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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca


882)
Srie: Guardians of Eternity, 2
SER ELE O INIMIGO...OU O HOMEM QUE SL!R SU !I"#
Shay a tma de sua espce. Seu sangue um afrodsaco para os
vampros, que o consderam mas precoso que ouro. Mas uma mado a
eva a ser vendda num eo de escravos, e seu destno se torna ncerto...
Vper, o carsmtco chefe de um pergoso c de vampros, no
consegue expcar o dese|o rrefreve de possur a bea muher que um da
savou sua vda. Agora ee est vre para fazer com ea o que quser, mas,
por mas que dese|e Shay, ee quer que ea se entregue por vre e
espontnea vontade...
Um ma ocuto parece persegur Shay desde que ea dexou o
mercado de escravos ao ado de Vper, um ma que pe em pergo a
exstnca de toda a espce dos vampros, e no faz sentdo ee correr
tamanho rsco apenas para fcar com ea. Mas o amor que sente por Shay
sufcente para fazer Vper r at o nferno e votar, se sso sgnfcar t-a
em seus braos por toda a eterndade...
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Copyrght 2007 por Debbe Raegh Orgnamente pubcado em
2007 por Kensngton Pubshng Corp.
PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY,
NY - USA Todos os dretos reservados.
Todos os personagens desta obra so fctcos. Ouaquer semehana
com pessoas vvas ou mortas ter sdo mera concdnca.
As pubcaes da Edtora Nova Cutura no podem ser reproduzdas,
tota ou parcamente, se|a qua for o meo, mecnco ou eetrnco
(ncusve dgtazao), sem a permsso expressa da Edtora. A
reproduo das pubcaes sem a devda autorzao da Edtora consttu
crme de voao de dreto autora prevsto no Cdgo Pena brasero.
TTULO ORIGINAL: EMBRACE THE DARKNESS
EDITORA Leonce Pompono
ASSISTENTES EDITORIAIS Patrca Chaves Paua Rotta Vna Canto
Buchaa
EDIO/TEXTO Traduo: Ezabeth Arantes Bueno Revso: Leonce
Pompono
ARTE Mnca Madonado
MARKETING/COMERCIAL Andra Rcce
PRODUO GRAFICA Sna Sass
PAGINAO Gustavo Moura
2009 Edtora Nova Cutura Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10 andar
- CEP 05424-010 - So Pauo - SP www.novacutura.com.br
Premeda, mpresso e acabamento: RR Donneey 4848
Dsponbzao: M$$ayre. Revso: Vana, Dgtazao: Marna
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
%a&'tu(o I
A casa de ees nos arredores de Chcago no era nenhum pardero.
Atrs das grades de ferro, a eegante construo de t|oos se apresentava
em toda a sua arrognca. Os aposentos eram enormes, com tetos
abobadados, ndos muras e eegantes candeabros. Segundo a orentao
de um profssona, ees tnham sdo decorados com carpete e amofadas
da mas fna quadade, am de moba entahada mo.
Era uma atmosfera tpca daqueas que somente o dnhero poda
comprar. Montanhas de dnhero. Deva conter pnturas famosas, |as
carssmas e ob|etos de museus.
Em vez dsso, era mas como um mercado. Um ugar onde demnos
eram venddos como carne em aougue.
No hava nada de agradve quanto ao mercado de escravos.
Tratava-se de um negco srddo, que atraa cada ser vvo decadente do
pas.
Ees vnham por todo tpo de razo. Hava aquees que compravam
demnos para hes servrem de mercenros ou seguranas. Outros eram
vcados em sexo extco. Hava, anda, os que acredtavam que o sangue
dos demnos poda hes trazer vda eterna. Tambm exstam os
compradores que queram sotar esses demnos em suas terras e ca-os
como anmas sevagens.
Os eoeros eram homens e muheres sem conscnca ou mora. Seu
nco nteresse era ganhar o mxmo de dnhero para sacar seus prazeres
bzarros.
E, no topo dessa su|era toda, estava o dono da casa, Evor. Ee era
um tro, uma daqueas craturas ggantescas e nmades, que faza fortuna
com a desgraa dos outros, enquanto exba um sorrso nos bos.
Agum da, Shay pretenda matar Evor. Ouem sabe naquea mesma
note.
Vestda com rdcuas caas de escrava de harm, e um top buresco
que mas reveava do que esconda aguma cosa, ea esperava o eo
comear, andando de um ado para o outro, bera do descontroe. Seus
ongos cabeos negros tnham sdo presos para trs em uma trana que
chegava quase cntura. Assm estavam mas expostos os seus ohos de
um tom dourado, a decadeza de suas fees e sua pee bronzeada, que a
dstngua como ago no humano.
Menos de dos meses antes, hava sdo feto prsonera por bruxas
que pretendam acabar com todos os demnos. E o por vera a segur,
quando fora entregue a Evor. Mehor se tvesse morrdo, caro.
Sem pensar, Shay chutou com ncrve fora uma mesnha, que sau
voando e termnou se espatfando contra as barras de ferro da cea.
Ouvu um suspro pesado, vndo de um pequeno grgua esconddo
atrs de uma cadera, em um dos cantos da cea.
Levet no era um grgua muto expressvo. Possua as fees
grotescas tradconas: pee grossa e acnzentada, ohos de rpt, chfres e
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unhas bem afadas. Possua at um rabo ongo, que ee poa e exba com
grande orguho. Infezmente, apesar de sua aparnca assustadora, tnha
pouco mas de um metro de atura. E por: possua um par de asas
decadas, mas condzente com uma fada do que com uma eta cratura
das trevas. No bastasse sso, seus poderes eram mprevsves, na mehor
das crcunstncas, e sua coragem sempre fatava na hora "H".
No era de surpreender, pos, que houvesse sdo excudo do seu
reno, e forado a se vrar por conta prpra. Havam-no decarado uma
vergonha para sua comundade, e nngum tnha evantado um dedo para
a|ud-o quando Evor o hava capturado e feto dee seu escravo.
Shay coocara essa cratura pattca sob sua proteo. No somente
porque tnha uma amentve tendnca a defender os mas fracos, mas
porque saba que Evor se rrtava ao ver seu brnquednho favorto gado a
mas agum.
O tro poda mant-a submssa a ee, mas se a provocasse demas,
correra o rsco de Shay perder a pacnca e mat-o, mesmo que sso
fosse fata para ea.
- Ouerdnha, por acaso a mesnha fez ago contra voc que eu no
v? - Levet perguntou, forando um sotaque afrancesado. Nada, as, que
pudesse mehorar o seu status entre o seu povo.
Shay acabou rndo.
- Eu magne que a mesa era Evor.
- Estranho, no ve|o semehana aguma entre os dos.
- que tenho uma exceente magnao.
Levet fcou pensatvo.
- Neste caso, eu podera esperar que me magnasse como um Brad
Ptt?
- Sou boa nsso, mas no tanto assm, grgua.
- Pena.
O rso de Shay acabou.
- Pena que aquo a era uma mesa e no Evor, sso sm.
- Sera tmo, mas no passa de um sonho. - Levet semcerrou os
ohos. - A no ser que este|a pretendendo fazer ago anda mas estpdo.
- Ouem, eu?
- Mon deu - o demno resmungou. - Voc pretende utar contra
Evor!
- No posso utar contra ee. No enquanto estver debaxo da
mado.
- Como se sso aguma vez a tvesse mpeddo de fazer aguma
dodce. - O rabo de Levet bata de um ado para o outro, sna caro de
aborrecmento. - No pode matar Evor, mas sso nunca a mpedu de
tentar chutar o trasero dee.
- Isso passa com o tempo.
-E a dexa grtando em agona por horas.-Subtamente ee deu de
ombros. - Chere, no agento v-a desse |eto. No de novo. nsano
utar contra o destno.
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Shay torceu os bos. Como parte da praga, ea era punda por
quaquer tentatva de ferr o seu senhor. A dor que tomava conta de seu
corpo era aterradora e a dexava nconscente por horas.
Puxou a trana com fora, sna de que estava frustrada am da
conta.
- Acha que eu devera desstr? Acetar a derrota?
- Oue outra chance tem? Oue escoha tem quaquer um de ns?
Shay rangeu os dentes enquanto ohava de vota para as grades de
ferro que a mantnham catva.
- Droga. Odeo sso. Odeo Evor. Odeo esta cea. Odeo aquees
demnos pattcos, que esto me esperando para fazerem seus ances.
Tavez tvesse sdo mehor morrer nas mos das bruxas.
- No vou argumentar contra sso, mnha doce Shay - Levet
concordou com um suspro. - Ser escravo de fato uma droga.
Shay fechou os ohos. Estava cansada e frustrada demas, mas no
era covarde. S o fato de ter consegudo sobrevver peo scuo anteror |
provava sso.
- No - ea resmungou. - No! Levet mexeu as asas.
- E por que no? Estamos aqu presos como ratos em um abrnto,
at que se|amos venddos a quem der o maor ance. O que podera ser por
do que sto?
Shay sorru sem anmao.
- Dar a chance ao destno de vencer?
- O qu?
- Se|a destno ou sorte, no vou smpesmente permtr que mexam
com mnha vda. Um da desses va me aparecer uma oportundade de
cuspr na cara do destno. sso que me mantm utando.
Seguu-se um ongo snco, antes que o grgua se aproxmasse de
Shay e esfregasse a cabea na perna dea. Era um gesto nconscente. Uma
busca por reafrmao, que ee preferra morrer a admtr.
- Tenho certeza de que nunca antes ouv um dscurso to pouco
eegante, mas acredto em voc. Se agum pode chegar at Evor, esta
pessoa voc.
Dstrada, Shay devoveu a carca.
- Votare para busc-o, Levet, prometo.
- Ora, ora, que cena tocante... - Evor estava parado dante das
grades da cea. Sorru, reveando seus dentes pontudos. - A Bea e a Fera.
Com um movmento rpdo, Shay coocou-se frente de Levet e
vrou-se para seu captor.
Sentu repugnnca quando Evor abru a porta da cea e entrou. O
tro passara facmente por um humano. Um humano ncrvemente feo.
Era baxo, barrgudo, com o rosto empapado. O cabeo era pouco mas que
um tufo, o qua ee cudadosamente mantnha grudado sobre a cabea. E
seus estretos ohos pretos tnham uma tendnca a fcar vermehos quando
ee se aborreca. Ohos que ee esconda atrs de cuos de aros pretos.
O corpo gorducho estava coberto por um tra|e carssmo, contudo.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Somente os dentes marcavam-no como um tro, o caador mpedoso
da foresta. Isso e a fata de mora.
- V para o dabo, Evor - Shay resmungou. O sorrso dee apenas
aumentou.
- S se voc ver |unto, querda.
Shay observou a cratura repugnante. No era de ho|e que Evor vnha
tentando entrar debaxo dos ens dea. O que o mpeda de fazer sso era
a certeza de que ea matara os dos para mpedr que ta cosa
acontecesse.
- Prefro camnhar sobre o fogo do nferno antes de dexar que voc
me toque.
A fra substtuu por nstantes o sorrso de Evor.
- Agum da, mnha bea, fcar fez por estar debaxo de mm.
Todos ns temos um ponto fraco. Eventuamente voc acanar o seu.
- No nesta vda.
Evor fez um gesto obsceno com a ngua.
- To orguhosa. To poderosa. Vou desfrutar depostando a mnha
semente dentro de voc. Mas no anda. Posso fazer um bom dnhero
sua custa. E dnhero sempre vem em prmero ugar. - Exbu um par de
agemas de ferro. - Va cooc-as ou precso chamar os rapazes?
Shay cruzou os braos. Poda ser metade shaott, mas possua toda a
fora e agdade de seus ancestras. Ees no eram os assassnos favortos
do mundo dos demnos sem razo.
- Depos desses anos todos, voc anda acredta que aquees dotas
possam me domnar?
- Oh, no tenho nteno de que a machuquem. Odeo danfcar a
mercadora antes do eo. - Deberadamente o ohar dee se drgu para
onde Levet estava. - Ouero apenas que ees a encora|em a se comportar
dreto.
- Shay! - O grgua gemeu baxnho.
Droga. Ea no poda dexar Levet merc dos brutamontes que Evor
usava para proteg-o. Ees adoraram torturar o pobre grgua.
- Est bem. - Descruzou os braos.
- Uma escoha sba. - Mantendo o ohar atento a quaquer
movmento de Shay, Evor a agemou. - Saba que voc entendera a
stuao uma vez que esta he fosse bem expcada.
Shay sbou quando o ferro entrou em contato com sua pee. Poda
sentr todo o seu poder sendo drenado. Era certamente o seu ponto fraco.
- Tudo o que se que um da vou mat-o, Evor.
- Comporte-se, vada, ou seu pequeno amgo va sofrer as
conseqncas.
Shay procurou engor a rava. Mas uma vez subra em um paco, e
sera vendda peo maor ance. Estara merc de um estranho, que
podera fazer com ea o que qusesse.
E no hava nada que ea pudesse fazer para mpedr que sso
acontecesse.
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882)
- Vamos ogo com sso - resmungou, transtornada. Evor abru a
boca, como se fosse argumentar, mas fo ento que percebeu a expresso
de Shay e resoveu no abusar da sorte. Obvamente poda sentr que ea
estava chegando aos seus mtes.
Em snco ees dexaram a cea e subram as escadas estretas que
evavam aos fundos do paco. Evor parou somente o tempo sufcente para
prender as agemas em um ferro chumbado no cho. Passou peas cortnas
anda fechadas, e se apresentou ao pbco.
Soznha, no escuro, Shay resprou profundamente e tentou gnorar os
grtos da mutdo fora.
Mesmo sem poder ver os compradores em potenca, poda sentr a
presena de demnos e humanos. Poda cherar o fedor de seu suor. Sentr
a mpacnca dees. Captar o dese|o anma que hava no ar.
Abruptamente, sentu-se gear. Hava aguma cosa a mas. Aguma
cosa sut, que ea no estava dentfcando muto bem. Ago decadente
que he mandava arrepos de horror pea espnha.
Era vago. Como se o ser no estvesse presente em sua forma ntera
e mas como uma presena ntangve.
Sentu uma ponta de medo.
Engondo o grto que pareca querer escapar de sua garganta, fechou
os ohos e se forou a nsprar profundamente. Ouvu Evor grtar, chamando
a ateno de todos.
- E agora, senhoras e senhores, demnos e fadas, mortos e vvos...
Hora da atrao prncpa. Um tem to raro, to extraordnro, que
somente aquees que possuem um bhete dourado que podem fcar -
ee anuncou dramatcamente. - O resto de vocs pode se retrar para as
saas de recepo, onde hes sero oferecdas bebdas ao seu gosto.
Evor estava se superando naquee da, ea pensou, eno|ada.
- Venham para mas perto, amgos - comandou, enquanto mutos
dos presentes se retravam da saa. Para possur um bhete dourado, a
pessoa ou demno tnha de estar carregando no boso peo menos
cnqenta m dares em dnhero vvo. O mercado de escravos raramente
acetava cheques ou cartes de crdto. - No vo querer perder a
prmera vso de meu precoso tesouro. No tema. Eu hes asseguro que
ea est devdamente agemada. No oferece quaquer pergo. Nenhum
pergo am de seu charme, naturamente. Ea no va hes arrancar os
coraes do peto, mas no posso prometer que no o roubem com sua
beeza.
- Cae a boca e abra a cortna - agum grunhu.
- Est mpacente? - Hava rava na voz de Evor. No gostava de
ser nterrompdo.
- No, tenho a note ntera. Vamos ogo com sso.
- Ah, um apressadnho. Oue pena. Esperemos que no se|a
guamente assm, apressado, em outras reas. - Evor ru, depos esperou
at as rsadas pararem. - Mas o que eu estava faando? Ah, sm. Meu
prmo. Mnha mas querda escrava. Demnos e ghous, permtam-me
apresentar ady Shay: a tma shaott a andar por este mundo!
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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Com um movmento dramtco a cortna se abru, dexando Shay
exposta dante de cerca de duas dzas de homens e demnos.
Deberadamente, ea abaxou o ohar quando ouvu as excamaes
pea saa. | era sufcentemente humhante sentr a fome daquees
compradores. No precsava v-a no rosto dees.
E, peo que saba, ea era reamente a tma shaott que restava no
mundo.
- Isso um truque? - uma voz perguntou, no acredtando que o
que va era rea.
- Nenhum truque nem uso.
- Como se pudesse dar agum crdto a voc, tro. Ouero uma
prova.
- Prova? Muto bem. - Evor procurou com os ohos em meo aos
presentes. - Voc a, venha c.
Shay fcou tensa ao ver um vampro se aproxmar. O sangue dea era
mas precoso que ouro para os mortos vvos. Um afrodsaco peo qua ees
mataram.
Atenta ao vampro, ea ma notou quando Evor pegou seu brao e
usou a faca para trar sangue. O vampro se ncnou e o ambeu. No mesmo
nstante, seu corpo ntero pareceu se transformar.
- H sangue humano, mas ea uma shaott genuna - ee afrmou.
Evor coocou seu corpo baofo entre Shay e o vampro. Reutante, a
cratura dexou o paco, sem dvda sabendo o que podera he acontecer
se no resstsse ao mpuso de enterrar seus dentes em Shay e drenar seu
sangue todo.
Evor esperou que todos estvessem novamente atentos.
- Satsfetos? Otmo. Comearemos os ances com cnqenta m
dares. Lembrem-se, cavaheros, dnhero vvo.
- Cnqenta e cnco m!
- Sessenta m!
- Sessenta e um m!
Shay abaxou a cabea. Logo sera forada a confrontar seu novo
senhor. No quera nem mesmo ohar enquanto ees agam como um
bando de ces querendo arrancar um pedao seu.
- Cem m dares! - Uma voz grtou ao fundo da saa. Um sorrso
surgu nos bos fnos de Evor.
- Um ance generoso, meu bom senhor. Mas agum? No? Dou-he
uma... Dou-he duas...
- Ounhentos m.
Um snco mpressonante encheu o aposento. Sem perceber o que
faza, Shay evantou a cabea e procurou quem fzera a oferta. Hava ago
naquea voz. Aguma cosa famar.
- D um passo frente. - Os ohos de Evor brhavam. - E d-me o
seu nome.
Os presentes foram abrndo camnho para a passagem de um ser que
fo surgndo das sombras.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Um burburnho se ouvu quando vram o beo rosto e os cabeos
ongos que he caam peas costas. Bastou-hes apenas um ohar para
perceberem que era um vampro.
Nenhum humano podera se parecer com um an|o cado do Cu. Ou
que se movesse com aquea graa. Ou que evasse os demnos a darem
um passo para trs, tomados peo medo.
O ar fatou a Shay. No por causa da beeza mpressonante dante de
s, pea presena poderosa ou mesmo pea graa do andar...
O fato que ea conheca o vampro. Ee tnha utado ao ado dea na
bataha contra as bruxas, semanas antes. E, mas mportante, estvera a
seu ado quando ea he savara a vda.
E agora ee dava um ance, como se ea nada mas fosse do que um
ob|eto de sua propredade.
Oue a ama dee quemasse no nferno!
* * *
Vper estava no mundo hava scuos. Tnha assstdo ascenso e
queda de todos os mpros. Seduzra as mas beas muheres do mundo.
Trara sangue de res, czares e faras. Mudara, ncusve, o curso da hstra
em agumas vezes.
Agora estava sacado, tranqo demas, entedado, at.
No senta mas vontade de provar o seu poder. No se envova mas
em batahas com demnos ou humanos. No faza aanas, nem nterfera
em potca.
Sua atua preocupao era apenas assegurar a segurana de seu c,
e manter o seu negco rendendo o sufcente para he permtr a vda
uxuosa com a qua se acostumara.
Mas, de agum modo, aquea shaott tnha consegudo o mpossve.
Povoara os pensamentos dee desde que tnha desaparecdo, aps a uta
contra as bruxas.
E sso no o dexava nada satsfeto.
Ohando para sua mas recente aquso, no precsava se esforar
muto para saber se Shay estava satsfeta ou aborrecda. Mesmo sob a uz
fraca, a fra nos ohos dourados da shaott eram evdente.
Vper deu um eve sorrso ao se votar para Evor com desdm.
Evor arregaou os ohos. Aquee era um vampro que nsprava muto
medo em Chcago.
- Perdoe-me por no t-o reconhecdo, senhor. - Ee engou em
seco. - Tem o dnhero consgo?
Vper enfou a mo dentro do casaco e extrau dee um grande
pacote.
- Tenho.
Com um foreo, Evor deu o eo por termnado.
- Vendda.
Shay sotou um som estranho e, antes que Vper pudesse he dar a
devda ateno, agum prague|ou bem ato.
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- Esperem! O eo anda no encerrou...
Vper bufou. Podera ter rdo do absurdo da decarao, mas no
dexou de perceber o desespero que hava na voz da cratura que
protestava, assm como a negrtude de sua ama. Era um ser tocado pea
madade.
Evor votou-se para o homem e o mrou da cabea aos ps.
- Ouer contnuar?
- Ouero.
- Tem dnhero vvo para bancar a tma oferta?
- No comgo, mas posso arran|ar facmente se voc...
- S aceto dnhero vvo e na hora - Evor grunhu.
- Mas posso consegur o dnhero.
- O eo est encerrado.
- Voc tem de esperar, eu...
- Caa fora, antes que eu encarregue meus homens de escorra-o
daqu.
- No! - Sem avso, o homem subu as escadas com a faca nas
mos. - A muher demno mnha.
To rpdo como o su|eto, Vper | se movera e se coocara entre o
estranho e sua shaott.
- Ora, ora, se|a razove. - Evor fez um gesto em dreo aos seus
guarda-costas, que estavam ao fundo do paco. - Conheca as regras
quando veo aqu.
Os seguranas comearam a se mover na dreo do estranho e
Vper cruzou os braos. Sua ateno contnuava presa no humano
demente, mas no consegua dexar de perceber o doce chero do sangue
de sua shaott, o caor de sua pee e a energa que ea rradava.
O corpo dee reaga sua proxmdade e ao caor que ee esquecera
hava tempos.
Infezmente, sua ateno era forada a permanecer centrada no
ouco que, no momento, empunhava uma faca na mo. Hava ago
decddamente estranho em sua determnao. Um pnco totamente
descabdo. Ee sera um dota se subestmasse o pergo que corra.
- No se aproxmem - o homem grtou para os seguranas de Evor.
Os tros contnuaram, at que Vper fez um gesto com a mo.
- Eu no me aproxmara da faca. Est enfetada.
O rosto de Evor fcou endurecdo pea rava.
- Artefatos mgcos so probdos aqu, e a puno a morte.
- Pensa que um pattco tro e seus guarda-costas podem me
assustar? - O ntruso apontou a faca em dreo ao rosto de Evor. - Vm
aqu pea shaott, e no vou sar sem ea. Matare se for precso.
- Pode tentar - Vper observou. O homem se votou para ee.
- No quero utar contra voc, vampro.
- Mas est tentando roubar a mnha muher demno.
- Mas eu vou pag-o. O que quser.
- Est sendo generoso.
- Oua o seu preo?
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Vper fngu consderar um vaor.
- Nada que possa me oferecer - concuu, por fm. O homem grtou
em desespero.
- Como sabe que no vou poder pagar? Meu patro muto rco,
muto poderoso.
Ah. Agora estavam comeando a chegar a agum ugar.
- Patro. Ento voc apenas um ntermedro?
- Sm - o estranho concordou.
- E seu patro, certamente, va fcar muto desapontado quando
souber que voc fracassou na tarefa de comprar a shaott.
O estranho empadeceu. O patro deva ser agum aterrador para
provocar pavor no crado.
- Ee me matar.
- Seu probema grande, amgo, porque no tenho nteno aguma
de permtr que saa daqu com o meu prmo.
- Por que se mporta assm? O sorrso de Vper era fro.
- Com certeza deve saber que o sangue de uma shaott afrodsaco
para os vampros. um qudo raro que nos tem sdo negado h muto
tempo.
- Pretende trar todo o sangue dea?
- Isso assunto meu. Ea mnha. Comprada e paga. Vper ouvu
Shay prague|ar atrs dee, am do baruho de agemas. A sua bea estava
caramente nfez com a resposta dee, e ansosa em he mostrar o seu
desprazer. Sentu-se exctado.
Peo sangue dos |ustos. Ee gostava de muheres pergosas. Shay
amadoou as agemas que a prendam ao marco de ferro. Amadoou
Evor, o ganancoso canaha. Amadoou o estranho humano que traza
consgo o chero ndsfarve da madade, o qua ea sentra antes de o
eo comear.
E mas do que tudo, ea amadoava Vper por estar se referndo a
ea como um ob|eto que acabara de adqurr peo ance mas ato.
Infezmente, de nada adantava fcar a amadoando todo mundo.
O estranho era mauco e estava de posse de uma faca enfetada.
- Ea mnha. Precso fcar com ea!
O vampro nem pscou. Na verdade, fcou to mve, que pareca
mas morto do que vvo. Somente a energa que tomara conta de todo o
aposento que aertava: a estava agum que era mas do que um rosto
bonto.
- Pretende me enfrentar usando apenas uma faca enfetada? -
Vper perguntou, curoso.
O homem engou em seco.
- Se que no posso derrotar um vampro.
- No to estpdo quanto parece.
O estranho ohou em vota e Shay sentu que todos fcavam tensos. O
mauco estava desesperado a ponto de querer enfrentar um vampro.
Ouando se moveu, porm, no fo na dreo de Vper, mas na de Evor.
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882)
Com ncrve habdade, agarrou o tro e pressonou a faca contra a sua
garganta.
- Vou mat-o. Enquanto ee estver controando a shaott, ea morre
tambm. - O ohar do estranho estava concentrado em Vper, sem dvda
sabendo que este era muto mas pergoso do que quaquer outro demno
que estvesse na saa. - Ea no va he servr de nada se morrer antes que
he drene o sangue.
Shay suspendeu a resprao. No tnha medo de morrer. Mas, por
Deus, se a para o tmuo, no quera que fosse enquanto estvesse presa
por agemas de ferro.
Vper no se moveu, mas seu poder fez com que a saa fcasse
assustadoramente geada.
- Voc no va mat-a - dsse em um tom de voz capaz de
provocar arrepos nos mas cora|osos. - No acredto que seu patro fque
satsfeto se voc he evar um cadver.
O estranho ru com sevagera.
- Se ea acabar nas mos de outro, meu destno ser por que a
morte.
- O seu patro a dese|a ou a teme? Ouem ee? Um demno? Um
fetcero?
- Pare ou vou mat-a!
- No. - Vper contnuou camo. - Va argar a faca e r embora.
- No pense que pode me domnar com o seu ohar. Sou mune a
essa droga.
- Otmo, ento tere de mat-o.
- No pode... - As paavras anda no tnham dexado os bos do
estranho, quando Vper o segurou peo pescoo e o |ogou contra uma
parede.
O homem era pequeno, mas fez um estrago e tanto. Surpreendendo
a todos, coocou-se de p medatamente. Com certeza era mas do que um
mero humano. Sem dvda um mgco, com poder sufcente para he
garantr aguma proteo.
Levantando a mo, exbu o que pareceu ser uma pequena pedra.
Shay geou. Tnha vvdo tempo sufcente com as bruxas para saber que o
crsta era capaz de um poderoso feto.
- Vper!
No saba bem por que aertava o vampro. O que he mportava
quem ganhava a bataha? Ser drenada por um bando de vampros todas as
notes era preferve ao que o desconhecdo monstro pane|ava para ea?
No fm, sso no mportava muto.
Antes mesmo que o nome dee sasse dos bos de Shay, Vper
satava, escapando do feto do crsta. Chamas surgram peo aposento e
atngram o paco.
- Peguem os extntores, seus dotas - Evor grtou para os
seguranas. - Vou perder tudo aqu!
Os brutamontes obedeceram s ordens do patro sem grande
entusasmo, mas nteressados em presencarem a uta.
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882)
Vper estava de p, o casaco negro futuando em torno de seu g
corpo.
- O feto que o protege no o vrar do que fare em seu pescoo
- dsse em voz suave. - Est assm to ansoso por morrer?
- Mehor ter a garganta furada do que ter de suportar aquo que
meu patro pode fazer comgo - decarou o su|eto, anando o poder do
crsta sobre o paco mas uma vez.
Evor grtava, horrorzado. Shay se |ogou ao cho, seus refexos
mpedndo que o fogo a atngsse.
Vper anou-se contra o estranho. Ea sentu os cabeos da nuca se
arrepar quando o rosto dee se transformou e seus cannos se fecharam
sobre o pescoo do homem. O grto dee se transformou em uma espce
de grunhdo quando o sangue comeou a escorrer por sua boca e se
espahou peo carpete. Estava a um segundo da morte. Mesmo assm em
desespero, enfou a faca nas costas de Vper repetdas vezes.
Shay estremeceu. Mesmo que a faca no pudesse matar um vampro,
podera he causar muta dor.
Houve um tmo gemdo e Shay vrou o rosto. Em parte, estava
satsfeta por no estar sendo entregue a um ser que carregava consgo a
madade, mas prefera no ohar o vampro desfrutar de sua refeo
noturna...
Especamente quando ea podera ser o seu caf da manh.
Ouvu-se um baque surdo quando o homem cau no cho.
- Sugro que verfque mehor quem voc convda para os seus
ees, Evor - o vampro observou. - Maga negra nunca bom para os
negcos.
- Sm, sm, certamente. - Evor ohou em torno, pesaroso. O
aposento estava semdestrudo. - Eu he peo as mnhas mas snceras
descupas. No posso magnar como essa cratura conseguu drbar a
mnha segurana.
- A questo no como. Obvamente, ee teve a a|uda de um
poderoso senhor. A pergunta quem esse senhor, e por que estava to
determnado em coocar as mos na shaott.
- Bem, suponho que sso no mporte agora.
- A no ser que ee venha at aqu pegar de vota o seu crado...
Os ohos de Evor se tornaram vermehos.
- Pensa que ee far sso?
- Meus taentos no ncuem er o futuro.
- Vou mandar trarem o corpo daqu. - O tro ohou nervosamente
para o cadver. - Tavez devesse quem-o?
- No probema meu. Vou evar a mnha propredade agora.
- Caro, caro. Oue confuso. - Evor procurou nos bosos, e de
trou um pequeno amueto, que entregou ao mpacente vampro. - Aqu
est.
Segurando o amueto em seus dedos ongos, Vper anou um ohar
ndagador ao tro.
- Expque.
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- Enquanto possur o amueto, a shaott vr ao seu encontro sempre
que a chamar.
Vper anou um ohar para Shay. Ea estremeceu quando vu a
satsfao em seus ohos magntcos.
- Ento ea no poder escapar de mm?
- No.
- E sso faz mas o qu?
- Nada. Temo que tenha de contro-a por s mesmo. - Evor enfou
novamente a mo no boso e de extrau uma chave pesada, que
estendeu a Vper. - Sugro que a mantenha com as agemas at que a
tenha trancado em uma cea bem segura.
O ohar de Vper mantnha-se preso no de Shay.
- No me preocupo com sso - faou suavemente. - Agora nos
dexe.
- Como quera. - Evor deu de ombros, pegou seu dnhero com
cudado, e sau do paco segudo de seus seguranas.
Assm que estavam soznhos, Vper se a|oehou ao ado de Shay.
- Bem, encontramo-nos de novo.
Ea sentu a resprao he fatar e sso era rdcuo. Meu Deus, ee era
bonto demas. Os ohos eram negros como uma note escura. As fees
perfetas, como se tvessem sdo modeadas por um artsta. Os cabeos,
acetnados.
Era como se tvesse sdo crado com o nco propsto de dar prazer a
cada muher afortunada que cruzasse o seu camnho.
O dese|o de tocar suas fees e comprovar se eram mesmo reas
tornou-se to ntenso que a confundu. Shay vu sua mo se estendendo,
mas a retrau de pronto.
Droga. O que estava acontecendo com ea?
Aquee canaha tnha acabado de compr-a. Gostara de enterrar
uma estaca no corao dee, no descobrr se poda mesmo evar uma
muher ao dero do prazer, como pareca prometer.
- Gostara de dzer que se trata de uma agradve surpresa, mas
no - ea conseguu murmurar.
- No agradve ou no uma surpresa?
As paavras, dtas com voz suave, fzeram com que a pee dea se
arrepasse. Mesmo a voz era capaz de evar uma muher ao cmax em
questo de nstantes.
- Advnhe.
Ee franzu evemente a testa.
- Podera estar um pouco mas agradecda. Afna acabo de sav-a
de um futuro nada promssor.
- Voc no tem nada a ver com meu futuro.
- Oh, mas anda no sabe dos meus panos.
- Voc um vampro. Isso tudo o que precso saber. Ee estendeu
a mo e tocou de eve nos cachos de cabeo que he caa em torno do
rosto: um toque que rradou energa por todo o corpo dea, dando-he um
nesperado prazer. Madto vampro.
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- Acredta que ns vampros somos todos guas?
- Vampros estveram por scuos atrs de meu sangue. Por que
voc sera dferente?
Os bos dee exbram um sorrso.
- verdade, por que no?
Shay tentou se afastar, mas gemeu pea dor que as agemas he
causaram nos punhos.
- Voc saba que eu estara aqu quando veo? - ea perguntou.
Houve um momento de snco antes que ee respondesse:
- Sm.
- Fo essa a razo que o trouxe aqu?
- Sm.
- Por qu?
- Obvamente porque quera voc.
A decepo votou a ferr o corao de Shay como uma punhaada.
Ea era uma estpda.
- Mesmo depos de eu ter he savado a vda?
Ee a ohou com curosdade.
- Savou a mnha vda? Tavez. Shay arregaou os ohos, chocada.
- O que quer dzer com esse "tavez"? Ee deu de ombros.
- Certamente voc evtou que eu tvesse um fermento sro, mas
mpossve determnar se eu tera morrdo dee.
- Mserve. - Ea resprou fundo. - Save a sua vda e, mesmo
assm voc veo aqu para me comprar.
- Hava entre os compradores agum que prefersse?
- Prefera matar todos vocs. O rso dee encheu o aposento.
- To sedenta de sangue...
- No. Apenas estou cansada de fcar merc de todo demno,
monstro, bruxo ou mauco que tenha dnhero sufcente para me comprar.
Ee baanou a cabea, concordando.
- Compreensve, suponho.
- Voc no compreende nada.
O eve sorrso no dexou os bos dee, mas, pea prmera vez, Shay
notou as nhas de rrtao em torno de seus ohos.
- Tavez no, mas se muto bem que no dese|o brgar com voc
esta note. Fu ferdo e precso de sangue para recuperar mnha energa.
Shay se esquecera dos fermentos dee. No que estvesse
partcuarmente preocupada com sso.
E ea no gostara de ouv-o menconar a paavra "sangue".
- E da?
Ee pareceu se descontrar novamente.
- Eu prefera ev-a para casa de manera cvzada, mas posso
mant-a com as agemas enquanto estver sendo arrastada. A escoha
sua.
Ea se recusou a revear o seu avo.
- Oue escoha, no ?
- Por ora a nca que tem. O que va ser?
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Shay o encarou por um momento antes de he estender os braos.
No hava razo para utar contra o nevtve. Am do mas, o ferro estava
machucando seus punhos.
- Tre as agemas.
- Posso ter a sua paavra de que no va tentar utar contra mm?
Shay o ohou, surpresa.
- Confa em mnha paavra?
- Caro.
- Por qu?
- Porque posso er a sua ama. - Ee no desvou o ohar. - E ento,
d a sua paavra?
Droga. Shay no quera que Vper soubesse que, se ea he desse sua
paavra, |amas podera votar atrs. Isso he dara um poder anda maor
sobre ea.
No momento, se recusava a tanto. Como podera vver consgo se,
peo menos, no tentasse enfar uma estaca no corao de seu novo
senhor? Tnha o seu orguho, afna das contas.
Mas ee contnuava a oh-a, mve como somente um vampro
poda fazer.
Shay susprou. Ee estava preparado para fcar naquea precsa
poso por uma eterndade, se necessro.
- Nesta note no tentare utar contra voc - concedeu por entre
os dentes.
Vper acabou rndo.
- o mehor que posso consegur neste momento, no ?
- Est absoutamente certo.
Vper escotou Shay para fora da casa de eo at o carro. No saba
bem por que estava to satsfeto. Vera ao eo porque no consegura
trar a magem da nda shaott de sua mente. No tnha da do que
pretenda fazer com ea. Apenas saba que no dexara que nngum mas
a possusse.
Seus panos no ncuam uma bataha contra um bruxo, ou adqurr
um nmgo poderoso que, sem dvda, o procurara em busca de vngana,
tampouco ser tratado como um monstro pea sua prpra escrava. Por que
estava rndo?
Seu ohar se deteve nos quadrs de Shay enquanto ea camnhava
sua frente. Agora ee se embrava.
Sentu a exctao tomar conta dee. O aroma do sangue potente que
ea possua nas veas faza com que quaquer vampro se exctasse. E tnha
um aroma carna.
Mas no era somente sso o que o atraa naquea shaott. Ea era
bessma, camnhava com uma graa ncomum, sem contar a
determnao em seus ohos dourados, e o pergo que ea representava a
quaquer um.
Nunca sera smpesmente uma companhera de sexo. Seu amante
nunca sabera se quando a be|asse ea enrascara suas pernas em torno
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dos quadrs dee, ou he arrancara o corao. E sso acrescentava um
bocado exctao que ee | senta.
Vper procurou afastar o ohar dos quadrs de Shay quando chegaram
musne preta.
- Este carro seu? - ea perguntou, admrada.
- Um dos meus pecados.
Ea forou um sorrso, mas Vper no conseguu ava-o bem.
Pareca mas perturbada do que mpressonada com os snas da sua
rqueza.
- Otmo.
- Gosto de vver bem. - Vper abru a porta da musne e fez um
gesto para que ea entrasse.
| dentro, Shay no conseguu esconder a admrao. O nteror do
carro era um trabaho de arte. Bancos brancos acetnados, gabnete com
bebdas, TV de pasma...
O que mas um vampro como ee podera dese|ar?
Ouando o carro comeou a deszar, Vper pegou dos copos de crsta
e servu nees uma generosa poro de seu vnho favorto.
- Vnho? - ofereceu. - Este vem de uma exceente safra.
- Pode ser. - Shay acetou o copo. - Mas no se dstngur um
vnho bom de gua de banho.
Vper escondeu o sorrso tomando um goe.
- Ve|o que precsare apresent-a s decas de uma vda de uxos.
Shay o ohou, surpresa.
- Por que perdera tempo com sso? Ee deu de ombros.
- Prefro que mnhas companheras se|am sofstcadas.
- Companheras? - Shay ru com rona. - Eu?
- Pague um bom dnhero por voc. Pensa que vou escond-a em
aguma cea mda?
- Por que no? Voc pode drenar o meu sangue em quaquer ugar.
Vper se acomodou mehor no assento eegante, procurando fcar de
um |eto que os fermentos das costas no doessem.
- verdade que eu podera fazer uma fortuna com o seu sangue -
ee murmurou. - Os vampros pagaram quaquer preo por um goe de
seu potente exr. No entanto, no precso de mas rqueza, e no momento
prefro mant-a comgo.
- Como seu estoque partcuar?
- Tavez - ee murmurou meo dstrado, enquanto pegava um
pequeno pote de cermca. - Estenda os braos.
Shay endureceu o corpo, temendo o que vra. Ea dexara caro que
consderava comparthar o seu sangue com um vampro um destno por
que a morte.
- Para qu?
- Ped que estendesse os braos.
Shay o ohou com fra e demorou um ongo tempo para obedecer.
Vper enfou os dedos no pote de cermca e depos passou o creme
nos punhos ferdos de Shay.
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- O que est fazendo?
- No ve|o razo para voc sofrer. No sou gado s bruxas, mas
suas poes funconam.
Shay arqueou as sobrancehas enquanto Vper faza o curatvo no
outro puso.
- Por que est fazendo sso?
- Est machucada.
- Sm, mas... por que se mporta comgo? Seus ohares se cruzaram.
- Voc agora me pertence. Cudo bem das mnhas cosas.
Shay no pareceu nteramente satsfeta com a expcao, mas seus
mscuos reaxaram com o toque gent dos dedos dee, e no tentou se
afastar. No at que Vper evou o punho dea aos bos.
- No, por favor - ea murmurou. - Eu...
De repente, Shay puxou a mo e fcou em aerta.
- O que fo? - ee perguntou, confuso.
- A escurdo que hava na casa de eo est nos segundo.
- Abaxe-se - ee ordenou, enquanto abra um compartmento
embaxo do banco. Em um nstante estava com uma arma.
Houve o soavanco de um vecuo batendo na musne, mas sem
causar estrago agum, desde que a bndagem que a cobra era capaz de
agentar uma bomba nucear.
caro, o chofer era um vampro. Os refexos de Perre eram os
mehores que Vper | vra. Sem menconar o fato de ee ser morta, ou
se|a, o chofer perfeto.
Mas Perre pareca surpreso que houvesse agum estpdo o
bastante para atac-o.
- D-me uma dessas. - Shay apontou para uma das pstoas.
Vper escutou a voz suave e se votou para ea.
- Sabe usar uma arma?
- Se.
Ee he entregou uma pstoa e se surpreendeu em v-a dar com a
arma com ncrve efcnca.
No que sso fosse muto tranquzador. Mas, peo menos ee saba
que ea no dara um tro no p acdentamente ou, por que sso, no p
dee.
- Mre os pneus - ordenou, abaxando a |anea. Apertou o prpro
gatho, atngndo o avo. Do outro ado, Shay conseguu atngr o motorsta,
apesar de no saber se hava sdo um tro morta.
O carro sau da estrada e Vper envou seus pensamentos a Perre,
que dmnuu a veocdade da musne. Ee quera aquees homens. Ouera
hes trar toda a nformao que possuam.
E depos pane|ava hes trar todo o sangue.
Ouem quer que fosse, estava querendo demas a shaott, e ee
precsava saber com quem estava utando.
Prague|ou quando vu o carro nmgo expodndo em uma boa de
fogo.
Droga. Isso no aconteca apenas nos fmes.
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Vper observou Shay se acomodar no banco. Fechando as |aneas,
estendeu a mo para que ea he entregasse a arma. Houve apenas um
nstante de hestao, mas ea acabou he estendendo a pstoa. Ee
guardou as duas armas no gabnete esconddo, depos se acomodou
mehor no banco e sorru.
- Nada ma, no ?
- Fzemos um bom trabaho. Pensou que eu pudesse vrar a pstoa
em sua dreo?
- Sentu-se tentada?
- Uma arma no capaz de matar um vampro.
- Mas as baas eram de prata e poderam ter causado um bom
estrago.
Shay fcou em snco um nstante.
- Dsse que confava em mm.
- No sobrevv por tantos scuos sem compreender que s vezes
me engano.
Shay no fez comentro agum, e se entreteve arrumando a trana.
No pareca muto cama, e Vper achou mas sensato no provoc-a anda
mas.
Parte demno ou no, ea anda era uma muher.
- Se eu qusesse fer-o - ea dsse por fm - no precsara de uma
arma.
Shay no era boba. Saba que provocar um vampro debaxo de
certas crcunstncas era pergoso. Como |ogar roeta russa com uma arma
carregada com todas as baas. Especamente quando ea estava merc
de seu dono.
Mas, enquanto todos os sentdos a aertavam para que mantvesse a
boca fechada, e desaparecesse naquee maco assento de couro, seu
orguho se recusava a escutar.
Am de ser um vampro, Vper era tudo aquo que ea mas odava.
Bonto demas, obscenamente rco, e por de tudo, confante demas em
seu prpro vaor.
Bem no fundo ea estava com nve|a de sua arrognca. Mesmo que
vvesse um mno, |amas consegura vaorzar a s mesma. Ea era uma
aberrao. Metade demno e metade humana. No pertenca a nenhum
mundo. E nunca pertencera.
Vper votou-se com a testa franzda.
- Tem da de quem possa estar to desesperado para coocar as
mos em voc?
- No.
- Nenhum antgo dono que a quera de vota?
- Am de Evor, que detm a mnha mado, Edra fo meu nco
dono. - Ea retorceu os bos, aborrecda. - At vr voc.
- Pode ser agum amante cumento?
- Isso no de sua conta.
- Agora , | que tentaram me matar. Shay puxou a trana com
vonca.
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- Devova-me a Evor.
- Nunca. - Sem avso, o vampro se aproxmou e encurraou Shay
em um canto do banco. - Voc mnha.
O rosto dee estava to prxmo, que ea poda sentr os refexos do
brho que hava em seus ohos negros.
Seu corao dsparou. Em parte por medo. E em parte... Dabos, ea
precsava ser honesta. Em parte por sentr dese|o. No precsava gostar
dee para querer rasgar suas roupas e coocar aquee corpo magnfco
sobre o dea. Vper era um convte ao sexo, dos cabeos aos dedos dos ps
caados naqueas botas de couro. Ea tera de estar morta para no querer
fazer sexo com ee.
Percebendo que Shay o dese|ava, Vper ncnou-se mas, os cannos
surgndo, poderosos, e ee mesmo exctado ao mte.
Shay arregaou os ohos.
- No.
Bem devagar, ee comeou a abaxar a cabea.
- Tem medo que eu quera beber o seu sangue?
- No gosto de servr de refeo para nngum. Os fros bos de
Vper roaram o rosto dea.
- H mutas razes para um vampro comparthar o sangue.
Confana, amzade, amor, dese|o...
O corao de Shay pareca querer satar do corpo. Vper a estava
tocando com nada mas do que seus bos, mas sso | provocava efetos
nas partes ntmas dea e seus mamos havam endurecdo. Deus, faza
tanto tempo...
Os cabeos macos e ongos parecam acarcar a curva de seu
pescoo, Shay pensou. Ee tnha um chero de cona cara msturado a
ago bem mas prmtvo. Aguma cosa grtantemente mascuna.
No momento Vper he amba a vea prxma ao pescoo, e o pnco
fez com que ea evantasse as mos, tentando empurr-o.
- Vper!
- Neste momento no quero o seu sangue. - Os bos contnuaram
se movmentando, evando um arrepo a percorrer a espnha de Shay.
- O que voc quer? - ea conseguu perguntar.
- Tudo o mas.
Seus bos se encontraram e, mas uma vez, ea sentu o corpo
ntero estremecer.
Um gemdo escapou de seus bos quando os dedos de Vper
tocaram seu rosto. Com gent nsstnca, a ngua vda entreabru os
bos dea e se ntroduzu em sua boca.
Shay manteve os ohos fechados mas, nesperadamente, partcpou
do be|o. Desde o momento em que tnha encontrado aquee vampro,
semanas antes, ee he hava nvaddo os sonhos e despertado nea
sensaes adormecdas.
Suavemente, as mos de Vper deszaram peo pescoo de Shay. Seu
toque era to eve quanto as asas de uma borboeta. To eves, que ea ma
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notou quando os dedos dexaram seu pescoo e chegaram aos seos. No
at que Vper massageasse os mamos.
Uma excamao escapou dos bos dea.
- Vper!
Os cannos roaram a pee maca de Shay, nunca trando sangue.
- Shh... No vou machuc-a.
- Va me morder?
- Tenho outra cosa em mente.
Shay estremeceu, permtndo que o corpo de Vper pressonasse o
dea, que seu |oeho a forasse a abrr as pernas.
Sentu-se tonta ao sentr a enorme ereo a presson-a.
Peo fogo do nferno, o que estava fazendo? Tornara-se escrava de
Vper hava no mas de uma hora, e a estava ea, utando contra a
vontade de arrancar as roupas dee para que a penetrasse.
Poda estar sub|ugada por seu poder, mas sso no sgnfcava que
devera he obedecer com entusasmo. Afna, ea no tnha orguho agum?
Fazendo um esforo enorme, tentou se controar.
- No - conseguu dzer.
Fo mas um gemdo, porm, o sufcente para Vper parar o que faza.
- O que dsse?
O corpo dea estremeceu todo com um msto de medo e decepo.
- Eu dsse no.
Estava preparada para ouv-o rr dante de seu fraco protesto. Ou
quem sabe gnor-o.
Era sua escrava e Vper poda fazer o que qusesse com o corpo dea.
Surpreendentemente, no entanto, ee se afastou, a|etan-do-se no
banco. No hava o menor tremor em seus dedos quando pegou o cce de
vnho e o evou aos bos, como se o que estvera acontecendo entre os
dos no o afetasse em nada.
- Por que parou? - ea nquru, perpexa. Vper sorru evemente.
- Voc dsse "no". Eu presum que sgnfcasse mesmo um "no".
- Mas...
- Sou um vampro, no um monstro.
- Mas mporta o que eu quero? Sou sua escrava. Vper coocou seu
cce de ado.
- Mas no uma prosttuta e nunca ser. Shay observou-o com
ateno. Pareca sncero.
Mas ee era um vampro. Fngmento era uma das maores
habdades de um vampro.
- Tudo o que tenho de dzer "no"?
- Exatamente.
- No acredto em voc.
Os ohos negros brharam de rava dante da acusao, mas ogo
votaram ao norma.
- Esta sua escoha, naturamente.
Shay votou a mexer na trana. Era uma armadha. Tnha de ser.
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- Se no pretende me possur, por que me comprou? Vper cau na
rsada. Estendeu a mo para a maaneta da porta e a abru.
- Chegamos.Vamos entrar?
- Este o seu ar? - Shay perguntou.
Vper trou o casaco pesado, e fcou apenas com a camsa de nho e
caas de couro.
Sorru ao perceber que ea deszava o ohar peo corpo dee. O tempo
que havam passado na musne reveara que ea no he era ndferente.
Logo Vper pretenda t-a, quente e apaxonada, debaxo de s.
Ou em cma, ao ado...
- uma das mnhas casas.
- Ouantas voc tem?
- Isso mporta?
- Suponho que no. Vper aproxmou-se de Shay.
- Esperava uma maor?
- Deus, no.
Ee seguu para a coznha e Shay o acompanhou.
- Tenho agumas que uso para entreter as pessoas, mas aqu o
meu retro. As vezes prefro fcar soznho.
- Estamos soznhos?
Vper se votou para Shay e observou a roupa que ea usava. Ouando
ee a vra vestda como uma escrava de harm, dese|ara arrancar fora o
corao de Evor.
Na prvacdade de sua casa, no entanto, no poda negar que aquee
tra|e tnha certo atratvo.
- H guardas no qunta, e tenho uma governanta humana que vem
durante o da. Mas, na maor parte do tempo, teremos a casa somente para
ns mesmos. - Votou a ateno para a curva da boca de Shay. -
Decoso, no ?
- No a paavra que eu usara neste caso.
Ee se aproxmou a ponto de seus corpos fcarem |untos.
- Prefera estar rodeada por vampros famntos? Isso pode ser
arran|ado.
- Pare com sso.
Vper tocou de eve no rosto de Shay.
- Com cena.
- O qu?
- Est boqueando a porta da geadera... Precso pegar o meu
sangue.
- Ah. - Shay ruborzou.
Vper pegou uma garrafa de sangue e a esvazou. Tornou a pegar
mas agumas. Coocou-as sobre a pa, e comeou a abr-as.
- No saba o que voc gostava de comer, assm mande mnha
governanta pedr um pouco de tudo. H comda chnesa, taana, mexcana
e at ganha frta. Pegue o que quser.
- Voc | saba que eu vra? Como poda ter certeza de que dara o
maor ance no eo?
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Vper ohou para o corpo tentador de Shay.
- Sempre consgo o que quero. Mas cedo ou mas tarde. Os ohos
dea brharam.
- Faa como um verdadero vampro. Vper estretou os ohos.
- Por que odea os vampros?
Shay tentou responder evasvamente:
- Am do fato de tentarem drenar o meu sangue desde o da em
que nasc?
- Os vampros no so os ncos demnos que querem chupar o seu
sangue. Mas voc parece detest-os de forma mas pessoa.
O snco renou na coznha por uns nstantes. Vper smpesmente
esperou que ea respondesse:
- Vampros mataram o meu pa.
Isso expcava o fato de Shay odar sua espce.
- Snto muto.
Ea deu de ombros.
- Fo h muto tempo.
- E voc fo crada por sua me.
- Sm.
- Uma humana?
- Isso mesmo.
Ea estava deberadamente escondendo suas emoes, mas Vper
conheca a nguagem do corpo. Aprendera sso por scuos, e era o que os
predadores fazam de mehor.
- Ea a manteve escondda do mundo dos demnos?
- Tanto quanto pde.
- E voc se passava por humana?
Fo fc para Vper er a rava nas ndas fees de Shay.
- Voc me perguntou a razo de eu odar os vampros e eu he
conte. Agora, podemos mudar de assunto?
Ee sorru. Tnha uma eterndade para exporar os segredos de Shay.
E essa sera apenas uma das mutas exporaes que ee pretenda
conduzr.
- Coma aguma cosa. - Passou a mo suavemente peo rosto dea.
- Tenho uns teefonemas a fazer antes de amanhecer.
Sau da coznha, e seguu para o pequeno escrtro que tnha nos
fundos da casa. No se esquecera de que hava agum nteressado em
roubar sua shaott.
E sso era nacetve. Pretenda fazer o que fosse necessro para
descobrr quem era esse msteroso nmgo, e acabar com o pergo que
rodeava Shay.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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%a&'tu(o II
A casa construda nas proxmdades do ro Msssspp era bastante
confortve. Como a maora das casas de fazenda do meo-oeste, era
smpes, pntada de branca, com uma estrutura de dos andares e com uma
sugestva varanda. Em torno, possua um bom nmero de rvores
centenras.
A prmera vsta, era um ugar acohedor. Mas s prmera vsta.
Ouaquer estranho que, desafortunadamente, passasse por perto da
fazenda, no encontrara a sorrsos; e a nca refeo quente sera ee
mesmo.
Fezmente, o ugar era soado o sufcente para mpedr que
aparecessem mutos curosos, e o povo ao redor | aprendera, hava
tempos, que era mehor evt-o. Era raro que o pesado snco fosse
quebrado, a no ser por pssaros.
A ocazao da casa no era acdenta. Debaxo das conas estavam
esconddas cavernas, que se estendam por mhas. Hava uma centena de
endas ocas reaconadas s grutas. Aguns afrmavam que tnham sdo
usadas como tnes subterrneos. Outros, que |esse |ames costumava se
esconder a. E outros, anda, |uravam que a rea era usada por
contrabandstas, os quas preferam o ro para transportar seus produtos.
Nenhuma das hstras era verdadera. As cavernas era o ar de
demnos desde antes que os prmeros exporadores tnham chegado.
Em uma das mas profundas da rea, ohando para as guas de um
poo mgco, estava um esguo duende, tra|ando um manto de cetm verde
que combnava com seus ohos. Luvas douradas cobram suas garras.
Pareca fora de ugar, | que os duendes, um dos menores demnos que
exstam, somente eram acetos entre os poderosos seres que habtavam a
rea por causa de sua astca e controe sobre as foras mgcas.
Um duende no deva estar enfado em buracos escuros da terra.
Anda assm, por um momento, a escurdo he serva muto bem.
Baanou a mo sobre a gua para dar um fm s vses que ea
reveava. Acma dee, a sombra rada encha a caverna.
- Seu bruxo fahou - a sombra concuu.
- o que parece, morde. - Levantando-se, Damoces
cudadosamente trou a poera de seu manto. - Eu o avse que |oseph no
era o eemento mas capactado.
- um dota, mas a cupa no fo nteramente dee. - A sombra
pareceu aumentar de tamanho. - Se eu fosse desconfado, estranhara
voc t-o envado com dnhero nsufcente para dar o maor ance no
eo da shaott.
Um fraco sorrso surgu nas beas fees do ave|o. No que ee
estvesse ndferente ao pergo que hava no ar. Somente um too
acredtara que a sombra no sera capaz de mat-o. Ou por.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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Entretanto, ee tnha passado cerca de um scuo sendo
ndspensve a esse seu atua senhor. No momento, senta-se
sufcentemente em segurana.
- Fco ofenddo, senhor - protestou. - Fo uma surpresa para todos
o vampro fazer um ance to ato. Am do mas, o senhor confara a um
crado meo mho de dares? Por mas ea que |oseph possa ser, no
acredto que resstsse tentao de ter uma fortuna nas mos. Com cer-
teza tera se apossado do dnhero e fugdo.
Um svo ravoso chegou aos ouvdos de Damoces.
- Ee saba muto bem que, se fugsse, eu o matara.
- Caro, mas a gannca raramente gca.
- Ento agora no temos a shaott, e o por que ea est nas mos
de um vampro.
O duende fez a cara mas nocente do mundo.
- Mas sso no pode sgnfcar boas notcas? O senhor tem
consderve poder |unto aos cs. No pode smpesmente exgr que esse
Vper he entregue a shaott?
- Idota. - Uma mo nvsve atngu o rosto de Damoces. - No
posso revear o meu nteresse por ea. Isso despertara especuaes e
perguntas que venho tentando evtar. No pode haver quaquer gao
mnha com a shaott, at que eu este|a curado. Se meus nmgos souberem
como me torne fraco...
Damoces sentu o sangue fugr do rosto, mas nem pscou.
- Isso nunca va acontecer, morde. No enquanto eu estver a seu
ado.
- Oh, sm, meu doce duende, tanta eadade... - A voz estava chea
de rona.
- Ea mas profunda e nfnta do que o mar.
- To profunda e nfnta como meus cofres. O duende fez uma
pequena revernca.
- Todos ns temos as nossas fraquezas, no mesmo?
- Eu quero aquea shaott. - A sombra se agtou com mpacnca.
- Acorde o seu bcho de estmao.
Damoces enr|eceu o corpo, os pensamentos tomando um rumo
nesperado. Ee se orguhava por sempre estar preparado para quaquer
eventuadade, e em er o futuro com ncrve habdade. Nunca era pego
desprevendo, despreparado.
Naquee momento, porm, tnha de admtr: suas habdades
especas havam fahado.
- Meu bcho de estmao? - Ee tocou de eve a corrente de ouro.
- Certamente anda no hora, no , morde? Podera chamar ateno
demas. Tenho vros...
Sentu-se subtamente sufocar sob o poder da presso de uma fora
demonaca.
- Por acaso esqueceu quem o senhor aqu, duende? Pontos pretos
danaram dante dos ohos de Damoces antes que a presso em sua
garganta fnamente dmnusse e he fosse permtdo resprar novamente.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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A fra correu por suas veas, mas sua onga expernca fez com que
se a|oehasse e abaxasse a cabea: o gesto tpco de um escravo.
Seus panos podam ser aterados. Afna, ee era tudo menos um ser
sem recursos.
- Caro que no me esquec, morde. Ser feto conforme o seu
dese|o. - Bem devagar, evantou a cabea. - Anda assm, no h
garanta de que no aconteam baxas.
- E por que devo me mportar com baxas se a shaott no estver
entre eas?
- O vampro...
- Um sacrfco necessro.
Democes fcou um momento em snco, antes de votar a faar.
- Necessro, tavez, mas no acredto que a Guarda dos Vampros
acete essa morte com tanta facdade.
Um sbar estrdente soou na caverna.
- Razo pea qua ees no devem saber de meu pano. Isso est
caro?
- Perfetamente, morde. Na verdade, eu re |unto para assegurar
que no aconteam erros desta vez.
- Uma decso sba.
Damoces ergueu-se entamente, pensando sem parar.
- Mas, prmero, eu creo que devemos fazer uma vsta ao tro.
Houve um snco nquetador.
- Por qu? Ee no nos serve para nada. O duende sorru.
- No bem assm. ee quem detm a praga que mantm a
shaott submssa.
- E da?
- Se ee morre, ea morre. Penso que sera sbo se ee fcasse sob
nosso controe, escapando assm das mos de nossos nmgos.
- Sm, sm, caro! Eu deva ter pensado nsso. No posso me arrscar
que aquee tro fque por sua prpra conta. Ouaquer cosa pode acontecer
a ee.
- Tratare dsso pessoamente.
- Otmo. - A sombra sotou um ongo suspro. - Agora precso
descansar.
Damoces ncnou-se respetosamente.
- Certamente, morde. Mantenha a sua fora. Logo ter recuperado
toda a sua energa.
Houve um breve snco.
- Damoces?
- Sm, morde.
- Voc me mandar o que eu precso esta note? O duende
escondeu um sorrso de satsfao.
- Tenho tudo preparado.
- Tem de tomar cudado. Se a Guarda...
- Sere a ama da dscro.
- Bom. Agora v, antes que sntam a sua fata.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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Com uma tma revernca, Damoces se afastou da escurdo.
Hava um camnho dreto que dava para as cavernas superores, mas ee
era sbo o sufcente para evt-o. Saba muto bem que os madtos
vampros estavam atentos aos seus menores movmentos.
Hava chegado ao camnho estreto que evava sua prpra caverna,
quando uma sombra he surgu abruptamente frente. Ee no precsou
esperar muto para saber quem era.
S um ser possua a arrognca de perturb-o desse modo.
- Pare a, Damoces, quero dar uma paavrnha com voc. Damoces
ohou para o ato e beo vampro.
- Oua o probema, Styx? Cansou-se de fcar assustando os ratos
do poro e anda em busca de um |ogo mas nteressante?
As fees do vampro no se ateraram. Nada pareca perturbar o
der da Guarda dos Vampros. Insutos, ameaas, nada! Fato que rrtava
Damoces profundamente.
- Onde que esteve? - Styx perguntou. Democes arqueou uma
das sobrancehas.
- Eu estve ocupado fazendo um pequeno trabaho para o meu
senhor.
O vampro deu um passo frente
- Eu podera he trar a verdade a dentadas, caso eu qusesse.
- E eu, evantar asas e voar at Pars se assm dese|asse -
Damoces retrucou, caoando do vampro. Se voc quser saber a verdade,
procure-a |unto ao nosso mestre.
- Descubro-a de voc. Agora me dga por que entrou por estes
tnes como se fosse um adro.
Somente os fortes sobrevvam naqueas cavernas e Damoces saba
bem dsso.
- |ure segredo, Ouer que eu quebre o meu |uramento? O vampro
grunhu.
- Como se um duende soubesse aguma cosa sobre |uramentos e
honra.
Damoces podera he dzer que tnha mas segredos do que quaquer
outro ser que Styx pudesse vr a conhecer. Em vez dsso, encostou-se
parede e nspeconou a barra dourada de seu manto com arrogante
ndferena.
- Voc me deteve aqu e me faz perder um tempo precoso apenas
para me nsutar, ou tem agum outro propsto?
As fees do vampro endureceram.
- Muto contra mnha vontade, meu senhor mandou que voc he
trouxesse a shaott. At agora voc nada fez, a no ser he dar promessas
vazas. Onde est ea?
Damoces deu de ombros.
- Houve um pequeno contratempo, mas nada que preocupe demas.
Logo eu a trare aqu.
Sem avso, o vampro agarrou Damoces e o atrou onge.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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- No confo em voc, duende, e gosto menos anda. A sua chegada
nossa porta uma mado que no trouxe nada, a no ser desgosto.
Traga a shaott, ou eu he arrancare a cabea.
Sem um ohar para trs, Styx sumu na escurdo, dexando
Damoces secando o sangue de sua boca. O duende sorru, porm.
Era sempre um bom da quando ee consegua fazer com que o
Prncpe do Geo perdesse a cama.
Pretenda arran|ar outros, mutos outros das assm.
Esperando at que Vper tvesse dexado a coznha, Shay reunu as
vashas de comda e asprou o aroma decoso. Dabos, ea estava famnta.
Nas tmas semanas, ma tnha comdo o sufcente para manter vvo um
passarnho. Evor adorava pequenas torturas e se dvertra ao v-a se
arrastar pea cea tentando pegar as mgahas que ee he |ogava.
E no momento, mesmo no querendo acetar nada do vampro, no
consegua resstr tentao que tnha dante de s.
Esvazou em tempo recorde as vashas com comda chnesa, e
passava para a ganha frta quando Vper votou coznha.
- Se quser dexar uma sta para mnha governanta, tenho certeza
de que ea ser capaz de manter a coznha estocada com a comda que
voc preferr.
Shay ohou para os pratos.
- Ea fez um bom estoque. Somente fcou fatando torta de ma.
- Tenho certeza de que sso pode ser provdencado. Shay no
duvdou dsso nem por um momento. A governanta era daqueas que am
am de seus habtuas deveres.
A questo era se a muher faza tudo sso evada peo sentmento de
eadade ou por medo.
- Ea sabe que voc um vampro? Vper sorru evemente.
- Os pngos de sangue dentro do refrgerador geramente
denuncam a mnha dentdade.
- A maora dos humanos se recusa a acredtar em demnos. Ou se
acredtam, morrem de medo dees.
- A fama de mnha governanta est comgo h scuos - Vper
expcou. - Na verdade, ea tem quatro fhos que trabaham em meus
varados negcos.
- Uma dnasta reguar.
- Isso smpfca tudo.
- Aposto que sm.
A expresso nos ohos de Vper era de curosdade, e ee a observou
por agum tempo.
- Parece no aprovar que eu empregue humanos. Isso a perturba?
Na verdade no, Shay reconheceu.
- Por expernca posso dzer que humanos e demnos no se
msturam.
Ee se aproxmou pergosamente.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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- Isso no nteramente verdade, querda. Voc, por exempo,
uma mstura de demno e humano.
Shay tentou no se perturbar ao sentr os dedos de Vper em seu
rosto.
- Isso fo... dferente.
- Como assm?
- Nenhum dos meus pas pretenda se apaxonar. Um sorrso rnco
surgu nos bos de Vper.
- E quem que pretende?
Shay procurou abrr uma dstnca entre os dos.
- Meu pa estava se preparando para partr, e se unr a outros
shaott, quando vu mnha me sendo atacada por um bando de
obsomens. - Ouvra essa hstra pea me uma centena de vezes. - Ee
savou-he a vda, evou-a para o seu c, e a a|udou a curar os fermentos.
- E o destno fez o resto.
- Ago assm.
- E ees foram fezes |untos?
Enquanto faava, Vper contnuava a tocar de eve no rosto de Shay.
- Sm, ees se amavam muto.
Vper deszou o ohar peo corpo ma coberto pea rdcua roupa de
escrava de harm.
- E ees craram voc. Eu dra que a uno entre humano e demno
fo certamente uma crao dos cus.
Ea umedeceu os bos secos.
- No fo nada bom ver meu pa ser hostzado por seu povo, e
mnha me e eu sermos foradas a nos esconder.
- Mas se ees foram fezes, o que sso mporta?
Shay preferu no argumentar. Ee era um vampro. Nunca conhecera
um da de medo ou ncerteza em sua vda morta.
- No quero faar sobre sso.
Ee a observou por aguns nstantes, depos concordou.
- Muto bem. Se tver acabado de comer, vou he mostrar o seu
quarto.
A comda comeou a pesar no estmago de Shay. Ea estava
acostumada com os quartos que eram oferecdos aos escravos. Agemas,
barras de ferro. Era o que nunca mudava, no mportava quem fosse o seu
senhor.
- Agora?
Vper a ohou com curosdade.
- H aguma outra cosa que quera fazer prmero?
- Pense em dar uma ohada na casa. Afna, vou morar aqu. Peo
menos por ora.
- Poder fazer sso amanh. Voc certamente deve estar muto
exausta.
- No precso de muto sono.
Um pequeno sorrso surgu nos bos de Vper.
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- Oh, que agradve concdnca, tambm eu no precso dormr
muto.
Sem quaquer avso, ee a tomou nos braos e comeou a he mostrar
os aposentos.
- O que est fazendo? - ea protestou.
- No dsse que quera conhecer a casa?
- Posso andar muto bem. No precsa me carregar...
- Ora, fque quetnha e me dexe exercer mnhas obrgaes de
anftro.
Shay procurou evtar o ohar de Vper. No era somente a sua
fantstca beeza. Mas hava ago de especa nee: em seus ohos negros,
nas sensaes que estes provocavam.
- Voc tem o hbto de carregar no coo todos os seus convdados?
- Voc a mnha prmera e nca convdada. Shay arregaou os
ohos, surpresa.
- Est mentndo.
- Por que dz sso?
- No posso acredtar que um homem como voc no possua um
harm.
- Um homem como eu?
- Um vampro.
-Ah, amento desapont-a, mas no possuo harm agum. - Os
ohos brharam. - A no ser, caro, que este|a se apresentando como
vountra.
Droga. Ea nunca estvera to conscente da presena de agum. E
sso era extremamente perturbador.
- verdade que nunca teve nenhuma outra muher aqu antes?
- Venho aqu para fcar soznho.
- Por que...
- Esta a saa de vstas - ee fo dzendo. - Va gostar da vsta
para o ago. O assoaho de carvaho podo natvo deste estado, assm
como o das escadas. H ago fascnante quanto pedra da arera, mas
devo admtr que no preste ateno quando o vendedor fo enumerando
tudo o que hava de especa na propredade.
Shay deu uma ohada na saa chea de sombras. Era espaosa e,
mesmo no escuro, dava a sensao de ser agradavemente aquecda.
No. A sensao de caor no estava no aposento, mas na casa
ntera. Como se quem a morasse tvesse tornado a casa um verdadero
ar.
Perdda nesses rdcuos pensamentos, ea evou um momento para
perceber que Vper estava agora subndo as escadas.
Mesmo ee tendo garantdo no ser seu costume forar uma muher a
ago que ea no quera fazer, Shay anda tnha suas dvdas. Ee era um
vampro...
E sso dza tudo.
- Certamente h outros aposentos, embaxo, que podera me
mostrar - ea protestou.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- H, mas nenhum chega a ser to ntrgante quanto o quarto, aqu
em cma. - A voz dee soou como um veudo.
- Gostara que me pusesse no cho. Sou perfetamente capaz de
andar.
E de correr. E de me esconder no quarto mas prxmo, Shay pensou.
- Gosto de sent-a |unto de mm. - Ee chegou ao ato da escada e
parou dante da prmera porta dreta.
- Aqu estamos - dsse, carregando-a para dentro de um
aconchegante aposento.
Shay observou sua vota. No saba bem o que esperava encontrar.
Possvemente chcotes. Correntes. Aros presos s paredes.
Em vez dsso, encontrou um quarto que possua o mesmo caor que
ea sentra no andar de baxo.
- Este o seu quarto? - perguntou, ohando a cama enorme e a
mesnha onde hava um vaso de fores.
Ea no poda pensar em nada que combnasse menos com aquee
eegante e sofstcado vampro.
Estranhamente, o rosto dee pareca uma mscara. Mesmo os ohos
no reveavam nada.
- Na verdade este o seu quarto.
- O meu?
- Ee de seu gosto?
- Eu... - Shay umedeceu os bos secos. Subtamente, aquee
quarto charmoso se tornava mas assustador do que se a houvesse
correntes e chcotes. - Por qu?
- O que quer saber?
- Sou sua escrava. Pode fazer o que quser comgo. Por que est me
tratando como se eu fosse uma hspede prvegada?
- por ser mnha escrava que eu a trato da manera que penso que
voc merece.
Ea fechou os ohos dante do ohar de Vper.
- Por favor, apenas me dga o que quer de mm - murmurou. - No
saber por do que quaquer outra cosa.
Houve um momento de hestao, antes que Vper fnamente
faasse.
- Muto bem. - Ee deszou os bos peo pescoo dea. - Eu a
quero debaxo de mm, grtando o meu nome ao acanar o cmax -
sussurrou, a boca se movendo pea pee maca de Shay e he provocando
m arrepos. - Ouero beber o seu sangue e me banhar em seu caor.
Ouero me enroscar em voc at que pare de assombrar os meus sonhos.
sso o que quera saber?
Shay fechou os ohos, utando contra o dese|o de enroscar as pernas
na cntura de Vper e mporar que ee a possusse exatamente como he
descrevera. Ee no era o nco perturbado a.
- No era exatamente o que eu esperava ouvr.
- No se preocupe. No foro muher aguma. Temos uma
eterndade para sacarmos os nossos dese|os.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Ea estremeceu mas uma vez.
- Voc no sabe nada sobre os meus dese|os.
- Pretendo descobrr.
Uma trsteza enorme a envoveu, a|udando-a a se afastar um pouco
daquee cma ouco em que se va presa ao ado do vampro.
- O que eu dese|o, voc no pode me oferecer. Vper sorru
evemente.
- Nunca duvde de mm, Shay. Sou um vampro de ncrves
habdades. - Ee a be|ou com chocante ntmdade, depos a coocou no
cho e sau do quarto.
Ee no a amarrara na cama. Tampouco a fechara dentro do armro.
Nem mesmo trancara a porta.
Sem acredtar no que estava acontecendo, Shay baanou a cabea.
Oue dabo era tudo aquo?
Vper camnhou pea casa escura rumo ao escrtro. Estava fechado
ao amanhecer, mas ee anda tnha aguns poucos detahes a tratar antes
de r para a cama.
Pena que um desses detahes no fosse a bea shaott soznha no
quarto, pensou com um suspro. O corpo doa com o esforo que tnha he
custado dex-a e se afastar.
Mas tnha certeza de que no demorara muto tempo para Shay se
oferecer sem hestao. Bom sera se fosse cnco mnutos a partr daquee
momento.
Entrou no escrtro e se aproxmou de uma estante chea de vros,
apertando um boto que he deu passagem para a saa de segurana. L, a
sre de montores o encheu de orguho. Dferentemente de mutos de sua
espce, ee nunca tnha dexado de vaorzar a mas moderna tecnooga.
Sera estpdo gnorar as mudanas que ocorram no mundo.
Am do mas, se fosse perfetamente honesto, admtra no ser gua
aos demas. Sempre qusera ter os mas caros e mehores brnquedos.
Um vampro com cabeos vermehos ohava os montores, atento.
Levantou-se de pronto ao perceber Vper entrando.
- Pode fcar vontade.
- Mestre. - O vampro ncnou-se respetosamente.
- Agum probema?
- Nenhum. Tudo est bem queto. - Os ohos verdes se estretaram.
- Estava esperando agum probema?
- H a possbdade de eu ter sdo segudo esta note - Vper dsse.
- Ouero que a guarda se|a dobrada e que todos fquem aertas.
- Caro.
Vper sorru com a demonstrao de obednca. Nenhuma pergunta.
Nenhum argumento. Nenhum ohar contrarado. Seus empregados eram
muto mehor trenados do que sua nova escrava.
- Ouem estar em servo depos de voc?
O vampro consutou uma sta coocada ao ado de um dos
montores.
- Santago.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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- Otmo. - Santago poda ser bastante |ovem, mas era um vampro
muto bem trenado, e capaz de pensar por conta prpra. Nada passara
por ee. - Ouero que o aerte para fcar bastante atento rea em vota da
casa.
O vampro de cabeos vermehos o ohou com curosdade.
- Devo manter a ateno em aguma cosa em partcuar?
- Tenho uma hspede comgo - Vper confessou com um sorrso. -
Uma hspede muto especa. Temo que decda dar suas votas enquanto
eu dormr.
- Ah. O senhor quer que a capturemos e a cooquemos no nteror da
casa.
Vper sacudu a cabea.
- No. Se ea for vsta tentando sar, devo ser acordado
medatamente.
O vampro drgu ao seu senhor um ohar admrado.
- No quer que ea se|a detda?
- No, a no ser que Santago suspete que ea possa estar correndo
agum pergo. - Vper ohou os montores.
- Penso que ser nteressante descobrr onde mnha hspede
pretende r.
* * *
No deva ser surpresa aguma o fato de Shay ter dormdo am da
conta.
Ea andara de um ado para o outro no quarto por uma hora, antes
que fnamente acetasse o fato de Vper no vr procur-a.
Acabara dormndo e se chocara ao acordar, percebendo que | era
mas do que cnco horas da tarde.
Bom Deus. Ea no hava apenas dormdo, mas seu sono fora
profundo e sem quaquer pesadeo. Uma novdade em sua vda. Deva ter
sdo o cocho maco. Ou o snco que renava na casa, ea tentou se
convencer, enquanto segua para o banhero. Certamente no poda se
sentr em paz na casa de um vampro. Isso sera rdcuo.
Encontrou no armro uma escova de dentes nova, assm como uma
pasta. Desfez a trana e escovou os cabeos. Tranou-o novamente e
seguu para a coznha.
Sem ter uma troca de roupa, fo forada a usar as mesmas caas de
harm e o top brhante. Mas notou o manto de veudo, que Vper tnha
envergado na note anteror, pendurado em uma das caderas, e decdu
vest-o. No era sensve demas ao ar fro, mas no sendo uma verdadera
shaott, no tnha a capacdade de gnorar os eementos do tempo.
No era nem humana por ntero nem shaott, pensou, desgostosa.
Era uma aberrao.
Vestu o manto, procurando gnorar o chero to pecuar de Vper.
Tnha de cumprr a promessa que fzera, e no poda agora perder tempo
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
com dstraes. Muto menos com sua reao nustada ao madto
vampro.
Dexando a casa sem fazer rudo agum, passou pea rea que Vper
garantra ser vgada. Uma vez dante das grades atas do porto, trou o
casaco, subu com facdade e chegou ao outro ado.
Era sua tma barrera. Vestu o manto e seguu apressadamente em
dreo cdade. Mas precsamente, casa de eo.
Locazou a nha do horzonte de Chcago, e manteve a vsta presa na
torre da Sears enquanto cruzava a rea rura que hava nos arredores da
cdade. Esperava que os tros estvessem dormndo quando ea chegasse
. Os tros esperavam anotecer competamente para se recoherem.
Assm, sem quaquer baruho, conseguu chegar ao andar nferor e
descobru Levet anda em sua forma de esttua.
- Levet, acorde - chamou, rezando para que ee a escutasse. -
Droga, acorde!
Por um ongo momento, no houve quaquer sna de que o amgo
tvesse acordado.
- Levet!
Fnamente, o grgua se agtou dentro da cea.
- Peo amor de Deus, fque queto - Shay sussurrou.
- Shay?
- Sm, sou eu.
Levet dexou as sombras e se aproxmou das grades.
- O que est fazendo aqu? Mon deu, | fo devovda? Shay sorru
evemente. No poda cupar o grgua por chegar concuso de que o
novo dono dea | a hava dspensado aps agumas horas. Ea no era uma
escrava por natureza. Detestava receber ordens, tnha gno rum, orguho
demas. Era hb em artes mortas e ncnada a utar contra o destno, em
vez de acet-o com compacnca. Mas deva haver escravos pores do
que ea.
- Eu he dsse que votara para pegar voc. No fao promessas que
no pretendo cumprr.
Levet fcou parado, mve, como se tvesse votado forma de
esttua.
- Voc votou por mm?
- Caro.
Vagarosamente, ee cau de |oehos, avado.
- Oh, graas a Deus. Obrgado!
- Snco. - Shay deu uma ohada para o ado das escadas. -
Temos de trar voc daqu antes que Evor acorde.
- Como? No pode tocar as barras e no sou forte o sufcente para
quebr-as.
Shay trou de dentro de uma sacoa que trouxera um pequeno pote
de cermca. Com grande cudado, abru a tampa.
- D um passo para trs. Levet recuou bem devagar.
- O que pretende fazer?
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882)
A fumaa | comeava a sar do pote. Nunca um bom sna. Com um
bater de asas, ee acanou o fundo da cea, enquanto Shay vrava o pote
na dreo das barras de ferro. Houve um chado e o ferro comeou a
derreter.
- O que sso? - Levet perguntou, chocado.
- Uma poo que roube das bruxas. Levet baanou a cabea.
- Shay?
- O que fo?
- Da prxma vez em que decdr me bertar, por que smpesmente
no rouba a chave? No se se devera usar essas poes.
- Va fcar a, crtcando mnhas tcncas, ou vr comgo?
- Estou ndo, estou ndo... Shay ohou em vota, apreensva.
- No snto a presena de tros aqu por perto, mas devemos nos
apressar. No demora e ees estaro se preparando para a note.
- Espere. - Levet apontou para uma pequena abertura nos fundos
da cea. - Por aqu.
- Isso s va nos evar aos caabouos mas abaxo - ea protestou.
No saba o que Evor esconda naquees cmodos.
- H uma porta secreta.
- Como voc sabe dsso?
- Posso sentr a note. Ea faa comgo.
Shay no estava dsposta a dscutr com um grgua que poda faar
com a note. Poda ser temosa, mas no era estpda.
- Muto bem, vamos peo seu camnho.
Sem demora, o pequeno demno passou pea estreta abertura. Shay
evtou um suspro e o seguu.
Como ea esperara, hava mutas e mutas outras ceas naqueas
profundezas. No tnha da de que tpo de demnos estava sob o
controe de Evor. Mesmo assm, quera poder bert-os.
No. No poda fazer sso no momento. No sem coocar a vda de
Levet em rsco.
Ea se preocupara com os demnos prsoneros em outra note.
Seguram em snco peos tnes, e Shay precsou, vras vezes,
ncnar o corpo ntero para passar, | que a atura era mnma.
Por fm, chegaram rua.
Mesmo ea hava duvdado que consegura bertar Levet. No com
Evor e seu bando de tros por perto.
Sua aegra cessou nesse exato momento e um tremor percorreu seu
corpo.
O ar geado s poda pertencer a uma nca cratura...
- Levet, voe - ordenou. No nstante segunte, vu-se dante do
vampro.
- Oue prazer v-a de novo - Vper murmurou, o rosto bem |unto do
de Shay, as mos fazendo dea sua prsonera.
Shay comeou a he socar o peto.
- Largue-me |! - ea excamou, preparando um gope que sempre
dava certo com os homens.
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Mas Vper no era um homem, e sm um vampro.
O sorrso dee se aargou quando ea fez um novo movmento para
dex-o sem equbro. Ee a surpreendeu mas uma vez, coocando as
mos no cho e, com um movmento suave, votou a fcar de p. Desta vez,
aprsonou as pernas dea e, em seguda, a tnha totamente em seu poder.
Vper deva estar rrtado com a tentatva de Shay escapar, mas tudo
o que senta era a forte atrao fsca por sua nda shaott. Fzera de tudo
para que ea se sentsse confortve em sua presena: ordenara todos os
tpos de comda, decorara o quarto em um esto femnno, enchera os
armros de roupas. Devotara semanas, sem menconar a pequena fortuna
que tudo sso he custara, para agora se ver dante da ngratdo dea.
E, am dsso, comportara-se como um perfeto cavahero, no
querendo fazer nada contra sua vontade.
Mantendo-a catva nos braos, ee sorru para os ohos dourados.
- Ouer contnuar, ou | se dvertu o sufcente? Shay fcou mve.
- O que eu quero que me cooque no cho.
- No antes que tenhamos uma pequena conversa. Shay tentou se
bertar dee, mas sso s fez Vper gemerde prazer.
- Droga, Vper, cooque-me no cho!
- No. Voc | tentou escapar uma vez esta note. - Os braos dee
a seguravam com fora. - Uma vez tudo o que voc va consegur.
A expresso no rosto de Shay dexava bem cara a sua rrtao.
- No fug.
- Esperou at que eu dormsse e escapou de mnha casa. Como
posso chamar sso?
Shay baanou a cabea, rrtada.
- Eu tnha agumas cosas a fazer. Certamente me ser dada certa
berdade?
- Isso depende. O que estava fazendo aqu?
- Dexe uma cosa para trs.
- O qu?
Se ea no tvesse os braos presos, certamente tera he dado um
soco no narz.
- Um amgo - expcou, rangendo os dentes.
Amgo? Vper vrou a cabea e deu com o pequeno grgua, o qua
tentava se esconder nos gahos da rvore mas prxma. Tnha vsto o
demno sando pea fresta, mas nem pensara mas nee depos que
avstara Shay. Ea consegua fazer com que fcasse totamente dstrado
quando estava por perto.
- Est se referndo ao grgua? - perguntou, surpreso.
- Sm.
- Ee pertence a Evor?
- Pertence.
Vper comprmu os bos.
- Se tvesse me peddo, eu o tera comprado na note passada. No
hava necessdade de se expor ao pergo.
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Shay arregaou os ohos, admrada com as paavras gents. Seus
mscuos reaxaram, como se ea se esquecesse temporaramente de que
ee era seu nmgo.
Vper saboreou sencosamente a proxmdade do corpo pressonado
contra o dee.
- Evor |amas coocou Levet em eo. Ee prefere ter um
brnquednho que seus crados possam torturar.
Vper afrouxou o abrao.
- Por um preo certo, Evor vendera at a prpra me. Seus ohares
se encontraram.
- Eu no esperava que voc estvesse dsposto a conceder um favor
sua escrava - confessou Shay.
Ee deszou os dedos por sua nuca.
- Por que esta to determnada a se consderar uma escrava,
quando eu absoutamente no a ve|o como ta?
Ea se surpreendeu mas uma vez.
- O que mas eu podera ser? Comprou-me de um vendedor de
escravos, e est de posse de um amueto que me mantm presa a voc.
- Preferra que eu a devovesse a Evor? Gostara de possur um
dono dferente?
- Importa o que eu possa querer?
- Responda mnha pergunta.
Apesar da escurdo que os envova, Vper percebeu a emoo que
tomou conta do rosto de Shay. Confuso. Embarao. E, por fm, uma
acetao reutante.
- No - ea murmurou to suavemente, que se ee no fosse um
vampro, no a tera escutado.
Vper capturou os bos carnudos, enquanto suas mos buscavam-
he os quadrs. Testou o caor e a vda que emanavam dea. Um doce sabor,
capaz de seduzr um vampro. Ee a dese|ava a, naquee nstante. E a
ntensdade de seu dese|o era tanta, que chegava a assust-o.
Entreabru gentmente os bos dea com a ngua. Gemeu quando
Shay retrbuu o be|o com a mesma necessdade frentca que o domnava.
O caor pareceu envov-os, at que Shay cau em s e procurou se
afastar.
Ee engou a decepo, mas a no era o mehor ugar para possu-
a.
- Tem razo. No temos tempo para dstraes agora. Shay asprou
o ar e procurou recuperar a cama.
- Como me encontrou?
- Eu he dsse que tenho guardas vgando a casa.
Shay franzu a testa.
- Fu seguda?
- Caro que fo.
Vper, deberadamente, se votou para um vampro ato e sencoso
que estava por perto, nas sombras. Shay sentu-se embaraada. Santago
era uma fgura mpressonante com suas caas de couro e camseta preta
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reveando os mscuos. O rosto era estreto e os ohos, de um tom
castanho profundo, como seus ancestras espanhs. Bastou apenas um
ohar para saber precsamente o que ee era: um guerrero trenado, que
podera matar para proteger seu c.
Ea engou em seco.
- Ee um vampro, mas no poda estar patruhando quando sa,
seno eu tera percebdo.
- No estamos mas na Idade da Pedra, Shay - Vper observou. -
Mnha casa guardada por um sstema hgh-tech que ncu sensores,
armas sencosas, e uma sre de cmeras que so constantemente
montoradas. Santago estava no subsoo quando a vu sando.
- Por que no tentaram me deter?
- Mande que no fzessem sso.
O ohar de Shay era cheo de suspetas.
- Por qu?
- Saba que podera segu-a sem probemas.
- Ouera me esponar.
- Admto que estava curoso, mas, o que eu quera mesmo era
provar que bobagem tentar escapar de mm.
A expresso do ohar de Shay endureceu.
- Se que no vou consegur escapar. No precsa de um guarda.
Pode smpesmente usar o amueto e sere forada a votar.
- No esse o ponto.
- E qua ?
Mas uma vez, Vper acarcou-a no rosto.
- H uma fora poderosa que vem tentando captur-a. At que eu
descubra o que , no permtre que fque andando por a.
Ee estava preparado para uma reao de rava. Escrava ou no, ea
anda era uma espce de demno que no acetava quaquer tpo de
restro. Mesmo que se refersse sua segurana.
Surpreendentemente, porm, Vper no pde er nada, a no ser
preocupao, nos ohos de Shay.
- Acredta que eu este|a em pergo?
- Voc no?
Ea mordeu o bo antes de sotar um ongo suspro.
- Est bem, tem razo. Fu uma dota em sar do |eto que fz. Mas
agora pode me coocar no cho.
Satsfeto por ea dexar que a gca pesasse mas do que sua
natureza ndependente, Vper sorru.
- uma pena. - Ee a tocou de eve no pescoo. - Pense em ter
voc nos meus braos por mas tempo... Caro que mnhas fantasas no
ncuam nenhum de ns dos com roupa, muto menos um grgua nos
rodeando.
- Eu | dsse que...
Shay nterrompeu-se ao sentr a aproxmao de Santago.
- Mestre - ee chamou.
- Sm, Santago, eu tambm sent o chero.
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- Chero do qu? - ea qus saber.
- De sangue fresco.
Shay sentu um arrepo. At poucos momentos, ea se esquecera de
que ago ou agum estvesse tentando captur-a. Nem chegara a pensar
nsso quando decdra cumprr sua promessa de bertar Levet. No se
embrara nem por um segundo de que tnha agora um novo nmgo.
Era uma estpda.
- Voc matou Evor e os tros? - Vper perguntou em um tom de voz
que denotava apenas curosdade. Como se no desse a mnma se ea
tvesse chacnado as craturas.
- No, nem mesmo os v.
- Nenhum dees? No ouvu nada?
- No.
Ee baanou a cabea.
- No acha sso estranho?
Shay deu de ombros, procurando se embrar do que acontecera ao
chegar casa de eo.
- Ees raramente entram na casa antes de escurecer. Am do mas,
entre pea passagem dos fundos e fu dreto masmorra. Acredta que ees
foram atacados?
- Aguma cosa fo. - Ohou sencosamente para o prdo. -
Espere aqu.
Shay observou Vper e seu vampro se moverem em dreo
escurdo. Em menos de um segundo, ees sumram nas sombras, e no
hava sna agum de suas shuetas.
Ea se enroou mas no manto, sentndo um arrepo percorrer o corpo.
Levet futuava sua vota.
- Tavez devssemos r embora - resmungou.
- Acha mesmo? - Levet evou as mos aos quadrs. - Ora, por que
ramos embora, quando podemos fcar aqu, perto de nossos nmgos, e
"batendo papo" com vampros? Depos podemos encher nossos corpos com
gasona e brncar com fsforos. A dverso, como dzem, nunca acaba.
Shay sentu o rosto fcar vermeho de rava.
- No abuse, Levet.
- Va me agarrar e me dar o be|o da morte?
- Voc bem pode votar para sua cea - ea grunhu.
- S sobre o meu cadver. Shay estretou os ohos.
- Isso pode ser feto tambm... Levet percebeu que tnha exagerado.
- No precsa fcar nervosa, amga. Inconscentemente, ea ohou
para o ado onde vra Vper desaparecer.
- Seu novo senhor um vampro odoso - Levet observou.
- o que parece.
- O chefe de seu c.
Shay votou a ateno para o grgua.
- Como sabe?
- Posso sentr a marca de CuChuann nee.
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Shay umedeceu os bos. Nunca estvera em uma bataha de
gadadores. Poucos demnos tnham acesso ete das competes.
Tampouco se permta que partcpassem dea. Aquees que saam vvos
passavam a ser temdos e respetados por todos. Hava guerreros que
recebam o ttuo de mestres.
- Vper esteve na Bataha de Durotrges?
- E vveu para contar a hstra. Impressonante. - Levet observou a
amga. - Um demno esperto |amas ousara rrtar ta campeo.
O smpes fato de Levet estar certo aprofundou a rava de Shay.
Mesmo se fosse uma egtma shaott, no evara a mehor sobre um chefe
de c.
De aguma forma sso a rrtava demas.
- Lembre-me por que me de ao trabaho de bert-o... O rosto
mdo do grgua ganhou uma expresso de extrema seredade.
- Porque no agenta mas ver nngum torturado... Mesmo que sso
sgnfque sacrfcar a s prpra.
Shay desvou o ohar, embaraada. No era uma santa. Longe dsso.
O fato que tnha poucos amgos, mas estes he eram precosos.
Ouando encontrava agum que a acetava como era, vaorzava essa
amzade. Assm, no se mportara em se arrscar a enfrentar a fra de Evor
para tentar bertar Levet.
Vper surgu das sombras de repente e ea segurou o ar. Era uma
beeza de vampro.
Procurou afastar as sensaes que ee he provocava.
- Encontrou Evor?
- No precsamente.
- Como assm?
- Penso que deva vr ver com seus prpros ohos. Tavez possa nos
a|udar a descobrr o que aconteceu.
Shay hestou apenas um momento antes de segur o vampro para
dentro da casa de eo. No tnha dvda de que vera aguma cosa
horrve. Ago que provavemente he dara pesadeos.
Mas, mesmo enquanto pensava nsso, no se vrara de todo da
rdcua sensao de caor que senta smpesmente por estar com Vper.
Droga. Era escrava daquee vampro. Mas ee a faza se sentr como
se fosse aguma outra cosa. Aguma cosa de vaor. Bem no fundo, saba
que essas sensaes que ee he provocava eram mas pergosas que estar
presa em uma cea e ser torturada daramente.
Votando a cabea para se assegurar que Levet os segua, ea dexou
que Vper a evasse para dentro da casa escura, e subsse as escadas para
os aposentos partcuares de Evor. Ouando ee abru a porta, ea quase
desmaou dante da cena. Esperara ver ago rum, mas aquo a am do
que podera ter magnado.
Tampou a boca com a mo, enquanto utava para no devover toda
a comda que ngerra antes. A saa antes eegante estava agora coberta
por pedaos de tros. Sangue, membros e partes do corpo que no
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deveram nunca ser vstas, estavam msturadas de ta forma, que era
mpossve saber quantos havam morrdo no ataque.
Forando-se a anasar cudadosamente o pesadeo, deteve o ohar na
cabea de um tro que tnha sdo enfada em um par de mrmore, como
se fosse um trofu. Os ohos vermehos estavam abertos, assm como a
boca, os dentes arreganhados como se estvesse, no momento de sua
morte, amadoando a ama de seu assassno.
Nada, porm, o tnha savado. Nem aos outros seguranas. Ees
havam sdo mortos e fetos em pedaos.
Uma onda de nusea votou a atac-a.
Pegando-a peo brao, Vper a trou do quarto e fechou a porta.
Ento, como se sentsse sua fraqueza, ee a fez se sentar em uma cadera.
- H poucas craturas que podem matar tros com tanta sevagera.
- Ee a observou com ateno. - Consegue captar aguma cosa que
possa nos a|udar a dentfcar quem fo o responsve por sso?
Com um enorme esforo, ea se endretou e tentou pensar com
gca.
- No fo um humano. Ees no tm fora para cortar um tro ao
meo.
- Fo um feto?
- No. - Ea resprou profundamente. - No h mgca no ar.
Vper baanou a cabea. Um vampro no tnha habdade de sentr
mgca. Uma das razes que o evara a quer-a por perto.
- Deve ter sdo arte de um demno que possu uma fora ncrve,
am de habdade para se mascarar na presena de vampros -
murmurou, preocupado. - Isso encurta a sta, mas anda restam suspetos
demas.
Shay sentu um arrepo. O ataque sevagem a tnha abaado, mas
agora ea comeava a se recompor.
- Oh, Deus...
Vper tocou de eve em seu ombro.
- Eu no deva t-a feto ver sso. Perdoe-me. Shay sacudu a
cabea.
- No sso. Evor.
- Evor? - Vper ogo compreendeu: - Ee no estava entre os
mortos.
- Obvamente no. - Ea sotou uma rsada nervosa. - Se Evor
estvesse nesse quarto...
- Ee est vvo, assm como voc.
- Sm, mas poda no estar.
Vper ohou em dreo porta do quarto.
- Precsamos descobrr quem fez sso, e para onde Evor fo evado.
Shay fez uma careta ao pensar no tro no|ento.
- Sem dvda estava esconddo atrs de aguma cosa no momento
em que a chacna comeou. Ee sempre fca fez em sacrfcar os seus
crados para savar a prpra pee.
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- Ee estava aqu. - O ohar de Vper era sro. - Seu sangue est
msturado com o dos outros.
Shay arregaou os ohos e procurou se afastar de Vper. Ee pudera
cherar o sangue de Evor. Era um vampro.
- Ouer dzer que agum, ou aguma cosa, veo aqu esta note,
matou os tros e feru Evor? Por qu?
- concdnca demas que esse ataque tenha acontecdo ogo aps
voc ter sdo vendda. Ouem quer que a este|a caando, votou casa de
eo.
Shay sentu a garganta seca.
- Para matar Evor?
- Se qusesse Evor morto, | tera feto sso. Ou ee escapou durante
a bataha, ou ees veram para peg-o vvo.
- Mas, por qu?
- Para us-o como sca. - A voz de Levet soou nesperadamente, e
tanto Shay como Vper se votaram para o grgua, surpresos.
- Se pegaram o tro, podem ameaar de cortar a garganta dee e,
assm, matar vocs dos. Shay no tera escoha, a no ser fazer o que
exgssem.
Ea sentu um peso enorme no corao. Droga, | hava sdo horrve
estar sob o poder de Evor. Agora anda tnha de se preocupar que seu
msteroso nmgo no fzesse o tro em pedaos.
Votou-se para Vper. Respetava a sua nha de pensamento.
- Acha que sso o que ees querem?
- Penso que sera toce chegarmos a quaquer concuso antes de
termos mas fatos. E, caro, precsamos sar ogo daqu.
Shay procurou apagar da memra a magem da chacna, uma tarefa
quase mpossve, enquanto Vper a evava em dreo s rvores.
- Antes de dexarmos este ugar, h outras cosas que quera pegar
de vota?
- H demnos presos nas masmorras. Vper arqueou a sobranceha.
- Tambm so seus amgos?
- Nem se quem est por detrs das grades. Mas com os tros
mortos, e Evor desaparecdo, ees podem fcar trancados naqueas ceas
por uma eterndade. Isso por que tortura.
- Mas ees podem ser pergosos.
Shay no duvdara por um mnuto que fossem extremamente
pergosos.
- No podemos dex-os .
- Santago.
O vampro surgu por detrs das rvores.
- Sm, mestre?
- V masmorra e sote os prsoneros.
- Sm, mestre.
No houve um nstante de hestao, e o sencoso vampro sumu na
escurdo. Vper esperara dea gua submsso?, Shay se perguntou.
- Acha seguro ee r soznho? Ee deu de ombros.
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- Santago um vampro.
Oue arrognca!, ea pensou, cerrando os dentes.
- Muto bem, podemos r?
Ouvram um bater de asas: sna de que Levet estava nervoso.
- Shay, e quanto a mm?
- Vper? - Ea se votou para o vampro, sem saber como fazer o
peddo. - No podemos dexar Levet aqu. Ee fo expuso de seu c.
Ee franzu o cenho.
- Est me pedndo que eu o tome sob mnha proteo? Ea gnorou a
batda agtada de seu corao.
- Sm.
- E qua ser a mnha recompensa por ta generosdade?
- Shay, no! - Levet grtou.
Ea gnorou o aerta de seu amgo e enfrentou o ohar do vampro.
- O que voc ra querer de mm?
- Bem, esta no uma pergunta que possa ser respondda de
medato. H tanto que quero de voc... - ee murmurou, chegando mas
perto. - Tavez eu apenas possa he pedr um vae por enquanto.
Shay umedeceu os bos.
- Ouer que eu fque he devendo um favor?
- Estara em dbto comgo. Um dbto que eu podera cobrar no
momento em que eu qusesse.
- No faa sso, Shay! - Levet excamou. - Nunca barganhe com
um vampro.
Shay saba dos rscos que corra. Os demnos sabam que os
vampros dstorcem as paavras. Mas o que tnha a perder?
- Podemos negocar?
- Isso depende. O que me oferece?
- O dbto no pode envover sangue nem sexo. Vper cau na rsada
enquanto baxava a cabea para o pescoo de Shay. Seus bos deszaram
sobre a pee quente e he provocaram arrepos na espnha.
- Acaba de emnar dos de meus maores dese|os.
- Sou uma guerrera trenada.
- | tenho mutos guerreros.
- Oue podem andar durante o da?
- Aguns. O que mas tem a oferecer? Shay sentu os |oehos
amoecerem.
- Aprend a fazer um bom nmero de poes enquanto estve com
as bruxas.
Vper aumentou o sorrso.
- Intrgante, mas dfcmente cobre um dbto. Tavez sentndo que
ea hestava, Levet sotou um ato grunhdo.
- No faa sso, Shay.
Vper sentu a curosdade aumentar.
- Eu... - Shay engou em seco. - Meu pa era um Lumos. Curava
pessoas de nossa trbo. Seu sangue pde curar tudo menos a morte.
Vper a ohou, curoso.
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- E voc?
- Herde dee essa bno. Ago surgu nos ohos negros.
- Muto t, caro - comentou Vper. - Um presente raro, na
verdade. Mas dfcmente um vampro necesstara dsso.
- Mesmo mortas podem ser ferdos - embrou Shay. - Mnha me
me dsse que fo por sso que meu pa fo morto. Seu sangue fo usado para
savar a vda de um vampro.
- Um vampro? Tem certeza?
- Tenho.
- Estranho que eu no tenha ouvdo tas rumores. Bem, o que,
precsamente, voc est me oferecendo?
- Se voc for ferdo, eu he dare o sangue necessro para cur-o
sem he cobrar nada. Estamos de acordo?
As fees de Vper suavzaram.
- Uma barganha...
- Sem sangue e sem sexo.
- No precso barganhar por sangue ou sexo. Estar me dando
ambos com entusasmo daqu a muto pouco tempo.
Ee a be|ou, mpedndo que argumentasse. E fo o tpo de be|o que
toda muher sonha em receber: quente, exgente. Santago apareceu nesse
momento.
- Santago cumpru a mnha ordem... - Vper faou com um suspro.
- Mehor rmos embora antes que os que ee tenha bertado resovam vr
aqu para nos matar.
Shay aquesceu. Caro que ee tnha razo.
Os pensamentos de Vper foram desvados quando se aproxmavam
de sua casa, nos arredores de Chcago, embora ee prefersse contnuar
concentrado no aroma do corpo de Shay, sentada bem ao ado dee. A
dstrao veo da certeza de que ago poderoso contnuava caando a sua
shaott. Ago to vcoso, que tavez no houvesse como proteg-a.
O pensamento encheu seu corao de um medo que ee no
consegua dentfcar.
Mas, mesmo perturbado, sentu uma presena estranha em sua casa,
no momento em psou no cho da coznha.
- Agum est aqu. - Rapdamente, puxou Shay, pro-tegendo-a
com o corpo. - Santago, d uma ohada nos |ardns e verfque se no
temos convdados nesperados.
Aguardou que o vampro desaparecesse, antes de evantar a cabea
e testar o ar. Somente quando teve certeza de que no era um pergo
medato, fo que se votou para Shay.
No hava sna de medo nas fees dea.
- Creo que se|a mehor segur dreto para o seu quarto e trancar a
porta.
Ea cerrou as sobrancehas e a expresso de seu rosto denuncou
temosa: uma caracterstca dea com a qua Vper comeava a se
famarzar.
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- Shaotts so guerreras. No nos escondemos atrs de portas
trancadas.
Ee abru um sorrso.
- No duvdo de suas habdades em bataha, querda, mas nosso
ntruso um vampro. No gostara de ser forado a matar agum de meu
c porque ee a achou rresstve.
Shay abru a boca e depos a fechou, termnando por concordar com
um gesto de cabea. Ea detestava parecer covarde, mas odava mas
anda a chance de encontrar outro vampro.
Seguu para o quarto, acompanhada de perto peo grgua, repetndo
a s mesma que tnha todo o dreto no confar em vampros. Era um
preconceto de que no se vrara to cedo.
Vper seguu o chero de seu vstante at os fundos da casa. No se
surpreendeu quando, ao entrar no escrtro, encontrou o vampro sentado
camamente sua escrvannha. De todos os membros de seu c, Dante
era com quem ee tnha mas afndade. Recentemente havam utado ado
a ado contra as bruxas, para bertar a Fnx, a Deusa da Luz, que protega
o mundo do prncpe da escurdo.
Fora ento que ee conhecera Shay. No saba se devera agradecer o
amgo, ou acabar com ee por t-o envovdo na uta. Afna, desde que
conhecera Shay, no saba mas o que era paz.
Seguu dreto para o bar e se servu de uma garrafa de sangue. Era
um pobre substtuto para o poder mgco que consegura com o sangue de
Shay, mas, por ora, restaurara suas energas.
Observando os movmentos do amgo, Dante sorru evemente.
- Boa note, Vper.
Apoando as costas no bar, Vper cruzou os braos.
- Ve|o que est se sentndo em casa, apesar de saber que nunca
recebo nngum aqu.
O sorrso aumentou.
- Tem sorte de ser eu a estar sentado aqu e no Abby. Ea se rrtou
ao saber que voc comprou uma muher. - Dante apertou os ohos. - E
no uma muher quaquer, mas a que he savou a vda.
Vper no duvdava de que Abby o torrasse vvo se pensasse que ee
estvesse cometendo uma n|usta. Nngum com bom senso dese|ara t-
a como nmga.
Mesmo assm, ee era chefe de seu c. Um der entre vampros. No
tnha de dar satsfao de seus atos a nngum.
- Ouando teefone para dzer que tnha comprado a shaott, fo s
para he pedr a|uda para descobrr quem a est persegundo. No ped sua
opno sobre meus assuntos pessoas.
Dante deu de ombros.
- Voc vve dando paptes sobre a mnha vda.
- Paptes podem ser gnorados. Exatamente o que pretendo fazer.
Agora, se fo para sso que veo aqu...
Dante evantou-se da cadera, os ohos brhando.
- Vper, qua o seu |ogo?
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882)
Ee coocou de ado a garrafa vaza.
- No h |ogo agum.
- Mas voc sempre condenou aquees que pretendam capturar ou
vender um vampro em seu terrtro.
- Shay no um vampro.
- Abby no va sossegar at que tenha certeza de que voc no
pretende fazer nenhum ma a shaott.
Vper cau na rsada.
- Peo menos voc honesto. Mas me dga, Dante, sua nda esposa
preferra que eu tvesse dexado agum comprar Shay e a usasse como
prosttuta? Ou tavez como um trofu para ser pendurado em uma parede
da casa de um caador de demnos?
- Ea preferra que voc a bertasse.
E permtr que Shay he escapasse como hava feto depos da uta
contra as bruxas? Apenas sobre seu cadver.
- Impossve - resmungou Vper, decddo. - Receb um amueto
que a fora a se apresentar a mm, mas a praga est anda sob o controe
de Evor, o tro mercador de escravos que, as, desapareceu.
Dante estretou o ohar.
- O que est dzendo?
Resumndo, Vper reveou o que tnha descoberto na casa de ees.
Descreveu com detahes a mutao dos tros. Tavez Dante reconhecesse
aguma cosa sobre o ataque, o que a|udara na dentfcao do
responsve.
- Tem certeza de que se trata de um demno? - Dante perguntou.
- O que mas poda ser?
- Um bruxo, tavez?
Vper escondeu um sorrso. Ouem poda cupar o amgo por ter tanta
suspeta de bruxos? Ter enfrentado mas do que um atentando contra sua
vda acabava evando a sso.
- Shay no captou mgca aguma. Dante sacudu a cabea.
- Se fosse um demno, sabera. H poucos que podem esconder o
seu chero de um vampro.
- Um Hundng, um Irra, tavez um Napchut.
- Ees so poderosos o sufcente para destrur um nnho de tros?
Essa era uma pergunta que vnha atormentando Vper desde que vra
os tros destroados no quarto.
- Um guerrero Lu sera - embrou, sro.
Dante estremeceu e Vper no poda cup-o. Estavam faando do
maor tormento do mundo dos demnos. Um pesadeo que se arrastava
pea terra para devorar quem surgsse em seu camnho.
- Os Lu no tm sdo vstos h muto scuos - Dante argumentou.
- Tampouco os shaotts.
- verdade. - A expresso no rosto de Dante fcou pesada. - Um
vampro, mesmo um chefe de c, no sera forte o sufcente para derrotar
um Lu. Os dentes dee so capazes de arrancar as cabeas at dos
mortas.
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882)
- No pretendo me ver sob ataque de quaquer demno. - Vper
sorru. - A no ser que esse atacante este|a sem roupas em mnha cama.
Dante estaou a ngua.
- Dexe de brncaderas. Sua escrava despertou a ateno de um
nmgo muto pergoso. Voc fara mehor se a passasse adante.
- Lembro-me de he ter dto as mesmas paavras semanas atrs.
- Abby mnha companhera. Pertence a mm e eu dara a mnha
vda para proteg-a. Mas por que voc se arrscara pea shaott?
Vper no quera expcar a fascnao que senta por Shay. Nem
mesmo para Dante. Nem para s mesmo.
- um assunto meu.
Dante fcou pensatvo por uns nstantes.
- Como quera. Mas eu estou avsando: Abby no va sossegar
enquanto no tver certeza de que Shay no est sendo torturada.
Vper cerrou os dentes. Ee era o chefe de seu c. Um chefe que
detnha o poder sobre mhares de vampros e demnos.
Mas ee saba que era bobagem argumentar com uma muher. Anda
mas sendo a Fnx.
- E o que pode fazer Abby sossegar?
- Ea quer que Shay passe um da com ea. Eu dsse um da, no
uma note, ve|a bem.
- Para que eu no possa nterferr?
- Em parte. - Um sorrso surgu nos bos do outro vampro. -
Mas, na verdade, creo que Abby quera a companha de outra muher.
Apesar de ser uma deusa, anda humana o sufcente para querer fazer
cosas que somente as muheres gostam: como compras e fofocas regadas
a um caf.
Vper fez uma expresso de horror.
- Peo sangue dos |ustos, por qu?
- Isso, veho amgo, uma pergunta que est am da gca de um
vampro.
Vper mordeu o bo. Ee no quera dvdr Shay com nngum.
Mas, nfezmente, no poda se esquecer da sombra de trsteza que
hava nos ohos de sua shaott. Tampouco de sua determnao em savar o
grgua.
Ea se senta sotra. Profundamente sotra.
- Eu passare a Shay o convte de Abby. Ea decdr se quer r ou
no.
Dante pareceu evemente surpreso.
- Ea no sua escrava?
- Dgamos que se|a mnha hspede.
- Voc saba que ea estara venda quando fo ao eo? A
pacnca de Vper chegou ao fm.
- Penso que hora de voc votar sua amve muher. Ago na
expresso de Vper dexou caro a Dante que ee no devera nsstr.
- Vper, voc mas do que o chefe de meu c, voc meu amgo.
Se precsar de a|uda, quero que me prometa que va me chamar.
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- E ter a fra da Fnx atrs de mm por ter coocado a shaott em
pergo? - Vper baanou a cabea. - No sou to estpdo.
- Nngum se sente to em dbto com voc como Abby. Ea usar
os seus prpros poderes para mant-o em segurana.
- E que poderes.
Dante ohou frme para o amgo.
- Va me chamar ou no?
Vper fcou um nstante em snco, mas termnou concordando.
Dante era to temoso quanto ee. No sara da sem a promessa.
- Eu chamare.
Dante deu um passo para trs e se curvou respetosamente dante de
Vper.
- A promessa fo feta, mestre. - Ee endretou o corpo e seus ohos
brharam. - D um be|o por mm e por Abby em sua shaott.
Vper baanou a cabea.
- Ouando estver be|ando Shay, eu he asseguro que no ser por
voc nem por nngum.
Com uma rsada, Dante sau do aposento pea |anea.
Vper servu-se de um conhaque e fcou andando de um ado a outro
da saa. O amgo tnha dto a verdade. Shay estava sendo perseguda por
um nmgo que podera coocar a vda dee em rsco. A sabedora o
mandava se vrar dea e |ogar o madto amueto no ro mas prxmo... O
que vaera o rsco de ser morto? E, por que sso, podera condenar morte
membros de seu c?
Tomou um goe do conhaque sabendo que a resposta para as suas
perguntas podera ser mas assustadora do que seu ocuto nmgo.
Cerca de duas horas mas tarde, Vper subu as escadas para o
segundo andar. Tentara, com nfase, afastar seus pensamentos da nda
muher que encha a casa ntera com seu doce perfume. Pesqusara em
sua bboteca tudo sobre demnos, para ver se chegava a aguma
expcao quanto chacna dos tros. Entrara em contato com seus vros
negcos, querendo se assegurar se houvera ou no nesperados
probemas. Fzera pessoamente uma nspeo nos |ardns para faar com
seus guardas e se certfcar de que tudo estava sob controe.
Mas, por fm, no tnha consegudo mpedr que o dese|o faasse mas
ato. Ouera ver Shay, escutar sua voz, tocar sua pee maca.
Ou, peo menos, estar perto dea. E sso era pattco.
Aproxmando-se do quarto, deu com o pequeno grgua dormndo no
cho, |unto porta. Obvamente estava a como guardo. Um pensamento
que podera rrt-o, mas no. Ee vaorzava a eadade aos amgos. Era
mas fc utar contra um guerrero pergoso do que contra um amgo
protegendo um companhero. Agum dsposto a morrer peo outro o
transformava em um pergoso nmgo.
Aproxmou-se do grgua, que se evantou e endretou o corpo. Poda
no ter o tamanho de um grgua norma, mas contnuava com seu
orguho.
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- H um bom nmero de quartos nesta casa - Vper dsse. - Tenho
certeza de que estara bem mas confortve em agum dees.
- Procurare um quarto quando amanhecer. At permanecere
aqu.
- Ah, est no posto de sentnea.
O tom era suave, mas o grgua pareceu se ofender.
- Acredta que eu no consga proteger Shay?
- Ao contrro, acredto que provara ser um adversro muto
pergoso. Fezmente, no h necessdade de se preocupar com sso, esta
note. Meu vstante | fo embora e a casa est em segurana.
- Mas voc permanece aqu.
Vper arqueou a sobranceha. Hava poucos demnos que teram
coragem de confront-o assm, to dretamente.
- No sou ameaa aguma, meu pequeno guerrero.
- Sugere que Shay est em segurana em suas mos?
- Pague uma grande soma por ea. Sou um negocante esperto o
sufcente para no |ogar fora uma fortuna em ago que pretendesse
destrur.
Os ohos cnzentos se estretaram.
- Pergunte se ea estara segura.
Vper sorru entamente. Levet saba da fome que fua em suas veas.
- Ea est sob mnha proteo. No represento um pergo para ea, e
no permtre que agum a machuque enquanto eu tver poder sufcente
para mant-a em segurana.
O grgua fcou pensatvo por um ongo momento.
- Voc prometera sso?
A exgnca pegou Vper desprevendo.
- Acetara a promessa de um vampro?
- Acetara a promessa de um chefe de c. Inconscentemente,
Vper tocou no drago tatuado em seu peto. Hava se esquecdo que
grguas eram to sensves aos smboos.
-- Tem a mnha promessa.
- Otmo. - Levet baanou a cauda. - Vou dexar Shay aos seus
cudados e encontrar aguma cosa para comer.
- H bastante comda na coznha.
- Estou cansado dessa comda de humanos.
- Pretende caar? - Vper ergueu as sobrancehas bem desenhadas.
- Caro. Faz tempo que no fao sso.
- Pos eu he sugro que fque por perto da casa, at que possamos
dentfcar quem est atrs de Shay.
O grgua deu de ombros.
- | est muto prxmo do amanhecer para eu r muto onge.
- E nem humanos nem vampros devem estar no seu cardpo -
Vper observou com voz sra.
- Sacrebeu. Tenho cara de quem come humanos ou vampros?
Vper escondeu um sorrso.
- Prefro que as regras este|am caras.
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Levet baanou as asas e seguu dreto para as escadas, prague|ando
em francs, mas fcou caro para Vper que os xngamentos eram contra
ee.
Oh, o que sso mportava? Ee|a fora chamado antes por nomes
pores. E provavemente sera de novo.
Coocou a mo na maaneta da porta. Sem dvda a muher o
esperava.
Shay andou de um ado para o outro antes de ter a certeza de que
no sera atacada. Obvamente o vampro aparecera para uma vsta, no
para um pequeno anche.
Anda bem. Ea | vra sangue demas por um da.
Confante de que Vper deva estar entretdo com sua vsta, ea hava
tomado um banho. Despra-se e entrara debaxo do chuvero, como se
pudesse varrer da mente as magens horrves dos tros chacnados.
Tnha susprado profundamente ao sentr a gua morna. E mas uma
vez ao descobrr a varedade enorme de sabonetes e eos que se
anhavam em uma prateera de vdro, |unto ao chuvero.
Nunca hava desfrutado tas uxos, pensou, enquanto avava seus
ongos cabeos com xampu de fores. Termnado o banho, tnha se enroado
em uma toaha, certa de que encontrara Levet detado na cama dea.
Encontrou agum... mas no era o grgua.
O beo vampro evantou-se medatamente quando a vu.
- O que veo fazer aqu?
Vper deszou os ohos peo corpo de Shay, sorrndo evemente.
- Eu pense que gostara de saber que meu vstante | fo embora.
- Se sso for tudo...
- Mnha governanta dexou |antar para voc na coznha.
- Oh, obrgada. - Shay comprmu os bos. - Descere mas tarde.
O ohar de Vper votou ao corpo de Shay e se deteve nos seos sob a
toaha mda. O sorrso dee aumentou quando percebeu os mamos
reagndo ao seu ohar.
- Certamente voc est com fome. Eu se que tem um bom apette.
Shay procurou se afastar de Vper o mas rpdo possve.
- Dfcmente podera r como estou agora. Ee ru.
- Por que no? Eu no me mporto, garanto...
- Mas eu sm.
- Muto bem. - Ee camnhou at o armro e de trou um roupo,
que estendeu a ea.
- Voc dsse que nunca receba nngum nesta casa.
- No recebo. - Vper abru um armro repeto de peas femnnas.
- As roupas so suas.
Shay ohou a coeo de vestdos, admrada.
- Mnhas?
- Pensou que eu a mantera nua em uma cea?
- Eu... - Ea baanou a cabea e camnhou at o armro. Hava
|eans, camsetas, caas comprdas, suteres e tra|es sofstcados que a
dexaram com gua na boca. Nunca em sua vda possura tanta roupa. E,
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certamente, no to caras. - No esperava que tvesse me comprado um
guarda-roupa competo.
- Compre apenas o trva. Depos pode comprar o que quser. - Ee
parou e susprou profundamente. - Faando nsso, Abby quer fazer
compras na sua companha.
- Abby?
- Voc a conheceu quando utvamos contra as bruxas. Shay fcou
confusa.
- Est se referndo Fnx?
- Acredto que ea prefra ser chamada de Abby. Shay se apoou no
guarda-roupa com as pernas fracas.
No faza sentdo o que Vper estava dzendo.
- Mas... por qu? Por que ea se embrara de mm? Ee deu de
ombros.
- Voc a a|udou a derrotar as fetceras.
- No fz nada dsso.
- Resstu s ordens das bruxas que a mandaram capturar a Fnx.
Fo espancada quase at a morte, mas se recusou a a|ud-as. Tambm
utou ao ado da Fnx contra Edra. - A expresso no ohar de Vper era de
seredade. - Ea nunca se esquece de cosas assm. Nem Dante.
Bem, tnha sdo verdade que ea desobedecera s bruxas que
queram usar a Fnx como nstrumento para matar demnos.
- Isso dfcmente nos torna amgas - ea resmungou. Vper sorru.
- Dga sso a Abby. Ea parece pensar que as experncas que vocs
duas tveram he do no s o dreto de cham-a de amga, como de
querer ter certeza de que no est sendo matratada sob o meu teto.
Shay sentu ago estranho dentro dea. Ago que pareca um pouco
com medo.
- Ea sabe quem eu sou?
- O qu?
- Ea sabe que sou um demno?
Vper hestou, escohendo as paavras com cudado.
- Ea sabe que voc tem dentro de s o sangue de uma shaott.
- E mesmo assm quer r comgo s compras?
- Somente se voc quser. Tenho certeza de que poder mudar os
panos para ago que voc prefra. - Ee agora estava bem ao ado de
Shay, mas no a tocava. - O que fo, Shay? Eu dsse aguma cosa que a
tenha aborrecdo?
- No se o que ea quer de mm. Sou um demno. Ee sotou uma
rsada.
- Abby tampouco humana.
- No, ea uma deusa.
- Uma deusa, tavez, mas tambm uma muher que batahou contra
as bruxas para savar todos os demnos, e que agora est casada com um
vampro. Ea no tem preconcetos contra nngum, se for sso o que teme.
Sera sso o que ea tema?
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A verdade que no confava em Abby. No quando ea ofereca ago
to raro como amzade. A expernca he ensnara que tas oferecmentos
nunca vnham de graa. Usuamente o preo era um que ea no quera
pagar.
Sentndo-se sobre o ntenso ohar de Vper, Shay susprou
profundamente.
- Nunca antes agum me convdou a fazer compras. Ee contnuou
sem toc-a, no entanto pegou a escova e comeou he pentear os
cabeos.
- Voc dsse que sua me a crou como uma humana. A voz dee era
suave e gent e sso a dexou mas nqueta.
- Infezmente, sso fo h muto tempo.
- E voc se passava por humana?
Shay franzu o cenho. Ea tentara muto parecer uma humana e
pertencer sua comundade.
- No.
Ee deteve a escova.
- Mas voc parece humana.
Shay nunca faara antes sobre seu passado. Com nngum. Mas
naquee snco cheo de paz que os rodeava, e dante da ternura com que
ee escovava seus cabeos, ea comeou a faar:
- Posso parecer humana, mas no enveheo como uma morta.
Mnha me e eu estvamos sempre nos mudando para que nngum
notasse que eu no a me desenvovendo como deva. - Lembrar-se da
me fez com que Shay sentsse uma dor profunda no corao.
- Certamente um probema, mas no nsuperve.
- Tavez no. Mas hava tambm a mnha fora e a mnha agdade.
No hava nada de humano neas.
Vper deteve a escova mas uma vez.
- As outras cranas tnham medo de voc?
- Muto.
- Cranas podem ser muto crus. Shay coocou as mos no coo.
- No to crus quanto seus pas. No decorrer do tempo tvemos
nossas casas ncendadas, pedras atradas contra ns, e padres tentando
exorczar o demno que hava dentro de mm. Chegue a ser enforcada
uma note.
- Enforcada?
- Um grupo me trou da cama e me pendurou peo pescoo em uma
rvore de nosso qunta. Voc pode magnar a surpresa dees quando eu
fu procur-os na manh segunte.
Seguu-se um ongo snco, como se Vper estvesse pensando
naquo que acabara de ouvr. O modo como escovava os cabeos de Shay
era extremamente gent. E ea sentu que ee pareca frustrado.
Estranho.
- E por que sua me no pedu a|uda aos demnos? - ee qus
saber por fm.
Ea votou a cabea e o ohou de frente.
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- Meu pa tnha sdo morto por um vampro. Ea estava tentando me
esconder dos demnos.
O ohar dee escureceu.
- H demnos que teram he oferecdo um santuro, Shay. Nem
todos so anmas.
- Mnha me era humana. No saba em quem confar. -
Subtamente, os ohos dea se encheram de grmas. - Tambm no se.
- Shay... - Ee argou a escova e tomou o rosto dea nas mos.
Ea se esqueceu de como resprar enquanto observava Vper ncnar
a cabea. Ee se mova bem devagar. O sufcente para que ea soubesse
que he estava sendo dada a oportundade de dzer "no".
Estremeceu e Vper se deteve, como se esperasse ser ncentvado.
Mas enquanto a mente dea tentava desesperadamente se embrar que era
um vampro que a tocava - um vampro que a comprara e a possua como
se fosse um ob|eto - seu corpo permaneca ndferente ao bom senso.
Precsava sentr o toque de Vper. No, ea ansava por seu toque...
Peo gosto de seus bos, peo roar de suas pees, pea carca que ee
fara em seus seos. Nunca entendera antes como uma muher poda
permtr que a seduzssem.
Naquee momento, porm, compreendeu o poder do dese|o; a
necessdade de tocar e ser tocada, no mportando se sso era ou no
certo.
- Tem de me dzer "sm" - ee murmurou suavemente. - No quero
ser acusado de ter quebrado mnha promessa. Oh, a voz dee era
smpesmente ntoxcante.
- Sm.
Vper desceu os bos, aprsonando a boca de Shay em um be|o que
mandou ondas de caor por seus corpos. Shay estava preparada para o
prazer, mas a ntensdade deste a surpreendeu.
Oh, sm, era dsso que ea precsava. O que seu corpo peda desde
que o vra pea prmera vez, semanas antes.
Saboreou o conhaque que hava anda nos bos dee.
Instntvamente, evou as mos ao peto argo, dese|ando poder tocar-he a
carne e no apenas a seda da camsa.
Ee grunhu e procurou abrr a camsa, aguns botes se sotando na
pressa.
- Toque-me - murmurou. - Dexe-me sentr suas mos em mm.
Shay deu um passo para trs. No por re|eo, mas smpesmente
porque quera ver o que estava tocando. Sempre tnha magnado o que
estara esconddo debaxo daquees casacos de veudo e camsas de seda.
Agora quera aprecar o que tnha vsta.
Seus ohos brharam e seus bos se entreabrram em um suspro
sencoso.
A uz fraca, o peto de Vper era argo e muscuoso como ea o
magnara. Mas seus sonhos no ncuam o extco drago tatuado sobre a
pee.
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Desumbrada, ea deszou os dedos sobre a fgura da cratura mtca
antes de chegar s asas e ao corpo em tom |ade-escuro.
- O que sto? - ea qus saber num sussurro. Ee estremeceu com
o gesto gent de seus dedos.
- A marca de CuChuann.
Shay no consegua pensar muto bem enquanto Vper be|ava a
curva de sua oreha.
- Doeu? - perguntou por fm.
- A tatuagem?
- Sm.
As mos dee acarcavam agora seus braos e ea ma poda resprar.
- No. Nem mesmo a sent. - Vper mordeu de eve a ponta da
oreha. - Smpesmente apareceu aps mnha tma bataha na arena.
- Ea o marca como chefe de c?
- Sm.
- Eu...
As paavras se perderam em uma onda de prazer, quando a ngua
dee deszou sobre seu pescoo.
- O que quer saber?
- No me embro.
Vper ru enquanto suas mos contnuavam se movendo sem parar.
- Precso ver voc - ee murmurou. - Dga que sm. Ea sentu o
prazer aumentando de ntensdade. Isso he dava uma sensao de poder
que raramente tnha expermentado na vda. Agora era ea quem detnha o
controe, e sso termnava sendo um fantstco afrodsaco.
- Sm.
Os dedos dee a pressonaram por um nstante, como se Vper se
surpreendesse com sua rpda captuao. Logo, porm, ee sotava as
pontas da toaha e a ohava, desumbrado.
- Peo sangue dos puros - murmurou, envovendo um dos seos
com a mo. - Voc perfeta.
No, ea no era perfeta, Shay pensou, exctada. Longe dsso. Era
magra demas. Tnha a pee bronzeada demas. Os seos pequenos demas.
Mas, naquee momento, sob o ohar predatro do beo vampro,
senta-se nda. Dese|ada.
Agora os bos de Vper deszavam, vdos, por seu pescoo. No
sentu, porm, seus cannos, e no fez gesto agum de se afastar.
Confava em Vper. Confava que ee no exgra mas do que ea
estara dsposta a oferecer.
Passou a mo pea pee acetnada do peto forte. Era fascnante a
frmeza dos mscuos ogo abaxo: como se um veudo envovesse o ao.
O dese|o de exporar o corpo ntero de Vper era enorme. Ea nem
mesmo percebeu quando ee gentmente a coocou sobre a cama e
capturou um dos mamos com os bos.
Sotou uma excamao de prazer quando a ngua dee roou a
ponta do mamo, provocando-a e evando-a ao dero. Era to bom... To
terrvemente bom!
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- Oh, Deus - gemeu, estremecendo quando Vper deszou a ngua
pea curva dos seos antes de votar a atorment-os nas pontas. Enfou as
mos nos cabeos dee, puxando-o para mas perto, permtndo que estes
cassem como uma cortna de seda sobre ea. Senta tanto prazer que
tema parar de resprar.
Vper contnuou mordscando o mamo enquanto entre-abra suas
pernas e a tocava ntmamente.
Shay o agarrou peos ombros.
- Vper...
- No vou machuc-a. Confe em mm, Shay.
Ea tentou protestar, mas estremeceu. As sensaes no a dexavam
pensar dreto.
Seus ohares se encontraram. Por um ongo momento, ea
smpesmente fcou ohando, entontecda, para o rosto ndo sua frente.
No se dexe envover, Shay, uma voz murmurou dentro dea. No
confe em um vampro!
Entreabru os bos, mas nada dsse. Em vez dsso, tornou a ena-
o peo pescoo e o trouxe mas para |unto de s. Ee votou a be|-a com
nsa, os dedos movendo-se sobre ea com enouquecedora decadeza.
Invountaramente, Shay ergueu os quadrs do cocho. Vper no era seu
prmero amante, mas nada a preparara para aquo. Senta-se arder como
um vuco e quera se consumr nesse fogo.
Ee contnuou a atorment-a com a ngua e os dedos, e Shay quase
o sufocou com seu abrao ao se ver | prxma a um orgasmo.
- Vper! - ea grtou.
- Eu se, querda... - ee sussurrou, ofegante, ao mesmo tempo que
a pressonava com sua ereo. - No ute contra o prazer.
A resprao de Shay comeou a sar em curtos espasmos quando os
dedos de Vper ousaram exporar seus mas recndtos recantos. Seu corpo
ntero estremeceu com a doce nvaso, e ea fo sacudda pea exposo do
xtase.
O corpo exctado de Vper anda pressonava o dea, quando Shay se
dexou fcar detada, em snco, por um ongo momento. Ea se senta
como se estvesse futuando. Como se tvesse sdo anada em um mar de
guas quentes e revotas, e depos fosse evada gentmente peas ondas
para a praa.
Vper a tocou no rosto, como se ea fosse um tesouro frg que ee
tema quebrar, os bos apenas roando sua pee.
Incapaz de se mover, Shay por fm conseguu resprar profundamente
enquanto reuna os pensamentos.
- Droga... - murmurou, atordoada.
Sentado mesa da coznha, Vper sorru ao observar Shay
esvazando prato aps prato.
Nenhuma cratura com a cabea no ugar estara sorrndo quando seu
corpo anda doa de exctao. E sso, tnha certeza, evara horas para
mehorar.
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882)
Anda assm, contnuou sorrndo. No pressonara Shay de forma
aguma.
- No fque me ohando desse |eto - ea murmurou.
- Ohando como?
- Como se estvesse observando o seu |antar.
Vper se a|etou na cadera, o ohar deszando peo roupo
entreaberto.
- No achara rum uma mordda ou duas.
Ea enr|eceu, sem dvda pressentndo a fome que pusava no corpo
daquee vampro sexy. Uma fome que ee no consegua esconder.
- Fzemos um acordo. Nada de sangue.
- No estava pensando em sangue.
O sorrso de Vper aumentou e Shay enrubesceu. No poda fngr que
no hava chegado ao cmax nos braos dee.
- Est quase amanhecendo... No deva estar em seu caxo? -
perguntou, ncomodada.
Vper ru de novo.
- Faz scuos que me acostume com a note. Eu no suporto a uz
do so, mas eu sou capaz de fcar acordado quando quero.
- Ouantos anos voc tem?
- Os vampros raramente reveam suas dades. Assm como seu
abrgo.
Shay deu de ombros e coocou de ado o prato vazo.
- Nunca entend por qu. Se morta no mporta qua se|a sua
dade.
- O poder de um vampro aumenta a cada ano que passa. Saber sua
dade conhecer o seu poder.
- Ouanto mas veho mas poderoso?
Vper sorru de ado. No devera se surpreender com a fata de
conhecmento dea no que se refera a vampros. A me de Shay a crara
dstante do mundo dos demnos.
- Em teora sso acontece, apesar de sermos como quaquer outra
raa. H sempre aquees que possuem mas fora que outros, ou mas
ntegnca, no mporta a dade.
Shay umedeceu os bos, dstrada, e ee estremeceu. Hava tantos
ugares ntmos que ee gostara que aquea ngua exporasse...
Lutou para recuperar o controe.
- Por sso que voc se tornou o chefe de seu c? - ea ndagou,
curosa.
Vper medu as paavras. No se vangorara de seus poderes para
mpresson-a.
- Em parte.
- Oua a outra parte? Ee sorru.
- Meu charme pessoa? Shay revrou os ohos.
- No pode ter sdo sso.
Vper fcou em snco por uns nstantes.
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- Shaotts so como vampros... No escohem o der por seu
desempenho em combate?
- No tenho a menor da. - A voz dea soou casua, mas a
expresso de seu rosto mudara, fato que no passou despercebdo por
Vper.
- Certamente seus pas he contaram aguma cosa sobre a sua
orgem.
- Fu crada como humana. Mnha me achava que quanto menos eu
fosse exposta ao mundo dos demnos mehor sera. Depos da morte de
meu pa, no me fo permtdo nem menconar o mundo shaott.
No era de surpreender que Shay se consderasse uma aberrao,
Vper pensou. A me dea hava sdo a responsve por sso.
- Um ponto de vsta amentve.
Shay reagu crtca.
- Mnha me quera apenas me proteger.
- Compreendo, mas he negar a hstra de seu povo fo como negar
parte de voc mesma. Certamente devera sentr-se curosa quanto a sso,
no ?
- Por que devera? Ter sangue de demno s me causou desgostos.
- Os shaotts so uma raa orguhosa e muto respetada - ee
nsstu. - Antes de partrem deste mundo com o prncpe negro, ees eram
conhecdos como os mas temdos assassnos entre os demnos. Mesmo os
vampros temam suas habdades.
- Isso dfcmente ser ago de que me d satsfao. Vper tentou
controar a mpacnca.
- Pensa que os humanos so superores? Ees tm gosto por todo
tpo de vonca e guerras, sem menconar o genocdo. Peo menos os
shaotts nunca matam agum de sua raa. Essa a e mas sagrada dees.
Uma ponta de curosdade brhou nos ohos de Shay.
- Nunca?
- Nunca. - Vper sustentou o ohar dea. - Acredtam que trar
sangue de outro shaott os condenar, e toda sua fama, fra dos
deuses. E um pecado que no pode ser perdoado. Eu dese|ara que os
vampros possussem a mesma crena.
O ohar de Shay era vago.
- Conheceu mutos shaotts, ento.
- Aguns. E antes que me pergunte, no tome o sangue dees, nem
os fz meus escravos. E nenhuma shaott fo mnha amante.
- No me dga que aguns dees eram seus amgos! - ea excamou.
Ee sorru, exbndo os cannos.
- Tenho mutos amgos entre os demnos, mas os shaotts eram
mas como meus parceros. Um chefe de c tem mutos nmgos.
Ea arregaou os ohos.
- Voc os contratou como assassnos?
- Na verdade, eu os contrate para que me trenassem - Vper
escareceu.
- Tren-o para qu?
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- Os shaotts so mestres na arte do combate, e possuem um
conhecmento profundo sobre armas... Seu pa tambm deva ter.
Vper percebeu o orguho nos ohos de Shay.
- Caro que sm.
Ee escondeu o sorrso. No era too.
- E voc?
- Tenho aguma expernca com espadas e adagas, mas meu pa
morreu antes de meu trenamento termnar - ea confessou.
- Bem, no posso contar com o taento de seu pa, mas se voc
estver dsposta, poderamos trenar |untos.
Snco. Do tpo que he assegurava que Shay estava tentando se
decdr se o que ee pane|ava era um terrve comp, ou smpesmente era
mauco.
- Trenarmos |untos? - ea repetu. - Est brncando?
- Por que no? No tenho um sparrng decente h anos.
- Amos no costumam fcar ansosos por ensnar aos seus escravos
como mat-os - Shay observou, seca.
- Pretende me matar?
- Anda no uma concuso a qua eu tenha chegado. Vper cau na
rsada.
- Avse-me, ento.
Antes que Shay pudesse responder, a ateno dos dos fo desvada
por um rudo estranho, que quebrou o snco da note.
Ambos fcaram mves. Poda ter sdo um coote, ou mesmo um co
uvando, mas ees sabam que no era.
- Ces do nferno - ea reconheceu.
Vper se evantou e entrou em comuncao menta com seus
empregados.
- Os guardas esto sob ataque.
- Por que ces do nferno atacaram os seus guardas? Ees no eram
preo para os vampros.
Vper sacudu a cabea, sentndo que a bataha estava ocorrendo
|unto aos portes de sua propredade. Naquee momento, Santago e sua
equpe utavam, mas hava mutos ces atacando. Os vampros estavam
ferdos e precsavam buscar a cura no fundo da terra.
- Eu no se. - Estendeu a mo para Shay, por fm. - Venha.
Ea smpesmente no poda segur as ordens dee sem argumentar.
- Aonde estamos ndo?
- H aguns tnes no andar de baxo. Ees nos evaro garagem.
- Certamente estaremos mas seguros aqu do que na garagem.
- H carros na garagem. Ea arregaou os ohos.
- No.
Vper susprou, exasperado.
- Por que no?
- Peo amor de Deus, Vper. | est careando. No pode r fora.
- Eu no posso, mas voc sm.
- Ouer que eu parta soznha?
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- Fcare aqu e me certfcare de que no fo seguda.
- No. Ambos fcaremos e utaremos.
No era freqente que Vper se surpreendesse, mas agora ee estava
surpreso.
- Shay, no hora de brgar. Os ces podem no ser uma grande
ameaa, mas duvdo que este|am soznhos. Aguma cosa quer voc. E
tanto, que se arrsca a um ataque dreto. Tem de fugr agora.
Sem avso, ea se moveu dante dee, as mos nos quadrs.
- E se for sso o que ees querem? Vper franzu a testa.
- Como assm?
- E se os ces do nferno forem apenas uma ttca para me fazer
fugr daqu sem voc me protegendo? E se esperam que ns nos
separemos?
Ee engou em seco. Shay estava certa. Os demnos bem podam
estar tentando afastar um do outro.
- Droga. Isso expcara o ataque ser perto do amanhecer.
- E por que mandaram os ces do nferno frente.
- verdade.
Vper passou as mos nervosamente peos cabeos. No tema a uta.
Faza um bom tempo que no se deetava com uma boa bataha. Mas, pea
prmera vez em sua onga vda, possua agum am dee com que se
preocupar. E essa era uma sensao enervante. Uma com a qua ee no
saba como dar.
Ohando em vota da saa, Shay evou a mo ao peto.
- Onde est Levet?
- Caando. - Vper deu de ombros. - Mas, se vu os ces do
nferno, agora deve estar a meo camnho para Chcago.
- Ou fazendo aguma cosa competamente estpda - ea
resmungou, camnhando, decdda, em dreo porta.
Levou um nstante para Vper compreender que ea pretenda
procurar o grgua. Com ncrve veocdade, ee he boqueou a passagem.
Sua pacnca termnara.
- No va sar.
Um ampe|o pergoso tomou vda nos ohos dourados de Shay.
- Vper...
- No. Os demnos no esto nteressados em Levet. Ee est em
maor segurana que voc neste momento.
- No podemos ter certeza dsso - ea temou. - Levet meu
amgo, e no vou dex-o fora para morrer.
Vper saboreou por um nstante a magem da muher que o
enfrentava. Oh, ea era meo shaott e utara com fra. Mas ee confava
que chegara a hora em que a domnara. Infezmente, aquea no era uma
boa hora para tentar sso.
- V para o andar de baxo. Eu vou atrs do grgua.
- No h necessdade de dar uma de her, vampro. Estou aqu.
Vper se votou ao ver a porta se abrr e o grgua entrar.
- Como passou peos ces do nferno?!
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- Ees se dspersaram por ora, mas sem dvda votaro. Houve uma
movmentao atrs da cratura, e Vper vu os vampros que formavam a
sua guarda. Estavam ferdos.
Sentu a ra brotar dentro dee. Ee era chefe de c. Ouem quer que
tvesse envado os ces do nferno, ogo estara amentando ta decso.
- Santago, rena os guardas e os eve ao abrgo.
- No o dexaremos, senhor!
Vper sacudu a cabea. Seus guardas eram anda muto |ovens, e
no resstram cardade. Logo que o so surgsse, seram ncapazes de se
protegerem.
- Esto ferdos e ogo amanhecer. No h nada que possam fazer.
A frustrao fcou ntda no rosto das sentneas.
- Os seus empregados humanos esto para chegar - Santago
dsse.
- Mas no so preo para o demno que nos caa. Precsamos fazer
com que ees no entrem aqu. Agora, meu amgo, v e cude dos seus
companheros.
Santago no teve escoha.
- Como quera, senhor.
Vper esperou que ees sumssem na escurdo, rumo ao esconder|o
que Santago tnha construdo. Todos estaram seguros embaxo. Ao
menos por enquanto.
Votou-se para encontrar o ohar preocupado de Shay.
- Os ces do nferno votaram. Precsamos r.
Shay no protestou quando Vper agarrou sua mo e a evou da
coznha para o poro.
Um pequeno magre, mas naquee momento ea estava mas
preocupada com a cratura horrpante que se aproxmava da casa do que
nsstr em sua ndependnca.
Com Levet agarrado em seu roupo, ees se moveram em snco.
Ao se aproxmar de uma parede, Vper apertou um boto, e esta se
abru, dando passagem para uma escada que evava para mas abaxo.
- Por aqu - murmurou, esperando que Shay e Levet chegassem
mas perto.
O chero de terra os rodeava, e ea desceu os degraus
cauteosamente, entrando no abrgo de Vper: seu esconder|o mas seguro.
Fo forada a parar, pos tudo estava na mas profunda escurdo. No tnha
a capacdade de enxergar no escuro como os vampros.
Percebendo sua dfcudade, Vper acendeu um candeabro. Os ohos
dea foram se a|ustando, e sua resprao pareceu parar na garganta.
- Dabos! - ea excamou, deszando os ohos pea caverna que os
rodeava. Nunca hava vsto tantas armas em um s ugar. Espadas
comprdas, curtas, adagas, armas de nn|a, arcos e fechas, pstoas,
armaduras medevas cudadosamente guardadas em caxas de vdro. Uma
das armas, reconheceu, tnha o poder da maga.
- De onde vem tudo sso?
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Com uma chave, Vper destrancou uma das estantes e de retrou
uma eegante espada. Estendeu uma adaga ao sencoso Levet, e uma
para Shay, que a segurou com a confana de uma muher acostumada a
mane|ar armas.
- Esta parte de mnha coeo - respondeu por fm, chegando at
outra estante e escohendo uma pequena pstoa, que armou de pronto.
Shay anou um ohar admrado para ee.
- Parte? Est pane|ando atacar o Canad?
- Isso no est na agenda. Ao menos no da de ho|e. O ohar dee
reveava uma ponta de bom humor.
Mas uma vez, Shay se dexou desumbrar pea beeza de suas
fees. Era quase ndecente que um vampro tvesse o rosto de um an|o.
Os ohos escuros se tornaram mas ntensos quando ee sentu um
tremor correndo peo corpo dea. Seus ohares se encontraram e, por
nstantes, fcaram em snco, saboreando a presena um do outro. Foram
nterrompdos por um grunhdo de mpacnca.
- Odeo nterromper, mas aquees ces do nferno no vo esperar
que vocs dos termnem com esse nterdo... Assm, sugro que nos
preparemos para a bataha.
O ohar que Vper anou para o pequeno grgua deva ter feto Levet
se transformar em pedra, porm este tratou de fcar bem atrs de Shay.
- Ees no deveram ser capazes de passar peas mnhas barreras -
dsse. - H aguma cosa com ees.
Levet baanou as asas. - Aguma cosa rum.
Shay senta sso tambm. Ago escuro e assustador nvada o ar, e se
tornara dfc resprar. No estava anda porta, mas bem perto, a ponto
de provocar arrepos. Segurando a espada, ea endretou o corpo e o
roupo en-treabru, reveando suas curvas.
O rosnar dos ces do nferno ecoou no ar, e os trs se votaram para
a porta. Ouvram o baruho das craturas devorando agum de sua prpra
espce. Provavemente um que estvesse ferdo.
O som da resprao de Levet chegou at Shay, mas Vper contnuou
mve, totamente sencoso. Shay no tnha certeza se v-o assm era
anmador ou aterrorzante.
E, na verdade, sso no mportava, | que a porta comeou a rur
dante da presso dos nvasores.
Houve um momento de preparao, em que as bestas tentaram se
agrupar, e fcaram encahadas dante da estreta entrada. Ouvu-se, ento,
um horrpante uvo, e um dees utrapassou a abertura, entrando para
matar.
Shay observou o prmero demno vndo em sua dreo. Era uma
cratura aterrorzante, arga como um pne, e com ohos vermehos e
cannos enormes. Fezmente, ees eram estpdos, e no utavam segundo
quaquer estratga ou pano de bataha.
Segurando a espada com as duas mos, ea esperou que o prmero
se empaasse nesta. Os dentes e o sangue escorreram por seus braos
enquanto ea se esforava para retrar a mna do corpo do monstro.
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Em segundos, os nvasores seguntes fzeram em pedaos o corpo do
morto.
Shay procurou no en|oar dante da cena grotesca. Lanou-se
frente e matou o nmgo mas prxmo. O sangue e o chero dos ces do
nferno agonzantes encheram o ar, enquanto ea danava com
determnao morta no meo do grupo de bestas. Hava anos no
enfrentava uma bataha daquee tpo, mas sempre pratcava suas
habdades, cumprndo a promessa que fzera ao pa, e vu-se usando a
espada com maestra.
A dstnca, perceba os movmentos de Levet, que utava ao mesmo
tempo em que prague|ava, e a efcnca de Vper dexando para trs uma
trha de corpos. Sua concentrao contnuava nos demnos que tnha
sua frente, e a faza enfrent-os sem medo nem hestao.
Por fm, um enorme snco nvadu a rea.
Com um suspro, Shay se recostou a uma parede. Tnha evado uma
mordda, e hava um fermento em seu brao, mas hava sobrevvdo. Nada
ma.
Ohou em vota para se assegurar que Levet e Vper estavam bem. O
grgua estava de p, e o vampro mpava sua espada camamente.
Peo cho, os demnos mortos e agonzantes comeavam a se
decompor. Mesmo o sangue nos braos dea estava se desfazendo.
Vper se aproxmou, apreensvo.
- Est ferda?
Shay engou uma rsada. Ea pareca ter passado por um tufo,
enquanto ee estava a, guaznho a antes, sem nenhum fo de cabeo fora
do ugar.
- Nada que no d para curar - resmungou, enquanto o va se
abaxar para examnar o fermento na perna dea. Cerrou os dentes quando
sentu os dedos fros de Vper tocando em sua pee. - Estou bem, no se
preocupe.
O ohar dee no suavzou.
- Cura como uma humana ou uma shaott?
- No se como acontece com os shaotts, mas eu me curo mas
depressa que os humanos.
- mune contra nfeces?
- Sou.
Vper votou sua ateno ao fermento, que | parar de sangrar e
comeava a se fechar. Avado, ee se evantou. Mas fcou mve,
subtamente atento.
- Sente a aproxmao de um demno? - ndagou em voz baxa.
Shay sentu um arrepo percorrer todo o corpo.
- Snto.
- o mesmo que tentou peg-a na note do eo? Ea se esforou
para se concentrar. Era uma tarefa nada fc com Vper a, ao ado dea. O
poder que emanava de seu corpo a dstraa.
Resprando fundo, fechou os ohos e procurou captar o esprto
magno que se aproxmava. Levara anos para aprender a coocar de ado a
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gca humana e confar em seus sentdos, herdados do pa. Poda no
entender como consegua captar a essnca de outro ser, mas dexara, ha-
va muto tempo, de questonar sso.
Levou um ongo momento, mas por fm sacudu a cabea.
- No o mesmo.
- No se se me snto avado ou desapontado. - Vper estendeu-he
a mo. - Venha, precsamos sar daqu.
Shay arregaou os ohos.
- No sera mas seguro fcar?
- Estaramos cercados.
- Peo menos temos armas.
Vper baanou a cabea em uma negatva.
- Precsamos de um ugar onde possamos fugr se as cosas
porarem.
- Se porarem? - ea perguntou, chocada.
Um eve sorrso surgu nos bos do vampro, antes que ee
ncnasse a cabea e he desse um be|o rpdo, porm ntenso.
- A dverso apenas comeou, meu bem - ee murmurou. Pegando
um par de adagas, que ee enfou nas botas, e um pequeno amueto
pendurado em um cordo de couro, Vper conduzu Shay e o grgua para
fora da saa de armas.
Os ces do nferno estavam mortos, mas o demno que se
aproxmava era uma ameaa que no poda ser gnorada. Vper no quera
se ver encurraado, sem chance de escapar, quando a besta fnamente
atacasse. No quando ee no se senta nteramente confante que sera
capaz de acabar com a cratura.
Escohendo um tne estreto que evava para fora da casa, ee se
moveu com sencosa urgnca, o que dexou tanto Shay como o grgua
ofegantes. Ee gnorou suas quexas, chegando por fm a uma escadara.
- Por aqu - comandou, parando e dexando que Shay e o grgua
passassem frente.
Ambos o oharam, cheos de suspetas. Vper susprou. Ee devera
saber que no o obedeceram sem quaquer dscusso.
- Onde sso eva? - Shay perguntou.
- Ao aposento debaxo da garagem. Tentaremos enfrentar o
demno a, mas, se faharmos, sso nos dar a oportundade de escapar.
A expresso de Shay endureceu.
- Est pensando que eu vou dex-o aqu? Ouero dzer, dexar Levet
para utar contra o demno que obvamente est contra mm?
- No temos outra escoha. - Vper segurou o brao dea. -- Nem o
grgua nem eu podemos dexar estes tnes. No at que escurea.
Somente podemos he dar tempo para escapar.
Levet sotou um suspro.
- Ee tem razo, Shay. Voc tem de r.
- Esqueam sso. Eu... - As paavras de Shay foram nterrompdas
peo som de um grunhdo bem atrs dees. - Droga!
- O tempo de argumentar acabou.
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Segurando o brao dea com fora, Vper a fez subr os degraus que
davam no pequeno aposento. Pegou do boso o pequeno amueto, e o
coocou em vota do pescoo de Shay.
Ea o ohou, confusa.
- O que sso?
- O amueto contm um feto que r mascarar sua presena.
- Mgca?
- Fo o que me asseguraram. - Ee a agarrou peos cabeos e puxou
aguns fos.
- A! O que sso?
- Perdoe-me, mas o seu chero tem de fcar, para que o demno
pense que contnua aqu. Agora v.
Esperando mas protestos, ee se surpreendeu quando ea
smpesmente concordou com um gesto de cabea.
- Espere at que Levet e eu dexemos este ugar, e ento suba as
escadas e abra a porta da garagem. As chaves do carro esto penduradas
na parede. Pegue-as e v o mas onge que puder.
- Est bem.
Vper no confava muto naquea repentna submsso de Shay. Ea
era do tpo que no abandonava o navo. Segurou o rosto dea
decadamente.
- Ouero que prometa que r embora, Shay.
- Ire embora.
- Tenho sua paavra?
- Tem.
Ee sotou um grunhdo. No duvdava que ea cumprsse a promessa,
mas no consegua afastar o pensamento de que estvesse pane|ando ago
extremamente pergoso.
Infezmente, no hava tempo para dscusso no momento, pos um
som de madera quebrada ecoou bem audve atrs dees. A cratura tnha
perddo a pacnca e estava forando sua passagem peos tnes.
Droga.
Sem hestao, ee a be|ou.
- Agora v - murmurou, empurrando-a decadamente para a porta.
Mas uma vez, ea obedeceu sem protestar. Vper se apressou a
dexar o aposento e fechou a porta atrs de s. Poda sentr a pesada
presso do amanhecer | enchendo o cu. No tnha o menor dese|o de
saudar o nascer do da.
De vota ao tne, ee se coocou ao ado do nervoso Levet.
- Ea fo embora? - o grgua perguntou.
- Sm. - Vper puxou a espada e se preparou para a chegada do
demno, que vnha arrebentando tudo peo camnho. - Pareceu-me
dsposta a r.
- Sacrebeu. Isso s pode sgnfcar que ea est pane|ando aguma
cosa estpda!
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- Sem dvda - Vper concordou com uma careta. - Mas, por ora,
est fora de pergo. S espero que venamos a cratura antes que ea
decda votar.
- mas provve que termnemos como seu anche da manh -
Levet resmungou, segurando a adaga.
Vper sorru.
- No sem uma boa uta, amgo. O demno va descobrr que carne
de vampro no fc de se consegur.
O grgua abanou o rabo, mas no fez comentro.
Vper rangeu os dentes quando vu surgr a cabea da cratura.
Mutos confundram o demno com um drago, mas ee saba a dferena.
Era um Lu, a cratura mas temda do mundo. E uma que era quase
mpossve derrotar sem mgca.
O probema era que ee, como vampro, no usava mgca.
- Droga!
- E agora? - Levet se desesperou.
- Sabe anar fetos?
- Se eu soubesse agum feto, acha que anda estara aqu? No
sou to gado a voc para fcar fez em morrer a seu ado!
- Pense que todos os grguas usassem um pouco de mgca -
Vper retrucou, preparando-se para o ataque.
- Oh, est bem, pode caoar de mm.
- Voc no va morrer, Levet. Ambos somos mortas.
- Oue bobagem. Sabemos bem que, mesmo os mortas podem
morrer. E, normamente, de formas horrves.
Vper no poda argumentar contra sso.
- Se preferr, posso smpesmente an-o para o demno, e
esperar que ee se contente com a sua morte - observou, madoso.
Nenhum dos paavres em francs que saram da boca de Levet fo
ouvdo, | que o rugr da cratura abafava todos os outros sons. Apesar do
corpo do demno ser argo demas para deszar peo tne sem esforo, o
pescoo em serpentna permta que a negra cabea se aproxmasse pe-
rgosamente.
- Snto chero de shaott. - Uma onga ngua vbrou no ar. - Onde
a escondeu?
A expresso de Vper permaneceu mpassve enquanto ee esconda
o avo peo fato de a cratura no ter percebdo que Shay escapara.
- Ea est aqu, bem perto, mas temo que no este|a ansosa por ver
voc - ee grtou. - Parece que o charme dos Lu est fora de moda.
A fera rugu, enfurecda. No saba o que era bom humor.
Vper se aproxmou mas da parede. Ouera estar em uma poso
onde pudesse observar a boca do demno se a stuao porasse.
- Entregue-me a shaott. No h necessdade de voc morrer,
vampro.
Vper sorru com desdm.
- No tenho nteno de morrer. No peas suas mos. Ou mehor...
por seus dentes.
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Um sbo furoso nvadu todo o tne.
- Paavras cora|osas. A menos que tenha mas do que esse grgua
para he dar assstnca, voc no preo para mm.
Levet agtou as asas, no acetando bem o nsuto.
- Oua seu nteresse em mnha escrava? - Vper forou a cratura a
desvar a ateno do grgua. Shay nunca o perdoara se permtsse que
aquee peste acabasse na barrga do demno.
A enorme cabea se votou novamente para Vper.
- Isto assunto entre meu senhor e a shaott.
- Seu senhor? Desde quando um terrve Lu chama agum de
senhor?
- Fcara surpreso, vampro... Muto surpreso.
A caoada do demno geou o sangue de Vper. Ee no gostava da
da de que o Lu estvesse escondendo ago dee. E ago que dava muto
prazer aquee monstro.
- O seu mestre assm to covarde que se esconde nas sombras?
- Se dese|a respostas, deve prmero me derrotar. Vper evantou a
espada.
- Isso pode ser feto.
Os ohos da fera se estretaram pergosamente.
- Idota. Eu pegare a shaott de quaquer |eto. Nenhum pedao de
ao va me deter.
Para provar que sso era verdade, a cabea se anou frente, os
dentes se fechando no brao de Vper antes que ee pudesse afast-o.
Mordendo os bos de dor, Vper enfou a espada na garganta do
demno. Ouvu-se um gemdo de dor vndo do monstro, que recuou a
cabea o sufcente para que Vper se coocasse em uma nova poso.
- Tavez o ao no possa det-o, mas h agumas foras que nem
mesmo um Lu pode vencer.
Apontando a espada em dreo ao cho, Vper gnorou o sangue que
escorra de seu brao e concentrou toda sua fora na rca terra que tnha
debaxo dos ps. No saba mgca nem feto agum. Mas saba como trar
poder dos eementos naturas.
A fora de seu pensamento fez a terra comear a se movmentar. O
tne tremeu, e parte de suas paredes comeou a rur.
- Pare com sso. No adanta anar mo desses truques de vampro
- o demno grtou, a ngua serpenteando para fora de sua boca horrve.
- Dferentemente de voc, sou meu prpro senhor, e no recebo
ordens de nenhum demno - Vper retrucou.
- Imbec!
A cratura anou a cabea frente. Tentou pegar novamente parte
do corpo de Vper, porm, desta vez, ee estava prevendo.
A terra se mova, mas no sufcentemente rpdo, Vper pensou.
Estava usando o poder que os vampros tnham de enterrar suas vtmas
depos que | havam se amentado. Os corpos nunca eram dexados
expostos.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Infezmente, nos tempos atuas, a maora dos vampros prefera
sangue snttco a caarem suas presas e, assm, suas habdades no
tnham tanta fora como nos tempos antgos. Sem menconar que ee
nunca tentara enterrar uma cratura to grande quanto um Lu.
A fera contnuava anando a cabea frente, e Vper escapou
segudamente, enquanto a terra se movmentava sob seus ps.
- Va morrer - o demno rugu, tentando ca-o.
- Nenhum de ns precsa morrer - ee faou, mantendo o demno
concentrado nee, enquanto va o sencoso grgua recostado parede. Se
consegusse encurraar a cratura, poderam sobrevver. - Dga-me o que
quer com a shaott, e poderemos entrar em um acordo.
- Eu | he dsse que va precsar me derrotar se quser respostas, e
no corro o rsco de ser vencdo. - A cabea do drago nvestu mas uma
vez, mesmo estando com a espada enterrada no oho. Ouando descobru
que o cho o engoa, ee urrou, frustrado. - Va morrer por causa dsso!
- Dga-me o que quer com a shaott - Vper ordenou, evantando a
espada e se preparando para destrur o outro oho da fera.
Fo quando o Lu pro|etou a cabea para o ato e se chocou com o
teto, que comeou a vr abaxo. O demno abaxou a cabea e tornou a
bat-a contra a pedra.
Ao ver surgr um sna do amanhecer, Levet grtou, aarmado. O
monstro quera que o teto termnasse de rur para que a cardade fzesse o
servo por ee.
- Levet! - Vper aertou o grgua. Este no sera anquado pea uz
do so, mas votara sua forma de esttua. Podera fcar ndefeso se o Lu
decdsse ev-o embora, contudo.
Estranhamente, porm, o pequeno demno no he prestou ateno.
Estava murmurando aguma cosa.
Vper abru a boca para aert-o de novo, mas Levet evantou os
braos e grtou:
- Oue venha a note!
As paavras ma foram ouvdas, | que o som do teto rundo sobre o
monstro era mas ato.
Mas no houve erro. Uma nuvem escura pareceu envover o ugar.
Vper fcou boquaberto, as mos segurando frme a espada, anda
sem saber se a nuvem negra era uma bno ou uma mado.
No dstante, ouvu Levet sotar um grto de trunfo.
- Funconou. - Suas asas se agtaram, exctadas. - Peas graas
dos demnos, funconou!
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Captuo III
Shay se surpreendeu ao ver que consegura chegar vva casa de
eo. Fo dreto aonde escondera uma sacoa com poes mgcas, e
votou ao Porsche de Vper para a madta vagem de vota casa dee.
Ea cortou camnho peos campos e, por fm, entrou na garagem.
Um tremor quase a mpossbtou de andar quando vu os estragos
na rea. Aquo s poda ter sdo feto por uma fora desconhecda.
Mas no fo s o estrago gera que fez com que seu sangue geasse.
Mesmo dstnca, poda ver que o tne vera abaxo, e a uz da manh
chegava dentro.
Um vampro no ressta uz!
Recusando-se a entrar em pnco, abru a bosa e entrou pea estreta
passagem.
No saba bem o que esperava encontrar, mas no era a nuvem
escura cobrndo a rea.
- Levet? - chamou baxnho. - Vper?
Ago soou na escurdo. Aparentemente, agum consegura acender
uma uz, tavez uma vea.
No, no era nem remotamente uma vea acesa.
Horrorzada, Shay dentfcou um enorme demno com ohos
escarate. Nunca vra ago assm antes. E no quera ver sso de novo se
tvesse escoha.
O sorrso do monstro era de trunfo.
- A shaott - faou a besta.
Parasada dante do ohar da cratura, Shay evou um ongo tempo
para ouvr a voz furosa e fra que veo de um canto da escurdo.
- Droga, Shay, eu dsse que fosse embora! Saa daqu! Ea ru sem
vontade. Ser que todos os vampros eram ngratos, ou Vper sera uma
exceo?
O demno parado dante dea deu uma rsada que ecoou peo tne.
- No h ugar agum onde possa se esconder, shaott. Mas venha
para mm e eu poupare a vda desses dos - a cratura prometeu com voz
sbante.
Shay engou em seco, enquanto seus dedos procuravam peos potes
de cermca dentro da bosa.
- Estou ndo.
- Shay! - Hava uma ponta de pnco na voz maca de Vper. - O
Lu est preso, mas no posso segur-o por muto tempo. Caa fora daqu!
- Faa o que ee est he mandando - Levet reforou. - No pode
vencer a besta.
A cratura sbou na dreo do grgua.
- No sou seu nmgo, shaott. Precso apenas ev-a ao meu
senhor. - A voz do Lu ganhou aguma emoo. - Um senhor que no
gosta de ser desapontado...
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Shay deu um passo frente. No que qusesse ser mordda por
aquees dentes afados, mas tnha de estar sufcentemente perto para usar
as armas que trouxera.
- Ouem esse seu msteroso senhor? - perguntou, mas para
manter o Lu dstrado do que para descobrr a verdade.
Tnha prordades. Como sar da vva, e se preocupar com quem a
quera assm, to desesperadamente.
- Um poderoso amgo, ou um nmgo morta - respondeu o
monstro. - A escoha sua.
- Voc anda no me deu um nome.
- probdo pronuncar o nome dee, mas he asseguro que eu no
he fare ma agum.
Shay revrou os ohos.
- De aguma forma, acho sso muto dfc de acredtar.
- Tem mnha promessa de que a evare ntacta ao meu senhor. Isso
a satsfaz?
- Depende do que va me acontecer depos que chegarmos a esse
seu senhor. - Shay se aproxmou mas um pouco. - O que ee quer de
mm?
- Essa uma pergunta que s ee dever responder.
- No est me nsprando confana.
Os ohos vermehos brharam como fogo. Ou peo menos um dees
fez sso. O outro sangrava com uma adaga que, na certa, Vper enterrara
nee.
- No precso que confe em mm. Va acabar ndo comgo querendo
ou no... No tem aternatva.
Shay sentu que Vper estava por detrs do demno, mas no ousou
desvar os ohos da poderosa boca, agora perto demas. No tnha da se
seu pano dara certo, e pareca sbo estar preparada para recuar.
Afna, gostava de sua cabea exatamente onde ea estava.
- Na verdade... - murmurou, trando o pote de cermca da bosa.
- Eu tenho outra opo.
- Shay, no!
As paavras de Vper chegaram com atraso. Shay | anara o pote,
que cara na boca do demno. O Lu agora ruga de dor.
Por um momento, Shay fcou sem enxergar devdo ao brho
nesperado da poo mgca expodndo dentro da fera, que acabou sendo
|ogada onge e bateu a cabea contra a parede.
Mas no fo nada fata.
Horrorzada, ea vu Vper satando e se coocando entre ea e os
dentes afados do monstro. O Lu atacou nstantaneamente, e Vper enfou a
espada em sua garganta.
Shay buscou dentro da bosa o segundo pote. Tnha de fazer aguma
cosa antes que o demno extermnasse o vampro.
O Lu uvou de dor quando ea usou as espadas para atngr as
onduaes de sua cauda.
- O que est acontecendo? - ea grtou.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Vper usava todos os mscuos para forar a entrada da espada no
corpo da besta.
- A poo que voc |ogou nee o enfraqueceu.
O Lu rugu, enfurecdo, e buscou acanar o brao de Shay. O
segundo pote, porm, fo arremessado, e cau em cma das ferdas
sangrentas.
Desta vez Shay estava preparada para o brho da exposo e cobru
os ohos.
Tentou gnorar os grtos de dor da fera. Poda ser uma shaott, mas
era humana o sufcente para sentr pena do demno agonzante.
Pegou a tma de suas poes e se preparou para an-a.
- Espere, Shay! - Vper grtou, enquanto enfava a espada no
crebro do demno. Com um gemdo, o Lu despencou no cho.
- No pode dex-o desse |eto! - ea excamou, enquanto
observava a besta contorcer-se em meo a um ago de sangue.
- Ee fez uma barganha comgo.
O oho do mostro se abru evemente.
- No fao barganhas com vampros.
Vper revrou a ponta da espada enterrada na cabea do Lu, de onde
comeou a brotar um qudo escuro.
- Voc dsse que, se eu pudesse derrot-o, respondera s mnhas
perguntas. - Vper contnuou a tortura. - Voc fo derrotado. No honra a
sua promessa?
Por um momento, o ar se encheu dos grunhdos da fera. Por fm, o Lu
susprou profundamente.
- Pergunte.
- O que seu senhor quer da shaott?
- O sangue dea.
Shay estremeceu. Todo demno do mundo quera testar seu sangue
por uma razo ou outra.
- Ouem ee?
- Eu | he dsse, estou probdo de dzer o nome dee.
- Onde eu o encontrare?
- Ee estava em Chcago, mas snto que tenha va|ado para mas
onge. No se onde est agora.
Vper sotou um grunhdo, as mos segurando a espada com frmeza.
- Voc no me deu respostas.
O Lu sotou uma rsada perturbadora.
- Isso porque no faz as perguntas certas, vampro.
- E quas so as perguntas certas?
- No espera mesmo que eu torne as cosas to fces para voc...
- Voc dsse que seu senhor me quer peo meu sangue - Shay
confrontou o demno. - Ee pretende vend-o ou us-o em s mesmo?
O monstro votou o ohar na dreo de Shay.
- Voc um meo para chegar a um fm.
Era por sso que o Lu hava concordado em responder as perguntas.
No estava reveando nada.
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- Ee est com Evor?
Um sorrso surgu na expresso da fera agonzante.
- O tro est vvo e bem. Por ora. Shay arregaou os ohos.
- O que quer dzer com sso?
- Se dese|a uma resposta s suas perguntas, vote a ateno ao
feto que a prende ao tro. - Um som horrve veo da garganta do
demno. - Cumpr mnha promessa, madto vampro, agora acabe de vez
comgo.
Vper votou-se para Shay dexando para ea a decso.
No hava dvda de que ea anda tnha mutas perguntas a fazer.
Agumas o demno podera responder... Mas no quera contnuar com
aquo. No era de seu feto se regoz|ar com o sofrmento de cratura
aguma.
Engondo em seco, ea fez um sna com a cabea.
Levantando a espada, Vper desferu um gope to forte, que cortou
fora a cabea do Lu. Tambm ee pareca querer o fm do sofrmento do
demno.
No se ouvu som agum para ndcar que o Lu estvesse morto, mas,
repentnamente, o corpo da fera comeou a se desfazer.
Um pesado snco desceu quando a escurdo se tornou competa.
O demno estava morto, mas Shay no se senta avada.
Hava anda aguma cosa fora que quera seu sangue. A nca
pergunta era: como essa cosa pretenda ca-a em seguda?
Perdda em pensamentos, ea se surpreendeu quando agum he
puxou o roupo.
- Levet?
- Ah, se embrou do pobre grgua forado a utar contra ces do
nferno e demnos, e que anda conseguu ser bem-suceddo com esse
magnfco feto da escurdo?
Uma parte da tenso que ea senta, sumu.
- Fo um magnfco reamente, Levet. Mas, caso no tenha notado,
estve bastante ocupada.
- Ou, ou... Mas o demno est morto. Agora, ser que podemos
comentar nosso decoso trabaho em agum outro ugar onde o teto no
ruu e onde seu maravhoso vampro no acabe se dando ma?
Usando nada mas do que cuecas de seda preta, Vper procurou uma
poso mas confortve na cama que ocupava um grande espao em seu
esconder|o. Ao ado dee, Shay descansava, os ndos cabeos espahados
no travessero de cetm.
Incapaz de resstr tentao, ee permtu que seus dedos tocassem
aquea precosdade.
Saba que devera estar descansando. Depos da morte do Lu, hava
evado horas para consegur reunr os crados humanos e cooc-os atentos
ao que aconteca nos arredores da casa. Entrara em contato com seu c
para avs-os de que tambm deveram fcar em aerta mxmo. No
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
acredtava que o msteroso senhor pudesse anar um ataque to de
medato, mas estava determnado a no ser pego de surpresa.
Somente quando se dera por satsfeto, que evara Shay ao seu
abrgo e se permtra o uxo de dormr. Um sono que, entretanto, fo bem
perturbado por ter a seu ado um corpo tentador e um perfume nebrante
mpregnando o ar.
Tomou conscnca de que aquea era a prmera vez que acordava
tendo uma muher em seus braos.
Um vampro raramente gava sexo a um reaconamento e, apesar
de vverem em cs, no consttuam fama enquanto no encontrasse sua
ama gmea.
Saboreando a sensao do roar dos cabeos acetnados em seus
dedos, Vper escondeu um sorrso.
Deus, ea era ncrvemente magnfca. Uma cratura dfc, mas
magnfca.
Shay abru os ohos.
- Aguma cosa errada?
- No. Estou apenas ohando voc.
Ea se moveu sem |eto nos ens de cetm. Ee hava descoberto o
quanto ea era tmda no que se refera ntmdade. Como se tvesse
pouca expernca com o dese|o.
- Oue horas so?
- Nem quatro. - Puxou os ens, descobrndo o corpo de Shay. -
Seus fermentos doem?
- No. - Ea estremeceu quando Vper comeou a acarcar as
marcas vermehas em sua pee. - O que est fazendo?
- Assegurando-me de que esto curadas.
- No precsa tocar em mnha perna para ver que ea est bem.
Vper ru, os dedos contnuando a brncar na parte de trs do |oeho
dea.
- Se dsso, mas mas dvertdo do que apenas ohar. As fees de
Shay dexaram caro que ea desaprovava seu comportamento, mas Vper
no dexou de perceber que ea estremecera com as carcas.
- Onde est Levet? Ee torceu o narz.
- Anda em sua forma de esttua, graas a Deus. Shay sentou-se na
cama e o ftou, aborrecda.
- Voc mesmo um ngrato. Levet he savou a vda. Vper deu de
ombros, mas nteressado na pee acetnada que tnha sob os dedos do que
no grgua adormecdo.
- Isso no sgnfca que ee no faa at um santo perder a
pacnca. | encontre pratas bbados que tnham nguas menos fernas.
Shay acabou rndo.
- Ee terrve s vezes.
- Como arsnco?
- Eu deva ter dexado que voc vrasse uma torrada - ea
resmungou.
Vper estretou o ohar.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- Por que votou, Shay? Ea abaxou os ohos.
- No pude abandonar Levet.
- O Lu no tera ferdo o grgua.
- No tnha certeza dsso.
Vper aproxmou mas o corpo, a ponto de sentr na pee o pusar do
corao de sua shaott.
Sentu uma vontade aucnante de beber o seu sangue. Fezmente,
tvera scuos para aprender a controar a sua fome. E para aprender a
aprecar a o de que quanto mas dfc a presa a ser capturada, mas
satsfao acanava seu caador.
- Tente de novo - ee murmurou. Shay umedeceu os bos.
- No gosto da da de nenhum demno me persegundo. Pereceu-
me mas sensato enfrent-o do que fcar me esquvando.
Ee pressonou com o seu o corpo de Shay.
- Muto gco. - Seus dedos contnuaram acarcando a pee maca.
- Penso que | se assegurou que mnha perna est curada. - O
protesto no soou convncente.
- Prefro um exame mas mnucoso.
- Vper...
- Voc votou para me savar? - ee nsstu, sro.
- No, eu...
- Por que to dfc admtr que no quera que eu morresse?
Ea gemeu quando as mos de Vper abrram o cnto do roupo,
reveando sua beeza escondda.
- Pare com sso.
Vper acarcou quase com revernca a suave curva do estmago de
Shay.
- to maca... to quente. Eu tnha me esquecdo da beeza das
shaotts.
A expresso do rosto de Shay mostrou uma amargura.
- Sou uma aberrao, embra-se?
- No me esqueo de nada sobre voc, e posso |urar que seu
sangue humano no a torna menos adorve. - Ee deszou os ohos por
seu corpo deberadamente. - Na verdade, acrescenta o charme de um
toque de fragdade.
- No sou adorve.
Vper sentu o corao ser nvaddo por um sentmento de ternura.
Ago que no he era famar. Peo sangue dos |ustos, aquea muher poda
fazer os an|os chorarem de nve|a.
- Ohe para mm - ordenou, esperando que ea abrsse os ohos. -
Pensa que somente o sangue das shaotts que aucna os vampros? sua
extraordnra beeza que os catva em prmero ugar.
Shay sacudu a cabea. Ea no acredtava nas paavras de Vper.
- O que quer de mm?
- Ouero sentr suas mos em mm. Ea estremeceu.
- Vper, ns deveramos...
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- Por favor, Shay, quero apenas sentr o seu toque. tudo o que he
peo.
Por um ongo e tenso momento, Vper teve quase certeza de que ea
negara o seu peddo. Ento, entamente, Shay comeou a deszar os
dedos por seu peto nu.
- No pare - ee pedu suavemente, fechando os ohos com um
msto de prazer e preocupao. Ee, Vper, um vampro chefe de c e um
temdo predador, mporando peo toque de uma muher. Inacredtve.
Shay contnuou as carcas, e seus dedos fnamente tocaram-he o
mamo. Vper sentu-se estremecer.
- No saba que os vampros gostavam dessas cosas - ea
murmurou.
- No se sobre os outros, mas eu gosto.
- Gosta dsso?
Ea comeou a amber o mamo e Vper gemeu. O prazer atngu seu
corpo por ntero, aumentando sua ereo e o dexando preocupado pea
prmera vez em scuos de que podera chegar ao cmax antes de possu-
a.
Acarcou os sedosos cabeos de sua shaott. Ouera que ea
contnuasse a toc-o e ea o fez. Mesmo com os ohos fechados, Vper
percebeu que ea decdra r mas onge, ousar mas. Sotou um grunhdo
quando ea enfou os dedos dentro da cueca.
- O qu? - ea sussurrou, caramente desfrutando o momento em
que o evava quase oucura.
- Est tentando me torturar? - ee exgu, ofegante, cobrndo a mo
de Shay com a sua e apertando-a contra sua ereo. - Ou smpesmente
quer que eu mpore?
- Gosto de ambas as das - ea retrucou, macosa. O rso de
Vper termnou em novo suspro.
O que ea faza no era produto de sua expernca. Shay estava
descobrndo por s mesma como he arrancar gemdos da garganta. E ee
nunca precsara utar tanto para no e|acuar.
Enterrou o rosto nos cabeos dea, tomando o cudado de no toc-a
com os cannos. No quera que ea se embrasse de que estava ao ado de
um temdo vampro. No agora. Nada poda estragar aquee momento...
A no ser uma batda nsstente na porta de carvaho.
- Shay! - A voz rrtante de Levet futuou no ar. - Pretende fcar na
cama o da ntero? Estou morto de fome.
Vper fcou mve, mas ea sau da cama. Pegou o roupo e o vestu,
apressada. O cma estava defntvamente quebrado.
Prague|ando, Vper esmurrou o cocho.
- Eu anda vou extermnar esse... essa cosa!
Shay estava sentada mesa da coznha com Levet, saboreando o
tmo pedao de torta de ma. No que estvesse com fome. Graas
governanta de Vper, ea hava descoberto a coznha repeta de comda.
Tnha expermentado um pouco de tudo.
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Porm tnha o hbto de comer sempre que aguma cosa a
perturbava. Especamente se essa cosa era um vampro de ohos negros,
que agtava todos os seus hormnos com um mero ohar.
Meu Deus, ee a atraa demas. Ouera sent-o estremecer sob as
carcas dea, ouv-o gemer de prazer, gu-o para que, |untos, pudessem
chegar ao paraso.
E por: ea no poda se convencer que sso no acontecera
novamente. Ou que no qusesse que sso se repetsse.
Mastgou mas um pedao de torta. Fezmente, as shaotts no
precsavam se preocupar com o peso.
Em contraste, Vper no coma nada. Hava tomado sua garrafa de
sangue, e comeara a r de um ado para o outro, agtando a casa ntera,
assegurando-se de que os guardas contnuavam em seus postos, e
chamando pessoa especazado para comearem a refazer os tnes.
Crcuava pea casa usando caas |ustas de veudo preto, o que o dexava
anda mas mscuo.
- No se por que esse vampro no sossega - Levet recamou,
comendo o seu quarto pedao de bfe. - Graas a mm no vrou uma pha
de p. E fo sua mgca que derrotou o Lu, Shay. Ee devera estar nos
agradecendo de |oehos.
Shay susprou evemente enquanto empurrava para o ado o prato
vazo.
- No o pressone, Levet.
Aguma cosa no tom da voz de Shay aertou o grgua.
- Chere, exatamente o que eu nterromp h pouco?
- Levet, pare de faar francs. Est nos Estados Undos desde a
revouo. Faa ngs mehor do que eu.
- Ings... Bah! Uma ngua to boba. No h romance, nenhuma
beeza. Apenas sons horrves que ferem os meus decados ouvdos.
Shay ru consgo. Interessante como aquee rdcuo grgua tnha se
tornado parte mportante de sua vda. No consegua nem pensar que ee
podera ser ferdo por sua causa.
- Se no gosta dos Estados Undos, por que contnua aqu? Por que
no vota Frana?
Um tremor agtou o pequeno corpo.
- Ouer dzer que devo votar aos amorosos braos de mnha fama?
Sacrebeu, eu no sobrevvera a sso. O que ouv, fo que meus rmos
estavam determnados a enfar mnha cabea em um par.
- E eu, que a maor parte dos meus ancestras fo de assassnos
sangunros, os quas, freqentemente, guardavam as pees de suas
vtmas como trofus.
- Oue charme.
Ea a|etou a trana anda mda da gua do banho.
- H ugares am da Frana que voc podera vstar. Ouv dzer que
a Ita um pas ndo.
O grgua a ohou com curosdade.
- Est tentando se vrar de mm?
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882)
Shay hestou, procurando encontrar aguma forma de no magoar o
amgo. Droga, nunca consegua mentr.
- Levet, ns dos sabemos que no seguro fcar mnha vota.
Ee pareceu ofenddo.
- |uga-me um covarde capaz de fugr do pergo?
- Nunca o ache um covarde, mas consdero estupdez se coocar em
pergo quando no h necessdade dsso.
Levet abaxou a cabea para termnar de comer o seu bfe. E, caro,
para esconder a prpra decepo.
- No tenho nada mehor para fazer no momento. Posso fcar e
proteg-a enquanto espero por ago mas nteressante.
Shay sentu-se rdcuamente emoconada. O grgua se mportava
com ea.
Ao perceber uma presena sombra na coznha, Levet revrou os
ohos.
- L vou eu de novamente! - excamou, afastando-se rapdamente.
Vper era bonto, mas, s vezes, extremamente aborrecdo. Shay
endretou o corpo.
- O quer de mm?
- O que quero de voc? - Por um momento, ee contnuou a ft-a e
um sorrso surgu em seus bos, enquanto ee se aproxmava
pergosamente.
Shay entrou em aerta. Precsava manter aquee vampro dstnca.
- No ouse chegar mas perto. Ee cau na rsada.
- Sabe que mehor no me desafar... - caro que ee deu um
passo frente. E outro mas.
Shay permtu que o nstnto faasse mas ato. Ouando ee comeou a
tocar em seu rosto, agarrou-o peo brao e o |ogou no cho, coocando-se
sobre ee.
Tudo acontecera com tanta facdade, que ea mesma comeou a
desconfar de sua destreza. Vper no reagra.
Sua suspeta se confrmou quando ea o encarou.
- E agora? O que pretende fazer comgo? - ee murmurou
suavemente, as mos pousando, ascvas, em seus quadrs.
Nada que ea devera querer, pensou, agonada.
Fezmente, o tecdo do |eans era grosso. No tnha certeza do que
acontecera se Vper tocasse novamente sua pee nua.
- No me tente.
- Mas sso, precsamente, o que quero fazer. No se sente tentada,
tambm?
- A enfar uma estaca em seu corao.
- Antes ou depos de grtar de prazer?
- No temos tempo para essa bobagem - resmungou, mas no
reagu quando Vper a puxou para s e a be|ou apaxonadamente.
Um be|o que fez a cabea dea grar antes que ee a argasse,
susprando profundamente.
- Infezmente voc est certa. Ns temos de armar nossos panos.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- Ns?
- Gostando ou no, voc anda pertence a mm.
Shay pensou em argumentar, mas percebeu que Vper quera apenas
dstra-a. A questo era uma s: por qu?
- No pode estar pensando seramente em me manter por perto.
Ouase fo morto. Por que ra querer fcar com agum que cooca sua vda
em pergo?
Ee deu de ombros.
- Ouebra a monotona de meus das. Faz um bom tempo que
nngum tenta me matar.
Shay comprmu os bos. Pareca a descupa de Levet.
- No acredto em voc. Por que no quebra o amueto e se vra de
mm?
- Costumo tomar conta daquo que me pertence. Bem, no
adantava muto dscutr.
- Oue panos tem em mente?
- bvo que no podemos smpesmente nos esconder - ee
murmurou. - Precsamos decdr como conseguremos mant-a em
segurana.
- O Lu faou ago sobre mnha praga. - Shay franzu a testa. - O
que qus dzer com sso?
- Eu no tenho a menor da. O que voc sabe sobre a sua
mado?
- Nada.
- Deve saber aguma cosa. Shay baanou a cabea, negando.
- Eu era muto crana. Tenho uma vaga embrana de estar em
uma caverna escura e sentr uma dor forte no ombro.
- No ombro?
Shay susprou profundamente, e abaxou o ombro da camseta que
usava. Apontou a marca que tnha gravada na pee, preparada para sentr
os dedos dee crcuando os estranhos smboos. Hava tentado descobrr o
que sgnfcavam, mas no chegara resposta aguma.
Vper pareca fascnado.
- Estava soznha na caverna?
Shay estremeceu. No se embrava bem do epsdo. Apenas de
aguns fashes que surgam em seus sonhos e a fazam acordar, grtando de
medo.
- No, mas estava muto escuro para ver quem estava .
- Esses smboos me so famares. Shay arregaou os ohos,
chocada.
- Voc os reconhece?
- No consgo nterpret-os, mas se que so runas de bruxas.
- Eu | v runas de bruxas. Ouando estve na caverna de Edra.
- Edra no uma bruxa convencona. Usa sacrfcos base de
sangue para aumentar o seu prpro poder.
Shay sacudu a cabea. As paavras de Vper no fazam sentdo.
- Por que uma bruxa coocara um feto em mm?
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- Essa a pergunta. Penso que devemos encontrar agum que nos
dga precsamente o que est envovdo neste feto em partcuar. Podem
nos dar aguma psta.
- Bruxas. - Shay cruzou os braos. - Droga! Vper sorru.
- Tambm no gosto de bruxas, mas se que nem todas so como
Edra.
Shay tnha passado tempo demas no meo daqueas craturas. Mas
do que o sufcente para dese|ar no ter nunca mas de cruzar com uma.
- Devemos r procur-as?
- Em prmero ugar, quero faar com agum que conheo. Ea pode
nos dar a nformao de que precsamos.
- Va faar com uma bruxa? - Shay franzu o cenho. - Enquanto eu
estver escondda em agum buraco, tremendo de medo? | he dsse que
no quero ser tratada como uma dota ndefesa.
Vper abru um enorme sorrso.
- Se muto bem o quanto guerrera.
- No ouse me engabear - ea recamou. Percebendo que psava
em soo pergoso, Vper fcou sro.
- Shay, no sabemos quem est atrs de voc, ou quem fo
encarregado de a|udar essa cratura. No vou ev-a a caverna aguma
onde podemos acabar enfetados. No se trata de uma bataha em que
no quero que partcpe, apenas vou tentar obter nformaes.
Soava extremamente sensato.
Mas Shay no quera ser sensata. Ouera enfrentar desafos e
descobrr a verdade. De prefernca pea fora. Certamente no era do tpo
que se esconda e esperava que agum mas resovesse seus probemas.
- E se o aprsonarem?
- Voc aparece e me sava - ee prometeu, sorrndo.
- Tem certeza de que eu fara sso?
- Se eu for morto, voc ser forada a votar para Evor e quem quer
que este|a com ee.
Shay escondeu o arrepo que he percorreu a espnha.
- O Lu dsse que Evor estava vvo e bem.
- Vvo e bem, mas por quanto tempo? Dessa vez, ea no conseguu
dsfarar o medo.
- Nem me fae sobre sso.
Os braos dee a envoveram, e Shay encostou o rosto em seu peto.
Deva ter protestado, mas aquo era to bom, to reconfortante.
- Eu a protegere, Shay. Prometo.
A casa stuada em um barro eegante, ao norte de Chcago, era um
monumento ao consumsmo. Hava de tudo a, especamente artgos raros
e carssmos.
Anda assm, Shay descobru que, com toda aquea grandeza, a
manso mantnha um ar acohedor.
Tavez porque a morasse uma pessoa como Abby.
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Naquee momento, esta usava |eans e camseta, e sorra, fez,
mostrava a Shay a enorme bboteca do mardo.
- Meu Deus, que maravha! Hava estantes forrando as paredes.
- Acredte em mm, se pudesse, Dante entupra a casa ntera com
vros.
Shay aproxmou-se de uma das prateeras, sentndo o chero de
couro antgo. Aquo era um pedacnho do paraso.
- Ee deve estar coeconando vros h muto tempo - murmurou,
perpexa.
- H scuos. Lteramente.
Shay no se senta competamente vontade. Tnha passado anos
sendo uma escrava e no saba se comportar como uma vsta.
- Est com medo de mm porque sou a Fnx? - Abby perguntou de
repente.
Shay torceu as mos, embaraada por seu comportamento ser to
bvo.
- Eu... Vper no deva t-a obrgado a me receber.
- Obrgado a receber voc? - Abby segurou as mos de Shay. -
Certamente Vper he contou que mande Dante convd-a para vr aqu.
Estava ansosa por conhec-a mehor.
Shay estretou os ohos, confusa.
- Por qu?
- Por mas que eu adore Dante, snto fata da companha de outra
muher.
- Mas voc deve ter amgas. Abby susprou profundamente.
- Na verdade, no. Pensou que, por eu ser uma deusa, as pessoas
ram querer estar comgo? Para ser honesta, nunca tve uma amga de
verdade.
A ansedade que Shay senta desapareceu. Abby deu um passo para
trs e a ftou atentamente.
- Bom Deus, agora eu entendo por que Vper parece umnado
desde que a conheceu.
- O qu?
- Voc nda... Mas caro que sabe dsso. Shay bufou, ncrdua. -
| se ohou no espeho? - nsstu a Fnx. Ea torceu as mos
nervosamente.
- Sou metade demno.
- E Vper e Dante nteramente demnos. Va me dzer que no os
acha ndos?
Bem, quanto beeza dos dos vampros no hava o que dscutr.
- Dante muto bonto - ea admtu por fm. Abby arqueou a
sobranceha.
- E quanto a Vper?
- Ee me dexa quase ouca.
- Saba que eu fque furosa quando descobr que Vper a hava
comprado em um eo de escravos? No poda acredtar que tvesse feto
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sso. |ustamente ee, que fo sempre contra a escravdo. Mas agora penso
que ee a comprou para he savar a vda.
- Bem, certamente h bondade no corao dee. - Shay sentu-se
obrgada a reconhecer.
- Mas contnua sendo um vampro. - Abby ru. - Aposto que ee
fcou nteressado em voc quando a vu pea prmera vez, e se ps a
procur-a.
Shay estremeceu.
- Sou a tma das shaotts. Os vampros vm me caando desde o
comeo dos tempos.
- Isso pode ser verdade, mas no me parece que tenha sofrdo
mutos abusos por parte de Vper.
Shay podera ter mentdo, e afrmado que, sendo metade demno,
tnha a capacdade de se recuperar rapdamente. Mas sso sera n|usto.
Vper a tratara com uma ternura nesperada. E mesmo que no confasse
nee nteramente, podera apostar que no a submetera a ago que ea
no qusesse.
- Ee fez... certas promessas - admtu a contragosto.
- Verdade?
Antes que pudesse contar aguma cosa, a porta da bboteca se
abru e Dante entrou.
- Lamento nterromper, mas Vper acaba de votar. Shay sentu uma
dor no peto. Ter votado to depressa sgnfcava que no consegura
nformao aguma.
- | votou?
Dante ftou as duas, engmtco.
- E trouxe consgo uma bruxa. Desta vez fo Abby quem estremeceu.
- Ee trouxe uma bruxa para esta casa? Dante deu de ombros.
- Ee |ura que ea est aqu para a|udar Shay a descobrr a verdade
sobre sua praga.
Abby evou um momento para recuperar a cama. Votou-se ento
para Shay.
- Ouer conversar com a bruxa?
Shay umedeceu os bos secos. Entenda a razo da averso de
Abby. Nada como uma expernca de quase-morte para unr as pessoas.
Anda assm, Vper fzera o que era precso.
- Suponho que eu deva conversar com ea.
Como se sentsse o esforo de Shay em dzer as paavras, Abby
apertou-he as mos.
- No se preocupe. Estaremos com voc.
Styx estava esperando na caverna mas funda, quando Damoces
surgu na escurdo e se drgu ao poo de maga. Sentu a rava habtua
ao ver o duende. Mesmo a, no meo das rochas e do cho cheo de mbo,
o dota estava vestdo com um rco tra|e de veudo bordado com fos de
ouro. Os cabeos estavam enfetados com fohas rdcuas. Porm, era mas
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do que essa frvodade do ave|o que rrtava Styx. O demno tnha trazdo
somente desgraa e pesar comundade.
Se tvesse sdo sbo o sufcente no prmero momento em que o
duende aparecera! Infezmente, ee subestmara a nfunca que aquea
cratura tera sobre seu senhor.
Esperou at que Damoces se aproxmasse, ento sau das sombras e
he boqueou a passagem.
- Fahou novamente, duende - dsse em uma voz fra como geo. -
No temos a shaott, e at o pattco tro conseguu escapar.
O abantesma no se perturbou, e ncnou-se com faso respeto
dante do vampro.
- Fahe? Oue paavra crue. Especamente para quem acaba de
perder agum a quem amava. - As mos deszaram peo tecdo do
manto. - No v que estou de uto?
Styx arreganhou os dentes, exbndo os cannos. Tnha fcado furoso
ao saber que Damoces acordara o Lu e o mandara para Chcago. Uma tota
oucura.
- Tudo o que ve|o um duende trador, que fnge dedcao
enquanto envenena o nosso mestre s esconddas.
Damoces coocou a mo sobre o peto com uma expresso de tota
nocnca no rosto.
- Mas o que est dzendo?
- Pensa que no se do qudo que faz o mestre tomar todas as
notes?
- verdade que eu msturo poes para a|udar a amenzar a dor do
mestre. - Ee deu de ombros. - Devera preferr observ-o sofrer, ou
tavez nem aparecer para v-o?
- Foram suas poes que o dexaram assm, to fraco. Os ohos
verdes do duende brharam. Instntvamente,
Styx evou a mo debaxo do manto para pegar a adaga.
- Acusa-me de enfraquec-o? Tem provas dsso?
- Se que ee mehorou bastante depos... - Apesar de ser quem
era, Styx reutou em contnuar.
- Depos que voc capturou o pa da shaott e o ofereceu em
sacrfco? - Damoces termnou com um sorrso que fez Styx quase perder
a cama.
Mesmo depos de tantos anos, aquea morte anda he pesava na
conscnca.
- Sm, depos dsso - ee concedeu.
- Ouv dzer que ee matou trs de seus vampros antes que
consegussem dex-o desacordado e o trouxessem a esta caverna.
O dese|o de enterrar os dentes no pescoo do duende e dex-o seco
fo aucnante. Somente as ordens que recebera de seu mestre o mpedam
de atacar aquee verme.
- Fz somente o que meu mestre mandou. Ouestona as decses
dee? Eu deva ter feto voc em pedaos quando me surgu frente pea
prmera vez.
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- Ah, cupa um mero crado dos pecados de seu mestre? essa a
sua noo de |usta?
Styx rangeu os dentes.
- Se houvesse |usta, de fato, voc | tera morrdo ao ado de seu
mestre anteror. __ Mas agora chega. - Styx encerrou aquea dscusso
nt. O passado fcara para trs e somente o futuro nteressava. - No
vm ao mestre com as mos vazas como voc. E agora o convenc a me
permtr que pegue pessoamente a shaott. Logo que voc me revear onde
ea est, os seus servos no sero mas necessros.
Damoces pareceu ndferente ameaa. Com movmentos ngudos,
passou por Styx e fo dreto ao poo das magas.
- Devo confessar que estou surpreso que tenha assumdo essa
tarefa pessoamente.
- Por qu?
- Certamente o mestre he contou quem est com a shaott?
- Se tem ago a dzer, duende, dga ogo.
- Smpesmente me parece estranho que, aps sua uta para
preservar o sangue dos vampros, agora este|a ansoso por derram-o. -
Damoces moveu a mo sobre as guas e fez um gesto para Styx se
aproxmar. - Ve|a.
O vampro se aproxmou com cautea.
Ao prmero ohar, tudo o que pde ver fo o rosto bronzeado da
shaott. Um rosto que se pareca muto com o do pa dea.
No poda se dexar evar peo remorso. O sangue dea era necessro
agora.
O tremor na gua chamou sua ateno e ee vu surgr um rosto
famar.
- Vper - murmurou, chocado.
- Amgo seu?
- Onde ees esto?
Com um sorrso, Damoces movmentou a mo e fez surgr a magem
de uma eegante manso, que Styx reconheceu de medato.
Ouaquer vampro conheca o endereo de Dante e Abby. Mas
nenhum demno quera cruzar o camnho da deusa.
- Eu dra que a shaott sabe quem escoher como amgo. - O
duende baanou a cabea. - Dos vampros, um grgua e a Fnx.
Styx fcou aerta.
- E quanto ao tro Evor?
- Temo que as tentatvas de meus crados em descobrr seu
paradero tenham dado em nada. Tavez ee tenha desaparecdo
smpesmente.
- Acha sso dvertdo?
- Irnco tavez?
Styx apertou os ohos, ravoso.
- Cudado para no engasgar com tanta rona.
- Fare o possve.
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Styx no precsava mas agentar a presena do duende. | saba o
paradero da shaott.
- Prepare suas maas enquanto eu estver fora, Damoces. Ouando
eu votar, pretendo ver voc escotado para fora daqu.
- Como quera.
Styx gnorou a tranqdade do ave|o e dexou o aposento. Logo
Damoces sera |ogado para fora do estado, ou morto por suas prpras
mos. De aguma forma, o duende no podera mas espahar o seu
veneno.
Por ora, mportava apenas confrontar Vper, e convenc-o, de
aguma forma, a he entregar sua escrava.
Damoces esperou at ter a certeza de que o vampro tnha dexado a
caverna, sotou uma rsada e abru uma passagem secreta. Desceu
cudadosamente as escadas, sentndo o chero forte de suor e excremento.
Manter um prsonero era sempre um negco desagradve, embora
tvesse suas vantagens.
Chegou ao tmo degrau e ohou para um canto, dando com o
prsonero de ohos vermehos e cheos de do. O madto tro contnuava
bem preso parede.
- Ve|o que no perdeu o apette, Evor - Damoces murmurou,
ohando os ossos espahados peo cho.
- O que mas h para se fazer neste chquero? Damoces ru.
- assm que faa destes adorves aposentos?
- O que quer de mm? Dnhero? Escravos?
- Nada to vaoso... Apenas a sua vda.
Vper no se mportou em esconder sua mpacnca. Andando de um
ado para o outro no enorme saguo, ee manteve os ohos presos na
eegante escadara de mrmore.
No que estvesse preocupado com a segurana de Shay. Hava
poucos ugares onde ea fcara mas segura do que ao ado da Fnx. Ouem
se atrevera a provocar a ra da deusa?
No, sua mpacnca era ago mas pessoa. Menos de uma hora se
passara, e ee | senta sua fata.
E sso era um mau sna. Muto rum para um vampro que nunca
tnha pensado duas vezes em uma muher, a no ser que ea estvesse sob
a proteo de seu c.
Ouvu os passos antes que Dante, Abby e, por fm, Shay surgssem no
topo da escada. Ouando ea chegou ao tmo degrau, Vper se aproxmou
e a be|ou nos bos.
Shay arregaou os ohos, surpresa e embaraada.
- Vper, por favor.
- O que fo?
- No estamos soznhos - ea murmurou.
Vper ncnou a cabea e sentu o caor de seu corpo.
- Posso dar um |eto nsso, se estver nteressada.
- No estou - ea resmungou, mas Vper no dexou de perceber os
mamos enr|ecdos.
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Bom, muto bom.
- Tem certeza? - Ee a abraou. - Posso he mostrar quanta fata
sent de voc.
- Mas apenas se passou uma hora.
- O que posso dzer? Voc me enfetou. Ea ohou por cma do
ombro.
- Faando em feto, sua amga est se sentndo neggencada...
Com reutnca, Vper a sotou.
- Trouxe Natasha para que ea examne a sua marca. Natasha poda
ser bonta, mas no tanto quanto Shay. Vper evou a reutante Shay em
dreo bruxa, escondendo um sorrso ao sentr o ohar que as duas
trocavam.
- Dexe-me ver - Natasha faou sem rodeos.
- Aqu. - Vrando-se de costas, Shay abaxou o ombro da busa.
A bruxa se concentrou na marca, tocando-a por bastante tempo.
- Um feto poderoso, mas no uma mado. mas um eo.
- Pode ser quebrado? - ndagou Vper.
- No sem termos |unto aquee que mantm o poder sobre ea.
Ee susprou, desanmado.
- Mas possve peo menos nos a|udar a descobrr quem fo o
responsve peo feto?
Natasha pensou um nstante, depos deu de ombros.
- Posso anar um feto para que rastreem a bruxa responsve
pea marca. Isso se ea no usar outra mandnga contra sso.
Shay pareceu nteressada.
- De que tpo de rastreamento est faando?
- | brncou de quente e fro?
- No.
- Uma vez que eu tenha feto o contrafeto, a marca r
esquentando medda que voc se aproxmar de onde est a bruxa, e
esfrando quando se afastar dea.
Shay mordeu os bos.
- E quanto tempo dura esse contrafeto?
- Um da, tavez dos.
Vper deu um passo frente, e coocou o brao no ombro de Shay.
- Ouer tentar?
Seus ohares se encontraram.
- No tenho outra escoha, no ?
Ee gostara de mentr e assegurar a ea que no precsara mas se
preocupar. Mas ambos sabam que, enquanto o feto a gasse a Evor, ea
nunca estara em segurana. No mportava o quanto fugssem.
Baanou a cabea com um suspro.
- Reamente no tem.
Shay tambm susprou profundamente.
- Vamos ogo com sso. Vper se votou para Natasha.
- Do que precsamos?
- Eu trouxe o necessro.
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Caro que no era um processo fc. Natasha exgu "sentr" a casa,
antes de se decdr que a coznha possua a mehor aura para o trabaho.
Somente depos mandou que Shay se sentasse em uma cadera, e trou
uma vea preta da bosa.
O rtua do contrafeto comeou.
Vper no conseguu fcar parado, e fcou andando de um ado para o
outro. Odava a da de no poder fazer nada, por sso coocara Shay nas
mos daquea muher.
Mas nenhum vampro se senta vontade dante da maga. Como
utar contra ago que no se v nem se toca?
Natasha pegou uma fta branca e a evou chama da vea. Espahou-
se um chero estranho, que encheu a coznha ntera enquanto a bruxa
faava agumas paavras antes de encerrar o trabaho.
Subtamente, Shay puou na cadera. Vper deu um passo frente,
apreensvo.
- Shay, voc est bem?
- Apenas um pouco tonta - ea dsse, estendendo a vea para
Natasha.
Vper votou-se para a bruxa com um ohar nada amgve.
- O que voc fez a ea?
- No se preocupe, va passar. - Natasha votou-se para Shay. -
Consegue sentr a marca?
- Ea arde.
Natasha evantou-se com um sorrso trunfante.
- O contrafeto funconou. Voc pode us-o como uma bssoa.
Vper susprou, avado.
- Fez um beo trabaho. Obrgado.
A bruxa retrbuu o eogo com um sorrso convdatvo.
- Estou sempre pronta para a|ud-o...
Shay se recuperara o sufcente para envar a Vper um ohar
zangado.
Ee smpesmente escondeu o sorrso.
- Vou ev-a para casa - murmurou para Natasha. Shay evantou-
se medatamente.
- Eu vou |unto. Podemos comear a tentar ocazar a caverna da
bruxa.
- Est bem - Vper concordou.
- Eu evare Natasha para casa, Vper. - Dante se adantou. - Voc
e Shay podem comear sua busca.
Vper anou um ohar de agradecmento ao amgo. Mesmo se
dvertndo em ver Shay caramente com cmes da bruxa, estava muto
mas nteressado em descobrr o responsve peo feto. Uma vez que
Shay estvesse vre da ameaa, ee podera desfrutar de certos prazeres.
- Vo votar antes do amanhecer? - Abby perguntou a Vper.
- No queremos cooc-a em pergo.
A deusa sorru com a confana que conqustara nas tmas
semanas.
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- H poucos demnos que ousaram nvadr a mnha casa. No
quaquer um que dese|a enfrentar a Fnx.
Vper sorru. Ee no podera argumentar contra sso.
Shay passou a mo peo ombro quando o carro atngu o ado su de
Chcago. Estavam em uma rea bem dferente daquea em que fcava a
manso de Abby e Dante.
Voc pode usar a marca como uma bssoa, Natasha hava dto.
Fc faar. No era o ombro dea que arda.
- Pare aqu!
Vper dmnuu a veocdade de seu |aguar preto.
- Aqu? Tem certeza?
- Sm.
- Sente aguma cosa?
- Meu ombro d. - Ohando pea |anea, Shay observou as o|as por
onde passavam. Era uma combnao depressva de prdos abandonados,
bares e o|as de artgos pornogrfcos. Ea satou do carro antes mesmo de
ee parar. - Conheo este ugar. Eu morava perto da esquna.
Vper estaconou e a seguu pea rua escura.
- Parece uma veha o|a.
- Sm, uma vrara. Meu pa costumava me trazer aqu. - Ea fez
uma careta. - Dabos, meu ombro est quemando.
Shay utou para trazer de vota as embranas. Estvera a hava
mutos anos e a vznhana mudara muto. Anda assm, tnha certeza de
no estar enganada.
- Suponho que devemos dar uma ohada - murmurou Vper. -
Shay...
- O que fo?
- No corra rscos. Sabe-se o que vamos encontrar pea frente.
- Est sentndo aguma cosa? Ee ohou em dreo o|a.
- No, e sso que est me aborrecendo.
Ea susprou. Aquee que a caava podera estar nas proxmdades.
Vper a tomou nos braos e a be|ou nos cabeos.
Do fundo da rua chegavam sons, provavemente de gente vendendo
droga. E deva haver gangues por a. At estupradores, mas sso no era
probema. Estava nos braos de um vampro, Shay pensou.
- Podemos votar para a casa de Dante, se quser. No precsamos
entrar - ee murmurou ao ouvdo dea.
Por um momento, ea se permtu apoar na fora de Vper. Oh, como
sera bom se pudesse se esconder, fngr que estava em segurana. Hava
tanto tempo em que contava apenas consgo.
Ento se afastou dee com determnao. No ra se apoar em
nngum.
- Vamos entrar. | que nos temos de fazer sto, que se|a agora.
Adentraram a o|a escura. Shay ohou em vota, franzndo o narz com
o chero da poera de vehos vros. O nteror era estreto, com prateeras
otadas e outros ob|etos estranhos, dfces de serem dentfcados.
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|unto a uma parede, mas ao fundo, hava um baco e outra estante
com potes de cermca. Esta pareca snstra debaxo das sombras.
- Parece abandonada - ea murmurou.
- De fato.
- Por que a marca me trouxe aqu?
- No tenho certeza. Mas devemos examnar tudo. Pode haver ago
que nos d aguma dca.
Shay engou em seco. No tnha vontade de fcar vascuhando uma
o|a to su|a.
Mas do que sso. Hava a ago nquetante. Infezmente, Vper tnha
razo. A dor no ombro os tnha trazdo at a. Devera haver aguma cosa.
Se peo menos ea tvesse uma da do que fosse...
Movendo-se entre as estantes, Shay tocou nos vros: csscos
nfants e aguns de fosofa. Nenhum vro de fetos.
Vper encostou-se a uma das estantes e cruzou os braos.
- Por que no me dz do que se embra deste ugar? Ea hestou, o
ohar se drgndo ao baco. Era como se os fantasmas ndcassem aguma
cosa.
- No me embro de muta cosa, apenas de fcar sentada no baco,
endo os vros, enquanto meu pa conversava com a dona da o|a. - A
expresso dea suavzou. Poda sentr a mo amga do pa quando ee a
evantava para pegar agum vro na parte mas ata da estante. - Os vros
naquee tempo eram raros, e cada um dees representava um tesouro para
mm.
- Voc chegou a faar com a muher
Shay tentou se embrar.
- As vezes ea me dava um doce, mas no me embro de nenhuma
conversa em partcuar.
- Podera ser uma bruxa?
- possve. Estranho ea nunca nos ter perguntado por que ramos
dferentes... E hava sempre fregueses em busca dos potes. Na ocaso,
pense que fossem apenas enfetes.
- Poes - Vper resmungou, ndo dreto ao baco.
- Provavemente
Surpresa, Shay vu o vampro examnar vros potes e, por fm,
comear a vascuhar a parede atrs dees. '
- O que est fazendo?
Ee contnuou a bater na madera.
- Se ea era uma bruxa, deva possur um quarto seguro onde faza
suas fetaras. Um ugar onde pudesse no ser nterrompda. - Parou e
bateu vras vezes em um mesmo ugar. Ento votou-se, sorrndo. - Aqu
est.
A estante fo se abrndo e reveando uma estreta escada frente.
- Oh, meu Deus...
- Vamos dar uma ohada?
Shay engou em seco antes de concordar. Deva haver ago
embaxo. No tnha vontade de psar no que estava sotando aquee chero.
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882)
Vper moveu-se em snco. Shay no era abenoada com a mesma
vso dos vampros, e acabou tropeando agumas vezes antes de chegar
ao fm da escada.
Fezmente, Vper conseguu acender uma uz. Shay pscou e fo
a|ustando a vsta. Em seguda, fcou horrorzada.
- Vper!
Ee a segurou pea mo, o toque fro oferecendo segurana. S ento
ea conseguu votar a resprar normamente.
- A caverna - Vper murmurou, apontando para as paredes su|as e
o crcuo desenhado no cho. - Aqu fo feto o seu feto.
- Sm, eu me embro! Este o ugar.
- E onde est a bruxa?
Largando a mo dee, Shay camnhou at o crcuo. As embranas
anda no eram ntdas, mas tnha certeza de que aquee era o ugar onde
adqurra a marca.
Estendeu a mo e tocou na nvsve parede de poder que rodeava o
crcuo. Gemeu baxnho. A maga que o rodeava hava sdo quebrada.
Subtamente, ea avstou uma pha de ossos a um canto.
- Acho que encontramos a bruxa... Vper se aproxmou do esqueeto,
cauteoso.
- Se esta for a bruxa, est morta h um bom tempo. Shay tentou
ohar mehor a pha. Sua resprao fcou presa na garganta quando notou
a faca enterrada em um dos ossos.
- Fo assassnada! E por Evor. Vper votou-se, surpreso.
- Tem certeza?
- Evor tem uma faca exatamente gua a esta. Eu a reconhecera em
quaquer ugar.
Ee se abaxou e puxou a faca.
- Isso expcara por que Evor conseguu o controe sobre voc.
Mas hava tantas outras perguntas sem respostas.
- No faz sentdo - murmurou Shay. - Ouando eu era |ovem, a
marca em mnhas costas era apenas uma mancha. Eu no saba que era
uma praga at Evor passar a me domnar. Se fo a bruxa quem coocou o
feto em mm, por que nunca me fez perceber que tnhamos um eo? -
Ea apontou para os ossos. - E por que no morr quando ea morreu?
Vper observou atentamente a faca que tnha nas mos.
- A nca expcao que Evor provavemente a forou a he passar
o poder que ea possua sobre voc. E o fato de nunca ter percebdo o
sgnfcado da marca... eu no se.
- Droga! - Ea resprou fundo. - E agora?
Vper se evantou e mrou o teto. - O amanhecer se aproxma. A no
ser que quera passar o da aqu, devemos votar casa de Dante.
Retornaremos aqu amanh, se quser.
Ea cerrou as sobrancehas e parou um momento, ohando uma
pequena caxa escondda perto do esqueeto.
- O que sso?
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- Shay... Pode haver armadhas aqu. Ea he drgu um ohar
exasperado.
- No podemos gnorar a caxa! Pode ter ago dentro que nos a|ude.
- Muto bem. Mas se tentar abr-a antes que tenhamos certeza de
que seguro, eu...
- Voc o qu? - Shay o enfrentou.
Um eve sorrso surgu nos bos de Vper.
- Ouando eu pensar em ago reamente abomnve, eu he dre o
que vou fazer...
Vper ouvu os passos de Shay no corredor. Sorru enquanto vesta o
roupo e prenda o cabeo comprdo para trs com uma tra de ouro.
Havam votado para a casa de Dante poucas horas antes, mas no
acredtava que Shay vesse vountaramente at seu quarto. Sera esperar
demas.
Decddo a dar um tempo para acanar seu ob|etvo, dexou o
aposento em snco e seguu para a bboteca. No receava encontrar
nngum. Dante e Abby devam estar se dstrando na cama, enquanto
Levet, que fora trazdo para a mas cedo, tnha votado sua forma de
pedra ao amanhecer. Ee e Shay estavam pratcamente soznhos no casa-
ro, e ter certeza dsso o dexava exctado.
Entrando na bboteca, observou-a ohando atentamente para a caxa
da bruxa. Estremeceu quando vu que ea vesta nada mas do que uma
fna camsoa, a qua he reveava cada contorno do corpo. Era uma pena
que os cabeos estvessem tranados. Mas sso dexava com que fcasse ex-
posta a vunerve curva de seu pescoo.
Sentu os cannos crescerem e o corpo se exctar.
Droga. Em parte saba que devera votar ao quarto. Mas no sara
da de |eto agum. Ee e Shay tnham ago a termnar e no gostava de
cosas nacabadas.
Camnhou sencosamente e a tocou no pescoo.
- Bsbhotando? - Sua voz soou maca como seda. Ea deu um puo
e ruborzou.
- Ouer me matar de susto?
Vper permtu que seu ohar deszasse peo pescoo.
- Como devo aparecer?
- Poda amarrar um sno no pescoo, no se. Ee ru.
- No combna com mnha eegnca... O que est fazendo aqu?
- Vm buscar um copo de gua.
- Na bboteca?
- Sempre eo antes de dormr. E sso no de sua conta.
- Mentrosa. - Vper se aproxmou anda mas, os dedos agora
acarcando os braos macos. - Estava tentando abrr a caxa.
Sentu que ea estremeca sob seu toque. Mesmo assm, Shay
estretou o ohar.
- No deva estar no seu caxo?
- Exceente observao, mnha querda. Assm como voc devera
estar em sua cama.
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Com um movmento rpdo, ee a tomou nos braos e comeou a
ev-a para fora da bboteca.
- Madto! Cooque-me | no cho!
- Meu Deus, que nguagem nadequada para uma dama.
- No sou uma dama. Sou um demno.
- Um ndo demno, as... - ee murmurou, entrando em um dos
numerosos quartos de vampro que Dante mandara construr na manso.
Atravessou o aposento e a argou em cma de uma enorme cama.
- Pronto. Est satsfeta?
Esparramada em cma de ens de seda preta, Shay utou para se
sentar.
- No.
- Ah... - Vper cobru o corpo dea com o seu. - Isto a satsfaz?
Vper susprou, desumbrado. A pee de Shay era to maca, e seus
ohos dourados brhavam como ouro. Nunca vra nada to ndo em toda a
sua exstnca.
Ea era perfeta. Uma vso que pareca vr de seus sonhos e no da
readade.
Mantendo-a presa sob o corpo, comeou a desmanchar a trana,
dexando sotos os cabeos sedosos. Ouera v-os espahados sobre os
travesseros.
- O que est fazendo? Vper contnuou a sotar os cabeos ongos.
- Eu avse que a punra se a pegasse querendo abrr a caxa.
- Estava apenas ohando para ea!
Ee he anou um daquees ohares rresstves.
- Pos tenho ago mas nteressante para voc ohar. Como era de se
esperar, Shay enrubesceu.
- Voc quem dz.
- Mas voc pareca bastante nteressada em mm h poucas horas...
- Estava em choque depos da uta com o Lu. No estava pensando
com careza.
Vper ru e a be|ou evemente nos bos.
- E agora? Contnua em choque?
Os ohos dourados escureceram com ndsfarve dese|o.
- Devo estar.
- Porque me dese|a?
- Sm - admtu Shay com voz rouca. Ouaquer esperana de
controe desapareceu quando ee envoveu seu rosto nas mos e mordeu-
he evemente o bo.
- To nda... No de admrar que eu tenha sdo enfetado.
- Pense que no gostasse de mgca. Ee contnuou a contornar
com a ngua a boca de Shay.
- Gosto desta mgca.
- Vper... No hava dvda aguma de que ea o dese|ava. Os
mhares de anos de expernca o fazam perceber quando uma muher
quera fazer amor com ee. Poda sentr a fora de seu dese|o no ar. Por que
ea ressta tanto?
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As mos hestantes de Shay entreabrram o roupo que ee usava, e
comearam a acarcar os mscuos de seu peto. O toque era eve,
hestante. Mas o sufcente para que a paxo que ee | senta chegasse s
aturas.
Capturou os bos macos em um be|o provocador.
Procurou no usar os cannos, mas estava consumdo peo dese|o.
No tnha certeza se resstra a usar as presas.
Impacente, ee arrancou o roupo. Ouera sentr o contato dreto com
a pee de Shay.
Mordeu a ponta da oreha decada, murmurando paavras suaves
enquanto a despa.
- Precso sentr voc |unto a mm.
A resprao dea se aterou quando os dedos de Vper envoveram
seu seo e comearam a he massagear o mamo.
- Isto oucura...
- No posso pensar em uma oucura mas agradve. - Os bos
dee mordscaram o mamo, e suas mos a seguraram peos quadrs para
presson-a contra a potente ereo.
Shay gemeu e arqueou o corpo em um sencoso convte.
Vper usou os dentes e a ngua para aumentar anda mas o prazer
que | a tomava por ntero. Deszou a ngua peo contorno dos seos,
movendo-se para o mamo anda nexporado.
- Vper...
- Gosta dsto? - perguntou, ambendo o seo.
- Oh, sm!
- E dsto?
Afastou as pernas dea, evando a mo s suas partes mas ntmas.
Fcou mve por um momento, aprecando os sedutores contornos.
As fees de Shay agora estavam tomadas pea paxo que no mas
poda esconder.
- Vper...
- Voc to nda - ee dsse, be|ando-a nos dedos dos ps, ao
ongo das pernas, no nteror das coxas... Ouera exporar cada centmetro
dea.
- Vper, no... - Shay | no consegua resprar dreto.
- Ouero sent-a por ntero.
- No se se vou agentar - ea confessou, |ogando para trs o
pescoo.
Ee estretou os ohos ao avstar a vea pusante. Mas naquea note
no usara os cannos, decdu, apesar do forte dese|o que o consuma. No
at Shay estar preparada para se entregar totamente.
- Vper... por favor...
- sso o que voc quer? - ee perguntou, antes de cobrr sua parte
mas ntma com a boca.
Ea sotou uma excamao e o agarrou peos cabeos. Vper gemeu,
extasado. O perfume de Shay embragava seus sentdos e ee ma poda
esperar para penetr-a. Mas antes quera que ea atngsse o auge do
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prazer. E este estava prxmo. Poda sentr o corpo dea chegando ao
cmax.
Ouando um tremor voento a sacudu, ee tomou os bos dea
possessvamente e, bertando o prpro membro, penetrou-a de pronto.
Shay gemeu ato e o recebeu por competo, arqueando o corpo. Vper
passou a se mover aucnadamente, sentndo as unhas dea cravadas em
suas costas.
- De novo, querda... |unto comgo... - pedu, e ea grtou de prazer
pea segunda vez.
Anda banhada de suor, e fraca demas para se mover, Shay
descansou a cabea sobre o peto de Vper. No era a prmera vez que
tnha encontrado prazer nos braos de agum. Mas |amas sentra tanto
dese|o antes.
Por que o mehor sexo que desfrutara na vda tvera de ser nos
braos de um vampro?
- Est queta demas... Ea pscou, confusa.
- Eu pense que vampros sempre qusessem sangue quando...
-- Fazem amor? - Vper competou a frase por ea.
- Sm.
Ee a observou por um ongo momento.
- No necessaramente, mas verdade que sso aumenta o prazer
no ato. Am dsso, promet no sugar seu sangue.
Shay a|etou mehor o corpo, pensatva. Ee estava to ndo detado
sobre aquees ens negros, com os cabeos sotos... Engou em seco,
forando-se a encontrar seu ohar.
- Est bravo comgo?
- No. S estou pensando no que tenho de fazer para ganhar a sua
confana.
Ea sentu o corao bater mas depressa.
- O que sso mporta? Sou sua escrava. Sou forada a obedec-o,
se|am quas forem os meus sentmentos. Por que faz questo que eu confe
em voc?
Com sua habtua rapdez de movmentos, Vper dexou a cama,
ndferente ao fato de estar nu.
- Por sso est em mnha cama?
- No, caro que no. Por que est assm, to bravo?
- Eu no se. Tavez porque voc tenha sugerdo que eu a estupre.
Shay arregaou os ohos, chocada.
- Eu no dsse sso!
- Mas faa que mnha escrava e tenta no me dese|ar. Va ver,
preferra que eu a forasse sexuamente a ter de admtr suas prpras
paxes.
Shay susprou. Ee estava certo. Ea o dese|ava com uma ntensdade
que a assustava, mas, em sua mente, no consegua se esquecer de que
hava sdo um vampro quem matara seu pa. Um vampro que caava
shaotts como se ees fossem anmas.
- O que quer que eu faa, Vper? - perguntou com um suspro.
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- Oue dga a verdade.
- Oue verdade?
- Admta que me quer. Ea apertou os bos.
- Voc maravhoso, mas...
Vper sotou um resmungo enquanto pegava o roupo e o vesta.
- Para mm, chega.
Shay o vu camnhar para a porta, perpexa.
- Aonde va?
- Se me acha um monstro, mesmo depos do que acabamos de
comparthar, ento no h esperanas para ns.
Por mas que ea odasse admtr, Vper estava certo. Ea estava
sendo n|usta. Dese|ava-o tanto quanto ee a dese|ava.
E, saba que, se ee sasse por aquea porta, seu orguho o mantera
afastado.
- Vper, espere!
Ee estacou, mas no se votou para ea.
- O que fo agora? | feru meu orguho, mnha mascundade... H
ago mas que dese|a destrur?
Shay fcou em snco por um nstante.
- Duvdo que agum consga ferr seu orguho, vampro. - Ea
dexou a cama e se aproxmou dee, puxando-o peo roupo.
- E quanto mnha mascundade?
- Parece em boas condes...
- Boas?
Shay sentu o quanto ee estava exctado novamente e sorru.
- Mas do que boas.
Vper susprou e a envoveu nos braos.
- Est tentando me enouquecer? esta a puno por eu ter sdo
to too a ponto de compr-a de Evor?
Shay se annhou |unto ao peto forte, deprmda. No poda mentr a
s mesma. Vper era um vampro e ea era sua escrava. E anda hava
agum, ou aguma cosa, que fara de tudo para sugar seu sangue... No
poda evar a vda como se nada dsso estvesse acontecendo.
- No sou boa nessas cosas - confessou baxnho.
- Boa em qu?
- Em reaconamentos.
- o que temos aqu? Um reaconamento? - ee ndagou, enquanto
a evava de vota para a cama.
Shay estendeu a mo e o acarcou no peto. Adorava fazer sso.
- Voc quem tem de dzer se ou no.
- Se contnuar com o que est fazendo, no vou consegur dzer
nada - ee recamou com voz rouca.
Ea estremeceu. No tnha da de que tpo de reaconamento
podera ter com Vper. Na verdade, ea preferra gnorar nteramente a
paavra "reaconamento"... Mas estava comeando a acetar que ter um
amante no era exatamente uma cosa rum.
- Sempre prefer ao conversa - ea murmurou.
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Captuo IV
Shay acordou soznha. Uma bande|a com o caf da manh, dexada
na mesnha-de-cabecera, aguardava por ea com uma omeete, bacon,
torradas, uma |arra com suco de aran|a e uma torta de ma ntera. No
bastasse sso, hava ptaas de rosas espahadas peos ens.
Ea sorru consgo. E, mesmo perturbada pea note de paxo que
passara nos braos de Vper, conseguu consumr um pouco de tudo que
hava na bande|a.
Depos tomou seu banho, vestu |eans confortves e uma camseta,
antes de sar para dar uma vota pea manso.
No amentava o tempo que passara com Vper. Nenhuma muher
fara sso.
Mas no se senta preparada para se encontrar com ee. Era dfc
racocnar quando Vper estava por perto.
Em meo ao pequeno passeo, encontrou um |ardm de nverno
encantador e asprou fundo o perfume da terra e das pantas. No hava
nngum por perto e ea entrou. No demorou, e sentu a presena de um
vampro.
- Ve|o que encontrou o |ardm de nverno. - Dante se aproxmou do
banco onde ea se sentara.
- ndo aqu.
- Dre a Abby que voc gostou. Ea tema que o nco modo de se
aprecar a natureza t-a cvzada e cercada de vdros... Ea tambm
decdu me domar, mas com menos sucesso. Dz que sou guerrero e no
poeta o sufcente. Shay sacudu a cabea, sorrndo
- Estve em sua bboteca. E bvo que um nteectua.
- Peo amor de Deus, no dexe que Abby a oua... Prefro a magem
de guerrero.
Ea cau na rsada.
- Nunca he agradec por ter a|udado a savar Abby - Dante dsse
de sbto.
- Ora, nngum mas do que eu quera ver Edra morta.
- H aguma razo para estar soznha aqu?
- Estava coocando os pensamentos em ordem.
- Perfetamente compreensve. Os shaotts sempre preferem caar
a ser caados. No agradve ter de fugr de tantos nmgos pergosos.
- No, no . - Shay apertou as mos, tensa. A expresso dee
suavzou.
- Peo menos no est soznha. Vper va proteg-a.
- Se no se mporta, prefro no faar sobre ee. Dante anou-he um
ohar curoso.
- Vper a est perturbando?
Com uma rsada sem humor, ea se evantou e se afastou do atraente
vampro.
- Sempre.
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- Ouer que eu fae com ee?
- No! - Shay excamou depressa demas. Dante no nsstu.
- Nunca antes v Vper to envovdo com uma muher. Ee costuma
manter certa dstnca em seus reaconamentos.
- Dstnca? Nunca v agum to ntrometdo!
- Como eu | dsse, ee no vem se comportando como sempre -
reforou Dante com um sorrso. - No se se devo he dar meus parabns
ou mnhas condoncas.
Ea tambm no saba.
- No consgo entend-o - faou com um suspro.
- Ve|a, mesmo pertencendo a nossos cs, somos craturas sotras.
H mutos vampros que se excuem totamente do convvo soca, at que
agum os faa sar de suas conchas.
Shay franzu a testa. No fzera nada para provocar a sada de Vper
de sua concha.
- Vper me contou que seu pa fo morto por um vampro... Lamento
muto.
Ea baxou o ohar.
- Isso fo h muto tempo.
- Mas voc nunca esqueceu.
- No.
Repentnamente, ea percebeu que Dante estava bem perto dea.
- Shay, Vper no matou o seu pa.
- Se dsso.
- Sabe mesmo?
- A maor parte do tempo - ea concedeu.
- Shay...
- Para um vampro to ntegente, Dante, voc sem dvda gosta de
vver pergosamente, no ?
Os dos deram um puo quando ouvram a voz de Vper. Vrando-se,
Shay o vu entrar no soro. Vesta-se de preto, como de costume.
- Eu saba que a aparecer mas cedo ou mas tarde. - Dante sorru,
ago sem graa.
- Obvamente eu deva ter vndo mas cedo.
- No acho. Shay e eu estvamos nos dstrando bastante sem
voc... - Dante provocou, sabendo que a dex-o ouco.
- Tem sorte de estar casado com a Fnx, veho amgo. O outro
vampro cau na rsada.
- Guarde os cannos, Vper, estvamos faando de voc.
- Era o que eu mas tema.
- Abby | votou? - Dante mudou de assunto.
- Sm, est na bboteca com uma bruxa. Tavez voc deva se reunr
a ea.
- Exceente da. - O vampro anou um ohar dvertdo para Shay
e dexou o soro.
- Por que h uma bruxa na bboteca? - ea perguntou de pronto.
- Veo verfcar se a caxa no enfetada.
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Shay evou as mos ao peto de repente, sentndo um zumbdo no
ouvdo.
- Eu deva estar tambm. No quero perder nada.
- Shay... - Vper a tomou nos braos por um momento, como se
no qusesse que ea fosse embora. Ento ee a bertou com um suspro.
Shay deu um passo para trs com um msto de avo e decepo.
- Vamos bboteca? - pedu em voz baxa. E, ncapaz de se
conter, ea o be|ou no rosto. - Precso saber o que h naquea caxa.
- Sacrebeu! - Levet entrou na bboteca. - O que essa
mauquce?
- Cae a boca ou vou grudar sua ngua no cu da boca! - a bruxa
excamou sem evantar a cabea, enquanto contnuava a acender veas em
um crcuo.
- Ouem a convdou? - Levet perguntou a Vper, o qua adorara ver
a bruxa transformar o grgua em ago que no faasse.
- Sugro que feche a matraca ou v se dstrar em outro ugar - ee
o aertou, o ohar anda atento ao decado perf de Shay.
- Termne. - Com um gesto dramtco, a bruxa apagou as veas. -
A caxa pode ser aberta.
Vper endretou o corpo quando Shay se aproxmou do pequeno ba
de madera com mos trmuas. Instntvamente, ee deu um passo
frente, querendo abra-a, mas saba que ea detestava revear suas
fraquezas.
Hava uma carta dentro da caxa.
- Est endereada a mm - ea murmurou, quebrando o snco.
Levantou a cabea e ohou para os presentes. - Se me derem cena,
gostara de er a mensagem soznha - dsse, vrando-se para sar.
Vper no quera que ea fcasse s. No quando nngum saba o que
estava escrto na carta.
Mas a mo de Dante em seu brao o mpedu de segu-a.
- Respete a vontade dea - o amgo murmurou. - Ea est segura
aqu. A casa bem guardada contra demnos, e h aarmes que
denuncaro a entrada de ntrusos. Vper no pareceu satsfeto.
- No gosto de me sentr nt. Dante deu uma rsada.
- Pos v se acostumando, veho amgo. As muheres tendem a fazer
os homens se sentrem assm.
Ee torceu os bos.
- No est me anmando em nada.
- Apenas d a Shay aguns mnutos. Nada va acontecer a ea
enquanto estver aqu.
Vper reconheceu que o que Dante dza tnha gca. Era verdade que
no estava dando a Shay a prvacdade de que ea precsava.
Fcou andando de um ado para o outro na bboteca. Tnha de ser
honesto. No gostava de t-a fora de suas vstas.
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O tempo se arrastou ndefndamente. Dante sara para evar a bruxa
para casa, e Abby he trouxera uma bande|a com uma garrafa de sangue
quente.
Onde Shay se metera? Por que no votava?
Hava ago muto errado. Senta sso nas profundezas de sua ama.
Aps uma hora, ee no agentou mas. Sau da bboteca e a
procurou pea casa, ndo dreto aos quartos, depos ao |ardm de nverno.
Levou pouco tempo para descobrr que ea no estava em ugar
nenhum.
Droga!
Por fm, dexou-se evar pea mpacnca e votou ao prpro quarto.
Pegou o amueto e o coocou no boso.
Sem dvda, Shay no ra gostar de ser chamada como um cachorro.
Ee mesmo fcara furoso se estvesse no ugar dea. Mas, por ora, prefera
enfrentar sua ra.
Fechou os dedos no amueto. Mnutos depos, ea entrou no quarto
com fra, a expresso desafante, os ohos vermehos de tanto chorar.
- Droga, Vper. Por que fez sso?!
- pergoso demas para voc fcar andando por a. Shay cruzou os
braos dante do peto.
- No sou nenhuma estpda. No tenho a menor nteno de sar
daqu, quando h agum fora querendo me caar. S quera fcar um
pouco soznha.
- Converse comgo - ee pedu. - Dga-me o que h na carta.
Passou-se um ongo momento, e Vper temeu que ea se recusasse a
responder. Estvera soznha por tempo demas. Anda no confava em
nngum.
- A carta de meu pa.
- De seu pa? E no fcou fez com sso?
Shay engou em seco, como se estvesse engondo |unto parte do
prpro passado.
- Fo ee quem mandou coocar o feto em mm. Vper acarcou de
eve o rosto dea, seu toque fro amenzando um pouco da dor que pesava
em seu corao.
- No pode ter certeza dsso, querda. Isso pode ser uma armadha.
- No, no . A carta dz que ee fez sso querendo me proteger.
- O qu?
- Ee saba que estava sendo caado, mas desconheca por quem e
por que o queram. Lanar-me o feto me escondera de seus nmgos.
- Como assm?
- O feto servra como uma barrera, um campo de fora que
detera os demnos.
Vper fcou pensatvo por um bom momento.
- Suponho que sso se|a possve. Anda assm, sera um |ogo
desesperado e pergoso. Ee a dexou merc de Evor.
Shay se afastou de Vper. Estar prxma dee he trava a
concentrao.
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- Ee nunca pretendeu me dexar merc de nngum - faou,
defendendo o pa. - Uma vez que o pergo passasse, a bruxa deva
quebrar o encanto e me revear a verdade.
- Mas a bruxa fo morta antes dsso.
- Exatamente.
Um mnuto se passou, sem que ee fzesse comentro agum. Shay
no consegua er suas fees e fcou sem saber o que he passava na
mente. Os vampros eram mestres em esconder as emoes.
- Seu pa s quera o seu bem, Shay - ee faou por fm. Estpdas
grmas surgram nos ohos dea. No estava consegundo mas esconder o
desgosto que senta.
- Eu se, mas...
Em um nstante, Vper novamente a tnha nos braos.
- Em todos esses anos |ogue a cupa de meu destno em cma de
agum horrve monstro que tera coocado o feto em mm. Agora
descubro que fo meu prpro pa.
- Ee obvamente o fez com as mehores das ntenes.
- O que no muda o fato de eu ter passado cerca de otenta anos
como escrava. - Shay rangeu os dentes quando as embranas he
votaram mente. Lembranas que hava tentado emnar de sua
memra. - Fu espancada, presa em correntes e vendda como um
anma.
- Se que tem sdo dfc, mas...
- Dfc? - Ea sotou uma rsada amarga. - No houve um
momento em que no estvesse soznha. Nenhum momento em que no
tenha sentdo medo do que a prxma hora podera me trazer. Nenhum
momento em que no tenha utado para smpesmente sobrevver!
- Shay.
No rosto de Vper estava transparente o pesar que ee senta peo
que ea tvera de suportar.
- Descupe-me - ea murmurou. - Nem sempre fco me astmando
como agora.
- No se descupe. Estve pouco com as bruxas, mas no duvdo de
que eas tenham tornado a sua vda um nferno.
- Inferno, esta a paavra. Ouando Edra se aborreca comgo,
coocava-me em uma cea. Mas de uma vez ea me dexou por anos. No
hava uz, nem comda, apenas nsetos e ratos que raste|avam mnha
vota. Houve tempos em que pense que nunca escapara da. Pense... - A
voz de Shay tremeu, e ea fo forada a parar de faar por um momento. -
Pense que fcara no escuro por uma eterndade.
A expresso de Vper era agora de neutradade tota, como se ee
soubesse que ea no quera pedade.
- Fo por sso que pedu que bertssemos os demnos que
estavam presos nas prses de Evor?
- Fo. Nngum merece ta tortura. - Por um nstante, ea fcou
apenas ohando para Vper. - Mas voc sabe que Edra no era o por de
tudo.
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- O que era?
- Saber que eu sempre estara sob o poder de agum. Oue nunca
sera forte, rpda e ntegente o sufcente para escapar, pos no hava
como escapar.
Vper baanou a cabea como se a compreendesse muto bem.
- Na verdade, se precsamente como voc se sente.
- Voc? - Ea ru. - Como possve? Ee fcou sencoso por uns
nstantes.
- Nem sempre fu um chefe de c - contou, o tom de voz baxo e
estranhamente seco. - Houve um tempo em que eu me va
constantemente sob o |ugo de quaquer vampro que qusesse me domnar.
Shay o encarou, chocada. Era mpossve magnar aquea cratura
arrogante sob o |ugo de agum. E, certamente, no nas mos de outro
vampro. Vper pareca nvunerve.
- Fo escravo de agum?
- Escravo e cosa anda por.
- O que pode ser por do que ser um escravo?
- No creo que quera saber.
Ea mordeu o bo. Vper estava certo. Por mas que as bruxas
fossem ms, hava craturas capazes de madades anda maores.
Sacudu a cabea, anda confusa.
- Pense que os cs protegam o seu povo. Vper sotou um suspro.
- Os tempos fezmente mudaram, e agora temos uma socedade
mas cvzada.
- Cvzada? Acha que os vampros so cvzados?
- Comparados ao passado, sm. Houve tempo em que os cs eram
meramente eges de guerreros andarhos. Para se tornar parte de um
c, o vampro tnha de ser submetdo a provas abomnves.
Shay estremeceu.
- Por que dese|ou fazer parte de um c?
- Estar soznho era uma sentena de morte.
- Ees o teram matado?
- Apenas os fortes sobrevvam.
- Mas voc se tornou um chefe de c
- Torne-me forte, mas mnhas embranas permanecem vvas na
memra, como as suas.
Shay observou Vper com novos ohos. Era surpreendente como ee
mantvera o senso de honra e ntegrdade.
- Voc sobrevveu e agora est vre. Vper bufou, amargo.
- No exatamente, mnha querda. H foras que mesmo eu tenho
de respetar.
Shay o ohou, surpresa.
- Mas voc chefe de c. Oue foras so essas?
- No me permtdo faar sobre eas.
Ea percebeu que podera nsstr por uma eterndade e Vper no he
dra nada.
- Devo me sentr confortada por sso?
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Um sorrso surgu nos bos dee. Aquee sorrso que faza com que
ea vsse a escurdo menos snstra.
- Vamos descobrr onde est Evor, Shay. - Ee a acarcou de eve
nos bos. - Assm quebraremos o feto de uma vez por todas.
Ea sentu a boca seca e os |oehos fracos. Era uma nsandade.
Poucos momentos antes, estvera merguhada no desespero... Agora, com
a proxmdade dee, senta-se outra.
- Acredta mesmo nsso?
Os dedos perturbadores de Vper contnuaram seu camnho peas
costas dea.
- S fao aquo em que acredto. Shay segurou a resprao.
- Voc sabe, se o feto for quebrado, eu no sere mas sua
escrava.
O sorrso dee aumentou. Em um nstante, ee se vrou e a evou para
a cama.
- No precso de amueto para fazer uma muher de escrava - faou
sem modsta.
Shay revrou os ohos.
- Sua arrognca no tem tamanho, vampro. Se for to bom quanto
pensa...
Nem bem comeou a frase, vu-se em cma do cocho com Vper em
cma dea.
- O que estava dzendo?
Shay estremeceu ao sentr a ngua dee deszando em seu pescoo e
chegando ao ombro.
- Eu estava |ogando sem trapacear - ea recamou sob o efeto das
carcas daquees dedos experentes.
Vper ru e comeou a trar a camseta que ea usava.
- Sou um vampro. |ogo somente para ganhar.
- E o que pretende ganhar? - A resprao dea saa com
dfcudade.
- Eu | ganhe precsamente o que dese|ava - ee murmurou. -
Agora a questo quanto prazer voc deve sentr para que |amas pense
em sar do meu ado.
Ee sotou um gemdo.
- No tenho certeza se quero sentr mas prazer do que posso
agentar. Corro o rsco de no sobrevver.
O ohar dee se concentrou nos seos avos.
- Tenho f em suas habdades de sobrevvnca. ago que temos
em comum. -Acarcou os mamos torturantemente. - Caro que no a
nca cosa...
Shay no tnha certeza se agum da consegura se cansar daquee
vampro.
Trando com mpacnca a camsa de seda que ee usava, evantou
os quadrs para que Vper he a|udasse com os |eans. Com os bos anda
undos aos dee, comeou a acarcar os mscuos de seu peto. Era maco,
to perfeto.
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Ea quera anda mas.
Vper tnha exporado cada centmetro de seu corpo, tocado em cada
curva. Ee a hava be|ado da cabea aos ps. No sera a vez dea agora?
Sem dar tempo a s mesma de se questonar mas, enaou-o com as
pernas e, com um movmento rpdo, evou-o para debaxo dea.
- Mnha vez - murmurou, enquanto seus dedos traavam um
camnho de fogo peo peto argo.
Vper reagu ao toque medatamente.
- Sua vez de qu? - A resprao se tornou ofegante.
- Mnha vez de fazer sto... - Ea ncnou-se e comeou a amber
seus mamos, at descer a mo peo estmago reto e chegar ao cs das
caas. Be|ou-o tambm no umbgo, provocante.
Seus ohos se encontraram e os de Vper parecam anda mas
negros. Os cannos estavam mostra.
- Peo amor de Deus, muher, me tre desse sofrmento.
Um sorrso surgu nos bos de Shay. Devagar, ea desceu o zper das
caas e as empurrou para baxo. Vper grunhu, os dedos se enterrando em
seus braos quando ea passou a be|-o por cma da cueca. Depos
afastou o tecdo e usou a ngua para acarc-o.
- Shay...
Ea votou para o abdmen bem defndo, depos para o peto, e,
fnamente, procurou peos bos de Vper.
- No consgo esperar mas... - Ee ofegou, a voz rouca.
- Faa comgo o que quser - Shay sussurrou, o corpo | pronto
para ser possudo.
Vrando-a sobre o cocho, ee a penetrou rpda e profundamente
com uma excamao de puro prazer.
Fcou parado um momento enquanto ambos absorvam o contato, a
ntmdade que desfrutavam. Certamente no hava nada que pudesse se
comparar a to ntenso prazer. Nada que pudesse gar tanto duas pessoas.
Shay abru os ohos de eve e Vper comeou a se movmentar
gentmente dentro dea.
Hava aguma cosa em seu negro ohar. Aguma cosa maravhosa,
fantstca, terrve...
Ago que podera ev-a a querer fugr daquee quarto, se os
movmentos rtmados e profundos no estvessem se tornando mas
exgentes, mas apaxonados... e o cmax no estvesse chegando.
Nada mas mportava a no ser aquee estado de graa.
Vper andava de um ado para o outro na bboteca com uma
frustrao que ee no tentava evtar. Uma semana hava se passado desde
que ee e Shay tnham vndo para a casa de Dante. Uma semana gorosa,
naturamente. Como no podera ser, se ee dedcara a maor parte de suas
notes a dar e receber prazer de uma muher que tnha se tornado parte
essenca de sua vda?
E no era somente peo sexo, naturamente fabuoso. Mas ter Shay
por perto, ouvr sua voz... Eram momentos para ser reverencados.
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Anda assm, apesar de todas as decas, no se esqueca, nem por
um segundo, que o pergo no tnha acabado. Hava ago ou agum com o
nco ntento de evar Shay para onge dee. Para us-a em agum torpe
propsto.
Pos ee ra ao nferno e votara antes que dexasse sso acontecer.
Agora quera saber se Santago, seu parcero de confana, descobra
aguma cosa. Se houvesse aguma nformao a ser obtda, o |ovem
vampro a descobrra.
- Lamento, mestre. - O rosto de Santago no exba emoo
aguma, mas Vper percebeu que ee estava tenso. - No descobr mas
nada sobre shaotts.
Vper resmungou, mpacente.
- No deve ter procurado em toda parte. Deve haver agum que
sabe quem est caando uma shaott.
O vampro baanou a cabea.
- Mutos se recusam a acredtar que ea se|a ago mas do que um
mto. Poucas shaotts tm aparecdo no mundo.
- Shay no um mto.
- No, mas sua presena nunca fo sentda. No entre os mas
poderosos demnos.
- Caro que no. O feto mascara sua presena.
- Mesmo daquees que poderam nos ser de grande a|uda. -
Santago deu de ombros. - No h rumores, nada que se reacone a uma
shaott. Nem mesmo aquees que conhecam Evor sabam que ee estvesse
de posse de uma.
Vper torceu as mos, tentando se controar. Droga.
- Contnue procurando.
- Naturamente, mestre.
- E no se mte a Chcago. A verdade est em agum ugar e temos
de ach-a.
- Como o senhor o dese|ar.
Com um gesto de cortesa, o vampro se vrou e dexou s-
encosamente a bboteca. Vper o vu sar e fechar a porta. Irrtado,
esmurrou a escrvannha.
- Cama, Vper, vamos consegur descobrr esse mstro. - Dante
entrara sencosamente no aposento.
Vper votou-se para o amgo com um ohar cheo de desespero.
- Ouem quer que este|a com Evor, est tentando capturar Shay. No
posso fcar esperando outro ataque. Nem se se conseguremos vencer da
prxma vez.
- Compreendo sua frustrao, mas estamos fazendo tudo o que
possve.
- Seus contatos no deram em nada, Dante?
- Infezmente.
Com mpacnca, Vper recomeou a andar de um ado para o outro.
No quera ter de enfrentar aquea ndefno, no saber a quem devera
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combater. O que quera era estar com Shay em seus braos, e fngr que
nada podera atng-os.
Seus nstntos o aertavam de que o tempo estava acabando. Se ee
no consegusse descobrr quem caava Shay, o caador podera encontr-
os. E no se permtra fcar encurraado novamente.
- Sabe que est corte|ando o pergo, no sabe? - Dante perguntou.
O ohar de Vper fo de poucos amgos.
- Espera que eu argue Shay por sso?
- Ouero dzer que ea est em pergo.
- Dante...
- Agora me escute - o vampro mas |ovem nsstu. - Eu o conheo
h scuos, e voc nunca se mostrou nteressado antes por uma muher.
- Devo dscordar de voc. Sempre estve nteressado em muheres.
Incusve por vras ao mesmo tempo.
- Teve amantes e no companheras - Dante o corrgu. - Nunca
permtu que uma deas entrasse em sua vda, como fez agora com Shay.
Vper franzu o cenho. No gostava do rumo que a conversa tnha
tomado. Tavez at a temesse.
- Aonde quer chegar? Dante sorru.
- No estou querendo chegar a ugar agum, Vper. Estou apenas
comentando que est com todos os sntomas de quem encontrou sua ama
gmea.
Pronto. Ee saba que no gostara do rumo da conversa.
- Meu reaconamento com Shay no da sua conta.
- Se quser |ogar aguma cosa na mnha cabea, pode escoher esse
vaso horrve sobre a escrvannha. No |ogue os vros, por favor. Ees so
nsubsttuves.
Vper grunhu, exasperado.
- No me provoque, Dante!
Levet entrou na bboteca, batendo as asas.
- Sacrebeu, a esto vocs...
- No estou com pacnca para aguent-o, Levet - Vper aertou
de pronto. - Saa daqu.
- Non. - Desafando-o, Levet contnuou onde estava. - No sente
ago no ar?
- Mas, o que...!?
- Espere, Vper! - Dante deu um passo frente, os ouvdos atentos.
- Ee tem razo.
A dstnca, ouvu-se o som de um aarme tocando. Vper sentu o
corpo gear.
- Droga! Levet, v buscar Shay e a traga para c!
- No. - Dante assumu o comando. - Leve-a para os tnes, no
sto.
Levet anou um ohar para Vper, que fez um gesto, concordando.
O grgua sau s pressas da saa, e Dante encarou o amgo.
- Voc tambm va.
- No posso dex-o aqu.
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- Precsa proteger Shay. Am do mas, por mas que eu admre sua
fora e coragem, se me defender muto bem.
Vper sentu um caor comeando a nvadr o aposento. Abby sentra
o pergo, e | coocara em ao o seu poder pea casa toda.
- A Fnx!
- Exatamente. Estaremos bem. Agora v.
Antes de sar, Vper parou ao ado de Dante.
- Obrgado. Voc est fazendo ago que nunca tere como pagar.
Dante sorru.
- No se esquea de que anda estou em dvda com voc. Ouem
sabe, assm, possamos dzer que estamos qutes. Mas, tome cudado, Vper.
Se precsar...
- Se eu precsar de a|uda, voc ser o prmero a saber - Vper
prometeu antes de sar da saa e segur para os seus aposentos. Pretenda
pegar agumas armas, antes de se reunr a Shay no poro.
O banhero conectado aos aposentos de Vper era um convte
fantasa. Em preto e dourado, a rea do banho dara para acomodar um
exrcto, e o armro todo em vdro contnha toahas e uma nha ntera de
produtos de pouca utdade para vampros.
Era a banhera, no entanto, que mas encantava Shay. Nea, dera-se o
uxo de se banhar em guas perfumadas por horas. Um raro prazer para
uma escrava que, usuamente, era forada a se avar apenas com o pouco
de gua que he passavam peas barras das ceas.
Um decoso banho era o modo perfeto de comear a note.
Ou tavez no.
Ruborzou dante do pensamento, enquanto vesta |eans e a camseta
que tomara emprestado de Abby. Escovando os ongos cabeos, ea os
puxou para trs, em sua habtua trana, e votou ao quarto. Saba que
Abby deva estar esperando por ea no |ardm de nverno para uma
refeo. Poderam conversar e enumeraram um a um os defetos dos
vampros. Uma rotna de que ea aprendera a gostar.
Caando tns de corrda, camnhou para a porta. Ouando a abru,
quase fo derrubada por Levet, que vnha em veocdade.
- Shay! - ee dsse sem fego.
- Deus, Levet, nunca o ensnaram a bater na porta?
- Vper mandou que eu vesse busc-a.
- Por que ee no veo pessoamente? - Ea estranhou.
- Est esperando por ns. Temos que r |!
Shay sentu um arrepo de medo. Aguma cosa estava errada. Muto
errada.
- O que aconteceu, Levet?
- H demnos se aproxmando. - Levet baanou a cauda, agtado.
- Temos de dar o fora daqu.
Ea perdeu a vontade de argumentar, e dexou que Levet a
conduzsse.
- Para onde estamos ndo?
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- Dante mandou construr tnes embaxo da manso. Shay
embrou-se dos tnes que Vper tambm construra embaxo de sua
prpra casa. Pareca ser um costume entre os vampros.
Usando as asas, que he davam maor veocdade, Levet seguu sem
nem sequer ohar para trs. Shay hestou quando o grgua comeou a
descer uma escada estreta. Poda sentr ago estranho no ar.
- Mon Deu. No por aqu! - ee excamou, aarmado.
- Os demnos?
- Por que sso... A Fnx!
Ea estacou, depos o seguu por outro camnho. Lembrava-se bem de
estar encurraada em uma cea com Abby se transformando, e prefera no
repetr a expernca. Especamente porque os poderes da deusa
acabavam por atngr outros, que ea no pretenda frtar.
Shay e Levet | esperavam por Vper quando ee chegou ao poro, e
o vampro sentu-se mas do que avado. Pensara ter de arrastar Shay
para o poro, chutando e esperneando. Para uma muher to ntegente,
ea era, por vezes, temosa ao extremo. No quera fugr nunca do per go,
por por que este fosse.
A|etou a espada na banha e coocou de ado a sacoa pesada com as
armas que pegara antes de segur para o tne.
- Por aqu - murmurou, ndcando que Levet devera r frente.
Seguu atrs do grgua, e estendeu a mo em dreo a Shay, que
hestava dante da fresta por onde passaram.
Odava entrar em ugares escuros.
Por fm, compreendeu que aquea no era hora de fcar se embrando
do que passara nas mos das bruxas. Sem menconar Evor e sua
masmorra. Ouem podera cup-a de no querer estar em um tne?
- Estou aqu, Shay, e no vou a ugar agum sem voc. - Vper a
segurou peo brao. - Nunca mas va estar soznha na escurdo. Confe
em mm.
Mantendo-a bem |unto dee, ee a forou a segu-o. Asprou bem
fundo, procurando determnar quem era o nmgo que se aproxmava. No
tnha, como Dante, a habdade de dstngur cada uma das dferentes
espces de craturas que hava no mundo. Anda assm, tnha certeza de
que no mportava quem os estvesse persegundo. O pergo no estava
descartado e ee precsava, de aguma forma, se assegurar de que Shay
estara em segurana.
A presena dea o dstraa e sso era rum. Precsava se concentrar
apenas em matar. Ouando ee no tnha nada a he desvar a ateno, era
muto bom nsso.
O tne os evou para fora da casa. Ouando sentu a brsa fra,
dentfcou os nmgos: eram ces do nferno.
Ees eram mas um aborrecmento do que um pergo, pensou. No
podam matar um vampro, tampouco uma shaott, mas, de quaquer
forma, teram de utar e perderam um bom tempo. Era necessro sarem
ogo da, antes que o nmgo prncpa chegasse.
- Levet, venha aqu.
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- O que fo?
Vper coocou a mo em seu ombro.
- Os ces do nferno esto se aproxmando e precsamos confund-
os.
- Com que tpo de dstrao, por exempo?
- Voc.
O grgua baanou a cauda, rrtado.
- No pense que eu vou utar contra essas bestas horrves. Ees
cheram por que o nferno.
- o nco que pode voar.
Vper coocou dos amuetos dentro de uma bosa, e a pendurou no
pescoo do grgua. Os amuetos contnham o chero tanto dee como de
Shay. Com sorte, os odores dstraram os ces do nferno por tempo
sufcente para que os dos fugssem.
- Escute-me aqu, vampro, no sou...
- Descupe, mas no temos tempo para dscutr. - Vper deu um
empurro, e o grgua fo anado ao ar.
- Va pagar por sso, vampro! - Levet anda grtou, antes de
merguhar na note.
Sem responder, Vper pegou sua sacoa de armas e coocou Shay
sobre o ombro. Tnham apenas aguns mnutos antes que os ces do
nferno percebessem que Levet no somente hes era nacessve, como
tambm estava soznho. Logo ees estaram nos seus cacanhares.
- Dabos, cooque-me no cho! - Ea o esmurrou. - No posso utar
nesta poso.
- No vamos utar, vamos fugr.
- Mas Levet...
- Os ces do nferno no podem acan-o. Am do mas, ee
morta, o que no temos certeza se o seu caso.
As paavras dretas conseguram amanar um pouco da rava que ea
senta. Uma cosa rara, da qua Vper procurou trar vantagem enquanto
corram peas ruas escuras.
| hava consegudo coocar uma boa dstnca entre ees e os ces,
quando ouvu o suspro frustrado de Shay.
- Posso saber para onde estamos ndo?
- Tenho vras empresas no ado su da cdade. Se acanarmos uma
deas, meu c nos proteger.
- Seu c? Est brncando comgo?
- No.
- Pretende me evar para |unto de um bando de vampros famntos?
Por que no me dexa com os ces do nferno e foge soznho? Peo menos
eu tera chance de venc-os!
- Nngum va he fazer ma agum.
- Como pode ter tanta certeza?
- Porque voc mnha. Ees obedecero s mnhas ordens.
- Ah, certo. Como se um vampro obedecesse a agum - ea
resmungou.
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Vper no se dexou evar peos argumentos.
- Concordo que os vampros se|am ndependentes, mas sou chefe
de c - ee repetu. - Desafar mnha autordade me desafar. Ouem
no me obedecer, ter de me enfrentar em combate ou dexar o c.
Poucos ousaram fazer sso.
- Tm tanto medo assm de voc?
Vper parou em uma esquna e observou atentamente os arredores.
Era to tarde, que a maora dos humanos deva estar em suas camas.
Assegurando-se de que no hava nenhuma cratura por perto, seguu em
dreo rua mas prxma.
Sentu Shay socando suas costas novamente.
- Ponha-me no cho!
Vper rangeu os dentes e fez o que ea peda. Tnha captado o chero
no mesmo momento que ea: tros.
Trou a espada da banha e a entregou a Shay. Em seguda, retrou
duas ongas adagas da sacoa de couro. Tros possuam uma pee dura
demas para ser transpassada por uma baa. Somente uma mna
enfetada tnha chance de fazer sso.
- Mre a parte nferor do estmago - comandou. - o nco ugar
em que a espada pode entrar, am de ter uma artra que pode ser
cortada.
Shay se coocou de costas para ee nstntvamente. O mehor modo
de utarem sera formando uma dupa.
- No precsa me ensnar como matar um tro - murmurou em um
tom amargo. - Fo a prmera cosa que aprend depos que Evor me forou
a fcar ao ado dee.
- No duvdo de voc, mas esses tros esto desesperados, e no h
nmgo mas pergoso do que aquee que prefere morrer a ser derrotado.
Shay sotou uma rsada amarga.
- Ees no podem estar mas desesperados do que eu.
Vper no poda argumentar contra a gca. Na verdade, no hava
tempo para sso, pos os tros surgram frente dees.
Um erro e tudo acabara ma. Aqueas craturas podam no ser
ntegentes, mas tnham uma sede de sangue mpressonante, o que os
tornava pergosos em batahas. Somente um dota os subestmara. Um
dota morto.
Mantendo as adagas esconddas, Vper observou-os se aproxmarem.
No atacaram medatamente. Cada grupo tnha sua herarqua, e os deres
mandaram prmero os mas fracos, para avaar a habdade do oponente.
Uma perda de sodados, mas um bom meo de descobrr como mehor
ganhar a uta.
Procurou concentrar sua ateno nos menores. Ouando estes
atacaram, gnorou a cabea e focou na parte mas baxa do corpo.
Ouve um grunhdo quando Vper enterrou a adaga. No hestou em
revrar a mna, at que um chero horrve enchesse o ar. Ee puxou a
adaga, e chutou a carcaa para o ado, pronto para o segunte.
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Lanou um breve ohar por cma do ombro. Shay anda estava de p
e utava bravamente. Vendo que um dos nmgos pretenda peg-a peas
costas, ee se moveu para o ado, atrando a besta. Em seguda, mrou o
cho e rectou as paavras especas.
Houve um baruho, e o pavmento comeou a se abrr. No segundo
segunte, vros tros desabavam para dentro de uma enorme fenda. Um
dees tentou se segurar, e fo apunhaado em sua parte mas vunerve.
Um sorrso surgu nos bos de Shay enquanto ea utava. At agora
consegura vencer todos os nmgos, e no tnha nenhum arranho. Os
tros contnuavam atacando, cheos de fra e frustrao, e acabavam
vtmas de sua espada ou das adagas de Vper.
Por fm, Shay se vu dante apenas de corpos. Votou-se, e vu Vper
anda utando.
- Va contnuar brncando com esse tro a note ntera? -
perguntou com maca.
Apesar dsso, fcou avada quando Vper despachou o monstrengo
com um poderoso gope, e depos a conduzu pea rua escura, sem
comentro agum. Era demas esperar que ee no tvesse notado o corte
que tnha no quexo. Um dos monstrengos consegura atng-a, mas o
fermento fora pequeno demas.
Ea hava notado, porm, o ohar de aerta que Vper he anara
quando sso tnha ocorrdo. E depos, quando passara a fcar mas atento ao
que ea faza do que sua prpra uta.
Com um esforo, conseguu acan-o e camnhar ao ado dee, em
vez de atrs.
Ea no era de se esconder de nngum. Nunca fzera sso.
Ignorando o ohar que ee he anou, atentou para as sombras,
querendo ver se hava agum esconddo espera dees.
E aquea era uma rea pergosa. Tnham dexado para trs as
manses e a rea de negcos. Agora as ruas eram esburacadas e
macherosas.
Ouando sentu um arrepo, pensou ser meramente uma reao
decadnca do ugar.
Somente quando se votou para Vper, que compreendeu.
- Vampros - ee murmurou.
- Droga. - Instntvamente, ea deu um puxo nervoso na trana. -
E suponho que no se|am os seus vampros...
- No.
Caro que no eram.
A note pareca chea de surpresas. O que podera ser mas
desagradve do que encontrar vampros em uma rua escura?
- Tavez ees este|am apenas passando.
Vper sacudu a cabea, as fees endurecdas fazendo com que ea
se embrasse precsamente o que e quem ee era.
- Nngum ousara entrar em Chcago sem mnha permsso. A no
ser que este|am decarando guerra.
Shay engou em seco.
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- Ouantos so?
- Ses. - Ee evantou a cabea, cherando o ar. - E um dees o
chefe.
- Isso quer dzer que estamos perddos?
Vper prague|ou enquanto procurava nas sombras por vampros
esconddos.
No era um bom sna, pensou Shay. No quera v-o preocupado.
Ouera que ee contnuasse arrogante, superor e confante.
- Mado - ee resmungou. - Fu um dota!
- Por qu?
- Os ces e os tros foram apenas uma estratga para que
dexssemos a manso de Dante - eer grunhu. - Camos dreto na
armadha dees.
Shay sentu um arrepo.
- E o que vamos fazer agora? Fugr ou utar?
- Conheo esse vampro... Ns vamos fugr - Vper a surpreendeu
com a resposta.
Pareceu uma exceente da a Shay. O mehor dos guerreros sempre
saba quando fazer uma retrada estratgca. Segurando a espada de ado
para no se machucar, ea permtu que Vper a puxasse pea rua escura.
No saba aonde am, mas quaquer ugar sera mehor do que o que
estavam. Peo menos ea contava com sso.
Poda correr muto e satar mas ato que os humanos, mas, droga...
Estava pratcamente voando!
Entrando em um armazm, Vper dmnuu o passo, a cabea votada
como se estvesse cherando o ar.
- O que voc...
- Shh! - Ee pressonou um dedo sobre os bos, antes de pux-a
para os fundos do prdo. - Por aqu.
Deram a vota em uma pha de barrs enferru|ados, Vper se abaxou
e a puxou para |unto dee.
- Por que paramos aqu?
- No consegumos despst-os. Ees | nos cercaram - ee
murmurou.
- Tem um pano?
Ee fez que sm com um gesto de cabea. Shay o observou
atentamente, e vu a determnao em seu ohar.
- Por que snto que no vou gostar desse seu pano? Um eve sorrso
surgu nos bos de Vper.
- Porque voc temosa e cabea dura.
- Dga ogo qua - ea rahou, nervosa. Ee demorou um momento
para responder.
- H um tne ogo a seu ado. Ouero que o use para escapar
enquanto eu dstrao os vampros.
- No vou fazer sso.
- Shay, escute...
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As paavras dee foram nterrompdas peo som de passos se
aproxmando.
- Pode aparecer Vper! O armazm est cercado. Voc no tem
sada.
Shay deu um puo ao ouvr a voz ressoar na penumbra. Notou um
vampro vndo na dreo dees. Era ato. To ato como Vper, e com
ombros mas argos. Seu tamanho era enfatzado peo ongo manto negro,
que a do pescoo ao p.
Mas no era apenas o porte que fez com que ea arregaasse os
ohos. Era o tom bronzeado de sua pee. Era o prmero vampro que va
sem a padez habtua que os caracterzava. Os cabeos eram negros e
ongos, presos para trs em uma trana. Pareca mas um prncpe asteca.
- Ouem ee? - perguntou baxnho. Hava aguma cosa
nquetadora naquee vampro.
- Styx. Ee passou a ser chamado assm por dexar um ro de mortos
em seu rastro - Vper expcou, sem afastar os ohos da cratura que se
aproxmava. - um dos mas famosos guerreros de mnha espce.
- Amgo seu? - Ea tentou engor sem grande sucesso.
- Em certa poca, sm.
- Mas por que ee est nos persegundo? ee que quer o meu
sangue?
- o que pretendo descobrr. - Vper se votou e he drgu um
ohar frme. - Mas no antes que voc saa daqu.
- Mas...
Ee envoveu o rosto de Shay nas mos.
- Styx ea aos vampros. No me atacar se no for precso fazer
sso. Voc, no entanto, corre um grande rsco. Deve fugr se quer que
ambos sobrevvamos a sto.
Shay cerrou os dentes. Era nsutante que ee he pedsse para ser
covarde, enquanto fcava a no pape de her.
Infezmente, seu orguho no poda competr com o bom senso. Se
ea fcasse, Vper utara at a morte para proteg-a. E, chefe de c ou
no, ee no sera preo contra ses vampros determnados a se apoderar
do sangue dea. Mesmo que fugssem |untos, acabaram em aguma stua-
o dntca. O mehor era se pudesse escapar e arran|ar a|uda antes que
ee fzesse ago estpdo.
- Se voc se dexar matar eu... O be|o a fez parar de faar.
- Nunca va se vrar de mm. Agora v.
Shay sentu uma forte dor no peto quando tocou de eve no rosto de
Vper. |ogou a espada no tne e se preparou para descer.
Ee tornou a segur-a peo brao.
- Dexe a sua camseta.
- O qu?
- Precsa dexar o seu chero para trs, ou Styx saber que no est
mas aqu no armazm. A conversa que teremos no evar muto tempo,
mas espero que se|a o sufcente para voc fugr.
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882)
No bastava ter entrado em um tne feddo. Agora ea tera de
segur por ee, nua e geada!
Mesmo assm, quanto antes fosse, mas cedo podera encontrar
Dante e votar para savarem Vper.
Trou a camseta e a |ogou de ado, depos coocou a mo no narz,
tampando-o para suportar o chero forte. Puou e se vu no meo da ama.
Perfeto. Se sasse esa daquee buraco mundo, ea prpra ra enfar
uma estaca naquee madto vampro!
- No estou com humor para brncar de esconde-esconde, Vper! -
rosnou Styx.
Vper surgu por detrs dos barrs sencosamente. Poda sentr Shay
se movendo para mas onge, porm seu chero anda mpregnava o ar.
Com sorte udra os vampros que cercavam a rea.
- Tambm eu no estou com humor para ser tratado com um mero
crado, meu amgo. Parece que se esqueceu de que sou chefe de um c.
Styx he drgu um ohar mas sro do que arrogante.
- Eu no me esquec de seus poderes, Vper, nem de sua poso.
- Ento apenas se esqueceu dos bons modos? O vampro baanou a
cabea.
- Tem razo em me censurar. Este no o modo como eu gostara
de trat-o. Infezmente, mnhas necessdades superam quaquer outra
consderao.
Vper sentu a rava aumentar. No entenda como um ex-amgo e
companhero estava envovdo em uma caada sua shaott. Porm, a
sbta presena de Styx era mas do que mera concdnca.
- O que voc quer, Styx?
- Todas as suas respostas sero responddas em tempo. Por ora,
quero apenas que chame a sua companhera e a mande vr at mm.
Vper cruzou os braos.
- Receo que este|a sendo vago demas. Ter de me perdoar se eu
quser saber mas antes de prossegurmos.
Styx observou Vper por agum tempo, sua expresso no se
aterando nunca.
- O que mas voc quer saber?
- A razo de estar neste horrve armazm em uma note fra como
esta.
- Naturamente estou aqu atrs de voc.
- Por qu?
- No ugar para ta conversa, Vper. Se voc e sua companhera
veram at mm...
- E se eu me recusar a fazer sso?
- Isto sera muto rum.
Vper apertou os ohos, os cannos em aerta.
- Voc me pegara contra a mnha vontade? Contra as es que nos
governam? Dga-me, Styx, o vampro a quem eu admrava acma de todos
agora se tornou agum no mehor do que aquees contra quem utamos
uma vez?
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882)
- Chega. - A voz no se aterou, porm Vper percebeu que Styx
no recebera bem a observao. - No sabe nada dos probemas que
enfrentamos.
- Se que no entramos no terrtro de cs sem pedr passagem ao
chefe - ee prosseguu. - Tampouco convocamos demnos ou bruxos
para fazer o nosso trabaho, ou comandamos o assassnato de outro
vampro. Agora me dga. Por que est aqu, Styx?
Pea prmera vez as fees douradas apresentaram uma expresso
genuna: exasperao.
- No dscutremos sto em pbco, como tros brguentos. Espero
mas de voc, meu veho companhero de utas.
Vper deu um passo ameaador.
- Est quebrando nosso tratado, Styx, e se procamando um nmgo
de meu c.
Houve uma movmentao nas sombras, e cnco enormes vampros
apareceram em espetacuar veocdade. Como Styx, ees vestam mantos
negros e eram atos.
Muto atos.
Vper se preparou para utar. Poda morrer, mas pretenda evar
aguns dees |unto.
Os vampros pararam dante de um gesto de Styx.
- Estou aqu a mando de meu mestre, que me coocou acma dos
tratados, como voc | percebeu. Anda assm, no h razo para que no
possamos agr de forma razove.
- Razove? - Vper ronzou. - Se dese|a conversar, votaremos
casa de Dante, e poderemos pr um fm nsso.
Um sorrso surgu nos bos de Styx.
- Por mas encantadora que se|a a nova companhera de Dante, no
dese|o tomar ch com a Fnx. Lamento, veho amgo, mas o tempo
curto. Chame sua companhera, e eu a coocare nas mos de mnha
guarda.
Styx votou-se para um dos vampros.
- De Angeo, traga-me a shaott. O vampro obedeceu prontamente.
- A shaott escapou peo tne! - De Angeo excamou pouco
depos. - Devemos segu-a?
Styx ohou para Vper com rava.
- No, sso no ser precso. Vper tem o amueto que a chama de
vota.
- Nunca vou cham-a, Styx.
- Oh, va sm. Ou morrer. A escoha sua.
Levet era esperto o sufcente para voar bem acma das ruas
estretas. Hava toda sorte de comda podre, roupas pudas, xo, e outras
cosas que ee nem quera ver, menos anda tocar. No era o prmero ugar
horroroso que va. | vvera uma parte de sua vda em esconder|os
medonhos, apenas para sobrevver.
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Anda assm, tnha vndo para os Estados Undos na esperana de
encontrar ago mehor. A hava menos demnos para atorment-o, e
espao sufcente para ter seu pedao de terra e vver em paz. Ou peo
menos esta hava sdo a sua nteno.
Caro que suas boas ntenes tnham-no evado de um desastre a
outro, reconheceu com um suspro. Segundo Dante, Levet apontou para o
xo.
- Oue chero... Como os humanos agentam sso?
O vampro he drgu um ohar mpacente. Tnha pensado em no
evar o grgua com ee, mas saba-se a razo, termnara achando que a
cratura podera ser de aguma a|uda.
Uma bobagem.
- O desespero sempre possu um chero desagradve, se|a de um
humano ou de um demno.
Levet o ftou, surpreso.
- Pense que Vper fosse o fsofo e voc o guerrero.
Voando mas baxo, Dante cherou o ar das ruas estretas e su|as
como um co de caa. O medo que Levet senta de que ago poda estar
acontecendo a Shay aumentava a cada mnuto. Vper no racocnava? No
bastara utar contra tros e ces do nferno? Tnha de evar Shay para onde
estavam seus pores nmgos?
- Espere! - Dante excamou.
- Sacrebeu, por que temos de esperar? Precsamos encontr-os!
O rrtante vampro arqueou a sobranceha.
- Parece ansoso demas, grgua. No pense que se mportasse.
- Aquee vampro me atrou aos obos, ou mas precsamente, aos
ces do nferno. - resmungou Levet. - Nngum a no ser eu tem
permsso para mat-o. Por que paramos?
- Os tros estveram por aqu. Levet pareceu surpreso.
- No me dga que teme os tros?
- No esses... Esto mortos.
- Fo Shay - Levet concuu com uma ponta de orguho.
- No soznha, grgua. Vper utou ao ado dea.
- Se as bestas esto mortas, nesse caso podemos r.
Dante sacudu a cabea.
- Os tros no foram os ncos que passaram por aqu. Tambm
passaram vampros.
Levet sotou um gemdo.
- Ouantos?
- Ses. E nenhum de nosso c.
- Nenhum de seu c?! - Levet sentu uma pontada no corao. -
Isso sgnfca que...
O rosto pdo de Dante reveou sua apreenso.
- Esto aqu para matar Vper.
Ouaquer que fosse a nteno dees, Shay estava em pergo, e era
sso o que mas mportava, Levet pensou.
- No podemos esperar. Temos de a|ud-os!
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- E carmos na armadha? - Dante baanou a cabea. - No sera
de a|uda aguma.
- E como espera a|ud-os se escondendo nas sombras enquanto
ees so chacnados?
Os ohos de Dante brharam de rava.
- Fque queto e me dexe pensar, ou cortare essas suas asnhas
rdcuas!
Levet aou vo.
- Muto bem. Voc se esconde nas sombras e eu descubro o que
est acontecendo!
- Droga, Levet!
Tarde demas. O grgua voara para onge, sem dar ateno aos
xngamentos de Dante. Levet percebeu os movmentos na escurdo,
embaxo, e parou em um tehado, em absouto snco. No mas se
mportava com o fedor. Nem mesmo com a quetude na vznhana. Va
apenas Vper sendo forado a entrar em uma musne preta, segudo de
um enorme vampro. Mesmo dstnca, poda sentr a tenso no ar.
Estava prestes a chamar Dante, quando percebeu a musne
partndo, seguda por outra.
Shay estara dentro de agum dos vecuos? Certamente.
Bateu as asas, nervoso. Poda no morrer de amores por Vper, mas
saba que o vampro utara at a morte para mant-a em segurana. Se
estava vountaramente se dexando evar como refm, sso s poda
sgnfcar que os vampros | havam capturado Shay.
Voou de vota at Dante, que agora pareca muto rrtado.
- Na prxma vez, he arrancare o corao e o comere no |antar,
grgua! - vocferou ee, agarrando-o peo pescoo.
- No tempos tempo para nossas brgunhas. - Levet o ftou de
ohos arregaados. - Um enorme vampro forou Vper a entrar em um
carro e partram!
- E quanto a Shay?
- Presumo que este|am com ea tambm. Dante concordou.
- Vper deve ter compreenddo que era mpossve utar - Dante
resmungou. - Ou ameaaram fazer aguma cosa contra Shay. Em
quaquer dos casos, se atacarmos os carros agora, as cosas podem porar
anda mas.
- Infezmente, devo concordar com voc. As musnes seguram
para o Su. Eram enormes e pretas. - Levet unu as sobrancehas. - Por
que esse apego dos vampros a tudo que preto?
Dante he drgu um ohar fro.
- Tem agum pano?
- Vou segu-os e, quando chegarem ao seu destno, voto e he
passo a ocazao.
Surpreendentemente, Dante fez um gesto de cabea, concordando.
- Os vampros estaro atentos. Um erro e estar morto! Levet sotou
uma rsada.
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- Ohe para mm. Ma tenho um metro de atura... Estou sempre
atento, seu too.
Dante resprou fundo.
- Vou reunr o resto do c. Estaremos preparados para quando voc
votar.
Levet aou vo e seguu o camnho das musnes.
- Bom chance, mon m - Dante faou de baxo. Levet se permtu
um sorrso. Um vampro que faava francs... No poda ser assm to rum.
Shay sau do tne e, avada, resprou ar puro. Ou quase sso,
pensou, franzndo o narz. Estava geada, cherando ma e quase nua.
Exatamente como tnha prevsto.
Mas, surpreendentemente, nngum a segura. Pensando bem, no
era assm, to surpreendente. O vampro ato e bronzeado, conhecdo por
Styx, no he parecera nenhum estpdo. Fro, crue e nfexve, tavez.
Ohando atentamente para a rua, para ver se no hava agum
vampro nas sombras, comeou o camnho de vota para a casa de Dante.
Precsava de a|uda e depressa.
O pensamento ma he passou pea cabea e ea captou um chero
famar. Ohou para o ato de um prdo e estava ee: Levet!
Graas a Deus...
Com novo nmo, correu pea rua estreta, subu a escada de servo
do prdo veho e aparentemente sencoso, chegando ao terrao superor.
O pequeno grgua se encontrava na berada de uma marquse, mas
o som dos passos dea o aertou. Abruptamente, baanou as mos como se
estvesse envando um feto.
- No, Levet! Sou eu!
- Shay?
- Sm.
- Oh, me de Deus... Ouase me faz ter um enfarte. - O grgua
procurou retomar a resprao norma. - Cruzes, que chero esse? Onde
est sua camseta? Voc...
Shay evantou a mo com mpacnca.
- Onde est Dante?
- Fo reunr a cavaara. - Levet coocou as mos nos quadrs. -
Como conseguu escapar? Pense que estvesse com aquees vampros.
Ea estremeceu, e no apenas de fro.
- Use um tne para escapar de um armazm, mas Vper fcou
para enfrent-os.
- No est mas .
- Como no?
- Ees o obrgaram a entrar na musne e foram embora. Shay
sentu uma dor profunda no corao.
- Droga! - prague|ou, tentando afastar o medo. - Temos de r
atrs dee.
- Era o que eu a fazer quando voc chegou.
- Muto bem, ento vamos.
O grgua boqueou o camnho de Shay, preocupado.
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- Acha mesmo uma boa da vr comgo? Ees esto atrs de voc.
Se chegar muto perto, ees...
Shay procurou cobrr o corpo com as mos. Estava geada. Precsava
arran|ar uma roupa...
E uma cruz. E mutas, mutas estacas.
- Vou |unto, Levet.
O grgua revrou os ohos.
- Se pretende nos coocar em pergo, ento que se|a.
- | estou em pergo. - Shay deu de ombros.
- No se votar para a Fnx. No h demno que ousara desaf-a.
- Nem mesmo Abby pode me proteger agora.
- Caro que pode. Ea uma deusa.
- Pense, Levet. Ees esto com Vper e eu sou escrava dee... Vper
est com o meu amueto.
- Oh! - O grgua empadeceu. - Mas, Shay, Vper |amas va
chamar voc e cooc-a nas mos de seus nmgos. Posso achar esse
vampro um arrogante, mas ee nunca permtra que ago he acontecesse.
Agora o arrepo que ea senta no era de fro.
- No ntenconamente. Ambos estvemos em poder de nmgos,
Levet. Sabemos o que ser torturado. Leadade e honra s exstem nos
contos de fadas. Sob tortura, uma pessoa pode ser forada a fazer
quaquer cosa.
Levet tocou nas ccatrzes de seu peto. Os tros achavam dvertdo
torturar um grgua em mnatura...
- No Vper. - Sacudu a cabea com veemnca. - Ee nunca far
sso.
Era o que ea mas tema. No que ee pudesse ceder sob tortura,
mas que ee no cedesse. Vper sera capaz de se dexar matar antes de
cham-a com o amueto.
Era um sacrfco que acabara com ea mas do que tudo.
- Ees o mataro e eu anda estare em poder dees. Levet evou as
mos s tmporas.
- Est me dexando com dor de cabea. O que quer dzer com sso?
- Se ees esto com Evor, mesmo matando Vper anda podero me
forar a r at . No posso escapar da mado.
Levet prague|ou em francs sem parar. - Temos de sav-o, Levet. E
temos de fazer sso agora.
Vper decdu que a musne de Styx no se comparava dee.
Apesar do espao e dos bancos confortves, no hava quaquer outro
uxo. Nem msca suave, nem TV de pasma, nem champanhe no geo.
Caro, ee tnha de conceder, sua prpra musne no contava com
agemas penduradas no teto, que podam manter queto o mas furoso dos
prsoneros. Logo que sasse daquea encrenca, provdencara um par.
Ignorando as que prendam seus pusos, votou-se para o trador
sentado no banco frente, vendo Styx trar a capa.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
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- Va sar machucado graas a essa sua temosa, Vper. Vper
estretou o ohar para o companhero que, um da, utara a seu ado. Mesmo
que tvessem sdo amgos no passado, |amas perdoara Styx peo que
estava passando agora. E |amas era um tempo muto ongo para os
mortas.
- Pensa que vou para a morte sem utar? As fees fras no se
ateraram.
- Estou tentando evtar que voc tenha de enfrent-a.
- A troco de qu? - Vper cau na rsada, furoso consgo e com a
cratura que o domnava agora.
- Tenho sdo persegudo por toda Chcago por bruxos, ces do
nferno, tros...
- Mera dverso.
- E o Lu? - Vper retrucou. - Eu he asseguro que fo mas do que
dstrao. Ee quase me arrancou a cabea.
Aguma cosa se aterou na expresso de Styx. Pouca cosa, mas
Vper comeou a sentr uma eve esperana de que o vampro pudesse se
arrepender.
- Aquo no fo a meu mando.
- De quem ento? De seu senhor? - perguntou cudadosamente.
- Sabe que mehor no perguntar. - Styx cruzou as mos dante
do peto. - Fae-me sobre a shaott.
Vper cerrou os dentes. '
- Ea mede mas de um metro e otenta de atura e pesa pouco mas
de cnqenta quos, o que surpreendente, | que come como um cavao.
Styx sbou, rrtado.
- No hora para brncaderas, Vper. Se quser que eu o save, tem
de cooperar.
Vper sentu vontade de mandar Styx para o dabo, mas pensou
mehor. No tnha como escapar no momento. Ouem sabe, se o
encora|asse a faar, podera prever o que vnha pea frente.
- E o que essa cooperao envove?
- Ouero saber qua o seu envovmento com o demno. Seus ohares
se encontraram.
- Ea mnha escrava.
- Mas do que sso, eu creo. Est arrscando sua vda para sav-a.
Por qu?
- Voc sabe a razo.
Os ohos de Styx escureceram.
- Nutre sentmentos por ea?
Vper deu de ombros. No adantava negar o que senta por Shay.
Isto estava caro demas.
- |ogo pergoso para um vampro. E mas pergoso anda para um
chefe de c.
Vper sacudu nconscentemente as agemas.
- Oua o seu nteresse em meu reaconamento com Shay?
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Styx fcou em snco. Por tanto tempo, que Vper pensou que o
vampro no he respondera.
Ento, bem devagar, ee enfrentou o seu ohar.
- Sera mehor se cortasse o seu eo com o demno e fosse embora.
D-me o poder sobre o amueto que a une a voc, e eu mandare parar o
carro e o dexare descer.
Vper era ntegente demas para rr dessa rdcua sugesto.
- E se eu no fzer sso?
- Eventuamente, sere convencdo a fazer o que voc bem sabe.
Temo que no v se dvertr muto no processo.
Vper estretou os ohos.
- A tortura tem sdo probda, mesmo peo anasso - faou, referndo-
se ao der de todos os vampros.
- A necessdade, s vezes, exge sacrfcos.
- Sou o sacrfco? - Vper qus saber.
- Espero que no. Ee baanou a cabea.
- Isto no combna com voc, Styx. Em todas as suas batahas voc
sempre manteve a honra.
Styx se recostou ao banco, mas Vper no dexou de perceber que ee
tremera evemente dante da acusao.
- Eu sempre preze mas o meu dever - ee respondeu, a voz sem
emoo. Como se temesse revear mas do que dese|ava.
Vper observou as fees que um da he havam sdo to famares.
Styx no tnha envehecdo, naturamente. Na verdade, era o mesmo de
mutos scuos.
Mas hava uma negve tenso em todo o seu corpo. Uma angsta
que he trava o brho dos ohos. Como se os anos tvessem he roubado
aguma cosa de muto precoso.
- Dever ao anasso?
- Dever a todos os vampros. Nossa exstnca depende dsso.
Vper franzu a testa.
- Est sendo meodramtco para um vampro que escoheu a
exstnca de um monge. O que pode ser assm to terrve?
- No pode smpesmente confar em mm?
- No.
Styx evou a mo a um pequeno medaho que tnha pendurado no
pescoo. Era um antgo smboo asteca do qua ee nunca se separava.
- Est tornando esta stuao mas dfc.
- No estou fazendo nada dsso, Styx. Eu estava em paz em mnha
casa com Shay, sem perturbar uma ama. Voc quem me meteu nesta
desgraa.
A freza pareceu envover anda mas o outro vampro.
- Ordens do anasso. E sso o que mporta. O dabo que mportava.
- Fo voc quem capturou o tro que detm a praga de Shay?
- No, ee conseguu escapar.
Vper estremeceu. Styx poda ser evasvo, ou smpesmente se negar
a responder uma pergunta, mas nunca mentra. Assm, onde estara Evor?
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882)
Tentou fazer com que os fatos ocorrdos nos tmos das fzessem
agum sentdo. Tudo o que ee saba agora que tnha sdo o anasso quem
determnara a captura de Shay desde o comeo. Mas por qu?
- O que quer de Shay? Seu sangue?
Styx votou o ohar para a pasagem da |anea do carro.
- O sangue dea vda. Vper sentu um arrepo.
- Vda para quem?
- Chega, Vper. - Styx afastou o ohar da |anea. - Eu | he dsse
tudo o que pretenda revear.
Vper engou a frustrao. No momento, no estava em poso de
fazer exgncas.
Mas tnha confana de que tudo mudara. E quando sso
acontecesse...
Forado a mudar de ttca, tentou votar ao assunto que perturbara
Styx.
- Nunca entend por que voc se gou tanto ao anasso. Sempre fo
to ndependente.
Styx deu de ombros.
- Descobr, enquanto os scuos foram passando, que precsava de
ago mas do que apenas exstr.
- Mas a sua vda no era uma mera exstnca - Vper retrucou. -
No somente era um temdo guerrero, mas o chefe de um dos maores
cs que exstu neste mundo. Um feto nve|ado por mutos.
Os ohos negros brharam de rava.
Por mas rdcuo que fosse, Vper descobru que estava satsfeto em
ver essa rara exposo de emoo por parte de Styx. Isso provava que
anda hava ago no ex-amgo que ee admrava.
- Oh, sm, nve|ado por todo too que sonhava com a gra de
chegar mnha porta e me desafar - o vampro faou com amargura. -
Raro era o ano em que no me va obrgado a utar.
- o custo da derana - Vper retrucou. - Nunca fo fc.
- No me mporto em trhar um camnho dfc. At dou boas-vndas
a ee. Mas no quero mas um camnho sangrento. Canse de matar.
Vper compreenda bem essas emoes. Ee, mehor do que nngum,
entenda o arrependmento de ter sangue nas mos.
Assm como ee, Styx tvera sua expernca de excudo. Um vampro
sem c era presa fc, at que se tornasse forte o sufcente para se
defender.
Como, agora, ee se coocava na dependnca de agum
novamente?
- Tambm canse - faou fnamente. - Mas sso no expca por
que voc se gou ao anasso.
- Todos ns o servmos. Ee o senhor de todos ns. Vper sacudu a
cabea.
- No como um sodado de sua guarda pessoa. Voc vendeu a sua
ama.
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882)
- No. - A paavra fo menos que um sussurro. - Estou tentando
recuper-a.
- A sua ama? - Vper estremeceu.
- Chame-a de vontade. - Styx fez um gesto de mpacnca com a
mo. - Um sentdo para a vda.
Vper estava surpreso. A tma cosa que esperava, era debater
fosofa enquanto era mantdo prsonero em uma musne. Naturamente,
sso tnha de acontecer. Aquee era Styx, afna de contas.
- Est me soando como um humano - Vper observou. - No so
os humanos que sempre utam para descobrr um destno am de s
mesmos?
- E esto errados? No devemos utar para dexar um egado que
enrquecer nossos rmos?
Vper apontou para as agemas de prata que fazam arder sua pee.
- Acredta que sso o que est fazendo? Enrquecendo os rmos?
O vampro teve a decnca de franzr o cenho, embora sua voz
permanecesse maca.
- Voc parece se esquecer de que fo o anasso quem derou a
bataha para cvzar nossos cs. Fo sua fora que nos permtu derrotar
aquees que nos mantnham presos gnornca. sua presena que evta
que a anarqua vote. Penso que voc, Vper, mas do que todos, devera
entender sso.
Vper no hava se esquecdo do passado. Ou das batahas
sangrentas e brutas em que utara. Muto menos que tnha sdo o anasso a
derar a mudana. Sem dvda, sem seus esforos ees teram contnuado
a vver como sevagens.
- E assm o fm |ustfca todos os meos, no , Styx?
- Est caoando de mm, Vper?
Um eve sorrso surgu nos bos dee.
- No, na verdade eu entendo. Encontre satsfao como chefe,
mas como voc dz, h mas na vda do que o poder. Somente agora ache
um propsto para a mnha.
Styx o ohou com curosdade.
- E que propsto esse?
- Shay - ee dsse smpesmente. - No mporta o que venha a
acontecer, fare tudo para mant-a em segurana. Amadoare a raa
ntera dos vampros se for precso.
Styx coocou a mo em seu medaho.
- Voc devera era usar o bom senso e chamar a shaott, meu
amgo.
As cavernas se parecam mas com quartos de um casteo medeva
do que com buracos. As paredes, e at mesmo os tetos, estavam forrados
por rcas tapearas; o cho, coberto com carpetes grossos e macos; e a
escurdo fora afastada com o uso de candeabros de bronze, cada um com
uma dza de veas. A moba era de madera rcamente entahada.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Defntvamente, o ugar no se assemehava a um abrgo de
vampros.
Anda assm, o anasso nunca tnha perguntado a opno dee quando
decorara os quartos.
Styx sotou um suspro. Era ntegente demas para expor sua opno
naquee caso. Durante o scuo anteror, seu senhor hava se tornado uma
pessoa de reaes to mprevsves.
Aproxmou-se bem devagar da enorme cama. Como o anasso tnha
mudado naquees tmos cem anos...
A doena atacara seu mestre. Damoces empesteava as cavernas
com a sua ndgna presena.
-Styx?
A voz rouca encheu o ar.
- Sm, morde.
- Ouv dzer que me trouxe Vper, e que ogo ee poder chamar a
mnha shaott.
- Sm, mestre.
- Eu preferra que tvesse trazdo o demno, mas fez um bom
trabaho. Naturamente o que sempre faz. Mas noto ago em sua voz... -
Os ohos negros do anasso o ftaram por um ongo momento. -
Certamente no arrependmento?
- No gosto de ferr um amgo.
- Presumo que este|a se referndo a Vper.
Styx apertou as mos. Ouando tnha recebdo a ordem de capturar
Vper |unto com a shaott, hava dscutdo e argumentado contra sso. No
aprovava esse tpo de trao entre vampros.
- Ee um vampro honrado. No mereca ser tratado dessa
manera.
O anasso susprou profundamente.
- Meu veho amgo, sabe que eu aegremente o recebera como
rmo se ee usasse o amueto para trazer a sua escrava. Ee fez sso?
- No. - Styx cerrou o maxar. - Ee nutre sentmentos por sua
shaott.
- Uma pena. - O veho vampro asou o veudo do roupo, como se
estvesse entretdo em profundos pensamentos, mas Styx no dexou de
notar que seu ohar escurecera. - Como voc, eu tambm no gosto de
torturar nngum da mnha espce. Infezmente, no podemos evtar que
sso acontea agora. A shaott est quase em nossas mos. Ee tem de usar
o amueto.
- E se ee no o fzer?
- Tenho f de que ser convencdo pea sua guarda.
- Deu ordens para que o torturassem?
- Essa fo sua decso, no mnha, Styx - o anasso embrou
gentmente. - Eu preferra uma souo um pouco mas smpes.
Styx sentu um fro na espnha, o rosto endurecendo com desprazer.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- Ouera assassnar Vper e pegar a shaott fora? Aguma cosa
brhou nos ohos escuros, antes que o vampro retomasse a expresso de
pacnca nfnta.
- Uma acusao dura, meu fho.
- Como o senhor a chamara?
O anasso assumu um ar ndefeso.
- Um nfez sacrfco por uma causa maor. Styx sacudu a cabea.
- Beas paavras no fazem a souo ser menos desprezve.
- Pensa que no tenho arrependmentos? Oue eu no aterara o
passado se sso fosse possve? Cupo-me peas crcunstncas em que nos
encontramos agora.
o que devera fazer, Styx pensou. Tnha sdo a fraqueza dee que os
hava evado quee momento: o apego ao probdo, que podera bem
matar o nobre vampro.
- Estou cente dsso, morde.
O anasso cerrou as sobrancehas.
- Tavez acredte que deveramos dexar Vper e a shaott segurem
seu camnho. Mas, sem ea, certamente eu morrere.
- Deve haver outros meos de evtar sso.
- Busque todos os meos possves, at mesmo as drogas que
aquee duende me mpngu. - O vampro sacudu a cabea. - No h
nada que cure a doena, a no ser o sangue da shaott.
- Shay - Styx faou suavemente.
- Como?
- O nome da shaott Shay.
- Sm, caro. - O snco renou no quarto por aguns momentos. -
Styx?
- Sm, morde?
- Se mudou de da, eu entendo. Eu o cooque em uma poso
dfc, pea qua me arrependo muto. - Estendeu a mo e o tocou no
brao. - Deve saber que a f e a eadade sgnfcam mas para mm que a
prpra vda.
Styx sentu um aperto no peto.
- O senhor muto bondoso, morde.
- No bondoso. - Um eve sorrso surgu nos bos deformados. -
Lembra-se de quando nos conhecemos?
- Eu utava contra os obsomens, se me embro bem. O anasso ru.
- Voc me dsse que eu tera de esperar pea mnha vez para ser
morto.
Styx sotou o ar, desgostoso.
- Eu era anda |ovem e mpetuoso.
- Lembra-se do que eu dsse?
O vampro se votou para a arera onde as brasas ardam. No era
nenhum estpdo. O anasso quera que ee se embrasse de que, nessa
ocaso, ee he fzera uma promessa. E tavez tambm qusesse embr-o
de que a causa os mantnha undos.
Uma causa que fora am dees prpros.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- Dsse que pretenda parar com o ro de sangue - faou em voz
vaza. - Escrever o destno da raa vampra nas estreas. Unr a ns todos
e nos trar do caos. Depos me pedu para camnhar a seu ado.
- Ao meu ado, Styx. Nunca atrs. - Houve uma pausa estratgca.
- Ouero que esta se|a sua decso, meu fho. Se acredta que mehor
sotar Vper, e permtr que a shaott contnue vre, pos que sso se|a feto.
- No, morde. - Votou-se para o doente, protestando. - No
posso...
O vampro fez um gesto, nterrompendo-o.
- Pense nsso, Styx, mas pense depressa. No temos muto tempo.
Levet observou com curosdade a charmosa rea de campo, nas
proxmdades do ro Msssspp. No se pareca em nada com um ugar
onde se nstaasse um bando de vampros que pretenda votar a agr como
nos vehos e sangrentos tempos.
Caro, poda ser um pouco dfc se esconder em um casteo gtco,
cheo de morcegos e craturas estranhas. Era o tpo de cosa que as
pessoas tendam a notar.
Escondda no meo de aguns arbustos e rochas cadas, Shay
massageava os mscuos das pernas. Tnha corrdo por cerca de ses horas,
segundo o rastro da musne nas estradas de Inos. Isso no sera
possve se estvessem dentro de um automve... Mas a p, o chero de
tantos vampros fora o sufcente para que ea e Levet os segussem at .
A adrenana a evara a ta faanha, at chegarem ao Monte
Rushmore, quando aprovetara para arran|ar uma camseta em um vara de
uma fazenda prxma.
- O tempo est passando Levet.
- Eu se - ee resmungou. Depos fcou atento. - aqu. Snto o
chero. Vamos ou no vamos?
Shay resprou fundo. Ftou os buracos negros dante dea e suas mos
comearam a suar. Hava |urado que nunca mas entrara em uma caverna
escura depos de sua expernca com as bruxas.
Mas se embrou da promessa que Vper he fzera: Nunca mas va
fcar soznha no escuro.
No que estvesse soznha agora. Levet estava a seu ado, e Vper
deva contar que ea o savasse.
- Estou ndo. - Sua voz sau frme, apesar de tudo. Entraram em um
dos tnes. Shay nsprou e no sentu por perto sna de humanos nem de
demnos.
- Nngum passa por este tne h anos.
Levet ohou uma enorme rachadura em uma parede.
- Porque nstve.
- Ouanto?
- Parece sufcentemente seguro por ora, mas eu no me arrscara a
usar ago como dnamte aqu dentro.
- Vou me embrar dsso...
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Levet estendeu a mo e pegou a de Shay.
- O so va surgr, e quero sua promessa antes que eu se|a obrgado
a vrar pedra.
Ea he sorru com carnho.
- Oue promessa?
- No posso evtar que procure por Vper, mas quero sua paavra de
que no va tentar nada estpdo.
Shay revrou os ohos, rrtada.
- Por que as pessoas vvem me dzendo sso?
- Porque voc mpusva e se dexa evar demas peo corao.
Se|a cudadosa.
- Eu sere, prometo.
Ea se ncnou e be|ou o rosto do grgua, exatamente quando a
prmera uz do amanhecer nvadu a caverna. Levet vrou pedra no mesmo
momento.
Com um tmo gesto de carnho na cabea do amgo, Shay se votou
e entrou no tne.
Embora a mortadade tvesse mutas vantagens, hava aguns
probemas em se vver para sempre: o ntermnve tdo da Idade Mda.
O aborrecmento por ter de se aprender novas tecnoogas.
E, por de tudo, sobrevver s mas brutas torturas.
Vper perdera a noo do tempo desde que entrara na caverna. De
aguma forma, estar preso por correntes ao teto e ter a carne chcoteada
nnterruptamente estava sendo uma dstrao e tanto.
S no saba por quanto tempo mas resstra quea perda de
sangue. E estava se tornando dfc demas manter a cabea no ugar com
o bruta rtmo dos chcotes ressoando peo ar: nunca parando, nunca se
apressando, nunca se aterando. Um rtmo ento e contnuo, que dacerava
suas costas e pernas.
O fm veo sem avso. Em um momento o chcote se enterrando em
sua carne, no outro, os sencosos vampros dexavam a caverna sombra.
Tera grunhdo de avo se no tvesse sentdo que Styx entrava na
saa e fcava bem dante dee. No a permtr, de |eto agum, que seu
captor percebesse nee quaquer sna de fraqueza.
Capaz de er facmente os pensamentos, o vampro ato resmungou:
- Por que tem de ser to temoso, Vper? Isso no he serve de nada.
Tudo o que precsa fazer chamar a shaott e ser bertado. Ignorando a
agona que senta ao menor dos movmentos, Vper evantou a cabea e
encarou aquee que, em um tempo dstante, fora seu amgo.
- No momento em que me bertar, eu o matare. A expresso no
rosto de Styx no se aterou.
- No sou seu nmgo.
- assm que trata os amgos? - Vper cuspu sangue nos ps de
seu captor. - Posso he dzer que sua hosptadade uma droga.
- Eu nunca qus que fosse torturado. Nunca dese|e ma a nenhum
de meus rmos. Ouero savar a todos do caos e da runa.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
- No - Vper sbou. - Voc quer sacrfcar uma muher |ovem e
nocente para savar um vampro que s he arrunou a vda. Ou nega a
fraqueza do anasso?
Styx apertou as mos. Nem mesmo ee poda esconder nteramente
o seu desprazer dante da doena que hava atacado o mas poderoso dos
vampros. Era quase um segredo que os vampros podam ser afetados
quando tomavam o sangue de vcados em drogas. E mas segredo anda
que os vampros podam se vcar tambm.
O sangue contamnado podera, vagarosa e mpedosamente, destrur
quaquer um de sua espce. Mesmo o anasso.
- Isso | fcou no passado - Styx retrucou por fm, com uma voz fra.
- Voc se refere a quando ee fo curado peo sangue do pa de
Shay?
- Sm.
Vper cerrou os dentes quando uma nova onda de dor nos braos o
atngu. Os vampros no devam fcar pendurados em tetos, presos a
agemas de prata. Assm como no devam ser raptados por antgos
companheros, nem chcoteados como ces sevagens.
- Se sso fcou no passado, por que ee est doente de novo? -
Vper exgu uma resposta.
Para sua surpresa, Styx comeou a andar de um ado para o outro,
tenso.
- Isso mporta?
A horrve dor que Vper senta fo esquecda quando a fra faou
mas ato.
- Consderando a sua nteno de matar a muher que eu amo,
mporta bastante!
Styx estremeceu vsvemente, como se Vper tvesse, por fm,
consegudo atng-o.
- Eu amento a necessdade. No sabe quanto, Vper, mas deve
pensar no que va acontecer se o anasso morrer. - Lentamente, ee drgu
a Vper um ohar atormentado. - Um vampro se evantar contra outro.
Aguns ro querer domnar os demas, e outros smpesmente votaro aos
tempos que tnhamos antes do anasso. O sangue dos cs ser derramado
sobre ns, enquanto os chacas votaro para o seu ugar na gra.
- Chacas? - Vper estremeceu. - Est se referndo aos
obsomens?
- Ees se reunram sob o comando de um novo re. Um |ovem e
destemdo obsomem, que sonha com o da em que ees governaro a
note. - A voz de Styx soou chea de preocupao. - apenas o medo que
ees tm do anasso que anda os mpede de nos atacarem.
Vper sacudu a cabea entamente. Peo sangue dos |ustos. Styx
estara assm to cego? Fcara enfado tempo demas dentro das cavernas
escuras para no ter da do que estava acontecendo no mundo?
- Voc um too, Styx.
- No duvdo que mutos concordem com voc, mas nunca ousam
faz-o na mnha cara!
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Como se um monte de nsutos fzesse dferena. Vper acabou
sorrndo com amargura. Ee | estava sendo torturado. O mas podera
acontecer?
- Abra os ohos, veho companhero. No o anasso que mpede que
os vampros se dacerem uns aos outros. Nem mesmo o que detm os
obsomens de nos atacarem.
Styx ohou para Vper como se escutasse uma basfma. E tavez
fosse mesmo uma heresa para ee. Hava dedcado toda a sua exstnca
ao anasso. No poda, pos, ver nada am dsso.
- Caro que - nsstu. - Ee quem nos evou ao trunfo.
- Tavez ee nos tenha derado, mas nngum tem vsto nem
conversado com o anasso h scuos. Ee pouco mas que uma vaga
sombra embrada por seus fetos no passado.
- Ees o temem. Temem o poder que ee detm.
- No. Ees temem voc, Styx. Voc e sua guarda. Voc quem tem
governado os vampros, quera sso ou no.
Styx endretou o corpo, as fees tensas.
- Isso trao.
- a verdade nua e crua. - Vper franzu o cenho, ma agentando
manter a cabea erguda. Sua fora estava se esvando com a perda de
sangue. - Dexe este ugar e vste os cs se quer saber a verdade, Styx.
Sua eadade o cegou.
Styx sotou um grunhdo.
- Vm aqu na esperana de fazer voc car em s. Obvamente, a sua
oucura maor do que eu tema. - Estendeu a mo e tocou no medaho
em seu peto. - Ouando estver preparado para chamar a shaott eu vota-
re aqu.
Dando as costas, o vampro dexou Vper entregue dor e
escurdo.
No que Vper reamente se mportasse com sso. Enquanto as
correntes de prata daceravam sua pee, e seus mscuos se contraam em
agona, ee poda |urar que senta o doce perfume de Shay.
Os tnes termnaram por se revear um verdadero abrnto que
evava a nada, ou por: evavam ao mesmo ponto de partda. Mea hora de
busca nfrutfera, e Shay percebeu estar perdda.
Comeou a prague|ar em francs. No saba o que sgnfcavam as
mprecaes, mas parecam perfetas naquee momento.
Prague|ou de novo ao bater a cabea no teto. O ugar obvamente
no tnha sada. Era escuro, cheo de mbo e mutas aranhas.
Sem faar agora no chero nconfundve de vampros.
Oh, bendtos fossem os cus! Prefera um bando de vampros
ravosos a fcar mas um mnuto presa naquee ugar!
Identfcar o chero de vampros, no entanto, e se ver cara a cara com
ees, eram duas cosas bem dferentes.
Shay franzu o cenho. Ohando bem, no pareca ser um tne. Aps
outras tantas votas sem sucesso, fnamente deu com tochas acesas,
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presas s paredes. Um ou outro tapete reveava que deva estar perto da
gruta dos vampros.
Em uma encruzhada, parou para tomar fego. Os vampros
deveram estar dreta. Peo menos sete dees. Mas, esquerda, hava
chero de humanos. Em bom nmero, e todos cherando a medo e doena.
Hava ago mas. O chero de um duende e de um tro!
Seu corao dsparou. Sera Evor? Ee estara perto o sufcente para
que ea o capturasse ogo depos de savar Vper?
Shay se vrou na dreo dos vampros e afastou os pensamentos da
cratura. Tudo o que mportava no momento era encontrar Vper.
O tne se tornou mas argo e, obvamente, mas transtve, porm
curosamente deserto. Com sua habtua fata de sorte, ea esperava
encontrar um vampro a cada curva.
Para sua surpresa, no vu nenhum.
Fo assm que sentu o chero de Vper.
- Vper! - ea chamou em voz baxa.
No recebeu resposta aguma. Droga, ee deva t-a escutado. A no
ser que...
No, no e no. No quera nem pensar nsso!
Engondo em seco, pegou uma das tochas e forou os ps a
segurem adante.
Bem sua frente hava uma entrada estreta. Vper estava . Poda
sentr com cada batda de seu corao.
Cudadosamente, ea se esguerou pea estreta abertura.
Uma vez dentro de uma pequena caverna, evantou a tocha,
tentando ver frente.
O que encontrou quase he dacerou o corao. Vper estava mesmo
a: pendurado peos pusos ao teto. Hava sdo chcoteado at que suas
costas e pernas fcassem com os ossos mostra. Hava sangue em toda
parte: em seus cabeos, em seu rosto perfeto.
- Vper! Droga, o que fzeram com voc?! - excamou, horrorzada.
A tocha cau ao cho antes que ea consegusse se controar.
Cus, a tma cosa de que Vper precsava naquee momento era
ver uma crse de hstera.
Shay tentou se controar. Sempre afrmara ser uma guerrera. Era
hora de comear a se comportar como uma.
Engou em seco. Os vampros havam prenddo Vper com correntes
e o tnham espancado como se ee fosse um anma.
Cerrou os dentes, rada. Pretenda v-os no nferno assm que
consegusse coocar Vper em segurana.
Uma tarefa que provou ser mas dfc do que magnava.
Em vo, tentou mover a pesada corrente que mantnha Vper preso
ao teto. Peo menos era de prata e no de ferro, embora Vper no pudesse
se aegrar com o fato.
Sotou um gemdo. Poda sentr o chero do meta quemando a pee
dee. Deva ser extremamente dooroso estar exposto, assm, a uma
substnca terrve para os vampros.
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Aexandra Ivy A Lenda de Shay (Banca
882)
Pressonando, puxando, revrando, fnamente ea conseguu trar a
corrente do teto da caverna. O sucesso, naturamente, teve um custo.
Vper cau pesadamente no cho.
Correu para o ado dee, e conseguu vr-o das correntes.
Por anos ea amadoara a fora de demno que a dferencava dos
humanos. Achara-se uma aberrao. Uma cratura de que todas as cranas
caoavam e que os adutos temam. Agora, pea prmera vez, aprecava os
dons que herdara do pa.
Coocando a cabea de Vper sobre o coo, ea mpou o sangue do
beo rosto agora marcado pea dor.
- Vper! Vper, pode me ouvr?
No teve resposta aguma no prmero momento. Por fm, o corpo
dee estremeceu.
- Shay?...
Ea ncnou a cabea para que ee consegusse escut-a.
- No se mexa, estou aqu.
- um sonho?
Ea sotou uma rsada hstrca.
- Deve ter tdo sonhos mehores do que este...
- Venho sonhando com voc h meses. No. Venho sonhando com
voc por uma eterndade. - Vper abru os ohos com ncrve dfcudade.
- Pense que nunca a encontrara, mas encontre. No poda dex-a r
embora. No quando precso desesperadamente de voc. Nunca vou dex-
a partr.
Os ohos de Shay se encheram de rdcuas grmas. Ee, sem dvda,
derava e estava totamente fora de s com a dor. Mas nngum |amas
dssera paavras que a emoconassem tanto como aqueas.
- Como se pudesse se vrar de mm agora. Vper, voc precsa
acordar.
Com esforo, ee procurou votar conscnca.
- No deva estar aqu. pergoso.
Pergoso? Uma caverna chea de vampros desesperados para drenar
o sangue dea? Bobagem.
- No se preocupe, | estamos ndo embora.
- V voc... Agora!
- Ambos remos. - Ea estendeu o brao e coocou o punho contra
os bos dee, decdda. - Mas, prmero, voc tem de beber.
Sentu que ee estremeceu ao ouvr as paavras.
- No Shay. No va querer que eu tome o seu sangue.
- Meu sangue va cur-o, Vper. Por que acha que as shaotts so
to procuradas?
Ee sacudu a cabea.
- V, Shay! Ou ees ro mat-a!
Ea baanou a cabea em uma negatva.
- Prmero vo ter de me pegar.
- No to forte como pensa.
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882)
- Vou he mostrar o quanto sou forte, se no beber - ea ameaou,
pressonando o punho contra os bos dee. - Tem de fazer sso agora,
Vper, ou ambos morreremos.
Seus ohares se encontraram por um ongo e sencoso momento.
Ento ee a mordeu.
Shay arregaou os ohos, e seu corpo ntero entrou em choque
quando dos cannos utrapassaram a pee de seu puso. No sentu dor,
mas quase dese|ou que o fosse. Isso era comum em batahas...
O que sentu, fo uma poderosa onda de prazer percorrer seu corpo.
Um prazer torturante, agonzante...
Era possve?, perguntou-se, atordoada.
Em meo decosa sensao, percebeu que Vper recuperava as
foras. O sangue dea funconara como mgca. A doce presso dos dentes
dee em seu punho acanou um ponto mxmo, e ea grtou de prazer.
Tombou para a frente e enterrou a cabea nos cabeos de Vper,
ofegante. Estava tonta e fraca agora.
E muto embaraada. No era hora para desfrutar os prazeres da
carne.
- Shay? Shay, fae comgo!
- Droga! - ea excamou, forando-se a encontrar o ohar de Vper.
- Eu a machuque?
- No exatamente.
Ee a observou por um ongo momento, at compreender o que tnha
acontecdo.
- Est ruborzando?
- Eu... - Ea parou de faar e o ftou com preocupao. - Mehorou
o sufcente para carmos fora daqu?
Um grande sorrso surgu nos bos dee.
- Estou curado. Competamente curado! - excamou, surpreso. -
No de surpreender que o anasso este|a to ansoso para coocar as
mos em voc.
Shay franzu o cenho de eve enquanto anda detnha o ohar nos
cannos pontagudos.
- No so as mos dee que quero em meu corpo... Vper sorru e a
be|ou na boca.
- Voc me deu um grande presente, Shay. Um presente do qua
nunca me esquecere.
- Promessa promessa. Eu tnha uma dvda de sangue com voc.
- Agora fque queta, muher. Logo pretendo he dzer como fo
mauca em me segur e coocar sua vda em rsco. Por ora, smpesmente
quero que saba que honrou seus ancestras. Nunca conhec nngum,
vampro, demno ou humano, que possusse sua coragem e sua eadade...
Voc uma guerrera da qua seu pa se orguhara. Um forte rubor tomou
conta do rosto de Shay.
- Acho que devemos pensar agora em como sar daqu - ea dsse
apenas.
Vper estretou os ohos escuros.
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- H momentos em que me desespero por sua causa... Reamente
me desespero. - Ee a be|ou com paxo. - Mas est certa. Vamos sar
daqu. O quanto antes mehor.
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Captuo V
Vper estava rrtado, pos tnha fahado em descobrr quem caava
Shay. Fahado em capturar o madto Evor e pr um fm na mado.
Fahado em evtar que Shay se coocasse em pergo.
Tnha sdo um fracasso.
No demorou muto e Shay tropeou em uma pedra mas uma vez.
- Voc est bem? - ee perguntou, preocupado.
- No muto. - Ea massageou o dedo do p. - No enxergo nada
nessa escurdo.
- Como conseguu me achar? Ea deu de ombros.
- Ouando escape do armazm, de de cara com Levet. Ee | estava
segundo a musne.
- O grgua? Pense que ee no se mportasse comgo.
- Ee pensou que eu tambm estvesse no carro.
- Ah, caro... E Dante?
- Est reunndo o seu c. Logo que o so se puser, Levet votar a
Chcago e os trar at aqu.
Vper a puxou para mas perto.
- E no he ocorreu que deva esperar por Dante? Shay comprmu
os bos.
- Voc podera morrer.
- Mas voc estara em segurana - ee grunhu. - Droga, Shay, no
quero que se arrsque.
- Prometeu que eu no sera sua escrava. Vper susprou,
exasperado.
- E no .
- Nesse caso sou vre para tomar as mnhas prpras decses.
Agum precsava vr aqu e sav-o. Fo exatamente o que fz.
Era, sem dvda, o argumento mas rdcuo que ee tnha ouvdo na
vda.
- Mesmo que sso sgnfcasse ser apanhada e ter seu sangue
drenado? exatamente o que va he acontecer se for capturada. Devera
votar | para o ado de Abby. Estara em segurana .
- No, eu no estara. Ee franzu o cenho.
- Shay, nem mesmo Styx ou sua guarda ousaram atacar a Fnx.
Por sso nos nduzram a dexar a casa.
- Ee podera no atacar a Fnx, mas no mportara por quantas
deusas eu estvesse rodeada se os vampros decdssem matar Evor.
Os mscuos de Vper se retesaram.
- Evor? Sabe onde ee est?
- Penso que este|a aqu.
- No. Styx me dsse que no conseguram coocar as mos no tro.
Shay sotou uma rsada amarga.
- E acredtou em Styx, mesmo depos que ee o capturou e torturou?
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Vper franzu a testa de eve. Pretenda resover suas dferenas com
seu veho amgo, mas no agora.
- Ee podera me torturar, podera ncusve me matar, mas nunca
mentra. No ntenconamente.
- Oue graa.
Percebendo que sera mpossve expcar a compexa mora de Styx,
Vper votou sua ateno ao que ea afrmara.
- Por que acredta que ee est com Evor?
- Porque sent o chero de Evor enquanto atravessava a caverna.
Um fro passou pea espnha de Vper.
- Tem certeza?
- O chero dee nconfundve.
Vper cerrou os dentes. Como Evor poda estar por perto sem que
Styx soubesse dsso?
- Droga.
- O que fo? - ea perguntou.
- Onde Levet est? Shay o ohou, curosa.
- Ee est brncando de esttua perto da sada da caverna. Por qu?
- Ee ra comgo procurar o tro?
- No.
- Shay...
- No, no e no! No sou uma dota ndefesa, que tem de fugr
cada vez que acontece aguma cosa um pouco mas pergosa.
- Um pouco mas pergosa? Estas cavernas esto cheas dos mas
pergosos vampros que exstem na Terra!
- E que, por ora, esto todos enfados em seus caxes.
- Ouer arrscar a sua vda nsso?
- a mnha vda, no a sua.
Vper fechou os ohos e procurou no se dexar abater pea
frustrao. Aquea muher certamente o evara ao tmuo.
- Os vampros deveram tomar auas com voc, Shay. So amadores
no que se refere a torturar uma cratura.
- Va fcar a recamando ou vamos procurar Evor? - Ea perguntou,
enquanto segua peo tne.
De repente ea parou e cau de |oehos.
- O que fo? - Ee se apressou em aux-a.
- No se... Fque tonta.
Vper notou a padez em seu rosto. Pareca doente. Levou um
momento para saber o que era.
- Dabos, sou um dota. Voc precsa descansar um pouco. Passou o
da utando com tros, demnos e, depos, anda tentou me ocazar. Am
do mas, anda doou uma grande quantdade de sangue a um vampro
ferdo. Chega a surpreender que anda este|a de p. - Ee a be|ou
evemente nos cabeos. - Mesmo o mas poderoso dos guerreros precsa
ocasonamente recuperar a sua fora.
- Mas temos de car fora daqu. Ee a fez entrar em um dos tnes.
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882)
- Temos tempo. Como voc bem dsse, os vampros esto em seus
caxes, e no podem sar das cavernas at que o so se ponha.
Houve uma pausa antes que ea fnamente susprasse.
- Tavez possamos encontrar um ugar para descansarmos por
aguns mnutos.
- Uma exceente da. - Vper ohou em vota da pequena caverna
onde havam chegado. Era rochosa e desconfortve. Mas tnha a vantagem
de ser bem dstante das outras cavernas, e com apenas uma entrada.
Nngum sera capaz de encontr-os a.
Vper a a|udou a sentar-se no cho, depos tambm se sentou e a
tomou em seus braos.
- Feche os ohos e descanse, Shay. Vou fcar de guarda.
Verdaderamente fraca, Shay nem mesmo tentou argumentar. Apoou a
cabea no ombro de Vper, e cau no sono.
Levet poda no ser nem grande nem abenoado com poderes
assustadores herdados de seus ancestras, mas era bastante ntegente.
No se surpreendeu quando acordou e descobru que Shay no estava mas
por perto.
De nada adantara he pedr que tvesse cudado. Ea fara quaquer
cosa, enfrentara quaquer pergo para savar Vper.
Droga. Tnha de entrar em contato com Dante e pedr a|uda. E bem
depressa. No havam esperado que evassem Vper para to dstante da
cdade. Mesmo que Dante e sua tropa de choque dexassem Chcago
naquee momento, evara horas para o c chegar quea fazenda soada.
Assm, nem poda pensar em votar a Chcago para hes passar a
ocazao da chcara. Era precso outra forma de comuncao.
Dexou a caverna e procurou se mover bem devagar. Os vampros
eram predadores perfetos. Podam usar todos os seus sentdos para
ocazar uma presa. Ouaquer pedrnha desocada, quaquer chero evado
pea brsa, e a cabea dee estara decorando uma parede da fazenda.
Voou aguns qumetros antes de segur o camnho at o ro. Pousou
e a|oehou-se |unto gua. Tudo sua vota pareca vvo: nsetos, pexes,
guaxnns curosos. Mas ee os gnorou e se concentrou, ohando para a
gua.
Comeou, ento, a faar as paavras mgcas em voz baxa. Uma uz
fraca apareceu antes que seu refexo desaparecesse, e um vazo escuro
tomasse o ugar.
Um ongo tempo se passou, at que ee conseguu captar uma
presena famar.
- Dante, Levet!
- Levet? - O vampro ohou em vota, admrado. - Onde, dabos,
voc est?
- Se carear a sua mente, eu he mostrare.
- O qu?
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Levet prague|ou um bocado. Bem baxo, para que o vampro no o
escutasse. No era competamente sucda, mas prague|ar faza com que
se sentsse mehor.
- Apenas caree a sua mente, eu fare o resto.
Dante no pareceu muto fez, mas fechou os ohos e, obvamente,
fez uma tentatva de esvazar a mente. Levet no perdeu tempo, e he
passou as magens do camnho at a fazenda.
Fnamente, Dante abru os ohos e sacudu a cabea.
- bem mas dstante do que pense. Mesmo ndo de carro,
evaremos horas para chegar.
Levet concordou com um suspro de frustrao.
- De quaquer modo, esperare na entrada da caverna.
Com um movmento de mo, ee fechou o porta. A magem de Dante
sumu, mas a escurdo permaneceu. Levet estranhou, e se surpreendeu
quando um ndo rosto de muher surgu dante dee. Ohou, horrorzado,
quando a muher passou peo porta e se materazou dante dee.
- Voc uma cratura das guas! - excamou, perpexo.
- E voc, um grgua, apesar de eu nunca ter vsto um to pequeno.
Fcou desse |eto por causa de agum feto?
Levet revrou os ohos e comeou a dexar a margem do ro. As
craturas das guas eram adorves, mas raramente ntegentes.
- No fu enfetado. Sempre fu deste tamanho.
- Surpreendente. - Ea o seguu.
- Por que no vota ao ugar de onde veo?
- No posso fazer sso.
- Caro que pode.
- Fo voc quem me trouxe aqu, pequeno grgua - ea retrucou.
- No fz sso.
- Fez sm!
Levet baanou a cabea, exasperado.
- Est vre. Pode r embora. A cratura sorru evemente.
- Parece que no sabe muto sobre maga.
Levet agtou as asas, rrtado. Bonta ou no, a muher estava sendo
nconvenente.
- Muto bem... dga-me o que tenho de fazer para voc desaparecer.
A cratura surpreendeu-se.
- No me acha bonta?
- Acho grafas bontas, mas nem por sso quero uma me segundo.
Especamente uma que no mantm a boca fechada.
- Voc no um grgua bonznho. - A pee dea comeou a brhar
sob a uz fraca do uar. Era um brho que tnha atrado marnheros aos
seus domnos por scuos.
- Deve me dzer que sou bonta, e que quer estar comgo.
- O que eu quero fcar em paz - Levet grunhu. - Fque queta.
Ea arregaou seus enormes ohos azus, mas fcou caada. Levet
estremeceu. Ea reamente o obedeca? No tnha sdo uma ordem, apenas
um dese|o. Um sorrso surgu em seus bos.
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- Entend. Voc atender a trs peddos meus, e votar para guas.
A cratura pareceu frustrada. Esperava que o grgua qusesse passar
bastante tempo com ea. Mas, enquanto no he atendesse os dos dese|os
que fatavam, estara vre da prso das guas.
Levet fcou pensatvo. | tnha usado um dese|o, pedndo que ea
fcasse queta.
Um dese|o bem usado, afna.
Agora he restavam apenas dos, e ee precsava decdr
precsamente quando devera us-os.
Shay utou contra o dese|o de contnuar dormndo. Percebeu estar
com a cabea descansando no ombro de Vper, envota em seus fortes
braos.
- Oue horas so?
- Passou do anotecer.
- Por que no me acordou?
- Tente vras vezes, mas voc no me obedeceu... Me chamou de
nomes bastante desagradves, e ameaou me enfar uma estaca no peto.
- No acredto em voc.
- Muto bem, se quer mesmo a verdade eu a dre: gosto de observ-
a enquanto dorme. T-a em meus braos, sentr o seu caor, precoso
para mm. Sabe que eu sacrfcara tudo por voc?
Shay sentu o ar fatar.
- Estou assustando voc com mnhas paavras? - ee qus saber.
Ea sentu a boca seca e um n na garganta.
- Se no notou anda, no me assusto facmente.
- Note que enfrenta sem medo quaquer rsco sua vda, mas
cauteosa demas no que se refere aos seus sentmentos.
Shay perdeu um nstante observando as beas fees do vampro.
- As ferdas do corao demoram mas para curar do que as do
corpo.
Ee a abraou com fora.
- |amas a magoare, Shay.
Ea sentu uma vontade enorme de be|-o e de he revear tudo o
que senta. Suavemente, deszou as mos peo corpo forte e muscuoso.
Um oferecmento sem reservas.
- O que quer de mm? - ndagou baxnho.
- A sua confana, o seu amor, a sua ama... Ouero voc ntera.
Um eve sorrso surgu nos bos bem desenhados.
- No pede muto.
- o que os vampros pedem s suas companheras. Ea afastou o
corpo, perpexa, e Vper observou atentamente a expresso de sua shaott.
- Voc mnha companhera, Shay. a muher destnada a fcar ao
meu ado por toda a eterndade.
- Mas... Nem mesmo sabemos se tenho uma eterndade pea frente.
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- Nenhum de ns pode dzer precsamente quanto tempo tem de
vda. O destno, por vezes, traz surpresas mesmo para os mortas - ee
murmurou. - Mas, quantos forem os das e notes que o destno me
reservou, eu quero pass-os com voc.
Shay abaxou os ohos, tomada pea emoo.
- Este no o ugar para ta conversa.
- Tavez no, mas precso que dga o que sente por mm. Ea
pareceu sem |eto. Era uma bobagem, uma enorme bobagem. Por que
tnha tanta dfcudade em expor seus sentmentos?
- As paavras, Shay - ee pedu. - No pode dz-as?
- dfc para mm. Eu...
Ea moveu o corpo e o pressonou contra o dee, vencendo fnamente
as barreras.
- Eu te amo, Vper.
Ee fechou os ohos, absorvendo as paavras.
- Eu tambm te amo - dsse, e abaxando a cabea, ee a be|ou,
possessvo. - Pense que se eu a comprasse de Evor, e a evasse para a
mnha casa, eu me vrara de mnha obsesso por voc. No fu esperto
como pense. Mas caro que h compensaes.
- Nem ouso perguntar quas se|am eas...
- Vou cobr-a de uxo - ee acrescentou.
O ohar de Shay escureceu. Oue muher no gostara de ser rca e
desfrutar todos os uxos possves?
- Isso me assusta - confessou, por fm.
- Voc uma cratura estranha. Estranha? Ea?
- Anda no estamos casados, vampro!
A expresso nos ohos de Vper a encheu de ternura.
- Anda no, meu bem, mas ogo. - Ee a be|ou evemente. -
Agora, porm, temos de sar daqu.
Shay prefera fcar nos braos de Vper, mas, certamente, aquee no
era o momento aproprado.
Permtu que ee fosse frente, embrando-se de ter sdo
pratcamente arrastada por ee naquea estreta caverna. Uma prova do
quanto estvera fraca. Moveram-se em snco, centes de que, sendo note
fechada, os vampros agora devam estar fora de seus abrgos e, sem
dvda, persegundo o prsonero que fugra. No mportava o quanto
fossem enormes aqueas catacumbas. Na certa, ogo sentram o chero de
Vper e o dea.
Ouando chegaram a uma encruzhada, Vper moveu-se pea
passagem mas arga. Shay o deteve, ohando para o tne estreto de onde
vnha o chero de humanos.
- Espere, Vper! Precsamos r por aqu.
- No... Estaramos muto prxmos das cavernas habtadas.
- Mas de onde vem o chero de tro.
- Anda sente o chero de Evor?
- Fraco, mas sm, ee est aqu.
- No consgo detect-o.
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Percebendo a frustrao de Vper, ea comeou a descer o tne. O
chero de tro fcava defntvamente mas forte.
- Deve haver aguma mgca para dsfarar a presena dee -
murmurou. - Por sso voc no sente.
- Styx |amas permtra a presena de bruxas nestas cavernas. Eas
seram um pergo para o anasso.
- Exstem demnos capazes de desempenhar fetos rudmentares.
- verdade. Mas, por que ees estaram nestas cavernas, e por que
esconderam o chero de um tro?
Shay no tnha respostas.
* * *
Styx se evantou ao ouvr a batda na porta. Por um momento,
dese|ou gnorar o vampro que ee senta estar do outro ado.
Estava atormentado, mas coocara o passado de vonca para trs.
No se dexava mas governar pea nsa de conqustar e destrur quem
aparecesse em seu camnho. Se os vampros deveram prosperar naquee
mundo pergoso, ento teram de estar em paz. No sobrevveram s
contnuas chacnas.
Mas, a paz vaera quaquer sacrfco?
Era a pergunta que o angustava agora. E uma para a qua no tnha
resposta.
A batda soou outra vez, mas nsstente.
Com um suspro, Styx tocou no medaho pendurado em seu pescoo
antes de atravessar o quarto e abrr a porta.
- Sm, DeAngeo, o que fo?
- O prsonero.
Ee sentu um fro no corpo.
- Vper? Ee anda vve?
- Sm, mestre.
Styx no dsfarou seu enorme avo.
- O que aconteceu?
- Ee escapou.
Era o que ee menos esperava.
- Impossve! - excamou, passando peo vampro, e descendo o
tne escuro que hava frente.
Vper estava ferdo gravemente. No hava possbdade de estar
curado a ponto de ter escapado. Mesmo se agum o a|udasse, sera dfc
demas carreg-o peo camnho.
A no ser...
O camnho escureceu sua frente, evando s ceas mas abaxo,
onde Vper devera estar. Entrou na caverna e a descobru vaza, as
agemas de prata rompdas.
Asprou o ar e sotou um grunhdo.
- A shaott!
DeAngeo parou a seu ado.
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- Sm.
Tnha de ser ea, naturamente. Somente seu precoso sangue sera
capaz de curar Vper.
- Mandou agum r atrs dees?
- No, mestre. Eu pense que sera mehor esperar as suas ordens.
O smpes fato de DeAngeo no ter persegudo Vper no momento
em que descobrra que o prsonero hava fugdo, reveava que ee tambm
estava tomado por sras dvdas.
Styx dsfarou um suspro.
- Boquee as sadas para que ees no dexem as cavernas. Mas no
se aproxmem dees. No quero sangue derramado, a no ser que vocs
se|am atacados.
- Certamente, senhor.
O avo estava estampado no rosto de DeAngeo quando ee se vrou
e sau da caverna.
Uma vez soznho, Styx se ncnou e tocou no sangue que hava no
cho.
A shaott estvera a. Logo os vampros encontraram o seu rastro.
Poucos poderam acusar Levet de ser pacente. A maora dos
conhecdos dra que ee era, acma de tudo, temperamenta.
Ohou a muher que contnuava a seu ado. Pensara que no podera
haver nada por do que o faatro de antes, mas se enganara.
- Oh, pode faar, muher. Mas no se esquea que me deve dese|os.
Oua o seu nome?
- Bea. No vamos entrar a, vamos?
- Tem medo de vampros?
- No, mas no gosto de duendes. - Ea franzu o narz. - So
craturas desagradves, perfumadas demas.
- Duendes, perfumados?
- Sm. H um que vve aqu. Levet sacudu a cabea.
- O que os vampros estaram fazendo com um duende?
- Ee rouba humanos.
Bem, sso no escareca absoutamente nada.
- Um vampro no precsa da a|uda de um duende, se quser beber
sangue humano.
- Somente um dos vampros da bebe o sangue dos humanos. E
apenas de humanos especas.
- Como, assm, "especas"?
Impacente, Bea apontou para o cho repeto de serngas
descartadas.
- Humanos que usam essas aguhas em s mesmos. Levet deu um
passo para trs. No era especasta em humanos, mas saba o sufcente
para reconhecer as aguhas espahadas peo cho. Saba que eram usadas
para agum tpo de droga.
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- Mado! - Shay deva estar em pergo, e ee precsava fazer
aguma cosa urgentemente. - Ouero que me dga quas so os seus
poderes, Bea. Oue tpo de dese|o consegue atender?
- Ouaquer cosa que dese|e: rqueza, beeza, amor. Uma da
surgu na mente de Levet.
- Eu estava pensando em aguma cosa mas extca. Bea o ohou,
desconfada. Tavez fosse mas ntegente do que pareca.
- No posso fcar aqu, sentado, esperando por a|uda. Tenho de
fazer aguma cosa |, e voc va ter de me a|udar.
De aguma forma, as cavernas mas esconddas eram anda mas
mserves do que Vper temera. Agua escorra das paredes, e hava um
chero de morte e podrdo no ar.
Seu nstnto o aertava a no segur adante.
Fora um too em permtr que Shay contnuasse naquee ugar. A
quaquer momento, Styx os descobrra, e o anasso drenara todo o sangue
de Shay sem o menor remorso.
Infezmente, no podam fugr antes de descobrrem se os vampros
estavam com Evor.
Se ees o mantvessem a, no havera modo de proteger Shay.
Segundo o chero do tro, Vper parou perto de uma enorme
caverna. Poda sentr que, a dentro, mortas raste|avam na escurdo.
Senta chero de seu desespero.
Por um momento hestou, no querendo forar Shay a ser
testemunha daquea msra. Sua hestao, porm, deu temosa shaott
a oportundade de passar frente dee, atrada peo chero que evava
dreto horrve caverna.
- Humanos - murmurou, o corpo recuando ao ver as sombras
cadas sobre o cho mundo. - Crsto, por que ees no fogem?
Vper apontou para as aguhas cadas no cho.
- Ohe mas de perto.
- Drogados! - Shay o ftou, admrada. - So vcados?
- Sm.
- Mas... O que esto fazendo aqu?
Vper comprmu os bos. Mesmo quando suspetara da razo do
anasso precsar tanto do sangue de Shay, no qusera acredtar que fosse
sso. Parte dee anda se apegava esperana de que o antgo der no
pudesse ter do to onge.
Agora, ohando para os drogados, e sentndo o chero da morte, no
hava mas por que fazer sso. O anasso estava am de quaquer redeno.
- Ees esto destrundo um dos maores vampros que | exstu -
admtu, por fm, o tom de voz soturno. A trao pesava em seu corao. -
Por sso que os vampros precsam do seu sangue, Shay. Nosso der se
tornou um vcado, exatamente como os humanos se vcam. O sangue
desses drogados o est matando.
A surpresa estava estampada no rosto de Shay.
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- Nunca pense que sso fosse possve de acontecer a um vampro.
- um dos nossos segredos. Uma fraqueza que no reveamos a
nngum.
- Se voc beber o sangue de um drogado se torna um vcado
tambm?
- uma possbdade - ee concedeu. - Uma que raramente
acontece, pos beber sangue de um vcado tornou-se um crme pundo com
a morte.
- Mas, se o vampro va morrer de quaquer |eto, por que execut-
o?
- Porque ees enouquecem antes de morrer. No scuo passado, um
vampro fcou ouco, e matou os habtantes de uma va ntera na Chna. S
morreu aps matar trs dos vampros que havam sdo envados para
captur-o. Agora, quando descobrem que o vampro se vcou, ee
executado sumaramente.
Shay fcou um momento observando Vper, ento baanou a cabea.
- Obvamente, nem todos so executados - concuu,
estremecendo.
- E voc possu o dom da cura. Seu sangue pode sanar quaquer
doena, menos a morte. E, exatamente como seu pa, voc est para ser
sacrfcada.
Shay empadeceu. Ea, soznha, poda savar a exstnca do
egendro der. Oue vampro no fara tudo o que fosse possve para
oferec-a em sacrfco?
- Vper tem razo, naturamente - Styx murmurou, surgndo do
nada. - O seu sangue no tem preo.
- Bem sent o seu chero - Vper grunhu.
- No h necessdade de ser ofensvo, Vper.
Sem hestar, Shay coocou-se frente de Vper, o rosto vermeho de
rava.
- No h necessdade?... Ora, seu trador mserve!
- Shay, no! - Vper grtou. Puxando-a pea cntura, ee a afastou do
ataque do pergoso vampro.
O que ea pensava estar fazendo? No era preo para um chefe de
c. Muto menos para aquee, em partcuar.
Fo quando ee percebeu que estava com uma adaga na mo. Shay
tnha, deberadamente, dstrado Styx para he passar a arma.
Ouaquer da daquees, ee ra parar de subestmar sua pergosa
shaott.
Peo menos, teve o bom senso de esconder a adaga |unto perna
quando Styx deu um passo frente e sorru evemente para Shay.
- Esprtuosa e bea - ee dsse. - No me admra que voc tenha
se nteressado por ea, Vper.
- O que snto bem mas do que um nteresse, Styx. Mas, onde
esto os seus guardas?
- Postados nas sadas das cavernas. Vper arqueou a sobranceha.
- Veo pessoamente pegar Shay?
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Styx puxou entamente a espada da banha.
- No quero utar, Vper.
- No posso dzer que este|a ansoso para uma bataha tambm,
Styx, mas no estou sob suas ordens. No obedeo ncondconamente.
Movendo-se para o meo do tne, a fm de ter bastante espao para
a espada, Styx encarou Vper sem denuncar suas emoes.
- Como encontrou este tne?
- O dsfarce do chero funcona somente com os vampros. Deva ter
pensado nsso quando escondeu aqu esses humanos.
Com veocdade, Vper tentou atngr o brao de Styx com a adaga. O
vampro recuou a tempo, e contra-atacou, boqueando a adaga com a
espada. Vper satou no ar e atngu o estmago do oponente.
Styx grunhu, mas conseguu fcar de p, a espada zunndo para
forar Vper a recuar.
- O dsfarce enganou-me tambm, veho amgo - dsse, enquanto
observava atentamente os movmentos de Vper.
- Ousa afrmar que no saba deste nnho de drogados?
- No, no saba. - Os ohos escuros brharam, cheos de
frustrao. - Apenas suspetava dsso, e tema que estvesse acontecendo
ago parecdo.
Vper deu novo sato, mas para manter Styx dstnca.
- E anda se dexa enganar, acredtando que o anasso possa ser
curado - Vper apontou para os drogados. - Ee est am da savao,
Styx. Mesmo se for curado, no h como sav-o de s mesmo. Pode negar
sso?
Styx baanou a cabea.
- No nego mas nada.
Vper arregaou os ohos, sem saber se ee tnha ouvdo
corretamente.
- Admte que sua causa nt?
Styx ohou rapdamente para os humanos.
- Admto que tenho sdo enganado e manpuado. E que no posso
mas contnuar a confar naquo que vnha me sustentando.
- Fae caramente, Styx. No quero que ha|a ma-entenddos entre
ns dos.
Styx abaxou a espada.
- No vou mas mped-o de evar sua shaott e dexar as cavernas.
- E quanto aos seus guardas? - Vper qus saber.
- Eu... - Styx parou de faar, como se sentsse ago no ar.
- O que fo? - Vper votou-se, confuso.
- o anasso. Ee sentu a shaott!
- Droga. Precsamos sar daqu!
Vper votou-se para Shay, vendo que uma escurdo se fechava em
torno dea.
Ea arregaou os ohos e estendeu a mo para ee, que | corra em
sua dreo.
- Vper! - Shay murmurou, e sua cabea tombou para o ado.
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- No! - Vper a acanou, mas a vu desmaar em seus braos.
Poda sentr que seu corao bata, porm a pee estava pda e ea se
recusava a acordar. - Shay, fae comgo!
Styx atravessou o espao estreto para tocar nos ombros de Vper.
- Ea est sob o poder do anasso.
Um fro nvadu o corao de Vper. Ee saba que o veho vampro
possua poderes mas fortes do que todos os outros, mas nunca pensara
que ee podera acanar e tocar fscamente os outros dstnca.
Trouxe Shay para |unto do peto.
- Como podemos sav-a?
- Precsamos ev-a at ee.
Vper anou um ohar de revota para o companhero.
- Nunca fare sso.
- Somente o anasso pode bertar Shay de seu poder. Ee deu um
passo para trs.
- Voc me enganou.
- No, Vper, no o engane - Styx protestou, pesaroso, os ohos
tomados por uma estranha emoo. - No saba que ee anda tnha tanto
poder.
- E como posso venc-o?
- No pode. - Styx deszou os ohos sobre o corpo decado da
muher nos braos de Vper, e uma ponta de arrependmento surgu em seu
rosto. - Precsa ev-a ao anasso.
- | dsse que no fare sso!
- Voc no tem escoha. Ou a eva at o anasso, ou ee a matar.
Vper baanou a cabea.
- Ee no pode fazer sso. Precsa do sangue dea para sobrevver.
- O anasso no est nteramente estve em seu pensamento.
Vper sentu-se regear.
- Ee est enouquecendo?
- | est ouco.
Vper enterrou o rosto nos cabeos sedosos de Shay, e amadoou o
destno que o trouxera quee tempo e ugar.
- Madto se|a voc, Styx! Oue termne ardendo no fogo nferno!
Observando os dos vampros carregarem a muher nconscente peo
tne, Damoces sau das sombras com um sorrso nos bos.
- Ora, ora... Parece que temos uma shaott por perto. Ouvu o
baruho de correntes e se votou para o repugnante tro preso em um dos
cantos da saa.
- Shay? - Evor perguntou, os ohos vermehos brhando. - Ea est
aqu?
Damoces sotou um rso maco.
- Pensa que ea veo sav-o, Evor? Pos temo que ea no este|a
conscente o bastante para he dar ateno... Anda assm, a chegada da
shaott atera os meus panos. - Movendo-se pea caverna, ohou o prpro
manto. - Oh, gostara de estar usando o dourado. O verde no festvo o
sufcente.
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Evor cerrou os dentes. Era esperto o sufcente para saber que o que
estava para acontecer no era nada bom. Peo menos para ee.
- O que va fazer?
O sorrso de Damoces aumentou. Logo ee tera seu nmgo
destrudo. E, mehor anda, porque seu pano fara a raa ntera dos
vampros uvar de dor.
As cosas no estavam ocorrendo exatamente como ee pane|ara,
mas o fm sera o mesmo. O anasso estara morto, e ee tera a paz que
esperava por scuos.
Sotou a corrente que prenda o Tro parede.
- Voc, meu amgo, est para testemunhar o meu maor trunfo. A
cumnao de um brhante pano e sua execuo perfeta.
Evor utou para se vrar das correntes, mas no consegura |amas
derrotar o duende. Por um momento, seu rosto se encheu de fra. Como o
covarde que era, cau de |oehos, e abaxou a cabea pedndo msercrda.
- Bom mestre, penso que se|a mehor eu fcar aqu. Damoces
abanou a cabea.
- Oh, mas voc parte vta de mnha ceebrao. No pode fcar
para trs.
- Mas eu preferra...
As paavras morreram em um gemdo, quando Damoces apertou os
dedos em torno da garganta gorda.
- No me aborrea, tro, ou cortare sua ngua! Dese|o saborear
esta vtra sem ter de escutar uma paavra dessa sua boca no|enta.
Entendeu? - Sacudu o tro voentamente.
Aps vras tentatvas, Evor conseguu que um som sasse de sua
garganta.
- Entend.
S ento Damoces permtu que a cratura resprasse, e votou a
sorrr.
- Saba que voc vera as cosas ao meu modo. Muto bem... Hora da
festa.
Ao ongo do tne escuro hava tapearas e candeabros eegantes,
que oferecam aguma cardade. Porm Vper nunca ra querer se embrar
da agonzante camnhada em dreo aos aposentos do anasso.
Sua ateno estava votada para a muher em seus braos. No
permtra que ea fosse morta. Nem mesmo que sso sgnfcasse matar
cada vampro, tro e humano das cavernas.
Por fm, segundo Styx para dentro da gruta onde hava uma enorme
cama e um fogo aceso na arera, parou, observando o frg vampro que
tnha a cabea recostada em travesseros de cetm. Apesar de estar
preparado para a mudana fsca naquee que fora um der poderoso, Vper
se vu chocado. O anasso pareca mas morto do que vvo. Uma vso
enervante, mesmo para um vampro.
Mesmo s margens da extno, a cratura utara at o amargo fm,
percebeu, quando o anasso anou-he um sorrso de gear quaquer
corao.
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882)
- Eu saba que vra, Vper - dsse com voz fraca, mas no menos
assustadora.
Vper encarou a horrve fgura, apertando Shay contra o peto.
- Voc se assegurou que eu no tvesse escoha.
- Oh, to bravo. - Ee susprou. - No tem smpata aguma por seu
veho senhor? No sente eadade por aquee que se sacrfcou pea raa
dos vampros?
- Ve|o uma sombra daquee que uma vez fo grandoso, e que se
perdeu em sua prpra fraqueza.
A expresso do anasso endureceu, porm sua voz contnuou suave e
persuasva: a mesma que | tnha uddo centenas de vampros, e os hava
evado a bataharem em seu nome.
- Fu too, verdade. Mas, uma vez que eu me curar, posso
prometer a voc que nunca novamente care preso de tas maes.
Restaurare a mm mesmo, e a todos os meus segudores, evando-nos
gra que merecemos.
Vper baanou a cabea. Styx e seus vampros podam acredtar na
promessa. No ee.
- | fez tas promessas antes, mestre.
Desta vez, o anasso no tentou esconder sua rava.
-- No ouse me |ugar, Vper! No pode saber o que venho sofrendo
para manter a paz entre ns - dsse, a voz emtndo uma onda de dor
sobre a pee de Vper.
Vper rangeu os dentes para suportar a dor. E o anasso consegura ta
cosa com nada mas do que um mero pensamento.
- Todos sabemos o que tem feto por ns - ee ronzou. A dor
votou a atng-o novamente.
- Como pode saber? Como pode entender meu sacrfco? - O
anasso apontou um dedo na dreo dee.
- No h uma note em que no sou assombrado peo rosto dos
amgos e entes querdos que fu forado a matar. Nem uma note em que
eu dexe de ouvr os grtos dos meus rmos, enquanto ees morram por
mnhas mos. Pode me cupar por tentar escapar dos fantasmas que me
perseguem?
Vper tnha de reconhecer que, em se tratando de estratgas, o
veho anasso era um mestre.
- E quanto ao fantasma do pa de Shay? - ee perguntou. - Ee o
assombra, tambm?
- Ee fo uma baxa necessra.
- Assm como Shay.
No houve sna de remorso.
- Sm.
Os braos de Vper procuraram nstntvamente proteg-a.
- E o que va acontecer quando o sangue da shaott acabar? -
exgu com sarcasmo. - Ouem r sacrfcar?
O vampro se evantou dos travesseros, o rosto uma mscara de
rava.
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- Chega dsso. Venha at mm... Agora!
Com uma sensao de arrependmento, Vper coocou Shay no cho.
Por mas que dese|asse mant-a nos braos, no podera arrscar que o
anasso atacasse sem avso.
- No vou he entregar a muher que amo - grtou, trando a adaga
do boso.
- Ousa desafar o seu senhor?!
- Dexou de ser meu senhor quando escoheu envenenar o prpro
corpo com sangue contamnado. A penadade por ta pecado a morte.
O anasso utou para se vrar das cobertas.
- Styx! - chamou.
- Mestre...
- Traga-me a shaott.
Styx endretou o corpo, o rosto sem quaquer emoo.
- A muher a companhera de Vper. contra nossa e atentar
contra a vda dea.
Vper ma conseguu esconder sua surpresa.
Uma surpresa que fcou estampada no rosto do anasso.
- Ve|o que estou sendo trado por todos os ados. - Ee procurou
descer da cama. Segurando nas counas da cama, estendeu uma mo em
dreo a Vper - Eu quero a muher. Traga-a aqu, Vper, ou a ver morrer.
Vper se coocou entre Shay e o demno enfurecdo.
- Ea morrera de quaquer manera quando voc drenasse o seu
sangue.
Uma nova onda de poder magno fo anada contra Vper, fazendo
at as veas do aposento voarem onge.
- Pensa que no tenho mas poder agum? Pensa que pode me
vencer, menno?
Vper no sentu medo. Dara a vda para proteger Shay.
Por outro ado, se ee morresse no sobrara nngum para savar
Shay do anasso. E sso ee no podera suportar.
Preparou-se para a bataha.
- Estou ansoso por avaar mnha fora contra a sua - grtou,
decddo.
- Mesmo que sso sgnfque a sua morte?
- Sm!
- Seu dota! - O veho anou um rao sobre Vper, que se preparou
para o mpacto. Fo ento que Styx se anou sua frente e, recebendo o
rao, cau aos seus ps.
Nem Vper nem o veho anasso havam esperado que o ea guerrero
se coocasse na nha de fogo. No depos de scuos de devoo
nquestonve.
No rosto do anasso, surgu ago que podera at ser arrependmento.
Obvamente, ee no estava totamente ouco.
Mesmo assm, dexou de ado sua momentnea hestao, e votou
mas uma vez a ateno para Vper.
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Para no desperdar o sacrfco de Styx, Vper anou a adaga dreto
ao corao do anasso. Em seguda abaxou-se, acanando a espada do
amgo.
| a tnha em punho quando a adaga atngu seu avo e o sangue
escorreu peo manto do anasso.
Preparou-se para usar tambm a espada.
- Va mporar pea morte antes que eu tenha termnado com voc -
o anasso grtou, evantando a mo para chamar seu poder uma vez mas.
Vper segurou o ar. Nada podera prepar-o para a dor que o atngu
e o fez car de |oehos. Segurando frme a espada, utou para que a
escurdo no se abatesse sobre ee.
Poda sentr o anasso chegando mas perto. Se ee tvesse a chance
de desferr apenas um gope, tavez consegusse extermnar aquee
demno.
Shay quase chorou de avo quando a dor agonzante parou
abruptamente.
Ea | passara por torturas antes. Tnha sdo espancada, quemada,
presa por correntes, e sofrdo mesmo sob o efeto da maga encomendada
peo pa.
Mas nada se comparava ao que sentra hava pouco: uma dor que
parecera he cortar o peto ao meo.
No saba como consegura sobrevver. Pareca o tpo de cosa que
mandava um demno para o tmuo.
No entanto, ea estava vva.
Forou os ohos a se abrrem, e tomou conscnca de que no estava
mas nos tnes. Na verdade, encontrava-se detada sobre um tapete persa,
que combnava perfetamente com o resto da decorao do aposento.
O que vu a segur fo Vper cado no cho, ao ado dea, contorcendo-
se, vtma do que pareca ser o mas horrve dos ataques.
A resprao se deteve em sua garganta e ea utou para mover o
corpo. No tnha a menor da de como podera a|ud-o, mas precsava
peo menos tocar nee.
Levantou a cabea, e uma sombra cau sobre ea. Sentu a
proxmdade do ma: a mesma sensao que tvera na casa de eo, e
depos, quando Styx e seus vampros os perseguam peas ruas de Chcago.
O anasso. S poda ser ee.
Bem devagar, votou-se e deu com um rosto fno e enfurecdo acma
dea. Pareca mas uma aberrao do que o mas poderoso vampro que
camnhava pea Terra.
As aparncas enganam, ea bem saba dsso. No podera subestmar
aquee demno, que quase a matara de dor momentos antes.
Fcou em guarda ao ver a fgura horrpante ncnar-se e tocar seu
rosto.
- Mnha shaott. - A voz era baxa e grave. - Saba que vra a mm.
Shay utou para no se dexar envover pea voz.
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- O que fez a Vper?
Uma expresso de profunda trsteza tocou o rosto esquetco. Uma
expresso que no combnava em nada com o brho de trunfo que vra
hava pouco em seus ohos.
- No tve escoha. Ee se recusou a entender.
- Entender o qu?
- Oue precso sobrevver. Oue sem mm os vampros votaro a ser
nada mas do que sevagens. - Os cannos brharam sob a cardade das
veas. - Eu sou o anasso. Devo ser eterno.
- No mporta quantos tenha de matar?
Os dedos dee pressonaram a face de Shay, fazendo-a se torcer de
dor.
- Estou acma de quaquer um.
A fra tomou conta de Shay. Aquee monstro | tnha matado seu
pa, e agora estava para acabar com aquee que ea amava. E tudo por
causa de uma uso de que era uma enda gorosa?
- Voc dera, seu ouco.
Ee aproxmou tanto o rosto, que Shay sentu sua resprao ptrda.
- To temosa... Iguaznha ao pa.
- Seu bastardo! - Mesmo sabendo que era nt, ea utou para se
vrar do contato. - Matou o meu pa!
- Ee cumpru o seu propsto em vda, mnha querda. O sangue
dee fo um presente. Um presente de cura para mm. E agora voc va me
permtr tambm faz-a cumprr o seu destno.
Shay agarrou o puso dee com toda fora que poda.
- Meu destno ser observ-o morrer. O anasso ru.
- Temo que sso no acontecer.
- Na verdade, a adorve dama est certa. - Uma voz soou atrs
dee.
Shay fo bertada abruptamente e quase bateu o rosto no cho.
Observou o anasso se evantar e se vrar para a porta. Na entrada, hava
um demno ato e oro.
Um duende?!
Oue dabo faza um duende na caverna dos vampros? E que cratura
era aquea, que ee traza acorrentada?
- Damoces! - O anasso soou muto rrtado. - No o chame aqu.
- Eu se, e devo he dzer que estou profundamente ofenddo. - O
duende tocou nos cachos dourados do prpro cabeo. - Como oferece
uma festa e no convda o seu mas querdo servo?
- Ouerdo? - O anasso sbou, cnco. O duende sorru
- Ora, ora, depos de tudo o que fz peo senhor, morde. O anasso
pareceu se esquecer dea por um momento.
Imedatamente, Shay raste|ou at Vper e o sentu coocar o brao em
sua cntura.
- E o que fez por mm, Damoces, am de me evar a uma fraqueza
maor? - O anasso pareca enfurecdo. - Houve um tempo que me dexe
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udr por suas mentras, mas sso acabou. No tem me trazdo nada a no
ser runa e trao.
O duende ru anda mas.
- E fz tudo com perfeo.
O anasso se surpreendeu com a crua confsso.
- Admte seus pecados?
- Mas caro. Ouero apenas que saba como fc faz-o a|oehar-se.
- O sorrso do duende desapareceu de seus bos. A expresso, agora, era
de puro do. - Pode se chamar de anasso. Pode se acamar o deus de seu
povo. Mas, na verdade, um dota, pattco e covarde, que condenara sua
raa ntera morte somente para savar a prpra pee.
O anasso deu um passo frente.
- Veo aqu para me destrur?
- Sm.
- Por qu?
O duende tocou em um pequeno medaho que tnha pendurado no
pescoo.
- Eu he dsse que voc no era o prmero demno a quem eu
serva. | estve ao ado de um vampro verdaderamente grandoso.
- Oua?
- No merece pronuncar o nome dee. No depos de ter mentdo
para ee, de t-o enganado e o feto car em uma armadha.
Um pesado snco desceu sobre as duas craturas que se
enfrentavam. Shay sentu o brao de Vper apertar sua cntura. A questo
no era se havera vonca a, mas quando.
O anasso empertgou o corpo, assumndo uma pose arrogante.
- Eu un os cs. Eu termne com a mar de sangue. Eu trouxe a paz
aos que nunca tnham tdo paz. Eu consegu o que nngum mas sera
capaz!
Damoces sotou uma rsada de deboche.
- No, voc apenas atrau os vampros sua causa, para que, assm,
pudesse assumr o controe mxmo, matando todos os mas vehos e mas
dgnos que voc. Um comp esperto, eu admto. Mas nunca ouse dzer que
fez o que fez com ntenes nobres.
Vper segurou a resprao ao ouvr a acusao, mas Shay no trou
os ohos do anasso. Ee pareca ter recebdo to ma a ofensa, que podera
vr a matar a todos a.
- No tem o dreto de me |ugar, duende! - ee excamou.
- Ah, mas no sou eu quem o estou |ugando, sou? - O duende fez
um gesto dramtco em dreo ao nconscente Styx. - So seus prpros
vampros, que fnamente o vram como . Tomaram conscnca de que
foram enganados, e agora o vem como a cratura que verdaderamente .
Com um terrve grunhdo, o anasso evantou as mos e apontou-as
em dreo ao duende. Vper prague|ou antes de se coocar frente de
Shay, protegendo-a com seu corpo. A vonca estava prestes a expodr.
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- Bravas paavras para um demno nsgnfcante. Eu he dare uma
o por tentar se eevar acma da poso que merece! - o anasso dsse
em voz cavernosa.
Surpreendentemente, o duende apenas sorru.
- Um "demno nsgnfcante" no evara o goroso anasso a se
a|oehar.
- Mentras e truques. Est ousando confrontar sua fora com a
mnha!
- No penso que sso se|a necessro. Ser muto mas dvertdo
smpesmente mat-o.
Os ohos verdes do duende brharam quando puxou a corrente que
segurava. Anda atrs de Vper, Shay reconheceu o chero no ar. Um que
ea conheca muto bem.
- Evor - murmurou, enquanto o tro entrava no quarto e caa de
|oehos.
- Droga! - Vper prague|ou.
Shay engou em seco. Mesmo suspetando que o tro estvesse nas
cavernas, v-o agora faza seu corao gear de medo.
E ee estava horrve. Tnha uns poucos fos de cabeo grudados
cabea, o rosto pdo e su|o, e seu terno carssmo pareca ter sdo retrado
de um xo. No era mas o eegante Evor que ea conheca e odava.
- Pensa que esse pattco tro pode me causar agum ma? - O
anasso perguntou, admrado.
Puxando Evor para perto dos |oehos como um cachorro, o duende
passou a mo sobre sua cabea.
- Este um tro muto especa. Ee carrega consgo uma praga...
Uma mado que dz respeto morte de sua precosa shaott.
O anasso arregaou os ohos. Dependa do sangue de Shay para
sobrevver, mas no podera tomar o sangue de um cadver. Shay tnha de
estar vva para he oferecer a cura.
Esperando que o furoso anasso se anasse sobre o duende, Shay
sotou um grto quando ee se vrou e veo na dreo dea, caramente com
a nteno de beber seu sangue antes de Evor ser morto.
No era uma m da, exceto o fato de ee subestmar o vampro
a|oehado a seu ado.
Vper evantou-se, a espada zunndo na tentatva de atngr o corpo
do demno sem hestao. O anasso fo forado a recuar ou sera
decaptado.
- Shay... pegue o tro! - Vper ordenou, enquanto dava um passo
frente, apenas com a espada de prata como sua vantagem.
Shay vu o veho anasso evantar as mos e se preparar para anar
um ataque fata sobre Vper. A dor desta vez sera tanta, que Vper estara
nas mos do demno.
Como se percebesse sua hestao, Vper deu novo gope com a
espada, para que o demno fosse forado a desvar.
- Shay, v ou ambos morreremos! - grtou, sem trar os ohos da
fgura terrve dante dee.
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Shay votou-se para onde o duende | evantava uma faca a fm de
enterr-a no corao de Evor. Instntvamente, anou-se frente. Se no o
fzesse a tempo, Evor ra morrer.
E ea morrera |unto.
Vper percebeu a movmentao de Shay, porm no ousou desvar o
ohar do anasso. Ee poda estar fraco, mas seu poder era anda muto
maor do que o dee. Sua nca esperana era mant-o na defensva por
tempo sufcente para consegur um gope de sorte. No era o mehor pano
de bataha, mas o nco dsponve no momento.
Mantendo a espada em constante movmento, contnuou camnhando
para a frente. O demno, frustrado, tentava desvar o corpo dos gopes.
Mas uma vez, evantou a mo para poder anar seu rao de dor. Vper
aterou o curso da espada e a evou em dreo ao punho magro.
Um urro de dor ressoou no ar quando a mo cau no cho. O anasso
tombou de |oehos, e evou ao peto o que he restara do brao.
- Sou seu mestre! - grtou, enfurecdo. - No pode me dexar
morrer!
Vper gnorou a ordem.
O anasso raste|ou peo cho, e chamou as foras que vnha detendo
por um mno. Uma escurdo comeou a se formar em vota dee.
Vper no hestou. Com um grto de bataha, puou sua frente.
Ee no sobrevvera a outro ataque. Sua nca esperana era matar o
veho demno.
Sentndo a morte se aproxmando, o anasso drgu a Vper um ohar
desesperado.
- Eu sou o anasso! Os vampros no podem sobrevver sem mm!
Voc os condenou morte!
Vper no deteve a espada. No senta nada ao termnar a vda
daquee que tnha sdo seu nobre comandante. No mportava o que o
anasso tvesse sdo. Ee, agora, nada mas era do que um anma ravoso.
- Eu condeno somente a voc.
O anasso evantou a mo que anda he restava para tentar deter o
gope, mas era tarde demas.
Os anos de decadnca fsca o havam tornado vunerve e morta
demas.
Com facdade, a mna da espada cortou fora seu pescoo e, com
um grunhdo, o veho guerrero tombou, morto.
Os nervos de Levet estavam por um fo. Pendurada em suas asas,
vnha a muher que ee acdentamente fzera passar peo porta.
- Por que no paramos? - ea perguntou.
- Shay est .
- E quem essa Shay? Sua amante?
- | he dsse que mnha amga.
- Amga? Pos eu sera uma amga bem mehor, se voc dese|asse
ter a mnha companha para sempre.
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Ao ado dee para sempre? Levet estremeceu com o mero
pensamento. Admrava uma bea muher, mas prefera que he
arrancassem a cabea a ser condenado a uma eterndade ao ado de uma.
- O que sabe sobre amzade? - perguntou, enquanto votava a
ateno para a passagem.
Sentu os dedos de Bea em suas asas.
- Posso reazar suas mas fantstcas fantasas... Levet baanou as
asas, desocando a mo de Bea.
- No precso de uma amga para me fazer sso.
- E o que uma amga? Levet se votou, mpacente.
- Agum que se mporta com voc, mesmo que voc no merea.
- Isso no faz sentdo agum.
Levet pensou em Shay utando ao ado dee contra tros. Shay
prague|ando e ameaando de castr-o, ou por que sso. Shay votando
casa de eo para bert-o.
- De fato no faz... Mas onde est a beeza toda. Bea abru a boca
para argumentar, porm ee he Fe um gesto para que sencasse.
Shay estava defntvamente perto. Mas, com ea, hava anda trs
vampros, o duende que Bea dssera morar nas cavernas, e Evor!
- De quanto tempo voc precsa para anar uma mgca?
- Basta voc dese|ar, que acontece - Bea respondeu.
- Otmo.
Levet conteve a resprao quando ea pressonou os dedos nos
bos dee.
- Espere. Dese|e que eu este|a sempre com voc e eu savare essa
sua estpda amga.
- Ouero ser o re dos grguas! - ee grunhu, em vez dsso.
Imedatamente, houve uma exposo que o tornou mas argo do que
o tne.
O dese|o tnha funconado. Era forte o bastante para savar Shay de
quem quer que fosse.
Um grto horrve cortou o ar.
- Sacrebeu! Shay!
Era como um dos mas horrves pesadeos que costumavam
atorment-a, pensou Shay. Aquee em que tentava fugr das bruxas, mas
seus ps fcavam enterrados na ama. No mportava a fora que fzesse
para se sotar, contnuava afundando mas e mas.
Poda ver Damoces com a adaga brhando e apontada para o peto
de Evor. Poda ver o pavor que o tro senta, vendo a morte se aproxmar.
Poda tentar evtar o crme, mas no chegara a tempo.
Um grto de fra e medo sotou-se de sua garganta. Evor no era o
nco que va a vda passar dante dos ohos, e sso era brutamente n|usto.
Por tantos anos, ea apenas segura com a vda, sem acredtar que ago de
bom podera he acontecer.
Mas agora tnha Vper, e a da de morrer a encheu de pavor.
Lanava-se frente numa tma tentatva desesperada, quando vu
uma das paredes da caverna rundo e tudo pareceu vr abaxo sua vota.
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Aos poucos, conseguu ver uma fgura enorme em meo poera. Um
enorme e aterrorzante grgua, que agarrou o duende e o anou onge.
Com um estrondo, Damoces se chocou contra a parede e cau ao
cho. Mesmo dstnca, fo fc perceber o estranho nguo de seu
pescoo, e os ohos abertos para a morte.
Muto surpresa para se sentr avada por Damoces ter sdo
magrosamente morto, Shay recuou quando a cratura pegou Evor do cho
e o segurou entre as patas.
Ea estava vva no momento, mas o grgua, agora, segurava o tro,
e pareca no estar gando para os grtos dea. Na verdade, pareca grande
e capaz o sufcente para engor todos a dentro.
O monstro deu um passo frente e ea estremeceu.
- Shay, sou eu - faou com uma voz aterrorzante. - Levet.
- Levet?! - Shay se evantou. - Mas...
Ee sorru, reveando dentes que podam faz-a em dos pedaos.
- Parece que eu a save mas uma vez de suas toces. O avo a
nvadu. No nteramente. Prmero precsava ver se Vper estava bem.
Mas ee estava vvo!
Deu um passo na dreo do vampro. Ouera |ogar-se em seus
braos e grtar de aegra. Ouera passar as mos em seus cabeos e be|-
o at que ambos pudessem se esquecer do horror das tmas horas.
Deteve-se ao v-o car de |oehos, uma expresso de profundo pesar
no rosto.
Ee tnha sdo forado a matar um der que, obvamente, respetara
por scuos. Mereca aguns momentos para se reconcar consgo.
Shay votou-se para o grgua. No se pareca em nada com o seu
querdo Levet, exceto peos ohos. Estes |amas mudaram.
Um sorrso surgu nos bos dea.
- No saba que poda aterar sua forma. Levet deu de ombros.
- Todos temos nossos pequenos segredos...
- No fo ee quem fez sso. Fu eu. - Uma voz femnna nterveo.
Shay arregaou os ohos dante da muher curvnea agora ao ado de
Levet.
- Uma cratura das guas... Bom Deus, Levet. Voc tem estado
ocupado.
- Anda no acabamos a faxna por aqu. Aquee contnua vvo. -
Levet apontou para Styx, que comeava a despertar de sua nconscnca.
- Ouer que eu d um |eto nee?
Antes que Shay pudesse responder, Vper tocou em seu ombro.
- Styx apenas estava fazendo o que achava ser certo - murmurou.
- Arrscou sua vda para nos savar.
- verdade. Voc podera ter morrdo se no fosse por ee - Shay
concordou, o ohar se votando para Levet. - Nada de matana, meu
amgo.
- E quanto a este anma? - Levet sacudu Evor. - Posso mat-o?
- Anda no. Ee anda detm a mnha praga. Levet sotou um
suspro.
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- Dabos. No posso matar o vampro. No posso matar o tro.
Tavez eu devesse atacar a va mas prxma... As mocnhas do ugar, sem
dvda aprecaram o meu novo e mscuo fsco.
Vper sorru.
- Depos de todos esses scuos, Levet, voc | deva saber que o
tamanho no mpressona tanto assm as muheres.
- Fc de dzer para um vampro de quase dos metros de atura -
Levet resmungou.
Shay sau do ado de Vper e, gentmente, pegou a mo enorme de
Levet e a evou ao rosto.
- No o tamanho do demno que mporta, mas o tamanho de seu
corao. E no h grgua no mundo ntero que possua um corao to
grande quanto o seu. - Os bos dea be|aram a pee rude. - Voc savou
a mnha vda.
- Ou, ou. No precsa fcar me aduando. - Levet tentou esconder
a emoo e sacudu o tro. - Bem, o que fao com essa cratura?
- Ponha-o aqu. - Vper apontou para um ugar a seu ado.
Levet argou Evor sem cudado, dreto para as mos de Vper.
- No pode me matar - grtou Evor. - No sem matar a shaott!
Vper no se abaou e o esbofeteou com fora.
- A shaott tem um nome. - Vper o agarrou peo pescoo, como se
ee fosse um nseto. - O que quer fazer com ee, querda? Podemos ev-o
para casa e pendur-o na parede como um trofu...
Shay fez uma careta de horror.
- E ter de ohar para essa cara desagradve todos os das?
- Bem pensado. Mas tenho agumas ceas muto cratvas, onde
aposto que ee gostara de fcar: com tortura tradcona, tortura antga,
tortura de ata tecnooga...
- No, no, por favor. - Evor votou para Shay uma expresso
desesperada. - Eu fare o que vocs quserem.
Shay deu um passo frente, o ohar duro.
- Ouero respostas.
- Naturamente... Oue respostas?
- Como conseguu o controe sobre o meu feto?
- Eu...
Os dedos de Vper apertaram o pescoo de Evor.
- Nem pense em mentr para a dama! Posso fazer voc mporar
pea morte.
- F-Fu at a bruxa Morgana em busca de uma poo. Ouando
chegue, a o|a estava fechada. Entre, pensando que o ugar estvesse
vazo, mas hava uma porta secreta que tnham dexado aberta, e escute
vozes. Uma deas era de Morgana faando com uma |ovem bruxa.
Shay estremeceu, embrando-se da porta que evava ao poro
embaxo da o|a.
- O que sso tem a ver com o feto?
- Ea nstrua a outra bruxa a como proteger uma |ovem shaott que
se encontrava em grande pergo. Dsse que, uma vez que o feto fosse
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passado, ea devera fcar atenta para proteger a cratura, a qua era meo
humana meo demno.
- Ea a passar o controe do feto para outra bruxa?- Shay
perguntou.
- Ia. Morgana achava que estava fcando veha demas para ser sua
guard.
- Sendo assm, tudo o que Morgana quera era me proteger.
Evor concordou.
Vper percebeu que Shay se emoconara. Decdu assumr o
nterrogatro.
- E voc ouvu a paavra "shaott", e medatamente concuu o
quanto esta he sera vaosa.
- Eu... - Evor ohava de Shay para Vper, em pnco. - Eu desc as
escadas e mate a |ovem bruxa. Assm me torne o seu guardo.
- E matou Morgana tambm.
- Mate. Pretenda quemar o corpo, mas ea desapareceu no ar.
Shay embrou-se de terem encontrado apenas um esqueeto.
- Seu mserve! - excamou, controando-se para no estranguar o
madto tro.
A cratura tnha feto da vda dea um nferno. Chegara a vend-a
como um anma.
Se pudesse smpesmente acabar com ee...
Ento um pensamento cruzou sua mente.
Se no fosse por Evor, ea nunca tera encontrado Vper.
Aos poucos a fra fo se esvando. Exausta, ea cau de |oehos e
chorou sem saber bem por qu. Tavez pea perda do pa, por sua nfnca
roubada, peos anos de escravdo.
Vper se a|oehou a seu ado e a abraou com enorme carnho.
Ea procurou se acamar:
- Tudo termnou?
- Sm. Tudo reamente | termnou. Podemos votar para casa.
- E quanto a Evor?
- Ee r conosco. Tenho meus contatos, e encontraremos uma bruxa
poderosa o sufcente para quebrar o feto. Depos dsso... Bem, o resto
caber a voc.
Shay sorru evemente para Vper.
- Ouando quebrarmos o feto, eu no sere mas sua escrava.
O arrogante vampro pareceu no se abaar.
- Tavez no mnha escrava, mas ogo ser mnha esposa. O que
sgnfca que va ter de me agentar por toda a eterndade.
- Eu anda no dsse "sm", vampro...
- Muto bem. - Vper ncnou-se e a be|ou. - Ouero ter o prazer de
convenc-a.
Shay sentu um arrepo. No duvdava que o prazer sera enorme.
Para ambos.
O som de Levet raspando a garganta ecoou pea caverna ntera, e
Shay se votou para o amgo. O grgua estava perdendo a pacnca.
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- No que eu quera ser um estraga-prazeres, mas no sera mehor
rmos embora daqu? No va demorar, e Dante estar nvadndo tudo com
seu exrcto.
Vper concordou de pronto.
- Odeo ter de concordar com um grgua, mas, se Dante no nos
encontrar so e savos, a matana va recomear. - Lanou um ohar para
Styx, que ohava patetcamente para o que restara de seu mestre. - | se
derramou sangue demas por aqu.
Shay acarcou o rosto de Vper antes de votar toda sua ateno para
o grgua.
- No que eu quera estragar a sua aegra, Levet, mas como pensa
em sar destas cavernas?
Levet se surpreendeu e ohou para seu enorme corpo.
- No posso r forando a mnha passagem? Vper baanou a
cabea em uma negatva.
- A no ser que quera nos soterrar peo camnho. Levet testou o
teto da caverna, depos desstu.
- Ouando fnamente consgo fcar de um tamanho decente, no
posso nem me dvertr um pouco!
Bea puxou-o peo brao.
- Anda tem seu tmo dese|o, querdo. Ns podemos sar daqu.
- Vae a pena perder meu tmo dese|o se, com ee, eu tambm me
vrar de voc. - Levet resprou fundo. - Ouero votar ao meu tamanho
norma!
Em um pscar de ohos, Levet encoheu, votando sua estatura
anteror. Mehor do que sso: a |ovem das guas desaparecera.
Com um sorrso, Shay abraou o amgo.
- Eu te amo, Levet!
Ee fez de conta que a decarao no mportava muto, mas no
tentou escapar do abrao.
- Ou, ou. Agora podemos votar para casa?
Casa. Shay saboreou a paavra: estava ndo para casa! E com sua
fama a seu ado.
Vper cumpru sua paavra. Fez os necessros contatos, at descobrr
uma bruxa capaz de quebrar a mado que submeta Shay ao tro.
Caro, ee no fcara nada satsfeto com a decso dea de permtr
que Evor sasse da cea e fosse embora. Mas, para Shay, bastava estar vre
daquee monstrengo. Enquanto ee fosse vgado de perto peos vampros
para que nunca mas vesse a abusar de agum demno, ea estava
satsfeta.
Com a praga desfeta, ea pde pane|ar seu futuro pea prmera vez
em quase um scuo. E, com enorme fecdade, trocou sua vda de serva
pea de esposa.
Houve uma nda cermna na casa de campo de Vper, cercada por
centenas de veas e rosas, e o perfume de torta de ma assada futuando
no ar.
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Ouando os dentes de Vper entraram em sua pee e ee chamara o
poder de seus ancestras para que os unssem para sempre, Shay pensou
que nunca podera haver momento mas perfeto em sua vda.
Enganara-se.
A medda que o tempo fo passando, tomou conscnca de que seus
das eram agora cheos de momentos perfetos: observar Vper ensnando
Levet como usar uma espada com efcnca morta; |antares decosos,
bem tarde da note; fazer compras ou smpesmente amoar com Abby; as
reunes festvas com o c dee, onde os vampros reveavam seu profundo
respeto e eadade para com seu der. Momentos aos quas mutos no
daram vaor agum...
Mas ea dava.
Aps uma maratona de compras com Abby, ea entrou no quarto que
comparthava com Vper e |ogou para o ado suas numerosas sacoas. At
se apaxonar, |amas dera mportnca moda.
Agora, entretanto, tnha o dese|o de parecer mas bonta.
Ao descobrr que Vper estava ocupado debaxo do chuvero, ea
despu as roupas e trou de uma das sacoas uma camsoa branca e nda:
acetnada, com um decote que mas reveava do que esconda.
Ma acabara de vest-a, vu a porta do banhero se abrr e Vper
entrar no quarto.
Por um momento, utou para se embrar como resprar. Ee estava
estonteante.
Vper fcou parado por um ongo tempo, decando-se com o que va.
Fnamente Shay susprou, chea de mpacnca.
- E?...
- E o qu?
Ea, deberadamente, passou as mos pea camsoa.
- Pense que voc me dra que mnha nova camsoa bonta.
Um par de cannos surgu no rosto pdo e bonto enquanto ee
utava contra o nstnto de no agarr-a e ev-a para a cama.
- Ouaquer cosa que voc use fca bem em voc.
- Pense que gostara de me ver nesta camsoa.
O corao dea dsparou quando Vper a tomou nos braos. Sentr o
contato de sua pee, asprar o seu chero, | era sufcente para fazer o
sangue dea correr mas depressa.
- Goste muto, mas no tenho certeza de que vaeu o que custou.
- No me dga que se transformou em um avarento? Vper
mordscou a oreha dea.
- No me mporto com o custo. Importo-me com o tempo que voc
eva para comprar a camsoa. E dsso que eu no gosto.
Shay estremeceu enquanto evava os braos em torno do pescoo de
Vper. Saba muto bem que ee estava fez por ea ter feto amzade com
Abby.
- Foram apenas cnco horas!
Vper deszou a ngua peo quexo dea.
- Tempo demas.
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Shay utou para se embrar que possua um crebro. Mas este no
vnha funconando muto bem utmamente. No era uma tarefa fc p-o
para trabahar com Vper desatando o ao que cobra seus seos.
- Voc, obvamente, no sabe nada sobre os ntrcados rtuas que
envovem as compras - protestou com voz rouca.
Os dedos dee he havam acanado os mamos e os massageavam
de eve.
- Oue rtuas?
Ea arqueou o corpo, oferecendo-se aos seus taentosos bos, e
gemeu ato quando Vper sugou um dos mamos.
- Abby est me nstrundo nessa arte. tudo muto compcado e
secreto...
A ngua de Vper fez seus |oehos amoecerem.
- Parece tedoso demas perder tempo com sso. Voc tem cosas
mas mportantes a fazer.
Ea se agarrou aos ombros argos.
- E quas assuntos seram esses?
- Dexe-me ver...
Antes que ea pudesse perceber a nteno dee, Vper a tnha
evantado nos braos e a evado para a cama. Ma pscou, e se vu sob o
corpo forte.
No que se mportasse. Era onde quera estar.
- Prmero voc cumprmenta o seu mardo com um be|o - ee
nstruu com voz rouca.
Ea segurou o rosto de Vper nas mos e o be|ou. De eve, a prncpo,
depos usando a ngua.
Vper gemeu, porm ea se recusou a contnuar a carca. Sentu que
ee se exctava, e que sua ereo he pressonava os quadrs. Somente
ento entreabru os bos dee com a ngua, e se permtu sabore-o
como dese|ava.
Um som profundo sau da garganta de Vper enquanto suas mos,
mpacentemente, evantavam a camsoa dea.
- Era assm que eu deva be|-o?
- Oh, sm. Precsamente.
- Mas aguma cosa?
- Precsa trar o meu roupo.
Ea ru e comeou a desp-o. Correu as mos peos mscuos das
costas.
Os ohos dee estavam negros como a note.
Apaxonada, Shay usou os bos para acarcar o pescoo dee.
Depos fo descendo para o mamo e fez exatamente o que Vper fzera no
dea.
- Como estou me sando?
- Muto bem - ee murmurou, os dedos procurando os cabeos
ongos.
Com um movmento rpdo, ee fez com que seus bos se
encontrassem, ao mesmo tempo que corra as mos, vdas, por seu corpo.
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Shay sorru consgo. No hava nada mas decoso do que um
vampro exctado.
Parthando de seu dese|o, Vper depostou pequenos be|os por todo
o rosto da amada antes de passar para a nha do pescoo. Shay segurou a
resprao, esperando sentr os cannos dee.
Vper no a mordeu, porm seus cannos contnuaram a se mover,
partndo para um be|o nos seos, no ventre.
Shay fechou os ohos quando ee he abru as pernas e se coocou
entre eas. Oh, ea gostava dessa parte!
Com a pacnca que somente um morta podera nvocar, Vper
deszou os bos pea curva das coxas, ambendo-a at a ponta dos dedos
dos ps.
Shay arqueou os quadrs em um sencoso peddo.
A ngua de Vper contnuou a expor-a, ncansve, os cannos
roando de eve sua pee.
Parou novamente no pescoo, como se esperasse por sua aprovao.
- Se voc me morder, no vou resstr!
Os ohos escuros brharam com pura satsfao e Shay no pde
dexar de rr. Ee poda ser um vampro, mas hava muta testosterona
correndo em seu corpo.
Lentamente, Vper enfou os cannos em sua pee.
O grto que ea sotou no fo de dor, mas de puro prazer.
Agarrando-se cama, Shay decou-se enquanto ee se amentava
vremente de seu sangue. Com cada sugada, o prazer que ea senta
aumentava, varrendo-a dos ps cabea torturantemente.
Saba que o cmax estava muto prxmo.
- Vper - chamou, contorcendo-se sob ee. Mesmo que vvesse uma
eterndade, nunca se acostumara com o poder daquea paxo.
Dexou-se car na cama enquanto Vper se ergua um pouco e a
penetrava. Agarrou-se aos ombros dee e o enaou com as pernas,
enquanto ee a cavagava.
Outro orgasmo se avznhou e ea arqueou o corpo, enevada.
- Eu te amo - ee murmurou, extasado.
Ea anda sorru quando as suaves paavras acarcaram seu rosto.
Ouem havera de pensar que um da tera um vampro nos braos? Ou que
dara a ee o corao que pensara ter enterrado para sempre?
Penamente sacado, Vper esperou at que Shay dormsse
profundamente. Dexou a cama e vestu o roupo.
Um sorrso surgu em seu rosto ao ohar a muher que se tornara para
ee a cosa mas mportante no mundo. Adorava despertar ao ado dea.
Nunca estvera antes to em paz.
Mas ago anda o perturbava.
Camnhou at a |anea e fcou ohando a escurdo. Entre as rvores,
poda sentr a presena de Santago e de outros |ovens vampros que,
dgentemente, patruhavam a rea. A ameaa contra Shay acabara, mas
sua poso como chefe de c exga que nunca se descudasse da
segurana dea. No aconteceram mas surpresas se ee pudesse evtar.
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Perddo em pensamentos, ee surpreendeu-se ao ouvr uma voz
suave quebrar o snco.
- Devera r at ee. Sabe dsso, no ? Vrando-se, vu Shay anda
detada na cama.
- Pense que estvesse dormndo.
Ea sorru, maravhosa em sua nudez, e com os cabeos espahados
como uma cortna de cetm sua vota.
- Vper, v at ee.
- At quem? - ee perguntou, comeando a votar para a cama. Seu
corpo | se exctara com a vso dea. Uma muher nua em sua cama era
uma oportundade que ee no poda perder.
- Styx.
Ee parou, surpreso.
- Como voc sabe?
- No sou apenas um rosto bonto.
Ee deszou os ohos peas curvas expostas.
- Oh, certamente no s um rosto bonto... Anda assm, eu no
saba que voc poda er as mentes.
Um rubor surgu no rosto de Shay e ea puxou as cobertas. Vper
susprou. Era quase um pecado cobrr ta beeza.
- No precso grande taento para perceber que voc tem estado
preocupado desde que dexamos as cavernas. E que deve ter
arrependmentos peo que aconteceu por .
Vper franzu a testa. Shay comeava a conhec-o bem demas.
- Fo por mnha mo que o der dos vampros fo morto. Styx deve
assumr o comando se no qusermos termnar em um caos.
Ea estremeceu.
- E pensa que ee acetara ser o novo der?
Vper sacudu a cabea. Como todos os vampros, Styx poda ser
temoso, arrogante, e ncnado a se recoher em s mesmo quando tnha
probemas. Se ee concusse que fora o cupado pea morte do anasso, ou
pensasse no ser competente para assumr o governo dos vampros,
desaparecera e nunca mas o encontraram.
E sso no poda acontecer. Styx era agora o novo der.
Vper tnha drgdo a note ntera e estaconado o carro perto da
estrada da fazenda. Prefera vencer a p o estreto camnho que evava a
casa. Anda no saba bem o que dra a Styx, ou se o orguhoso vampro
faara com ee.
Estava a certa dstnca, quando notou uma sombra debaxo de uma
rvore e se vu cara a cara com o enorme vampro.
Vper evantou as mos em um gesto de paz. Estava nvadndo a
terra de outro chefe de c. Styx podera se vaer de seus dretos e mandar
execut-o.
- uma recepo ou pretende me matar? - perguntou, o tom de
voz eve, embora estvesse pronto a reagr a quaquer ataque.
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Styx deu de ombros, tocando o medaho em seu pescoo.
- Eu podera he perguntar a mesma cosa. Deve haver uma razo
poderosa para um vampro recm-casado se afastar de sua casa.
- O poder de uma smpes amzade e preocupao por voc, veho
companhero.
- Preocupao? Teme que eu sga os passos de meu mestre e
termne vcado naquees humanos pattcos?
Vper deu um passo frente. Uma brsa geada pareca sussurrar
entre as rvores.
- Meu nco medo que contnue se cupando pea tragda com o
anasso. - Estendeu a mo e a coocou sobre o ombro de Styx. - Voc
como um rmo para mm, mas tem uma nfez tendnca a acredtar que
devera ser nfave.
Os ohos negros tornaram a se encher de cupa.
- Ouase permt que sua muher fosse destruda.
- Shay est bem - Vper nsstu. No quera ver Styx torturado pea
sensao de fracasso. Precsavam dee forte e preparado para assumr o
comando. - O passado se fo, Styx. hora de ohar para o futuro. O futuro
de todos ns.
- Por sso est aqu?
- Voc nosso novo der. Ouero que saba que tem mnha eadade
e a eadade de meu c.
Styx baanou a cabea.
- Nunca dese|e essa poso. Vper no conseguu dexar de sorrr.
- O destno nem sempre atende aos nossos dese|os. Ee se mpe
como uma vontade.
Styx pareceu aborrecdo.
- Sempre deteste os fsofos.
- Ento me dexe faar de forma bem smpes. - Vper apertou o
ombro do amgo, a expresso sra. - Precsamos de voc. o respeto por
voc e sua guarda que nos tm mantdo onge de guerras. E o mas
mportante, o medo de voc tem mantdo os demnos afastados de ns.
Se no assumr o comando, tudo aquo peo que utamos estar perddo.
Styx apertou as mos, nervosamente.
- Por que eu? Voc perfetamente capaz de assumr o comando.
Vper sacudu a cabea.
- Voc o sucessor natura, e somente voc pode manter os
tratados ntactos.
- Inferno! - Styx prague|ou.
- Estou apenas dzendo o que voc | sabe muto bem.
- Isso no quer dzer que eu tenha de gostar dsso. Vper ru.
- No, no tem de gostar. Styx ohou para o amgo.
- Vote para sua muher, Vper. Eu fare o meu trabaho.
- E chamar se precsar de mm?
- Chamare.
Vper deu um passo para trs e parou.
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- Sabe que haver agumas mudanas em sua vda com sua nova
poso.
Styx estranhou.
- Mudanas?
- No haver vampra nos arredores que no quera comparthar da
cama do nosso novo anasso.
Styx arqueou a sobranceha.
- No precso ser o anasso para ter uma muher em mnha cama.
Vper cau na rsada enquanto abaxava o manto e exba uma marca
no brao. Era a marca de sua uno com Shay.
- No se esquea de que as muheres oferecem mas rscos do que
todos os demnos |untos.
Styx anou um ohar para Vper, como se temesse que o amgo
tvesse perddo a razo.
- um rsco que no precso temer, veho companhero. Aguns de
ns somos sbos o sufcente para no carmos nessas armadhas - dsse
com absouta convco.
Vper meramente ru, embrando-se de suas prpras convces de
que nunca sera too o sufcente para arran|ar uma esposa.
- Sabe o que dzem, meu amgo. Os mehores panos dos ratos e
vampros...
- Sempre do errado? - Styx baanou a cabea. - No comgo,
veho amgo, no comgo.
Vper votou a sorrr. Um da Styx tambm se rendera ao amor.
FIM

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