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Cmo mantener la autoridad en el aula

Francisco Ayn www.profesorfrancisco.es (cc)


La metodologa que voy a proponer me ha dado buenos resultados en los cursos de educacin secundaria obligatoria. Soy muy consciente de que la misma tcnica puede funcionar o no dependiendo de su afinidad con la forma de ser del docente. Lo ideal es que cada uno busque las que le funcionen a l mismo y las que pueda adaptar a su carcter. Aqu voy a explicar lo que yo estoy usando este momento por si puede servir como orientacin a otros compaeros que tengan problemas similares. Esta pgina la ir reeditando peridicamente cuando encuentre otras soluciones ms eficaces, por eso agradezco sugerencias de otros compaeros en los comentarios. 1. Fuente pedaggica. He realizado varios cursos relacionados con este tema, la mayora invitan al docente a que trate al alumno disruptivo siguiendo un complejo e impreciso guin de actuacin para estos casos. Voy a hablar de mi particular interpretacin de los hechos y mi particular propuesta de solucin. Con el tiempo es sorprendente comprobar vigencia del pensamiento antiguo. Como dijo el escritor francs Andr Gide Todo est dicho, pero como nadie escucha. Mi principal referente a la hora de tratar este asunto, no es ni pedagogo, ni psiclogo (al menos formalmente) sino que es la obra El prncipe del pensador renacentista Maquiavelo (sus textos aparecern en cursiva). Maquiavelo reflexion sobre cmo mantener la autoridad en el estado, ahora extrapolar esto a nuestro pequeo estado, la clase. 2. Hay que lograr ser amado y ser temido. Surge de esto una cuestin: si vale ms ser amado que temido, o temido que amado. Nada mejor que ser ambas cosas a la vez; pero puesto que es difcil reunirlas y que siempre ha de faltar una, declaro que es ms seguro ser temido que amado. Para que el profesor pueda mantener la autoridad en clase ha de lograr ser amado y ser temido. La combinacin de ambas virtudes es la que permite el xito, la perdida de alguna lo dificulta, pero en caso de faltar algo, ms vale ser slo temido que slo amado. Esto lo trato en mayor profundidad ms adelante. 3. Hay que evitar ser despreciado o ser odiado. Volviendo a la cuestin de ser amado o temido, concluyo que, como el amor depende de la voluntad de los hombres y el temer de la voluntad del prncipe, un prncipe prudente debe apoyarse en lo suyo y no en lo ajeno, pero, como he dicho, tratando siempre de evitar el odio. No obstante lo cual, el prncipe debe hacerse temer de modo que, si no se granjea el amor, evite el odio, pues no es imposible ser a la vez temido y no odiado Llego, pues, a la conclusin de que un prncipe, cuando es apreciado por el pueblo, debe cuidarse muy poco de las conspiraciones; pero que debe temer todo y a todos cuando lo tiene por enemigo y es aborrecido por l. El temor hacia el profesor no debe confundirse con el odio, al contrario. El profesor ha de ser temido, pero no odiado. Esta puntualizacin explica muchos fracasos cuando intentamos ir de duros. Voy a intentar es responder a estas dos preguntas Cmo ser amado sin ser despreciado (por ser un buenazo)? Cmo ser temido sin ser odiado? Hace despreciable el ser considerado voluble, frvolo, afeminado, pusilnime e irresoluto, defectos de los cuales debe alejarse como una nave de un escollo, e ingeniarse para que en sus actos se reconozca grandeza, valenta, seriedad y fuerza. La ausencia de temor al profesor (acompaado o no de amor) nos hace, segn Maquiavelo, una autoridad despreciable. Eso nos pasa cuando nos comportamos como profesores "buenazos". La actitud altanera que muestran los alumnos cuando se dirigen hacia nosotros en esos momentos, es un reflejo de este desprecio. Porque el no ser odiado por el pueblo es uno de los remedios ms eficaces de que dispone un prncipe contra las conjuraciones. Y aqu se debe sealar que el odio se gana tanto con las buenas acciones como con las perversas, por cuyo motivo, como dije antes, un prncipe que quiere conservar el poder es a menudo forzado a no ser bueno, porque cuando aquel grupo, ya sea pueblo, soldados o nobles, del que t juzgas tener necesidad para mantenerte, est corrompido, te conviene seguir su capricho para satisfacerlo, pues entonces las buenas acciones seran tus enemigas. El odio hacia el profesor se genera no slo por la accin directa del profesor, sino tambin por la ausencia de accin. Cuando el profesor acta de manera arbitraria y no es exigente con el cumplimiento de las normas, adems de no generar temor (es decir, de ser despreciable), tambin genera odio. Hay que mostrarse inflexible en la aplicacin de las normas, tanto las generales como las que nos hemos dotado para clase, y su violacin ha de ser castigada en todos los casos. Cualquiera que meditase este discurso hallara que la causa de la ruina de los emperadores citados ha sido el odio o el desprecio, y descubrira a qu se debe que, mientras parte de ellos procedieron de un modo y parte de otro, en ambos modos hubo dichosos y desgraciados. El prncipe que conquista semejante autoridad es siempre respetado, pues difcilmente se conspira contra quien, por ser respetado, tiene necesariamente que ser bueno y querido por los suyos. El profesor amado ser precisamente el que logre evitar ser despreciado y ser odiado. Trate el prncipe de huir de las cosas que lo hagan odioso o despreciable, y una vez logrado, habr cumplido con su deber y no tendr nada que temer de los otros vicios. Aceptados estos principios. Qu puede hacer el docente para evitar desprecio o el odio del alumno?. 4. Aplicacin prctica Para evitar el desprecio, el profesor debe abandonar el buenismo y aplicar de modo riguroso las normas que se ha dado para clase. Evitando en todo momento la arbitrariedad que supone la compasin/perdn. De lo contrario seremos tratados con desprecio por no ser temidos y con odio por no ser justos. Por lo tanto, un prncipe no debe preocuparse porque lo acusen de cruel, siempre y cuando

su crueldad tenga por objeto el mantener unidos y fieles a los sbditos ; porque con pocos castigos ejemplares ser ms clemente que aquellos que, por excesiva clemencia, dejan multiplicar los desrdenes, causa de matanzas y saqueos que perjudican a toda una poblacin, mientras que las medidas extremas adoptadas por el prncipe slo van en contra de uno. Para lograr esto me apoyo en dos tcnicas; mediante la hoja de positivos/negativos y mediante el castigo ejemplar. El castigo ejemplar es en s mismo una tcnica docente que explico a continuacin. El castigo ejemplar No hago castigos colectivos, sino que todos son personalizados, incluso en caso de una alteracin general. Cuando hay 20 personas hablando, no hace falta poner 20 negativos, es suficiente con poner uno, pero pblicamente para que los otros 19 se den cuenta y dejen de hablar. En lugar de gritar callaos grito fulanito (mi ayudante) ponle un negativo a menganito y as hasta que se calme la situacin. Los dems corrigen su actitud no por el castigo que reciben ellos, sino por el castigo ejemplarizante que recibe su compaero. Los objetores estudiantiles La tcnica del positivo dinmico tiene un taln de Aquiles. No funciona todos los das con los que llamo objetores estudiantiles. Me refiero a los que han asumido que no van a aprobar y no tienen intencin de poner ningn medio para evitarlo (ni estudian, ni se les pasa por la cabeza intentarlo). Tienen claro que no tendrn ningn xito acadmico, de modo que la nica razn que les mueve a ir a clase todos los das, es poder pasrselo bien y poder mejorar su autoestima. El conflicto se debe a que la nica forma en la que pueden mejorar su autoestima es convirtindose en los malos de clase. Aunque algn da pueden implicarse en el juego de positivos y negativos, su actitud natural ser boicotear el ritmo de la clase con el fin de poder alcanzar protagonismo (un protagonismo que seran incapaces de alcanzar por sus mritos acadmicos). Para ellos la nica alternativa es un castigo ejemplar que realmente sea efectivo, y como el negativo no tiene ningn efecto en su caso, hay que buscar algo ms contundente con ayuda externa: 1. 2. La direccin: enviarlo a jefatura puede soluciona una situacin en un momento dado, pero sus efectos no son duraderos. La pinza: ponerse en contacto con los padres. Si los padres colaboran y estn dispuestos a tomar medidas podemos resolver el problema con otra tcnica, la de la pinza padres-profesor. Para la coordinacin he elaborado una hoja de seguimiento. Para que esta pinza funcione es fundamental que el seguimiento no sea slo informativo, sino coercitivo, por ello se acuerda previamente un castigo a cumplir en casa si el alumno no cumple.

Si ya hemos recurrido a la direccin y hemos comprobado que los padres no se implican, slo queda una salida: expulsin de clase con su correspondiente parte oficial. 5. Utilidad pedaggica de la expulsin Ahora es cuando conviene aclarar este punto. Mantener en clase a boicoteadores (objetores estudiantiles) no es bueno ni para ellos ni para sus compaeros (a los que se les viola el derecho a la educacin) . La normativa nos respalda ya que en todos los casos, de un modo o de otro, se reconoce el derecho y la obligacin del docente a tomar medidas para evitar los actos que le impidan poder dar clase. Todo est en empezar a considerar estos actos como actos muy graves y actuar en consecuencia. Al alumno objetor, no slo hay que expulsarlo de clase, sino que hay que hacer todo lo posible por expulsarlo del centro. Y esto no slo se hace slo por el bien de sus compaeros, sino por su propio bien. Para su formacin y su madurez es necesario que perciba como negativas, las consecuencias de sus malas actuaciones. Y slo lo percibir como negativo quitndole la posibilidad de venir al colegio/instituto a divertirse. Privndole de la expulsin se le est perjudicando en lo que respecta al desarrollo de su madurez. Es normal que desde la direccin de los centros y desde las administraciones educativas se pongan obstculos a este tipo de actuaciones, ellos tienen sus razones. Muchas veces intentan desmotivar al docente con largos e intiles trmites burocrticos. La incompetencia ajena no justifica la propia. Si la administracin no se quiere gastar dinero en crear aulas o centros especiales para atender a los objetores estudiantiles, es un error suyo, no nuestro. Si las direcciones de los centros se dejan presionar por las administraciones, es un error suyo, no nuestro. En ninguno de los dos casos, eso nos libera de cumplir con nuestra obligacin y de actuar de forma profesional.. Tal y como he dicho antes, con la expulsin ayudamos al alumno disruptivo a que entienda que las acciones negativas tienen consecuencias negativas, y ayudamos igualmente a sus compaeros de dos formas, por un lado aprenden del ejemplo y adems reciben una correcta instruccin acadmica. Evitar la expulsiones y vivir con desorden en clase no es slo perjudicial para el implicado y para sus compaeros, adems es perjudicial para el propio docente. Nos dejamos llevar por la comodidad al quitarnos un problema de encima ( el papeleo y el tiempo gastado) . Aguantamos para cumplir con nuestro horario pensando en la satisfaccin de cobrar a fin de mes. El problema es que esa ilusin de satisfaccin no compensa la insatisfaccin creada. Toda esa impotencia reprimida nos llena de energa negativa y nos convierte en personas infelices. En conclusin, si no quieres hacerlo por los dems, hazlo por ti mismo. 6. Cmo expulsar sin generar odio Ahora entramos la clave de la cuestin, fundamental en todo el proceso. No es suficiente con expulsar, hay que saber expulsar. El problema es que la mayora de los profesores duros no entienden que la expulsin es un acto pedaggico y tiene la misma naturaleza que corregir una actividad. Si cuando realizamos la expulsin, exteriorizamos claramente que estamos movidos por sentimientos de odio o de impotencia, el acto pierde su carcter pedaggico y se convierte en justo lo contrario, en un mal ejemplo. Estamos dicindole al alumno; cuando quieras solucionar un conflicto, ponte hecho una furia, grita a todos y lanza amenazas.

La expulsin ha de realizarse sin acritud, sin levantar el tono de voz y "sintindolo mucho". Es la forma de demostrar que es una medida derivada de un incumplimiento de las normas, y no est motivada ni influenciada por ningn sentimiento negativo de odio o animadversin personal. Las actitudes se contagian, si exteriorizas odio, te devolvern odio, te pagarn con la misma moneda. Ensear odio no es nada pedaggico, adems volvemos a Maquiavelo; el que te odien ha de evitarse a toda costa. Yo reconozco que tengo cierta facilidad para empatizar con los objetores estudiantiles y con los alumnos conflictivos porque en cierto modo yo fui uno de ellos. Se podra decir de cualquier alumno (hasta el ms disruptivo), como de cualquier persona (hasta la menos virtuosa) que siempre hay algo que puedas aprender de ella o con ella. Por qu fracasamos cuando nos comportamos como profesores duros y expulsamos con odio? Tal y como dijo Maquiavelo, cuando te odian estn deseando tener escusa para sublevarse contra ti. Las expulsiones movidas por el odio fomentan la aparicin de nuevos actos de insubordinacin. Bien es verdad que el mismo Maquiavelo reconoca que puestos a elegir, es mejor que te teman, aunque te odien, a que no te odien, te amen y no te teman. Pero esta opcin no me parece aceptable no ser mejor optar por la actitud ms eficaz que por la intermedia de menor eficacia? 7. Momentos en el proceso de expulsin A- Aislamiento: Si el alumno reincide en su mal comportamiento y compruebo que no sirven los negativos, lo cambio de sitio e intento aislarlo. Doy opcin a los objetores estudiantiles a que se coloquen detrs y no molesten a los que s quieren trabajar. A continuacin apunto en la libreta NT (no trabaja) y lo penalizo. B- Expulsin sin odio. Si se rene a los objetores en la parte atrs, se alimentan recprocamente, por lo que es mucho ms rpido realizar una expulsin ejemplar. Tambin se les puede aislar en cada extremo de la clase para aplazar el momento de la expulsin. Aprovecho cualquier interrupcin que pueda personalizar para expulsar a uno de ellos. Normalmente con uno es suficiente, a veces hay que expulsar a ms de uno para calmar a los otros objetores. En las razones de la expulsin aparte de poner que no permite dar la clase con normalidad hay que precisar que se niega a trabajar, que se le ha cambiado de sitio y avisado varias veces para que cambie su actitud, todo ello sin xito. El alumno expulsado no deja de estar escolarizado porque est fuera de clase, simplemente su escolarizacin se hace en otro sitio para lograr mayor eficacia. Le doy un texto (que ya tengo listo) y le digo que unicamente podr regresar a clase en cuanto termine de copiarlo dos veces (el texto a copiar ha de ser suficientemente extenso como para necesitar ms de una hora). C- Repeticin peridica. Se repite el proceso siempre que haga falta, el castigo ejemplar permite mantener un buen ambiente de clase durante unos 15/30 das en una clase muy difcil o varios meses en una clase menos difcil. Lamentablemente siempre se acaba agotando el recuerdo de las ltimas expulsiones, entonces hay que realizar nuevas. D- Desplazamiento del problema. El alumno objetor va asimilando que en mis clases no puede actuar libremente sin que tenga consecuencias. Por eso en muchos casos decide reservarse y su ganas de armarla se las aguanta para desahogarlas en otra clase. 8. Adaptacin de la metodologa a las caractersticas de la clase. Slo se nos puede despreciar por nuestra incapacidad de afrontar el conflicto? No es as. De la misma forma que el prncipe/gobernante ha de gestionar bien los asuntos de Estado, el docente tiene una obligacin para con sus alumnos, ha de cumplir con su tarea de ensear. Por muy habilidoso que seas gestionando conflictos, si el alumno no siente que aprende, considera que no ests cumpliendo con tu obligacin como educador, e igualmente sers despreciado (lo que fomentar la aparicin de nuevas insubordinaciones). Muchos conflictos en clase estn alimentados por una mala metodologa del docente para trasmitir los conocimientos. La misma metodologa puede funcionar en un grupo y en otro no. La metodologa ha de adaptarse a las circunstancias del alumnado, y si no da buenos resultados, hay que cambiarla de inmediato. Soy consciente del esfuerzo y la cantidad de horas que hay que dedicar para adaptar metodologas y adaptar las actividades, pero es algo necesario para cumplir con nuestra obligacin. La inflexibilidad en la metodologa es un nuevo ejemplo de comodidad y de falta de profesionalidad. No hay que olvidar la importancia del refuerzo, como dijo Maquiavelo: instituir premios para recompensar a quienes lo hagan y a quienes traten, por cualquier medio, de engrandecer la ciudad o el Estado Para ser amado, el docente cuenta con varios instrumentos. Los ms eficaces son los que van orientados a recompensar la buena accin. Por eso conviene asesorar a nuestros compaeros en estos asuntos cuando se encuentren en dificultades. SNTESIS FINAL: Para ser amado sin ser despreciado (por ser un buenazo) y para ser temido sin ser odiado hay que: Ser inflexible en la aplicacin de las normas y en los castigos. Para eso es necesario dedicar un tiempo para explicarlas con detenimiento. Derivado de lo anterior, no hay que tolerar el desorden en clase, llegando, si es necesario a tomar la medidas disciplinarias ms duras. Pero todo eso se hace sin resentimiento, sin exteriorizar odio, sino con diplomacia y mostrando incluso simpata por el alumno al que se le castiga.

Ser flexible en la aplicacin de metodologas docentes. Debemos anteponer la eficacia pedaggica a cualquier otra consideracin, si un mtodo/actividad/procedimiento no funciona, hay que cambiarlo antes de que nosotros mismo seamos los responsables de un empeoramiento del ambiente de clase. Soy yo un ejemplo de la aplicacin de los principios que acabo de enunciar? En absoluto, por eso mi inters en ponerlos por escrito, para ir acercndome cada vez ms a lo que, de momento, creo que es lo ms eficaz.