; porm, monfina
do pobre estudante!... itempestivo castigo dos seus maiores
pecados!... a segunda das duas velhas, de quem h pouco se tratou,
estendeu a mo e chamou-o, mostrando com o dedo carregado de anis
um lugar livre junto dela.
No havia remdio: era preciso sofrer, com olhos enxutos e o
prazer na face, o martrio que se lhe oferecia. Augusto sentou-se ao p
da Sra. D. Violante.
Ela lanou-lhe um olhar de bondade e proteo e ele abaixou os
olhos, porque os de D. Violante so terrivelmente feios e os do
estudante no se podem demorar por muito tempo sobre espelho de tal
qualidade.
- Adivinho, disse ela, com certo ar de ironia, que lhe est pesando
demais o sacrifcio de perder alguns momentos conversando com uma
velha.
- minha senhora! respondeu o moo, as palavras de V. S. fazem
grande injustia a si prpria e a mim tambm: a mim, porque me faz
bem cheio de rudeza e mau gosto; e a si, porque, se um cego as
ouvisse, certo que no faria idia do vigor e da...
- Olhem como ele lisonjeiro!... exclamou a velha, batendo

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levemente com o leque no ombro do estudante, e acompanhando esta


ao com uma terrvel olhadura, rindo-se com to particular estudo, que
mostrava dois nicos dentes que lhe restavam.
Augusto olhou fixamente para ela e conheceu que na verdade se
havia adiantado muito. D. Violante era horrivelmente horrenda, e com
sessenta anos de idade apresentava um caro capaz de desmamar a
mais emperreada criana.
A conversao continuou por uma boa hora; o tdio do estudante
chegou a ponto de faz-lo arrepender-se de ter vindo ilha de... Trs
vezes tentou levantar-se, mas D. Violante sempre tinha novas coisas a
dizer. Falou-lhe sobre a sua mocidade... seus pais, seus amores, seu
tempo, seu finado marido, sua esterilidade, seus rendimentos, seu
papagaio e at suas galinhas. Ah!... falou mais que um deputado da
oposio, quando se discute o voto de graas. Finalmente parau um
instante, talvez para respirar, comear novo ataque de maada. Augusto
quis aproveitar-se da intermitncia: estava desesperado e pela quarta
vez ergueu-se.
- Com licena de V. S.
- Nada! disse a velha, detendo-o e apertando-lhe a mo, eu ainda
tenho muito que dizer-lhe.
- Muito que dizer?... balbuciou o estudante automaticamente,
deixando-se cair sobre a cadeira, como fulminado por um raio.
- O senhor est incomodado?... perguntou D. Violante, com toda a
ingenuidade.
- Eu... eu estou s ordens de V. S.
- Ah! v-se que a sua delicadeza iguala sua bondade, continuou
ela com um acento meio aucarado e terno.
- Oh, castigo de meus pecados!... pensou Augusto consigo;
querem ver que a velha est namorada de mim?!! e recuou sua cadeira
meio palmo para longe dela.
- No fuja... prosseguiu D. Violante, arrastando por sua vez a
cadeira at encost-la do estudante, no fuja... eu quero dizer-lhe
coisas que no preciso que os outros ouam.
- E ento? pensou de novo Augusto, fiz ou no uma galante
conquista?... E suava suores frios.
- O senhor est no quinto ano de Medicina?...
- Sim, minha senhora.
- J cura?
- No, minha senhora.
- Pois eu desejava referir-lhe certos incmodos que sofro, para
que o senhor me dissesse que molstia padeo e que tratamento me
convm.
- Mas... minha senhora... eu ainda no sou mdico e s no caso
de urgente necessidade me atreveria...

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- Eu tenho inteira confiana no senhor; me parece que o nico


capaz de acertar com a minha enfermidade.
- Mas ali est um estudante do sexto ano...
- Eu quero o senhor mesmo.
- Pois, minha senhora, eu estou pronto para ouvi-la: porm julgo
que o tempo e o lugar so poucos oportunos.
- Nada... h de ser agora mesmo.
Ah!... A boa da velha falou e tornou a falar. Eram duas horas da
tarde e ela ainda dava conta de todos os seus costumes, de sua vida
inteira; enfim, foi uma relao de comemorativos como nunca mais
ouvir o nosso estudante. s vezes Augusto olhava para seus
companheiros e os via alegremente praticando com as belas senhoras
que abrilhantavam a sala, enquanto ele se via obrigado a ouvir a mais
insuportvel de todas as histrias. Daqui e de certos fenmenos que
acusava a macista, nasceu-lhe o desejo de tomar uma vinganazinha.
Firme neste propsito, esperou com pacincia que D. Violante fizesse
ponto final bem determinado a esmag-la com o peso do seu
diagnstico e ainda mais com o tratamento que tencionava prescrever-
lhe.
s duas horas e meia a oradora terminou o seu discurso, dizendo:
- Agora quero que, com toda a sinceridade, me diga se conhece a
minha enfermidade e o que devo fazer.
- Ento V. S. d-me licena para falar com toda a sinceridade?
- Eu o exijo.
- Pois, minha senhora, atendendo tudo quanto ouvi e
principalmente a estes ltimos incmodos, que to a mido sofre, e de
que mais se queixa, como tonteiras, dores no ventre, calafrios, certas
dificuldades, esse peso dos lombos, etc., concluo e todo o mundo
mdico concluir comigo, que V. S. padece de...
- Diga... no tenha medo.
- Hemorridas
D. Violante fez-se vermelha como um pimento, horrvel como a
mais horrvel das frias, encarou o estudante com despeito, e, fixando
nele seus tristssimos olhos furta-cores, perguntou:
- O que foi que disse, senhor?...
- Hemorridas, minha senhora.
Ela soltou uma risada sarcstica.
- V. S. quer que lhe prescreva o tratamento conveniente?
- Menino, respondeu com mau humor, tome o meu conselho:
outro ofcio; o senhor no nasceu para mdico.
- Sinto ter desmerecido o agrado de V. S. por to insignificante
motivo. Rogo-lhe que me desculpe, mas eu julguei dever dizer o que
entendia.
Isto dizendo, o estudante ergueu-se; a velha j no fez o menor

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movimento para o demorar, e vendo-o deix-la, disse em tom proftico:


- Este no nasceu para Medicina!
Mas Augusto, afastando-se de D. Violante, dava graas ao poder
do seu diagnstico e augurava muito bem de seu futuro mdico, pela
grande vitria que acabava de alcanar.
- Agora, sim, disse ele com os seus botes, vou recuperar o tempo
perdido. E procurava uma cadeira, cuja vizinhana lhe conviesse.
A digna hspede compreendeu perfeitamente os desejos do
estudante, pois, mostrando-lhe um lugar junto de sua neta, disse:
- Aquela menina lhe poder divertir alguns instantes.
- Mas, minha av, exclamou a menina com prontido, at o dia
de hoje ainda no me supus boneca.
- Menina!...
- Contudo, eu serei bem feliz se puder fazer com que o senhor...
senhor...
- Augusto, minha senhora.
- ... o Sr. Augusto passe junto a mim momentos to agradveis,
como lhe foram as horas que gozou ao p da Sra. D. Violante.
Augusto gostou da ironia, e j se dispunha a travar conversao
com a menina travessa, quando Fabrcio se chegou a eles e disse a
Augusto:
- Tu me deves dar uma palavra.
- Creio que no preciso que seja imediatamente.
- Se a Sra. D. Carolina o permitisse, eu estimaria falar-te j. Por
mim no seja... disse a menina erguendo-se.
- No, minha senhora, eu o ouvirei mais tarde, acudiu Augusto,
querendo ret-la.
- Nada... no quero que o Sr. Fabrcio me olhe com maus olhos...
Alm de que, eu devo ir apressar o jantar, pois leu no seu rosto que a
conversao que teve com a Sra. D. Violante, quando mais no desse,
ao menos produziu-lhe muito apetite... mesmo um apetite de... de...
- Acabe.
- De estudante.
E mal o disse, a travessa moreninha correu para fora da sala.

Falta de Condescendncia

Fabrcio acaba de cometer um grave erro e que para ele ser de


ms conseqncias. Quem pede e quer ser servido, deve medir bem o
tempo, o lugar e as circunstncias, e Fabrcio no soube conhecer que o
tempo, o lugar e as circunstncias lhe eram completamente

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desfavorveis. Vai exigir que Augusto o ajude a forjar cruel cilada contra
uma jovem de dezessete anos, cujo nico delito ter sabido amar o
ingrato com exagerado extremo. Ora, para conseguir semelhante
torpeza, preciso seria que Fabrcio aproveitasse um momento de
loucura, um desses instantes de capricho e de delrio em que Augusto
pensasse que ferir a fibra mais sensvel e vibrante do corao da
mulher, a fibra do amor, no um crime, no pelo menos louca e
repreensvel leviandade; apenas perdovel e interessante divertimento
de rapazes; e nessa hora no podia Augusto raciocinar to
indignamente. Ainda quando no houvesse nele muita generosidade,
estava para desarm-lo o poder indizvel da inocncia, o poderoso
magnetismo de vinte olhos belos como o planeta do dia, a influncia
cativadora da formosura em boto, de beleza virgem ainda, de uma
anjo, enfim, porque smbolo de um anjo a virgindade de uma jovem
bela.
Mas Fabrcio olvidou tudo, e mal, sem dvida, ter de sair de seu
empenho com tantas contrariedades; o tempo no lhe propcio,
porque Augusto comea a sentir todos os sintomas de apetite
devorador. Ora, um rapaz, e principalmente um estudante com fome, se
aborrece de tudo, principalmente do que lhe cheira a maada. O lugar
no menos lhe era desfavorvel, porque, diante de um ranchinho de
belas moas, quem poder tramar contra o sossego delas?... Ento
Augusto, dos tais que por semelhante povo so como formiga por
acar, macaco por banana, criana por campainha... e ele tem razo!
Por ltimo, as circunstncias tambm contrariavam Fabrcio, pois a Sra.
D. Violante havia tido o poder de esgotar toda a elstica pacincia do
pobre estudante, que no acharia nem mais uma s dose homeoptica
desse to necessrio confortativo para despender com o novo macista.
Fabrcio tomou, pois, o brao de Augusto e ambos saram da sala:
este com vivos sinais de impacincia, e o primeiro com ares de quem ia
tratar importante negcio.
A inocente D. Joaninha os acompanhou com os olhos e riu-se
brandamente, encontrando os de Fabrcio, que teve ainda bastante
audcia para fingir um sorriso de gratido.
Eles se dirigiram ao gabinete do lado direito da sala, o qual fora
destinado para os homens; e entrando, fechou Fabrcio a porta sobre si,
para se achar em toda a liberdade. Enfim, estavam ss. Voltados um
para o outro, guardaram alguns momentos de silncio. Foi Augusto
quem teve de romp-lo.
- Ento, ficamos a jogar o siso?
- Espero a tua resposta, disse Fabrcio.
- Ainda me no perguntaste nada, respondeu o outro.
- A minha carta?...
- Eu a li, sim... tive a pacincia de l-la toda.

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- E ento?...
- Ento o qu, homem?...
- A resposta?...
- Aquilo no tem resposta.
- Ora, deixa-te disso; vamos mangar com a moa.
- Tu ests doido, Fabrcio?
- Por tua culpa, Augusto.
- Pois ento cuidas que o amor de uma senhora deve ser peteca
com que se divirtam dois estudantes?...
- Quem que te fala em peteca?... Pelo contrrio, o que eu quero
desgrudar-me do fatal contrabando.
- No; a pesar teu, deves respeitar e cultivar nobre sentimento
que te liga a D. Joaninha. Que se diria do teu procedimento, se depois
de trazeres uma moa toda cheia de amor e f na tua constncia, por
espao de trs meses, a desprezasses sem a menor aparncia de razo,
sem a mais pequena desculpa?...
- Ento tu, com o teu sistema de...
- Eu desengano: previno a todas que minhas paixes tm apenas
horas de vida, e tu, como os outros, juras amor eterno.
- Estou desconhecendo-te, Augusto. Sempre te achei com juzo e
bom conceito e agora temo muito que estejas com princpios de
alienao mental. Explica-me, por quem s, que sbito acesso de
moralidade esse que tanto te perturba.
- Isso, Fabrcio, chama-se inspirao de bons costumes.
- Bravo! bravo! foi muito bem respondido, mas, palavra de honra,
que tenho d te ti! Vejo que em matria da natureza de que tratamos
ests to atrasado como eu em fazer sonetos. Apesar de todo o teu
romantismo ou, talvez, principalmente por causa dele, no vs o que se
passa a duas polegadas do nariz. Pois meu amigo, quero te dizer: a
teoria do amor do nosso tempo aplaude e aconselha o meu
procedimento; tu vers que eu estou na regra, porque as moas tm
ultimamente tomado por mote de todos os seus apaixonados extremos
ternos afetos e gratos requebros, estes trs infinitos de verbos: - iscar,
pescar e casar. Ora, bem vs que, para contrabalanar to
parlamentares e viciosas disposies, ns, os rapazes, no podamos
deixar de inscrever por divisa em nossos escudos os infinitos destes trs
outros verbos: fingir, rir e fugir. Portanto, segue-se que estou
encadernado nos axiomas da cincia.
- Com efeito!... No te supunha to adiantado!
- Pois que dvida? Para viver-se vida boa e livre preciso andar
com o olho aberto e p ligeiro. Ento as tais sujeitinhas que, com a
facilidade e indstria com que a aranha prende a mosca na teia, so
capazes de tecer de repente, com os olhares, sorrisos, palavrinhas
doces, suspiros a tempo, medeixes aproximando-se, zelos afetados e

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arrufos com sal e pimenta, uma armadilha to emaranhada que, se o


papagaio tolo e no voa logo, mete por fora o p no lao e adeus
minhas encomendas, fica de gaiola para todo o resto de seus dias... E,
portanto, meu Augusto, deixa-te de inspidos escrpulos e ajuda-me a
sair dos apuros em que me vejo.
- Torno a dizer-te que ests doido, Fabrcio, pois que me acreditas
capaz de servir de instrumento para um enredo... uma verdadeira
traio. Ento, que pensas?... Eu reqestaria D. Joaninha, no
assim?... Tu a deixavas, fingindo cimes, e depois quem me livraria dos
apertos em que necessariamente tinha de ficar?...
- Ora, isso no te custava cinco minutos de trabalho. Tu...
inconstante por ndole e por sistema.
- Fabrcio, deixa-te de asneiras; j que te meteste nisso, avante!
Alm de que, D. Joaninha um peixo.
- Oh! oh! oh!... uma desenxabida...
- Que blasfmia!
- Alm disso impossvel... no posso suportar o peso: escrever
quatro cartas por semana... Isto s! o talento que preciso para
inventar asneiras e mentiras dezesseis vezes por ms! e depois, o
Tobias...
- Puxa-lhe as orelhas.
- Como?... se ele a cria de D. Joaninha, o alfenim da casa, o S.
Benedito da famlia!...
- No sei, meu amigo, arranja-te como puderes.
- Lembra-te que foste a causa principal de tudo isso.
- Quem, eu?... eu apenas te disse que no sabias o gosto que
tinha o amor moderna.
- Pois bem, sa do meu elemento, fui experimentar a paixo
romntica... a a tens!... a tal paixozinha me esgotou j pacincia, juzo
e dinheiro. No a quero mais.
- Tu sempre foste um papa-empadas.
- Sim, e h dois meses que no sei o que o cheiro delas. Anda,
meu Augustozinho, ajuda-me!
- No posso e no devo.
- V l o que dizes!
- Tenho dito.
- Augusto!
- Agora digo mais que no quero.
- Olha que te hs de arrepender!
- Esta melhor!... pretendes meter-me medo?...
- Eu sou capaz de vingar-me.
- Desafio-te a isso.
- Desacredito-te na opinio das moas.
- um meio de tornar-me objeto de suas atenes. Peo-te que o

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faas.
- Descubro e analiso o teu sistema de iludir a todas.
- Tornar-me-s interessante a seus olhos.
- Direi que s um bandoleiro.
- Melhor, elas faro por tornar-me constante.
- Mostrarei que a tua moral a respeito de amor a pior possvel.
- timo!... elas se esforaro por faz-la boa.
- Hei de, nestes dois dias, atrapalhar-te continuamente.
- Bravo!... no contava divertir-me tanto!
- Ento tu teimas no teu propsito?...
- Pois, se precisamente agora que estou vendo os bons
resultados que ele me promete!
- Portanto, estes dois dias, guerra!
- Bravssimo, meu Fabrcio; guerra!
- Antecipo-te que meu primeiro ataque ter lugar durante o
jantar.
- Oh! por milhares de razes, tomara eu que chegasse a hora
dele!...
- Augusto, at o jantar!
- Fabrcio, at o jantar!
Neste momento Filipe abriu a porta do gabinete e, dirigindo-se aos
dois, disse:
- Vamos jantar.

Jantar Conversado

Ao escutar-se aquele aviso animador que, repetido pela boca de


Filipe, tinha chegado at ao gabinete onde conversavam Augusto e
Fabrcio, raios de alegria brilharam em todos os semblantes. Cada
cavalheiro deu o brao a uma senhora e, par a par, se dirigiram para a
sala de jantar. Eram, entre senhoras e homens, vinte e seis pessoas.
Coube a Augusto a glria de ficar entre D. Quinquina, que lhe dera
a honra de aceitar seu brao direito, e uma jovem de quinze anos, cuja
cintura se podia abarcar completamente com as mos. Um velho alemo
ficava esquerda dela e, sem vaidade, podia Augusto afirmar que D.
Clementina prestava mais ateno a ele que aos jagodes, que, tambm,
a falar a verdade, por seu turno mais se importava com o copo do que
com a moa.
D. Quinquina (como a chamam suas amigas) conversa sofrvel e
sentimentalmente: meiga, terna, pudibunda, e mostra ser muito
modesta. Seu moral belo e lnguido como seu rosto; um apurado

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observador, por mais que contra ela se dispusesse, no exitaria de


classific-la entre as sonsas. D. Clementina pertencia, decididamente, a
outro gnero: o que ela lhe esto dizendo dois olhos vivos e
perspicazes e um sorriso que lhe est to assduo nos lbios, como o
copo de vinho nos do alemo. D. Clementina um epigrama
interminvel; no poupa a melhor de suas camaradas; sua vivacidade e
esprito se empregam sempre em descobrir e patentear nas outras as
melhores brechas, para abat-las na opinio dos homens com quem
pratica.
Durante as primeiras cobertas ela dissertou maravilhosamente
acerca de suas companheiras. Maliciosa e picante, lanou sobre elas o
ridculo, que manejava, e os sorrisos de Augusto, que com destreza
desafiava. As nicas que lhe haviam escapado eram D. Quinquina,
provavelmente por ficar-lhe muito vizinha, e a irm de Filipe, que estava
defronte ou, como moda dizer - vis--vis.
Augusto quis provocar os tiros de D. Clementina contra aquela
menina impertinente que to pouco lhe agradava.
- E que pensa V. S. desta jovem senhora que est defronte de
ns? perguntou ele com voz baixa.
- Quem?... a Moreninha?... respondeu ela no mesmo tom.
- Falo da irm de Filipe, minha senhora.
- Sim... todas ns gostamos de cham-la Moreninha. Essa...
- Acabe D. Clementina, disse a irm de Filipe, que, fingindo antes
no prestar ateno ao que conversavam os dois, acabava de fixar de
repente na terrvel cronista dois olhares penetrantes e irresistveis.
Parecia que uma luta interessante ia ter lugar; as duas adversrias
mostravam-se ambas fortes e decididas, porm D. Clementina para logo
recuou; e, como querendo no passar por vencida, sorriu-se
maliciosamente e, apontando para a Moreninha, disse, afetando um
acento gracejador:
- Ela travessa como o beija-flor, inocente como uma boneca,
faceira como o pavo, e curiosa como... uma mulher.
- Sim, tornou-lhe D. Carolina. Preciso que os ouvidos estejam
bem abertos e a ateno bem apurada, quando se est defronte de uma
moa como D. Clementina, que sempre tem coisas to engraadas e to
inocentes para dizer!... Oh! minha camarada, juro-lhe que ningum lhe
iguala na habilidade de compor um mapa!
- Mas... D. Carolina... voc deu o cavaco?...
- Oh! no, no... continuou a menina, com picante ironia; porm,
fato que nenhuma de ns gosta de ser ofuscada com o esplendor de
outra. J basta de brilhar, D. Clementina; o Sr. Augusto deve estar to
enfeitiado com o seu esprito e talento, que decerto no poder toda
esta tarde e noite olhar para ns outras, sem compaixo ou desgosto;
portanto, j basta... se no por si, ao menos por ns.

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A cronista fez-se cor de ncar e a sua adversria, imitando-a na


malcia do sorriso e no acento gracejador, prosseguiu ainda:
- Mas ningum conclua daqui que, por ofuscada, perco eu o amor
que tinha ao astro que me ofuscou. Bela rosa do jardim! teus espinhos
feriram a borboleta, mas nem por isso deixars de ser beijada por ela!...
E assim dizendo, a Moreninha estendeu e apinhou os dedos de sua
mo direita, fez estalar um beijo no centro do belo grupo que eles
formaram e, enfim, executou com o brao um movimento, como se
atirasse o beijo sobre D. Clementina.
- Oh! disse Augusto consigo mesmo: a tal menina travessa no
to tola como me pareceu ainda h pouco. E desde ento comeou o
nosso estudante a demorar seus olhares naquele rosto que, com tanta
injustia, tachara de irregular e feio. Prevenido contra D. Carolina, por
hav-la surpreendido fazendo-lhe uma careta, o tal Sr. Augusto, com
toda a empfia de um semidoutor, decidiu magistralmente que a moa
tinha todos os defeitos possveis. Coitadinho... espichou-se to
completamente, que agora mesmo j est pensando com os seus
botes: ela no ser bonita!... porm feia... isso demais!
- Chegou muito tarde ilha... balbuciou D. Quinquina, como quem
desejava travar conversao com Augusto.
- Pensa deveras isso, minha senhora?!... respondeu este,
pregando nela um olhar de quem est pedindo um sim.
- Penso... disse a moa enrubescendo.
- Pois precisamente agora que eu reconheo ter chegado muito
tarde ou, pelo contrrio, talvez cedo demais.
- Cedo demais?...
- Certamente... no se chegar sempre cedo demais onde se corre
algum risco?
- Aqui, portanto...
- Neste lugar, portanto, continuou o estudante, voltando os olhos
por todas as senhoras, e apontando depois para D. Quinquina, e aqui
principalmente, floresce e brilha o prazer, mas perde-se tambm a
liberdade de um mancebo!
Os dois foram interrompidos para corresponder a uma longa e
interminvel coleo de brindes que o alemo principiou a desenrolar, e
com tanta freqncia e to pouca fertilidade que s a Sra. D. Ana teve,
por sua sade, de v-lo beber seis vezes.
Enfim, cedeu um pouco a tormenta, e D. Quinquina, que havia
gostado do que lhe dissera o estudante, continuou:
- No quis vir com seus colegas?
- Eu gosto de andar s, minha senhora.
- Sempre m e triste a solido.
- Mas s vezes tambm a sociedade se torna insuportvel... por
exemplo, depois de amanh...

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- Depois de amanh? repetiu ela, sorrindo-se; depois de amanh o


qu?
- Minha senhora, ouvidos que escutaram acordes, sons de harpa
sonora, vibrada por ligeira mo de formosa donzela, doem-se de ouvir o
toque inqualificvel da viola desafinada da rude saloia.
- Eu no o compreendo bem...
- Quem respirou o ar embalsamado dos jardins, o aroma das
rosas, os eflvios da anglica, se incomoda, se exaspera ao respirar logo
depois a atmosfera grave e carregada de miasmas de um hospital.
- Ainda o no entendi.
- Pois juro, minha senhora, que desta vez me h de compreender
perfeitamente. Digo que, vendo eu hoje dois olhos que por sua cor e
brilho se assemelham a dois belos astros de luz, cintilando em cus do
mais puro azul; que, escutando uma voz to doce como sero as
melodias dos anjos; que, enfim, respirando junto de algum, cujo bafo
um perfume de delcias, depois de amanh preferirei no ver, no ouvir
e no cheirar coisa alguma, a ver os olhos pardos e escovados ali do
meu amigo Leopoldo, a ouvir a voz de taboca rachada do meu colega
Filipe e a respirar a fumaa dos charutos de meu companheiro Fabrcio.
- Ah!... exclamou outra vez inesperadamente D. Carolina, eu creio
que D. Quinquina ter finalmente compreendido o que o Sr. Augusto
tanto se empenha em lhe explicar.
- Minha prima, atreveu-se a dizer a ingnua, modesta, medrosa e
muito sonsa D. Quinquina; minha prima, voc o teria compreendido no
primeiro instante, no assim?...
- Certamente, respondeu a mocinha, sem perturbar-se; o Sr.
Augusto, alm de falar com habilidade e fogo, ps em ao trs
sentidos; o que poderia tambm suceder era que, como algumas
costumam fazer, eu fingisse no compreend-lo logo, para dar lugar a
mais vivas finezas, at que ele, de fatigado, dissesse tudo, sem figuras
e flores de eloqncia... Ora isso quase que aconteceu, porque os olhos,
os ouvidos e o nariz do Sr. Augusto ho de estar certamente cansados
de to excessivo trabalho!...
- Minha senhora!...
- Por desdita dele no houve ocasio de pr em campo um outro
sentido; o gosto ficou em inao bem contra sua vontade, no assim,
Sr. Augusto?...
- Minha prima, todos olham para ns...
- A respeito de tato, no direi palavra, continuou a terrvel
Moreninha; porque, se as mos do Sr. Augusto conservaram-se em
justa posio, quem sabe os transes por que passariam os ps de minha
prima?... Os Srs. esto juntinhos, que com facilidade e sem risco se
podem tocar por baixo da mesa.
- Menina! exclamou a Sra. D. Ana, com acento de repreenso.

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- Minha senhora, consinta que ela continue a gracejar, disse


Augusto, meio aturdido. Alm de me dar a honra de tomar-me por
objeto de seus gracejos, d-me tambm o prazer de apreciar e admirar
seu esprito e agudeza.
- Agradecida! muito agradecida! tornou o diabinho da menina,
rindo-se com a melhor vontade. Eu c no custo tanto a compreend-lo
como minha prima; j sei o que querem de mim os seus elogios... estou
comprada, no falo mais.
Uma risada geral aplaudiu as ltimas palavras de D. Carolina; no
h nada mais natural; ela era neta da dona da casa, e, alm de ser
moa, rica.
Comeava ento a servir-se a sobremesa.
- E eu, apesar de amigo e colega de Augusto, disse por fim
Fabrcio, endireitando-se, no posso deixar de lastimar a Sra. D.
Joaquina, pela triste conquista que acaba de fazer.
Augusto conheceu que lhe era dado o sinal de combate. Fabrcio
queria tomar vingana de sua nenhuma condescendncia, e, pois,
preparou-se para sustentar a luta com todo o esforo. E vendo que
todos tinham os olhos nele, como que esperando uma resposta, no
hesitou:
- Obrigado, disse; nem eu mesmo posso de mim formar outro
conceito. Devo, todavia, declarar que, se me fosse dado conhecer a
ditosa mortal que conseguiu ganhar os pensamentos e o corao do
meu colega, certo que lhe eu daria meus parabns em prosa e verso,
porque Fabrcio , sem contradio, a mais alegre e aprecivel
conquista!
A ironia o feriu. A interessante Moreninha lanou sobre Augusto
um olhar de aprovao e sorriu-se brandamente; gostou de o ver
manejar a sua arma favorita. Sem se explicar o porqu, tambm o
nosso estudante teve em muita conta aquele sorriso da menina
travessa. Fabrcio continuou:
- Venha embora o ridculo, que nem por isso poder-se- negar que
para o nosso Augusto no houve, no h, nem pode haver amor que
dure mais de trs dias.
Todas as senhoras olharam para o ru daquele horrendo crime de
lesa-formosura. Augusto respondeu:
- E o que h a de mais engraado que Fabrcio tem culpa disso,
porque, enfim, manda o meu destino que eu sempre tenha andado,
ande, e haja de andar em companhia dele, que, com a maior crueldade
do mundo, tira-me todos os lances, antes de trs dias de amor.
Novo olhar, novo sorriso de aprovao de D. Carolina, novo prazer
de Augusto por merec-los.
Fabrcio torceu-se sobre a cadeira e prosseguiu:
- Nada de fugir da questo. Poder-se-ia julgar fraqueza querer de

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algum modo ocultar que, tanto em prtica como em teoria, o meu


colega e se preza de ser o prottipo da inconstncia.
- Eis o que ele no pode negar, acudiram Leopoldo e Filipe, rindo-
se.
- E para que negar, se j o nosso colega afirmou que eu me
prezava de ter essa qualidade?...
- Misericrdia! exclamou uma das moas.
- possvel?!... perguntou a av de Filipe, com seriedade.
- absolutamente verdade, respondeu o estudante.
Lanou depois um olhar ao derredor da mesa e todas as senhoras
lhe voltaram o rosto. D. Quinquina tinha nos lbios um triste sorriso. A
Moreninha olhou-o com espanto, durante um curto momento, mas logo
depois soltou uma sofrvel risada e pareceu ocupar-se exclusivamente
de uma fatia de pudim.
Reinou silncio por alguns instantes: Fabrcio parecia vitorioso;
Augusto estava como em isolamento, as senhoras olhavam para ele com
receio, mostravam temer encontrar seus olhos; dir-se-ia que receavam
que de uma troca de olhares nascesse para logo o sentimento que as
devesse tornar desgraadas. Desde as fatais palavras de Fabrcio,
Augusto era naquela mesa o que costumava ser um leproso na Idade
Mdia: - o homem perigoso, cujo contato podia fazer a desgraa de
outro.
Fabrcio compreendeu em quo triste situao estava o seu
adversrio, e, inexperiente, se havia deix-lo debatendo-se em sua m
posio, quis ainda mais pior-la, e foi, talvez, arranc-lo dela. Fabrcio,
pois, fala; as senhoras embebem nele seus olhos e o aplaudem,
enquanto Augusto, servindo-se de um prato de grosso melado, afeta
prestar pouca ateno ao seu acusador.
- Sim, minhas senhoras, um jovem inconstante, acessvel a toda
as belezas, repudiando-as ao mesmo tempo para correr atrs de outra,
que ser logo deixada pela vista de uma nova, como se ele fosse a
inrcia da matria, que conserva uma impresso, mas que no a guarda
seno o tempo que gasto para um novo agente modific-la!
- Muito bem! muito bem! disseram algumas vozes.
- Seu corao ptrica abbada de teatro, que no entende o
dizer de Auber, quando solua flauta ternos sons de msico discurso,
pois aquela muda superfcie reflete a todos e a todos esquece com
estpida indiferena!...
- Bravo!... Fabrcio est hoje romntico! exclamou Leopoldo,
apontando maliciosamente para uma garrafa que se achava defronte do
orador, e quase de todo esgotada.
- Apoiadssimo!... murmurou Augusto, apontando tambm para a
garrafa.
- Mas ele dever viver de lgrimas, suspiros e nsias de

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condenado... concluiu Fabrcio.


- Bravo!... muito bem!... bravo!...
- Peo a palavra para responder! exclamou Augusto.
- Tem a palavra, mas nada de maada!
- Duas palavras, minhas senhoras, s duas palavras.
- Sim, defenda-se, defenda-se.
- Defender-me?... certo que o no farei; poderia, ao contrrio,
acusar, mas tambm no quero; julgo apenas oportuno dar algumas
explicaes. Minhas senhoras, debaixo de certo ponto de vista o meu
colega Fabrcio disse a verdade, porque eu sou, com efeito, o mais
inconstante dos homens em negcio de amor.
- Ainda repete?!
- Mas tambm quem me conhece bastante conclui que, por fim de
contas, no h amante algum mais firme do que eu.
- O senhor est compondo enigmas.
- No o interrompam, deixem-no apresentar o seu programa
amoroso.
- Sim, minhas senhoras, continuou Augusto; vamos ao
desenvolvimento da primeira proposio.
- Ouam! ouam!
- A minha inconstncia natural, justa e, sem dvida, estimvel.
Eu vejo uma senhora bela, amo-a no porque ela senhora... mas
porque bela; logo, eu amo a beleza. Ora, este atributo no foi
exclusivamente dado a uma s senhora, e quando o encontro em outra,
fora injustia que eu desprezasse nesta aquilo mesmo que tanto amei
na primeira.
- Bravo!... viva o raciocnio!
- Mais ainda. Todo o mundo sabe que no h quem nasa perfeito.
Suponhamos que eu estou na agradvel companhia de trs jovens;
todas so lindas; mas a primeira vence a segunda na delicadeza do
talhe, esta supera aquela na ternura do olhar e na graa dos sorrisos, e
a terceira, enfim, ganha as duas na sublime harmonia de umas bastas
madeixas negras, coroando um rosto romanticamente plido; ora, bem
se v que seria cometer a mais detestvel injustia se eu, por amar a
delicadeza do talhe da primeira, me esquecesse das ternuras dos
olhares e da graa dos sorrisos da segunda, assim como das bastas
madeixas negras e do rosto romanticamente plido da ltima.
- Muito bem, Augusto, exclamou Filipe. Estou achando um no sei
qu to aproveitvel no teu sistema, que me vejo em termos de segui-
lo.
- Eis aqui, pois, por que sou inconstante, minhas senhoras; o
respeito que tributo ao merecimento de todas, talvez o excesso a que
levo as consideraes que julgo devidas ao sexo amvel, que me faz ser
volvel. Agora eu entro na segunda parte da minha explicao.

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- Ateno!... ele vai provar que constante!...


- Antes que ningum, minhas senhoras, eu repreendi o meu
corao pela sua volubilidade; mas vendo que era vo trabalho querer
extinguir por tal meio uma disposio que a natureza nele plantara,
pretendi primeiro achar na mesma natureza um corretivo que o fizesse;
procurei uma jovem bem encantadora para me lanar em cativeiro
eterno, mas debalde o fiz, porque eu sou to sensvel ao poder da
formosura, que sempre me sucedia esquecer a bela de ontem pela que
via hoje, a qual, pela mesma razo, era esquecida depois. Quantas
vezes, minhas senhoras, nos meus passeios da tarde, eu olvidei o amor
da manh desse mesmo dia por outro amor, que se extinguiu no baile
dessa mesma noite!...
- exagerao! disse uma senhora.
- exatamente assim, acudiu Fabrcio.
- Que folha dalho!... exclamou D. Quinquina.
- Ento, minhas senhoras, prosseguiu Augusto, eu entendi que
devia recorrer a mim prprio para tornar-me constante. Consegui-o.
Sou firme amante de um objeto... mas de um s objeto que no tem
existncia real, que no vive.
- Como isto!... ento a quem ama?
- A sua sombra, como Narciso?...
- A boneca que se v na vidraa do Desmarais?...
- Ao cupido de Praxiteles, como Aqudias de Rodes?
- Alguma esttua da Academia das Belas-Artes?...
- Nada disso.
- Ento a quem?
- A todas as senhoras, resumidas num s ente ideal. custa dos
belos olhos de uma, das lindas madeixas de outra, do colo de alabastro
desta, do talhe elegante daquela, eu formei o meu belo ideal, a quem
tributo o amor mais constante. Reno o que de melhor est repartido e
fao mais ainda: aperfeio a minha obra todos os dias. Por exemplo,
retirando-me desta ilha, eu creio que vestirei o meu belo ideal de novas
formas!
- Viva o cumprimento!...
- Foi assim, minhas senhoras, que eu me pude tornar constante e,
graas a meu proveitoso sistema, posso amar a todas as senhoras a um
tempo sem ser infiel a nenhuma. Disse.
- Muito bem!... muito bem!...
- Augusto desempenhou-se.
O champagne estourava naquele momento. Leopoldo tomou a
palavra pela ordem.
- Eu vou, exclamou, propor um belo meio de terminar esta
discusso, convidando a todos os senhores para um brinde, no qual
Augusto, por castigo de sua inconstncia, nos no poder acompanhar.

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No novo que mancebos bebam, no meio dos prazeres de um festim,


um copo de vinho depois de pronunciar o nome daquela que dama de
seus pensamentos: aqui no estamos s mancebos e, pois, no faremos
tanto; pronunciaremos, contudo, a inicial do primeiro nome.
- Sim! sim! disse Filipe, Augusto no beber conosco...
- No, maninho, acudiu a interessante Moreninha, ele h de beber
tambm.
- Ah, minha senhora! no beber um copo de champagne no est a
dvida; a dificuldade toda poder, entre tantos nomes, escolher o mais
amado. Acode-me tal nmero dos que tm tocado o superlativo do
amor...
- M... disse Leopoldo, esvaziando seu copo.
- C... pronunciou Filipe, olhando para D. Clementina.
- J... balbuciou Fabrcio, exasperado com um acesso de tosse que
atacara Augusto.
Os outros mancebos pronunciaram suas letras; s o inconstante
faltava.
- Eis! nimo, Sr. Augusto, disse D. Carolina.
- Mas que letra, minha senhora?... se eles me dessem licena, eu
faria o enorme sacrifcio de reduzir as que me lembram ao diminuto
nmero de vinte e trs.
- Nada! nada! nesta sade no entra o nmero plural.
- Pois bem, Sr. Augusto, continuou a menina, uma coleo no
deixa de ser singular; beba o seu copo de champagne ao alfabeto
inteiro!
- Sim, minha senhora, ao alfabeto inteiro!
Meia hora depois levantaram-se da mesa. Leopoldo aproximou-se
de Augusto.
- Ento que dizes, Augusto?...
- Que passaremos a mais agradvel noite.
- E quem ganhar a aposta?
- Eu.
- De quais destas meninas ests mais apaixonado,...
- Estou na minha regra, mas hoje tenho-me apaixonado s de
trs, principalmente.
- E o que pensas da irm de Filipe?
- A melhor resposta que te posso dar, ... no sei... porque, ao
meio-dia, a julgava travessa, importuna e feia, mas era-me
completamente indiferente...
- uma hora?...
- Eu a supus estouvada e desagradvel.
- s duas horas?...
- M, e desejava v-la longe de mim.
- Durante o jantar?...

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- Fui achando-lhe algum esprito e acusei-me por hav-la julgado


feia.
- E agora?
- Parece que me sinto muito inclinado a declar-la engraada e
bonitinha.
- E daqui a pouco?
- Eu te direi...

Augusto com seus Amores

Poucos momentos depois da cena antecedente, a sala de jantar


ficou entregue unicamente ao insacivel Keblerc, que entendeu, no
sabemos se mal ou bem, que era muito mais proveitoso ficar fazendo
honras a meia dzia de garrafas de belo vinho do que acompanhar as
moas, que se foram deslizar pelo jardim. Outro tanto no fizeram os
rapazes, que de perto as acompanharam, assim como pais, maridos e
irmos, todos animados e cheios de prazer e harmonia, dispostos a
acabar o dia e entrar pela noite com gosto.
Mas dissemos que no sabamos se Keblerc havia feito bem ou
mal em no imitar os outros. Sem dvida j fomos condenados por
homem de mau gosto, cumpre-nos dar algumas razes. Entendemos, c
para ns, que por diversos caminhos vo, tanto o alemo como os
rapazes, a um mesmo fim. Em resultado, esgotadas as garrafas e
terminado o passeio, haver mona, no s na sala do jantar, mas
tambm no jardim; a diferena que uma ser mona de vinho e a outra
de amor. Esta ltima costuma sempre ser mais perigosa. Pela nossa
parte confessamos que no h cachaa que embebede mais depressa do
que uma que se bebe nos olhos travessos de certas pessoas.
Passeava-se. Cada cavalheiro dava o brao a uma senhora, e,
divagando-se assim pelo jardim, o dicionrio das flores era lembrado a
todo o momento. Menina havia que, apenas algum lhe dizia, apontando
para a flor:
- Accia!
- Sonhei com voc! respondia logo.
- Amor-perfeito!
- Existo para ti s! tornava imediatamente.
E o mesmo fazia a respeito de todas as flores que lhe mostravam.
Era uma doutora de borla e capelo em todas as cincias amatrias; e
esta menina era, nem mais nem menos, aquela lnguida e sonsinha D.

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Quinquina. Fiai-vos nas sonsas!


Um moo e uma moa, porm, andavam, como se costuma dizer,
solteiros; cem vezes dela se aproximava o sujeito, mas a bela, quando
mais perto o via, saltava, corria, voava como um beija-flor, como uma
abelha ou, melhor, como uma doudinha. Eram eles D. Carolina e
Augusto.
Augusto passeava s, contra a vontade; D. Carolina, por assim o
querer.
Augusto viu de repente todos os braos engajados. Duas
senhoras, a quem se dirigiu, fingiram no ouvi-lo, ou se desculparam. O
inconstante no lhes fazia conta, ou, antes, queriam, tornando-se
difceis, v-lo reqestando-as; porque, desde o programa de Augusto,
cada uma delas entendeu l consigo que seria grande glria para
qualquer, o prender com inquebrveis cadeias aquele capoeira do amor,
e que o melhor meio de o conseguir era fingir desprez-lo e mostrar no
fazer conta com ele. Exatamente intentavam bat-lo por meio dessa
ttica poderosa, com que quase sempre se triunfa da mulher, isto ,
pouco a pouco.
D. Carolina, pelo contrrio, havia rejeitado dez braos. Queria
passear s. Um brao era uma priso e a engraada Moreninha gosta,
sobretudo, da liberdade. Ela quer correr, saltar e entender com as
outras; agora adiante de todos, e daqui a pouco ser a ltima no passeio:
viva, com seus olhos sempre brilhantes, gil, com seu pezinho sempre
pronto para a carreira; inocente para no se envergonhar de suas
travessuras e criada com mimo demais para prestar ateno aos
conselhos de seu irmo, ela est em toda a parte, v, observa tudo e de
tudo tira partido para rir-se: em contnua hostilidade com todas aquelas
que passeavam com moos, de cada vista dolhos, de cada suspiro, de
cada palavra, de cada ao que percebia tirava motivo para seus
epigramas; e, inimigo invencvel, porque no tinha travo por onde fosse
atacado, era por isso temido e acariciado. Deixemo-la, pois, correr e
saltar, aparecer e desaparecer ao mesmo tempo; nem nossa pena
dado o poder acompanh-la, que ela to rpida como o pensamento.
Finalmente, o pobre Augusto encontrou uma senhora que teve
piedade dele. Esto afastados do resto da companhia; conversa. Vamos
ouvi-los:
- Com efeito, disse a Sra. D. Ana, devo confessar que me espantei
ouvindo-o sustentar com to vivo fogo a inconstncia no amor.
- Mas, minha senhora, no sei por que se quer espantar!... uma
opinio.
- Um erro, senhor!... ou, melhor ainda, um sistema perigoso e
capaz de produzir grandes males.
- Eis o que tambm me espanta!
- No senhor, nada h aqui que exagerado seja; rogo-lhe que por

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um instante pense comigo: se o seu sistema bom, deve ser seguido


por todos; e se assim acontecesse, onde iramos assentar o sossego das
famlias, a paz dos esposos, se lhes faltava a sua base - a constncia?...
Augusto guardou silncio e ela continuou:
- Eu devo crer que o Sr. Augusto pensa de maneira absolutamente
diversa daquela pela qual se explicou; consinta que lhe diga: no seu
pretendido sistema, o que h muita velhacaria; finge no se curvar
por muito tempo diante de beleza alguma, para plantar no amor-prprio
das moas o desejo de triunfar de sua inconstncia.
- No, minha senhora, o nico partido que eu procuro e tenho
conseguido tirar o sossego que h algum tempo gozo.
- Como?
- uma histria muito longa, mas que eu resumirei em poucas
palavras. Com efeito, no sou tal qual me pintei durante o jantar. No
tenho a louca mania de amar um belo ideal, como pretendi fazer crer;
porm, o certo que eu sou e quero ser inconstante com todas e
conservar-me firme no amor de uma s.
- Ento o senhor j ama?
- Julgo que sim.
- A uma moa?
- Pois ento a quem?
- Sem dvida bela!...
- Creio que deve ser.
- Pois o senhor no sabe?...
- Juro que no.
- O seu semblante?
- No me lembro dele.
- Mora na Corte?...
- Ignoro-o.
- V-a muitas vezes?
- Nunca.
- Como se chama?...
- Desejo muito sab-lo.
- Que mistrio!...
- Eu devo mostrar-me grato bondade com que tenho sido
tratado, satisfazendo a curiosidade que vejo muito avivada no seu
rosto; e pois, a senhora vai ouvir o que ainda no ouviu nenhum dos
meus amigos, o que eu no lhes diria, porque eles provavelmente rir-se-
iam de mim. Se deseja saber o mais interessante episdio da minha
vida, entremos nesta gruta, onde praticaremos livres de testemunhas e
mais em liberdade.
Eles entraram.
Era uma gruta pouco espaosa e cavada na base de um rochedo
que dominava o mar. Entrava-se por uma abertura alta e larga, como

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qualquer porta ordinria. Ao lado direito havia um banco de relva, em


que poderiam sentar-se a gosto trs pessoas; no fundo via-se uma
pequena bacia de pedra, onde caa, gota a gota, lmpida e fresca gua
que do alto do rochedo se destilava; preso por uma corrente bacia de
pedra estava um copo de prata, para servir a quem quisesse provar da
boa gua do rochedo.
Foi este lugar escolhido por Augusto para fazer suas revelaes
digna hspeda.
O estudante, depois de certificar-se de que toda a companhia
estava longe, veio sentar-se junto da Sra. D. Ana, no banco de relva, e
comeou a histria dos seus amores.

Os Dois Breves, Branco e Verde

Negcios importantes, minha senhora, tinham obrigado meu pai a


deixar sua fazenda e a vir passar alguns meses na Corte; eu o
acompanhei, assim como toda a nossa famlia. Isto foi h sete anos, e
nessa poca houve um dia... mas que importa o dia?... eu o poderia
dizer j; o dia, o lugar, a hora, tudo est presente minha alma, como
se fora sucedido ontem o acontecimento que vou ter a honra de relatar;
uma loucura a minha mania... embora... Foi, pois, h sete anos, e
tinha eu ento treze de idade que, brincando em uma das belas praias
do Rio de Janeiro, vi uma menina que no poderia ter ainda oito.
Figure-se a mais bonita criana do mundo, com um vivo,
agradvel e alegre semblante, com cabelos negros e anelados voando
ao derredor de seu pescoo, com o fogo do cu nos olhos, com o sorrir
dos anjos nos lbios, com a graa divina em toda ela, e far-se- ainda
uma idia incompleta dessa menina.
Ela estava borda do mar e seu rosto voltado para ele;
aproximei-me devagarinho. Uma criana viva e espirituosa, quando est
quieta, porque imagina novas travessuras ou combina os meios para
executar alguma a que se pe obstculos; eu sabia isto por experincia
prpria, e cheguei-me, pois, para saber em que pensava a menina; a
pequena distncia dela parei, porque j tinha adivinhado seu
pensamento.
Na praia estava deposta uma concha, mas to perto do mar, que
quem a quisesse tomar e no fosse ligeiro e experiente, se expunha a
ser apanhado pelas ondas, que rebentavam com fora, ento.
Eu vi a travessa menina hesitar longo tempo entre o desejo de
possuir a concha e o receio de ser molhada pelas vagas; depois pareceu
haver tomado uma resoluo: o capricho de criana tinha vencido. Com

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suas lindas mozinhas arregaou o vestido at aos joelhos, e quando a


onda recuou, ela fez um movimento, mas ficou ainda no mesmo lugar,
inclinada para diante e na ponta dos ps; segunda, terceira, quarta,
quinta onda, e sempre a mesma cena de ataque e receio do inimigo.
Finalmente, ao refluxo da sexta, ela precipitou-se sobre a concha, mas a
areia escorregou debaixo de seus ps; e a interessante menina caiu na
praia, sem risco e com graa; erguendo-se logo e espantada ao ver
perto de si a nova onda, que dessa vez vinha mansa e fraca como
respeitosa, correu para trs e sem pensar atirou-se nos meus braos,
exclamando:
- Ah!... eu ia morrer afogada!...
Depois, vendo-se com o vestido cheio de areia, comeou a rir-se
muito, sacudindo-o e dizendo ao mesmo tempo:
- Eu ca! eu ca!...
E como se no bastasse esta passagem rpida do susto para o
prazer, ela olhou de novo para o mar, e tornando-se levemente
melanclica, balbuciou com voz pesarosa, apontando para a concha.
- Mas... a minha concha!...
Ouvindo a sua voz harmoniosa e vibrante, eu no quis saber de
fluxos nem refluxos de ondas; corri para elas com entusiasmo e,
radiante de prazer e felicidade, apresentei-me linda menina, embora
um pouco molhado mas trazendo a concha desejada.
Este acontecimento fez-nos logo camaradas. Corremos a brincar
juntos com toda essa confiana infantil que s pode nascer da inocncia,
e que ainda em parte se dava em mim, posto que j a esse tempo fosse
eu um pouco velhaquete e sonso, como um estudante de latim que era,
e que por tal j procurava minhas blasfmias no dicionrio.
sempre digno de observar-se esta tendncia que tm as calas
para o vestido... Desde a mais nova idade e no mais inocente brinquedo
aparece o tal mtuo pendor dos sexos... e de mistura umas vergonhas
muito engraadas...
Eu c sempre fui assim; quando brincava o tempo-ser, por
exemplo, sempre preferia esconder-me atrs das portas com a menos
bonita de minhas primas, do que com o mais formoso de meus amigos
da infncia.
Mas, como ia dizendo, ns brincamos juntos, corramos e caamos
na areia, e depois ramos ambos de ns mesmos. Tnhamos esquecido
todo o mundo, e pensvamos somente em nos divertir, como os
melhores amigos.
Depois de uma agradvel hora passada em mil diversas
travessuras, que nossa imaginao e inconstncia de meninos
modificava e inventava a cada momento, a minha interessante
camarada voltou-se de repente para mim, e perguntou:
- Sou bonita, ou feia?...

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Eu quis responder-lhe mil coisas... corei... e finalmente murmurei


tremendo:
- To bonita!...
- Pois ento, tornou-me ela, quando formos grandes, havemos de
nos casar, sim?
- Oh!... pois bem!...
- Havemos, continuou o lindo anjinho de sete anos, eu o quero...
Olhe, o meu primo Juca me queria tambm, mas ainda ontem me
quebrou a minha mais bonita boneca... Ora, o marido no deve quebrar
as bonecas de sua mulher!... Eu quero, pois, me casar com o senhor,
que h de apanhar bonitas conchinhas para mim... Alm disso ele no
tem como o senhor os cabelos louros nem a cor rosada...
- Porm, eu gosto mais dos cabelos pretos...
- Melhor!... melhor!... exclamou a menina, saltando de prazer.
Olhe: os meus so pretos!
E nisto ela puxou com a sua pequena mozinha um de seus belos
anis de madeixa, para mostrar-mo, e largando-o depois, eu vi cair
outra vez em seu pescoo, de novo torcido como um caracol.
Ainda corremos mais e continuamos a brincar juntos; e, sem o
pensar, ns nos esquecemos de procurar saber os nossos verdadeiros
nomes, porque nos bastavam esses com que j nos tratvamos, de:
meu marido, minha mulher!
A viveza, a graa e o esprito da encantadora menina tinham feito
desaparecer meu natural acanhamento, ns estvamos como dois
antigos camaradas, quando fomos interrompidos em nossas travessuras
por um outro menino que para ns corria chorando.
- O que tem?... perguntamos ambos.
- meu pai que morre! exclamou ele, apontando para uma velha
casinha que avistamos algumas braas distante de ns.
Ficamos um momento tristemente surpreendidos; depois, como
dominados pelo mesmo pensamento, ela e eu dissemos a um tempo:
- Vamos l.
E corremos para a pequena casa.
Entramos. Era um quadro de dor e luto que tnhamos ido ver. Uma
pobre velha e trs meninos mal vestidos e magros cercavam o leito em
que jazia moribundo um ancio de cinqenta anos, pouco mais ou
menos. Pelo que agora posso concluir, uma sncope havia causado todo
o movimento, pranto e desolao que observamos. Quando chegamos
ao p de seu leito, ele tornava a si.
- Ainda no morri, balbuciou, olhando com ternura para seus
filhos, e deixando cair dos olhos grossas lgrimas. Depois, deparando
conosco, continuou:
- Quem so estes dois meninos?...
Ningum lhe respondeu, porque todos choravam, sem excetuar a

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minha bela camarada e eu.


- No chorem ao p de mim, exclamou o velho, sufocado em
pranto, e escondendo o rosto entre as mos, enquanto seus trs filhos e
o quarto, que tnhamos h pouco visto fora, se atiravam sobre ele, no
excesso da maior, da mais nobre e da mais sublime das dores.
A minha camarada dirigiu-se ento velha.
- O que tem ento ele?... perguntou com viva demonstrao de
interesse.
- , meus meninos, respondeu a aflita velha, ele sofre uma
enfermidade cruel, mas que poderia no ser mortal... porm pobre!...
e morre mais depressa pelo pesar de deixar seus filhos expostos
fome!... morre de misria!... morre de fome!...
- Fome! exclamamos com espanto; fome! pois tambm morre-se
de fome?...
E instintivamente a minha interessante companheira tirou do bolso
do seu avental uma moeda de ouro e, dando-a velha, disse:
- Foi meu padrinho que ma deu hoje de manh... eu no preciso
dela... no tenho fome.
E eu tirei de meu bolso uma nota, no me lembro de que valor e
por minha vez a entreguei, dizendo:
- Foi minha me que ma deu e ela me d tambm um abrao,
sempre que fao esmola aos pobres.
No possvel descrever o que se passou ento naquela miservel
choupana. Minha linda mulher e eu tivemos de ser abraados mil vezes,
de ver de joelhos a nossos ps a velha e os meninos... O ancio
forcejava por falar h muito tempo... Dava com as mos, chamando-
nos... Finalmente ns nos aproximamos dele, que nos apertou com
entusiasmo contra o corao.
- Quem sois? pde, enfim, dizer; quem sois?
- Duas crianas, foi a menina que respondeu.
- Dois anjos, tornou o velho. E quem este menino?...
- o meu camarada, disse ainda ela.
- Vosso irmo?...
- No senhor, meu... marido.
- Marido?
- Sim, eu quero que ele seja meu marido.
- Deus realize vossos desejos!..
Acabando de pronunciar estas palavras, o ancio guardou silncio
por alguns instantes... bebeu com sofreguido um pcaro cheio dgua
e, olhando de novo para ns, e tendo no rosto um ar de inspirao e em
suas palavras um acento proftico, exclamou:
- Seja dado ao homem agonizante lanar seus ltimos
pensamentos do leito da morte, alm dos anos, que j no sero para
ele, e penetrar com seus olhares atravs do vu do futuro!... Meus

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filhos! amai-vos, e amai-vos muito! A virtude se deve ajuntar, assim


como o vcio se procura; sim, amai-vos. Eu no vos iludo... vejo l...
bem longe... a promessa realizada! So dois anjos que se unem...
vede!... os meninos que entraram na casa do miservel, que enxugaram
o pranto e mataram a fome da indigncia, so abenoados por Deus e
unidos em nome dEle!... Meus filhos, eu vos vejo casados l no
futuro!...
- Oh!... eis a outra vez o delrio!... disse a velha vendo a
exaltao e o semblante afogueado do enfermo.
- No, minha me, continuou ele, no! no delrio... Pois o
qu!... no pode o Eterno abenoar a virtude pela minha boca?...
meus meninos! Deus paga sempre a esmola que se d ao pobre!...
ainda uma vez... l no futuro... vs o sentireis.
Ns estvamos espantados; o rosto do ancio se havia tornado
rubro, seus olhos flamejantes... Seus lbios tremiam convulsivamente,
sua mo rugosa tinha trs vezes nos abenoado.
Escutando suas palavras, eu acreditei que estvamos ouvindo uma
profecia infalivelmente realizvel, pronunciada por um inspirado do
Senhor.
No parou a a nossa admirao. O doente, cujas foras pareciam
haver reaparecido subitamente, apoiando-se sobre um dos cotovelos,
abriu a gaveta de uma mesa, que estava junto de seu leito, e tirando de
uma pequena e antiga caixa dois breves, os deu velha, dizendo:
- Minha me, descosa esses dois breves.
A velha, obedecendo pontualmente, os descoseu com prontido.
Os breves eram dois: um verde e outro branco.
Depois o ancio, voltando-se para mim, disse:
- Menino! que trazeis convosco que possais oferecer a esta
menina?...
Eu corri com os olhos tudo que em mim havia e s achei, para
entregar ao admirvel homem que me falava, um lindo alfinete de
camafeu, que meu pai me tinha dado para trazer ao peito e,
maquinalmente, pus-lhe nas mos o meu camafeu.
O velho quebrou o p do alfinete e dando-o a sua me,
acrescentou:
Minha me, cosa dentro do breve branco este camafeu.
E voltando-se para minha bela camarada, continuou:
- Menina! que trazeis convosco que possais oferecer a este
menino?...
A menina, atilada e viva, como que j esperando tal pergunta,
entregou-lhe um boto de esmeralda que trazia em sua camisinha.
O velho o deu sua me, dizendo:
- Minha me, cosa esta esmeralda dentro do breve verde.
Quando as ordens do ancio foram completamente executadas,

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ele tomou os dois breves e, dando-me o de cor branca, disse-me:


- Tomais este breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela
menina. Ele contm o vosso camafeu: se tendes bastante fora para ser
constante e amar para sempre aquele belo anjo, dai-lho, a fim de que
ela o guarde com desvelo.
Eu mal compreendi o que o velho queria: ainda maquinalmente
entreguei o breve linda menina, que o prendeu no cordo de ouro que
trazia ao pescoo.
Chegou a vez dela. O nosso homem deu-lhe o outro breve,
dizendo:
- Tomai este breve, cuja cor exprime as esperanas do corao
daquele menino. Ele contm a vossa esmeralda: se tendes bastante
fora para ser constante e amar para sempre aquele bom anjo, dai-lho,
a fim de que ele o guarde com desvelo.
Minha bela mulher executou a insinuao do velho com prontido,
e eu prendi o breve ao meu pescoo com uma fita que me deram.
Quando tudo isto estava feito, o velho prosseguiu ainda:
- Ide, meus meninos; crescei e sede felizes! vs olhastes para
mim, pobre e miservel, e Deus olhar para vs... Ah! recebei a bno
de um moribundo! recebi-a e sa para no v-lo expirar...
Isto dizendo, apertou nossas mos com fora, eu senti, ento, que
o velho ardia; senti que seu bafo era como vapor de gua fervendo, que
sua mo era uma brasa que queimava... Sinto ainda sobre meus dedos
o calor abrasador dos seus e agora compreendo que, com efeito, ele
delirava quando assim praticou com duas crianas.
Enfim, ns deixamos aquela morada aflitos e admirados. Ss, ns
pensamos no velho e choramos juntos; depois, nas crianas, isto no
merece reparo, nossa dor se mitigou, para cuidarmos em brincar outra
vez.
De repente, a menina olhou para mim e disse:
- E quando minha me perguntar pela esmeralda?...
Eu cuidei que lhe respondia, e fiz-lhe igual pergunta:
- E quando meu pai perguntar pelo meu camafeu?
Ficamos olhando um para o outro; passados alguns instantes,
minha linda mulher, que me parecera estar pensando, disse sorrindo-se:
- Eu vou pregar uma mentira.
- E qual?...
- Eu direi minha me que perdi a minha esmeralda na praia.
- E eu responderei a meu pai que perdi o meu camafeu nas
pedras.
- Eles mandaro procurar, sem dvida...
- E no o achando, esquecer-se-o disso.
- E os breves?...
- Ns os guardaremos?...

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- O velho disse que sim.


- Para que ser isto?...
- Diz que para nos casarmos quando formos grandes.
- Pois ento ns os guardaremos.
- Oh! eu o prometo.
- Eu o juro.
- Neste momento soou ave-maria.
- To tarde! exclamou a menina... minha me ralhar comigo!
E, dizendo isto, correu, esquecendo-se at de despedir-se de mim.
Esse fatal descuido acabava de entristecer-me, quando ela, j de longe,
voltou-se para onde eu estava e, mostrando-me o breve branco, gritou:
- Eu o guardarei!
Pela minha parte entendi dever dar-lhe igual resposta, e, pois,
mostrei-lhe o meu breve verde e gritei-lhe tambm:
Eu o guardarei!...
Aqui parou Augusto para respirar, to cansado estava com a longa
narrao; porm, ergueu-se logo, ouvindo rudo entrada da gruta.
- Algum nos escuta! disse ele.
- Foi talvez uma iluso! respondeu a digna hspeda.
- No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha que faz uma
pessoa que corre, tornou Augusto, dirigindo-se entrada da gruta e
observando em derredor dela.
- Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
- Enganei-me, na verdade.
- Mas v alguma pessoa?...
- Apenas l vejo sua bela neta, a Sra. D. Carolina, pensativa e
recostada efgie da Esperana.

Augusto Prosseguindo

A av de Filipe quis tomar, por sua vez, a palavra; porm, o


estudante lhe fez ver que ainda muito faltava para o fim de suas
histrias, e voltando de novo ao seu lugar, continuou:
- O acontecimento que acabo de relatar, minha senhora, produziu
vivssima impresso no meu esprito; ajudado por minha memria de
menino de treze anos, apenas entrei em casa escrevi, palavra por
palavra, quanto me havia acontecido. Isto me tirou o trabalho de
mentir, porque, adormecendo sobre o papel que acabava de escrever,
meu pai o leu sua vontade e soube o destino do camafeu, sem
precisar que eu lho dissesse. Ele ainda estava junto de mim quando
despertei, exclamando: - o meu breve!... o velho!... minha mulher!...

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- Anda, doidinho, disse-me meu pai com bondade; eu te perdo


tuas novas loucuras, em louvor da ao que praticaste, socorrendo um
velho enfermo; agora, guarda, eu to peo, e mesmo to mando; guarda
melhor esse breve do que guardaste o camafeu.
E isto dizendo, deixou-me.
No se falou mais nesse acontecimento; soube que o velho
morrera no dia seguinte e que no momento da agonia abenoara de
novo a minha camarada e a mim.
Meu pai fez todas as despesas do enterro do velho e socorreu sua
desgraada famlia.
Eu nunca mais vi, nem soube notcia alguma de minha
interessante camarada, mas nem por isso a esqueci, minha senhora...
porque, ou seja que meu corao a tivesse amado deveras, ou que esse
breve tivesse em si alguma coisa de encantador, o certo que eu ainda
hoje me lembro com saudade dessa criana to travessa, porm to
bela. Sem saber seu nome, pois nem lho perguntei, nem ela mo disse,
quando quero falar a seu respeito, digo: - minha mulher! Riem-se? no
me importa: eu no posso dizer de outro modo.
Sempre com sua imagem na minhalma, com seu engraado
sorriso diante de meus olhos, com suas sonoras palavras soando a meus
ouvidos, passei cinco anos pensando nela de dia, e com ela sonhando de
noite; era uma loucura, mas que havia eu de fazer?...Cheguei assim aos
meus dezoito anos.
Eu j era, pois, mancebo. Meus pais nada poupavam para me
educar convenientemente: aprendia quanto me vinha cabea: diziam
que minha voz era sonora, e por tal convidavam-me para cantar em
elegantes sociedades; julgavam que eu danava com graa e l ia eu
para os bailes; finalmente, como cheguei a fazer algumas quadras,
pediam-me para recitar sonetos em dias de anos, e assim introduziram-
me em mil reunies, onde as belezas formigavam e os amores eram
dardejados por brilhantes olhos de todas as cores. Alm disto
freqentava as casas de meus companheiros de estudos e os ouvia
contar proezas de paixes, triunfos e derrotas amorosas. Meu amor-
prprio se despertou; tive vontade de amar e ser amado.
Julguei esta minha determinao ainda mais justa, pois tendo ido
passear certas frias na roa, e l falando mil vezes no meu breve e em
minha mulher, ouvi a minha me dizer uma vez, em que me julgava
longe:
- Temo que esse breve tire o juzo quele menino: talvez que nos
seja preciso cas-lo cedo.
Portanto, para no ouvir somente, mas tambm para contar
alguma vitria de amor, para no endoidecer por causa do breve e,
finalmente, para no ser necessrio minha me casar-me cedo,
determinei-me a amar.

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- Esqueceu-se, por conseqncia, de sua mulher e do seu breve?!


perguntou a Sra. D. Ana, interrompendo Augusto.
- Ao contrrio, minha senhora, tornou este; foi essa minha
resoluo que me tornou mais firme e mais amante de minha mulher.
- No sei, continuou Augusto, que teve o amor comigo, para
entender que todas as moas deviam rir-se de mim e zombar de meus
afetos! Pensa que brinco, minha senhora?... pois foi isso mesmo o que
me sucedeu no decurso de minhas paixes. Eu resumo algumas.
A primeira moa que amei era uma bela moreninha, de dezesseis
anos de idade. Fiz-lhe a minha declarao na carta mais pattica que
um pateta poderia conceber: no fim de trs dias recebi uma resposta
abrasadora e cheia de protestos de gratido e ternura; meu corao se
entusiasmou com isso... Na primeira reunio de estudantes contei a
minha vitria, li a minha carta e a resposta que havia recebido: fui
vivamente aplaudido; porm, oito dias depois, os mesmos estudantes
quase que me quebraram a cabea com cacholetas e gargalhadas,
porque oito dias, bem contadinhos, depois dessa resposta, a minha
terna amada casou-se com um velho de sessenta anos. Jurei no amar
moa nenhuma que tivesse a cor morena.
Apaixonei-me logo e fui, desgraadamente, correspondido por
uma interessante jovem to coradinha, que parecia mesmo uma rosa
francesa. Ns nos encontrvamos nas noites dos sbados em certa casa,
onde se dava todas as semanas uma partida; era a mais agradvel
sabatina que podia ter um estudante; porm, o meu novo amor chegava
a ser tocante demais: a minha querida levava o cime at um ponto que
atormentava prodigiosamente: se passava algum dia em que a no
visse e lhe no mandasse uma flor, aparecia-me depois chorosa e
abatida; se na tal partida eu me atrevia a danar com alguma outra
moa bonita, era contar com um desmaio certo, e desmaio de que no
acordava sem que eu mesmo lhe chegasse ao nariz o seu vidrinho de
essncia de rosas; e tudo mais por este teor e forma. Este amor j
estava um pouco velho, certamente, tinha trs meses de idade. Um
sbado mandei-lhe prevenir que faltaria partida; mas, tendo
terminado cedo meus trabalhos, no pude resistir ao desejo de v-la e
fui reunio; eram onze horas da noite, quando entrei na sala,
procurei-a com os olhos e certo moo, com quem me dava, que me
entendeu, apontou para um gabinete vizinho. Voei para ele.
Ela estava sentada junto de um mancebo e com as costas voltadas
para a porta: tomavam sorvetes. Cheguei-me de manso: conversavam
os dois, sem vergonha nenhuma, em seus amores!... Fiquei espantado e
tanto mais que, pelo que ouvi, eles j se correspondiam h muito
tempo; mas o meu espanto se tornou em fria quando ouvi o machacaz
falar no meu nome, fingindo-se zeloso, e receber em resposta as
seguintes palavras: - O Augustozinho?... Lamente-o antes, coitado!

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um pobre menino com quem me divirto nas horas vagas!... Soltei um


surdo gemido; a traidora olhou para mim e, voltando-se depois para o
seu querido, disse com o maior sangue-frio: - Ora a tem! perdi por sua
causa este divertimento.
Jurei no amar moa nenhuma de cor rosada. Sem emendar-me,
ainda tomei-me cego amante de uma jovem plida, e, como das outras
vezes, fui correspondido com ardor; mas deste tive eu provas de afeto
mui srias. Antes de ver-me, ela amava um primo e at escrevia-lhe a
mido; eu exigi que a minha terceira amada continuasse a receber
cartas dele e que as respondesse; consentiu nisso, com a condio de
lhe redigir eu as respostas. Belo! disse comigo: vou tambm divertir-me
por minha vez custa de um amante infeliz!
E o negcio ficou assentado.
Infelizmente eu no conhecia o primo da minha amada, mas essa
era a infelicidade mais tolervel possvel.
Um dia tratamos de encontrar-nos em certa igreja, onde tinha de
haver esplndida festa; cheguei cedo, mas, logo depois da minha
chegada, rebentou uma tempestade e choveu prodigiosamente. Pouco
durou o mau tempo, porm as ruas deveriam ter ficado alagadas e a
bela esperada no podia vir; apesar disso eu olhava a todos os
momentos para a porta e, coisa notvel, sempre encontrava os olhos de
um outro moo, que se dirigiam tambm para l; acabada a festa,
ambos nos aproximamos.
- Ns devemos ser amigos, disse ele.
Eu penso do mesmo modo, respondi.
E apertamos as mos.
- Sou capaz de jurar que adivinho a razo por que o senhor olhava
tanto para aquela porta, continuou ele.
- E eu tambm.
- Convenho: espervamos ambos as nossas amadas e a chuva
mangou conosco.
- Exatamente.
- Mas ns vamos, sem dvida, vingar-nos, indo agora v-las
janela.
- Eu queria propor a mesma vingana.
- Bravo!... iremos juntos... onde mora a sua?...
- Na rua de...
- Ainda melhor... a minha na mesma rua.
Samos da igreja, embraamo-nos e fomos. A minha amada
morava perto, eu a avistei debruada na janela, talvez me esperando,
pois olhava para o lado donde eu vinha; abri a boca para dizer ao meu
novo amigo: aquela!... quando ele me pronunciou com indizvel prazer
- aquela!... Julgue, minha senhora, da minha exasperao! pela
terceira vez eu era a boneca de uma menina!...

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No sei por que ainda tive nimo de tirar o meu chapu tal
plida, que ao menos dessa vez se fez cor-de-rosa, talvez por ver-me
de brao com o meu novo amigo.
Passando a maldita casa, Jorge, que assim se chamava o moo,
disse-me com fogo:
- Aquela jovem adora-me!
- Est certo disso, meu amigo?
- Tenho provas.
- Acredita muito nelas?
- Tenho as mais fortes; por ltimo recebi ainda e de maior
confiana... eu lhe conto. Um estudante a reqestou e escreveu-lhe; ela
mandou-me a carta, e eu respondi em seu lugar. A correspondncia tem
continuado por minha vontade e sou eu quem sempre fao a norma das
cartas que ela deve escrever; achar isto imprudncia, e eu acho um
belo divertimento.
- Sim... um belo divertimento.
- Mas que isso? est to plido!...
- No coisa de cuidado... Eu... ora... o estudante...
- por certo um famoso pateta...
- No bom ir to longe...
- No tem dvida... tolo rematado.
- Fale-me a verdade: eu acho aquela moa com cara de ser sua
prima.
- Quem lhe disse?... , com efeito, minha prima!
- Pois vamos minha casa.
- E a sua amada?...
- No me fale mais nela.
Apenas chegamos minha casa, abri a minha gaveta, e tirando
dela todas as cartas que Jorge havia escrito sua prima, e que ela me
tinha mandado, assim como as normas que eu redigira para as que
deveriam ser enviadas ao meu amigo, acrescentei:
- Concordemos ambos que, se o estudante foi um famoso pateta e
um tolo rematado, no o foi menos o primo daquela senhora a quem
cortejamos na rua de...
Jorge devorou todas as cartas e normas que lhe dei; depois
desatou a rir e, abraando-me, exclamou:
- Concordemos tambm, caro estudante, que minha prima tem
bastante habilidade para se corresponder com meio mundo, sem se
incomodar com o trabalho da redao de suas cartas!...
O bom humor de Jorge tornou-me alegre. Jantamos juntos, rimo-
nos todo o dia, e s de noite se retirou.
Tratei de dormir, mas, antes de adormecer, falei ainda comigo
mesmo: - juro que no hei de amar moa nenhuma de cor plida.
Desde ento declarei guerra ao amor, minha senhora; tornei-me

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ao que era dantes, isto , ocupei-me somente em me lembrar de minha


mulher e em beijar o meu breve.
Mas eu andava triste e abatido e s vezes pensava assim: - ora
pois, jurei no amar a moa nenhuma que fosse morena, corada ou
plida; estas so as cores; estes so os tipos da beleza... e, portanto,
minha mulher ter, a pesar meu, uma das tais cores; logo no me caso
com minha mulher e, em ltima concluso, serei celibatrio, vou ser...
frade... frade!...
Minha tristeza, meu abatimento deu nos olhos da digna, jovial e
espirituosa esposa de um de meus bons amigos. Ela me pediu que lhe
confiasse as minhas penas e eu no pude deixar de relatar estes trs
fatos consorte de um caro amigo.
A nica consolao que tive foi v-la correr para o piano, e ouvi-la
cantas as seguintes e outras quadrinhas musicadas no gosto nacional:

Menina solteira
Que almeja casar,
No caia em amar
A homem algum;
Nem seja notvel
Por sua esquivana,
No tire a esperana
De amante nenhum.

II

Meream-lhes todos
Olhares ardentes;
Suspiros ferventes
Bem pode soltar:
No negue a nenhum
Protestos de amor;
A qualquer que for
O pode jurar.

III

Os velhos no devem
Formar exceo,
Porquanto eles so
Um grande partido;

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Que, em falta de moo


Que fortuna faa,
Nunca foi desgraa
Um velho marido.

IV

Cimes e zelos,
Amor e ternura,
No ser loucura
Fingida estudar;
Assim ganhar tudo
Moas se tem visto;
Serve muito isto
Antes de casar.

Contra os ardilosos
Oponha seu brio:
Tenha sangue-frio
Pra saber fugir;
Em todos os casos
Sempre deve estar
Pronta pra chorar,
Pronta pra rir.

VI

Pode bem a moa,


Assim praticando,
Dos homens zombando,
A vida passar;
Mas, se aparecer
Algum toleiro,
Sem mais reflexo,
logo casar.

- Ento o negcio assim, minha senhora? exclamei eu, ao v-la


levantar-se do piano.

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- Certamente, me respondeu ela; este, pouco mais ou menos, o


brevirio por onde reza a totalidade das moas.
- Fico-lhe extremamente agradecido pelo desengano.
- Estimo que lhe sirva de muito.
- J serve, minha senhora; j tirei grande proveito dele.
- E como?...
- Escute: abatido e desesperado com os meus infortnios, eu tinha
jurado no amar a mais nenhuma moa que fosse morena, corada ou
plida; estavam, pois, esgotados os belos tipos... eu deveria morre
celibatrio.
- E agora?...
- Agora?... graas ao seu lundu, juro que de hoje avante amarei a
todas elas... morenas, coradas, plidas, magras e gordas, cortess ou
roceiras, feias ou bonitas... tudo serve. E, com efeito, minha senhora,
continuou Augusto, dirigindo-se Sra. D. Ana, fiz-me absolutamente um
ser novo, graas ao lundu; guardando e beijando com desvelo o meu
querido breve, que sempre comigo trago, eu conservo a lembrana mais
terna e constante de minha mulher: ela o amor de meu corao,
enquanto todas as outras so o divertimento dos meus olhos e o
passatempo de minha vida. Eis, finalmente, a histria de meus
amores!... Tais foram as razes que me tornaram borboleta de amor.
Terminando assim, Augusto ia respirar um instante, quando pela
segunda vez lhe pareceu ouvir rudo na porta da gruta.
- Algum nos escuta, disse ele, como da outra vez.
- talvez uma nova iluso... respondeu a digna hspeda.
- No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha de uma
pessoa que corre, tornou Augusto, dirigindo-se entrada da gruta e
observando ao derredor dela.
- Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
- Enganei-me, na verdade.
- Mas v algum?...
- Apenas l vejo a sua bela neta, a Sra. D. Carolina, que se
precipita com a maior graa do mundo sobre uma borboleta que lhe
foge e que ela procura prender.
- Uma borboleta...

A Sra. D. Ana com suas Histrias

Finalmente, o bom do estudante que, quando lhe dava para falar,


era mais difuso que alguns de nossos deputados novos na discusso do
art. 1. dos oramentos, julgou dever fazer pausa de suspenso; mas a

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Sra. D. Ana, que j tinha-o por vezes interrompido fora de tempo e


debalde, no quis tomar a palavra para responder, sem segurar-se,
dirigindo-lhe estas palavras pela ordem:
- Ento concluiu, Sr. Augusto?...
- Sim, minha senhora; e peo-lhe perdo por me haver tornado
incmodo, pois fui, sem dvida, to minucioso em minha narrao que
eu mesmo tanto me fatiguei, que vou beber uma gota dgua.
E isto dizendo, foi ao fundo da gruta, e enchendo o copo de prata
na bacia de pedra, o esgotou at ao fim; quando voltou os olhos, viu
que a boa hspeda estava rindo-se maliciosamente.
- Sabe de que estou rindo?... disse ela.
- Certamente que no o adivinho.
- Pois estava neste momento lembrando-me de uma tradio
muito antiga, seguramente fabulosa, mas bem apropositada dessa
fonte, e que tem muita relao com a histria de seus amores e com o
copo dgua que acaba de beber.
- V. S. pe em tributo a minha curiosidade...
- Eu o satisfao com todo o prazer.
A Sra. D. Ana principiou.

As Lgrimas de Amor

- Eu lhe vou contar a histria das lgrimas de amor, tal qual a ouvi
a minha av, que em pequena a aprendeu de um velho gentio que nesta
ilha habitava.
Era no tempo em que ainda os portugueses no haviam sido por
uma tempestade empurrados para a terra de Santa Cruz. Esta pequena
ilha abundava de belas aves e em derredor pescava-se excelente peixe.
Uma jovem tamoia, cujo rosto moreno parecia tostado pelo fogo em que
ardia-lhe o corao, uma jovem tamoia linda e sensvel, tinha por
habitao esta rude gruta, onde ainda ento no se via a fonte que hoje
vemos. Ora, ela, que at aos quinze anos era inocente como a flor, e
por isso alegre e folgazona como uma cabritinha nova, comeou a fazer-
se tmida e depois triste, como o gemido da rola; a causa estava no
agradvel parecer de um mancebo da sua tribo, que diariamente vinha
caar ou pescar na ilha, e vinte vezes j o havia feito, sem que uma s
desse f dos olhares ardentes que lhe dardejava a moa. O nome dele
era Aoitin; o nome dela era A. A pobre A, que sempre o seguia, ora lhe
apanhava as aves que ele matava, ora lhe buscava as flechas
disparadas, e nunca um s sinal de reconhecimento obtinha; quando no
fim de seus trabalhos, Aoitin ia adormecer na gruta, ela entrava de
manso e com um ramo de palmeira procurava, movendo o ar, refrescar
a fronte do guerreiro adormecido. Mas tantos extremos era to mal
pagos, que A, de cansada, procurou fugir do insensvel moo e fazer por

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esquec-lo: porm, como era de esperar, nem fugiu-lhe, e nem o


esqueceu.
Desde ento tomou outro partido: chorou. Ou porque sua dor era
to grande que lhe podia espremer o amor em lgrimas desde o corao
at aos olhos, ou porque, selvagem mesma, ela j tinha compreendido
que a grande arma da mulher est no pranto, A chorou.
E porque tambm nas lgrimas de amor h, como na saudade,
uma doce amargura, que veneno que no mata, por vir sempre
temperado com o reativo da esperana, a moa julgou dever separar da
dor, que a fazia chorar amargores, a esperana que no pranto lhe
adicionava a doura, e, tendo de exprimir a doura, A cantou.
Seu canto era triste e selvagem, mas terno canto. Dizem que um
velho frade portugus, ouvindo-o por tradio depois de muitos anos, o
traduziu para a nossa lngua e fez dele uma balada, a qual minha neta
canta.
Todos os dias, ao romper da aurora, a pobre A subia ao rochedo,
que serve de teto a esta gruta, e esperava a piroga de Aoitin. Mal a
avistava ao longe, chorava e cantava horas inteiras, sem descanso, at
que se partia o brbaro que nunca dela dava f, nem mesmo quando,
dormindo na gruta, o canto soava sobre a sua cabea.
Mas A era to formosa e sua voz to sonora e terna, que o
mesmo no pde vencer do insensvel moo, pde do bruto rochedo;
com efeito, seu canto havia amolecido a rocha e suas lgrimas a
traspassaram.
E o mancebo vinha sempre, e sempre ela cantava e chorava, e
nunca ele a atendia.
Uma vez, e j ento o rochedo estava todo traspassado pelas
lgrimas da virgem selvagem, uma vez veio Aoitin e, como das outras,
no olhou para A, nem lhe escutou as sentidas cantigas; entregou-se a
seus prazeres e, quando se sentiu fatigado, entrou na gruta e
adormeceu num leito de verde relva; mas, ao tempo que em mais
sossego dormia, duas gotas das lgrimas de amor, que tinham passado
atravs do rochedo, caram-lhe sobre as plpebras, que lhe cerravam os
olhos. Aoitin despertou; e tomando suas flechas, correu para o mar,
mas, saltando dentro de sua piroga e afastando-se da ilha, ele viu sobre
o rochedo a jovem A e disse bem alto:
Linda moa!
- No outro dia ele voltou e j, ento, olhou para a virgem
selvagem, mas no ouviu ainda o canto dela; depois de caar veio,
como sempre, adormecer na gruta; e, dessa vez, a gota de lgrima lhe
veio cair no ouvido; na volta no s admirou a beleza da jovem, como,
ouvindo a terna cantiga, disse bem alto:
- Voz sonora!
Terceiro dia amanheceu e Aoitin viu e ouviu A; caou e cansou,

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veio repousar na gruta, e dessa vez a gota de lgrima lhe caiu no lugar
do corao e, quando voltava, disse bem alto:
- Sinto amar-te!
Ora, parece que nada mais faltava a A, e que a ela cumpria
responder a este ltimo grito de Aoitin, confessando tambm o seu
amor to antigo; mas a natureza da mulher a mesma, tanto na
selvagem como na civilizada: a mulher deseja ser amada, fingindo no
amar; deseja ser senhora do mesmo de quem escrava: e pois A nada
respondeu; mas riu-se, suas lgrimas secaram; porm j a este tempo
as muitas que havia derramado tinham dado origem a esta fonte, que
ainda hoje existe.
No dia seguinte veio Aoitin, e viu a sua amada, que j no
cantava, nem chorava: mesmo antes de chegar praia, foi clamando:
- Sinto amar-te!
E A no respondeu e s sorriu-se.
Nada de caa... nada de pesca... j o insensvel era escravo e no
vivia longe do encanto que o prendia: correu, pois, para a gruta, deitou-
se, mas no dormiu. Quem ama no dorme; sentiu que em suas veias
corria sangue ardente, que seu corao estava em fogo: - era a febre do
amor... Aoitin teve sede; a dois passos viu a fonte que manava; correu
aodado para ao p dela e, ajuntando as suas mos, foi bebendo as
lgrimas de amor. A cada trago que bebia, um raio de esperana lhe
brilhava; e quando a sede foi saciada, j estava feliz; a fonte era
milagrosa.
As lgrimas de amor, que haviam tido o poder de tornar amante o
insensvel mancebo, no puderam esconder a sua origem e fizeram com
que Aoitin conhecesse que era amado.
Ento ele no mais buscou sua piroga. Saindo da gruta, fez um
rodeio e foi, de manso, trepando pelo rochedo, at chegar junto de A,
que, com os olhos na praia do lado oposto, esperava ver partir o seu
amante e ouvir o seu belo grito:
- Sinto amar-te!
Mas de repente ela estremeceu, porque uma mo estava sobre
seu ombro: e quando olhou viu Aoitin, que sorrindo-se lhe disse num
tom seguro e terno:
- Tu me amas!?
A no respondeu, mas tambm no fugiu dos braos de Aoitin,
nem ficou devendo o beijo que nesse instante lhe estalou na face.
Desde ento foram felizes ambos na vida, e foi numa mesma hora
que morreram ambos.
A fonte nunca mais deixou de existir e h ainda quem acredite que
por desconhecido encanto conserva duas grandes virtudes...
Dizem, pois, que quem bebe desta gua no sai da nossa ilha sem
amar algum dela e volta, por fora, em demanda do objeto amado. E

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em segundo lugar, querem tambm alguns que algumas gotas bastam


para fazer a quem as bebe adivinhar os segredos de amor.
- Terminei aqui a minha histria, disse a Sra. D. Ana, respirando.
- E eu sou capaz de jurar, disse Augusto, que pela terceira vez
sinto rudo de algum que se retira correndo.
- Pois examine depressa.
Augusto correu porta e voltou logo depois.
- E ento?... perguntou a Sra. D. Ana.
- Ningum, respondeu o estudante.
- E v algum no jardim?...
- Apenas a Sra. D. Carolina, que vai apressadamente para o
rochedo.
- Sempre minha neta!...
- E eu, minha senhora, tenho que pedir-lhe uma graa.
- Diga.
- Rogo-lhe que, por sua interveno, me facilite o prazer de ouvir
sua linda neta cantar a balada de A, que tanto me interessou com o seu
amor.
- Oh!... no carece pedir... no a ouve cantar... sobre o
rochedo?... E a balada.
- Ser possvel?!
- Adivinhou o seu pensamento.

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A Balada no Rochedo

A hspeda e o estudante deixaram ento a gruta e, tomando


campo no jardim para vencer a altura do rochedo, viram a bela
Moreninha em p e voltada para o mar, com seus cabelos negros
divididos em duas tranas que caam pelas espduas, e cantando com
terna voz o seguinte:

Eu tenho quinze anos


E sou morena e linda!
Mas amo e no me amam,
E tenho amor ainda,
E por to triste amar
Aqui venho chorar.

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II

O riso de meus lbios


H muito que murchou;
Aquele que eu adoro
Ah! foi quem o matou:
Ao riso, que morreu,
O pranto sucedeu.

III

O fogo de meus olhos


De todo se acabou:
Aquele que eu adoro
Foi quem o apagou:
Onde houve fogo tanto
Agora corre o pranto.

IV

A face cor de jambo


Enfim se descorou;
Aquele que eu adoro
Ah! foi que a desbotou:
A face to rosada
De pranto est lavada!

O corao to puro
J sabe o que amor;
Aquele que eu adoro
Ah! s me d rigor:
O corao no entanto
Desfaz o amor em pranto.

VI

Diurno aqui se mostra


Aquele que eu adoro;

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E nunca ele me v,
E sempre o vejo e choro:
Por paga a tal paixo
S lgrimas me do!

VII

Aquele que eu adoro


qual rio que corre,
Sem ver a flor pendente
Que margem murcha e morre:
Eu sou a pobre flor
Que vou murchar de amor.

VIII

So horas de raiar
O sol dos olhos meus;
Mau sol! queima a florzinha
Que adora os raios seus:
Tempo do sol raiar
E tempo de chorar.

IX

L vem sua piroga


Cortando leve os mares:
L vem uma esperana,
Que sempre d pesares:
L vem o meu encanto,
Que sempre causa pranto.

Enfim abica praia;


Enfim salta apressado,
Garboso como o cervo
Que salta alto valado:
Quando h de ele c vir
S pra me ver sorrir?...

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XI

L corre em busca de aves


A selva que lhe cara,
Ligeiro como a seta
Que do arco seu dispara:
Quando h de ele correr
Somente pra me ver?

XII

L vem do feliz bosque


Cansado de caar;
Qual beija-flor, que cansa
De mil flores beijar:
Quando h de ele cansado
Descansar a meu lado?...

XIII

L entra para a gruta,


E cai na rude cama,
Qual flor de belas cores,
Que cai do p na grama:
Quando h de nesse leito
Dormir junto a meu peito?

XIV

L sbito desperta,
E na piroga embarca,
Qual sol que, se ocultando,
O fim do dia marca:
Quando hei de este sol ver
No mais desaparecer?

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XV

L voa na piroga,
Que o rasto deixa aos mares,
Qual sonho que se esvai
E deixa aps pesares:
Quando h de ele c vir
Pra nunca mais fugir?...

XVI

brbaro! tu partes
E nem sequer me olhaste?
Amor to delicado
Em outra j achaste?
brbaro! responde
Amor como este, aonde?

XVII

Somente pra teus beijos


Te guardo a boca pura;
Em que lbios tu podes
Achar maior doura?...
Meus lbios murchareis,
Seus beijos no tereis!

XVIII

Meu colo alevantado


No vale teus braos?...
Que colo h mais formoso,
Mais digno de teus braos?
Ingrato! morrerei...
E no te abraarei.

XIX

Meus seios entonados


No podem ter vala?

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Desprezas as delcias
Que neles te oferecia?
Pois ho de os seios puros
Murcharem prematuros?

XX

No sabes que me chamam


A bela do deserto?...
Empurras para longe
O bem que te est perto!
S pagas com rigor
As lgrimas de amor?...

XXI

Ingrato! ingrato! foge...


E aqui no tornes mais:
Que, sempre que tornares,
Ters de ouvir meus ais:
E ouvir queixas de amor,
E ver pranto de dor!...

XXII

E, se amanh vieres,
Em p na rocha dura
Starei cantando aos ares
A mal paga ternura...
Cantando me ouvirs.
Chorando me achars!...

11

Travessuras de D. Carolina

Mas ela no pra: o movimento a sua vida; esteve no jardim e


em toda a parte; cantou de sobre o rochedo e ei-la outra vez no jardim!
Infatigvel, apenas suas faces se coraram com o rubor da agitao.

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Travessa menina!... Porm, ela tempera todas as travessuras com tanta


viveza, graa e esprito, que menos valera se no fizera o que faz. No
h um s, entre todos, der cuja alma se no tenham esvado as idias
desfavorveis que, primeira vista, produziu o gnio inquieto de D.
Carolina. O mesmo Augusto no pde resistir vivacidade da menina.
Encontrando Leopoldo, disseram duas palavras sobre ela.
- Ento, como a achas agora?... disse Leopoldo, apontando para a
irm de Filipe.
- Interessante, espirituosa e capaz de levar a glria ao mais destro
casusta. Olha, Fabrcio v-se doido com ela.
- S isso?...
- Acho-a bonita.
- Nada mais?...
- Tem voz muito agradvel.
- tudo o que pensas?...
- Tem a boca mais engraada que se pode imaginar.
- S?...
- Muito esbelta.
- Que mais?
- to ligeira como um juramento de mulher.
- Dize tudo de uma vez.
- Pois que queres que eu diga?
- Que a amas!... que ds o cavaco por ela.
- Am-la? no faltava mais nada! amo-a como amo as outras...
isso sim.
- Pois meu amigo, todos ns estamos derrotados; o diabinho da
menina nos tem posto o corao em retalhos. Se, de novo, se fizer a
sade que hoje fizemos, todos, exceo de Filipe, pronunciaro a letra
C...
- Tambm Fabrcio?
- Ora! esse est doente... perdido... doido, enfim!
- E ela?
- Zomba de todos ns; cada cumprimento que lhe endereamos
paga ela com uma resposta que no tem troco e que nos racha de meio
a meio. Tu ainda no lhe disseste nada?
- Cousas vs... e palavras da tarifa.
- E ela?
- Palavras da tarifa... e cousas vs.
- Pois opinio geral que ela te prefere a todos ns.
- Tanto melhor para mim.
- E pior para ela, mas... adeus! o meu lindo par se levanta do
banco de relva em que descansava; vou tomar-lhe o brao; tenho-me
singularmente divertido: a bela senhora filsofa!... faze idia! J leu
Mary de Wollstonecraft e, como esta defende os direitos das mulheres,

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agastou-se comigo, porque lhe pedi uma comenda para quando fosse
Ministra de Estado, e a patente de cirurgio do exrcito, no caso de
chegar a ser general; mas, enfim, fez as pazes, pois lhe prometi que,
apenas me formasse, trabalharia para encartar-me na Assemblia
Provincial e l, em lugar das maadas de pontes, estradas e canais,
promoveria a discusso de uma mensagem ao governo-geral, em prol
dos tais direitos das mulheres: alm de que... Mas... tu bem vs que ela
me est chamando: adeus!... adeus!...
No entanto D. Carolina continuava a cativar todos os olhares e
atenes; tinham notado, verdade, que ela estivera alguns momentos
recostada efgie da Esperana, triste e pensativa. Fabrcio jurava
mesmo que a vira enxugar uma lgrima, mas logo depois desapareceu
completamente a menor aparncia de tristeza, tornou a brilhar-lhe o
prazer em ebulio.
Todos tinham tido seu quinho, maior ou menor, segundo os
merecimentos de cada um, nas graas maliciosas da menina. Ningum
havia escapado: Fabrcio era a vtima predileta, porque tambm foi ele o
nico que se atreveu a travar luta com ela.
Finalmente D. Carolina acabava de entrar outra vez no jardim,
depois de ter cantado sua balada. De todos os lados soavam-lhe os
parabns, mas ela escapou a eles, correndo para junto de uma roseira
toda coroada por suas belas e rubras flores.
Fabrcio, que ainda no estava suficientemente castigado e que,
alm disto, comeava a gostar seu tantum da Moreninha, se dirigiu com
D. Joaninha para o lado em que ela se achava.
- decididamente o que eu pensava, disse Fabrcio, quando se viu
ao p de D. Carolina; e dirigindo-se a D. Joaninha: sim... sua bela prima
ama as rosas, exclusivamente.
- Conforme as ocasies e circunstncias, respondeu a menina.
- Poderia eu merecer a honra de uma explicao? perguntou
Fabrcio.
- Com toda a justia e, continuou D. Carolina rindo-se, tanto mais
que foi a V. S. que me dirigi. Eu queria dizer que, entre um beijo-de-
frade ou um cravo-de-defunto e uma rosa, no hesito em preferir a
ltima.
Fabrcio fingiu no entender a aluso e continuou;
- Todavia no sempre bem pensada semelhante preferncia; a
rosa como a beleza: encanta mais espinha; V. S. o sabe, no
assim?
- Perfeitamente, mas tambm no ignoro que a rosa s espinha
quando se defende de alguma mo impertinente que vem perturbar a
paz de que goza; V. S. o sabe, no assim?
- Oh! ento a Sra. D. Carolina foi bem imprudente em quebrar o
p dessa rosa com que brinca, expondo assim seus delicados dedos; e

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bem cruel tambm em faz-la murchar de inveja, tendo-a defronte de


seu formoso semblante.
- Pela minha vida, meu caro senhor! nunca vi pedir uma rosa com
tanta graa: quer servir-se dela?
- Seria a mais apetecvel glria...
- Pois aqui a tem... Querida prima, nada de cimes.
E Fabrcio, recebendo o belo presente, em vez de olhar para a mo
que o dava, atentava em xtase o rosto moreno e o sorrir malicioso de
D. Carolina. Ao momento de se encontrar a mo que dava e a que
recebia, Fabrcio sentiu que lhe apertavam os dedos; seu primeiro
pensamento foi crer que era amado; mas logo se lhe apagou esse raio
de vaidade, pois que ele retirou vivamente a mo, exclamando
involuntariamente:
- Ai! feri-me!...
Era que a travessa lhe havia apertado os dedos contra os espinhos
da rosa. Mas a flor tinha cado na relva: Fabrcio, j menos
desconcertado, a levantou com presteza, e, encarando a irm de Filipe,
disse-lhe, em tom meio vingativo:
- Foi um combate sanguinolento, ma ganhei o prmio da vitria.
- Pois feriu-se?... perguntou D. Carolina, chegando-se com fingido
cuidado para ele.
- Nada foi, minha senhora: comprei uma rosa por algumas gotas
de sangue... valeu a pena.
- Maldita rosa! exclamou a Moreninha, teatralmente... maldita
rosa! eu te amaldio!...
E dando um piparote na inocente flor, a desfolhou completamente;
no ficou na mo de Fabrcio mais que o verde clice. D. Carolina correu
para junto de sua digna av; o pobre estudante ficou desconcertado.
- E esta! murmurou ele, enfim.
- Foi muito bem feito! disse D. Joaninha, cheia de zelos e dando-
lhe um belisco, que o fez ir s nuvens.
- Perdo, minha senhora... seja pelo amor de Deus! exclamou
Fabrcio, que se via batido por todos os lados.
No entanto comeava a declinar a tarde; uma voz reuniu todas as
senhoras e senhores em um s ponto: serviu-se o caf num belo
caramancho; mas, como fosse ele pouco espaoso para conter to
numerosa sociedade, a s se abrigaram as senhoras, enquanto os
homens se conservavam na parte de fora.
Escravas decentemente vestidas ofereciam chvenas de caf fora
do caramancho, e, apesar disse, D. Carolina se dirigiu com uma para
Fabrcio, que praticava com Augusto.
- Eu quero fazer as pazes, Sr. Fabrcio; vejo que deve estar muito
agastado comigo e venho trazer-lhe uma chvena de caf temperado
pela minha mo.

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Fabrcio recuou um passo e colocou-se ilharga de Augusto: ele


desconfiava das tenes da menina; sua primeira idia foi esta: o caf
no tem acar.
Ento, comeou entre os dois um duelo de cerimnias, que durou
alguns instantes; finalmente, o homem teve de ceder mulher. Fabrcio
ia receber a chvena, quando esta estremeceu no pires... D. Carolina,
temendo que sobre ela se entornasse o caf, recuou um pouco. Fabrcio
fez outro tanto: a chvena, inda mal tomada, tombou: o caf derramou-
se inopinadamente. Fabrcio recuou ainda mais com vivacidade, mas,
encontrando a raiz de um choro que sombreava o caramancho,
perdeu o equilbrio e caiu redondamente na relva.
Uma gargalhada geral aplaudiu o sucesso.
- Fabrcio espichou-se completamente! exclamou Filipe.
O pobre estudante ergueu-se com ligeireza, mas, na verdade,
corrido do que acabava de sobrevir-lhe: as risadas continuavam, as
terrveis consolaes o atormentavam; todas as senhoras tinham sado
do caramancho e riam-se, por sua vez, desapiedadamente. Fabrcio
muito daria para ser livrar dos apuros em que se achava, quando de
repente soltou tambm a sua risada e exclamou:
- Viva as calas de Augusto!
Todos olharam. Com efeito, Fabrcio tinha encontrado um
companheiro na desgraa: Augusto estava de calas brancas, e a maior
poro de caf entornado havia cado nelas.
Continuaram as risadas, redobraram os motejos. Duas eram as
vtimas.

12

Meia Hora Embaixo da Cama

No tardou que Filipe, como bom amigo e hspede, viesse em


auxlio de Augusto. Em verdade que era impossvel passar o resto da
tarde e a noite inteira com aquela cala, manchada pelo caf; e,
portanto, os dois estudantes voaram casa. Augusto, entrando no
gabinete destinado aos homens, ia tratar de despir-se, quando foi por
Filipe interrompido.
- Augusto, uma idia feliz! vai vestir-te no gabinete das moas.
- Mas que espcie de felicidade achas tu nisso?
- Ora! pois tu deixas passar uma to bela ocasio de te mirares no
mesmo espelho em que elas se miram!... de te aproveitares das mil
comodidades e das mil superfluidades que formigam no toucador de
uma moa?... Vai!... sou eu que to digo; ali achars banhas e pomadas
naturais de todos os pases; leos aromticos, essncias de formosura e

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de todas as qualidades; guas cheirosas, ps vermelhos para as faces e


para os lbios, baeta fina para esfregar o rosto e enrubescer as plidas,
escovas e escovinhas, flores murchas e outras viosas.
- Basta, basta; eu vou, mas lembra-te que s tu quem me fazes ir
e que o meu corao adivinha...
- Anda, que o teu corao sempre foi um pedao dasno.
E, isto dizendo, Filipe empurrou Augusto para o gabinete das
moas e se foi reunir ao rancho delas.
Ai do pobre Augusto!... mal tinha acabado de tirar as calas e a
camisa, que tambm se achava manchada, sentiu rumor que faziam
algumas pessoas que entravam na sala.
Augusto conheceu logo que eram moas, porque estes anjinhos,
quando se juntam fazem, conversando, matinada tal, que a um quarto
de lgua se deixam adivinhar; se sedio e mesmo inslito compar-las
a um bando de lindas maitacas, no h remdio seno dizer que muito
se assemelham a uma orquestra de peritos instrumentais, na hora da
afinao.
Ora, o nosso estudante estava, por sua esdrxula figura, incapaz
de aparecer a pessoa alguma; em ceroulas e nu da cintura para cima,
faria recuar de espanto, horror, vergonha e no sei que mais, ao belo
povinho que acabava de entrar em casa e que, certamente, se assim o
encontrasse, teria de cobrir o rosto com as mos; e, portanto, o pobre
rapaz seguiu o primeiro pensamento que lhe veio mente: ajuntou toda
a sua roupa, enrolou-a, e com ela embaixo do brao escondeu-se atrs
de uma linda cama que se achava no fundo do gabinete, cuidando que
cedo se veria livre de to intempestiva visita; mas, ainda outra vez,
pobre estudante! teve logo de agachar-se e espremer-se para baixo da
cama, pois quatro moas entraram no quarto. E eram elas D. Joaninha,
D. Quinquina, D. Clementina e uma outra por nome Gabriela, muito
adocicada, muito espartilhada, muito estufada, e que seria tudo quanto
tivesse vontade de ser, menos o que mais acreditava que era, isto ,
bonita.
Depois que todas quatro se miraram, compuseram cabelos,
enfeites e mil outros objetos que estavam todos muito em ordem, mas
que as mozinhas destas quatro demoiselles no puderam resistir ao
prazer, muito habitual nas moas, de desarranjar para outra vez
arranjar, foram por mal dos pecados de Augusto, sentar-se da maneira
seguinte: D. Clementina e D. Joaninha na cama, embaixo da qual estava
ele; D. Quinquina de um lado, em uma cadeira, e D. Gabriela
exatamente defronte do espelho, do qual no tirava os olhos, em outra
cadeira que, apesar de ser de braos e larga, pequena era para lhe
caber sem incmodo toda a coleo de saias, saiotes, vestidos de baixo
e enorme variedade de enchimentos que lhe faziam de suplemento
natureza, que com D. Gabriela, segundo suas prprias camaradas, tinha

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sido um pouco mesquinha a certos respeitos.


Depois de respirar um momento, as meninas, julgando-se ss,
comearam a conversar livremente, enquanto Augusto, com sua roupa
embaixo do brao, coberto de teias de aranha e suores frios, comprimia
a respirao e conservava-se mudo e quedo, medroso de que o mais
pequeno rudo o pudesse descobrir; para meu mor infortnio, a barra da
cama era incompleta e havia seguramente dois palmos e meio de altura
descobertos, por onde, se alguma das moas olhasse, seria ele
impreterivelmente visto. A posio do estudante era penosa,
certamente; por ltimo, saltou-lhe uma pulga ponta do nariz, e por
mais que o infeliz a soprasse, a teimosa continuou a chuch-lo com a
mais descarada impunidade.
- Antes mil vezes cinco batinas seguidas, em tempo de barracas
no Campo!... dizia ele consigo.
Mas as moas falam j h cinco minutos; faamos por colher
algumas belezas, o que , na verdade, um pouco difcil, pois, segundo o
antigo costume, falam todas quatro ao mesmo tempo. Todavia, alguma
coisa se aproveitar.
- Que calor!... exclamou D. Gabriela, afetando no abanar de seu
leque todo o donaire de uma espanhola; oh! no parece que estamos no
ms de julho; mas, por minha vida, vale bem o incmodo que sofremos,
o regalo que tm tido nossos olhos.
- Bravo, D. Gabriela!... ento seus olhos...
- Tm visto muita coisa boa. Olhe, no por falar, mas, por
exemplo, h objeto mais interessante do que D. Lusa mostrar-se gorda,
esbelta, bem feita?...
- um saco!
- E como feia!...
- horrenda!
- um bicho!
- E no vimos a filha do capito com sua dentadura postia?...
Agora no faz seno rir!...
- Coitadinha! aperta tanto os olhos!
- Se ela pudesse arranjar tambm um postio para o queixo!
- Ora, D. Clementina, no me obrigue a rir!...
- D. Joaninha, voc reparou no vestido de chalim de D. Carlota?...
Quanto a mim, est absolutamente fora da moda.
- Ainda que estivesse na moda, no h nada que nela assente
bem.
- Ora... um pau vestido!... tem uma testa maior que a rampa do
Largo do Pao!...
- Um nariz com tal cavalete, que parece o morro do Corcovado!...
- E a boca?... ah! ah! ah!
- Parece que anda sempre pedindo boquinhas.

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- E que lngua que ela tem!


- uma vbora!
- Eu no sei por que as outras no ho de ser como ns, que no
dizemos mal de nenhuma delas.
- verdade, porque se eu quisesse falar...
- Diga sempre, D. Quinquina.
- No... no quero. Mas, passando a outra coisa... D. Josefina
aplaude com prazer a moda dos vestidos compridos!
- Por qu?
- Ora... porque tem pernas de canio de sacristo.
- Pernas finas tambm moda presentemente.
- Deus me livre!... acudiu D. Clementina; pelo menos para mim
nunca deve ser, pois no posso emendar a natureza, que me deu pernas
grossas.
- No lhe fico atrs, juro-lhe eu! exclamou D. Quinquina.
- Nem eu! Nem eu! disseram as outras duas.
- Isso bom de se dizer, tornou a primeira; mas, felizmente,
podemos tirar as dvidas.
- Como?
- Facilmente: vamos medir nossas pernas.
Ouvindo tal proposio, o nosso estudante, apesar de se ver em
apuros embaixo da cama, arregalou os olhos de maneira que lhe
pareciam querer saltar das rbitas, porm, D. Gabriela, que no parecia
estar muito consigo e que s por honra da firma dissera o seu nem
eu!, veio deix-lo com gua na boca.
- Havia de ser engraado, disse ela, arregaarmos aqui nossos
vestidos!...
- Que tinha isso?... acudiu D. Quinquina; no somos todas
moas?... dir-se-ia que no temos dormido juntas.
- verdade, acrescentou D. Clementina e, alm de que, no se
veria demais seno quatro ou cinco saias por baixo do segundo vestido.
- E talvez algum saiote... vamos a isto!
- No... no... disse, por sua vez, D. Joaninha.
- Pois por mim no era a dvida, tornou D. Clementina, com ar de
triunfo, recostando-se mole e voluptuosamente nas almofadas, e
deixando escorregar de propsito uma das pernas para fora do leito,
at tocar com o p no cho, de modo que ficou mostra at o joelho.
- Quem me dera j casar... suspirou ela.
Pobre Augusto!... no te chamarei eu feliz!... ele v a um palmo
dos seus olhos a perna mais bem torneada que possvel imaginar!...
atravs da finssima meia aprecia uma mistura de cor de leite com a
cor-de-rosa e, rematando este interessante painel rseo, um pezinho
que s se poderia medir a polegadas, apertado em um sapatinho de
cetim, e que estava mesmo pedindo um... dez... cem... mil beijos; mas,

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quem o pensaria? no foram beijos o que desejou o estudante outorgar


quele precioso objeto; veio-lhe ao pensamento o prazer que sentiria
dando-lhe uma dentada... Quase que j se no podia suster... j estava
de boca aberta e para saltar... Porm, lembrando-se da extica figura
em que se via, meteu a roupa que tinha enrolada entre os dentes e,
apertando-os com fora, procurava iludir sua imaginao.
- Quem me dera j casar!... repetiu D. Clementina.
- Isto fcil, disse D. Gabriela; principalmente se devemos dar
crdito aos que tanto nos perseguem com finezas. Olhem, eu vejo-me
doida!... mais de vinte me atormentam! Querem saber o que me
sucedeu ultimamente?... Eu confesso que me correspondo com cinco...
isto s para ver qual dos cinco quer casar primeiro; pois bem, ontem,
uma preta que vende empadas e que se encarrega das minhas cartas,
recebeu da minha mo duas...
- Logo duas?...
- Ora pois, apesar de todas as minhas explicaes, a maldita
estava de mona. Mesmo dizendo-lhe eu dez vezes: a de lacre azul do
Sr. Joozinho e a de verde do Sr. Juca, sabem o que fez?... Trocou as
cartas!
- E o resultado?...
- Ei-lo aqui, respondeu D. Gabriela, tirando um papel do seio; ao
vir embarcar, e quando descia a escada, a tal preta, com a destreza
precisa, entregou-me este escrito do Sr. Joozinho: Ingrata! Ainda
tremem minhas mos, pegando no corpo de delito da tua perfdia!
Escreves a outro? Compareces por to horrvel crime perante o jri do
meu corao; e, bem que tenhas nesse tribunal a tua beleza por
advogada, o meu cime e justo ressentimento, que so os juzes, te
condenam s perptuas gals do desprezo; e s te poders livrar delas
se apelares dessa sentena para o poder moderador de minha cega
paixo.
- Bravo, D. Gabriela! o Sr. Joozinho sem dvida estudante de
jurisprudncia?
- No, doutor.
- Bem mostra pelo bem que escreve.
- Mas eu sou bem tola! conto tudo o que me sucede e ningum me
confia nada!
- Isso razovel, disse D. Clementina; ns devemos pagar com
gratido a confiana de D. Gabriela. Eu comeo declarando que estou
comprometida com o Sr. Filipe a deixar esta noite, embaixo da quarta
roseira da rua do jardim, que vai direita ao caramancho, um
embrulhozinho com uma trana de meus cabelos.
- Que asneira?... por que lhe no entrega ou no lho manda
entregar?...
- Ora... eu tenho muita vergonha... antes quero assim; at parece

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romntico.
- So caprichos de namorados! falou D. Quinquina; havia tanto
tempo para isso! mas, enfim, de futilidades que amor se alimenta.
Querem ver uma dessas? O meu predileto est de luto e por isso exige
que eu v festa de... com uma fita preta no cabelo, em sinal de
sentimento; exige ainda que eu no valse mais, que no tome sorvetes,
para no constipar, que no d dominus tecum a moo nenhum que
espirrar ao p de mim, e que jamais me ria quando ele estiver srio; e a
tudo isso julga ele ter muito direito por ser tenente da Guarda Nacional!
Pois, por isso mesmo, ando agora de fita branca no cabelo, valso todas
as vezes que posso, tomo sorvetes at no poder mais, dou dominus
tecum aos moos mesmo quando eles no espirram e no posso ver o
Sr. Tenente Gusmo srio sem soltar uma gargalhada.
- Olhem l o diabinho da sonsa! murmurou consigo mesmo
Augusto, embaixo da cama.
- E voc, mana, no diz nada?... perguntou ainda ela a D.
Joaninha.
- Eu?... o que hei de dizer? respondeu esta; digo que ainda no
amo.
- a nica que ama deveras! pensou o estudante, a quem j
doam as cadeiras de tanto agachar-se.
- E o Sr. Fabrcio?... e o Sr. Fabrcio?... exclamaram as trs.
- Pois bem, tornou D. Joaninha, o nico de quem gosto.
- Mas que temos ns feito nesta ilha?... que triunfos havemos
conseguido?... Vaidade para o lado: moas bonitas, como somos,
devemos ter conquistado alguns coraes!
- Juro que estou completamente aturdida com os protestos de
eterna paixo do Sr. Leopoldo, disse D. Quinquina; mas uma
verdadeira desgraa ser hoje moda ouvir com pacincia quanta
frivolidade vem cabea - no direi cabea, porque parece que os
tolos como que no a tm, porm, aos lbios de um desenxabido
namorado. O tal Sr. Leopoldo... no graa, eu ainda no vi estudante
mais desestudvel!...
- Voc, D. Joaninha, acudiu D. Clementina, tem-se regalado hoje
com o incomparvel Fabrcio. No lhe gabo o gosto... s as perninhas
que ele tem!...
- Ora, respondeu aquela; ainda no tive tempo de olhar para as
pernas... mas tambm voc parece que no se arrepia muito com a
corcova do nariz de meu primo; confessemos, minha amiga, todas ns
gostamos de ser conquistadoras.
- Pois confessemos... isso verdade.
- Pela minha parte no digo nada, assobiou D. Gabriela mirando-
se no espelho; mas enfim... eu no sei se sou bonita, mas, onde quer
que esteja, vejo-me sempre cercada de adoradores; hoje, por exemplo,

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tenho-me visto doida... perseguiram-me constantemente seis... era


impossvel ter tempo de mangar com todos a preceito.
- Mas, D. Gabriela, onde est o seu talento?...
- Pois bem, que se ponha outra no meu lugar.
- Alguns homens zombariam de doze de ns outras a um tempo...
Houve j um que no teve vergonha de escrever isto em um papel:

Num dia, numa hora,


No mesmo lugar
Eu gosto de amar
Quarenta
Cinqenta
Sessenta:
Se mil forem belas,
Amo a todas elas.

- Que pateta!...
- Que tolo!...
- Que vaidoso!
- Essa opinio segue tambm o Augusto!
- Oh!... e esse paspalho!...
- Ei-las comigo... murmurou entre dentes o nosso estudante,
estendendo o pescoo a modo de cgado.
- Como lhe fica mal aquela cabeleira!... assemelha-se muito a uma
preguia.
- Tem as pernas tortas.
- Eu creio que ele corcunda.
- No, aquilo magreza.
- Forte impertinente! falando um Lucas...
- H de ser interessante danando!
- Vamos ns tom-lo nossa conta?
- Vamos: pensemos nos meios de zombar dele cruelmente...
- Pois pensemos...
Mas elas no tiveram tempo de pensar, porque, neste momento,
ouviu-se um grito de dor, ao qual seguiu-se viva agitao no interior
daquela casa, onde inda h pouco s se respirava prazer e delcias. As
quatro moas levantaram-se espantadas.
- Pareceu-me a voz de minha prima Carolina, exclamou D.
Joaninha.
- Coitada! que lhe sucederia?...
- Vamos ver.
As quatro moas correram precipitadamente para fora do quarto.
Augusto, que no estava menos assustado, saiu de seu
esconderijo, vestiu-se apressadamente e ia, por sua vez, deixar aquele

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lugar, em que se vira em tantos apuros, quando deu com os olhos na


carta do Sr. Joozinho, que, com a pressa e agitao, havia D. Gabriela
deixado cair.
O estudante apanhou e guardou aquele interessante papel, e com
prontido e cuidado pde, sem ser visto, escapar-se do gabinete.
Um instante depois foi cuidadoso procurar saber a causa do rumor
que ouvira.
O grito de dor tinha sido, com efeito, soltado por D. Carolina.

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Os Quatro em Conferncia

Ningum se arreceie pela nossa travessa. O grito de dor foi, na


verdade, seu; mas, se algum corre perigo, no certamente ela. O
caso simples.
Morava com a Sra. D. Ana uma pobre mulher, por nome Paula,
muito estimada de todos, porque o era da despotazinha daquela ilha, de
D. Carolina, a quem tinha servido de ama. Os desvelos e incmodos que
tivera na criao da menina lhe eram sobejamente pagos pela gratido
e ternura da moa.
Ora, todos se tinham ido para o jardim logo depois do jantar, mas
o nosso amigo Keblerc achara justo e prudente deixar-se ficar fazendo
honras meia dzia de lindas garrafas, das quais se achava ternamente
enamorado; contudo, ele pensava que seria mais feliz se deparasse com
um companheiro que o ajudasse a reqestar aquelas belezas: era um
amante sem zelos. Por infelicidade de Paula, o alemo a lobrigou ao
entrar num quarto. Chamou-a, obrigou-a a sentar-se junto de si,
mostrou por ela o mais vivo interesse e depois convidou-a a beber
sade de seu pai, sua me e sua famlia.
No havia remdio seno corresponder a brindes to obrigativos.
Depois no houve ningum no mundo a quem Keblerc no julgasse
dever com a sua meia lngua dirigir uma sade, e, como j estivesse um
pouco impertinente, forava Paula a virar copos cheios. Passado algum
tempo, e muito naturalmente, Paula se foi tornando alegrezinha e por
sua vez desafiava Keblerc a fazer novos brindes; em resultado as seis
garrafas foram-se. Paula deixou-se ficar sentada, risonha e imvel,
junto mesa, enquanto o alemo, rubicundo e reluzente, se dirigiu para
a sala.
Quando da a pouco a ama de D. Carolina quis levantar-se,
pareceu-lhe que estava uma nuvem diante de seus olhos, que os copos
danavam, que havia duas mesas, duas salas e tudo em dobro; ergueu-
se e sentiu que as paredes andavam-lhe roda, que o assoalho

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abaixava e levantava-se debaixo dos ps; depois... no pde dar mais


que dois passos, cambaleou e, acreditando sentar-se numa cadeira, caiu
com estrondo contra uma porta. Logo confuso e movimento... Ningum
ousou pensar que Paula, sempre sbria e inimiga de espritos, se tivesse
deixado embriagar, e, por isso, correram alguns escravos para o jardim,
gritando que Paula acabava de ter um ataque.
A primeira pessoa que entrou em casa foi D. Carolina que, vendo a
infeliz mulher estirada no assoalho, caiu sobre ela, exclamando com
fora:
- Oh! minha me!... - Foi este o seu grito de dor.
Momentos depois Paula se achava deitada numa boa cama e
rodeada por toda a famlia; porm, havia algazarra tal, que mal se
entendia uma palavra.
- Isto foi o jantar que lhe deu na fraqueza, gritou uma
avelhantada matrona, que se supunha com muito jeito para a Medicina;
fraqueza complicada com o tempo frio... no vale nada... venha um
copo de vinho!
E dizendo isto, foi despejando meia garrafa de vinho na boca da
pobre Paula que, por mais que lpida e risonha o fosse engolindo a
largos tragos, no pde livrar-se de que a interessante Esculpia lhe
entornasse boa poro pelos vestidos.
- So maleitas! exclamava D. Violante, com toda a fora de seus
pulmes... so maleitas!... Quem lhe olha para o nariz diz logo que so
maleitas! Eu j vi curar-se uma mulher, que teve o mesmo mal, com
cauda de cobra moda, torrada e depois desfeita num copo dgua tirada
do pote velho com um coco novo e com a mo esquerda, pelo lado da
parede. fazer isso j.
- So lombrigas! gritava uma terceira.
- ataque de estupor! bradava a quarta senhora.
- esprito maligno! acudiu outra, que foi mais ouvida que as
primeiras... esprito maligno que lhe entrou no corpo! venha quanto
antes um padre com gua benta e seu brevirio.
- Ora, para que esto com tal azfama?... disse uma senhora, que
acabava de entrar no quarto; no se v logo que isto no passa de uma
mona, que a boa da Paula tomou? Olhem: at tem o vestido cheio de
vinho.
- Mona, no senhora! acudiu D. Carolina; a minha Paula nunca
teve to feio costume, e, se est molhada com vinho, a culpa desta
senhora, que h pouco lhe despejou meia garrafa por cima. Oh! bem
cruel que, mesmo vendo-se a minha dor, digam semelhantes coisas!...
No meio de toda esta balbrdia era de ver-se o zelo e a solicitude
da menina travessa!... Observava-se aquela Moreninha de quinze anos,
que parecera somente capaz de brincar e ser estouvada, correndo de
uma para outra parte, prevenindo tudo e aparecendo sempre onde se

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precisava apressar um servio ou acudir a um reclamo. S cuidava de si


quando devia enxugar as lgrimas.
Junto do leito apareceram os quatro estudantes.
Curto foi o exame. O rosto e o bafo da doente bastaram para
denunciar-lhes com evidncia a natureza da molstia.
- Isto no vale a pena, disse Filipe em tom baixo a seus colegas;
uma mona de primeira ordem.
- Est claro, vamos sossegar estas senhoras.
- No, tornou Filipe, sempre em voz baixa; aturdidas pelo caso
repentino e preocupadas pela sobriedade desta mulher, nenhuma delas
quer ver o que est diante de seus olhos, nem sentir o cheiro que lhes
est entrando pelo nariz; minha irm ficaria inconsolvel, brigaria
conosco e no nos acreditaria, se lhe dissssemos que sua ama se
embebedou; e, portanto, podemos aproveitar as circunstncias, zombar
de todas elas e divertir-nos fazendo uma conferncia.
- Oh diabo!... isso do catecismo dos charlates!
- Ora, no sejas tolo... no pareces estudante; devemos lanar
mo de tudo o que nos possa dar prazer e no ofenda os outros.
- Mas que iremos dizer nesta conferncia, seno que ela est
espirituosa demais? perguntou Augusto.
- Diremos tudo o que nos vier cabea, ficando entendido que as
honras pertencero ao que maior nmero de asneiras produzir; o caso
que nos no entendam, ainda que tambm ns no entendamos.
- H de ser bonito, tornou Augusto, vista de tanta gente que,
por fora, conhecer esta patacoada.
- Qual conhecer?... aqui ningum nos entende, tornou Filipe, que,
voltando-se para os circunstantes, disse com voz teatralmente solene: -
Meus senhores, rogamos breves momentos de ateno; queremos
conferenciar.
Movimento de curiosidade.
Seguiu-se novo exame da enferma, no qual os quatro estudantes
fingiram observar o pulso, a lngua, o rosto e os olhos da enferma
auscultaram e percutiram-lhe o peito e fizeram todas as outras
pesquisas do costume.
Depois eles se colocaram em um dos ngulos do quarto. Filipe
teve a palavra. Profundo silncio.
- Acabastes, senhores, de fazer-me observar uma enfermidade
que no nos deixa de pedir srias atenes e sobre a qual eu vou
respeitosamente submeter o meu juzo. Poucas palavras bastam. A
molstia de que nos vamos ocupar no nova para ns; creio, mesmo,
senhores, que qualquer de vs j a tem padecido muitas vezes...
- Est enganado.
- No respondo aos apartes. Eu diagnostico uma baquites.
Concebe-se perfeitamente que as etesias desenvolvidas pela

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decomposio dos teres espasmdicos e engendrados no alambique


intestinal, uma vez que a compreso do diafragma lhes cause vibraes
simpticas que os faam caminhar pelo canal coldoco at o peristeo
dos pulmes...
- Cest trop fort!...
- Da, passando garganta, perturbam a quimificao da
hematose, que por isso se tornando em linfa hemosttica, v de um
jacto causar um tricocfalo no esfenide, podendo mesmo produzir uma
protorragia nas glndulas de Meyer, at que, penetrando pelas cmaras
pticas, no esfneter do cerebelo, cause um retrocesso prosttico, como
pensam os modernos autores, e promovam uma rebelio entre os
indivduos cerebrais: por conseqncia isto nervoso.
- Muito bem concludo.
- O tratamento que proponho concludente: algumas gotas de
ter sulfrico numa taa do lquido fontneo aucarado; o cozimento dos
frutos do coffea arabica torrados, ou mesmo o thea sinensis; e quando
isto no baste, o que julgo impossvel, as nossas lancetas esto bem
afiadas e duas libras de sangue de menos no faro falta doente.
Disse:
- Como ele fala bem! murmurou uma das moas.
Fabrcio tomou a palavra.
- Sangue! sempre sangue! eis a Medicina romntica do
insignificante Broussais! mas eu detesto tanto a Medicina sanguinria,
como a estercorria, herbria, sudorria e todas as que acabam em
ria. Desde Hipcrates, que foi o maior charlato do seu tempo, at os
nossos dias, tem triunfado a ignorncia, mas j, enfim, brilhou o sol da
sabedoria... Hahnemann... ah!... quebrai vossas lancetas, senhores!
para curar o mundo inteiro basta-vos uma botica homeoptica, com o
Amazonas ao p!... queimai todos os vossos livros, porque a verdade
est s, exclusivamente, no alcoro de nosso Mafoma, no Organon do
grande homem! Ah! se depois do divino sistema morre por acaso
algum, por se no ter ainda descoberto o meio de dividir em um
milho de partes cada simples tomo da matria! Senhores, eu
concordo com o diagnstico de meu colega, mas devo combater o
tratamento por ele oferecido. Uma taa de lquido fontneo aucarado, e
acidulado com algumas gotas de ter sulfrico, , em minha opinio,
capaz de envenenar a todos os habitantes da China! O mesmo direi do
cozimento do coffea arabica...
- Mas por que no tm morrido envenenados os que por vezes o
tm j tomado?...
- Eis a a considerao que os leva ao erro!... Senhor meu colega,
porque a ao malfica desses medicamentos no se faz sentir logo...
s vezes s aparece depois de cem, duzentos e mais anos... eis a
grande verdade!... Mas eu tenho observaes de molstias de natureza

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da que nos ocupa e que vo mostrar a superioridade do meu sistema.


Ouam-me. Uma mulher padecia este mesmo mal; j tinha sofrido trinta
sangrias; haviam-lhe mandado aplicar mais de trezentas bichas,
purgantes sem conta, vomitrios s dzias e tisanas aos milheiros; quis
o seu bom gnio que ela recorresse a um homeopata, que, com trs
doses, das quais cada uma continha apenas a trimilionsima parte de
um quarto de gro de nihilitas nihilitatis, a ps completamente
restabelecida; e quem quiser pode ir v-la na rua... certo que no me
lembro agora onde, mas posso afirmar que ela mora em uma casa e que
hoje est ndia, gorda, com boas cores e at remoou e ficou bonita...
Outro fato.
- Basta! basta!...
- Pois bem, basta; e propondo a aplicao da nihilitas nihilitatis na
dose da trimilionsima parte de um quarto de gro, dou por terminado o
meu discurso.
- O Sr. Leopoldo tem a palavra.
- Senhores, eu devo confessar que restam-me muitas dvidas a
respeito do diagnstico e, portanto, julgo til recorrermos ao
magnetismo animal, para vermos se a enferma, levada ao
sonambulismo, nos aclara sua enfermidade. Alm disto, eu tenho f de
que no h molstia alguma que possa resistir maravilhosa aplicao
dos passes, que tanto abismaram Paracelso e Kisker. Ainda mais: se o
diagnstico do colega que falou em primeiro lugar exato, dobrada
razo acho para sustentar o meu parecer porque, enfim, se similia
similibus curantur, necessariamente o magnetismo tem de curar a
baquites. Voto, pois, para que comecemos j a aplicar-lhe os passes.
Seguiu-se o discurso de Augusto que, por longo demais, parece
prudente omitir. Em resumo basta dizer que ele combateu as raras
teorias de Filipe, mas concordou com o tratamento por ele proposto e
falou com arte tal que D. Carolina o escolheu para assistente de sua
ama.
Augusto determinou as aplicaes convenientes ao caso, mas, no
tendo entrado no nmero delas a essencial lembrana de um escalda-
ps, caiu a tropa das mezinheiras sobre o desgraado estudante, que se
viu quase doido com a balbrdia de novo alevantada no quarto.
- Menos rudo, minhas senhoras, dizia o rapaz; isto pode ser fatal
doente!
- Ora... eu nunca vi negar-se um escalda-ps!
- Ainda em cima de no lhe mandar aplicar uma ajuda, esquece-se
tambm do escalda-ps!...
- Se no lhe derem um escalda-ps, eu no respondo pelo
resultado!...
- Olhem como a doente est risonha, s por ouvir falar em
escalda-ps!...

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- Aquilo pressentimento!
- Sr. Doutor, um escalda-ps!...
- Pois bem, minhas senhoras, disse Augusto para se ver livre
delas, dem-lhe o preconizado escalda-ps!
E fugindo logo do quarto, foi pensando consigo mesmo que as
coisas que mais contrariam o mdico so: primeiro, a sade alheia,
segundo, um mau enfermeiro e, por ltimo, enfim, as senhoras
mezinheiras.

14

Pedilvio Sentimental

Ria-se, jogava-se, brincava-se. Todos se haviam j esquecido da


pobre Paula. Na verdade tambm que, por ter a ama de D. Carolina
tomado seu copo de vinho de mais, no era justo que tantas moas e
moos, em boa disposio de brincar, e umas poucas de velhas
determinadas a maar meio mundo, ficassem a noite inteira pensando
na carraspana da rapariga. E alm disso, quatro semidoutores j haviam
pronunciado favorvel diagnstico; como, pois, se arrojaria Paula a
morrer, contra a ordem expressa dos quatro hipocratssimos
senhores?...
Era por isso que todos brincavam alegremente, menos o Sr.
Keblerc que, diante de meia dzia de garrafas vazias, roncava
prodigiosamente; grande alemo para roncar!... era uma escala inteira
que ele solfejava com bemis, bequadros e sustenidos!... dir-se-ia que
entoava um hino... a Baco.
Os rapazes estavam nos seus gerais; a princpio, como seu velho
costume, haviam festejado, cumprimentado e aplaudido as senhoras
idosas que se achavam na sala, principalmente aquelas que tinham
trazido consigo moas; mas, passada meia hora, adeus etiquetas e
cerimnias!... Estabeleceu-se um cordo sanitrio entre a velhice e a
mocidade; a Sra. D. Ana achou a ocasio oportuna para ir dar ordens ao
ch, D. Violante ocupou-se em desenvolver a um velho roceiro os meios
mais adequados para se preencher o defict provvel do Brasil para o ano
financeiro de 44 a 45, sem aumentar os direitos de importao, nem
criar impostos, abolindo-se, pelo contrrio, a dcima urbana. J se v
que D. Violante tinha casas na cidade. Restavam quatro senhoras, que
julgaram a propsito jogar o embarque, que na verdade as divertia
muito, como o episdio do s galar o sete; havia, enfim, outra mesa em
que alguns senhores, vivos, casados e velhos pais perdiam ou
ganhavam dinheiro no cart, jugo muito bonito e muito variado, que
nos vieram ensinar os senhores franceses, grandes inventores, sem

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dvida!...
A rapazia empregava melhor o seu tempo: tambm jogava, mas
na sua roda no havia nem mesa, nem cartas, nem dados. O seu jogo
tinha diretor que, exceo de regra entre os mais, no podia ter menos
de cinqenta anos. Era um homem de estatura muito menos que
ordinria, tinha o rosto muito vermelho, cabelos e barbas ruivas, gordo,
de pernas arqueadas, ajuntava ao ridculo de sua figura muito esprito;
no estava bem seno entre rapazes, por felicidade deles sempre se
encontra desses. Tal o diretor da roda dos moos. O Sr. Batista (este
o seu nome) era frtil em jogos; quando um aborrecia, vinha logo outro
melhor. J se havia jogado o do toucador e o do enfermo. O terceiro
agradou tanto, que se repetia pela duodcima vez, com aplauso geral,
principalmente das moas: era, sem mais nem menos, o jogo da
palhinha.
Caso clebre!... j se viu que coincidncia!... ora expliquem, se
so capazes... Tem-se jogado a palhinha doze vezes e em todas as doze
tem a sorte feito com que Filipe abrace D. Clementina e Fabrcio D.
Joaninha! E sempre, no fim de cada jogo, qualquer das duas recua um
passo, como se pouca vontade houvesse nelas de dar o abrao, e
fazendo-se coradinha, exclama:
- Quantos abraos!... pois outra vez?...
- Eu j no dei inda agora?... ora isto!...
Entre os rapazes, porm, h um que no est absolutamente
satisfeito: Augusto. Ser por que no tal jogo da palhinha tem por
vezes ficado vivo?... no! ele esperava isso como castigo de sua
inconstncia. A causa outra: a alma da ilha de... no est na sala!
Augusto v o jogo ir indo o seu caminho muito em ordem; no se
rasgou ainda nenhum leno, Filipe ainda no gritou com a dor de
nenhum belisco, tudo se faz em regra e muito direito; a travessa, a
inquieta, a buliosa, a tentaozinha no est a; D. Carolina est
ausente!...
Com efeito, Augusto, sem amar D. Carolina (ele assim o pensa),
j faz dela idia absolutamente diversa da que fazia ainda h poucas
horas. Agora, segundo ele, a interessante Moreninha , na verdade,
travessa, mas a cada travessura ajunta tanta graa, que tudo se lhe
perdoa. D. Carolina o prazer em ebulio; se inquieta e buliosa,
est em s-lo a sua maior graa; aquele rosto moreno, vivo e delicado,
aquele corpinho, ligeiro como abelha, perderia metade de que vale, se
no estivesse em contnua agitao. O beija-flor nunca se mostra to
belo como quando se pendura na mais tnue flor e voeja nos ares; D.
Carolina um beija-flor completo.
Neste momento a Sra. D. Ana entrou na sala, e depois, dirigindo-
se grande varanda da frente, sentou-se defronte do jardim. Batista
acabava de dar fim ao jogo da palhinha e comeava novo; Augusto

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pediu que o dispensassem e foi ter com a dona da casa.


- No joga mais, Sr. Augusto? disse ela.
- Por ora no, minha senhora.
- Parece-me pouco alegre.
- Ao contrrio... estou satisfeitssimo.
- Oh! seu rosto mostra no sentir o que me dizem seus lbios; se
aqui lhe falta alguma coisa.
- Na verdade que aqui no est tudo, minha senhora.
- Ento que falta?
- A Sra. D. Carolina.
A boa senhora riu-se com satisfao. Seu orgulho de av acabava
de ser incensado; era tocar-lhe no fraco.
- Gosta de minha neta, Sr. Augusto?
- a delicada borboleta deste jardim, respondeu ele, mostrando
as flores.
- V busc-la, disse a Sra. D. Ana, apontando para dentro.
- Minha senhora, tanta honra!...
- O amigo de meu neto deve merecer minha confiana; esta casa
dos meus amigos e tambm dos dele. Carolina est sem dvida no
quarto de Paula; v v-la e consiga arranc-la de junto de sua ama.
A Sra. D. Ana levou Augusto pela mo at ao corredor e depois o
empurrou brandamente.
- V, disse ela, e receba isso como a mais franca prova de minha
estima para com o amigo de meu neto.
Augusto no esperou ouvir nova ordem: e endireitou para o
quarto de Paula, com presteza e alegria. A porta estava cerrada; abriu
sem rudo e parou no limiar.
Trs pessoas havia nesse quarto: Paula, deitada e abatida sob o
peso de sua sofrvel mona, era um objeto triste e talvez ridculo, se no
padecesse; a segunda era uma escrava que acabava de depor, junto do
leito, a bacia em que Paula deveria tomar o pedilvio recomendado,
objeto indiferente; a terceira era uma menina de quinze anos, que
desprezava a sala, em que borbulhava o prazer, pelo quarto em que
padecia uma pobre mulher; este objeto era nobre...
D. Carolina e a escrava tinham as costas voltadas para a porta e
por isso no viam Augusto: Paula olhava, mas no via, ou antes no
sabia o que via.
- Anda, Tomsia, d-lhe o escalda-ps! disse D. Carolina.
Pela sua voz conhecia-se que tinha chorado.
A escrava abaixou-se; puxou os ps da pobre Paula; depois,
pondo a mo ngua, tirou-a de repente, e sacudindo-a:
- Est fervendo!... disse.
- No est fervendo, respondeu a menina; deve ser bem quente,
assim disseram os moos.

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A escrava tornou a pr a mo e de novo retirou-a com presteza


tal, que bateu com os ps de Paula contra a bacia.
- Estonteada!... sai... afasta-te, exclamou D. Carolina,
arregaando as mangas de seu lindo vestido.
A escrava no obedeceu.
- Afasta-te da, disse a menina com tom imperioso; e depois
abaixou-se no lugar da escrava, tomou os ps de sua ama, apertou-os
contra o peito, chorando, e comeou a banh-los.
Belo espetculo era o ver essa menina delicada, curvada aos ps
de uma rude mulher, banhando-os com sossego, mergulhando suas
mos, to finas, to lindas, nessa mesma gua que fizera lanar um
grito de dor escrava, quando a tocara de leve com as suas, to
grosseiras e calejadas!... Os ltimos vislumbres das impresses
desagradveis que ela causara a Augusto, de todo se esvaram. Acabou-
se a criana estouvada... ficou em seu lugar o anjo de candura.
Mas o sensvel estudante viu as mozinhas to delicadas da
piedosa menina j roxas, e adivinhou que ela estava engolindo suas
dores para no gemer; por isso no pde suster-se e, adiantando-se,
disse:
- Perdoe, minha senhora.
- Oh!... o senhor estava a?
- E tenho testemunhado tudo!
A menina abaixou os olhos, confusa e apontando para a doente,
disse:
- Ela me deu de mamar...
- Mas nem por isso deve a senhora condenar suas lindas mos a
serem queimadas, quando algum dos muitos escravos que a cercam
poderia encarregar-se do trabalho em que a vi to piedosamente
ocupada.
- Nenhum o far com jeito.
- Experimente.
- Mas a quem encarregarei?
- A mim, minha senhora.
- O senhor falava de meus escravos...
- Pois nem para escravo eu presto?
- Senhor!...
- Veja se eu sei dar um pedilvio!
E nisto o estudante abaixou-se e tomou os ps de Paula, enquanto
D. Carolina, junto dele, o olhava com ternura.
Quando Augusto julgou que era tempo de terminar, a jovenzinha
recebeu os ps de sua ama e os envolveu na toalha que tinha nos
braos.
Agora deixemo-la descansar, disse o moo.
- Ela corre algum risco?... perguntou a menina.

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- Afirmo que acordar amanh perfeitamente boa.


- Obrigada!
- Quer dar-me a honra de acompanh-la at sala? disse
Augusto, oferecendo a mo direita bela Moreninha.
Ela no respondeu, mas olhou-o com gratido, e aceitando o brao
do mancebo deixou o quarto de Paula.

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Um Dia em Quatro Palavras

Ao romper do dia de SantAna estavam todos na ilha de...


descansando nos braos do sono; era isso muito natural, depois de uma
noite como a da vspera, em que tanto se havia brincado.
Com efeito, os jogos de prendas tinham-se prolongado
excessivamente. A chegada de D. Carolina e Augusto lhes deu ainda
dobrada viveza e fogo. A bonita Moreninha tornou-se mais travessa do
que nunca; mil vezes bulhenta, perturbava a ordem dos jogos, de modo
que era preciso comear de novo o que j estava no fim; outras tantas
rebelde, no cumpria certos castigos que lhe impunham, no deu um s
beijo e aquele que atreveu-se a abra-la teve em recompensa um
belisco.
Finalmente, ouviu-se a voz de: - vamos dormir, e cada qual tratou
de fazer por consegui-lo.
O ltimo que se deitou foi Augusto e ignora-se por que saiu de luz
na mo, a passear pelo jardim, quando todos se achavam acomodados;
de volta do seu passeio noturno, atirou-se entre Fabrcio e Leopoldo e
imediatamente adormeceu. Os estudantes dormiram juntos.
So seis horas da manh e todos dormem ainda o sono solto.
Um autor pode entrar em toda parte e, pois... No, no, alto l!
no gabinete das moas... no senhor, no dos rapazes, ainda bem. A
porta est aberta. Eis os quatro estudantes estirados numa larga
esteira; e como roncam!... Mas que faz o nosso Augusto? Ri-se,
murmura frases imperceptveis, suspira... Ento que isso l?... d um
beijo em Fabrcio, acorda espantado e ainda em cima empurra
cruelmente o mesmo a quem acaba de beijar...
Oh! beleza! oh! inexplicvel poder de um rosto bonito que, no
contente com as zombarias que faz ao homem que vela, o ilude e ainda
zomba dele dormindo!
Estava o nosso estudante sonhando que certa pessoa, de quem
ele teve at aborrecimento e que agora comea com os olhos travessos
a fazer-lhe ccegas no corao, vinha terna e amorosamente despert-
lo; que ele fingira continuar a dormir e ela se sentara sua cabeceira;

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que traquinas como sempre, em vez de cham-lo, queria rir-se,


acordando-o pouco a pouco; que, para isso, aproximava seu rosto do
dele, e, assoprando-lhe os lbios, ria-se ao ver as contraes que
produzia a titilao causada pelo sopro; que ele, ao sentir to perto dos
seus os lindos lbios dela, estava ardentemente desejoso de furtar-lhe
um beijo, mas que temia v-la fugir ao menor movimento; que,
finalmente, no podendo mais resistir aos seus frvidos desejos,
assentara de, quando se aproximasse o belo rosto, ir de um salto colher
o voluptuoso beijo naquela boquinha de boto de rosa; que o rosto
chegou distncia de meio palmo e... (aqui parou o sonho e principiou
a realidade) e ele deu um salto e, em lugar de pregar um terno beijo
nos lbios de D. Carolina, foi, com toda a fora e estouvamento, bater
com os beios e nariz contra a testa de Fabrcio; e como se o colega
tivesse culpa de tal infelicidade, deu-lhe dois empurres, dizendo:
- Sai-te da, peste!... ora, quando eu sonhava com um anjo,
acordo-me nos braos de Satans!...
Corra-se, porm, um vu sobre quanto se passou at que se
levantaram do almoo. A sociedade se dividiu logo depois em grupos.
Uns conversavam, outros jogavam, dois velhos ferraram-se no gamo,
as moas espalharam-se pelo jardim e os quatro estudantes tiveram a
pssima lembrana de formar uma mesa de voltarete.
E apesar do poder todo da cachaa do jogo, de cada vez quer
qualquer deles dava cartas, ficava na mesa um lugar vazio e junto do
arco da varanda, que olhava para o jardim, colocava-se uma sentinela.
J se v que o voltarete no podia seguir marcha muito regular.
Augusto, por exemplo, distraa-se com freqncia tal, que s vezes
passava com basto e espadilha e era codilhado todas as mos que
jogava de feito.
A Moreninha j fazia travessuras muito especiais no corao do
estudante; e ele, que se acusava de haver sido injusto para com ela,
agora a observava com cuidado e prazer, para, em compensao,
render-lhe toda a justia.
D. Carolina brilhava no jardim e, mais que as outras, por graas e
encantos que todos sentiam e que ningum poderia bem descrever,
confessava-se que no era bela, mas jurava-se que era encantadora;
algum queria que ela tivesse maiores olhos, porm no havia quem
resistisse viveza de seus olhares; as que mais apaixonados fossem da
doce melancolia de certos semblantes em que a languidez dos olhos e
brandura de custosos risos esto exprimindo amor ardente e
sentimentalismo, concordariam por fora que no lindo rosto moreno de
D. Carolina nada iria melhor do que o prazer que nele transluz e o
sorriso engraado e picante que de ordinrio enfeita seus lbios; alm
disto, sempre em brincadora guerra com todos e em interessante
contradio consigo mesma, ela a um tempo solta um ai e uma risada,

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graceja, fazendo-se de grave, fala, jurando no dizer palavra,


apresenta-se, escondendo-se, sempre quer, jamais querendo.
Nunca tambm se havia mostrado a Moreninha to jovial e
feiticeira, mas para isso boas razes havia: esse era o dia dos anos de
sua querida av e a pobre Paula, sua estimada ama, estava
completamente restabelecida.
Eis uma deliciosa invaso!... dez moas entram de repente na
varanda e num momento dado tudo se confunde e amotina; D. Carolina
atira no meio da mesa do voltarete uma mo cheia de flores; enquanto
Filipe faz teno de dirigir-lhe um discurso admoestador, ela furta-lhe a
espadilha e voa, para tornar a aparecer logo depois. impossvel
continuar assim!... d-se por acabado o jogo e a Moreninha, custa de
um nico sorriso, faz as pazes com o irmo.
- Parabns, Sra. D. Joaquina, disse Augusto; j triunfou de uma
de suas rivais!
- Como?... perguntou ela.
- Ora, que esta minha prima nunca entende as figuras do Sr.
Augusto, acudiu D. Carolina; explique-se, Sr. Doutor!
- Sua prima, minha senhora, a aurora e a rosa disputam sobre
qual primar na viveza da cor, e eu vejo que ela j tem presa no cabelo
uma das duas rivais.
- Eu o encarrego com prazer da guarda fiel desta minha
competidora... seja o seu carcereiro! disse D. Quinquina, querendo tirar
uma linda rosa do cabelo, para oferec-la a Augusto.
- minha senhora! seria um cruel castigo para ela, que se mostra
to vaidosa!
- Pois rejeita?...
- Certo que no; aceito mas rogo um outro obsquio.
- Qual?...
- Que por ora lhe conceda seus cabelos por homenagem.
- Pois bem, ser satisfeito; eu guardarei a sua rosa.
- Mas cuidado, no haja quem liberte a bela cativa! disse
Leopoldo.
- Protesto que a hei de furtar, acrescentou D. Carolina.
- Desafio-lhe a isso! respondeu-lhe a prima.
Ento comeou uma luta de ardis e cuidados entre a Moreninha e
D. Quinquina. Aquela j tinha debalde esgotado quantos estratagemas
lhe pde sugerir seu frtil esprito, e enfim, fingindo-se fatigada, veio
sossegadamente conversar junto de D. Quinquina, que, no menos viva,
conservava-se na defensiva.
Depois de uma meia hora de hbil afetao, a menina travessa,
com um rpido movimento, fez cair o leque de sua adversria; Leopoldo
abaixou-se para levant-lo e D. Quinquina, um instante despercebida,
curvou-se tambm e soltou logo um grito, sentindo a mo da prima

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sobre a rosa, e com a sua foi acudir a esta; houve um conflito entre
duas finas mozinhas, que mutuamente se beliscaram, e em resultado
desfolhou-se completamente a rosa.
- Morreu a bela cativa!... morreu a pobre cativa!... gritaram as
moas.
- D. Carolina est criminosa! disse D. Clementina.
- Vai ao jri, minha senhora!
- verdade, vamos lev-la ao jri.
A idia foi recebida com aplauso geral, s Filipe se ops.
- No, no, disse ele. Carolina muito rebelde, e se fosse
condenada no cumpriria a sentena.
- maninho! no diga isso.
- Voc jura obedecer?...
- Eu juro por voc.
- Tanto pior... era mais um motivo para se tornar perjura.
- Pois bem, dou a minha palavra, no suficiente?
- Basta! basta!
Organizou-se o jri; Fabrcio foi encarregado da presidncia, um
outro moo serviu de escrivo, e cinco moas saram por sorte para
juradas; D. Clementina ter de ser a relatora da sentena. Augusto foi
declarado suspeito na causa, e Filipe foi escolhido para advogado da r e
Leopoldo da autora.
A sesso comeou.
Longo fora enumerar tudo o que se passou em duas horas muito
agradveis e por isso muito breves, tambm.
Toda a companhia veio tomar parte naquele divertimento
improvisado e at, quem o diria?!, os dois velhos deixaram o tabuleiro
do gamo! Resuma-se alguma coisa.
As testemunhas foram D. Gabriela e uma outra, que deram provas
de bastante esprito. O interrogatrio de D. Carolina fez rir a quantos o
ouviram. O debate dos advogados esteve curioso.
Leopoldo acusou a r, demonstrando que tinha havido a
circunstncia agravante da premeditao e que o crime se tornava ainda
mais feio, por ser causado pelo cime; procurou provar que D. Carolina,
cnscia de seus encantos e beleza, queria ser senhora absoluta de todos
os coraes e at de todos os seres, que ela se enchera de zelos
supondo, com razo, que Augusto desse subido valor rosa, por lhe ser
dada por uma moa bela como a autora e, enfim, que o cime da r era
to excessivo, que j na tarde antecedente jurara a perda daquela flor,
por desconfiar que o zfiro brincava mais com ela do que com seus
olhos.
Filipe no se deixou ficar atrs. Argumentou dizendo que era
impossvel decidir que mo tinha dado a morte bela cativa, que no
houvera premeditao, porque a r no quisera matar mas, sim libertar;

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que, se havia crime, s o cometera a autora, por prender uma inocente


flor; e que, por ltimo, ainda quando fosse a r que desfolhara a rosa e
mesmo dando-se o propsito de o fazer, dever-se-ia atribuir tal ao
piedade, pois que D. Quinquina a estava matando pouco a pouco com o
veneno da inveja, colocando-a to perto de suas faces, que tanto a
venciam em rubor e vio.
As juradas recolheram-se toilette e cinco minutos depois
voltaram com a sentena, que foi lida por D. Clementina.
O jri declarou D. Carolina criminosa e a condenou a indenizar o
dono da rosa com um beijo.
- Para fazer tal, disse a r, no carecia eu de sentena do jri;
tome um beijo, minha prima...
- No a mim que o deve dar, respondeu a autora; o dono da
rosa o Sr. Augusto.
De rosa fez-se ento o rosto de D. Carolina.
- O beijo! o beijo! gritaram as juradas. Voc deu sua palavra!
Ela hesitou alguns momentos... depois, aproximou-se de Augusto
e, com seu sorriso feiticeiro e irresistvel nos lbios, disse:
- O senhor me perdoa?...
- No! No! No! - clamaram de todos os lados.
Mas a menina parecia contar com o poder de seus lbios, porque,
sorrindo-se ainda do mesmo modo, tornou a perguntar com meiguice e
ternura:
- Me perdoa?...
- No! no!
- Porm, como resistir ao seu sorriso?... como dizer que no a
quem pede como ela?... exclamou Augusto, entusiasmado.
D. Carolina estava, pois, perdoada.
- Agradecida! disse ela com vivo acento de gratido e estendeu
sua destra para Augusto que, no podendo ceder tudo com to
criminoso desinteresse, tomou entre as suas aquela mozinha de
querubim e fez estalar sobre ela o beijo mais gostoso que tinham at
ento dado seus lbios.
A manh deste dia foi assim passada; e tarde voltou-se aos
preparativos do sarau.

16

O Sarau

Um sarau o bocado mais delicioso que temos, de telhados


abaixo. Em um sarau todo o mundo tem que fazer. O diplomata ajusta,
com um copo de champanha na mo, os mais intrincados negcios;

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todos murmuram e no h quem deixe de ser murmurado. O velho


lembra-se dos minuetes e das cantigas do seu tempo, e o moo goza
todos os regalos da sua poca; as moas so no sarau como as estrelas
no cu; esto no seu elemento: aqui uma, cantando suave cavatina,
eleva-se vaidosa nas asas dos aplausos, por entre os quais surde, s
vezes, um bravssimo inopinado, que solta de l da sala do jogo o
parceiro que acaba de ganhar sua partida no cart, mesmo na ocasio
em que a moa se espicha completamente, desafinando um sustenido;
da a pouco vo outras, pelos braos de seus pares, se deslizando pela
sala e marchando em seu passeio, mais a compasso que qualquer de
nossos batalhes da Guarda Nacional, ao mesmo tempo que conversam
sempre sobre objetos inocentes que movem olhaduras e risadinhas
apreciveis. Outras criticam de uma gorducha vov, que ensaca nos
bolsos meia bandeja de doces que veio para o ch, e que ela leva aos
pequenos que, diz, lhe ficaram em casa. Ali v-se um ataviado dandy
que dirige mil finezas a uma senhora idosa, tendo os olhos pregados na
sinh, que senta-se ao lado. Finalmente, no sarau no essencial ter
cabea nem boca, porque, para alguns regra, durante ele, pensar
pelos ps e falar pelos olhos.
E o mais que ns estamos num sarau. Inmeros batis
conduziram da Corte para a ilha de... senhoras e senhores,
recomendveis por carter e qualidades; alegre, numerosa e escolhida
sociedade enche a grande casa, que brilha e mostra em toda a parte
borbulhar o prazer e o bom gosto.
Entre todas essas elegantes e agradveis moas, que com aturado
empenho se esforam por ver qual delas vence em graa, encantos e
donaires, certo que sobrepuja a travessa Moreninha, princesa daquela
festa.
Hbil menina ela! nunca seu amor-prprio produziu com tanto
estudo seu toucador e, contudo, dir-se-ia que o gnio da simplicidade a
penteara e vestira. Enquanto as outras moas haviam esgotado a
pacincia de seus cabeleireiros, posto em tributo toda a habilidade das
modistas da Rua do Ouvidor e coberto seus colos com as mais ricas e
preciosas jias, D. Carolina dividiu seus cabelos em duas tranas, que
deixou cair pelas costas: no quis adornar o pescoo com seu adereo
de brilhantes, nem com seu lindo colar de esmeraldas; vestiu um
finssimo, mas simples vestido de gara, que at pecava contra a moda
reinante, por no ser sobejamente comprido. E vindo assim aparecer na
sala, arrebatou todas as vistas e atenes.
Porm, se um atento observador a estudasse, descobriria que ela
adrede se mostrava assim, para ostentar as longas e ondeadas
madeixas negras, em belo contraste com a alvura de seu vestido
branco, para mostrar, todo nu, o elevado colo de alabastro, que tanto a
formoseia, e que seu pecado contra a moda reinante no era seno um

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meio sutil de que se aproveitara para deixar ver o pezinho mais bem-
feito e mais pequeno que se pode imaginar.
Sobre ela esto conversando agora mesmo Fabrcio e Leopoldo.
Terminam sem dvida a sua prtica. No importa; vamos ouvi-los.
- Est na verdade encantadora!... repetiu pela quarta vez aquele.
- Danas com ela? perguntou Leopoldo.
- No, j estava engajada para doze quadrilhas.
- Oh! l vai ter com ela o nosso Augusto. Vamos apreci-lo.
Os dois estudantes aproximaram-se de Augusto, que acabava de
rogar linda Moreninha a merc da terceira quadrilha.
- Leva de tbua, disse Fabrcio ao ouvido de Leopoldo... a
mesma que eu lhe havia pedido.
Mas a jovenzinha pensou um momento antes de responder ao
pretendente; olhou para Fabrcio e com particular mover de lbios
pareceu mostrar-se descontente; depois riu-se e respondeu a Augusto:
- Com muito prazer.
- Mas, minha senhora, disse Fabrcio, vermelho de despeito e
aturdido com um belisco que lhe dera Leopoldo; h cinco minutos que
j estava engajada at a duodcima.
- verdade, tornou D. Carolina; e agora s acabo de ratificar uma
promessa: o Sr. Augusto poder dizer se ontem pediu-me ou no a
terceira contradana?
- Juro... balbuciou Augusto.
- Basta! acudiu Fabrcio interrompendo-o; intil qualquer
juramento de homem, depois das palavras de uma senhora.
Fabrcio e Leopoldo retiraram-se; D. Carolina, que tinha iludido o
primeiro, vendo brilhar o prazer na face de Augusto, e temendo que
daquela ocorrncia tirasse este alguma explicao lisonjeira demais,
quis aplicar um corretivo e, erguendo-se, tomou o brao de Augusto.
Aproveitando o passeio, disse:
- Agradeo-lhe a condescendncia com que ia tomar parte na
minha mentira... foi necessrio que eu praticasse assim; quero antes
danar com qualquer, do que com aquele seu amigo.
- Ofendeu-lhe, minha senhora?
- Certo que no, mas... diz-me coisas que no quero saber.
- Ento... que diz ele?...
- Fala tantas vezes em amor...
- Meu Deus! um crime que eu tenho estado bem perto de
cometer!
- Pois bem, foi esta a nica razo.
- Mas eu temo perder a minha contradana... alguns momentos
mais e serei ru como Fabrcio.
- A culpa ser de seus lbios.
- Antes dos seus olhos, minha senhora.

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- Cuidado, Sr. Augusto! lembre-se da contradana!


- Pois ser preciso dizer que a detesto?...
- Basta no dizer que me ama.
- no dizer o que sinto, eu... no sei mentir.
- Ainda h pouco ia jurar falso...
- Nas palavras de um anjo ou de uma...
- Acabe.
- Tentaozinha.
- Perdeu a terceira contradana.
- Misericrdia! eu no falei em amor!...
Neste momento a orquestra assinalou o comeo do sarau.
preciso antecipar que ns no vamos dar ao trabalho de descrever este,
um sarau, como todos os outros, basta dizer o seguinte:
Os velhos lembraram-se do passado, os moos aproveitaram o
presente, ningum cuidou do futuro. Os solteiros fizeram por lembrar-se
do casamento, os casados trabalharam por esquecer-se dele. Os
homens jogaram, falaram em poltica e reqestaram as moas; as
senhoras ouviram finezas, trataram de modas e criticaram
desapiedadamente umas das outras. As filhas deram carreirinhas ao
som da msica, as mes, j idosas, receberam cumprimentos por amor
daquelas, e, as avs, por no ter que fazer nem que ouvir, levaram todo
o tempo a endireitar as toucas e comer doce. Tudo esteve debaixo
destas regras gerais, s resta dar conta das seguintes particularidades:
D. Carolina sempre danou a terceira contradana com Augusto,
mas, para isso, foi preciso que a Sra. D. Ana empenhasse todo o seu
valimento; a tirana princesinha da festa esteve realmente desapiedada;
no quis passear com o estudante.
A interessante D. Violante fez o diabo a quatro: tomou doze
sorvetes, comeu po-de-l, como nenhuma, tocou em todos os doces,
obrigou alguns moos a tom-la por par e at danou uma valsa de
corrupio.
Augusto apaixonou-se por seis senhoras com quem danou; o
rapaz incorrigvel. E assim tudo mais.
Agora so quatro horas da manh; o sarau est terminado, os
convidados vo retirando-se e ns, entrando no toilette, vamos ouvir
quatro belas conhecidas nossas, que conversam com ardor e fogo.
- possvel?!... exclamou D. Quinquina, dirigindo-se sua mana;
pois verdade que esse Sr. Augusto lhe fez uma declarao de amor?...
- Como quer que lhe diga, maninha?... Asseverou que meus olhos
pretos davam sua alma mais luz do que a seus olhos todos os
candelabros da sala nesta noite, e mesmo do que o sol, nos dias mais
brilhantes... palavras dele.
- Que insolente!... tornou D. Quinquina; ele mesmo, que me jurou
ser a mais bela a seus olhos e a mais cara a seu corao, porque meus

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cabelos eram fios douro e a cor das minhas faces o rubor de um belo
amanhecer!... palavras dele.
- Que atrevido!... bradou D. Clementina; o prprio que afirmou
ser-lhe impossvel viver sem alentar-se com a esperana de possuir-me,
porque eu sabia ferir coraes com minhas vistas e curar profundas
mgoas com meus sorrisos!... palavras dele.
- Oh! que moo abominvel!... disse, por sua vez, D. Gabriela; e
ousou dizer-me que me amava com to subida paixo que, se fora por
mim amado e pudesse desejar e pedir algum extremo, no me pediria
como as outras, para beijar-me a face, porque das virgens do cu
somente se beija os ps, e de joelhos!... palavras dele.
- Mais isto um insulto feito a todas ns!
- Como se estar ele rindo!...
- Qual! se ele est apaixonado!...
- Apaixonado?!... E por quem?
- Por ns quatro... talvez por outras mais... ele pensa assim.
- Que maldito brasileiro com alma de mouro!...
- E havemos de ficar assim?...
- No, acudiu D. Joaninha, vamos ter com ele, desmascaremo-lo.
- Isto nada para quem no tem vergonha!...
- Pois troquemos os papis: finjamos que estvamos tratadas para
desafiar-lhe os requebros... ridicularizemo-lo como for possvel.
- Sim... obriguemo-lo a dizer qual de ns a mais bonita. Cada
uma lhe pedir um anel de seus cabelos... uma prenda... uma
lembrana... ponhamo-lo doido...
- Muito bem pensado! vamos!
- Deus nos livre! vista de tanta gente!...
- Ento, quando e onde?
- Uma idia!... seja a zombaria completa: escreva-se uma carta
annima, convidando-o para estar ao romper do dia na gruta.
- Bravo! ento escreva...
- Eu no, escreva voc...
- Deus me defenda!... escreva, D. Gabriela, que tem boa letra...
- Ento, nenhuma escreve.
- Pois tiremos por sorte!
A idia foi recebida com aprovao e a sorte destinou para
secretria D. Clementina que, tirando de seu lbum um lpis e uma tira
de papel, escreveu sem hesitar:
Senhor: - Uma jovem que vos ama e que de vs escutou palavras
de ternura, tem um segredo a confiar-vos. Ao raiar da aurora a
encontrareis no banco de relva da gruta; sede circunspecto e vereis a
quem, por meia hora ainda, quer ser apenas - Uma incgnita.
- Bem... disse D. Quinquina, eu me encarrego de fazer-lhe receber
a carta. Saiamos.

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As quatro moas iam sair, quando um suspiro as suspendeu; mais


algum estava no toilette. D. Joaninha, medrosa de que uma
testemunha tivesse presenciado a cena que se acabava de passar,
voltou-se para o fundo do gabinete e o susto para logo se dissipou.
- Vejam como ela dorme!... disse.
Com efeito, recostada em uma cadeira de braos, D. Carolina
estava profundamente adormecida.
A Moreninha se mostrava, na verdade, encantadora no mole
descuido de seu dormir: merc de um doce resfolegar, os desejos se
agitavam entre seus seios; seu pezinho bem mostra, suas tranas
dobradas no colo, seus lbios entreabertos e como por costume
amoldados quele sorrir cheio de malcia e de encanto que j lhe
conhecemos e, finalmente, suas plpebras cerradas e coroadas por
bastos e negros superclios, a tornavam mais feiticeira que nunca.
D. Clementina no pde resistir a tantas graas; correu para ela...
dois rostos anglicos se aproximaram... quatro lbios cor-de-rosa se
tocaram e este toque fez acordar D. Carolina.
Um beijo tinha despertado um anjo, se que o anjo realmente
dormia.

17

Foram Buscar L e Saram


Tosquiadas

Se houve algum que quisesse servir a D. Quinquina ou se foi ela


mesma quem ps a carta annima no bolso da jaqueta de Augusto,
coisa que pouco interesse d; o certo que o estudante, indo tirar o
leno para assoar-se, achou o interessante escritinho; ento correu logo
para um lugar solitrio, e s depois de devorar o convite sem assinatura
foi que lembrou-se que ainda no se havia assoado e que o pingo estava
cai no cai na ponta do nariz; enfim, ainda com o leno acudiu a tempo,
e depois entendeu que, para melhor decidir o que lhe cumpria fazer
naquela conjuntura, deveria avivar o crebro, sorvendo uma boa pitada
de rap. Portanto, lanou a mo ao segundo bolso de sua jaqueta, e eis
que lhe sai com a caixa do bom Princesa um outro escritinho como o
primeiro.
- Bravo! exclamou o nosso estudante; temveis mozinhas seriam
estas, se se dessem ao exerccio no de encher, mas de vazar as
algibeiras da gente.
E sem mais dizer, abriu e leu o escrito.
Senhor: - Uma moa, que nem bonita nem namorada, mas que
quer interessar-se por vs, entende dever prevenir-vos que no banco de

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relva da gruta no achareis ao amanhecer uma incgnita, porm sim


conhecidas, que pretendem zombar de vs, porque esta mesma noite
jurastes amar a cada uma delas em particular. No procureis adivinhar
quem vos escreve, porque, apesar de ser vossa amiga, serei por agora -
Uma incgnita
- Muito bonito! muito bonito!... disse Augusto beijando o bilhete;
estou exatamente representando um papel de romance! mas quem sabe
se ainda acharei mais cartas?...
E nisto pensando, foi correndo um por um todos os bolsos dos
seus vestidos, sem esquecer o do relgio, e at passou os dedos por sua
basta cabeleira, presumindo que talvez introduzissem algum no enorme
canudo de cabelo que lhe escondia as orelhas.
Porm, nada mais havia; tambm duas cartas to curiosas j
eram de sobra em uma s noite.
O estudante pensou no contedo de ambas e ainda reflexionava
se lhe cumpria fugir ou aceitar um certame com quatro moas, que ele
adivinha quais eram, quando a primeira rosa da aurora se desabriu no
horizonte. Augusto correu para a gruta encantada.
Chegando ao p, foi de mansinho se aproximando, sentiu o rumor
e ouviu que algum dizia em tom baixo:
- Oh! se ele vier!
- Ei-lo aqui, minhas belas senhoras, exclamou o estudante, que
entendeu no lhes dever nunca dar tempo a tomar a ofensiva; eis-me
aqui!...
As moas, que estavam todas sentadinhas no banco de relva,
como quatro pombas-rolas enfiladas no mesmo galho, ergueram-se
sobressaltadas ao ver entrar inopinadamente o estudante; era isso
mesmo o que ele queria, pois continuou:
- As senhoras vem que acudi de pronto ao honroso convite e que
me entusiasmo vendo quatro auroras, em lugar de uma s! Belo
amanhecer este, sem dvida... mas, exposto ao fogo abrasador de
oito olhos brilhantes... eu me sinto arder... juro que tenho sede... Eis ali
uma fonte... Mas, meu Deus, a fonte encantada que descobre os
segredos de quem est conosco!... Bem! bem! melhor... uma gota desta
linfa de fadas!...
- O que que ele est dizendo, mana? exclamou D. Quinquina,
apontando para Augusto, que tinha entre os lbios o copo de prata.
- preciso decidir-nos a comear, disse D. Gabriela.
- Principie voc, disse D. Joaninha.
- Eu no, comece voc...
- Eu no, que sou a mais moa...
Ento o estudante, que tinha acabado de esgotar o seu copo
dgua, voltou-se para elas, e dando a seu rosto uma expresso
animada e s suas palavras estudado acento:

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- Comeo eu, minhas senhoras, disse, e comeo por dizer-vos que


aquela fonte realmente encantada; sim, eu tenho, merc de sua
gua, adivinhado belos segredos: escutai vs... Perdoai e consenti que
vos trate assim, enquanto vos falar inspirado por um poder
sobrenatural. Vs viestes aqui para maltratar-me e zombar de mim, por
haver amado a todas vs numa s noite; que ingratido!... eu vos
poderia perguntar como o poeta:
Assim se paga a um corao amante?!
- Mas, desgraadamente, a fada que preside quela fonte, quer
mais alguma coisa ainda e me d uma cruel misso! ordena-me que eu
diga a cada uma de vs, em particular, algum segredo do fundo de
vossos coraes, para melhor provar os seus encantamentos. Pois bem,
preciso obedecer; qual de vs quer ser a primeira?... Eu no ouso
falar alto, porque pelo jardim talvez estejam passeando alguns
profanos. Qual de vs quer ser a primeira?...
Nenhuma se moveu.
- Ser preciso que eu escolha? continuou o tagarela. Escolherei...
Iluminai-me, boa fada! Quem ser?... Ser... a... Sra. D. Gabriela.
- Eu?! respondeu a menina, recuando.
- A senhora mesma, disse Augusto, trazendo-a pela mo para
junto da fonte; vinde, senhora, para bem perto do lugar encantado;
agora silncio... ouvi.
- Ele est mangando conosco, murmurou D. Clementina.
Augusto j estava falando em voz baixa a D. Gabriela.
- Vs, senhora, ainda no amastes a pessoa alguma; para vs
amor no existe: um sonho apenas; s olhais como real a galanteria;
vs quereis zombar de mim, porque vos protestei os mesmos
sentimentos que havia protestado a mais trs companheiras vossas e,
todavia, estais incursa em igual delito, pois s por cartas vos
correspondeis com cinco mancebos.
- Senhor!...
- Oh! no vos impacienteis; quereis provas?... H quatro dias,
uma vendedeira de empadas, que se encarrega de vossas cartas,
enganou-se na entrega de duas; trocou-as e deu, se bem me lembra a
fada, a de lacre azul ao Sr. Juca e a de lacre verde ao Sr. Joozinho.
- Ora... ora, senhor! quem lhe contou essas invenes?
- A fada! e fez mais ainda. Vs no achareis em vosso lbum o
escrito desesperado do Sr. Joozinho, que vos foi entregue no momento
de vossa partida para esta ilha; sou eu que o tenho, a fada mo deu h
pouco com sua mo invisvel.
- Impossvel! balbuciou D. Gabriela, recorrendo ao seu lbum.
Ela no podia encontrar o escrito.
- Sr. Augusto, disse ento, toda vergonha e acanhamento; eu lho
rogo que me d esse papel.

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- Pois no quereis ouvir mais nada?...


- Basta o que tenho ouvido e que no posso bem compreender;
mas d-me o que lhe pedi.
- Daqui a pouco, senhora, na hora de minha partida para a Corte,
porm, com uma condio.
- Pode diz-la.
- Sois sobremaneira delicada, senhora; este excesso vos deve ser
nocivo; quereis fazer-me o obsquio de ir descansar e dar-me a honra
de aceitar a minha mo at porta da gruta?...
- Com muito prazer.
Ento os dois se dirigiram para fora; passando junto das trs
companheiras, D. Gabriela pde apenas dizer-lhes:
- At logo.
Chegando porta, Augusto falou j em outro tom:
- Minha senhora, espero que me faa a justia de crer que fico
extremamente penalizado por no poder dilatar por mais tempo a glria
de acompanh-la; mas sabe o que ainda tenho de fazer.
- Obrigada, respondeu D. Gabriela, no poupe as outras.
No possvel bem descrever a admirao das trs.
Augusto chegou-se a D. Quinquina, e tomando-lhe a mo, disse:
- Minha senhora, chegada vossa vez.
D. Quinquina deixou-se levar para junto da fonte; as moas
tinham perdido toda a fora; o que diante delas se passava pedia uma
explicao que no estava ao seu alcance dar. Augusto comeou:
- Senhora, eu poderia dizer-vos, pelo que me conta a boa fada,
que vs sois como as outras de vossa idade, to volveis como eu; mas
para tal saber no precisava eu beber da gua encantada; podia
tambm gastar meia hora em falar-vos do vosso galanteio com um
tenente da Guarda Nacional, por nome Gusmo...
- Senhor!...
- Por nome Gusmo, que leva o seu despotismo amoroso ao ponto
de exigir que no valseis, que no tomeis sorvetes, que no deis
dominus tecum quando ao p de vs espirrar algum moo e que no vos
riais quando ele estiver srio.
- Quem lhe disse isso, senhor?...
- A fada, senhora; e ainda me disse mais: por exemplo, contou-
me que no baile desta noite, passeando com um velho militar, vs
recebestes da mo dele um lindo cravo e a seus olhos o escondestes,
com gesto apaixonado, no palpitante seio; mas da a um quarto de hora
essa mesma flor, to ternamente aceita, deveria ir parar no bolso de um
belo jovem, chamado Lcio, se acaso no fosse roubada pela fada que
preside esta fonte.
- Eu no entendo nada do que o senhor est dizendo... isso no
comigo.

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- Eu me explico: o Sr. Lcio viu ser dado e recebido o presente e,


fingindo-se zeloso, vos pediu esse cravo, muito notvel, porque, alm
da flor aberta, havia sete flores em boto. Ora, dizei, no verdade?
Pois o Sr. Lcio queria esse cravo, mas vs lho no podeis dar, porque
o velho militar no tirava os olhos de vs; ora, conversando com o Sr.
Lcio, acordastes ambos que ele iria esperar um instante no jardim e
que um pequeno escravo, por nome Tobias, lhe levaria a flor; e como o
tal Tobias ainda no conhecia o Sr. Lcio, este lhe daria por senha as
seguintes palavras: sete botes; no foi assim?
D. Quinquina guardou silncio; tudo era verdade; ela estava cor
de ncar. Augusto prosseguiu:
- Isto se passou estando vs na grande varanda, sentados em um
banco e com as costas voltadas para uma janela da sala do jogo; ora, a
fada esteve recostada a essa janela, ouviu quanto dissestes e, como lhe
dado tomar todas as figuras, tomou a de moo, foi ao jardim, e
quando viu o Tobias, disse sete botes; e o cravo foi logo da fada e
agora meu, ei-lo aqui!...
- Isto uma inveno; eu no conheo essa flor.
- Bem! ento consentireis que eu a traga esta manh no meu
peito?... Se no confessais, eu a mostrarei... O senhor coronel ainda se
no retirou e...
- Perdoe-me, balbuciou, enfim, D. Quinquina, deixando cair uma
lgrima na mo de Augusto. D-me esse maldito cravo.
- Eu vo-lo darei na hora de minha partida, senhora, porm, ouvi
mais.
- Basta.
- Pois bem, basta; mas eu vejo que vossa face est umedecida;
seria uma lgrima se o relento da noite no molhasse tambm a rosa.
Quereis descansar, sem dvida; poderei gozar o prazer de conduzir-vos
at porta da gruta?...
- Sim, senhor.
Duas guerreiras tinham sido batidas; s a curiosidade retinha as
outras: Augusto se chegou para elas e falou a D. Clementina:
- Agora ns, senhora.
Ela deixou-se levar pela mo at junto da fonte, e o estudante
comeou:
- Quereis fatos de anteontem ou da noite passada, senhora?
- Eu no entendo o que o senhor quer dizer.
- Pergunto, senhora, se vos d gosto que eu vos repita o que
convosco se passou, quando tomveis um sorvete ao lado de um jovem
de cabelos negros... o que convosco conversou o meu colega Filipe,
quando tomveis ch?
- Eu no preciso saber nada disso.
- Ento dir-vos-ei o que mais vos interessa, sossegarei mesmo os

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vossos cuidados e os do Sr. Filipe, a respeito da perda de certo objeto...


- Sr. Augusto!...
- Senhora, foi a fada desta misteriosa fonte quem vos roubou um
precioso embrulho que continha uma trana de vossos cabelos e que
deveria ser achado embaixo da quarta roseira da rua que vai ter ao
caramancho, e essa trana pra, hoje, em minhas mos, ei-la aqui...
- Oh! d-ma.
- No preferis antes que eu a entregue ao feliz para quem a
destinveis?
- No, eu lhe peo que ma d.
- Eu estou pronto a obedecer-vos, senhora, mas s na hora de
minha partida. Vs quatro quereis zombar de mim; no concebo at
onde iria a vossa vingana; preciso de refns que assegurem a paz
entre ns; estes so meus; quereis saber mais alguma coisa?
- Eu j sei que o senhor sabe demais!
- Ento...
- Quer, como as duas primeiras, oferecer-me a mo e obrigar-me
a desamparar o campo?
- Venceu, senhor, e sou eu que lhe peo que me acompanhe at
porta da gruta.
- Eu estou pronto, senhoras, para servir-vo em tudo.
S restava D. Joaninha, era a vez dela.
- Eu vos deixei para o fim, disse Augusto, porque a vs que eu
mais admiro, porque vs sois exatamente a nica dentre elas que tem
amado melhor e que mais infeliz tem sido, eu vos explicarei isto. Sois,
todavia, um pouco excessiva em exigncias...
- Que quer dizer, Sr. Augusto?
- Que quereis muito, quando ordenais a um estudante que vos
escreva quatro vezes por semana, pelo menos; que passe por defronte
de vossa casa quatro vezes por dia; que v a mido ao teatro e aos
bailes que freqentais, e at que no fume charutos de Havana nem de
Manilha, por ser falta de patriotismo.
- Quem lhe disse isso, senhor!?
- A fada, senhora, que sabe que amais a um moo, a quem dais a
honra de chamar querido primo.
- uma vil traio!
- Exatamente diz o mesmo a nossa boa fada, e ainda mais,
senhora: quer que eu vos aconselhe a que desprezeis esse jovem infiel,
que no sabe pagar o vosso amor: eu poderia dar-vos provas...
- No as tenho eu bastante, exclamou D. Joaninha com
sentimento, quando lhe ouo repetir o que deveria ser sabido dele e de
mim somente?
Augusto ia falar; ela o interrompeu.
- Senhor, eu agradeo o benefcio que recebi; o senhor quis

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zombar de mim, como das outras, mas no o fez; ao contrrio, atalhou


em princpio uma grande enfermidade, que, talvez, fosse daqui a pouco
tempo incurvel! Eu galanteio tambm s vezes, porm, sei amar at o
extremo. Adeus, senhor! eu posso apenas agradecer-lhe, dizendo que
tenho tanta confiana na sua discrio e no seu carter, que nem
mesmo lhe recomendo o cuidado do meu segredo.
D. Joaninha ia deixar a gruta; Augusto lhe ofereceu o brao.
- Agradecida, disse ela; permita que eu entre s em casa.
Augusto ficou s. Esteve alguns momentos lembrando-se da cena
que acabava de ter lugar; finalmente disse, soltando uma risada:
- Vieram buscar l e saram tosquiadas!
E j estava para pr o p fora da gruta, quando uma voz branda e
sonora o suspendeu, dizendo:
- Agora, Sr. Augusto, chegada a sua vez...

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Achou Quem o Tosquiasse

Escutando aquelas inesperadas palavras que o chamavam para a


mesma posio em que ele tinha colocado as quatro moas, Augusto
voltou-se de repente e viu no fundo da gruta a interessante Moreninha,
que enchia o copo de prata.
- Minha senhora!... balbuciou o estudante, confuso.
D. Carolina respondeu-lhe primeiro com o seu costumado sorriso,
e depois assim:
- No se dir que um homem zombou impunemente de quatro
senhoras; uma outra toma o cuidado de ving-las. Sr. estudante, eu
tambm sou adepta ao culto desta fada e vou invoc-la em meu auxlio.
A menina travessa bebeu em seguida a estas palavras o seu copo
dgua e depois, imitando o estilo de Augusto, que se achava junto dela,
disse:
- Quereis que vos fale do passado, do presente ou do futuro?
- De todas essas pocas... ao menos para ouvir por mais tempo os
vaticnios e palavras de to amvel Sibila.
- Pois ento principiemos pelo passado. Oh! que belas revelaes
me fez a fada! Sim, eu estou lendo no livro da vossa vida, estou vendo
tudo, estou dentro do vosso esprito e de vosso corao!
- Oh! sim, eu juro que isso verdade, atalhou o estudante.
A menina fingiu no entender a aluso e continuou:
- Senhor, vs amastes muito cedo... creio... sim, foi de idade de
treze anos.
Augusto recuou um passo; ela prosseguiu:

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- Amastes, sim, a uma menina de sete anos, com quem brincastes


borda do mar.
- E quem era ela? como se chamava? perguntou Augusto com
fogo, talvez pensando que D. Carolina estava, com efeito, adivinhando e
podia dizer-lhe o que ele mesmo ignorava.
- Posso eu sab-lo? respondeu a Moreninha; a fada s me diz o
que se passou em vosso corao e vs, por certo, que tambm no
sabeis quem era essa menina e s a conheceis pelo nome de minha
mulher.
- Prossiga, minha senhora!
- Poderia eu contar-vos uma longa histria de velho moribundo,
esmeralda, camafeu, mas basta de vossa mulher; permiti que vos diga
que mostrava ser uma criana doidinha, que cedo comeava a fazer
loucuras.
- Que cruel juzo!
- Oh! no vos agasteis; eu a respeito tambm, em ateno a vs,
porm, vamos acabar com o vosso passado. Houve um tempo em que
quisestes figurar entre os amigos como galanteador de damas, e por
justo e bem merecido castigo fostes desgraado: todas elas zombaram
de vs!
E a menina interrompeu-se, para rir-se da cara que fazia Augusto.
- Ora, por esta no esperava eu, disse o estudante.
- A primeira jovem que reqestastes foi uma moreninha de
dezesseis anos, que jurou-vos gratido e ternura, e casou-se oito dias
depois com um velho de sessenta anos! no foi assim?
E a menina, de novo, desatou a rir.
- Minha senhora, de que gosta tanto?
- Ora! que a fada est-me dizendo que ainda em cima vossos
amigos, quando souberam de tal, deram-vos uma roda de cacholetas!
- Ento a Sra. D. Ana lhe contou tudo isso?
- Juro-vos, senhor, que minha av no me fala em semelhantes
objetos. Consenti que eu continue. A segunda foi uma jovem coradinha,
a quem em uma noite ouvistes dizer num baile que reis um pobre
menino com quem ela se divertia nas horas vagas, no foi assim?
- Prossiga, minha senhora.
- A terceira foi uma moa plida, que zombou solenemente, tanto
de um primo que tinha, como de vs. Eis alguns de vossos principais
galanteios. Exasperado com o infeliz resultado deles e vivamente tocado
das leras e da msica de certo lundu que se vos cantou, tomastes outro
partido e desde ento vs pretendeis fazer-vos passar por borboleta de
amor.
- Borboleta?!... Sim... sim... lembro-me agora que a senhora
passeava pelo jardim. J sei de quem foram certas carreirinhas e,
portanto, compreendo que sabeis tudo custa...

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- custa da fada, senhor, e escuso estender-me mais, porque vs


estais bem certo de que eu devo saber ainda muito.
- Sim, mas diga sempre.
- No, antes quero falar-vos do vosso presente.
- Pelo amor de seus belos olhos, minha senhora, vamos antes ao
que eu no sei, vamos ao meu futuro.
- Sois sobejamente sfrego! no vedes como isso vai contra a boa
ordem da narrao?
- Mas a desordem hoje a moda! o belo est no desconcerto; o
sublime no que se no entende; o feio s o que podemos
compreender: isto romntico; queira ser romntica, vamos ao meu
futuro.
- Pois bem, vamos ao vosso futuro. Principiarei, como pretendia
fazer, se falasse do presente de vossa vida, dizendo-vos que vs no
sois inconstante como afetais.
- Misericrdia!
- Mas que estais a ponto de o ser: digo-vos que perdereis uma
certa aposta que fizestes com trs estudantes.
- Como isso? Ento a senhora sabe...
- A fada, que me revelou isso, leu a termo na carteira de quem o
guardou.
- A fada? sim, a feiticeira o leu... Compreendo.
- Vs no sois inconstante, porque tendes at hoje cultivado com
religioso empenho o amor de vossa mulher; mas vs ides ser, porque
no longe est o dia em que a esquecereis por outra.
- A culpa ser dos olhos dessa outra; porm, quem sabe?...
- Desejo que no; contudo, eu j vos vejo em princpio e temo que
vades ao fim; sereis perjuro, tereis de escrever um romance e perdoai-
me se vos desejo este mal: eu quisera que ao p de meu irmo, que vos
apresentar o termo da aposta, aparecesse a vossos olhos a mulher
trada. Do vosso futuro eis quanto me disse a fada.
- E disse bastante para me confundir.
- Quereis que vos fale agora de vosso presente?
- Oh, se quero! No presente est a minha glria.
- Ontem, no baile, dissestes palavras de ternura pelo menos a seis
senhoras.
- Esta agora melhor! e quem o pde notar?
- Provavelmente a fada vos observava.
- Ento a fada, a feiticeira fazia isso?
- Depois do baile puseram-vos duas cartas no bolso.
- Que mos delicadas...
- No mo sabe dizer a fada; porm, vs viestes para esta gruta
acudindo a um convite e fingistes adivinhar segredos de coraes. No
era verdade: a fada nada vos revelou; o que dissestes sabeis antes e a

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fada me disse como.


- Explique-me, pois, minha senhora.
- Quando involuntariamente fui causa de vos entornarem caf nas
calas, vs fostes mudar de roupa e entrastes para o gabinete das
senhoras; l ouvistes tudo o que afetastes adivinhar h pouco.
- E quem me viu entrar?
- A fada, sem dvida. O cravo de D. Quinquina fostes vs que
recebestes no jardim; na noite dos jogos de prendas, fostes vs ainda
quem, com uma luz na mo, procurou e achou a trana de cabelos de D.
Clementina, embaixo da quarta roseira da rua que vai para o
caramancho.
- Mas quem observou o que eu fiz s escondidas e com tanto
cuidado?
- A fada, que, segundo penso, vos tem sempre seguido com os
olhos.
- A fada?!... a feiticeira me segue sempre com os olhos?!... Oh!
como sou feliz!... a feiticeira a senhora!
- Senhor! sois pouco modesto; que me importariam vossos passos
e vossas aes?...
- Perdo! perdo!... eu sou um tresloucado... um incivil... um
doido... no sei o que fao, nem o que digo; mas continue...
- Basta! vs duvidastes da fada e por isso eu termino aqui.
- No! no, minha senhora! preciso dizer-me mais alguma cousa
ainda!... por fora a fada lhe deveria ter revelado! ela, que adivinha
tudo o que est dentro do meu corao, digo o que ainda se passa nele.
- Nada mais de disse.
- Beba outro copo dgua...
- No julgo necessrio.
- Pois ento...
- Cumpre retirar-me.
- No, por certo! perdoe-me minha senhora, mas eu devo
descobrir todos os meus segredos a quem conhece to boa parte deles.
- Eu me contento com o pouco que sei.
- Oua uma s palavra...
- No sou curiosa.
- Pois a senhora...
- Sei que sou senhora, mas sou exceo de regra; no quero
saber.
- Embora, eu lhe direi ainda contra a vontade...
- E para isso toma-me a sada?...
- s para dizer que eu amo...
- J sei, a sua mulher.
- No isso: a uma bela moa...
- Ela o deve ser agora.

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- Muito espirituosa...
- J ela o era em criana.
- E que se chama...
- Ah! espreitam-nos da entrada da gruta?
Augusto correu a examinar quem era a indiscreta testemunha;
no aparecia pessoa alguma; compreendeu ento que fora ainda um
meio de que se lembrara D. Carolina para no deix-lo concluir sua
declarao e, disposto a lanar-se aos ps da menina, voltou-se j com
o nome da bela nos lbios e...
D. Carolina tinha desaparecido da gruta.

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Entremos nos Coraes

O que bom dura pouco. As festas esto acabadas; nossas belas


conhecidas bordam; nossos alegres estudantes esto de livro na mo.
Mas, pelo que toca a estes, qual , digam-me, qual o estudante que,
depois de uma patuscada de tom, no fica por oito dias incapaz de
compreender a mais insignificante lio? Isto sucede assim; essa pobre
gente v, por toda a parte, e misturando-se com todos os
pensamentos, no livro em que estuda, nas estampas que observa, na
dissertao que escreve, o baile, as moas e os prazeres que apreciou.
O nosso Augusto, por exemplo, est agora bronco para as lies e
impertinente com tudo. Rafael quem paga o pato; se o inocente
moleque lhe apronta o ch muito cedo, apanha meia dzia de bolos,
porque quer ir vadiar pelas ruas; se no dia seguinte se demora s dez
minutos, leva dois pescoes, para andar mais ligeiro. No h, enfim,
cousa alguma que possa contentar o Sr. Augusto; est aborrecido da
Medicina, tem feito duas gazetas na aula; de ministerial que era,
passou-se para a oposio; no quer mais ser assinante de peridicos,
no h para seus olhos lugar nenhum bonito no mundo; aborrece a
Corte, detesta a roa e s gosta das ilhas.
Deveremos fazer-lhe uma visita; ele est em seu gabinete e um
pouco menos carrancudo, porque Leopoldo, o seu amigo do corao, o
acompanha e tem a pacincia de lhe estar ouvindo, pela duodcima vez,
a narrao do que com ele se passou na ilha de...
Segundo parece, Augusto acaba de relatar o que ocorreu na gruta,
entre ele e a bela Moreninha, porque Leopoldo lhe perguntou:
- E por onde fugiria ela?...
- Por uma difcil sada que eu no havia observado, respondeu
Augusto, e que exatamente se praticava no fundo da gruta.
- Que diabinho de menina!

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- Quanto mais se tu notasses a graa e malcia com que ela,


quando eu entrei na sala, me perguntou sossegadamente: Esteve
dormindo na gruta, Sr. Augusto?...
- Ento ela gostou da tua semideclarao?!...
- No... no... se ela tivesse gostado, no me fugiria.
- Ora, boa! no devia fazer outra coisa.
- Se ela gostasse de mim!... mas, por que me no deu um s sinal
de ternura?... Tambm eu, s vezes, to adiantado, fui desta um tolo,
um basbaque! tremi diante de uma criana que no tem quinze anos e
no soube dizer duas palavras.
- Ests doido, Augusto, e doido varrido; acredita que D. Carolina
foi mais sensvel aos teus cumprimentos que aos de nenhum outro, e se
no, dize por que se no deixou ela dormir, como as outras senhoras, e
foi hora de tua partida passear pela praia e ver-te embarcar?... Por
que ficou ali passeando at desaparecer o teu batelo?...
- Isto no significa nada.
- Ora, ature-se um namorado!... mas venha c, Sr. Augusto,
ento como isso?... estamos realmente apaixonados?!
- Quem te disse semelhante asneira?...
- H trs dias que no falas seno na irm de Filipe e...
- Ora, viva! quero divertir-me... digo-te que a acho feia, no l
essas coisas; parece ter mau gnio. Realmente notei-lhe muitos
defeitos... sim... mas, s vezes... Olha, Leopoldo, quando ela fala ou
mesmo quando est calada, ainda melhor; quando ela dana ou mesmo
quando est sentada... ah! ela rindo-se... e at mesmo sria... quando
ela canta ou toca ou brinca ou corre, com os cabelos nglig, ou
divididos em belas tranas; quando... Para que dizer mais? Sempre,
Leopoldo, sempre ela bela, formosa, encantadora, anglica!
- Ento, que histria essa? Acabas divinizando a mesma pessoa
que, principiando, chamaste feia?...
- Pois eu disse que ela era feia? verdade que eu... no princpio...
Mas depois... Ora! estou com dores de cabea, este maldito Velpeau!...
Que lio temos amanh?
- Tratar-se- das apresentaes de...
- Temos maada! Quem te perguntou por isso agora? Falemos de
D. Carolina, do baile, do...
- Eis a outra! No acabaste de perguntar-me qual era a lio de
amanh?
- Eu? Pode ser... Esta minha cabea!...
- No a tua cabea, Augusto, o teu corao.
Houve um momento de silncio. Augusto abriu um livro e fechou-o
logo; depois tomou rap, passeou pelo quarto duas ou trs vezes e,
finalmente, veio de novo sentar-se junto de Leopoldo.
- verdade, disse; no a minha cabea: a causa est no

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corao. Leopoldo, tenho tido pejo de te confessar, porm no posso


mais esconder estes sentimentos que eu penso que so segredos e que
todo o mundo mos l nos olhos! Leopoldo, aquela menina que aborreci
no primeiro instante, que julguei insuportvel e logo depois espirituosa,
que da a algumas horas comecei a achar bonita, no curto trato de um
dia, ou melhor ainda, em alguns minutos de uma cena de amor e
piedade, em que a vi de joelhos banhando os ps de sua ama, plantou
no meu corao um domnio forte, um sentimento filho da admirao,
talvez, mas sentimento que novo para mim, que no sei como o
chame, porque o amor um nome muito frio para que o pudesse
exprimir!... Eu a mim no conheo... no sei onde ir isto parar... Eu
amo! ardo! morro!
- Modera-te, Augusto, acalma-te, no graa; olha que ests
vermelho como um pimento.
- Oh! tudo naquela ilha fatal se assanhou para enfeitiar-me, tudo,
at a prpria mentira.
- E tu acreditaste muito nessa senhora?...
- Escuta, Leopoldo: uma vez que com a av de Filipe conversava
na gruta, eu fatigado e sequioso, bebi um copo dgua da fonte do
rochedo; ento, a nossa boa hspeda contou-me uma fabulosa e
singular tradio daquela fonte. A gua dizia-se milagrosa e quem
bebesse dela no sairia da ilha sem amar algum de seus habitantes. Eis
aqui, pois, uma mentira, mas uma mentira que excitou a minha
imaginao; uma mentira que me perseguiu l dois dias e que me
persegue ainda hoje; uma mentira, enfim, que se transformou em
verdade, porque eu bebi daquela gua e no pude deixar a ilha sem
amar, e muito, um de seus habitantes...
- Deveras que isso no deixa de ser interessante. Mas que efeito
esperas tu que provenha de toda essa moxinifada?
- Que efeito?... O... amor...
- Amor?... Amor no efeito, nem causa, nem princpio, nem fim,
e tudo, tudo isso ao mesmo tempo; uma coisa que... sim...
finalmente, para encurtar razes, amor o diabo... Dize-me, pois,
sinceramente falando, qual o resultado que pensas tirar de tudo isso que
me contaste.
- Que resultado?... O... amor...
- E ele a dar-me com o maldito amor! Augusto, falemos srio;
essa tua exaltao estava muito em ordem num moo que quisesse
desposar D. Carolina; porm tu nem cuidas em casamento nem, se tal
pensasses, te lembrarias, roceiro como s, de escolher para mulher uma
menina que foi criada, educada e pode-se dizer que mora na Corte.
- Esta agora no m!... Deveras que ainda no me passou pela
mente a idia do casamento, nem chegar a tal ponto minha loucura;
mas suponhamos o contrrio disto: que mal tu achas em que um roceiro

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se case com uma moa da cidade?...


- Que mal?... Ora, escuta: devendo ir morar na roa, a moa tem,
necessariamente, de mudar de costumes e de vida; compreende, pois,
quanto atormentar o corao do pobre marido vista dos dissabores e
contrariedades que sofrer na solido e monotonia campestre a senhora
amamentada no seio dos prazeres e festins da Corte!... quanto devem
entristecer os suspiros e saudades de que sers testemunha, quando a
amada companheira recordar-se de sua famlia, de suas amigas, do
teatro, do passeio, dessa cadeia de delcias, enfim, que, a pesar dela a
ligar ainda a seu passado!...
- Oh! no, no, Leopoldo, se o marido for amado por ela!...
Quando se ama deveras e se est com o objeto do amor, no se
recorda, no se deseja, no se quer mais nada!...
- Tu falas em amor, Augusto?... Ainda bem que somos ambos
estudantes da roa e posso dizer-te agora o que entendo, sem medo de
ofender a susceptibilidade de corteso algum. Pois ainda no observaste
que o verdadeiro amor no se d muito com os ares da cidade?... que
por natureza e hbito, as nossas roceiras so mais constantes que as
cidadoas?... Olha, aqui encontramos nas moas mais esprito, mais
jovialidade, graa e prendas, porm, nelas no acharemos nem mais
beleza, nem tanta constncia. Estudemos as duas vidas. A moa da
Corte cresce e vive comovida sempre por sensaes novas e brilhantes,
por objetos que se multiplicam e se renovam a todo o momento, por
prazeres e distraes que se precipitam; ainda contra a vontade, tudo a
obriga a ser volvel: se chega janela um instante s, que variedade de
sensaes! seus olhos tm de saltar da carruagem para o cavaleiro, da
senhora que passa para o menino que brinca, do squito do casamento
para o acompanhamento do enterro! Sua alma tem de sentir ao mesmo
tempo o grito de dor e a risada de prazer, os lamentos, os brados de
alegria e o rudo do povo; depois, tem o baile com sua atmosfera de
lisonjas e mentiras, onde ela se acostuma a fingir o que no sente, a
ouvir frases de amor a todas as horas, a mudar de galanteador em cada
contradana. Depois, tem o teatro, onde cem culos fitos em seu rosto
parecem estar dizendo - s bela! e assim enchendo-a de orgulho e
muitas vezes de vaidade; finalmente, ela se faz por fora e por costume
to inconstante como a sociedade em que vive, to mudvel como a
moda dos vestidos. Queres agora ver o que se passa com a moa da
roa?...
Ali ela est na solido de seus campos, talvez menos alegre,
porm, certamente, mais livre; sua alma todos os dias tocada dos
mesmos objetos; ao romper dalva, sempre e s aurora que bruxuleia
no horizonte; durante o dia, so sempre os mesmos prados, os mesmos
bosques e rvores; de tarde, sempre o mesmo gado que se vem
recolhendo ao curral; noite, sempre a mesma lua que prateia seus

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raios na lisa superfcie do lago. Assim, ela se acostuma a ver e amar um


nico objeto; seu esprito, quando concebe uma idia, no a deixa mais,
abraa-a, anima-a, vive eterno com ela; sua alma, quando chega a
amar, para nunca mais esquecer, para viver e morrer por aquele
que ama. Isto assim, Augusto; considera que l em nosso campos
que mais brilham esses sentimentos, que so a mesma vida e que no
podem acabar seno com ela!...
- Como ests exagerado, Leopoldo! juraria que desejas casar com
alguma moa da roa!
- Oh!... se esse desejo me dominar, certamente que o satisfarei
com uma das muitas cachopinhas de minha terra.
- Eu logo vi que nos teus raciocnios e observaes andava o gnio
da preveno; escuso-me, porm, de responder-te, pois que falaste em
geral e desse modo concedes...
- Que h muitas excees, sem dvida?
- Bom! quando no, tu me forarias a tomar a palavra para
defender a linda Moreninha, que tanto me cativa?
- Ento, Augusto, teremos, porventura, um romance?
- Que romance?
- Perders a aposta e ao completar-se o ms...
- Daqui at l... se eu pudesse esquec-la!... mas aquela menina
no como as outras: uma tentao... um diabinho...
- Quando, pois, comeas a escrever?
- Ests tolo... respondeu Augusto, tomando por um momento seu
antigo bom humor; eu ainda pretendo nestes quinze dias mudar de
amor trs vezes.
Basta, porm, de estudantes. J temos ouvido bastante o nosso
Augusto e demorar-nos mais tempo em seu gabinete fora querer
escutar ainda as mesmas coisas: porque o tal mocinho, que quer
campar de beija-flor, parece que caiu no visco dos olhos e graas da
jovem beleza da ilha de... e est sinceramente enamorado dela; ora,
todos sabem que os amantes tm um prazer indizvel em matrequear os
ouvidos dos que os atendem com uma histria muito comprida e mil
vezes repetida que, reduzindo-se expresso mais simples, ficaria em
zero ou, quando muito, nos seguintes termos: eu olhei e ela olhou; eu
lhe disse - pode ser, no pode ser. Deixemos, portanto, o senhor
Augusto entregue a seus cuidados de moo, e tanto mais que j
conhecemos o estado em que se acha. Vamos agora entrar no
coraozinho de um ente bem amvel, que no tem, como aquele, uma
pessoa a quem confie suas penas, e por isso sofre talvez mais. Faremos
uma visita nossa linda Moreninha.
Tambm suas modificaes tm aparecido no carter de D.
Carolina, depois dos festejos de SantAna. Antes deles, era essa
interessante jovenzinha o prazer da ilha de... Irreconcilivel inimiga da

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tristeza, ela ignorava o que era estar melanclica dez minutos e


praticava o despotismo de no consentir que algum o estivesse; junto
dela, por fora ou vontade, tudo tinha que respirar alegria; sabia tirar
partido de todas as circunstncias para fazer rir, e, boa, afvel e
carinhosa para com todos, amoldava os coraes sua vontade; o dolo,
o delrio de quantos a praticavam, era ela a vida daquele lugar e
empunhava com as suas graas o cetro do prazer. Hoje suas maneiras
so outras; e, enquanto suas msicas se empoeiram, seu piano passa
dias inteiros fechado, suas bonecas no mudam de vestido, ela vaga
solitria pela praia, perdendo seus belos olhares na vastido do mar, ou,
sentada no banco de relva da gruta, descansa a cabea em sua mo e
pensa... Em qu?... quais sero os solitrios pensamentos de uma
menina de menos de quinze anos?... E s vezes suspira... um suspiro?...
Eis o que j um pouco explicativo.
Assim como o grito tem o eco, a flor o aroma e a dor o gemido,
tem o amor o suspiro; ah! o amor demoninho que no pede para
entrar no corao da gente e, hspede quase sempre importuno, por
pior trato que se lhe d, no desconfia, no se despede, vai-se
colocando e deixando ficar, sem vergonha nenhuma, faz-se dono da
casa alheia, toma conta de todas as aes, leva o seu domnio muito
cedo aos olhos, e s vezes d tais saltos no corao, que chega a ir
encarapitar-se no juzo; e ento, adeus minhas encomendas!...
Pois muito bem, parece que a tal tentao anda fazendo pelticas
no peito da nossa cara menina; tambm no h molstia de mais fcil
diagnstico. Uma mocinha que no tem cuidados, com quem a mame
no impertinente, que no sabe dizer onde lhe di, que no quer que
se chame mdico, que suspira sem ter flatos, que no v o que olha,
que acha todo o guisado mal temperado, porque j ama; portanto, D.
Carolina ama, mas... a quem?!...
Ah! Sr. Augusto! Sr. Augusto! a culpa toda sua, sem dvida.
Esta bela menina, acostumada desde as faixas a exercer um poder
absoluto sobre todos os que a cercam, no pde ouvir o estudante
vangloriar-se de no ter encontrado ainda uma mulher que o cativasse
deveras, sem sentir o mais vivo desejo de reduzi-lo a obediente escravo
de seus caprichos; ela ps ento em ao todo o poder de suas graas,
ideou mesmo um plano de ataque, estudou a natureza e os fracos do
inimigo; observou; bateu-se: o combate foi fatal a ambos, talvez, e no
fim dele a orgulhosa guerreira apalpou o seu corao e sentiu que nele
havia penetrado um dardo; consultou a sua conscincia e ouviu que ela
respondia; se venceste tambm ests vencida!
Com efeito, D. Carolina ama o feliz estudante, e uma mistura de
saudades e de temor da inconstncia do seu amado provavelmente a
causa de sua tristeza; ajunte-se a isto a novidade e os cuidados de um
amor nascente e primeiro, o incmodo de um sentimento novo,

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inexplicvel, que lhe enchia o inocente corao e ver-se- que ela tem
suas razes para andar melanclica.
E, portanto, toda a famlia est assaltada do mesmo mal; h na
ilha uma epidemia de mau humor que tem chegado a todos, desde a
Sra. D. Ana at ltima escrava. Alm de quanto se acaba de expor,
acresce que Filipe se deixou ficar na cidade a semana inteira, sem
querer dispensar uma s tarde para vir visitar sua querida av e a to
bonita maninha.
Eis, porm, o que se chama acusao injusta. Diz o ditado que: -
falai no mau, aprontai o pau! Filipe estava esperando pelo dia de sbado
para aproveitar o domingo todo no seio de sua famlia; ei-lo a que
recebe a bno de sua av e beija a fronte de sua irm.
- Pensei, disse aquela, que no queria mais ver-nos!
- E quase que deixei a viagem para amanh, minha boa av.
- O ingrato ainda o diz... ouves, Carolina?... Ento por qu?...
- Para vir na companhia de Augusto, que deve passar o dia
conosco.
Estas palavras tiveram poder eltrico; D. Carolina, para ocultar a
perturbao que a agitava, correu a esconder-se em seu quarto.
L, bem s escondidas, ela derramou uma lgrima: doce
lgrima... era de prazer.

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Primeiro Domingo: Ele Marca

Augusto madrugou, e muito; quando a aurora comeou a


aparecer, j ele havia vencido meia viagem e seu desejo era ir acordar
na ilha de..., uma pessoa que tinha o mau costume de dormir at alto
dia; por isso instava com os seus remeiros para que forcejassem; e,
enquanto seu batelo se deslizava pelas guas, rpido como uma flecha
pelos ares, ele o acusava de pesado, de vagoroso; tinha h muito
descoberto a ilha de... e; os objetos foram pouco a pouco se tornando
mais e mais distintos; viu a casa, viu o rochedo em que outrora a
tamoia deveria ter cantado seus amores e de sobre o qual cantara, h
oito dias, D. Carolina a sua balada; depois distinguiu sobre esse rochedo
negro um ponto, um objeto branco, que foi crescendo, sempre
crescendo, que enfim lhe pareceu uma figura de mulher, que ostentava
a alvura de seus vestidos. Depois ele tinha desviado um pouco os olhos;
quando os voltou de novo para o rochedo, a figura branca havia
desaparecido como um sonho.
Enfim o batelo abordou a ilha de...; Augusto correu a casa de que
tantas saudades sofrera; todos j se tinham levantado; ningum

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dormia, D. Carolina estava vestida de branco.


- Eu lhe agradeo bem, Sr. Augusto, disse a Sra. D. Ana, depois
dos primeiros cumprimentos; eu lhe agradeo a sua boa visita; ns
temos passado oito dias de nojo, e foi preciso que Filipe nos trouxesse a
notcia de sua vinda, para reviver nossa antiga alegria; Carolina, por
exemplo, desde ontem noite j tem estado sofrivelmente travessa.
- Eu, minha av, sempre tive fama de desinquieta e prazenteira; e
se ontem me adiantei, foi porque chegou-me um companheiro para
traquinar comigo.
- No o negues, menina; tens estado melanclica e abatida toda
esta semana; eram saudades da agradvel companhia que tivemos. Que
eram saudades conheci eu pelos suspiros que soltavas e tambm no
vai mal nenhum em confess-lo.
D. Carolina voltou o rosto. Augusto arregalou os olhos e sentiu
que a ventura lhe inundava o corao.
- O mesmo por l nos sucedeu, disse Filipe tomando a palavra;
estivemos todos carrancudos e, seja dito em amor da verdade, Augusto,
mais do que nenhum outro, gostou de nosso trato e nossa companhia;
realmente foi ele que o mostrou sofrer maiores saudades.
- verdade, Sr. Augusto? perguntou a boa hspeda.
- Minha senhora, a visita que vim ter o gosto de fazer a melhor
resposta que lhe posso dar.
D. Carolina tinha os olhos em um livro de msica, mas seus
ouvidos e sua ateno pendiam dos lbios de Augusto; ouvindo as
ltimas palavras do estudante, ela sorriu brandamente.
- De que ests rindo, Carolina? perguntou Filipe.
- De um engraado pedacinho da cavatina do Fgaro, no Barbeiro
de Sevilla.
Ento ele examinou o livro e viu que havia mentido, porque o que
tinha diante de seus olhos era uma coleo de modinhas do Laforge.
Duas horas depois serviu-se o almoo. Mas, durante essas duas
horas, que se passaram muito depressa, Augusto teve de agradecer as
obsequiosas atenes da av de Filipe, que dizia ter por ele notvel
predileo, e tambm de reparar com esmero e minuciosidade no objeto
de seus recentes cultos. Em resultado de suas observaes concluiu que
D. Carolina estava bonita como dantes, porm, mais lnguida; que s
vezes reparava suas indiscries e que outras, quando mais parecia
ocupar-se com seus alegres trabalhos, olhava-o furto, com uma certa
expresso de receio, pejo e ardor, que a embelecia ainda mais.
Durante o almoo a conversao divagou sobre inmeros objetos;
finalmente teve de ir bulir com um pobre lencinho que estava na mo de
D. Carolina, e que, se a no estivesse, passaria desapercebido.
- Eu julgo que ele est trabalhoso e perfeitamente marcado, disse
Augusto.

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- ir muito longe, respondeu a menina; a o tem, observe-o de


mais perto; repare que barafunda vai por aqui.
- Ora, eu acho tudo o melhor possvel; ao muito, poder-se-ia dizer
que este X foi marcado por mo de moa travessa.
- Quer dizer que foi pela minha? Adivinhou.
- Tem uma bela prenda, minha senhora.
- Que muito comum.
- E nem por isso merece menos.
- Eu no entendo assim; aprecio bem pouco o que todo o mundo
pode ter. Quem no sabe marcar?
- Eu, minha senhora.
- porque no quer.
- porque no posso; eu no me poderia haver com uma agulha
na mo.
- Um dia de pacincia lhe seria suficiente.
- Querem ver, acudiu Filipe, que minha maninha reduz Augusto a
aprender a marcar!
- Ento, seria isso alguma asneira?
- No, por certo; maninha pode mesmo dar-te algumas lies.
- Nada, respondeu a menina; sou muito raivosa e primeira linha
que ele rebentasse, eu o chamaria a bolos.
- Se uma condio que oferece, eu a aceito, minha senhora;
ensine-me com palmatria.
- Veja o que diz!...
- Repito-o.
- Pois bem; palmatria no, porque, enfim, podia doer-lhe muito;
mas de cada vez que eu julgar necessrio, dar-lhe-ei um puxo de
orelha.
- Menina! disse a Sra. D. Ana.
- Mas, minha av, eu no estou pedindo a ele que venha aprender
comigo.
- Porm podes ensinar-lhe com bons modos.
- o que pretendo fazer.
- Ele h de aproveitar muito.
- Ter os meus elogios.
- E se por acaso errar alguma vez?
- Levar um puxo de orelha.
- Se me permitido, disse Augusto, aceito as condies.
- Pois bem, respondeu D. Carolina, est o senhor matriculado na
minha aula de marcar e daqui a uma hora principiaremos a nossa lio.
- E ento ele no passeia comigo? perguntou Filipe.
- Depois da lio, respondeu a mestra, fazendo-se de grave;
antes, no lhe dou licena.
Levantaram-se da mesa; algum tempo foi destinado a descansar;

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Filipe desafiou Augusto para uma partida de gamo e incontinenti foram


travar combate na varanda; Filipe derrotou seu competidor em trs
jogos consecutivos; estavam no comeo do quarto, quando tocou uma
campainha; os dois estudantes no deram ateno a isso e
continuaram: o jogo tornou-se duvidoso; qualquer dos dois podia dar ou
levar gamo; Augusto acabava de lanar uns dois e s, que
desconcertaram seu antagonista, quando D. Carolina apareceu e,
dirigindo-se ao seu discpulo, disse com engraada seriedade:
- O senhor no ouviu tocar a campainha?
- Ento isso era comigo?
- Sim, senhor, so horas de lio, e espero que para outra vez no
me seja preciso cham-lo.
- Aceito a admoestao, minha bela mestra, mas rogo-lhe o
obsquio de consentir que termine esta partida.
- No, senhor.
- uma mo de honra!
- Pior est essa!
- Ora, boa! acudiu Filipe; ento quer voc...
- No tenho a dizer-lhes o que quero, nem o que no quero; so
horas de lio, vamos.
- E preciso obedecer, concluiu Augusto, levantando-se.
Da a pouco estava tudo em via de regra; Augusto, sentado em
uma banquinha aos ps de sua bela mestra, escutava, com os olhos
fitos no rosto dela, as explicaes necessrias. s vezes D. Carolina no
podia conservar imperturbvel sua afetada gravidade e ento os sorrisos
da bela mestra e do aprendiz graciosamente se trocavam; ela se
mostrava mais pacfica e ele menos atento do que haviam prometido,
porque era j pela quarta vez que a bela mestra recomeava suas
explicaes e o aprendiz cada vez a entendia menos.
Filipe apareceu na sala, pronto para ir caar, e convidou o seu
amigo para com ele partilhar do mesmo prazer. Todo o mundo adivinha
que Augusto disse que no; ele poderia responder que no queria caar,
porque estava pescando, mas contentou-se com dizer:
- Minha bela mestra no d licena.
- Tome cuidado no modo de pegar nessa agulha!... gritou ela com
mau modo e sem se importar com Filipe.
- Est bem, disse este, saindo; eu no os posso aturar.
E depois acrescentou, sorrindo-se:
- Fique-se a, Sr. Hrcules, aos ps da sua bela Onfale!
- Ouviu o que ele disse? perguntou Augusto.
- J lhe tenho repetido trs vezes que no assim que se pega na
agulha.
- Ora, minha senhora...
- Ora, minha senhora!... ora, minha senhora! eu no sou sua

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senhora, sou sua mestra.


- Minha bela mestra!
- Digo-lhe que j me vai faltando a pacincia. O senhor no atenta
no que faz!... j tem quatro vezes rebentado a linha e a dcima
segunda que lhe cai o dedal.
- No se exaspere, minha bela mestra, eu o vou apanhar e no
cair mais nunca.
Augusto curvou-se e ficou quase de joelhos diante de D. Carolina;
ora, o dedal estava bem junto dos ps dela e o aprendiz, ao apanh-lo,
tocou, ningum sabe se de propsito, com seus dedos em um daqueles
delicados pezinhos; esse contato fez mal; a menina estremeceu toda.
Augusto olhou-a admirado, os olhos de ambos se encontram e os olhos
de ambos tinham fogo. Um momento se passou; o sossego se
restabeleceu.
- J no posso mais! exclamou a bela mestra; rebentou o senhor
pela quinta vez a linha; no d um ponto que preste; no h outro
remdio...
E, dizendo isto, lanou uma das mos orelha do aprendiz, que de
sbito deu um grito e acudiu com as suas. Ora, essas mos se
encontraram, debateram-se, e nesse ensejo os dedos da bela mestra
foram docemente apertados pela mo do aprendiz. Novo fogo de
olhares! que aproveitvel lio!...
- Menina, tenha modos!... o Sr. Augusto no criana, exclamou a
Sra. D. Ana, que a dez passos cosia, e que s podia ver a exterioridade
do que se passava entre a bela mestra e o aprendiz.
A lio se prolongou at ao meio-dia e mais de mil vezes se
repetiu a mesma cena do encontro das mos; D. Carolina no conseguiu
puxar uma s vez a orelha do estudante e o aprendiz no perdeu uma
s ocasio de apertar os dedos da mestra. Augusto se comprometeu a
apresentar na primeira lio um nome marcado pela sua mo. Tudo foi
s mil maravilhas.
O resto do dia se passou como se havia passado o seu princpio
para Augusto e D. Carolina.
Eles no se chamaram mais por seus nomes prprios; o amor lhes
tinha ensinado outros; eram: meu aprendiz, e minha bela mestra.
A madrugada seguinte foi triste, porque presidiu s despedidas do
aprendiz e sua bela mestra, mas ainda foi bem doce, porque ambos
meigamente se disseram:
- At domingo!

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Segundo Domingo: Brincando


com Bonecas (1)

Raiou o belo dia, que seguiu a sete outros, passados entre sonhos,
saudades de esperanas. Augusto est viajando: j no mais aquele
mancebo cheio de dvidas e temores da semana passada, um amante
que acredita ser amado e que vai, radiante de esperanas, levar sua
bela mestra a lio de marca que lhe foi passada. O prognstico de D.
Carolina, na gruta encantada, se vai verificando: Augusto est
completamente esquecido da aposta que fez e do camafeu que outrora
deu sua mulher. Um bonito rosto moreninho fez olvidar todos esses
episdios da vida do estudante. D. Carolina triunfa e seu orgulho de
despotazinha de quantos coraes conhece deveria estar altaneiro, se
ela no amasse tambm.
Como da primeira vez, Augusto v o dia amanhecer-lhe no mar; e,
como na passada viagem, avista sobre o rochedo o objeto branco, que
vai crescendo mais e mais, medida que seu batelo se aproxima, at
que distintamente conhece nele a elegante figura de uma mulher, bela
por fora; mas desta vez, no como da outra, essa figura se demora
sobre o rochedo, no desaparece como um sonho, uma bonita
realidade, D. Carolina que s desce dele para ir receber o feliz
estudante que acaba de desembarcar.
Minha bela mestra!...
- Meu aprendiz!... j sei que traz nome bem marcado.
- Oh! sempre precisarei que me queira puxar as orelhas.
- No, eu no farei tal na lio de hoje.
- E se eu merecer?
- Talvez.
- Ento errarei toda a lio.
Eles se sorriram, mas Filipe acaba de chegar e todos trs vo pela
avenida se dirigindo a casa.
Ter a ventura de receber o brao de uma moa bonita e a quem se
ama, apreciar sobre si o doce contato de uma bem torneada mo, que
tantas noites se tem sonhado beijar; roar s vezes com o cotovelo um
lugar sagrado, voluptuoso e palpitante; sentir sob sua face perfumado
bafo que se esvaiu dentre os lbios virginais e nacarados, cujo sorrir se
considera um favor do cu; o apanhar o leque que escapa da mo que
estremeceu, tudo isso... mas para que divagaes? que mancebo h a,
de dezesseis anos por diante, que no tenha experimentado esses doces
enleios, to leves para a reflexo e to graves e apreciveis para a
imaginao de quem ama? Pois bem, Augusto os est gozando neste
momento; mas, porque s a ele isto de grande entidade, e convm
dizer apenas o que absolutamente se faz preciso, pode-se, sem
inconveniente, abreviar toda a histria de duas horas, dizendo-se:

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almoaram e chegou a hora da lio.


- Vamos, disse D. Carolina a Augusto, que estava j sentado a
seus ps e em sua banquinha; vamos, meu aprendiz, o senhor
comprometeu-se a trazer-me um nome marcado pela sua mo; que
nome marcou?
- Entendi que devia ser o nome da minha bela mestra.
Ela no esperava outra resposta.
- Vamos, pois, ver a sua obra, continuou, e creia que estou pouco
disposta a perdoar-lhe, como fiz na lio passada. Venha a marca.
Augusto apresentou ento um finssimo leno aos olhos da sua
bela mestra, que teve de ler em cada ngulo dele o nome Carolina e no
centro o dstico Minha bela mestra. Tudo estava primorosamente
trabalhado; preciso confessar: o aprendiz havia marcado melhor do
que nunca o tivera feito D. Carolina.
Augusto esperava com ansiedade ver brilhar nos olhos de sua
bonita querida o prazer da gratido; frua j de antemo o terno
agradecimento com que contava, quando viu, com espanto, que sua
bela mestra ia gradualmente corando e por fim se fez vermelha de
clera e de despeito.
- Nunca a mo grosseira de um homem poderia marcar assim!...
disse ela a custo.
- Mas, minha bela mestra...
- Eu quero saber quem foi! exclamou com fora.
- Eu no entendo...
- Foi uma mulher! isso no carece que me diga. Uma moa que
lhe marcou este leno para o senhor vir zombar e rir-se de mim, de
minha credulidade, de tudo...
- Minha senhora...
- Vejam!... j nem me quer chamar sua mestra!... agora s sabe
dizer minha senhora!...
A interessante jovem acabava de ser inesperadamente assaltada
de um acesso de cime. Augusto estava espantado e a Sra. D. Ana,
levantando os olhos ao escutar a ltima exclamao de sua neta, viu-a
correndo para ela.
- Que isto menina? perguntou.
- Veja, minha querida av: aqui est a marca que ele me traz! Eu
queria um nome muito mal feito, uma barafunda que se no
entendesse, o pano suado e feio, tudo mau, tudo pssimo; eu me riria
com ele. Sabe, porm, o que fez? foi para a Corte tomar outra mestra,
que no h de ter a minha pacincia, nem o meu prazer, mas que
marca melhor que eu, que mais bonita!... veja, minha querida av;
ele tem outra mestra, outra bela mestra!...
E dizendo isto, ocultou o rosto no seio da extremosa senhora e
comeou a soluar.

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- Que loucura essa, menina? que tem que ele tomasse outra
mestra? pois por isso choras assim?
- Mas nem me quer dizer o nome dela!... Que me importa que
seja moa ou bonita? nada tenho com isso, porm, quero saber-lhe o
nome, s o nome!...
Ento ela ergueu-se e, com os olhos ainda molhados, com a voz
entrecortada, mas com toda a beleza da dor e delrio do cime, voltou-
se para Augusto e perguntou:
- Como se chama ela?
- Juro que no sei.
- No sabe?...
- Quis trazer um leno bem marcado para ostentar meus
progressos e motivar alguns gracejos e mandei-o encomendar a uma
senhora muito idosa, que vive destes trabalhos.
- Muito idosa?...
- verdade.
- No lhe deram este leno?
- Paguei-o.
- Pois eu o rasgo...
- Pode o fazer.
- Ei-lo em tiras.
- Que fazes, Carolina? exclamou a Sra. D. Ana, querendo, j
tarde, impedir que sua neta rasgasse o leno.
- Fez o que cumpria, minha senhora, acudiu Augusto: exterminou
o mau gnio que acabava de faz-la chorar.
- E que importa que eu rasgasse um leno? minha querida av,
peo-lhe licena para dar um dos meus ao Sr. Augusto.
A Sra. D. Ana, que comeava a desconfiar da natureza dos
sentimentos da mestra e do aprendiz, julgou a propsito no dar
resposta alguma, mas nem isso desnorteou a viva mocinha que, tirando
de sua cesta de costura um leno recentemente por ela marcado, o
ofereceu a Augusto, dizendo:
- Eu no admito uma s desculpa, no desejo ver a menor
hesitao; quero que aceite este leno.
Augusto olhou para a Sra. D. Ana, como para ler-lhe nalma o que
ela pensava daquilo.
- Pois rejeita um presente de minha neta? perguntou a amante
av.
A resposta de Augusto foi um beijo na prenda de amor.
- Agora, que j estamos bem, disse ele, vamos minha lio.
- No, no, respondeu a bela mestra, basta de marcar; no me sa
bem do magistrio, chorei diante do meu aprendiz, no falemos mais
nisto.
- Ento fui julgado incapaz de adiantamento?

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- Ao contrrio, pelo trabalho que me trouxe, vi que o senhor


estava adiantado demais; porm, sou eu quem tem outros cuidados.
- J tem cuidados?...
- Quem que deles no carece?... O pai de famlia tem os filhos, o
senhor os seus livros e eu, que sou criana, tenho as minhas bonecas.
Quer v-las?
- Com o maior prazer.
Um momento depois a sala estava invadida por uma enorme
quantidade de bonecas, cada uma das quais tinha seus parentes, seus
vestidos, jias e um nmero extraordinrio de bugiarias, como qualquer
moa da moda as tem no seu toucador.
Ora, o tal bichinho chamado amor capaz de amoldar seus
escolhidos a todas as circunstncias e de obrig-los a fazer quanta
parvoce h neste mundo. O amor faz o velho criana, o sbio doido, o
rei humilde cativo; faz mesmo, s vezes, com que o feio parea bonito e
o gro de areia um gigante. O amor seria capaz de obrigar um coxo a
brincar o tempo-ser, a um surdo o companheiro companho e a um
cego o procura quem te deu. O amor foi inventor das cabeleiras, dos
dentes postios que... mas, alto l! que isto bulir com muita gente;
enfim, o amor est fazendo um estudante do quinto ano de Medicina
passar um dia inteiro brincando com bonecas.
Com efeito, Augusto j sabe de cor e salteado todos os nomes dos
membros daquela famlia; conhece os diversos graus de parentesco que
existem entre eles, acalenta as bonecas pequenas, despe umas e veste
outras, conversa com todas, examina o guarda-roupa, batiza, casa, em
uma palavra, dobra-se aos prazeres de sua bela mestra, como uma
varinha ao vento.
No entanto a Sra. D. Ana os observa cuidadosa; tem simpatizado
muito Augusto, mas nem por isso quer entregar todo o futuro do objeto
que mais ama no mundo ao s abrigo do nobre carter e srias
qualidades que tem reconhecido no mancebo.
Como de costume, a tarde deve de ser empregada em passeios
borda do mar e pelo jardim. O maior inimigo do amor a civilidade.
Augusto o sentiu, tendo de oferecer seu brao Sra. D. Ana; mas esta
lhe fez cair a sopa no mel, rogando-lhe que o reservasse para a sua
neta.
Filipe acompanhava sua av e na viva conversao que
entretinham, o nome de Augusto foi mil vezes pronunciado.
Uma vez Augusto e Carolina, que iam adiante, ficaram muito
distantes do par que os seguia.
A mo da bela Moreninha tremia convulsamente no brao de
Augusto e este apertava s vezes contra seu peito, como
involuntariamente, essa delicada mo; alguns suspiros vinham tambm
perturb-los mais e havia dez minutos eles se no tinham dito uma

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palavra.
Em uma das ruas do jardim duas rolinhas mariscavam; mas, ao
sentir passos, voaram e assentando-se no longe, em um arbusto,
comearam a beijar-se com ternura; e esta cena se passava aos olhos
de Augusto e Carolina!...
Igual pensamento, talvez brilhou em ambas aquelas almas,
porque os olhares da menina e do moo se encontraram ao mesmo
tempo e os olhos da virgem modestamente se abaixaram e em suas
faces se acendeu um fogo, que era o do pejo. E o mancebo, apontando
para as pombas, disse:
- Elas se amam!
E a menina murmurou apenas:
- So felizes!
- Pois acredita que em amor possa haver felicidade?
- s vezes.
- Acaso, j tem a senhora amado?
- Eu?!... e o senhor?!
- Comecei a amar h poucos dias.
A virgem guardou silncio e o mancebo, depois de alguns
instantes, perguntou tremendo:
- E a senhora j amou tambm?
Novo silncio; ela pareceu no ouvir, mas suspirou. Ele falou
menos baixo:
- J ama tambm?...
Ela abaixou ainda mais os olhos e com voz quase extinta disse:
- No sei... talvez...
- E a quem?
- Eu no perguntei a quem o senhor amava.
- Quer que lhe diga?...
- Eu no pergunto.
- Posso eu faz-lo?
- No... No lho impeo.
- a senhora.
D. Carolina fez-se cor-de-rosa e s depois de alguns instantes
pde perguntar, forcejando um sorriso:
- Por quantos dias?
- Oh! para sempre!... respondeu Augusto, apertando-lhe
vivamente o brao.
Depois ainda continuou:
- E a senhora no me revela o nome feliz?...
- Eu no... no posso...
- Mas por que no pode?
- Porque no devo.
- E nunca o dir?!

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- Talvez um dia.
- E quando?...
- Quando estiver certa que ele no me ilude.
- Ento... ele volvel?...
- Ostenta s-lo...
- Oh!... pelo cu!... acabe de matar-me!... basta o nome
pronunciado bem em segredo, bem no meu ouvido, para que ningum o
possa ouvir, nem a brisa o leve... Pelo cu!...
- Senhor!...
- Um s nome que peo!...
- impossvel... eu no posso!...
- Se eu perguntasse?...
- Oh!... no!...
- Serei eu?...
A vigem tremeu toda e no pde responder. Augusto lhe
perguntou ainda, com fogo e ternura:
- Serei eu?...
A interessante Moreninha quis falar... No pde, mas, sem o
pensar, levou o brao do mancebo at ao peito e lhe fez sentir como o
seu corao palpitava.
- Serei eu?... perguntou uma terceira vez Augusto, com
requintada ternura.
A jovenzinha murmurou uma palavra que pareceu mais um
gemido que uma resposta, porm que fez transbordar a glria e
entusiasmo na alma do seu amante. Ela tinha dito somente:
- Talvez.

22

Mau Tempo

Tristes dias tm-se arrastado. Augusto est desesperado. Voltando


da ilha de..., depois daquele belo dia da declarao de amor, achou na
Corte seu pai e em poucos momentos teve de concluir, da severidade
com que era tratado, que j algum o havia prevenido das suas loucuras
e dos muitos pontos que ultimamente tinha dado nas aulas. A mais bem
merecida repreenso, e um discurso cheio de conselhos e
admoestaes, vieram por fim dar-lhe a certeza de que o seu bom velho
estava ciente de tudo.
Para coroar a obra, contra o costume do maior nmero dos nossos
agricultores, que, quando vm cidade, esto no caso do fogo viste
lingia? e ainda bem no puseram os ps no Largo do Pao j tm os
ps na Praia Grande (que por estes bons cinqenta anos h de continuar

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a ser Praia Grande, apesar de a terem crismado Niteri), o pai de


Augusto no falava em voltar para a roa; e, a julgar-se pelo sossego e
vagar com que tratava os menos importantes negcios, parecia haver
esquecido a moagem e a safra.
Chegou o sbado. O nosso Augusto, depois de muitos rodeios e
cerimnias, pediu finalmente licena para ir passar o dia de domingo na
ilha de... e obteve em resposta um no redondo; jurou que tinha dado
sua palavra de honra de l se achar nesse dia e o pai, para que o filho
no cumprisse a palavra, nem faltasse honra, julgou muito
conveniente tranc-lo no seu quarto.
Mania antiga essa de querer triunfar das paixes com fortes
meios; erro palmar, principalmente no caso em que se acha o nosso
estudante; amor um menino doidinho e malcriado, que, quando
algum intenta refre-lo, chora, escarapela, esperneia, escabuja,
morde, belisca e incomoda mais que solto e livre; prudente facilitar-
lhe o que deseja, para que ele disso se desgoste; solt-lo no prado, para
que no corra; limpar-lhe o caminho, para que no passe: acabar com
as dificuldades e oposies, para que ele durma e muitas vezes morra.
O amor um anzol que, quando se engole, agadanha-se logo no
corao da gente, donde, se no com jeito destravado, por mais fora
que se faa mais o maldito rasga, esburaca e se profunda. Portanto,
muita indstria deve ter quem o quer pr na rua, e para consegui-lo
convm ir despedindo-o com bons modos, parlamentares oferecimentos
e nunca bater-lhe com a porta na cara. Porm os homens, mal passam
de certa idade, s se lembram do seu tempo para gritar contra o atual e
esquecem completamente os ardores da mocidade. O resultado disso
o mesmo que tirar o pai de Augusto da energia e violncia com que
procura apagar a paixo do filho.
J era tarde. Augusto ama deveras, e pela primeira vez em sua
vida; e o amor, mais forte que seu esprito, exercia nele um poder
absoluto e invencvel. Ora, no h idias mais livres que as do preso; e,
pois, o nosso encarcerado estudante soltou as velas da barquinha de
sua alma, que voou atrevida por esse mar imenso da imaginao:
ento, comeou a criar mil sublimes quadros e em todos eles l aparecia
a encantadora Moreninha, toda cheia de encantos e graas; viu-a, com
seu vestido branco, esperando-o em cima do rochedo; viu-a chorar, por
ver que ele no chegava, e suas lgrimas queimavam-lhe o corao.
Ouviu-a acus-lo de inconstante e ingrato; da a pouco pareceu-lhe que
ela soluava, escutou um grito de dor semelhante a esse que soltara no
primeiro dia que ele tinha passado na ilha! Aqui, foi o nosso estudante
s nuvens; saltou exasperado fora do leito em que se achava deitado,
passeou a largos passos por seu quarto, acusou a crueldade dos pais,
experimentou se podia arrombar a porta, fez mil planos de fuga,
esbravejou, escabelou-se e, como nada disso lhe valesse, atirou com

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todos os seus livros para baixo da cama e deitou-se de novo, jurando


que no havia de estudar dois meses. Carrancudo e teimoso, mandou
voltar o almoo, o jantar e a ceia que lhe trouxeram, sem tocar num s
prato; e sentindo que seu pai abria a porta do quarto, sem dvida para
vir consol-lo e dar-lhe salutares conselhos, voltou o rosto para a
parede e principiou a roncar como um endemoninhado.
- J dormes, Augusto? perguntou o bom pai, abrindo as cortinas
do leito.
A nica resposta que obteve foi um ronco que mais assemelhou-se
a um trovo.
O experimentado velho fingiu ter-se deixado enganar e, retirando-
se, trancou a porta ao pobre estudante.
Uma noite de amargor foi, ento, a que se passou para este; na
solido e silncio das trevas, a alma do homem que padece , mais que
nunca, toda de sua dor; concentra-se, mergulha-se inteira em seu
sofrimento, no concebe, no pensa, no vela e no se exalta se no
por ele. Isto aconteceu a Augusto, de modo que, ao abrir-se na manh
seguinte a porta do quarto, o pai veio encontr-lo ainda acordado, com
os olhos em fogo e o rosto mais enrubescido que de ordinrio.
Augusto quis dar dois passos e foi preciso que os braos paternais
o sustivessem para livr-lo de cair.
- Que fizeste, louco? perguntou o pai, cuidadoso.
- Nada, meu pai; passei uma noite em claro, mas... eu no sofro
nada .
Oh! ele queria dizer que sofria muito!
Imediatamente foi-se chamar um mdico que, contra o costume
da classe, fez-se esperar pouco.
Augusto sujeitou-se com brandura ao exame necessrio e quando
o mdico lhe perguntou:
- O que sente?
Ele respondeu, com toda fria segurana do homem determinado:
- Eu amo.
- E mais nada?
- Oh! Sr. doutor, julga isso pouco?
E alm destas palavras no quis pronunciar mais uma nica sobre
o seu estado. E, contudo, ele estava em violenta exacerbao. O mdico
deu por terminada a sua visita. Algumas aplicaes se fizeram e um dos
colegas de Augusto, que o tinha vindo procurar, fez-lhe o que chamou
uma bela sangria de brao.
A enfermidade de Augusto no cedeu, porm, com tanta facilidade
como a princpio sups o mdico; trs dias se passaram sem conseguir-
se a mais insignificante melhora; uma mudana apenas se operou: a
exacerbao foi seguida de um abatimento e prostrao de foras
notvel; sua paixo, que tambm se desenhava no ardor dos olhares,

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na viveza das expresses e na audcia dos pensamentos, tomou outro


tipo: Augusto tornou-se plido, sombrio e melanclico; horas inteiras se
passavam sem que uma s palavra fosse apenas murmurada, por seus
lbios, prolongadas insnias eram marcadas minuto a minuto por
dolorosos gemidos, e seus olhos, amortecidos, como que obsequiavam a
luz quando por acaso se entreabriam. Na visita do quarto dia o mdico
disse ao pai de Augusto:
- No vamos bem...
Uma idia terrvel apareceu ento no pensamento do sensvel
velho: a possibilidade de morrer seu filho, a flor de suas esperanas, e
tal idia derramou em seu corao todo esse fel, cujo amargor s pode
sentir a alma de um pai; e entrou apressado e trmulo no quarto do
enfermo, e vendo-o prostrado no leito, como insensvel, como meio
morto, exclamou, com lgrimas nos olhos:
- O meu filho!... meu filho!... por que me queres matar?
Um brando favnio de vida passeou pelo rosto de Augusto; seus
olhos se abriram, um leve sorriso de gratido lhe alisou os lbios,
tambm duas lgrimas ficaram penduradas em suas plpebras e ele,
tomando e beijando a mo paterna, murmurou com voz sumida e terna:
- Meu pai... to bom!...
Doces frases que retumbaram com mais doura ainda no corao
do velho.
- Querido louco!... disse ele: tu me obrigas a fazer loucuras!
E saiu do quarto e logo depois de casa, mas, voltando passadas
algumas horas, entrou de novo na cmara do doente; fez retirar todas
as pessoas que a se achavam e, ficando s com ele, deu-lhe,
provavelmente, algum elixir to admirvel, que as melhoras comearam
a aparecer como por encantamento, no mesmo instante. Que milagre
no ser capaz de fazer o amor dos pais?
Novidades do mesmo gnero perturbavam a paz e os prazeres da
ilha de... D. Carolina tambm padecia. Os nossos amantes acabavam de
chegar ao sentimental e, com seu sentimentalismo, estavam azedando a
vida dos que lhes queriam bem. Os namorados so semelhantes s
crianas: primeiro divertem-nos com suas momices, depois incomodam-
nos choramingando.
A bela Moreninha tinha visto romper a aurora do domingo no
rochedo da gruta, e, tendo debalde esperado o seu estudante at alto
dia, voltou para casa arrufada. No almoo no houve prato que no
acusasse de mal temperado: faltava-lhe o tempero do amor; o ch no
se podia tomar, o dia estava frio de enregelar, toda a gente de sua casa
a olhava com maus olhos; seu prprio irmo tinha um defeito
imperdovel: era estudante... Pertencia a uma classe, cujos membros
eram, sem exceo, sem exceo nenhuma, (bradava ela lindamente
enraivecida) falsos, maus, mentirosos e at... feios. tarde sentiu-se

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incomodada. Retirou-se, no ceou e no dormiu.


Tudo neste mundo mais ou menos compensado; o amor no
podia deixar de fazer parte da regra. Ele, que de um nadazinho tira
motivos para o prazer de dias inteiros, que de uma flor j murcha
engendra o mais vivo contentamento, que por um s cabelo faz
escarcus tais, que nem mesmo a sorte grande os causaria, que por
uma cartinha de cinco linhas pe os lbios de um pobre amante em
inflamao aguda com o estalar de tantos beijos, se no produzisse
tambm agastados arrufos, s vezes algumas clicas, outras amargores
de boca, palpitaes, ataques de hipocondria, prudo de canelas, etc.,
seria to completa a felicidade c embaixo, que a terra chegaria a
lembrar-se de ser competidora do cu.
Um exemplo dessa regra est sendo a nossa cara menina.
Coitadinha! vai passando uma semana de cimes e amarguras.
Acordando-se ao primeiro trinar do canrio, ela busca o rochedo, e, com
os olhos embebidos no mar, canta muitas vezes a balada de A,
repetindo com fogo a estrofe que tanto lhe condiz, por principiar assim:

Eu tenho quinze anos,


E sou morena e linda.

E quando o sol comea a fazer-se quente, deixa o rochedo, para


passar o dia inteiro no fundo do gabinete, ou ao lado de sua boa av,
que mal pode consol-la, porque, conhecendo j a causa da tristeza da
querida neta, teme v-la fugir vermelha de pejo, se no fingir com
finura que ignora o estado de seu corao.
O dia de sexta-feira trouxe ainda algumas novidades ilha de... A
Sra. D. Ana recebeu cartas que a tornaram talvez menos triste, mas
sem dvida muito pensativa. A presena da linda neta parecia alentar
mais essas reflexes, que se prolongaram at a tarde do dia seguinte,
em que um velho e particular amigo de sua famlia veio da Corte visit-
la e com a respeitvel senhora ficou duas horas conferenciando a ss.
Esse homem despediu-se, enfim, da Sra. D. Ana, deixando-a cheia
de prazer; e, no momento em que saltava dentro do seu batel, vendo a
interessante Moreninha que tristemente passeava borda do mar,
saudou-a com esta simples palavra, apontando para o cu:
- Esperana!
D. Carolina levantou a cabea e viu que j o batel cortava as
ondas, mas, como para corresponder a to animador cumprimento, ela,
por sua vez, apontou tambm para o cu, e pondo a outra mo no lugar
do corao disse:
- Esperarei!

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A Esmeralda e o Camafeu

Dona Carolina passou uma noite cheia de pena e de cuidados,


porm j menos ciumenta e despeitada; a boa av livrou-a desses
tormentos; na hora do ch, fazendo com habilidade e destreza cair a
conversao sobre o estudante amado, disse:
- Aquele interessante moo, Carolina, parece pagar-nos bem a
amizade que lhe temos, no entendes assim?...
- Minha av... eu no sei.
- Dize sempre, pensars acaso de maneira diversa?...
A menina hesitou um instante, e depois respondeu:
- Se ele pagasse bem, teria vindo domingo.
- Eis uma injustia, Carolina. Desde sbado noite que Augusto
est na cama, prostrado por uma enfermidade cruel.
- Doente?! exclamou a linda Moreninha, extremamente comovida.
Doente?... em perigo?...
- Graas a Deus, h dois dias ficou livre dele; hoje j pde chegar
janela, assim me mandou dizer Filipe.
- Oh! pobre moo!... se no fosse isso teria vindo ver-nos!...
E, pois, todos os antigos sentimentos de cime e temor da
inconstncia do amante se trocaram por ansiosas inquietaes a
respeito de sua molstia.
No dia seguinte, ao amanhecer, a amorosa menina despertou e,
buscando o toucador, h uma semana esquecido, dividiu seus cabelos
nas duas costumadas belas tranas, que tanto gostava de fazer ondear
pelas espduas, vestiu o estimado vestido branco e correu para o
rochedo.
- Eu me alinhei, pensava ela, porque, enfim... hoje domingo e
talvez... Como ontem j pde chegar janela, talvez consiga com algum
esforo vir ver-me.
E quando o sol comeou a refletir seus raios sobre o liso espelho
do mar, ela principiou tambm a cantar sua balada:

Eu tenho quinze anos,


E sou morena e linda

Mas, como por encanto, no instante mesmo em que ela dizia no


seu canto:

L vem sua piroga


Cortando leve os mares

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um lindo batelo apareceu ao longe, voando com asa intumescida para


a ilha.
Com fora e comoo desusadas bateu o corao a D. Carolina,
que calou-se para s empregar no batel que vinha atentas vistas, cheias
de amor e de esperana. Ah! era o batel suspirado.
Quando o ligeiro barquinho se aproximou suficientemente, a bela
Moreninha distinguiu dentro dele Augusto, sentado junto de um
respeitvel ancio, a quem no pde conhecer; ento, ela vendo que
chegavam praia, fingiu no t-los sentido e continuou sua balada:

Enfim, abica praia


Enfim, salta apressado...

Augusto, com efeito, saltava nesse momento fora do batel, e


depois deu a mo a seu pai, para ajud-lo a desembarcar; e D. Carolina,
que ainda no mostrava dar f deles, prosseguiu seu canto, at que,
quando dizia:

Quando h de ele correr


Somente pra me ver...

sentiu que Augusto corria para ela. Prazer imenso inundava a alma da
menina, para que possa ser descrito; como todos prevem, a balada foi
nessa estrofe interrompida e D. Carolina, aceitando o brao do
estudante, desceu do rochedo e foi cumprimentar o pai dele.
Ambos os amantes compreenderam o que queria dizer a palidez
de seus semblantes e os vestgios de um padecer de oito dias;
guardaram silncio; no tiveram uma palavra para pronunciar; tiveram
s olhares para trocar e suspiros a verter. E para que mais?...
A Sra. D. Ana recebeu com sua costumada afabilidade o pai de
Augusto e abraou a este com ternura. Ao servir-se o almoo, ela lhe
perguntou:
- Por que no veio o meu neto?
- Ficou para vir mais tarde, com os nossos dois amigos Leopoldo e
Fabrcio.
- Ento teremos um excelente dia.
- Eu o espero.
Uma hora depois o pai de Augusto e a Sra. D. Ana conferenciavam
a ss, e os dois namorados achavam-se, defronte um do outro, no vo
de uma janela.
E eles continuavam no silncio, mas olhavam-se com fogo.
Augusto parecia querer comunicar alguma coisa bem
extraordinria sua interessante amada, porm sempre estremecia ao
entreabrir os lbios.

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E D. Carolina, cnscia j de sua fraqueza, e como lembrando-se


dos pesares que tinha sofrido, no sabia mais servir-se de seus sorrisos
com a malcia do tempo da liberdade e mostrava-se esquecida de seu
viver de alegrias e travessuras.
Alguma grande resoluo obrigava o moo a estar silencioso,
como tremendo pelo xito dela?...
No fim de muito tempo eles haviam conseguido dizer-se:
- O mar est bem manso.
- O dia est sereno.
Felizmente para eles a Sra. D. Ana os convidou a entrar no
gabinete. Augusto para a se dirigiu tremendo, D. Carolina curiosa.
Quando eles se sentaram, o ancio falou:
- Augusto, eu acabo de obter desta respeitvel senhora a honra de
te julgar digno de pretenderes a mo de sua linda neta, agora resta que
alcances o sim da interessante pessoa que amas. Fala.
Tanto D. Carolina como o pobre estudante ficaram cor de ncar;
houve bons cinco minutos de silncio: o pai de Augusto instou para que
ele falasse. E o bom do rapaz no fez mais que olhar para a moa, com
ternura, abrir a boca e fech-la de novo, sem dizer palavra.
A Sra. D. Ana tomou ento a palavra e disse sorrindo-se:
- Enfim, necessrio que os ajudemos. Carolina, o Sr. Augusto te
ama e te quer para sua esposa; tu que dizes?...
Nem palavra.
Foi preciso que se repetisse pela terceira vez a pergunta, para que
a menina, sem levantar a cabea, murmurasse apenas:
- Minha av... eu no sei.
- Pois creio que ningum melhor que tu o poder saber. Desejas
que eu responda em teu nome?...
A bela Moreninha pensou um momento... no pde vencer-se,
sorriu-se como se sorria dantes, e erguendo a cabea, disse:
- Eu rogo que daqui a meia hora se v receber a minha resposta
na gruta do jardim.
- Querers consultar a fonte? Pois bem, iremos.
D. Carolina saiu com ar meio acanhado e meio maligno. Passados
alguns instantes a Sra. D. Ana, como quem estava certa do resultado da
meia hora de reflexo, e j por tal podia gracejar com os noivos, disse a
Augusto:
- O Sr. no quer refletir tambm no jardim?
O estudante no esperou segundo conselho e para logo dirigiu-se
gruta. D. Carolina estava sentada no banco de relva, e seu rosto, sem
poder ocultar a comoo e o pejo que lhe produziu o objeto de que se
tratava, tinha, contudo, retomado o antigo verniz do prazer e malcia.
Vendo entrar o moo disse:
- Eu creio que ainda se no passou meia hora.

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- Ah! podia eu esperar tanto tempo?...


- Acaso veio perguntar-me alguma coisa?...
- No, minha senhora, eu s venho ouvir a minha sentena.
- Ento... pede-me para sua esposa?...
- A senhora o ouviu h pouco.
- Pois bem, Sr. Augusto, veja como verificou-se o prognstico que
fiz do seu futuro! No se lembra que aqui mesmo lhe disse que no
longe estava o dia em que o Sr. havia de esquecer sua mulher?
- Mas eu nunca fui casado... murmurou o estudante!...
- Oh! isso uma recomendao contra a sua constncia!...
- E quem tem culpa de tudo, senhora?
- Muito a tempo ainda me lana em rosto a parte que tenho na
sua infidelidade, pois, eu emendarei a mo agora. O senhor h de
cumprir a palavra que deu h sete anos!
Augusto recuou dois passos.
- O senhor um moo honrado, continuou a cruel Moreninha, e,
portanto, cumprir a palavra que deu, e s casar com sua desposada
antiga.
- Oh!... agora j impossvel!
- Ela deve ser uma bonita moa!... teria razo de queixar-se
contra mim, se eu roubasse um corao que lhe pertence... at por
direito de antiguidade; ora eu, apesar de ser travessa, no sou m, e,
portanto, o senhor s ser esposo dessa menina.
- Jamais!
- Juro-lhe que h de s-lo.
- E quem me poder obrigar?
- Eu, pedindo.
- A senhora?
- E a honra, mandando.
- Para que, pois, animou o amor que pela senhora sinto?...
- Para satisfazer as minhas vaidades de moa, somente para isso.
Eu o ouvi gabar-se de que nenhuma mulher seria capaz de conserv-lo
em amoroso enleio por mais de trs dias, e desejei vingar a injria feita
ao meu sexo. Trabalhei, confesso que trabalhei por prend-lo; fiz talvez
mais do que devia, s para ter a glria de perguntar-lhe uma vez, como
agora o fao: Ento, senhor, quem venceu: o homem ou a mulher?...
- Foi a beleza.
- Porm j passou o tempo do galanteio, e eu devo lembrar-lhe o
dever que com a paixo esquece. Escute: na idade de treze anos o
senhor amou uma linda e travessa menina, que contava apenas sete.
- J a senhora em outra ocasio me disse isso mesmo.
- Junto ao leito de um moribundo jurou que havia de am-la para
sempre.
- Foi um juramento de criana.

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- Embora, foi um juramento; trocou com ela a mesmo prendas de


amor, e quando a menina lhe apresentar a que recebeu e lhe pedir a
que lhe ofereceu e o senhor aceitou?...
- Ah! senhora!...
- Quando o velho moribundo, dando-lhe o breve de cor branca
disse: tomai este breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela
menina; ele contm o vosso camafeu; se tendes bastante fora para ser
constante e amar para sempre aquele belo anjo, dai-lho, para que ela o
guarde com desvelo. Por que deu o senhor o breve menina?...
- Porque eu era um louco, uma criana?
- E nem ao menos se lembra de que o velho disse com voz
inspirada: Deus paga sempre a esmola que se d ao pobre!... l no
futuro vs o sentireis? No tem o senhor esperana de ver realizar-se
essa bela profecia? no se lembra de ouvi-la? Pois ela soou bem
docemente no meu corao quando s escondidas, a escutei repetida
nesta gruta por seus lbios.
- Oh! mas por que Deus no me prendeu a essa menina nos laos
indissolveis, antes que eu visse o lindo anjo desta ilha?
- E como, senhor, posso eu acreditar nos seus protestos de
ternura e constncia, se j o vejo faltar f a uma outra?... Senhor!
senhor! o que foi que prometeu h sete anos passados?...
- Ento eu no pensava no que fazia.
- E agora pensa no que quer fazer?
- Penso que sou um desgraado, um louco!... penso que uma
barbaridade inqualificvel que, enquanto eu padeo, e sofro mil torturas,
deixe a senhora brincar nos seus lbios o sorriso com que costuma
encantar para matar. Penso...
- Acabe!
- Penso que devo fugir para sempre desta ilha fatal, deixar aquela
cidade detestvel, abandonar esta terra de minha ptria, onde no
posso ser outra vez feliz!... penso que a lembrana do meu passado faz
a minha desgraa, que o presente me enlouquece e me mata, que o
futuro... Oh! j no haver futuro para mim! Adeus senhora!...
- Ento, parte?...
- E para sempre.
D. Carolina deixou cair uma lgrima e falou ainda, mas j com voz
fraca e trmula:
- Sim, deve partir... v... Talvez encontre aquela a quem jurou
amor eterno... Ah! senhor! nunca lhe seja perjuro.
- Se eu encontrasse!...
- Ento?... que faria?...
- Atirar-me-ia a seus ps, abraar-me-ia com eles e lhe diria:
Perdoai-me, perdoai-me, senhora, eu j no posso ser vosso esposo!
tomai a prenda que me deste...

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E o infeliz amante arrancou debaixo da camisa um breve, que


convulsivamente apertou na mo.
- O breve verde!... exclamou D. Carolina, o breve que contm a
esmeralda!...
- Eu lhe diria, continuou Augusto: recebei este breve que j no
devo conservar, porque eu amo outra que no sois vs, que mais bela
e mais cruel do que vs!...
A cena se estava tornando pattica; ambos choravam e s
passados alguns instantes a inexplicvel Moreninha pde falar e
responder ao triste estudante.
- Oh! pois bem, disse; v ter com sua desposada, repita-lhe o que
acaba de dizer, e se ela ceder, se perdoar, volte que eu serei sua...
esposa.
- Sim... eu corro... Mas, meu Deus, onde poderei achar essa moa
a quem no tornei a ver, nem poderei conhecer?... onde meu Deus?...
onde?...
E tornou a deixar correr o pranto, por um momento suspendido.
- Espere, tornou D. Carolina, escute, senhor. Houve um dia,
quando a minha me era viva, em que eu tambm socorri um velho
moribundo. Como o senhor e sua camarada, matei a fome de sua
famlia e cobri a nudez de seus filhos; em sinal de reconhecimento
tambm este velho me fez um presente: deu-me uma relquia milagrosa
que, asseverou-me ele, tem o poder uma vez na vida de quem a possui,
de dar o que se deseja; eu cosi essa relquia dentro de um breve; ainda
no lhe pedi coisa alguma, mas trago-a sempre comigo; eu lha cedo...
tome o breve, descosa-o, tire a relquia e merc dela encontre sua
antiga amada. Obtenha o seu perdo e me ter por esposa.
- Isto tudo me parece um sonho, respondeu Augusto, porm, d-
me, d-me esse breve!
A menina, com efeito, entregou o breve ao estudante, que
comeou a descos-lo precipitadamente. Aquela relquia, que se dizia
milagrosa, era sua ltima esperana; e, semelhante ao nufrago que no
derradeiro extremo se agarra mais leve tbua, ele se abraava com
ela. S falta a derradeira capa do breve... ei-la que cede e se descose...
salta uma pedra... e Augusto, entusiasmado e como delirante, cai aos
ps de D. Carolina, exclamando:
- O meu camafeu!... o meu camafeu!...
A senhora D. Ana e o pai de Augusto entram nesse instante na
gruta e encontram o feliz e fervoroso amante de joelhos e a dar mil
beijos nos ps da linda menina, que tambm por sua parte chorava de
prazer.
- Que loucura esta? perguntou a senhora D. Ana.
- Achei minha mulher!... bradava Augusto; encontrei minha
mulher!

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- Que quer dizer isto, Carolina?...


- Ah! minha boa av!... respondeu a travessa Moreninha
ingenuamente: ns ramos conhecidos antigos.

Eplogo

A chegada de Filipe, Fabrcio e Leopoldo veio dar ainda mais


viveza ao prazer que reinava na gruta. O projeto de casamento de
Augusto e D. Carolina no podia ser um mistrio para eles, tendo sido
como foi, elaborado por Filipe, de acordo com o pai do noivo, que fizera
a proposta, e com o velho amigo, que ainda no dia antecedente viera
concluir os ajustes com a senhora D. Ana; e, portanto, o tempo que se
gastaria em explicaes passou-se em abraos.
- Muito bem! muito bem! disse por fim Filipe; quem ps o fogo ao
p da plvora fui eu, que obriguei Augusto a vir passar o dia de
SantAna conosco.
- Ento ests arrependido?...
- No, por certo, apesar de me roubares minha irm. Finalmente
para este tesouro sempre teria de haver um ladro: ainda bem que
foste tu que o ganhaste.
- Mas, meu maninho, ele perdeu ganhando...
- Como?...
- Estamos no dia 20 de agosto: um ms!
- verdade! um ms! exclamou Filipe.
- Um ms!... gritaram Fabrcio e Leopoldo.
- Eu no entendo isto! disse a senhora D. Ana.
- Minha boa av, acudiu a noiva, isto quer dizer que finalmente
est presa a borboleta.
- Minha boa av, exclamou Filipe, isto quer dizer que Augusto
deve-me um romance.
- J est pronto, respondeu o noivo.
- Como se intitula?
- A Moreninha.

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