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So Paulo em Perspectiva
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So Paulo Perspec. vol.14 no.1 So Paulo Jan./Mar. 2000


http://dx.doi.org/10.1590/S0102-88392000000100003

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UM SALTO PARA O PRESENTE a educao bsica no Brasil


GILDA FIGUEIREDO PORTUGAL GOUVA Professora do Instituto de Filosofia, Cincias e Letras da Unicamp e Assessora do Ministrio da Educao

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Resumo: A educao bsica no Brasil est num momento especialmente delicado. Os dados tm mostrado que h uma evoluo positiva em vrios indicadores, o que pode estar demonstrando que os rumos esto corretos, mas h ainda um bom caminho a percorrer. O artigo apresentou esses indicadores e discutiu esses rumos, procurando destacar alguns pontos considerados mais dramticos.

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Palavras-chave: educao bsica; educao e sociedade; polticas pblicas.

O mundo vem assistindo nos ltimos 25 anos transformaes profundas no tratamento s questes
educacionais que, no caso brasileiro, tornaram mais dramticas nossas desigualdades de oportunidades. Trabalhando com a anlise recentemente sistematizada por Manuel Castells,1 as mudanas que vm ocorrendo no so s tecnolgicas, mas principalmente culturais e organizacionais. Na "nova economia infor- macional", afirma Castells, o ponto-chave para o desenvolvimento econmico, para o enfrentamento das desigualdades e mesmo para a democracia poltica a educao. O que conta neste mundo no a mquina e nem a tecnologia, mas a capacidade das pessoas de processar informaes, criar situaes, criar alternativas e resolver problemas. O importante no mais acumular uma grande quantidade de informaes, mas sim saber buscar essas informaes. Assim a educao deve desenvolver em cada pessoa sua capacidade cognitiva e analtica e quem no for alcanado por um sistema educacional eficiente, ter poucas chances num mundo que cada vez mais individualiza o sistema de trabalho e no qual a incluso (ou a excluso) depende cada vez menos da insero coletiva das pessoas. A educao hoje para a sociedade informacional o que foi ontem a energia para a sociedade industrial, conclui Castells.

OS GRANDES DRAMAS DA EDUCAO BSICA 2 No Brasil, em meados da dcada de 80, um fsico chamado Srgio Costa Ribeiro, com sua mania de entender o que estava por trs dos nmeros, passou a gritar aos quatro cantos que havia algo de muito estranho com as nossas estatsticas educacionais. Sua concluso foi quase singela: os nmeros mostravam que havia no pas uma enorme discrepncia entre a quantidade de crianas na faixa etria de 7 a 14 encontrada pelo Censo populacional do IBGE e as matrculas nas oito sries do ensino fundamental. Em suas palestras ele costumava brincar dizendo que o Brasil era o nico caso no mundo em que uma gerao valia por quase duas.3 Srgio era um otimista e enfatizava que esse dado deveria ser olhado como positivo, ou seja, a educao j estava

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incorporada como um valor para a grande maioria da populao, que colocava seus filhos na escola, lutava por mant-los nela e havia escolas em nmero suficiente para matricular essas crianas que comeavam sua trajetria escolar. O fato de haver mais crianas matriculadas em algumas dessas sries do que a populao na faixa etria, teve uma explicao imediata: era causado pela repetncia que "segurava" as crianas, e a evaso provocava muitas vezes o fenmeno da dupla contagem. Os dados levantaram uma outra explicao importante: na maior parte das vezes o "evadido" era um repetente em potencial, ou seja, era aquela criana que no meio do ano no estava com bom aproveitamento e era "aconselhada" pela escola a abandonar os estudos naquele ano e voltar no ano seguinte para no ser considerada repetente. Mas essas eram consideraes estatsticas. Atrs delas estava escondido um trgico fenmeno: o fracasso escolar. O que o fracasso escolar? Nos anos seguintes esse tema foi bastante estudado, e hoje j se possui um quadro bem mais definido dos seus vrios aspectos. Deixemos as estatsticas para mais adiante, e vamos nos deter primeiro em seus aspectos qualitativos. O fracasso escolar uma chaga que se instalou no nosso sistema educacional e condena parte considervel da nossa populao ao analfabetismo e ao analfabetismo funcional. O analfabeto funcional a pessoa que sabe identificar as letras e consegue juntar as slabas, mas no consegue juntar uma frase nem compreender um texto. Essa pessoa no capaz de ler um manual, de compreender regras escritas, de comunicar-se via eletrnica e portanto um excludo desta nova sociedade que est se definindo. E pensem bem que tragdia: parte dos nossos analfabetos entre 15 e 29 anos, que somavam cerca de 2.960.000 em 1997 (cerca de 7% da populao nessa faixa etria) segundo o IBGE-PNAD,4 freqentou a escola e foi expulsa dela por ter "fracassado". E esses dados levam em conta apenas os analfabetos e no incluem os analfabetos funcionais. Durante muito tempo considerou-se que o principal fator para uma criana deixar a escola era a necessidade de trabalhar para ajudar a famlia. Essa situao existe, mas est longe de ser a principal determinante da evaso escolar. Estudos tm demonstrado que o fracasso escolar o principal responsvel pelo xodo e a repetncia no melhora o aprendizado dos alunos: "a anlise dos resultados das avaliaes da educao bsica, como o Sistema de Avaliao da Educao Bsica (Saeb), a avaliao de concluintes do ensino mdio e o Exame Nacional do Ensino Mdio (Enem) confirmam: quanto maior a distoro srie/idade dos alunos, pior o seu desempenho. Um aluno que conclui o ensino fundamental aos 18 anos, aps uma srie de reprovaes, tem rendimento mdio inferior ao do aluno que conclui as oito sries na idade adequada, ou seja, aos 14 anos (MEC, 1999:35). Imaginem a seguinte situao: a criana entra na escola e comea a apresentar dificuldades para alfabetizar-se. Soluo: repetir o ano, uma, duas, trs vezes ou mais se necessrio, sendo ela considerada a nica responsvel pelo prprio fracasso. Quando consegue superar a barreira da alfabetizao, no se desenvolve em matemtica, e novamente "repete". No estuda, no presta ateno, "fraca da cabea", dizem. Numa mesma classe, j tendo s vezes 12 anos, convive com colegas de 7. Os colegas a consideram burra, para a escola incapaz, e os pais so convencidos de que ela incapaz mesmo. Por que continuar na escola, se todos acham que perda de tempo? Sua auto-estima est destruda, est marcada pela sociedade. Seu futuro j est definido: est excluda. Quem j fez pesquisa de campo e teve a oportunidade de estar em alguma escola percebeu no rosto dessas crianas o sinal do fracasso. As estatsticas mostram a dimenso dessa tragdia. Na contagem populacional que o IBGE fez em 1996, 42% dos jovens brasileiros entre 15 e 19 anos declararam no estar freqentando a escola e, destes, 46% disseram ter abandonado definitivamente os estudos ao concluir menos de cinco anos de escolaridade. Entre esses jovens encontraremos certamente muitos analfabetos funcionais. Ao observarmos os dados por regio, a gravidade da situao se acentua. Na regio Nordeste, 65% dos jovens de 15 a 19 anos que estavam fora da escola tinham completado menos de 5 anos de escolaridade; na regio Norte eram 59%; na regio Centro-Oeste, 41%; na Sudeste, 36% e na regio Sul, 34%. Essa a enorme parcela de "fracassados" do nosso pas. Foi assim que, a partir da dcada de 80, os formuladores de polticas pblicas na rea de educao comearam a mudar a nfase de suas recomendaes, voltando sua ateno para o que acontecia dentro da escola. Foi tambm a partir da que os governos comearam a ouvir desses formuladores que, mais importante do que construir escolas, era dirigir seus investimentos para a qualidade da escola, a qualidade da vida escolar de cada criana ou jovem, a qualificao dos professores, os equipamentos escolares, a oferta e qualidade do livro didtico e a avaliao, no como critrio para aprovar ou reprovar o aluno, mas para aprovar ou reprovar a escola. Se uma grande quantidade de alunos no aprende ou se evade, deve-se pensar que a principal responsvel pela situao a escola e no o aluno. Essa no foi uma mudana fcil na mentalidade dos governantes, dos polticos e dos educadores. Por desconhecimento da situao real do nosso sistema escolar que havia crescido muito ou por "interesses na indstria da construo de escolas", uma administrao era avaliada pelo nmero de salas de aula que havia construdo e no por ter conseguido baixar a taxa de evaso e repetncia. Essas escolas, inauguradas com grande alarde pelos governantes e patrocinadas por polticos com interesses eleitorais naquela regio (isso na melhor das hipteses, pois havia muitas denncias de que os interesses eram tambm econmicos ligados s empreiteiras que construam as escolas e depois financiavam campanhas eleitorais), eram muitas vezes erguidas em reas que possuam escolas prontas com vagas ociosas. Quem trabalhou na administrao pblica nesse perodo, sabe como era difcil fazer prevalecer o critrio da demanda real diante das presses polticas. A outra fonte de resistncia estava nos prprios educadores e professores. A discusso em torno da promoo automtica ou dos ciclos (um aluno na primeira srie, mesmo que no estivesse alfabetizado deveria ser

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promovido para a segunda srie, ou ainda, ciclos de quatro anos, ou seja, s haveria uma avaliao no final da quarta srie e no final da oitava srie) provocava e ainda provoca fortes reaes contrrias.5 Os professores justificavam sua posio com o argumento de que era muito difcil trabalhar com uma classe onde os alunos tinham diferentes nveis de conhecimento. Contra esse argumento, alguns educadores levantavam outro: ele enfrentaria a mesma dificuldade tendo numa classe um aluno de 7 anos e outro de 12, pois o de 12 poderia estar defasado no aprendizado formal, mas no na sua idade emocional e de experincia, ingredientes fundamentais para a aplicao de qualquer prtica pedaggica. A volta do olhar dos formuladores e de alguns administradores para dentro da escola comeou a colocar questes que, se ainda no foram resolvidas, pelo menos provocaram uma guinada radical nas polticas pblicas para a educao. O novo rumo estava se definindo: a escola deveria deixar de ser uma formadora de "fracassados" para ser uma formadora de cidados com capacidade cognitiva e crtica. Uma das primeiras perguntas que se colocou foi por que essas crianas e jovens fracassavam? Afinal, o que acontece dentro da escola? Sabemos que a situao de pobreza da populao tem um papel importante nesse xodo escolar e nas taxas de repetncia. Os dados mostram que a escola tem se democratizado nas ltimas trs dcadas e, portanto, cada vez mais crianas das camadas mais pobres entram na escola. No podemos menosprezar esse fato, mas no queremos que ele esconda um outro, talvez to importante quanto as desigualdades sociais e econmicas: o que acontece dentro da escola. Quanto mais pobre for a populao, maior o papel desempenhado pela escola no seu processo de insero na sociedade. A escola representa para muitas dessas crianas e jovens o nico ambiente estruturado de convivncia, antes at de ser um ambiente de aprendizado de letras e nmeros. Se pensarmos nas populaes das periferias das cidades mdias e grandes, cujas condies habitacionais so bastante precrias, compostas de famlias que apresentam um grau elevado de desagregao (basta lembrar o nmero crescente de famlias mantidas apenas pela me) e taxas de desemprego que atingem os nveis mais elevados nos momentos de crise econmica, a escola deveria cumprir o papel de acolh-las, situ-las, exercitar a convivncia e a tolerncia, e nunca de expuls-las. A construo da sua auto-estima o que mais importa. A sua capacidade de aprender, agora sim, as letras e os nmeros vai depender muito dessa acolhida. Escolas sem manuteno adequada, com os vidros quebrados e as carteiras em condies precrias, as paredes sujas, o encanamento entupido, professores desmotivados porque mal-preparados e com salrios baixos, professores com medo da violncia que j ultrapassou os portes como temos visto pela imprensa, dificilmente podero ser acolhedoras. Como transformar essa escola para que ela possa exercer seu papel?

O QUE EST SENDO FEITO E QUAIS OS PRINCIPAIS RESULTADOS Alterar esse quadro no nada fcil. Como vimos, so inmeros os problemas que precisam ser atacados simultaneamente para mudar a escola por dentro. Mas nem tudo desesperana. O quadro descrito comeou a se alterar significativamente no fim da dcada de 80, mas foi na dcada de 90 que os resultados alcanados tanto na continuidade do avano nos ndices de cobertura, quanto nos sinais cada vez mais visveis de que est melhorando a qualidade do ensino e com ela a "acolhida" das crianas e jovens. Fica difcil, e alis pouco importa, apontar qual fator est sendo o principal responsvel por essa mudana, ou ento a quem atribuir as glrias dos bons resultados. Mas a verdade que foram os esforos conjugados dos trs nveis de governo federal, estadual e municipal , a participao crescente da comunidade e da sociedade nos assuntos da escola, e principalmente uma convergncia de polticas corretas e duradouras, os responsveis pelos resultados. Quais foram os principais norteadores dessas polticas? Segundo documento do Ministrio da Educao (MEC/Inep, 1999a) e outras avaliaes que tm sido publicadas nos ltimos anos, as polticas implantadas procuraram principalmente: - buscar um novo padro de eqidade na oferta do ensino fundamental obrigatrio, mediante a garantia da universalizao do acesso, implantao de um novo modelo de financiamento, com a criao do Fundef (Fundo de Manuteno e Desenvolvimento do Ensino Fundamental e de Valorizao do Magistrio) e a promoo de aes focalizadas para corrigir desigualdades sociais, econmicas e regionais; - basear o esforo de universalizao e melhoria da qualidade na descentralizao dos programas e dos recursos pblicos destinados ao financiamento do ensino, mediante a adoo de critrios transparentes e universais, eliminando intermediaes que no deixam o dinheiro chegar escola; - dar nfase na melhoria da qualidade da educao bsica, apoiada em polticas de valorizao dos professores inclusive com incentivos salariais, na distribuio em tempo hbil e na avaliao do livro didtico, na TV Escola e outros instrumentos de educao a distncia para apoiar o professor no seu desempenho em classe e na sua atitude diante dos alunos, na introduo do computador na escola, na implantao de parmetros curriculares nacionais, no treinamento intenso de dirigentes escolares desde secretarias estaduais e municipais at os diretores e secretrios das escolas; - criar e implantar o sistema de ciclos e promover regularmente programas de acelerao de aprendizagem, possibilitando queles alunos com idade acima do recomendvel para a srie, que freqentam classes especiais,

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que avancem rapidamente nos estudos e alcancem a srie compatvel;6 - apoiar os programas de alfabetizao de jovens e adultos atravs de parcerias com empresas, organizaes no-governamentais, universidades e prefeituras, principalmente nos municpios com as mais altas taxas de analfabetismo;7 - criar cursos supletivos para dar prosseguimento escolaridade daqueles jovens e adultos que se alfabetizaram; - desenvolver e implantar um sistema nacional de avaliao e de indicadores de desempenho peridicos, o nico capaz de informar aos executores das polticas se estamos melhorando ou no e apontar onde esto as falhas; - apoiar e incentivar as polticas de incluso dos portadores de deficincia no ensino regular, principalmente se considerarmos que muitas vezes a dificuldade no aprendizado considerada deficincia mental; - descentralizar os gastos com a merenda escolar,8 colocando os recursos na escola, para que ela administre sua compra e distribuio, evitando desvio e desperdcio. difcil dizer, mas talvez a mudana mais importante na dcada de 90 quanto ao financiamento da educao foi a criao do Fundef atravs da Emenda Constitucional n 14. Com o Fundef houve uma diviso mais clara das responsabilidades de cada nvel de governo, e o dinheiro da educao foi aplicado onde estavam os alunos. Agora faz toda a diferena porque s vantagem para os governos estaduais ou municipais que mantiveram as crianas na escola, pois os recursos do Fundo sero repassados conforme o nmero de crianas matriculadas, segundo as informaes do Censo escolar que o Ministrio da Educao realiza anualmente em todo o pas. Com essa mudana, a evaso passa a representar perda de recursos para os estados ou municpios. Alm disso, o Fundef favoreceu o desenvolvimento da colaborao entre os trs nveis de governo, criando tambm mecanismos de estmulo participao da comunidade (cada municpio e cada estado deve formar um conselho que fiscaliza a aplicao dos recursos). Ainda sobre a distribuio dos recursos, a descentralizao chegou at a escola com os programas Dinheiro Direto na Escola do governo federal e inmeros programas semelhantes de governos estaduais e municipais. Essas medidas estimularam a participao dos pais na gesto da escola atravs das APMs (Associaes de Pais e Mestres) que passaram a ser responsveis por esses recursos e se multiplicaram pelo pas, com a criao de cerca de 50 mil desde 1995. Essas iniciativas tornaram mais fcil tambm a aproximao de vrias organizaes no-governamentais que passaram a ser parceiras na melhoria da escola, tendo agora nas APMs sua base de apoio, execuo e fiscalizao. Os resultados comeam a aparecer: Queda das Taxas de Analfabetismo nas Faixas Jovens da Populao O que pode estar indicando que temos cada vez menos "fracassados". As taxas de analfabetismo entre a populao com at 29 anos de idade vm regredindo anualmente. Na faixa de 15 a 19 anos, o recuo foi de 12,2%, em 1991, para 6%, em 1997. Na faixa etria de 20 a 24, a queda no perodo foi de 12,2% para 7,1%, e na faixa de 25 a 29 anos, a queda foi de 12,7% para 8,1% (Tabela 1 e Grfico 1). As mulheres tm melhorado mais rapidamente sua situao em relao aos homens: a taxa para as mulheres entre 15 e 19 anos era de 9% em 1991 e regrediu para 4% em 1997. Entre as mulheres na faixa de 20 a 24 anos, a taxa recuou de 10,5% para 5,5%, e no grupo entre 25 e 29 anos, o recuo foi de 11,5% para 6,4%.9

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Aumento do Nmero Mdio dos Anos de Estudo Em 1960, o nmero mdio de anos de estudo para a populao com 10 anos ou mais estava em torno de dois anos. Em 1997 estava em torno de seis anos, mais um sinal de que nosso sistema educacional se encontra em uma curva ascendente. Em 80, os homens estavam em vantagem quanto aos anos mdios de estudo em relao s mulheres (3,9 anos para os homens e 3,5 anos para as mulheres), mas essa situao se inverteu na dcada de 90 (Tabela 2 e Grfico 2), quando as mulheres melhoraram mais rapidamente seu perfil educacional. No perodo de 1990 a 1996, a mdia de anos de estudos aumentou de 5,1 para 5,7 entre os homens, e de 4,9 para 6 entre as mulheres, o que indica um salto de quase um ano para as mulheres, enquanto eles avanavam meio ano, segundo o mesmo documento do Ministrio da Educao.

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Crescimento da Matrcula em Todos os Nveis de Ensino Com destaque para o ensino mdio (Tabelas 3 e 4 e Grficos 3 e 4). O crescimento da matrcula no ensino fundamental foi de 13% entre 1994 e 1999, segundo dados do Censo escolar de 1999. Com isso o Brasil atingiu nesse ano uma taxa de escolarizao lquida de 95,5% na faixa de 7 a 14 anos. Em 1999, pela primeira vez, o Censo registrou variao negativa de 1,5% em matrculas nas quatro sries iniciais do ensino fundamental e uma variao positiva de 4,8% nas quatro sries finais, o que uma tima notcia, ou seja, as crianas esto conseguindo vencer a barreira inicial da alfabetizao e dos nmeros apontada anteriormente, progredindo de srie. Mas a grande notcia vem mesmo do crescimento das matrculas no ensino mdio: entre 1994 e 1999 a expanso atingiu 57,3%, uma mdia de 11,5% ao ano. Um nmero maior de pessoas est terminando as oito sries do ensino fundamental e prosseguindo seus estudos para o ensino mdio.

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Diminuio das Desigualdades Regionais Na regio Nordeste as matrculas no ensino fundamental cresceram cerca de 27% contra 13% no resto do pas, e no ensino mdio cresceram 62% contra 57% no conjunto do pas. Melhoria do Fluxo no Ensino Fundamental com a Queda das Taxas de Evaso e Repetncia No ensino fundamental a taxa de promoo que j vinha aumentando nos anos anteriores, evoluiu entre 1995 e 1997 (apenas 2 anos) de 65,5% para 74,5%, enquanto no mesmo perodo as taxas de repetncia e evaso diminuram de 26,7% para 18,7% e de 8,3% para 6,8%, respectivamente. Por outro lado, a distoro idade/srie nas sries iniciais que era de 64,1% em 1991, caiu para 46,6% em 1998. Esses so resultados para serem comemorados, pois significam que a escola est acolhendo muito melhor nossos jovens, mostrando uma tendncia de superao do triste quadro apresentado na primeira parte deste trabalho. Melhoria da Qualificao dos Professores da Educao Bsica O nmero de professores tem crescido bastante nos ltimos anos: entre 1994 e 1999, o crescimento foi de 9,6% no ensino fundamental e de 35,7% no ensino mdio segundo o Censo Escolar do Ministrio da Educao. Mas apesar disso, houve uma evoluo na qualificao desses professores. Nas regies mais pobres do pas, principalmente, o nmero de professores leigos era muito elevado. Professor leigo aquele que est encarregado de ministrar aulas sem ter completado o nvel escolar exigido para aquela srie. Assim, por exemplo, o professor de primeira a quarta srie que no terminou as oito sries do ensino fundamental. Dados do Ministrio da Educao indicam que o nmero de professores leigos no ensino fundamental caiu 41,1% no perodo de 1994 a 1999, o nmero de professores com nvel mdio completo subiu 7,5% e com superior completo aumentou 24,4% (Tabela 5 e Grfico 5). Para o ensino mdio a qualificao tambm est aumentando: houve uma queda de 65,8% no nmero de professores leigos e um acrscimo de 45,3% no nmero de professores com curso superior completo (Tabela 6 e Grfico 6). So dados realmente impressionantes!

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Municipalizao do Ensino Seguindo o que prescreve a Lei de Diretrizes e Bases da Educao, houve um acelerado processo de municipalizao do ensino fundamental. Em 1997 havia cerca de 18 milhes de alunos nas escolas estaduais de ensino fundamental e 12 milhes nas escolas municipais. Em 1999 as escolas estaduais "perderam" em torno de dois milhes de alunos e as municipais "ganharam" cerca de quatro milhes (MEC/Inep, 1999b).

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Essas so as boas notcias, mas h ainda um longo caminho a percorrer.

O QUE FALTA FAZER Nas discusses, nem sempre fceis, entre educadores e formuladores de polticas pblicas para educao h uma unanimidade: em educao demora um certo tempo para que uma poltica implantada comece a apresentar seus resultados, mas os efeitos negativos da interrupo das aes imediato. No se est querendo dizer que essas aes no devam ser avaliadas periodicamente e, se for o caso, alteradas com base nessas avaliaes. Mas mudar o rumo de acordo com os caprichos dos dirigentes governamentais, apenas para que cada dirigente deixe sua marca, um erro gravssimo de conseqncias irreversveis muitas vezes para toda uma gerao. Infelizmente, com algumas excees, essa tem sido a prtica no caso brasileiro. Nesse sentido, procurou-se nesse artigo no atribuir as vitrias alcanadas at aqui a este ou aquele nvel de governo. Quem est ganhando o pas que pode hoje visualizar um quadro de insero no novo sculo com um pouco mais de otimismo. E essa ressalva torna-se mais importante quando destacamos o que falta fazer. No se pretende aqui abordar todos os aspectos da complexa realidade educacional, no s por falta de espao, mas para no passar a sensao de que uma tarefa impossvel. Em primeiro lugar, o analfabetismo sem dvida ainda uma das evidncias do atraso educacional do Pas, sobretudo em comparaes internacionais. O Brasil segue exibindo uma das taxas de analfabetismo mais elevadas da Amrica Latina, na populao com 15 anos ou mais de idade. Em nmeros absolutos, so 15,8 milhes de pessoas, sem considerar os analfabetos funcionais cuja contagem muito mais complexa. Apesar da reduo dessas taxas mostradas anteriormente, observa-se ainda uma forte tendncia de regionalizao do analfabetismo e sua concentrao nas reas rurais das regies Norte e Nordeste e na periferia dos grandes centros urbanos. Embora bvio, vale destacar que pobreza e analfabetismo caminham juntos. Os esforos de toda a sociedade que temos assistido nos ltimos tempos precisam ser redobrados para que se possa, nos prximos cinco anos, eliminar essa chaga. Em segundo lugar, a distoro srie/idade continua sendo um problema grave. Mais da metade (54,3%) dos alunos da quinta srie do ensino fundamental esto fora da idade. Alm disso, h 7 milhes de jovens de 7 a 17 anos no ensino bsico fora da idade ideal para a srie que freqentam.10 Outro dado que impressiona: 8,5 milhes de jovens matriculados no ensino fundamental tinham 15 anos ou mais e j deveriam estar no ensino mdio. Dos alunos do ensino mdio, 3,7 milhes de jovens tinham 18 anos ou mais. As aes para melhoria da qualidade da escola precisam ser incentivadas ao lado de um apoio macio aos programas de acelerao do aprendizado e dos cursos supletivos presenciais ou distncia. Em terceiro lugar, o pas possui ainda 600 mil professores de educao bsica sem formao superior, situao que precisar ser alterada at 2007 por exigncia da Lei de Diretrizes e Bases. Nesse esforo muito importante o papel das universidades pblicas e privadas e a busca de formas efetivas de financiamento dos futuros professores do ensino bsico no caso das instituies particulares. E finalmente, em quarto lugar, temos hoje 7,8 milhes de alunos matriculados no ensino mdio e as previses indicam que em 2002 sero cerca de dez milhes. Hoje j h falta de vagas na rede pblica em muitas regies: aqui sim h necessidade de investimentos em construo de salas de aula ou reforma de edificaes para acolher esse nmero crescente de jovens. Quanto mais rpido se corrigir o fluxo escolar do ensino fundamental, mais dramtica ser a situao de falta de vagas no ensino mdio. Nesse caso, o futuro j chegou. Conseguiremos dar esse salto para o presente?

NOTAS 1. Refiro-me trilogia desenvolvida por Castells (1999): A Sociedade em Rede (vol. 1), O Poder da Identidade (vol. 2) e Fim de Milnio (vol. 3). 2. A educao bsica segundo a Lei de Diretrizes e Bases da Educao Brasileira engloba oito sries do ensino fundamental mais trs sries do ensino mdio. 3. A populao na faixa de 7 a 14 anos em 1980 era de 23.009.608 (Fundao IBGE), os jovens matriculados nas oito sries do ensino fundamental eram 22.598.254 (MEC/Inep/Seec) dos quais apenas 18.476.634 tinham entre 7 e 14 anos (MEC/Inep/Seec). Como se v havia 4.121.620 jovens com mais de 14 anos matriculados no ensino fundamental e 4.532.974 jovens entre 7 e 14 anos fora da escola. 4. Os dados no incluem a populao rural de Rondnia, Acre, Amazonas, Roraima, Par e Amap. 5. Um bom exemplo desse fato foi a ltima campanha eleitoral para Governador em So Paulo, em que o candidato Paulo Maluf apresentou como plataforma eleitoral a proposta de acabar com a promoo automtica e com os ciclos. Inclua nos seus programas depoimentos de mes, com seus filhos ao lado, dizendo: "Imaginem ... este menino no sabe ler nem escrever e passou para a segunda srie". Com esse "estmulo" pblico dificilmente essa criana ir aprender um dia, pois sua auto-estima est sendo precocemente destruda. 6. Sobre os programas de acelerao de aprendizagem promovidos pelo Ministrio da Educao, pelas secretarias estaduais, municipais e organizaes no-governamentais como a Fundao Ayrton Senna (Programa Acelera Brasil), ver: Setbal (2000). 7. O Programa Alfabetizao Solidria, uma parceria entre o Ministrio da Educao, o Conselho do Programa Comunidade Solidria, universidades e faculdades (eram 171 em 1999), empresas (eram 53 em 1999), prefeituras municipais (eram 866 em 1999, atingindo os municpios com os mais altos ndices de analfabetismo

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do pas, e mais Rio de Janeiro e So Paulo), j tinha alfabetizado entre 1995 e 1999 cerca de 800 mil jovens e adultos que estavam, ao sair dos primeiros seis meses de aprendizagem, aptos a iniciar o supletivo de primeiro grau. 8. Para as populaes pobres, a merenda escolar ainda uma das polticas mais importantes para a manuteno das crianas na escola e para melhorar seu desempenho. 9. "A dcada de 90 marca a virada das mulheres brasileiras, que ultrapassaram os homens em nvel de escolarizao. A proporo de pessoas analfabetas j significativamente menor entre as mulheres do que entre os homens em todos os grupos com at 29 anos de idade. As mulheres tambm superaram os homens em nmero mdio de anos de estudos e, nas salas de aula, reinam absolutas: 85% dos 1,6 milho de professores da educao bsica em todo o pas so do sexo feminino. Elas so maioria entre os alunos do ensino mdio, do ensino superior e entre os alunos da 5a 8a srie do ensino fundamental. Em 1998, elas somavam 56% do total de alunos matriculados no ensino mdio e 54% dos alunos do ensino superior. De acordo com a ltima contagem populacional da Fundao Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), de 1996, a queda do analfabetismo entre os jovens muito mais acentuada na populao feminina. Na faixa de 15 a 19 anos, a taxa de 7,9% para os homens e 4,0% para as mulheres. Na populao com faixa etria entre 20 e 24, a taxa de analfabetismo de 8,7% para os homens e de 5,5% para as mulheres. No grupo com faixa etria entre 25 e 29, a taxa de 10% para os homens e de 6,4% para as mulheres. Entre a populao na faixa entre 30 e 39 anos, o ndice de analfabetismo de 11% para os homens e de 9,4% para as mulheres" (MEC, 2000). 10. H 44 milhes de jovens entre 7 e 17 anos matriculados no ensino bsico, enquanto a populao nesta faixa etria de 37 milhes.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS CASTELLS, M. A sociedade em rede. So Paulo, Paz e Terra, v.1, 1999. __________ . O poder da identidade. So Paulo, Paz e Terra, v.2, 1999. __________ . Fim de milnio. So Paulo, Paz e Terra, v.3, 1999. [ Links ] [ Links ]

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