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Jan Tschichold y Die neue Tipographie (La nueva tipografa)

Gran parte de la innovacin creativa en el diseo grfico, durante las primeras dcadas del presente siglo, ocurri como parte de movimientos del arte moderno y de la Bauhaus, pero estas exploraciones hacia un nuevo enfoque para el diseo grfico a menudo se consideraron y entendieron slo por un pblico limitado fuera de la corriente principal de la sociedad. Quien aplic estos nuevos enfoques a los problemas del diseo cotidiano, y los explic a un amplio pblico de impresores, compositores y diseadores, fue Jan Tschichold (1902-1974). Hijo de un diseador y pintor de anuncios comerciales en Leipzig, Alemania, Tschichold desarroll un temprano inters en la caligrafa, la cual estudi en la Academia Leipzig, y se uni al personal de diseo de Insel Verlag como un calgrafo tradicional. En agosto de 1923, a los 21 aos de edad, Tschichold asisti a la primera exposicin de la Bauhaus en Weimar y qued profundamente impresionado. De inmediato asimil los nuevos conceptos de diseo de la Bauhaus y de los constructivistas rusos en su trabajo y comenz a practicar la nueva tipografa. Para la edicin de octubre de 1925 de typographische mitteilungen, Tschichold dise un suplemento de 24 pginas titulado "elementare typographie", en el cual se explicaba y demostraba la tipografa asimtrica a los impresores, compositores y diseadores. Se imprimi en colores rojo y negro y se present un trabajo vanguardista con un lcido comentario por parte de Tschichold. Gran parte de la impresin alemana en este momento todava usaba una textura medieval y una composicin simtrica. El suplemento de Tschichold fue una revelacin y gener mucho entusiasmo por el nuevo enfoque. En su libro de 1928, Die Neue Typographie (La nueva tipografa), defenda vigorosamente las nuevas ideas. Molesto por los "tipos de letra de composiciones degeneradas" busc limpiar el registro de marcas deshonestas y encontrar una nueva tipografa asimtrica para expresar el espritu, la vida y la sensibilidad visual de su poca. Su objetivo era el diseo funcional por los medios ms directos. Tschichold declar que la meta de cada trabajo tipogrfico debera ser la entrega de un mensaje en la manera ms corta y eficiente posible. La naturaleza de la composicin mecnica y su efecto en el proceso de diseo y en el producto se enfatizaron. El folleto de Tschichold para el libro ilustra esta nueva tipografa radical, la cual rechazaba la decoracin a favor del diseo racional planeada para una funcin comunicativa. Sin embargo, el funcionalismo no es completamente un sinnimo de la nueva tipografa; Tschichold observ que aunque el utilitarismo simple y el diseo moderno tenan mucho en comn, el movimiento moderno buscaba un contenido espiritual y una belleza ms estrechamente unida a los materiales, "pero cuyos horizontes yacen mucho ms lejos". l declar que una fuerza dinmica debera estar presente en cada diseo, porque el tipo tendra que estar en movimiento en vez de en reposo. La organizacin simtrica era artificial porque la forma pura lleg antes del significado de las palabras. Tschichold favoreci los titulares alineados hacia el margen izquierdo con longitudes de lnea desiguales. Crea que el diseo asimtrico cintico de elementos contrastantes expresaba la nueva era de la mquina. Los tipos deberan ser elementales en su forma pero sin embellecimiento; de esta forma, el tipo sans-serif, en una variedad de pesos delgado (light), medio (medium), negrita (bold), negrita extra (extra bold), e itlico y de proporciones (condensada, normal y expandida), fue declarado el tipo moderno. Su gran variedad de valor y textura en la escala negro y blanco permiti la imagen expresiva, abstracta, que buscaba el diseo moderno. Despojado de los elementos no esenciales, el tipo sans- serif redujo el alfabeto a sus formas elementales. Los diseos se construyeron en una estructura horizontal y vertical subyacente, y los intervalos espaciales se consideraron importantes elementos de diseo, dando al espacio en blanco un nuevo papel como elemento de intervalo y estructural. Con frecuencia se usaron reglas, barras y cajas para proporcionar estructura, balance y nfasis. La precisin y objetividad de la fotografa se prefirieron para la imagen. Tschichold mostr cmo el movimiento del arte modemo se poda relacionar con el diseo grfico al sintetizar su entendimiento prctico de la tipografa y sus tradiciones con los nuevos experimentos. La esencia de la nueva tipografa era la claridad, no slo la 1

belleza; su objetivo era desarrollar la forma a partir de las funciones del texto. La prctica del diseo prolfico propio de Tschichold estableci la norma para el nuevo enfoque en el diseo de libros, trabajos de impresin, anuncios y carteles. En marzo de 1933, los nazis armados entraron en su departamento de Munich y lo arrestaron junto con su esposa. Acusado de ser un "bolchevique cultural" y de crear una tipografa "no alemana", le negaron su puesto acadmico en Munich. Despus de seis semanas de "custodia de proteccin" fue liberado y de inmediato tom a su esposa y a su hijo de cuatro aos y emigr a Basilea, Suiza, donde trabaj principalmente como diseador de libros. En Suiza comenz a alejarse de la nueva tipografa y a usar los estilos romano, egipcio y manuscrito en sus diseos. La nueva tipografa haba sido una reaccin contra el caos y la anarqua en la tipografa alemana (y suiza) alrededor de 1923 y en ese momento se consideraba que haba alcanzado un punto donde no era posible un desarrollo posterior. En 1946 escribi que la "actitud impaciente de la nueva tipografa se conforma con la fuerte inclinacin alemana por lo absoluto, su voluntad militar para regular y su reclamo del poder absoluto reflejan esos temidos componentes del carcter alemn [que] desataron el poder de Hitler y la Segunda Guerra Mundial". Tschichold comenz a percibir que los diseadores grficos deberan trabajar dentro de una tradicin humanista que trascendiera los tiempos y que proviniera del conocimiento y de los logros de los maestros de la tipografa del pasado. Continu creyendo que la nueva tipografa era adecuada para la promocin de productos industriales y para la comunicacin acerca de la pintura y la arquitectura contemporneas, pero que tambin por ejemplo era una locura usarla para un libro de poesa barroca, y que la lectura de textos grandes en sans-serif era "una autntica tortura". Durante los aos de 1940, particularmente con su trabajo de 1947-1949 como tipgrafo para Penguin Books en Londres, Tschichold condujo un renacimiento internacional de la tipografa tradicional. Despus de la Segunda Guerra Mundial crea que los diseadores deberan de inspirarse en toda la historia del diseo para crear soluciones que expresaran el contenido. Mientras que en gran parte de su obra posterior emple una organizacin simtrica y estilos serif clsicos, abogaba por la libertad del pensamiento y de la expresin artstica. Inclusive recomend el uso ocasional de la tipografa ornamental por tener "un efecto refrescante, como una flor en un terreno rocoso". Observ que, tal vez, una persona debera perder primero su libertad (como l la haba perdido) para poder descubrir su verdadero valor. Tschichold continu diseando y escribiendo en Suiza hasta su muerte en 1974. Debido a que vio el valor de la nueva tipografa como un intento de purificacin, claridad y simplicidad de los medios pudo llevar la expresin tipogrfica del presente siglo con muy buenos resultados. Su renacimiento de la tipografa clsica restaur la tradicin humanista del diseo de libros y estableci una marca permanente en el diseo grfico.

El diseo de tipos de letras en la primera mitad del siglo XX


La pasin por la nueva tipografa cre un torrente de estilos sans-serif durante los aos 1920. El tipo de letra sans-serif antiguo, el tipo Railway de Johnston, inspir la serie de Gill Sans, el cual fue diseado por un amigo y ex alumno de Edward Johnston, Eric Gill (1882-1940) y puesto en circulacin entre 1928 y 1930. Esta familia de tipos, la cual eventualmente incluy catorce estilos, no tiene una apariencia muy mecnica porque sus proporciones provienen de la tradicin romana. Eric Gill trat de ser aprendiz de arquitectura pero abandon este entrenamiento. Al final del siglo recibi instruccin de Johnston. Fue una figura compleja llena de intereses que desafi la categorizacin en la historia del diseo grfico. Sus actividades abarcaron la albailera, el grabado de inscripciones para 2

monumentos, la escultura, el grabado en madera, el diseo de tipos, rtulos, diseo grfico y una vasta caligrafa. Su conversin al catolicismo en 1913 intensific sus creencias de que el trabajo tena un valor espiritual y que el artista y el artesano satisfacan una necesidad humana de belleza y dignidad. Alrededor de 1925, a pesar de sus anteriores polmicas contra la manufactura mecnica, fue persuadido por Stanley Morison (1889-1967) de la Monotype Corporation para que aceptara el reto del diseo de tipos. Su primer estilo, Perpetua, es una cara antigua romana inspirada en las inscripciones de las columnas trajanas, pero sutilmente rediseada para acomodar las necesidades del vaciado de tipos y la impresin. La aceptacin de Gill de las influencias histricas, incluyendo las letras maysculas trajanas, las manuscritas medievales, las del perodo incunable (incunabula), las series Baskerville y Caslon, amenaz con hacerlo historicista, pero la originalidad de su visin y sus opiniones le permitieron ser un innovador que trascendi estas influencias en la mayor parte de su obra. Su trabajo para The Four Gospels (los cuatro evangelios) demuestra esta sntesis de lo antiguo y lo nuevo. El tipo Golden Cockerel creado por Gill para este libro es un estilo romano revitalizado por la integracin de las cualidades tanto del estilo antiguo como las del de transicin. Sus ilustraciones de grabados de madera tienen una calidad arcaica, casi medieval. Sin embargo, la integracin total del diseo de la ilustracin de las letras maysculas, de los encabezados y del texto en una totalidad dinmica es asombrosamente moderna. En su pequeo y muy personal y potico volumen, Essay on Typography (Ensayo sobre la tipografa), Gill fue el primero en anticipar el concepto de las longitudes de las lneas desiguales en el tipo del texto. Argumentaba que el espaciado desigual de la justificacin de las lneas posea mayor legibilidad y problemas de diseo que el uso de un espaciado uniforme de las palabras y un margen irregular del lado derecho. Desde finales de 1928 hasta su muerte trabaj con la empresa Hague and Gill, printers, en donde us una prensa manual, tipografa y papel hechos a mano y los tipos que l dise exclusivamente para la prensa. Sin embargo, esto no fue una prensa privada en la tradicin del Movimiento de las Artes y Oficios, ya que desde su punto de vista una prensa privada imprime solamente lo que elige para imprimir, mientras que una prensa pblica imprime lo que los clientes demandan. Iniciando con el alfabeto universal de Bayer y el tipo de letra Erbar de alrededor de 1925 de Jacob Erbar, muchos tipos de letra sans-serif geomtricamente construidos fueron diseados durante los aos 1920. La serie Futura fue diseada por Paul Renner para la fundicin Bauer en Alemania. Esta serie consista de quince alfabetos, incluyendo cuatro itlicos y dos fuentes de exhibicin poco usuales, y se convirti en la familia sans-serif ms ampliamente usada. Como maestro y diseador Renner luch en forma incansable por la idea de que los diseadores no slo deberan preservar su herencia y transmitirla intacta a la siguiente generacin; sino que cada generacin debera intentar resolver los problemas heredados y tratar de crear una forma contempornea fiel a su propia poca. Aun el medievalista mstico Rudolf Koch dise un tipo sans-serif geomtrico muy popular, el Kabel, el cual fue animado por inesperadas sutilezas de diseo. Stanley Morison, asesor tipogrfico para la British Monotype Corporation y para la Cambridge University Press, supervis el diseo de un peridico importante de este siglo y del tipo de letra de una revista encargado por el Times de Londres en 1931. Este tipo que se llam Times New Roman, se caracteriz por trazos cortos ascendentes y descendentes, y patines agudos y pequeos, fue introducido el 3 de octubre de 1932 en la edicin del peridico de archivo de Londres. La apariencia tipogrfica de uno de los peridicos ms prominentes del mundo cambi de manera radical de la noche a la maana y los lectores, tradicionalmente conservadores, aplaudieron con entusiasmo la legibilidad, y claridad del nuevo tipo de letra. Times New Roman se convirti en uno de los tipos ms usados de este siglo. Su popularidad se atribuye a su extraordinaria legibilidad, atractiva calidad visual y la economa alcanzada por las formas de letra moderadamente condensadas. Al hacer los trazos, denominados astas, y las curvas un poco ms gruesas que en la mayora de los tipos de letra de estilo romano, los diseadores le dieron al tipo Times New Roman un toque de color vigoroso que se asocia con el tipo Caslon. 3

Nuevos enfoques a la fotografa


La nueva tipografa enfatizaba la comunicacin objetiva y se preocupaba por la produccin mecnica. La cmara, una mquina para la produccin de imgenes, se consider un instrumento apropiado para la elaboracin de imgenes. Gran parte de la fotografa usada en conjunto con la nueva tipografa fue directa y neutral. La funcin de la fotografa como una herramienta de las comunicaciones grficas fue desarrollada por el diseador y fotgrafo suizo Herbert Matter (1907- 1984). Mientras estudiaba pintura en Pars bajo la direccin de Fernand Lger, Matter se interes en la fotografa y el diseo. A principios de 1930 trabaj con la fundicin de tipos Deberny y Peignot como fotgrafo y diseador tipogrfico; tambin ayud a Cassandre en el diseo de carteles. A la edad de 25 aos regres a su nativa Suiza y comenz a disear carteles para el Ministerio Nacional de Turismo. Comprendi perfectamente los nuevos enfoques y tcnicas visuales del movimiento moderno, tales como el collage y el montaje. Al igual que Lszl Moholy-Nagy, aplic este conocimiento a la fotografa y al diseo grfico. En sus carteles de 1930 us el montaje, los cambios dinmicos de escala y una integracin efectiva de la tipografa y la ilustracin. Las imgenes fotogrficas se convierten en smbolos pictogrficos que se obtuvieron de sus medios ambientes naturales y se relacionaron en formas inesperadas. Matter fue el pionero de los contrastes extremos de la escala y de la integracin de la fotografa en blanco y negro, de los pequeos anuncios y de las reas de color. En el cartel para promover los viajes se proclama que todos los caminos conducen a Suiza, tres niveles de informacin fotogrfica se combinan en una imponente expresin del espacio. Al frente un camino adoquinado fotografiado a nivel del terreno retrocede en el espacio. Su movimiento se detiene por una cadena montaosa que muestra el famoso camino suizo que rodea y serpentea sobre las montaas. Finalmente, un majestuoso pico de montaa se yergue contra el cielo azul. En el cartel turstico para Pontresina usa ngulos de la cmara poco comunes y un cambio de escala extremo desde la gran cabeza hasta el pequeo esquiador. Otro diseador grfico suizo que mostr una gran destreza en el uso de la fotografa en el diseo grfico durante la dcada de 1930 fue Walter Herdeg (1908-1995) de Zurich. En los materiales publicitarios para los lugares de vacaciones suizos, Herdeg logr una vitalidad del diseo por medio de la seleccin y recorte de imgenes fotogrficas. En los diseos para promover el centro vacacional para esquiar de St. Moritz, Herdeg cre una unidad grfica mediante la aplicacin consistente de un smbolo solar estilizado y de un logotipo gestual. Durante la intensidad de la Segunda Guerra Mundial, Herdeg inici una revista de diseo grfico internacional bimensual titulada Graphis. Durante 42 aos y 246 ediciones, public, edit y dise esta publicacin, la cual cre un dilogo global sin precedente entre los diseadores grficos de todo el mundo. El nuevo lenguaje de la forma comenz en Rusia y Holanda, cristaliz en la Bauhaus y encontr a su vocero ms claro en Jan Tschichold. Las sensibilidades racionales y cientficas del presente siglo obtuvieron una expresin grfica. La nueva tipografa no limit la creatividad; ms bien permiti a los diseadores visionarios desarrollar comunicaciones visuales funcionales y expresivas. Los aspectos de la nueva tipografa continan siendo importantes influencias hasta nuestros das.

Texto extrado del libro: Meggs, Philip B. Historia del Diseo Grfico. Mxico: McGraw-Hill, 2000.