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Como se coloca o gs nos refrigerantes?

FIDAL
Antes de mergulhar na resposta, um dado inicial: os refrigerantes so formados por uma mistura de gua, gs (no caso o gs carbnico, o CO2) e algum tipo de xarope, que d a cor e o gosto da bebida. Mas essas trs coisas no so combinadas de uma vez - primeiro, os fabricantes juntam a gua e o gs, em um aparelho chamado carbonizador. Quando esses dois ingredientes se misturam, a gua dissolve o CO2, dando origem a uma terceira substncia, o cido carbnico, que tem forma lquida. Depois, acrescenta-se o xarope a esse cido. O ltimo passo inserir uma dose extra de CO2 dentro da embalagem para aumentar a presso interna e conservar a bebida. Pronto: ta o refrigerante. Voc j deve ter percebido que, quando a garrafa est fechada, a mistura um lquido homogneo, sem bolhinhas de gs. Mas tudo muda quando a gente tira a tampa: primeiro, a gente ouve aquele "tssssssssss" - o barulho do CO2 extra escapando. Depois, comeam a aparecer as tais bolhinhas. Isso acontece porque a presso no lquido diminui e, lentamente, o cido carbnico comea a se transformar novamente em gs e a escapar do lquido, na forma de bolhas. Agora que voc conhece o processo, pode estar se perguntando: no tem um jeito mais fcil de fazer refrigerante? Tem, sim: d para misturar o xarope direto na gua gaseificada natural, mas essa matria-prima no to abundante quanto a gua comum. Por isso, fica mais barato para as engarrafadoras misturar gua e gs artificialmente. Elas recorrem a esse processo h mais de um sculo, quando os primeiros refrigerantes foram criados. A nica diferena que hoje h duas maneiras de juntar os ingredientes: a primeira o chamado pr-mix (xarope e gua com gs so combinados pouco antes de o lquido ser engarrafado), usado nas latinhas e garrafas. A outra o post-mix (a mistura feita na hora da venda), usado nas mquinas de refrigerante das lanchonetes. A gente explica como funciona o postmix no infogrfico ao lado.

Fbrica porttilMquinas das lanchonetes misturam os

ingredientes da bebida na hora


1. Nas mquinas de refrigerante, os ingredientes da bebida ficam armazenados no prprio local de venda: cilindros de metal guardam os xaropes (no nosso exemplo, so quatro sabores diferentes), um bujo acondiciona o gs carbnico (CO2) e a gua vem de alguma fonte filtrada. Nas etapas seguintes, esses trs itens sero misturados dentro da mquina

2. A composio comea com a mistura do gs carbnico e da gua. Os tanques de CO2 e de gua so ligados a um carbonizador, que comprime e dissolve o gs no lquido, formando o cido carbnico nada mais do que gua gaseificada. Por um tubo, o lquido segue at uma serpentina, que resfria a bebida para a temperatura de consumo, de 4 C a 8 C 3. s na sada da mquina, no finalzinho do processo, que xarope e gua gaseificada se juntam para formar o refrigerante. As duas mangueiras se encontram e so misturadas durante a prpria queda, no bocal. A quantidade de xarope depende da regulagem da mquina d para caprichar ou atenuar o sabor. Por isso, muito difcil que o gosto do refrigerante de mquina seja igual ao de garrafa 4. Fora da mquina, o cido carbnico comea a se separar da gua em forma de bolhas de CO2. O processo bem lento e pode demorar horas. Por isso, a gente fica com a impresso de que h muito gs e xarope no refri mas, na verdade, eles correspondem a apenas 1% da mistura! Os 99% restantes so apenas gua