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O. S.

Marden

QUERER PODER

Porto, 1939

Sumrio Prefcio do Tradutor ..................................................................................................... 4 1. A vontade e a sua educao ...................................................................................... 6 2. A vontade em ao.................................................................................................. 14 3. A vocao e o ambiente.......................................................................................... 23 4. Fatalismo, determinismo e livre-arbtrio ................................................................ 32 5. Auto-educao ........................................................................................................ 39 6. Obstculos da vontade ............................................................................................ 50 7. Idealistas e positivistas ........................................................................................... 59 8. O entusiasmo no trabalho ....................................................................................... 67 9. Responsabilidade e energia .................................................................................... 72 10. Vontade e deciso ................................................................................................. 77 11. O possvel e o impossvel ..................................................................................... 82 12. Satisfao interior ................................................................................................. 86 13. Originalidade, imitao e extravagncia .............................................................. 91 14. Dinheiro e trabalho ............................................................................................... 96 15. A vontade e o ascendente ................................................................................... 100 16. O direito vida ................................................................................................... 105 17. A vontade e a sorte ............................................................................................. 110 18. Pobreza e fortuna ................................................................................................ 113 Concluso.................................................................................................................. 116

Prefcio do Tradutor De toda a obra filosfica que Marden generosamente produziu para benefcio da humanidade este um dos livros mais sensatos e substanciosos, onde refulgem, como prolas de fino engaste, os ensinamentos e os conselhos mais belos e salutares. Os que lerem este livro incluindo os amoucos das velhas doutrinas, que costumam esboar um gesto de enfado em leituras transcendentais ho-de notar, logo nas primeiras pginas, a preocupao do autor em realar a importncia da vontade como fator mximo na vida do homem. No porque pretenda consubstanciar na vontade todas as potncias da alma ele prprio o declara , mas porque entende, como, alis, o reconhece a psicologia contempornea, que a vontade o principal fulcro das aes humanas. A vontade, diz Gabriel Compagr, o agente essencial da virtude. Sem ela no se pode triunfar no mundo, no se podem vencer as dificuldades e modificar as circunstncias da vida. Nos grandes ou nos pequenos negcios, a vontade prepondera sempre. Chega a ser mesmo um elemento do gnio. Os inventores e os benfeitores da humanidade s custa de nobres esforos e duma enrgica perseverana conseguiram realizar a sua obra. Em todos os graus da escala social a vontade a base da qualidade essencial do homem o carter 1(1). Marden, porm, ponderado sempre nas suas afirmaes, esclarece que no basta querer para poder; necessrio saber. E, assim, com um sugestivo poder de anlise que convence e contagia, forma a bela trilogia da vontade, da sabedoria e da atividade, como potncias inerentes apenas natureza humana, em oposio frmula antiquada e cedia de memria, entendimento e vontade, que abrange igualmente os animais, e que desvirtua o pensamento divino, sublimemente construtivo. Todos conhecem a ideologia do aforismo querer poder , mas poucos so os que penetram a fundo no seu esprito, procurando fugir influncia dos sentimentos que degradam, para simplesmente escutarem a voz de secretos e criminosos instintos. E, assim, h uma grande maioria de conscincias que, querendo ser honrada, no pode consegui-lo, por dar ouvidos s vozes espectrais da ambio, do egosmo e da mentira, que geram a insinceridade, pondo trevas na alma para maior perverso do carter. H uma grande necessidade de educar toda a gente desde o ministro ao simples operrio , para que toda a gente, numa real compreenso dos seus deveres morais e sociais, no d sustento s burlas, vigarice, ao latrocnio, ao homicdio, a toda essa coorte de espectros diablicos que tm imperado mais horrendamente depois da guerra no esprito social. necessrio que todos os homens de carter perfeito e inteligncia lcida faam a propaganda cerrada das virtudes mais belas que podem florir na alma humana, no s pelo livro e pelo jornal, mas pela conferncia e mesmo pelo comcio. necessrio despertar e estimular em todos uma vontade consciente, para que possam, numa multiplicidade de aes inteligentes, benficas e generosas, imprimir um novo estdio de civilizao em toda a humanidade. Querer poder no uma frase v e despida de conceito. a expresso mxima do pensamento humano, a meta luminosa do futuro que o rebanho pangico dos que teimam em se manter deploravelmente jugulados pela rotina
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G. Compayr, Cours de Pdagogie, pg. 230.

desqualificada e ignbil precisa de atingir dentro do mais curto prazo, para decoro mundial. Eduquemo-nos. Melhoremos o nosso carter, depuremos os nossos costumes. A educao, completada pela auto-educao, prepara-nos para a vida integral, dentro da mais ampla e perfeita lei moral. Os que quiserem elevar-se acima do pntano sombrio onde vegetam, para se aproximarem da luz radiosa que fulge no cume dos montes, podero ver despontar nas suas almas a aurora refletida das conscincias luminosas, donde irrompe a gnese das saudveis doutrinas. Este livro de Marden realizar por certo to nobre desiderato. Manuel de Melo

1. A vontade e a sua educao O agulheiro duma estao de estrada de ferro estava um dia no seu posto, no momento em que vinha a chegar um comboio rpido, quando viu um seu filho de seis anos a correr alegremente para ele, sem dar pela chegada do comboio. Se a criana desse mais um passo seria imediatamente colhida pela locomotiva. O agulheiro pensou que, se abandonasse o seu posto, poderia causar uma catstrofe que custaria a vida a centenas de pessoas, mas, cumprindo o dever de no se afastar das agulhas e no acudindo ao filho, expunha-o indubitavelmente a uma morte certa. Nesta dolorosa indeciso, teve o agulheiro a feliz idia de gritar energicamente criana: Pra a, no te mexas. O pequeno obedeceu como autmato, no momento em que ia a atravessar a via por onde precisamente passou o comboio, que o teria esmagado, se ele no obedecesse ao pai ou se perdesse tempo em saber as razes por que lhe ordenava que parasse. Este exemplo demonstra que a obedincia disciplina a vontade e o meio mais eficaz de a robustecer e orientar na infncia, para que na juventude e na virilidade ela possa agir espontnea e rigorosamente, apenas sob o imprio da prpria conscincia. Quem no aprender a obedecer, nunca saber mandar e muito menos imperar em si mesmo, que no que consiste a mais eminente autoridade. Dizem os psiclogos que a vontade uma potncia da alma, talvez a maior de todas, porque da sua boa ou m educao, da sua fortaleza ou deficincia depende o procedimento do indivduo, os atos da sua vida e, por conseguinte, o xito ou insucesso na utilizao profissional da sua atividade. Mas, sendo a vontade uma potncia, por isso mesmo devemos desenvolv-la, porque o que pode vir a ser alguma coisa no tem para ns valor algum, enquanto no chegar o momento de o ser na realidade. Sob o ponto de vista psquico, ou seja, em tudo quanto se refere vida espiritual, a vontade uma fora anmica to susceptvel de robustecimento por meio do exerccio como o a fora muscular sob o ponto de vista fsico. Todos temos os mesmos msculos e as mesmas fibras em cada msculo. A diferena est em uns serem mais robustos do que outros; mas quem o no for, pode adquirir a necessria robustez e desenvolver a sua fora muscular por meio do exerccio, isto , por meio da educao fsica, cultivada na infncia em jogos pedaggicos, na puberdade em exerccios ginsticos e na juventude em desportos atlticos. Convm notar que, no decurso da educao fsica, o educando no emprega a sua fora muscular a seu bel-prazer, mas, pelo contrrio, submete-a disciplinarmente s educativas condies dos jogos, exerccios e desportos. o que poderamos chamar de obedincia fsica, que tem como conseqncia a fortaleza corporal. Pois tambm, durante o perodo de educao moral, a vontade do educando tem de submeter-se obedientemente s leis morais que a dirigem para o seu verdadeiro ponto de aplicao, ou seja, para o bem. Deste modo, o fortalecimento da vontade no indivduo consiste em obedecer aos pais, aos mestres e aos seus superiores, durante o tempo da infncia e da juventude. Mais tarde, quando j homem, habituado a obedecer lei moral expressa nas ordens recebidas, ter aprendido a imperar no seu nimo com a certeza de vencer nas rudes batalhas da vida. No ser ento um arrojo afirmar: Eu quero, e tem que ser. A vontade disciplinada e fortalecida pela educao identificar neste caso o querer com o poder, porque ser uma fora positiva, vigorosa, capaz de transformar dinamicamente o pensamento em ao.

Quantos h que fazem os seus juzos sobre os acontecimentos e contingncias da vida social e notam, sem grande esforo de observao, que manifesta a falta de caracteres da natureza do de Abrao Lincoln, em quem a integridade de sentimentos ombreava, em tripla harmonia, com o talento natural e a vontade indomvel! O imortal libertador dos escravos foi um desses homens considerados como estrelas de primeira grandeza, que parecem irradiar luz sobre todos os espritos e que justificam plenamente o to repetido como adulterado adgio de querer poder. A vida de Lincoln oferece ao psiclogo e ao educador numerosos episdios, que so outros tantos pontos de observao e de estudo, donde se podem tirar concluses aplicveis instruo da juventude e servindo a esta de verdadeiro estmulo. Os rapazes que atualmente folheiam com indolncia os montes de livros luxuosamente encadernados, que lhes fornecem as casas editoras, achariam mesquinhos os livros, mal brochados e mal impressos, em que Lincoln comeou a disciplinar o seu carter e a fortalecer a sua vontade. Eram a Bblia, as Fbulas de Esopo e a Jornada do Peregrino. Leu e releu estes livros com tal cuidado e reflexo, interpretando com a luz do seu esprito o sentido do que lia, que se julgou o rapaz mais feliz do mundo. Recitava de cor captulos inteiros da Bblia, todas as fbulas de Esopo e as passagens mais comovedoras do imortal livro de Bunyan. Desde muito moo ainda, Lincoln revelou a austera integridade de carter que o havia de fazer progredir no caminho da vida, custa da sua vontade inabalvel. Lincoln habitava com sua famlia numa pobre choupana. Em certa ocasio, soube que um seu vizinho, chamado Crawford, tinha um exemplar da Vida de Washington, escrita por Weems. Ansioso por ler a obra, pediu-a emprestada a Crawford, e toda a primeira noite passou entregue leitura, luz duma vela de sebo, s deixando de ler quando a vela chegou ao fim. Lincoln colocou, ento, o livro, que ele j considerava inestimvel, numa fenda que havia numa das paredes da choupana; mas, durante a noite, desencadeou-se uma violenta tempestade e, na manh seguinte, quando foi buscar o livro, ficou assombrado de o ver todo encharcado em gua, no podendo j ser utilizado para a leitura. Outro que no fosse ele teria feito o que geralmente fazem os que pedem livros emprestados, isto , no os entregam aos seus donos e fingem-se esquecidos, considerando o emprstimo dum livro como coisa de pouca monta. Mas Lincoln no procedeu assim. Pegou no exemplar deteriorado e, com muita pena do que aconteceu, foi ter com Crawford e disse-lhe que, no podendo pagar-lhe em dinheiro o valor do livro, estava disposto a indenizar-lhe o prejuzo com o trabalho que fosse combinado. Afinal, resolveram que, durante dias, Lincoln fosse cortar forragem para o gado na granja de Crawford, em paga do livro. Mas Lincoln receando ainda que a dvida no ficasse satisfeita por este modo, perguntou: Acha que com os meus trs dias de trabalho ficar pago o prejuzo? claro que fica, respondeu o lavrador. O ajuste dares-me trs dias de trabalho, cortando erva para o gado, e o livro fica sendo teu. Quando mais tarde Lincoln, pelo esforo da sua vontade indomvel, chegou a ser o jurisconsulto mais notvel do seu tempo, dedicou-se a essa famosa campanha contra Douglas, candidato presidncia da repblica e acrrimo defensor da escravatura negra. Nessa campanha, que antecedeu a que mais tarde havia de dirigir, quando ascendeu mais alta magistratura da nao, Lincoln ps toda a energia da sua vontade, mas tambm todo o vigor do seu talento e toda a retido do seu carter, ao servio da oprimida raa negra. A vontade por si s, sem ter um ponto de

aplicao em que pudesse atuar, de nada lhe teria valido, como de nada vale a fora elstica do vapor, quando se no exerce nos rgos da mquina. Desta forma, a vontade h-de ter por complemento ativo o esprito de deciso manifestado no carter. Douglas tambm era homem de vontade enrgica, e punha a eloqncia da sua palavra e o esforo da sua alma ao servio duma causa que lhe parecia justa, embora laborasse num gravssimo erro. Mas a ao de Lincoln naquela histrica campanha foi, sob o ponto de vista moral, incomparavelmente superior do seu adversrio. Quando andava percorrendo as povoaes onde ambos pronunciavam os seus discursos, Douglas viajava em comboio especial, acompanhado de uma banda de msica e duma pea de artilharia, que, por entre acordes e salvas, anunciavam ostentosamente a sua chegada. Nas assemblias de controvrsia, que foram muitas, Douglas costumava infringir as condies do debate e interrompia insolentemente o seu opositor. Nos discursos empregava frases depreciativas, seno injuriosas, contra os seus adversrios, chamando-lhes indignos republicanos, e afirmando - o que ele sabia ser uma falsidade que estavam no propsito de estabelecer a ciso no pas, por terem a leviandade de querer igualar socialmente as duas raas, a branca e a negra. Aleivosamente, diria ainda que os mesmos adversrios queriam abolir a escravatura sem atenderem a que, de harmonia com os princpios democrticos, os cidados de cada estado e territrio eram os nicos que, por meio do seu voto, se deviam decidir a favor ou contra tal regime. Lincoln, pelo contrrio, viajava modestamente, em carruagem de terceira classe, acompanhado dalguns amigos leais, e bastava a sua presena nas povoaes aonde ia para anunciar a sua chegada. Como os escravagistas estavam em maioria, a esse tempo, todos o recebiam aos gritos de embusteiro! farsante! e outros insultos piores, sem que o futuro libertador se melindrasse com isso ou se queixasse, e muito menos pensasse em replicar ao ultraje. Limitava-se a expor nos seus discursos as razes da sua atitude a favor da liberdade dos escravos, baseando-se na Declarao da Independncia que diz textualmente: Deus fez todos os homens iguais, concedendo-lhes certos direitos inalienveis, entre os quais se contam a vida, a liberdade e a conquista da mesma. Insistia Lincoln no irrefutvel argumento de que a Declarao da Independncia dos Estados Unidos se referia a todos os homens, sem distino de raa nem de cor, e que, portanto, a escravatura negra ia de encontro aos princpios da constituio. E, quanto eficcia da vontade popular, expressa pelo voto dos habitantes dos estados e territrios, replicou Lincoln habilmente dizendo: Reconheo aos cidados dum pas o direito de se governarem a si mesmos; mas nego-lhes o direito de governarem os outros sem o apoio da opinio geral. Numa das assemblias em que se continuaram os debates, celebrada em Charleston (Illinois), Lincoln replicou a Douglas com to persuasiva eloqncia e incontestvel argumentao e demonstrou com tal habilidade as insdias e os subterfgios do seu adversrio que o auditrio, a princpio desconfiado, ficou convencido, aplaudindo-o entusiasticamente. Apoderou-se o pnico dos partidrios de Douglas. Este, ao ver que ficara vencido e no podendo refutar o discurso de Lincoln, perdeu a serenidade e, levantando-se da cadeira, comeou a passear na tribuna com manifesta impacincia, de relgio na mo, por trs do orador. Quando estava a expirar o tempo que fora

marcado para o discurso, encarou com Lincoln, e ps-lhe o relgio adiante dos olhos e disse-lhe: Queira sentar-se, Lincoln, sente-se que j passou a hora. Pois sim, respondeu o orador tranqilamente. Vou sentar-me j. Creio que j passou a hora. Um dos que estavam na tribuna acrescentou sarcasticamente: J, j passou. Douglas j tem a sua conta. tempo de o deixar em paz. Noutra ocasio, Douglas, com o seu habitual desdm, disse num discurso: Assim como, entre um crocodilo e um negro, eu me colocaria ao lado do negro, assim tambm, entre o negro e o branco, hei-de sempre declarar-me a favor do branco. Ao que Lincoln replicou: Parece-me que o que Douglas acabou de manifestar uma espcie de regra de trs, que pode assim estabelecer-se: o negro est para o branco como o crocodilo est para o negro. E, se o negro tem direito a tratar o crocodilo como um rptil, tambm como tal assiste ao branco o direito de tratar o negro. Portanto, cidados, o senhor Douglas prope-vos uma norma de proceder que repugnaria a vossa conscincia. Citamos todas estas referncias biogrficas para demonstrar que, na realizao dum plano, deve a vontade andar aliada sabedoria e ao, isto , no basta querer para poder; necessrio ao mesmo tempo saber e agir. Segundo nos ensina a psicologia experimental, a alma humana , semelhana de Deus, trina e una. A diversidade das suas trs faculdades ou potncias essenciais no incompatvel com a sua unidade, antes a confirma, como no incompatvel com a unidade de Deus a diversidade das suas trs pessoas, aspectos ou manifestaes simbolizadas no universal dogma religioso da Trindade. As trs faculdades ou potncias da nossa alma so a vontade, a sabedoria, e a atividade, e todas elas concorrem e devem concorrer simultaneamente para o xito feliz da vida humana. No pode, porm, gozar-se plenamente destas faculdades, sem que a educao as desenvolva e as torne vigorosas, at atingirem no indivduo a sua mxima eficincia. Assim, deve notar-se que a educao integral do ser humano tambm trina e una, correspondendo a educao moral vontade, a intelectual sabedoria, e a educao fsica atividade. Estas trs modalidades ou aspectos deferenciais de educao integral ho-de harmonizar-se independentemente, de maneira que todas elas concorram para o mesmo fim, em vez de se considerarem completamente desligadas umas das outras, como agora sucede. Em todas as naes, at nas que erradamente se acham colocadas na vanguarda da civilizao, lamentam os homens refletidos a relaxao dos costumes; o predomnio do mais desenfreado egosmo; a avalanche de dios e violncias terroristas que aviltaram a vida humana a ponto de ela valer menos do que a lama dos caminhos; a cegueira dos governantes que no conseguem resolver os problemas sociais; a desaforada inobservncia das leis; a multido de indivduos que pensam unicamente em enriquecer por todos os modos, ainda que seja custa alheia; a falta da austera integridade de carter e inconcussa honradez dum Lincoln, dum Grant, e dum Gladstone que, como auroras boreais, brilham no tenebroso horizonte da idademoderna. Debaixo do ponto de vista domstico, j vulgar a falta de respeito e a manifesta desobedincia aos pais, a desconsiderao pelos velhos, o atropelo aos

direitos alheios, a ausncia de todo o sentimento de responsabilidade, o delrio pelos gozos sensuais, pelos prazeres mundanos, pelos espetculos e por outras diverses que estimulam o esprito. Alguns atribuem esta dissolvncia social falta de crenas religiosas; mas lembremo-nos de que pelo fruto se conhece a rvore e, se os homens perderam a f to ardente das geraes passadas, a culpa s poder caber aos que eram obrigados a educar a gerao presente no sentimento da vontade e na preparao psicolgica indispensvel, para que os verdadeiros princpios ficassem radicados no esprito de todos. A operao da vontade o querer. E sendo, por sua vez, a vontade uma fora susceptvel, como a muscular, de desenvolver-se em grandeza e intensidade por meio do exerccio, indispensvel educ-la ou, o que o mesmo, dar-lhe o mximo de eficincia. O mtodo que, em nossa opinio, mais convm adotar abrange trs perodos correspondentes infncia, puberdade e juventude, que so os trs fatores da virilidade. O primeiro perodo deve ter por principal caracterstica a disciplina concretizada na obedincia, tal como vimos no comeo desta obra, no exemplo relativo ao filho do agulheiro. A vontade da criana, como tudo o que nasce para a vida e comea a entrar em ao, manifesta-se sob a forma inquieta, volvel e inconstante do desejo, reverso da vontade, porque precisa de disciplina que a fortalea, apoio que a estabilize e bssola que a oriente. como a ave que anda esvoaando dum lado para o outro, antes de fabricar o ninho. Durante a infncia, tem de ser a obedincia a primeira qualidade moral que devemos fortalecer no educando, porque o alicerce do edifcio educativo, e por meio dela que o educador domina a vontade prematura do educando como o agrnomo domina o crescimento precoce da planta aplicando essa qualidade ao habitual cumprimento do dever, que no que, afinal, se resume toda a educao moral. Nunca, por qualquer motivo, a criana deve deixar de fazer o que se lhe manda, nem to pouco deve fazer o que se lhe probe, pois o educador que for sempre condescendente ou tolerante ver diminuir o seu ascendente moral e, mais tarde, ser escravo dos caprichos do educando. A condescendncia precisamente o fraco das mes que, tmidas e imprudentes, deixam que os filhos pratiquem um sem-nmero de desatinos, por no terem a energia suficiente para lhes disciplinar a vontade. Costumam as crianas responder muitas vezes: no quero ou no me apetece. Estas respostas freqentes e as atitudes da resistncia passiva, com a conseqente pirraa a que as crianas so to inclinadas, no devem permitir-se uma nica vez sequer. O argumento de certas mes que dizem que os filhos ainda esto a tempo de se emendar ou que ainda so muito pequenos para serem reprimidos uma iluso e um erro. Se a me cede resistncia do filho, d-se esta inverso de papis: o filho ir tomando pouco a pouco sobre a me o ascendente moral que ela deveria tomar sobre ele. Circunstncia muito para ponderar o fato das mes dos grandes homens terem Todas escrupulizado na verdadeira educao de seus filhos. Em crianas, no consentiram que eles fizessem o que queriam. Disciplinaram-lhes a vontade, acostumando-os a praticar boas aes, at que lhes criaram uma nova natureza, com

tendncia para os hbitos virtuosos, ao mesmo tempo que, por descostume, lhes incutiram averso aos maus hbitos. Quem assim diariamente exercitar a vontade na prtica do bem, e se abstiver de praticar o mal, chega a adquirir os virtuosos hbitos da economia e da diligncia, da honradez e da justia, da laboriosidade e da prudncia, sem os quais impossvel querer ou poder alcanar o xito material e a felicidade espiritual da vida. Mas, se a obedincia cega, exemplificada no tipo do agulheiro, serve para disciplinar a vontade durante a infncia e no para a atrofiar ou deprimir pela coao, muito conveniente que tudo quanto se mande fazer criana seja necessrio, til e exeqvel, e que as ordens e proibies no derivem do capricho, da clera ou do abuso da autoridade do educador, mas sim da vontade aconselhada pela razo. H muitas pessoas que no respeitam uma determinada ordem por a considerarem injusta e importuna. A noo do bem e do mal, dos atos justos ou injustos, rudimentarmente intuitiva na criana. Quando uma criana recebe uma repreenso ou contrariada nos seus desejos, irrita-se e fica rancorosa por momentos; mas logo lhe passa a irascibilidade, acaba por reconhecer a justia da repreenso e trata de afagar quem, com razo, a repreende. Por outro lado, nada contribui tanto para perverter o carter duma criana e para lhe deseducar a vontade como a injustia, a arbitrariedade e o abuso da fora. Por isso, absolutamente indispensvel que o educador, quer seja a me ou um professor estranho, d ao educando uma ordem com fundamento e no o faa apaixonadamente; proba s quando for preciso e no por mero capricho; satisfaa sempre um pedido justo, negando-se em absoluto a fazer vontades injustificadas. Antes de dar uma ordem, deve refletir bem se ela razovel, no v colocar-se na dura necessidade de a revogar, em prejuzo da sua autoridade. A obedincia a mais eficaz disciplina da vontade, desde que quem manda saiba mandar e tenha em considerao a gravssima responsabilidade em que incorre pelas conseqncias morais das ordens que der. Logo que, durante a infncia, a vontade fique disciplinada por meio da obedincia, comea o segundo perodo da educao durante a puberdade. Neste caso, convm que a autoridade do educador ceda um tanto o passo liberdade do educando, a fim de lhe avigorar o sentimento de responsabilidade, sem o qual seria um autmato que unicamente faria alguma coisa por influncia estranha. Neste perodo, tem o educador de evitar os dois extremos, igualmente viciosos, da rigidez do carter e da tibieza, mantendo-se no grau de tenso necessria para que a vontade do educando seja dirigida e no fique subjugada. O rapaz que a nada se atreve sem que lho ordenem e que no sabe fazer coisa alguma sem lhe dizerem como feita, um pobre ser hipnotizado, sem vontade prpria, que obedece por medo e no por convico, espreitando todas as ocasies que se lhe ofeream para iludir a vigilncia do educador e satisfazer o seu capricho. Neste perodo da educao da vontade deve haver o especial cuidado de no estimular o educando a trabalhar bastante e a cumprir o seu dever com o engodo no prmio, nem tambm a abster-se do mal com o receio de ser castigado. Se queremos despertar e fortalecer nele o esprito de iniciativa, que no mais nem menos do que o primeiro impulso duma vontade bem dirigida, convm acostum-lo a cumprir sempre o seu dever, sem outra satisfao alm da que intimamente vir a sentir por o ter cumprido.

um disparate recorrer aos prmios e aos castigos para formar o carter e robustecer a vontade. o pior processo que pode adotar-se em educao moral, e, todavia, o que desde tempos imemoriais tem empregado a rotineira e vulgarssima pedagogia, vazada em avariadssimos moldes. O prmio desperta o orgulho, a soberba e a vaidade. O castigo gera a hipocrisia, o dio e d origem perda do conceito prprio. Deu-se com um indivduo um caso rigorosamente autntico que serve de exemplo ao que afirmamos. ele mesmo que o relata da maneira seguinte: Antes de conhecer os verdadeiros princpios da educao moral, julgava eu, como ainda julga a maior parte dos pais e dos professores, que o prmio das boas aes e o castigo das ms era o melhor processo para conduzir os meus dois filhos ao caminho do bem. Nesta iluso, disse-lhes um dia: Ouam o que lhes digo: de hoje em diante, vou proceder para convosco como um comerciante procede no seu negcio. Vou abrir-vos uma conta corrente das vossas aes. No Haver assentarei as que forem boas e no Deve as que forem ms. Por cada dia em que no tiverdes cometido falta alguma, dar-vos-ei um tosto durante um ms, e por cada m ao que praticardes descontar-vos-ei dez tostes. Os dois rapazes ficaram contentssimos com a proposta, e durante o primeiro ms tiveram um comportamento exemplar; mas, nos ltimos dias do ms seguinte, o mais velho chegou-se ao p de mim e disse-me com a maior desfaatez: Pap, venho dizer-lhe que hoje cometi uma m ao. Estive a jogar toda a manh o bilhar, em vez de ir para a escola. Como o professor seu amigo e lhe falar a respeito da falta que eu dei, antes que ele lho diga, digo-lho eu. Ora segundo os meus clculos, eu tenho direito a 28 tostes. Desconte-me 10 e ainda me fica a dever 18. O desembarao com que o rapaz disse tudo isto, com uma lgica irrefutvel, convenceu-me da imprudncia que eu tive em fazer do comportamento de meus filhos uma conta corrente de prmios e castigos. Desde ento, seja qual for o regime desta natureza, creio que todos, pouco mais ou menos, do resultados inteiramente opostos educao da vontade. Evidentemente, assim . A experincia a cada passo est demonstrando isto mesmo. Adquiridos que sejam os hbitos virtuosos durante o perodo infantil, por meio da disciplinao da vontade, h-de esta ir-se habituando a atuar espontaneamente, acompanhada da sabedoria, nico meio de estimular a iniciativa individual, que o grmen de todo o empreendimento elevado. Diz Kant muito acertadamente: Sem moral, o homem que aparenta de religioso no mais do que um corteso por merc celestial. A moral prtica ensina a criana a substituir pelo temor da prpria conscincia o castigo infligido pelos homens, a opinio alheia pela dignidade prpria, o brilho das palavras pelo valor intrnseco das aes, e o religiosismo fantico e insocivel pelo ar sereno e piedoso das maneiras. Depois se conclui que a educao moral no mais que a educao da vontade e da sensibilidade, as duas potncias da alma, cujo desenvolvimento normal determina os costumes, os hbitos e maneiras de proceder que so a norma reguladora das nossas aes. Assim como a educao intelectual tem por objeto exercitar o entendimento na investigao da verdade, libertando-a do erro, e o fim da educao fsica dar robustecimento ao corpo, preservando-o da fraqueza, assim tambm a educao moral exercita a vontade na prtica do bem, libertando-a do mal. No basta ser forte

nem tampouco ser sbio; necessrio tambm ser bom, pois de nada servem, afinal, a sade e a cincia, se no tiverem por complemento a virtude. A prtica do mal como a do bem chamam-se respectivamente vcio e virtude, que se acham na mesma relao em que esto a fraqueza e a fora na educao fsica, e o erro e a verdade na educao intelectual. Havendo disciplina na primeira infncia e direo na adolescncia, adquirir a vontade o suficiente desenvolvimento em plena virilidade para constituir uma poderosa fora anmica. Como todas as foras, porm, nenhum valor ter, se no for aplicada a determinado ponto de atuao. Um pequeno de oito anos, desses que, sem serem nenhuns prodgios, tm a suficiente precocidade intelectual para confundir com as suas perguntas as pessoas mais velhas, conversava um dia com o pai, um engenheiro de reconhecida nomeada, acerca das lies que o professor dava aos alunos do Colgio onde ele andava, e dizia assim: Ontem, o professor falou a respeito das propriedades do vapor de gua, dizendo-nos que tinha uma fora tom grande que arrasta velozmente os comboios de mercadorias e de passageiros, cujo peso total de centenas de toneladas. Mas a mim parece-me que nem sempre o vapor tem a fora que dizem, porque, quando o comboio passa todos os dias pela sanja da minha rua, veja que o vapor que sai pela chamin da locomotiva se desfaz como as nuvens sem empregar a menor fora. Essa tem muita graa! Pois est claro. Onde que tu viste a potncia sem resistncia? A fora do vapor tem de aplicar-se ao mbolo que move a biela, a qual, por sua vez, imprime movimento s rodas; e como a ao do vapor sobre o mbolo contnua, eis a razo por que as rodas no deixam de mover-se, enquanto se mover a biela acionada pelo mbolo. Isto pode servir-te de exemplo para compreenderes o que te disse outro dia. A vontade tambm uma fora, mas para nada te servir, se a deixares inativa, isto , se a no aplicares ao ponto de ao mais de harmonia com os teus conhecimentos. Tinha razo o hbil engenheiro. A vontade ser uma fora quando, por meia da educao, atingir o maior grau de desenvolvimento; mas essa fora ser to ineficaz como o vapor de gua espalhado na atmosfera ou a eletricidade neutralizada no ambiente, se no a soubermos aplicar obra da nossa vida. Vemos, portanto, que a repetida mxima de querer poder merece ser objeto dum estudo muito demorado. Sem vontade no se pode querer, no sentido moral da palavra, nico a que a mxima se refere. que, se ns confundirmos a vontade com o desejo e quisermos obter alguma coisa que v de encontra s leis de Deus e da natureza, no poderemos consegui-lo se contra ns se erguer uma vontade alheia em harmonia com a lei divina. Neste caso, ter realizao o axioma dinmico de que uma fora maior vence outra menor; e, como a vontade dinamicamente superior ao desejo, concluiremos que, para podermos realizar o que quisermos em conformidade com a lei, indispensvel habilitarmo-nos primeiro com uma eficaz educao moral que robustea a vontade e aniquile o desejo.

2. A vontade em ao O primeiro impulso da vontade a firme resoluo de a aplicar a um determinado fim. Antes de realizarmos um ato, devemos formar a ateno de o realizar; e, antes de formarmos essa ateno, devemos examinar detidamente as condies, as circunstncias e a natureza do empreendimento que nos propomos efetuar, para nos certificarmos de que no humanamente impossvel realiz-lo, nem superior aos meios ou possibilidades de que dispomos ou de que eventualmente possamos dispor. Sob o ponto de vista terico e ideolgico, no h nada mais nobre, generoso, magnnimo e cavalheiresco do que a inabalvel resoluo de D. Quixote em ser casto nos pensamentos, honesto nas palavras, liberal nas boas obras, valente nos feitos de armas, paciente nas provaes, caritativo com os necessitados e, finalmente, defensor da verdade, embora custa da prpria vida. Mas no lhe bastou querer para poder, porque lhe faltava a cincia dos meios, das circunstncias e das condies exigidas pela realidade para a efetivao do seu idealismo. Era assim que o engenhoso fidalgo fazia coisas prprias do maior louco do mundo e apresentava to judiciosos argumentos que anulavam e deixavam a perder de vista os seus feitos de armas. Quando, porm, o fim nobre e os meios exeqveis, a vontade, impulsionada por um decidido propsito, tem muitssimas probabilidades de triunfar. Para exemplo admirvel, citaremos Lincoln, modelo de auto-educao, que deveu tudo o que foi confiana que teve em si mesmo e ao auxlio de Deus. No era Lincoln to nscio que se julgasse capaz de vencer todas as dificuldades apenas com as foras de que dispunha. Confiando em si, confiava tambm em Deus, que o auxiliaria na grandeza das suas intenes, sempre repassadas do mais puro altrusmo, porque todo o seu ardente desejo consistia em elevar o nvel moral do gnero humano, em estabelecer o reinado da justia e em abolir a iniqidade. O seu triunfo foi devido ndole altrustica dos seus propsitos. Lincoln, por um lado, confiava no feliz resultado dos seus esforos, e, por outro, no temia o inxito de qualquer empreendimento, porque, se no conseguisse o que desejava, ficava ao menos com a conscincia do dever cumprido. No foi de repente nem por intrigas de gabinete que Lincoln chegou a ser presidente dos Estados Unidos; foi avanando a pouco e pouco e com firmeza, sem arrepiar caminho, sem um desfalecimento, conservando, nas circunstncias mais crticas, a integridade do seu carter, que ele conquistou a estima pblica e a lealdade dos cidados do pais. A vida foi para Lincoln o mesmo que para toda a gente: uma srie de rpidos e furtivos sorrisos da sorte. A diferena est em os homens de vontade enrgica, como Lincoln, saberem aproveitar-se desses efmeros sorrisos da fortuna, enquanto os pusilnimes e os nscios no do por eles ou os desprezam. Para dar uma idia do modo como Lincoln foi exercitando a sua vontade, depois de a ter fortalecido por auto-educao, ouamos o que ele prprio refere pela pena dum dos seus bigrafos:
Contava eu uns dezoito anos, quando um dia me surgiu a idia de construir uma barca, onde pudesse transportar pelo rio abaixo, at ao mercado mais prximo, os produtos da granja. Se, na minha infncia, no tivesse aprendido a serrar madeira nos bosques de Indiana e a p-la depois em obra, com certeza que no seria capaz de fazer uma barca que para mim foi to til e que me saiu to perfeita como se fosse executada por um calafete. O que certo que me serviu para vender mais facilmente as frutas, os legumes e as hortalias que a granja ia produzindo.

Um dia, depois de ter vendido todo o meu carregamento, estava eu a descansar na minha barca junto margem, quando de repente apareceu deslizando pelo rio abaixo um navio a vapor, o primeiro que eu via na minha vida. Ao mesmo tempo, acercaram-se de mim dois homens, vindos de terra, com malas na mo, e perguntaram-me se eu queria lev-los na minha barca a bordo do vapor. Acedi. Em paga do servio que lhes prestei, cada um deles me deu meio dlar. Olhei para o dinheiro e mal podia crer no testemunho dos meus olhos. Para qualquer outra pessoa, um dlar pareceria uma insignificncia; mas, para mim, habituado a ganhar durante um dia de trabalho meia dzia de centavos, foi o incidente mais extraordinrio da minha vida. Parecia-me ver um mundo de felicidade na minha frente, ao ser remunerado com um dlar s por cinco minutos de trabalho. Desde ento tive uma esperana mais slida no futuro e mais ilimitada confiana em mim mesmo.

O que conveniente que o exerccio da vontade seja precedido e acompanhado do exerccio das faculdades intelectuais e especialmente da ateno, porque a ateno gera o interesse, e este estimula a vontade. Tudo quanto nos cerca, os fenmenos da natureza, os fatos e as condies da vida, o ambiente social, o tempo e o espao, so o mesmo para todos os homens de determinado grupo geogrfico. Unicamente varia o grau de percepo em cada um de ns. A lmpada da catedral de Pisa oscilava igualmente vista de todos os circunstantes; mas s Galileu conseguiu deduzir as leis do pndulo, ao fixar a ateno nas suas oscilaes. Centenas de exploradores de ouro passavam junto choa que um grupo deles construra nos arredores de Wooming, mas s Cookson reparou nos extraordinrios rochedos que formavam as paredes da choa, e que vieram a ser as vrtebras colossais, cujo exame determinou o descobrimento dos abundantssimos jazigos de fsseis das montanhas Rochosas. Por outro lado, o exerccio da vontade exige a cooperao do discernimento, que consiste em apreciar as coisas pelo seu justo valor, sem as engrandecer mais pelo proveito pessoal a que possam dar lugar, nem to pouco depreci-las pelo prejuzo que ameacem causar aos nossos interesses individuais. ainda Lincoln que nos oferece um formoso exemplo de imparcial discernimento no exerccio da vontade. Vejamos como:

No tempo em que Abrao Lincoln contava dezenove anos de idade, deu-se um dia o caso de ele conduzir, por conta dum comerciante chamado Gentry, um carregamento de mercadorias numa barca que seguia pelo rio Ohio, com destino a Nova Orleans. Acompanhava-o um filho do dito comerciante, o moo Allen, da mesma idade que Lincoln, e, depois de haverem navegado afanosamente durante um dia inteiro, atracaram na margem do rio para dormirem naquela noite. De repente ouviram um rumor de passos. Abrao, que era to forte de msculos como de vontade, ergue-se rapidamente, gritando: Quem vem l? Ningum respondeu. Desconfiando, pelo silncio, de que fossem gatunos, colocou-se na defensiva, empunhando um estadulho. Nisto, surgiram sete alentados negros, em ar de salteadores, que evidentemente se propunham saquear a barca. O primeiro negro que saltou a bordo foi recebido com uma to valente cacetada na cabea que caiu gua, sucedendo o mesmo a outros trs que tambm tentavam atacar a barca. Os outros, ao verem a impossibilidade de triunfar do hercleo ex-lenhador e do seu companheiro, deram s de Vila Diogo, perseguidos pelos corajosos mancebos que, alcanando os fugitivos, sustentaram com eles uma luta tremenda brao a brao. Por ltimo, os ladres resolveram fugir, deixando o moo Abrao assinalado no rosto para toda a vida.

claro que, num carter menos imparcial, aquele incidente teria despertado um dio inextinguvel contra os negros, declarando-se logo o indivduo com tal carter um partidrio acrrimo da escravatura. que a maioria das pessoas no vem as

coisas como realmente so ou como deveriam ser, quando elas se no apresentam normalmente; vem-nas por um lado egosta, visando o interesse pessoal, e encaramnas duma maneira apaixonada, guiadas muitas vezes pelos seus preconceitos. Desta maneira, to difcil fazer justia ao adversrio como conseguir fazer distino entre os casos particulares e os gerais, entre a regra e a exceo. Provando por esta forma a sua grandeza de alma, o seu claro entendimento e imparcial critrio, esqueceu Lincoln aquele incidente, atendendo a que a pilhagem e o latrocnio no so peculiares da raa negra, pois tambm h infelizmente quadrilhas de salteadores com a pele branca. Em compensao, durante aquela viagem pelo Ohio, presenciou Lincoln o comovedor espetculo para sempre inolvidvel, e que, com o andar do tempo, havia de ser o ponto de aplicao da sua vontade indomvel. Viu os escravos trabalharem sobreposse, tendo por nica remunerao o escasso alimento das roas. Viu os mercados em que eles eram vendidos em bandos como se fossem reses; aqui o filho arrebatado dos braos da me, alm o irmo brutalmente separado da companhia da irm, todos obrigados a juntarem-se em grupos para enriquecerem o cruel negreiro com o produto da venda, que os pais amaldioavam da maneira mais atroz. Depois os aoites, as torturas, os castigos brbaros, que o guarda desumano infligia quase sempre por motivos fteis, intimidavam aqueles infelizes de tal maneira que lhes deixavam embotada a conscincia. Foi ento que Lincoln prometeu, com o auxlio de Deus, dedicar toda a fora da sua vontade e toda a energia da sua alma em conseguir um dia a emancipao dos escravos. Prometeu a Deus que havia de conseguido, e esta resoluo aumentou, com a sua vontade tenaz, a possibilidade de realizar o seu intento. Desencadearam-se as iras dos partidrios da escravatura contra o signatrio do clebre manifesto de emancipao; mas nada houve que o fizesse recuar. Nem os libelos, nem as caricaturas que o ridicularizavam, nem o ataque dos inimigos, nem to pouco a desero dos amigos conseguiram quebrantar-lhe a f indomvel na possibilidade de acaudilhar a parte s da nao para a luta mais gigantesca da sua histria. A vida de Edison d-nos um exemplo do muito que pode o perseverante exerccio da vontade. A este homem deve a civilizao moderna uma gratido imperecvel, s por causa dum dos seus mltiplos inventos a lmpada eltrica que, no sendo talvez to admirvel, , contudo, mais til do que o fongrafo. Haver quem tenha contribudo, em grau to elevado, para a comodidade, satisfao e engrandecimento da vida humana? Aos sete anos comeou a ir escola pblica de Gratiot (Michigan), para onde tinham ido viver os pais, quando saram de Milan (Ohio). E, para que se veja at que ponto iludem as aparncias e como absolutamente indispensvel reformar os processos pedaggicos, o professor no foi capaz de descobrir o precioso engenho que se escondia nos recessos daquela alma infantil, destinada verdadeiramente a iluminar o mundo. O pequeno Tomaz era sempre o ltimo da classe, talvez porque, como acertadamente diz Donnay, os primeiros na escola so os ltimos da vida. Como quer que seja, o professor um dia dirigiu-se ao futuro inventor do fongrafo e disse-lhe: Olha, Tomaz, por mais voltas que ds, nunca passars de ser um estpido. s bronco demais para aprender. O nico remdio que tenho mandar-te embora. Escusas de voltar mais escola.

O pobre pequeno foi para casa a chorar muito triste; mas a me consolou-o, prometendo-lhe que lhe ensinaria o que o professor no fora capaz de lhe ensinar; e assim fez. Aos onze anos, vendia Tomaz jornais no comboio que circulava entre Port Huron e Detroit, e aproveitando a carruagem destinada aos fumadores, que nunca era utilizada pelos passageiros, instalou nela um prelo minsculo para publicar um semanrio do tamanho dum leno de assoar, intitulado Weekly Herald (O Heraldo Semanal), de que era ao mesmo tempo o nico redator e impressor, vendendo 400 exemplares de cada nmero que publicava. O texto constava das notcias referentes guerra da Secesso, que ia colhendo nas estaes do trnsito. Nisto provou Edison possuir uma das qualidades necessrias para triunfar na vida, isto , sabia aproveitar as ocasies que os outros perdiam. 0 pblico lia com avidez as notcias do pequeno semanrio, e Edison conseguiu satisfazer perfeitamente a curiosidade geral, com a cooperao dos telegrafistas ferrovirios que, por simpatia, lhe comunicavam as notcias recebidas. Do Weekly Herald apenas existe um exemplar, correspondente ao dia 3 de Dezembro de 1862, que a esposa de Edison conserva como uma relquia de grande valor. Com pronunciada inclinao para as cincias experimentais, instalou, ao lado do prelo, um laboratrio qumico e uma pilha eltrica, at que um dia, em conseqncia duma violenta trepidao do comboio, saltou dum matrs um pedao de fsforo a arder, que pegou fogo ao vago e que incendiaria todo o comboio, se os revisores no acodem a sufocar o incndio. O condutor pegou num brao do inexperiente moo, p-lo no meio do cais da estao imediata, juntamente com o prelo, a pilha e toda a bateria qumica e, por despedida, aplicou-lhe uma saraivada de murros que o deixou atordoado. Deste incidente lhe proveio a surdez que havia de atorment-lo por toda a vida. Quando, porm, se fecha uma porta, abre-se logo outra, e as boas aes tm sempre a sua recompensa, mais tarde ou mais cedo. Meses antes do incidente que acabamos de referir, tinha Edison arriscado a vida para salvar a do filho do telegrafista da estao, que ia sendo colhido pelo comboio. Na crtica situao a que o reduzira o narrado incidente, foi recolhido em casa do telegrafista, que se ofereceu para lhe ensinar telegrafia. Ao fim de dois meses, estava um telegrafista consumado, sendo-lhe confiada a estao de Port Huron. Depois de muitas revezes de sorte, cujo relato assumia propores de biografia que no queremos dar a este rpido bosquejo, chegou pobre e faminto a Nova Iorque, no ano de 1869. Uma tarde, ao passar por Wall Street, viu uma chusma de curiosos s portas dos escritrios da Gold & Stock Telegraph Company2 que, por meio de indicadores automticos, expe ao pblico, em tiras de papel, as cotaes da Bolsa. O mecanismo dos indicadores tinha-se desarranjado, e o dr. Laws, gerente da empresa, estava desesperado, sem saber o que havia de fazer. Aqui vemos praticamente demonstrado o que disse no captulo anterior, isto , que no basta querer para poder, mas sim que necessrio saber e acompanhar a sabedoria com determinadas qualidades de carter, entre as quais se destaca a de aproveitar as ocasies e vencer as circunstncias de momento. Edison nasceu com particulares aptides para o estudo e aplicao das cincias experimentais, mas teve de deduzi-las e desenvolv-las pelo perseverante exerccio da vontade. As experincias realizadas no comboio onde vendia jornais foram,
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Companhia Telegrfica de Ouro e Cambiais, N. do T.

relativamente sua auto-educao intelectual, o que so, em geral, os exerccios ginsticos e os desportos atlticos na educao fsica. Se no fosse a vontade de Edison, se no fosse o fato de querer chegar a ser mais do que um simples vendedor de jornais, no teria podido aproveitar a ocasio que lhe proporcionou o incidente de Wall Street. Pelo exerccio da sua vontade e com os olhos postos no futuro, preparou-se Edison para aproveitar a ocasio que se lhe oferecia em utilizar os seus conhecimentos. Mas esta preparao custou-lhe no poucos sacrifcios, porque o triunfo no se conquista sem fadiga, nem, segundo o adgio popular, se pescam trutas a bragas enxutas. Em vez de desperdiar, em cavaqueiras e frivolidades, o tempo que mediava entre a chegada dos comboios a Detroit e o seu regresso a Port Huron, ia para a Biblioteca pblica de Detroit, onde aumentou consideravelmente os conhecimentos cientficos que lhe serviam de base s suas experincias. Todavia, mesmo com todos os seus conhecimentos valorizados pela prtica, no aproveitaria Edison aquele momento supremo da sua vida, se tivesse hesitado ou se, por timidez, tivesse receio de se abalanar. A deciso, isto , a vontade em pleno exerccio, foi o eixo em que girou o destino da sua vida. Intuitivamente, lembrou-se de que, naquela situao crtica, o gerente da empresa aceitaria fosse o que fosse para se livrar do apuro em que o colocava a avaria do aparelho e, com absoluta confiana em si mesmo, rompeu por entre o grupo dos circunstantes, entrou no edifcio e dirigiu-se a Laws, dizendo-lhe: No se apoquente vossa excelncia. Tudo se h-de arranjar. Se os indicadores no funcionam, eu comprometo-me a p-los a trabalhar. E quem o senhor? Eu sou Tomaz Alva Edison, mas neste momento o meu nome no faz nada ao caso; valem mais as minhas mos que o meu nome. Pois ento ande l, que nada se perde em experimentar, desde que no deixe ficar o aparelho pior do que ele est. Garanto-lhe que o vou consertar. preciso provar o que afirma. Edison, com efeito, meteu mos obra e em vinte minutos ps os indicadores a funcionar perfeitamente. O Dr. Laws abraou o mancebo com paternal carinho e disse-lhe: O senhor j daqui no sai. Fica desde j encarregado de lidar com os manipuladores, e receber o ordenado de trezentos dlares por ms. Edison, que no sabia onde havia de cear e dormir naquela noite, julgou que o gerente estava troando com ele; mas, ao convencer-se de que era garantida a proposta que lhe fazia, aceitou profundamente comovido. Em vez, porm, de se dar por satisfeito com aquele triunfo que, para outros de vontade menos enrgica, representaria a conquista final das suas aspiraes, continuou a ser infatigvel nas suas experincias, que deram em resultado a construo dum indicador automtico muito mais simples, mais exato, mais perfeito e seguro do que os que ento se usavam. O gerente, admirado do novo invento, chamou-o um dia ao seu gabinete de trabalho e perguntou-lhe: Quanto quer o senhor pela patente de inveno?

Edison pensava em pedir cinco mil dlares; mas cuidando que seria demasiado, no respondeu pergunta, como a custar-lhe pedir uma quantia que julgava exorbitante. Nisto, o gerente, com um ar quase suplicante, perguntou-lhe de novo: Ficaria satisfeito se lhe desse quarenta mil dlares? Edison julgou no ter ouvido bem; mas, repetida a oferta, aceitou e recebeu logo um cheque de quarenta mil dlares, com a liberdade absoluta de se estabelecer por sua conta, se assim o desejasse, o que ele fez, instalando as oficinas de Newark. Contava ento vinte e trs anos. A era dos seus prodigiosos inventos e ruidosos triunfos ia ter o seu incio. Napoleo Bonaparte tambm nos oferece um exemplo de enrgica vontade, larga previso e delicadeza de tato, embora num sentido muito diferente dos grandes homens que lutam pelos ideais incruentos da paz. Evidentemente, os que desejam ver convertido o mundo num paraso e anseiam pelo imprio da confraternizao universal, amaldioaro a memria dos conquistadores, dos guerreiros que ensoparam de lgrimas o solo de todas as ptrias, que encheram os ares de queixas e lamentos, e juncaram de cadveres os campos onde sinistramente batalharam. Mas pondo de parte, por no corresponder ao tema capital desta obra, a influncia das guerras e, portanto, dos guerreiros na evoluo humana, advertiremos que, para o caso, consideramos a vontade como fora anmica nas suas caractersticas de grandeza e intensidade, sejam quais forem a sua direo e sentido. Todavia, no deixaremos de aconselhar os moos, desde j, a que dirijam a sua vontade no sentido da justia, da verdade, da beleza e do bem, para com os seus esforos auxiliarem, e nunca dificultarem, o progresso do mundo e da humanidade. Se bem examinarmos as vidas dos homens clebres, veremos que, num ou noutro sentido, nos provam que as leis da natureza imperam igualmente nos seus trs reinos. Assim como cada rvore, cada arbusto, cada planta, enfim, considerada individualmente, difere das outras por certas particularidades de constituio, apesar das caractersticas comuns da sua espcie, assim tambm cada ser humano, quando nasce, traz em embrio as qualidades, aptides e faculdades que, desenvolvidas pela educao ou irrompendo espontaneamente sob o impulso da sua prpria exuberncia, ho-de constituir o seu carter em plena virilidade e marcar o destino da sua existncia. Nuns manifestam-se desde a primeira infncia as qualidades do carter, noutros no aparecem distintamente at adolescncia, e nalguns ficam latentes, at que um supremo acaso ou um extraordinrio revs da sorte as faz de repente vibrar. Contudo, seja qual for a ndole das qualidades constitutivas do carter, esto elas subordinadas vontade que, segundo a condio moral do indivduo, se manifesta nas diversas formas de ambio, desejo, constncia, ansiedade, perseverana e insistncia, que podem considerar-se como estados alotrpicos do querer. Napoleo, desde os primeiros anos da sua existncia, revelou estas qualidades predominantes no seu carter: ambio e tenacidade duas variedades, ou melhor, dois aspectos da vontade, acompanhados de extraordinria aptido para o clculo matemtico. Desde muito criana, preferia os divertimentos belicosos, deleitando-se em seguir as tropas da guarnio de Ajcio nas suas marchas e exerccios, no como costuma fazer a maioria das crianas, em que vulgarssima esta tendncia, mas como se observasse detidamente os movimentos das tropas. A sua atitude era to

singular que despertou a ateno dos oficiais, os quais dirigiam ao pequeno algumas chalaas. Aos sete anos, teve Napoleo ensejo de por em prtica a sua predileo pelos combates, suscitando a rivalidade entre os garotos da povoao e os do lugar limtrofe, pondo-se frente daqueles para os fazer lutar com os suburbanos, a quem venceu vrias vezes devido aos seus clculos estratgicos. Freqentemente, trocava o po alvo da sua casa pelo da manuteno militar, dizendo que tinha de se ir habituando, pois estava destinado a ser soldado. Na Academia de Brienne e depois na de Paris distinguiu-se pela sua aplicao ao estudo, empregando as horas vagas em proveitosas leituras sobre o governo, leis e religies da antiguidade e da histria contempornea da Europa. Promovido a oficial de artilharia, era j capito, quando foi incorporado num regimento de guarnio em Niza.A esse tempo, as tropas do general Carteaux haviam recebido ordem de reconquistar a cidade de Toulon, entregue pelos habitantes aos ingleses. A 7 de setembro de 1793, ocupou o exrcito revolucionrio os desfiladeiros de Ollioules, depois de repelir um contingente de toloneses que intentaram barrar-lhe a passagem. Neste combate ficou ferido o comandante de artilharia Doumartin, tornando-se necessrio substitu-lo por um chefe inteligente, porque o xito da operao dependia precisamente do fogo da artilharia contra a cidade e os fortes. Os comissrios da Conveno que vigiavam o exrcito encarregaram um emissrio, chamado Cervoni, de ir a Marselha procurar um oficial de artilharia que fosse capaz de tomar o comando da arma. Cervoni foi ter com Jos Bonaparte, que estava ento em Marselha, e ele lembrou-lhe o nome de Napoleo, dizendo que era um militar que havia de corresponder perfeitamente ao desejo dos comissrios. Foram Cervoni e Jos avistar-se com Napoleo e expuseram-lhe o fim da sua diligncia. O brioso oficial recusou a princpio, por no reconhecer no general Carteaux qualidades militares, mas depois acabou por aceitar, em proveito da arma a que pertencia. Napoleo viu o que estava vista de todos, e contudo, ningum, nem mesmo o general em chefe, tinha visto coisa alguma antes dele. Estudou convenientemente a respectiva importncia de todos os fortes da praa e concluiu que o mais estratgico era o da Eguillette, que dominava as duas enseadas. Se os republicanos o tomassem, derrotada ficaria a esquadra inglesa que, com a sua artilharia, estava desbaratando as operaes do cerco. Os ingleses adivinharam o plano de Napoleo e, sem demora, construram quatro novos redutos para reforarem as barreiras do forte. Aqui agora que vai reconhecer-se o que vale o exerccio da vontade. Se isto se desse com outros, teriam desanimado ao verem descoberto um plano que talvez j no pudessem realizar; mas Napoleo, em vez de desistir, aplicou-se com febril atividade colocao de mais cinco baterias, que abriram fogo contra a esquadra inglesa, fazendo-a sair do porto de abrigo. No teve, porm, Napoleo que lutar simplesmente contra os sitiados, pois no seu prprio campo se via em dificuldades com os disparatados planos do general em chefe. Mas esta dificuldade tambm o no desanimou. Cortando o mal pela raiz, disse aos comissrios que, para o bom xito da empresa, era preciso que Carteaux renunciasse aos seus impertinentes projetos. Confiando no apoio dos comissrios, Napoleo deliberou desobedecer abertamente ao general que, embora despeitado, dominou a sua clera, no s com receio de que a Conveno o destitusse, mas por conselho de sua mulher, que lhe observou:

Deixa fazer esse moo o que ele entender, porque sabe mais do que tu e no te pede conselhos. Se ele acertar, ser tua a glria, e, se errar, a culpa ser dele. O resultado final das operaes foi Carteaux ser substitudo no comando pelo general Doppet e este, por sua vez, por Dugommier, que deixou Napoleo em completa liberdade para realizar o seu plano, como efetivamente o realizou com pleno xito. Todos os historiadores so unnimes em atribuir a Napoleo a glria do triunfo, acrescentando que no se sabe que mais admirar neste homem extraordinrio se a grandiosidade do plano que arquitetara, se a tenaz perseverana em o levar a efeito. Tinha ele ento vinte e quatro anos de idade. Comeou deste modo a sua prodigiosa carreira. O cerco de Toulon foi o ponto inicial da sua celebridade no mundo militar e a base da sua maravilhosa ascenso. Aos vinte e trs anos de idade, era j ministro do Fomento do governo ingls o notvel estadista Guilherme Pitt, segundo filho do no menos celebre estadista do mesmo nome. Como justificadamente dizem os seus bigrafos, era nele to profundo o sentimento do poder e to excepcionais as suas qualidades de governo, que parecia ter j nascido ministro. A qualidade que nele predominava era a grande confiana que, sem orgulho, tinha em si mesmo, e mais ainda a sua enrgica vontade, acompanhada dum profundo conhecimento da psicologia do povo ingls, alm da facilidade de palavra, com rasgos de eloqncia verdadeiramente assombrosos. Quando em 1783 Fox e North se coligaram contra o governo e especialmente contra Pitt, o jovem ministro viu-se obrigado a pedir a demisso, e ento disse ao duque de Devonshire em tom proftico de absoluta confiana: Tenho a certeza de que ningum mais capaz de salvar este pas seno eu. Efetivamente, aps uma curta viagem pela Frana, voltou ao Parlamento, onde combateu com to progressiva eloqncia o projeto de lei apresentado por Fox sobre a ndia, que o rei Jorge IV, a aristocracia e a maioria parlamentar reconheceram o talento e o prestgio de Pitt. Aos vinte e quatro anos, a 18 de dezembro de 1783, assumia o cargo de primeiro ministro da Inglaterra, chegando a salvar o pas, como prometera. O notvel escritor e estadista Benjamim Disraeli, descendente duma das famlias de judeus expulsos de Espanha em 1492, tambm ps a sua enrgica vontade em ao. Tendo-se dedicado s letras desde os vinte e dois anos, escreveu vrias novelas em que revelava um profundo conhecimento do corao humano, e mais tarde, em 1832, ingressou na poltica militante, propondo-se como candidato liberal pelo distrito de Chipping Wycombe. O candidato oposicionista e os seus partidrios perguntavam em tom de mofa: Quem Disraeli? Ao que o destemido mancebo respondeu com a mesma pergunta num folheto intitulado: Quem ele? onde expunha o seu programa eleitoral. Derrotado naquelas eleies, mudou radicalmente de idias polticas, e em 1835, apresentou-se como candidato conservador pelo distrito de Taunton, apesar das violentas diatribes com que o atacaram os amigos doutro tempo e especialmente O'Connell, que lhe chamou apstata, saltimbanco e digno herdeiro do mau ladro. Tambm nesta segunda tentativa fracassaram os seus esforos, at que finalmente em 1837 foi eleito deputado por Maidstone. A sua presena na tribuna foi acolhida com cicios, murmrios e gritos de protesto, que teriam descorooado outro menos destemido. Disraeli, porm, sentou-se, envolto naquela atmosfera de manifesta hostilidade, e disse tranqilamente: Tempo vir em que me ho-de ouvir.

E veio, com efeito, esse tempo em que os murmrios se converteram em aplausos e os foras deram lugar aos vivas: foi quando, chefe do governo, ele traduziu em leis grande nmero de reformas polticas e sociais. surpreendente ver a maneira como os adversrios ajudam e prestigiam um nimo arrojado, um esprito de deciso, e como os obstculos desaparecem do caminho dum homem que, sem arrogncias ftuas, confia em si mesmo. No h cincia, nem arte, nem meio algum que leve um homem a fazer uma coisa, se ele julgar que a no pode fazer. Que triunfos no realizar o homem de alma forte, que sabe o que quer e confia na sua sabedoria e na sua vontade, desprezando o ridculo, a diatribe, o libelo e at a calnia? Para proveitosamente pr a vontade em ao, indispensvel no escutar outra voz seno a da sua prpria conscincia, sem atender outras reclamaes que no sejam as das circunstncias de lugar e tempo, manifestadas pela conscincia pblica. No ho-de ensoberbec-lo os aplausos nem amedront-lo os protestos. Como misticamente diz o Bhagavad Gita, deve manter-se inaltervel na presena do amigo e do inimigo, quando adquire celebridade e quando cai na ignomnia, na felicidade e no infortnio, no louvor e no vituprio. Nem a pobreza ser ento capaz de o desalentar, nem a desdita de lhe deter os passos, nem os revezes da sorte de o dissuadir do seu propsito. Suceda o que suceder, conserva os olhos fitos no seu ideal e caminha para a frente.

3. A vocao e o ambiente Todo aquele que, depois de observar os fatos, pensa e medita sobre eles, no pode deixar de reconhecer a profunda transformao que, com o andar do tempo, sofreram as idias coletivas. O que ontem se repudiava unanimemente como erro manifesto, admite-se hoje como verdade axiomtica; e o que h sculos atrs foi tido como traio infame, merecedora do cadafalso, ou como heresia abominvel, digna das fogueiras da inquisio, enalteces-se hoje como patritica faanha ou eleva-se ao sublime apogeu da santidade. Assim o demonstra a experincia, que a mestra da vida humana. No imagine o leitor que vou fazer uma digresso intil. indispensvel divagar um pouco para se compreender a relao que existe entre a vontade e a vocao, e ao mesmo tempo necessrio uma argumentao favorvel s concluses da psicologia transcendental que, no obstante explicarem racionalmente muitos fenmenos metafsicos, so consideradas como absurdas e quimricas pelos que se acham imbudos de superstio e fanatismo. Quando em 23 de abril de 1521 os comunheiros de Castela ficaram vencidos na batalha de Villalar, por culpa da sua m fortuna e no da sua boa vontade, foram condenados sumariamente pena ltima por traidores coroa real destes reinos, segundo reza a sentena original que se conserva no arquivo de Simancas. Ao levar ao patbulo Padilla, Bravo e Maldonado, chefes das comunidades sublevadas contra os regentes que, na ausncia do rei Carlos I, administravam vergonhosamente o reino, o pregoeiro ia gritando: esta a justia que Sua Majestade, o seu condestvel e os governadores em seu nome mandam aplicar a estes cavaleiros. Mandam-nos degolar por serem traidores e amotinadores do povo. Ouvindo isto, Joo Bravo replicou indignadssimo: Mentes tu e quem te incumbiu de dizer essa aleivosia. Traidores no, ciosos do bem pblico e defensores da liberdade do reino, que deves dizer. E como o alcaide Cornejo, para o castigar, lhe batesse com a vara, Padilla disse ao seu companheiro: Senhor Joo Bravo, ontem lutamos como cavaleiros, hoje morremos como cristos. Quem seria ento capaz de sair em defesa dos comunheiros para os defrontar, proclamando em voz alta que era verdade o que dizia Joo Bravo e mentira o prego do rei? Pois ningum, diria, naquele dia funesto para a Espanha, que ao fim de quatro sculos, a 23 de abril de 1921, havia de engrandecer-se e glorificar-se a memria daqueles que foram decapitados por traidores coroa real desses reinos, como ningum diria que essa mesma coroa real, cingida na fronte augusta do legtimo descendente de Carlos I, havia de presidir a esse engrandecimento e glorificao, corrigindo assim as faltas do seu antepassado. Neste exemplo vemos confirmada a versatilidade dos juzos humanos, de maneira que no podemos considerar infalvel e imutvel coisa alguma neste mundo. Remontemos aos tempos longnquos da histria. A 6 de janeiro de 1412 nascia na aldeia francesa de Domremy uma menina que ia dar ao mundo a prova mais concludente do que pode a vontade estimulada pela vocao. Desde que os seus olhos aprenderam a ver, os seus ouvidos a ouvir e os seus lbios a rezar, escutava comovida os relatos das calamidades que ao tempo flagelavam a Frana.

A rivalidade entre esta nao e a sua vizinha Inglaterra, iniciada em 1328, quando Eduardo III pretendeu abertamente o trono da Frana que lhe foi negado pelos Estados gerais ou Parlamentos daquela poca, havia chegado ao ponto culminante no segundo perodo da guerra dos Cem anos. O rei de Inglaterra, Henrique V, invadira o territrio francs, aproveitando-se da espantosa demagogia que dominava no reino, em conseqncia das lutas intestinas entre os partidos de Orleans e de Borgonha. Os ingleses vitoriosos em Azincourt, apoderaram-se de vrias cidades da Normandia. A sorte das armas ia correndo para os franceses de mal a pior, at que teve o seu termo no tratado de Troyes. Por este tratado, o rei Carlos VI deserdava seu filho, o delfim Carlos, reconhecendo por herdeiro do trono de Frana Henrique V da Inglaterra, que casou com a princesa Catalina, irm do esbulhado delfim. Tinha a esse tempo Joana d'Arc oito anos de idade. A Inglaterra lograra a sua ambio de se apoderar da Frana. Nisto vemos um novo exemplo das mudanas radicais que experimenta o ambiente mental dos povos com o andar dos tempos. O dio entre ingleses e franceses parecia inextinguvel, de to entranhado que era e, aps curtas intermitncias, havia de recrudescer com a maior intensidade durante o perodo napolenico, para se transformar na cordialssima harmonia ou firme aliana que liga atualmente as duas teimosas rivais. Claramente se demonstra aqui a verdade daquela sentena de Toms de Kempis: Os que hoje esto a teu favor, amanh estaro contra ti, e os que esto hoje contra ti, estaro amanh a teu favor. O deserdado delfim, porm, no ficou de todo abandonado nem perdeu o nimo com receio. Confiava em Deus e na sua espada, isto , tinha confiana em si mesmo, mas sem a soberbia de julgar dispensvel o auxlio divino. Acompanhado dalguns leais defensores da legitimidade dos seus direitos, refugiou-se para alm do rio Loire, onde ainda permaneciam fiis ao nome da Frana sete provncias do reino, estabelecendo a sua pequena corte em Bourges, capital da provncia de Berry, enquanto Henrique V entrava triunfante em Paris. Ao fim de dois anos, morreu Henrique V, deixando as coroas da Inglaterra e da Frana na fronte pueril de seu filho Henrique VI, que ao tempo contava apenas seis anos, ficando por este motivo entregue as regncias dos reinos da Frana e Inglaterra, a seus tios paternos, respectivamente o duque de Bedford e o de Glocester. Joana d'Arc era j uma perspicaz rapariga de dez anos, que nas suas oraes quotidianas rogava a Deus pela salvao da sua ptria, e que ao mesmo tempo ouvia a misteriosa voz das fadas gemebundas na ramaria do azinheiro secular de Maio formoso, de cujo tronco brotava uma fonte, cujas guas tinham, na opinio dos aldees, a virtude de acalmar a febre. Talvez neste ponto os cticos mudem de folha ou atirem desdenhosamente com o livro para o lado, exclamando Estamos agora em pleno iluminismo. Afinal, a menina Joana sai-nos uma histrica como Margarida de Alacoque e outras de temperamento semelhante. Isso de ouvir a voz das fadas no passaria de ser uma iluso acstica. A este mpeto de incredulidade cabe responder com os numerosssimos, embora ainda invulgares, casos de clarividncia e clariaudincia que os psiclogos de gabinete, incapazes de explicarem satisfatoriamente, atribuem a histerismo e a alucinao. Mas os que percebem um pouco das coisas invisveis, que, segundo a crena crist, so obra de Deus como so as visveis, sabem que h pessoas que nascem clarividentes e clariaudientes, como na verdade o foi Joana d'Arc.

Tambm pode suceder que outros digam que a clarividncia e a clariaudincia so coisas de feitiaria e embustice contrrias ortodoxia. Aos que de tal suspeitam, bastar, para lhes dissipar a dvida, a parfrase duma passagem da Bblia, entre as muitas que corroboram a realidade das faculdades referidas:
Andava Benadad, rei da Sria, em guerra com Joram, rei de Israel, e reunindo em conselho os seus capites, combinou pr emboscadas em vrios pontos da regio. O conselho celebrou-se na cmara secreta do rei Benadad; e contudo, o profeta Eliseu, que se achava em Israel a muitos quilmetros de distncia, ouviu o que em conselho se dizia, e enviou mensageiros ao rei Joram, dizendo-lhe: Acautela-te, no passes por tal ponto, por que os srios esto l de emboscada.

Ou a Bblia mente, ou aqui no s temos uma prova de clariaudincia, isto , da faculdade de ouvir o que normalmente no ouvem ouvidos humanos, mas estamos tambm em presena dum fenmeno de transmisso do pensamento, que os preconceitos do fanatismo atribuem hoje a artes diablicas. Continuaremos, porm, a narrao:

Avisado por este modo o rei de Israel, tratou de ser o primeiro a ocupar os pontos indicados, de maneira que, quando os srios foram para se emboscar nesses pontos, encontraram j l o inimigo, semelhana do que vai buscar l e sai tosquiado. Isto aconteceu vrias vezes, at que um dia o rei Benadad, inquieto com tais decepes, teve novo conselho de guerra com os seus generais, dizendo-lhes: Com certeza h entre vs um traidor que descobre os meus planos ao rei de Israel. Porque no direis quem ? Ao que um dos generais respondeu: Meu rei e senhor, nenhum de ns traidor, podeis cr-lo. Simplesmente o profeta Eliseu transmite ao rei de Israel tudo o que direis no stio mais recndito da vossa cmara. Pois se assim , tratai de saber onde ele se encontra que eu o mandarei prender, respondeu Benadad. Partiram esculcas por toda a parte, em demanda do profeta Eliseu, e ao fim dalguns dias trouxeram aviso ao rei de que o profeta estava em Dothan, lugar prximo de Siquem, na tribo de Manasss. Benadad enviou ento um corpo de tropas com muita cavalaria e grande nmero de viaturas, que foram as precursoras dos modernos tanques de hoje, e ps cerco cidade de Dothan, onde se achava Eliseu. O criado do profeta, quando pela manh se levantou e saiu da cidade, como costumava, em busca de ervas e razes para o almoo, ficou apavorado de ver to poderoso exrcito, e, voltando para trs a correr, foi ter com o amo e disse-lhe: Ai, meu senhor! Desta vez que no escapamos. Esto s portas da cidade milhares de homens a p e a cavalo e com carros de guerra, que vm para nos prender. Que havemos de fazer agora? Eliseu, porm, respondeu tranqilamente: Nada receies, porque temos por nosso lado muito mais homens para nos defender do que eles tm. O criado ficou boquiaberto, supondo que o amo, com o susto, havia perdido a razo. Mas Eliseu orou a Deus, dizendo: Senhor, abre os olhos a este homem, para que ele veja. E o Senhor abriu os olhos ao criado e ele viu o monte cheio de cavalos e carros de fogo a cercarem o exrcito sitiante.

Pois assim era Joana d'Arc, clarividente e clariaudiente, embora talvez em grau inferior. Via e ouvia as entidades que lhe pareciam fadas, e talvez o fossem, apesar de tambm poderem ser anjos, como os classificam as religies, desses que sempre nos protegem, pelo menos o anjo da guarda, se a ortodoxia no mente.

Joana via com os olhos espirituais da intuio as povoaes arruinadas, os bosques e as messes incendiadas, os campos juncados de cadveres, o rei legtimo destitudo da coroa e errante, na sua prpria ptria, sarcasticamente achincalhado com o apodo de reisete de Bourges. Todos estes quadros se lhe representavam como se pessoalmente os presenciasse, e o seu corao infantil ardia numa chama de piedade e de patriotismo. Tinha catorze anos, quando um dia, apascentando o rebanho de seu pai, ouviu pela primeira vez uma voz que, distinta e claramente, lhe dizia: Joana! Tens de acudir em socorro do delfim para, com o teu auxlio recuperar o reino que lhe pertence. A rapariga ficou logo atemorizada, julgando ser vtima duma alucinao. Que poder tinha ela para se aventurar a uma empresa superior sua idade, sua profisso e ao seu sexo? De vez em quando, porm, tornava a ouvir a mesma voz que, no mesmo tom, repetia as mesmas palavras. Por fim, a voz materializou-se numa apario etrea, tornando-se para Joana visvel e audvel ao mesmo tempo, e repetindo-lhe os avisos anteriores. Dizia-lhe que o reino da Frana estava em completa runa e que era preciso que ela fosse ao encontro do delfim, levando-o catedral de Reims, para que l o sagrassem como rei. Era esta a inspirao clara e definida que chamava Joana ao cumprimento do seu histrico destino, como para corresponder aos veementes desejos e fervorosas oraes que desde a sua infncia sentira e elevara com sincera f, base fundamental de todo o xito. Trs anos esteve Joana em freqente comunicao com os seres misteriosos, visveis e audveis s para ela, guardando, mais o seu gado, o segredo do que acontecia. Um dia, porm, a seu pesar, deixou escapar algumas frases soltas. O pai ouviuas e coligiu do que se tratava. Exasperado por tal motivo, disse-lhe: Enlouqueceste? Estars em teu juzo? Que significa essa tolice de te meteres com soldados? Se tal intentasses, dava cabo de ti. Tira essas loucuras da cabea, que eu vou tratar de te casar quanto antes, para ver se teu marido te mete em trabalhos. A voz misteriosa, contudo, tinha para Joana maior autoridade e prestgio do que a de seu pai. Negou-se redondamente a aceitar por esposo o rapaz que a pretendia, e, quando as tropas borgonhesas saquearam a aldeia de Domremy e queimaram a igreja, ouviu novamente a voz que, com acento cominatrio, lhe dizia: No te demores. Vai a Vaucouleurs e fala com Roberto de Baudricourt. Joana conseguiu ganhar a confiana dum seu tio, que, simpatizando com os sentimentos dela e possudo da mesma f, tomou o encargo de ir ter com o comandante Baudricourt, chefe da guarnio de Vaucouleurs. O chefe, porm, despediu-o com modo brusco, dizendo-lhe que certamente o tinha vindo procurar para troar dele. Apresentou-se ento Joana pessoalmente, mas Baudricourt tomou-a por uma louca. A herona donzela no se deu por vencida ante a repulsa do comandante. Tinha absoluta confiana no seu destino. Estava certa de que no eram aparentes nem quimricas as vozes e as aparies que a incitavam tentativa de salvar a ptria. A sua vontade submetia-se de bom grado inspirao do cu. Ficou em Vaucouleurs, hospedada em casa duma famlia das relaes do seu tio, e, embora naquela poca no houvesse jornais, nem telefones, nem telgrafos que transmitissem as novidades com a rapidez do relmpago, como sculos depois profetizou o eminente dramaturgo espanhol Lope de Vega, o que certo que

prontamente correu por todo o pas a notcia de que havia uma corajosa donzela, inspirada por Deus, que garantia salvar o rei. Vendo que Baudricourt ficava indiferente aos seus rogos, partiu Joana para a aldeia de Petit-Burci, onde pouco depois se soube que o usurpador-regente, duque de Bedford, havia posto cerco cidade de Orleans, chave do Meio-dia da Frana, e reduzira ao extremo desespero o seu valoroso defensor, o cavaleiro Dunois. Chegaram aos ouvidos de Carlos VII os rumores da voz pblica, por intermdio de Baudricourt, que por fim se viu obrigado a dar conhecimento corte do que sucedia. O rei enviou-lhe uma mensagem, dizendo-lhe que gostaria muito de ver a donzela que o povo admirava. O prprio Baudricourt deu-lhe uma espada; seu tio comprou-lhe o cavalo; cortaram o cabelo donzela, vestiram-na de soldado e, escoltada por seis cavaleiros, ps-se a caminho, chegando aldeia de Fierbois a 5 de maro de 1429. Imediatamente Joana escreveu ao rei, que estava no castelo de Chinon com a sua corte, e solicitou-lhe a honra duma entrevista. Os cortesos dividiram-se em dois partidos: um era de opinio que o rei recebesse Joana, o outro era de opinio contrria. Triunfou no nimo do rei o partido favorvel donzela, capitaneado por Yolanda de Arago, sogra do monarca; mas, para no descontentar de todo o partido contrrio, combinou o rei vestir-se modestamente para ver se Joana se enganava, confundindo-o com um escudeiro. Posta esta condio, introduziram-se na sala principal do castelo Chinon, onde estavam reunidos os grandes da corte, ficando o rei num segundo plano, disfarado em escudeiro. Apesar de tudo, Joana d'Arc encaminhou-se na direo de Carlos VII, arrojando-se-lhe aos ps e abraando-o pelos joelhos. Ele, porm, disse-lhe, indicando um dos magnatas Eu no sou o rei. aquele. A vidente replicou sem hesitar: Em nome de Deus, gentil prncipe, sois vs e mais ningum. Serenssimo delfim e real senhor, eu chamo-me Joana, a Donzela e sou enviada por Deus em vosso auxlio e no do vosso reino, para combater contra os ingleses. Porque no credes em mim? Posso garantir-vos que Deus se apiedou de vs, do vosso reino e do vosso povo. O rei, comovido, ordenou aos cortesos que se retirassem, ficando a ss com Joana. Quando terminou a conferncia, no duvidava j da veracidade da sua misso. Todavia, os clrigos hesitavam em crer que ela fosse realmente urna enviada de Deus, e para terem a certeza, conseguiram do monarca que Joana fosse em Poitiers examinada pelos telogos de Paris, que ali se haviam refugiado para se livrarem do jugo ingls. Entre outras objees, apresentaram-lhe as seguintes, que a donzela ia refutando sem titubear: Se Deus quisesse libertar a Frana, no seriam necessrios os exrcitos. Em nome de Deus ho-de pelejar os exrcitos e Deus lhes dar a vitria. Em que lngua falam as vozes que ouvis? Numa lngua que melhor do que a vossa. D-nos uma prova da tua misso. - No vim a Poitiers para apresentar provas. Levai-me a Orleans e l as vereis. Em nome de Deus farei com que os ingleses levantem o cerco, levarei o delfim a Reims para receber a cerimnia da sagrao, e depois deix-lo-ei regressar cidade de Paris.

Mas os livros eclesisticos no preceituam o que dizes. Os livros de Deus valem muito mais do que os vossos. Respondeu Joana d'Arc duma forma to terminante, refletia-se no seu semblante uma confiana to absoluta e ao mesmo tempo uma to profunda sinceridade, que os doutores declararam que no tinham visto nela mais do que bondade, devoo, honradez, castidade, singeleza e humildade, acordando, por isso, em que fosse conduzida a Orleans, para que l desse a divina prova que prometera. E deu-a da maneira mais completa. Os ingleses levantaram o cerco de Orleans. O exrcito francs, capitaneado por Joana, apodera-se das praas fortes de Jargeau e Beaugenci e derrota completamente o ingls, enviado por Talbot, na clebre batalha de Patay. De vitria em vitria, levou Carlos VII at Reims, onde recebeu a sagrao rgia. Mas agora os cticos, os que atribuem sorte e ao acaso tudo quanto existe e sucede no universo, argumentaro a seu modo, dizendo: Afinal, que demonstram todos esses exemplos? Precisamente o contrrio da inteno que levou o autor a exp-los. Porque Lincoln, apesar de toda a sua fora de vontade, morre assassinado no palco dum teatro. Napoleo, acaba os seus dias lamentavelmente vencido em Santa Helena. Bismark construiu o seu imprio a custa da sua vontade de ferro, para nos nossos dias o vermos desmoronar-se como um castelo de cartas. A prpria Joana d'Arc, por ltimo, foi prisioneira dos ingleses e condenada a morrer na fogueira, acusada de herege e relapsa. De que serviu a esses espritos fortes a sua vontade indomvel, se aps uns efmeros triunfos, caram na definitiva derrota? No se nota em tudo isto a veleidade do cego acaso? A verdadeira resposta a estas perguntas tem certa semelhana lgica com a que poderia dar-se a quem aduzisse como argumento contra a lei da gravidade a elevao dos aerostatos, fenmeno que mais a corrobora. Do mesmo modo, os elementos funestos, prprios da natureza humana, que intervieram nas aes desses histricos personagens, mudaram o triunfo em derrota, por eles terem ultrapassado os limites do seu destino. O primeiro imperador dos franceses poderia ter consolidado o seu trono, se a ambio o no cegasse depois de ter cumprido o que Deus lhe determinou, que foi garantir uma nova situao humanidade revolucionada. A obra de Bismark poderia ter sido duradoura, se se limitasse a confederar politicamente os pases desagregados de raa alem, sem se enfurecer com os vencidos. E Joana d'Arc no teria um fim to lamentvel, se, depois de realizada a misso de que a voz misteriosa a havia encarregado, no tivesse ficado indiferente aos seus incitamentos, quando a aconselhou a voltar para junto dos seus rebanhos. Por lhe ter desobedecido que lhe sobreveio o desastre que a aniquilou, como por lhe haver obedecido de comeo conquistara o xito brilhante que a exaltara. De tudo isto se infere uma lio sumamente proveitosa para quantos do os primeiros passos no caminho da vida. No h ningum, por muito humilde que parea a sua condio, que no tenha vindo ao mundo para realizar uma determinada obra no vastssimo campo das atividades humanas. Evidentemente, se no trata da empresa grandiosa dum Lincoln, dum Edison, dum Napoleo ou duma Joana d'Arc mas o xito no consiste na grandiosidade da obra, consiste na realizao completa da obra que se empreendeu. No sero as vozes misteriosas que a donzela de Orleans ouvia distintamente que viro aconselhar-nos a que saibamos cumprir at ao fim o nosso dever; mas, se no so essas vozes, so outras que bradam dentro de ns e que podem dar lugar a que a vocao se manifeste em forma dum irresistvel desejo de utilizarmos a nossa atividade.

A voz interior que vibrava dentro de Scrates e a que ele chamava o seu demnio cuja acepo etimolgica e verdadeira significao a de divindade ou gnio, e no a significao vulgar de diabo no era mais do que o impulso da vontade sem a influncia estranha do conselho. A este respeito diz Montaigne:

Cada indivduo sente em si uma inclinao sbita, veemente e imprevista. Eu prprio tive impulsos semelhantes aos de Scrates, que me convenciam ou despersuadiam dum determinado assunto. Obedeci a esses impulsos em horas to felizes e com tal proveito para mim, que parecia haver neles uma como que inspirao divina.

necessrio, porm, no confundir a inclinao passageira com a vocao deliberada, nem tampouco os intuitos egostas com os propsitos honestos, e deste modo deve apreciar-se a vocao na pedra de toque da conscincia moral. H profisses, como, por exemplo, as de prestamista, magarefe, jogador e usurrio, para as quais nenhuma vontade bem equilibrada, nenhum carter nobre pode sentir vocao. Tudo o que consiste em auferir lucros custa da desgraa, do infortnio, da misria ou da morte ser incompatvel com o delicado temperamento emocional da pessoa educada, por muito poderoso que seja o engodo da ganncia material, sempre em proporo geomtrica com a perda moral. H tempos, recebi uma carta dum rapaz de qualidades apreciadas, com competncia para desempenhar cargos de confiana e de responsabilidade, em que ele me dizia:

Por circunstncias da vida, estou metido num negcio de to ruim natureza que ameaa pr em cheque o meu carter. O desgosto de me ver nele envolvido e a profunda averso que colhi a tal negcio, sufoca-me de tal maneira o ambiente em que tenho de agir, que estou ansioso por me ver livre dele o mais rapidamente que possa, sem prejudicar interesses alheios. Embora ganhe dez mil dlares por ano de ordenado, sem outros proventos para sustentar a famlia, no posso resistir a este gnero de trabalho nem dedicar-me com vontade e entusiasmo a um negcio que consiste em comerciar com a credulidade das pessoas de fortuna modesta. No h nada que eu mais deteste do que a hipocrisia, e, contudo, vejo-me continuamente obrigado a ser hipcrita, porque a burla e as modalidades mais requintadas da velhacaria elegante so a alma do negcio.

Reconheo que tudo isto influi deploravelmente no meu carter. Repugnam-me os processos que tenho empregado, e envergonho-me de que os meus amigos saibam o que eu fao. Compreendo que deveria mudar de profisso; mas deixei-me iludir pela perspectiva dum ordenado rendoso, e, como adquiri hbitos que me ficam caros, no tenho a fora de vontade precisa para arranjar outro modo de vida. Aqui manifesta-se a relao ntima entre a vontade bem educada e a profisso bem escolhida. Se durante a infncia e a puberdade a educao fundamental fortaleceu as vossas boas qualidades e deduziu as nobres aptides, a voz interior a vocao - no vos aconselhar a abraardes uma profisso condenvel nem a aviltardes as profisses nobres e honradas, por muito remuneradora que seja a ruindade dos processos para vos colocardes. No podereis respirar num ambiente meftico, porque a vossa vontade se ter acostumado a praticar o bem. Alm disso, o funesto emprego da atividade poder produzir de momento resultados invejveis no conceito vulgar; mas tempo vir em que o diabo leve as riquezas mal adquiridas, ou em que os desgostos, as doenas, os infortnios, as desavenas domsticas, a perverso dos filhos e o remorso da conscincia quase sempre intranqila, no deixem desfrutar em paz os bens materiais.

O adolescente, quase a entrar na virilidade, deve lembrar-se de que no nasceu para que os outros lhe prestem servios, mas para servir o prximo, aplicando as suas faculdades na obra em que melhor possa produzir e no naquela para que, sem ter competncia, se sinta atrado pelo maior lucro que lhe possa dar. Se a vocao definida, confirmada pela conscincia e de harmonia com a lei moral, triunfar aquele que lhe obedecer. Se o mbil da vocao o egosmo, e se o que o possuir no obedece aos ensinamentos que Deus lhe marcou na prpria personalidade, ento ser certo o inxito. O triunfo no consiste no interesse material. Podeis ter muito dinheiro, pode o vosso ideal resumir-se em acumulardes riquezas, com os olhos cobiosos de quem s ouro v adiante de si; mas, se acumulardes esse ouro custa do bem-estar dos outros, no vos ufaneis pelo xito alcanado, por que ser ilusrio todo esse mar de rosas, e a vossa decadncia ser inevitvel. Amontoar dinheiro fora de praticar velhacarias sempre um mau negcio, por muita habilidade que haja em as encobrir sob a aparncia agradvel do respeito e sinceridade para com todos. Procedei sempre de harmonia com a voz da conscincia que, nas circunstncias crticas da vida, ressoar aos vossos ouvidos espirituais como ressoaram as palavras que compeliram Joana dArc ao cumprimento da sua misso. Obedecei a essa voz interior, embora vos parea que da obedincia vos tenha de sobrevir algum prejuzo material. Se lhe obedecerdes, toda a lei, toda a cincia, tudo quanto possa agir na natureza vir em vosso auxlio, porque a conquista da harmonia e da justia o plano do universo, a verdadeira natureza das coisas. Se no lhe obedecerdes, todas as energias que na natureza existem se congregaro para vos vencer. Os rapazes que erraram a vocao e irrefletidamente seguiram um modo de vida qualquer, que lhes desagrada, por no corresponder s suas aptides ou porque lhes repugne sua conscincia, acharo a princpio muito difcil, seno impossvel, mudar de profisso como desejariam; mas a nica circunstncia de abandonarem um emprego, um ofcio ou outra profisso de natureza ilcita, sem se preocuparem com as conseqncias que deste fato derivam, aumentar o seu valor pessoal, despertar neles maior confiana, e o prestgio derivado do sentimento do triunfo sobre o egosmo dar-lhes h o aspecto de vencedores, em vez de parecerem vencidos. Ningum perde nada em ser justo, quando, com deciso, firmeza e energia, levanta o pendo da justia. Numa das duas cidades limtrofes que na Catalunha rivalizam com a atividade fabril de Manchester, vivia um casal que tirava fartos lucros com o ofcio pouco honesto de vender carnes brancas no mercado. Diariamente degolava, pois seria imprprio dizer que sacrificava, dzias de aves de capoeira, e os dois cnjuges iam prosperando em to cruenta indstria, at que um dia, tendo aprendido a conhecer o valor inestimvel da vida, convenceram-se de que andavam por mau caminho para conquistarem o seu aperfeioamento espiritual. Resolveram imediatamente abandonar aquele ofcio, apesar do abundante lucro material que lhes proporcionava, e esta firme resoluo deu-lhes coragem para empregarem a sua atividade noutros misteres, inteiramente de harmonia com a renovao que os ensinamentos colhidos haviam operado na sua conscincia. A vocao uma bssola cuja agulha indica a justia com mais preciso do que a agulha do mareante indica a estrela polar. A Providncia deu-vos esta bssola, quando ps a vossa alma a bordo do navio do vosso corpo, lanado gua do mar da vida. o nico guia que vos conduzir com segurana ao porto do triunfo.

Basta um leve descuido para desviar a bssola da sua posio normal. No consintais que a ambio ou o utilitarismo desviem a bssola do sentido da vossa conscincia, nem reprimam os cominatrios impulsos da vossa vocao. Mas, para satisfazerdes vossa vocao, necessrio que vos coloqueis num ambiente favorvel, sem que isto signifique conformidade com a teoria do meio ambiente, que supe a vontade escrava das circunstncias. Poder assim suceder com a maioria das pessoas; mas a experincia mostra-nos exemplos de homens que, nascidos e criados num ambiente inteiramente hostil sua vocao natural, acabaram por se libertar dele e, at no meio das circunstncias mais adversas, se rodearam dum ambiente especial completamente favorvel sua vocao. Que diramos do indivduo que, tendo vocao para jurisconsulto, se cercasse dum ambiente mdico e passasse o tempo lendo obras de medicina? Chegaria a ser legista eminente, seguindo tal procedimento? claro que no. H-de, pelo contrrio, envolver-se numa atmosfera de jurisprudncia e estudar as obras dos insignes jurisconsultos e legisladores de todas as pocas, at harmonizar todos os seus sentidos com o sentido jurdico. O mesmo se pode dizer a respeito de qualquer outra vocao. necessrio concentrarmos nela todas as energias da nossa alma, a fim de que seja o principal objetivo da nossa vida, sem, contudo, chegarmos ao extremo vicioso de nos entrincheirarmos nessa vocao, como numa torre blindada que nos separe da harmonia social. O pensamento uma energia to poderosa como a eletricidade, e a constante afirmao das nossas faculdades imanentes de querer saber e poder transformaro o ambiente adverso num ambiente favorvel.

4. Fatalismo, determinismo e livre-arbtrio Se tudo quanto tem de acontecer ao homem j se acha previamente escrito, como crem os muulmanos, de que serviria a vontade? Que fundamento teria a doutrina do livre-arbtrio? Seramos uns autmatos sujeitos determinao dum destino fatal de causa desconhecida, superior e anterior a ns mesmos, e seramos impotentes para alterar as condies estabelecidas no nosso ser, sem outro motivo alm do capricho de quem nos deu uma vida que no pedimos, e nos colocou num mundo em que todos entramos chorando e do qual poucos saem rindo. Mas embora a teoria fatalista predomine no islamismo com aparncias de dogma, tambm no mundo cristo tem milhes de adeptos inconscientes, que receberam muitos ensinamentos e no os assimilaram, e ouviram muitas prdicas a que no prestaram ateno e muito menos compreenderam. Apesar de tudo isto, porm, tm a firme crena naquilo a que ingenuamente chamam a influncia do planeta, ou seja a sua boa ou m estrela, que a fatal sujeio do homem ao que o destino lhe determinou sem que a mais enrgica vontade consiga evitar o seu domnio. Supersties do vulgo! exclamaro os filsofos enciclopdicos. E, contudo, foi esta a crena dominante entre os grandes da corte, os prncipes e no poucos luminares da Idade Mdia, dos quais podemos citar Alberto, o Magno. Se o fatalismo fosse, como supem os seus adeptos, uma deliberada predestinao das aes humanas, de maneira a neutralizar o esforo da vontade que quisesse opor-se ao desenrolar dos acontecimentos to ilogicamente preestabelecidos, a liberdade e a responsabilidade seriam palavras vs; os cdigos, as leis e os tribunais de justia para nada serviam, porque na vida individual e coletiva s imperavam as leis do destino, fatalmente expressas nesta sentena que muitos no compreendem: nem uma s folha de rvore se agita sem a vontade de Deus. H, contudo, algo de verdade no fatalismo, embora no seja no sentido de inevitvel, como pretende o vulgo. O destino, o fado, o karma, o planeta, o kismet, ou como se lhe queira chamar, , sem dvida, o conjunto de contingncias, de circunstncias, de obstculos e de facilidades que ho-de constituir o ambiente do indivduo durante a vida terrena, que tem por limites o bero e o tmulo. Como, quando e porqu estabelece o destino tanta diversidade de condies entre os indivduos, favorveis nuns, adversos noutros, felizes em muito poucos, nestes angustiosos, naqueles terrveis, e entremeados de dor e de prazer em todos s pode explicar-se racionalmente, admitindo a doutrina da evoluo da esprito humano, duma maneira to ampla como a cincia hoje admite a evoluo da matria e da forma. Admitindo ns a evoluo do esprito, compreenderemos facilmente que se opere o desenvolvimento gradual das suas potncias volitiva, intelectiva e emotiva, ou sejam a vontade, a inteligncia e a sensibilidade. Se no admitssemos essa evoluo, todo o ser humano possuiria no mesmo grau as mesmas caractersticas de vontade, inteligncia e sensibilidade, a no ser que o Criador tivesse procedido duma maneira parcial e, portanto, com manifesta injustia na criao das almas. Desde o momento em que uns homens tm mais fora de vontade, mais inteligncia e mais sensibilidade do que outros e no acusando este fato pequenas diferenas, mas diferenas enormssimas como a que separa um zulu de Newton, e um antropfago do Kamerun de S. Francisco de Assisocorre perguntar: No saram igualmente do mesmo seio de Deus estas quatro almas, estes quatro espritos livres e responsveis? Ento em que consiste to profunda diferena na sua maneira de agir?

Por que que a inteligncia de milhes de selvagens to obtusa como a dum pingim, e a de Newton to perspicaz que penetra o firmamento e descobre o eixo dos astros? Por que que a sensibilidade do canibal est to embotada que no sente as palpitaes do seu prprio corao no corao do seu semelhante? E por que que a sensibilidade do Serafim de Assis to delicada que eleva o seu amor para alm do reino dos homens e o esparge tambm sobre todos os seres vivos, reconhecendo a unidade da vida na diversidade das formas? Quem meditar sobre estes fenmenos da psicologia humana, sem preconceitos nem fanatismos obcecantes, no poder deixar de admitir a evoluo do esprito, se no tiver outro arrazoado com que satisfatoriamente possa dar uma soluo ao problema da vida. Admitida a evoluo do esprito e o gradual desenvolvimento das suas potncias, facilmente se explica que, sendo a vontade uma delas, necessita, como toda a potncia, duma resistncia para se fortalecer e vigorizar. Esta resistncia precisamente o conjunto de revezes, circunstncias, ocasies, obstculos, facilidades, venturas e infortnios que, segundo o seu grau de evoluo, a lei da vida ope alma humana durante a sua permanncia neste mundo, a fim de que a sua vontade empregue todo o esforo em ir de encontro ao que adverso e em se aproveitar do que favorvel, para aumentar a sua energia, depois de vencida a resistncia. possvel que aqueles que faam dum argueiro um cavaleiro exclamem indignados: Heresia! Isso uma heresia! Cheira a neo-platonismo ou coisa parecida. Mas Calderon, que um frtil e esclarecido engenho, a quem ningum poder titular de heterodoxo, estuda na sua obra magistral A vida um sonho, sem pretenses a drama de tese, o problema do fatalismo nas suas relaes com o livrearbtrio, e resolve-o com uma tal elevao de conceito e uma to admirvel intuio de verdade, que excede quantos pensadores, filsofos, psiclogos e telogos trataram destas rduas questes metafsicas. O seu critrio idntico ao que atualmente sustentam os que vem com os olhos do esprito, como o profeta Eliseu. A vida um sonho representou-se, sem reparo da crtica, na poca em que teve maior preponderncia a Inquisio espanhola, que no permitia sequer a menor sombra de heterodoxia. Recordemos o argumento:
O rei Baslio da Polnia, com mais tendncia para as matemticas e para a astrologia do que para a poltica, teve de sua esposa Clorilene um filho, a cujo nascimento presidiu o terror dos elementos e dos fenmenos celestes. A me repetidas vezes sonhou, durante o perodo da gravidez, que um monstro com a forma humana havia de romper-lhe as entranhas impetuosamente e lhe produziria a morte. Nasceu num dia de eclipse total do sol, acompanhado de abalos ssmicos e violentas saraivadas que arrasaram as terras e tingiram de vermelho as guas dos rios. A me morreu a seguir ao parto, em cumprimento do que havia sonhado, apesar de que, nesse tempo, como agora no se deve acreditar em sonhos, porque contrrio ao que diz o primeiro mandamento. O rei Baslio deduziu dos seus conhecimentos astrolgicos o horscopo de seu filho Segismundo, e por ele viu que havia de ser o homem mais arrojado, o prncipe mais cruel e o monarca mais mpio, que devia arruinar o reino, obrigando o seu prprio pai a cair-lhe submisso aos ps. Resolveu o rei Baslio opor-se ao vaticnio dos fados, sobrepondo a sua cincia aos decretos da sorte, e neste intuito mandou apregoar que o infante havia nascido morto, encerrando-o, porm, sob a guarda do alcaide Clotaldo, nico que sabia do segredo, numa torre edificada entre rochedos e penhascos alcantilados, de que ningum se podia aproximar,

sob pena de morte. Ali cresceu Segismundo, sem ver outro rosto humano alm do seu carcereiro Clotaldo, at que o rei, arrependido de ter to facilmente acreditado no horscopo, declarou diante da corte que bem poderia Segismundo vencer com o seu arbtrio a influncia do destino, porque a sorte mais esquiva, a influncia mais poderosa, o planeta mais mpio, s vergam a vontade, mas no a torcem.

Calderon, com estas palavras que ficam entre aspas, postas na boca do rei Baslio, mostra-se partidrio da ortodoxa doutrina do livre-arbtrio, oposto ao fatalismo, dando a entender que a vontade, quando quer, e o entendimento, quando sabe, podem dominar o destino em vez de se submeterem a ele, embora, como veremos mais adiante, se exijam para isso determinadas condies que nem sempre dependem da sabedoria e da vontade. Mas continuemos a relatar o argumento de A vida um sonho:

Para experimentar, manda Baslio retirar o filho da torre enquanto dorme, sob a ao dum narctico, e, ao acordar, Segismundo v-se cercado pelos sditos e aclamado como prncipe herdeiro e governador geral do reino, por determinao de seu pai. O prncipe, porm, comea a revelar o seu carter violentssimo, como vaticinara o horscopo, e o rei, convencido de que o filho carecia de indispensvel fora de vontade para reprimir o seu gnio e vencer o destino, torna a mergulh-lo num sono profundo pela ao do narctico, ministrado por Clotaldo, e novamente encerrado na torre. Quando acorda, julga que foi um sonho tudo quanto se passou. Tranqilizada a conscincia do pai por ter posto prova a vontade do filho, pois desejava ver se ele, querendo, podia ser superior ao destino, nomeia herdeiro da coroa seu sobrinho Astolfo, duque de Moscvia. O povo, porm, e parte do exrcito no querem Astolfo para rei por ser um estrangeiro, e, como j notria a existncia do herdeiro legtimo e toda a Polnia est inteirada do que ocorreu, estala uma revolta a favor de Segismundo e contra o rei Baslio e seu sobrinho Astolfo. Os revoltosos, arrancando Segismundo do crcere, levam-no em triunfo, colocam-no frente a comand-los e, numa batalha campal, so vencidas as tropas leais que se convertem em traidoras do rei Baslio e de Astolfo, os quais se vo refugiar num monte. O rei, sob a proteo de Astolfo, pode, se quiser, pr-se em fuga, mas prefere entregar-se ao filho, a cujos ps se roja, impelido pela fora do destino. Segismundo, porm, tomou como lio a breve experincia que lhe pareceu um sonho, e consegue vencer o mau fado, triunfando de si prprio. Levanta do cho o pai, que se conservava de rojo, e oferece-lhe a cabea para que ele se vingue. O rei, comovido por to nobre ao, declara-o vencedor, digno dos louros e da palma da vitria.

Em diferentes passagens deste drama incomparvel, d Calderon a entender, pela boca dos seus personagens, que a astrologia judiciria no uma cincia v nem uma ridcula superstio como hoje afirmam os astrnomos que, por meio do telescpio e da fotografia, apenas observam movimentos, medem distncias, calculam grandezas aparentes, anunciam previamente os eclipses e so, por assim dizer, os engenheiros da mecnica celeste, sem que a sua mente, s habituada a coisas concretas, consiga descobrir os segredos do dinamismo espiritual do universo. Escolhamos as passagens em que Calderon, e com ele a censura eclesistica do seu tempo, do carter de cincia verdica astrologia judiciria. Diz assim o rei Baslio:

Esses crculos de neve, essas cpulas de vidro, que o sol ilumina com os seus raios e a lua recorta nas suas fases; esses mundos de diamantes, esses globos cristalinos, que as estrelas esmaltam e que predominam sobre o destino dos homens, so o maior objeto de estudo da minha vida, so os livros onde, em papel de diamantes e em cadernos de safira, o cu escreve com linhas de ouro, em caracteres distintos, todos os fatos da nossa existncia, ora adversos, ora favorveis.

Isto no mais nem menos do que a doutrina orientalista, segundo a qual todos os acontecimentos passados e futuros esto gravados na matria cerlea, a que em snscrito se chama akasa, e com mais nitidez de estereotipagem do que a pelcula que se projeta no cran. Todavia, os acontecimentos futuros no se acham caprichosamente preestabelecidos; so a conseqncia natural dos fatos passados, como o efeito uma conseqncia da causa e a reao o resultado da ao. Pois muito bem. A vontade humana uma fora, cuja ao reside no querer, e, como tal, pode estabelecer livremente outras causas, cujos efeitos sejam contrrios aos que resultam de causas anteriores, que tiveram por efeito os sucessos vaticinados pelo horscopo, mas no fatalistamente. Noutra passagem diz Clarim, mortalmente ferido:
Sou um desgraado que, querendo livrar-me da morte, a fui procurar. Quis fugir dela e encontrei-a no meu caminho, pois no h stio, por muito recndito, que a morte no conhea; donde claramente se conclui que quanto mais se quer fugir s conseqncias, mais depressa elas se nos deparam. Por isso, voltai, voltai imediatamente luta sangrenta, que entre as armas e o fogo h maior segurana do que no monte mais resguardado. Para a fora do destino e para as inclemncias da sorte que no h lugar seguro. E assim, embora penseis em livrar-vos da morte, fugindo, da parte de Deus est em vos entregar morte, querendo. Inutilmente tenta o homem lutar contra uma fora e uma causa superiores aos seus esforos.

A isto responde o rei Baslio:

Ambas as passagens parecem coonestar a doutrina do fatalismo; mas, analisado convenientemente o pensamento de ambas, verifica-se que no porque Deus tenha decretado a seu capricho a morte dos que, fugindo a ela, tenham de morrer fora, mas porque a vontade do sentenciado no foi bastante enrgica para estabelecer uma nova causa contrria e maior do que aquela que, estabelecida anteriormente por si prprio, havia de ter como resultado a sua morte. Idntico raciocnio se pode aplicar s palavras do rei, pois, se ele diz que so inteis as tentativas do homem em lutar contra uma fora e uma causa superiores aos seus esforos, evidente que triunfaria do destino, se, com a sua vontade, com o seu firme querer e com a sua prudente sabedoria, orientasse esses esforos, de maneira que a fora e a causa que se lhe opem, fossem menores do que a fora da sua vontade e a nova causa por esta fora restabelecida. Assim o confirma prudentemente Clotaldo, quando diz ao rei:
Embora o destino, senhor, conhea todos os caminhos e descubra aqueles que deseja atingir na maior profundidade das fragas, no cristo considerar a sua fria como uma coisa muito natural. No , senhor, que o homem prudente triunfa do destino; e, se no estais precavido contra a dor e o infortnio, procurai o meio de o conseguirdes.

Quer dizer: estabelecei uma causa favorvel, empregai os meios mais sensatos para vos precaverdes, para vos livrardes da dor e do infortnio com que vos ameaa o destino, que haveis criado com o vosso anterior procedimento. Segismundo tambm corrobora a veracidade dos horscopos, ou seja do destino com que nasce o indivduo. Mas diz que quem quiser tornar prspero um destino adverso, o poder fazer, se for prudente na sua conduta; se, porm, proceder erradamente, s tornar mais calamitoso o seu destino. Diz assim:

O que est determinado pelo cu e que Deus escreveu no azul do firmamento, em sinais misteriosos e admirveis, a respeito da sorte dos mortais, uma coisa que nunca falha, nunca mente.

Tambm isto parece ser uma defesa do fatalismo; mas afirmar que o que est determinado pelo cu nunca mente, no quer dizer que necessariamente tenha de suceder, mas sim que infalvel o que Deus escreveu, como resultado das aes anteriores daquele que tem o seu destino marcado. E assim o horscopo, quando empregado utilmente, como lio preventiva que nos d a certeza de no falhar nem mentir, pode servir ao homem para orientar a sua conduta, de modo que o arbtrio predomine sobre o destino. Mas, se o horscopo profanado em, mos de charlates e usurrios, que o vendem por determinado preo, e apenas serve como motivo de curiosidade ou de receio vo a quem o compra, ento no passa a astrologia de ser uma superstio to ridcula como a dos espiritistas, das cartomantes, das sonmbulas e adivinhadeiras, que ganham a sua vida a iludir os papalvos. O horscopo deve ser calculado e delineado por um profundo conhecedor da dinmica celeste, do grandioso pentagrama da harmonia das esferas, da fraternal solidariedade dos mundos, sis e sistemas dentro da variada unidade dos Cosmos. E quem receber de to autntica procedncia o que bem poderia chamar-se a estatstica dos seus antecedentes penais, tem de aproveit-la como um verdadeiro aviso do cu para normalizar a sua conduta e governar a sua vida, de modo que, quando sobrevier a vicissitude, a contingncia, a ocasio ou a circunstncia vaticinada no horscopo, possa resistir-lhe e venc-la, se adversa, ou aumentar a sua eficcia, se favorvel. Estas razes coincidem exatamente com as que Calderon pe nos lbios do prncipe Segismundo, quando, depois de dizer que o horscopo nunca falha nem mente, acrescenta que quem mente e falvel o que, no sabendo aplic-lo bem nem aproveitar-lhe as lies, pretende evitar malevolamente os seus vaticnios. O rei Baslio atemorizou-se de ver o horscopo do filho, e o temor levou-o pelo caminho oposto ao que devia seguir, pois, com o desejo de o livrar da clera, converteu-o numa fera humana; de maneira que a descendncia que ele tivesse, tornaria ferozes os costumes do reino, embora ele, prncipe, fosse de origem dcil e humilde. Diz Segismundo:
O destino no se vence com vinganas e injustias, porque isto torna-o mais adverso. Quem o quiser vencer, tem de usar de prudncia e comedimento. O que prev o perigo, no se livra dele antes dele sobrevir; e, embora pense em se livrar dele, s na ocasio em que ele surge que se resolve a evit-lo, porque a ocasio coisa que se no pode impedir.

Nesta passagem est admiravelmente enunciada a lei universal da casualidade ou de causa e efeito, de ao e reao, em que a vontade humana j de si uma fora componente do complicado sistema do universo moral, mas capaz de coincidir com a resultante em grandeza, intensidade, direo e sentido. O fatalismo tem razo quanto ao fato de no haver um nico meio de impedir que a ocasio sobrevenha, isto , a vicissitude, a contingncia ou a circunstncia que h-de servir de resistncia potncia da nossa vontade. Portanto, o que preciso fortalecer a vontade por meio da educao, a fim de querermos, sabermos e podermos resistir adversidade e venc-la, quando ela sobrevier. O rei Baslio no cai rendido e humilhado aos ps do filho, porque assim tivesse de acontecer fatalmente por sentena do cu, mas porque errou na maneira de o vencer.

H outra espcie de fatalismo, mais lgico na aparncia, segundo o qual a vontade humana, por mais que queira, no poder alterar em coisa alguma o plano de Deus, se tudo quanto sucedeu, sucede e h-de suceder foi por Ele determinado desde todo o princpio. Todavia, se refletirmos sobre este ponto, notaremos que a vontade divina no se ope ao arbtrio da vontade humana, cuja ao livre dentro dos limites e nas condies do mundo de que dispe para campo de experincia; mas, como Deus onisciente, onipotente e est em toda a parte, quer em essncia, quer em presena ou como potncia, sabe o uso que cada um tem de fazer do seu arbtrio, sem que por este motivo violente a vontade humana. O determinismo, revestido de ostentosa roupagem cientfica, no considera o homem sujeito a um destino fatal e inevitvel; mas, no fundo, esta doutrina no mais do que uma modalidade atenuada do fatalismo, pois baseia-se no fato de em tudo haver um motivo determinante, por no existir efeito sem causa, e, conseqentemente, tudo estar determinado pelas leis imutveis que regem o universo, contra as quais impotente a vontade humana. Segundo os deterministas, todas as nossas aes, boas ou ms, se acham determinadas por um motivo, e, quando um homem se v impelido para uma ao por vrios motivos opostos, cede ao mais imperioso, como se, no nosso ntimo, houvesse um sistema de foras psquicas, cuja resultante determinasse essa ao. Deste modo, segundo diz Leibniz, seria a alma humana um autmato espiritual, tendo por molas os motivos e por pesos e contrapesos os pensamentos e emoes. Se no admitimos a evoluo do esprito, ou seja da conscincia, em correlao com a evoluo da vida e da forma, j admitida pelos cientistas, ficam tendo razo os fatalistas e os deterministas, cujas doutrinas so como os dois lados dum ngulo unidos por um vrtice comum. Mas, se admitimos a evoluo do esprito humano e vemos no universo o seu campo de evoluo, ficam harmonicamente conciliadas as trs doutrinas do fatalismo, do determinismo e do livre-arbtrio, as quais, sem o reconhecimento da evoluo espiritual, no possvel conciliar. Igualmente se no pode compreender a razo dos inegveis fenmenos psicolgicos em que o fatalismo, umas vezes, e, outras, o determinismo, predominam evidentemente sobre o livrearbtrio. Admitida a evoluo espiritual, infere-se dela que a vontade no est igualmente desenvolvida em todos os indivduos, e mais ou menos fraca ou mais ou menos enrgica, segundo o grau de evoluo de cada um. Os que, todavia, tenham uma vontade dbil como os indolentes, no podero vencer o seu destino, isto , os desagradveis efeitos das causas estabelecidas pelas suas frouxas aes, porque a fora da sua vontade ser nula ou insuficiente para estabelecer outra causa que produz efeitos iguais e contrrios aos que sobre eles esto iminentes, como a espada de Dmocles. O indolente no tem outro remdio seno sofrer os rigores da sorte, porque a sua vontade hesitante. Est sujeito ao fatalismo. A resistncia muitssimo maior do que a potncia. A vontade dos que esto no ponto mdio da evoluo espiritual parece-se com uma balana sempre a oscilar entre o bem e o mal, entre a virtude e o vcio, movida pelo incessante desequilbrio dos pesos (emoes, desejos, pensamentos, tentaes, etc.), cujo dinamismo varia, a cada passo, dum para outro prato. Neste caso, a potncia umas vezes maior, outras menor e outras igual resistncia. o perodo da luta, do combate entre os motivos determinantes e a vontade que se determina. Freqentemente, vencer o motivo dimanante da natureza inferior, sem que o arbtrio

intervenha; mas, de vez em quando, obter a vontade assinalados triunfos que a robusteam e predisponham para o exerccio pleno do seu livre-arbtrio. Na etapa superior de evoluo, tem o homem completamente desenvolvidas todas as faculdades do seu esprito. A vontade e a sabedoria chegam ao ponto culminante da perfeio. O homem seguiu o conselho sublime com que Cristo termina o Sermo da Montanha: Sede, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai celestial. Se o esprito no fosse susceptvel de evoluo, isto , do desenvolvimento gradual das suas inerentes e divinas potncias, de nada serviria o conselho de Cristo; mas as palavras do Mestre da Compaixo e da Sabedoria so a mais concludente prova da perfectibilidade do nosso ser. Quando o homem perfeito como o Pai que est nos cus, goza ento da liberdade suprema e absoluta, porque fica livre das paixes. Soube dominar a sua natureza inferior. senhor de si prprio. Tem a perfeita autonomia da sua vontade. Assim se prova que o querer poder.

5. Auto-educao Joo Wanamaker foi urna vez convidado a tomar parte numa expedio organizada para tirar do fundo do mar os tesouros submergidos juntamente com as fragatas espanholas, metidas a pique pelos navios ingleses, quando regressavam da Amrica, carregadas de ouro. O futuro multimilionrio de Filadlfia respondeu:

Com muito prazer tomaria parte na vossa expedio, se no me seduzisse outra muito melhor e que, com menos perigo, aqui mesmo posso empreender. Sob os vossos ps jazem tesouros incalculveis de que vos podeis apossar, estudando-vos e conhecendo-vos a vs mesmos. Acreditai no que vos digo. No vos contenteis em extrair muito carvo das minas, nem em construir poderosas locomotivas, nem em fabricar formosas tapearias. Por entre o percutir das picaretas, o bater dos martelos, o efervescer das caldeiras, o revoltear das rodas e o matraquear dos teares, pensai no imortal mecanismo que Deus vos confiou e educai a mente, a vontade e o sentimento, para que prestem o maior e o mais nobre servio que puder ser.

O homem inculto est sempre em manifesta desvantagem. Por muita inteligncia que possua, no se lembra de que pode ser ignorante, pois no basta possuir dotes naturais. preciso valoriz-los e torn-los eficientes, por meio da disciplina mental. Muitos moos desprezam as pequenas ocasies que se lhes proporcionam para se educarem a si prprios, porque esperam outras mais favorveis. Deixam passar os anos sem cuidarem do seu aperfeioamento, at que a experincia da vida vem provar-lhes que ignoram o que deviam saber. Aqueles mesmos que receberam a educao basilar nas escolas primrias hode concordar que no lhes suficiente essa educao que receberam, quase sempre incompleta, limitada ou deficiente. O perodo da educao indefinido, porque a vida oferece-nos sempre ocasies de cultivarmos em maior grau a nossa inteligncia, robustecer a nossa vontade e orientar melhor a nossa conduta. A cada passo, vemos criaturas na plenitude da sua existncia, que encontram grandes dificuldades no seu caminho por no terem educadas as suas faculdades naturais. Nunca tarde demais para se praticar o bem e muito menos para o aperfeioamento individual. Em poucos anos, tm aumentado extraordinariamente os meios de cultura, e as escolas, bibliotecas, jornais, revistas, conferncias e academias proporcionam ocasies favorveis para trabalhos de auto-educao a todos os que queiram tirar aos prazeres frvolos o tempo necessrio para estudarem. O primeiro passo que tendes a dar consiste em tomardes a firme resoluo de no quererdes viver humilhados pela ignorncia nem embaraados com obstculos, que na vossa mo est remover por todos os modos. Vereis ento como tudo se vos apresenta debaixo dum novo aspecto, porque outra a vossa atitude para com tudo o que vos cerca. H-de surpreender-vos a facilidade com que podereis aumentar os vossos conhecimentos, uma vez que positivamente vos determineis a faz-lo. Tomai essa resoluo com a mesma firmeza com que vos resolvereis a ganhar muitssimo dinheiro. Antigamente dizia-se: Fortuna te d Deus, filho, que o saber pouco te vale. E havia quem alterasse ironicamente o sentido do adgio com a interposio duma vrgula, dizendo: Fortuna te d Deus, filho, que o saber pouco, te vale. Mas isto era e continua a ser verdade, simplesmente quando se confunde o saber com o verbalismo, quando se sabem muitos livros e se entende pouco do que eles dizem, e quando esse mesmo pouco que se sabe no tem aplicao prtica na profisso que se exerce ou no ofcio que se aprendeu. Se, porm, os conhecimentos

so teis e adaptveis ao nosso mister, ento o saber equivale a poder, como a este equivale o querer. O homem foi criado para atingir, por meio da evoluo, o ponto culminante do seu aperfeioamento individual. este o objetivo da sua existncia. Se no fosse possvel esta evoluo para o aperfeioamento, no nos teria aconselhado o divino Mestre, dizendo-nos que fssemos perfeitos como perfeito o nosso Pai que est nos cus. Este conselho admonitrio demonstra a possibilidade de nos aperfeioarmos e, portanto a convenincia e tambm a necessidade da auto-educao. Mui louvvel o desejo de ampliarmos um pouco mais os nossos conhecimentos, de fazermos recuar dia a dia o horizonte da ignorncia, de sermos hoje melhores do que ontem e amanh melhores do que hoje. A educao no termina com o perodo escolar. Os homens mais bem educados so os que esto sempre a aprender e a assimilar conhecimentos novos, que vo buscar onde seja possvel e em qualquer ocasio favorvel. O mundo uma vasta universidade. Desde o bero ao tmulo estamos sempre a aprender, como se fssemos eternas crianas a estudarem na escola de Deus, onde todas as coisas nos ministram uma lio especial e nos revelam os seus segredos. A facilidade em aprender essas lies e descobrir esses segredos depende da perspiccia em examinar tudo o que nos cerca e da sagacidade em compreender aquilo que vemos. Poucos so os que olham para as coisas com olhos de ver. Muitos vo por esse mundo afora, olhando superficialmente para o que os rodeia, e as suas percepes visuais so to dbeis e confusas que deixam escapar pormenores de importncia capital. E contudo, a vista um sentido que educa bastante. O crebro est encerrado no crnio e nunca se revela ao mundo exterior. Depende dos seus cinco servidores os sentidos que lhe proporcionam os materiais da sabedoria, e grande parte destes materiais chegam at ele por intermdio da vista. Quem aprende a arte de examinar as coisas com ateno, como se as visse com o crebro. Um amigo meu ia um dia a passar por uma rua, quando viu junto ao passeio uma espcie de prego, de cerca de oito centmetros de comprido, que sups tivesse sido perdido por algum operrio. Movido pela superstio que considera feliz o que achar um prego ou uma ferradura, baixou-se para o apanhar, reparando ento, muito admirado, que o que lhe parecia um prego era uma preciosa lapiseira de prata oxidada. Com certeza, passaram por aquele stio muitos indivduos que viram a lapiseira, mas, porque no a examinaram convenientemente, julgaram que era um prego sem valor aprecivel. O mesmo costuma acontecer a muitas pessoas que no vem o que outras mais atentas e curiosas descobrem entre a infinidade de objetos que as rodeiam. A ateno demorada o talento dos inventores, como a pacincia infinita o segredo do gnio, Quantos no tm ido a Roma e no viram o que nela existe! Quantos astrnomos no tm observado o cu com o telescpio que amplia a sua vista normal e, contudo, poucos so os que descobrem novos astros! E, afinal, esses astros estavam l h milhes de sculos e no se escondiam, por timidez, da vista de ningum. Houve muitos que examinaram e no viram um s desses astros; mas houve apenas um indivduo que conseguiu ver o que no viram centenas de olhos. Como todos os sentidos, o da vista, susceptvel de ser educado, e, entre os vrios processos adotados para a educao dos sentidos, no deixa de ser engenhoso o que emprega outro amigo meu com um filho que tem, o qual, ao mesmo tempo que

exercita a vista, educa o esprito de observao. Leva-o a passear por uma rua das mais concorridas, e quando regressa a casa, pergunta-lhe o que ele viu e observou. Acompanha-o aos museus, s exposies e aos espetculos pblicos, com a obrigao de, na volta, lhe descrever os objetos que mais lhe prenderam a ateno. Garante esse meu amigo que estes exerccios tm inveterado no filho o hbito de ver as coisas, em vez de se limitar a olhar para elas. Se formos pelo mundo alm, como um ponto de interrogao, sempre vigilantes, sempre atentos a tudo quanto se passa, adquiriremos conhecimentos muito mais valiosos do que as riquezas materiais. Ruskin conseguiu canalizar grande cpia de idias, por meio do estudo da natureza, observando as aves, os insetos, os quadrpedes, as rvores, os rios, as montanhas, o pr do sol, os panoramas e as paisagens. No houve nada que, para o seu esprito investigador, lhe no ministrasse uma lio e lhe no revelasse um segredo. O hbito de ouvir atentamente quem sabe mais do que ns, vale-nos de muito, pois quanto mais fugirmos do convvio com os nossos semelhantes, mais tmidos e mais sem valor nos mostramos. Quem se relacionar com as pessoas estranhas e tiver esprito investigador, cria uma grande soma de foras mentais. Na vida social, todos ns estabelecemos intercmbio de idias. Hoje em dia, quem desejar progredir nos seus negcios, tem de estar em contato com o mundo comercial, para sentir as palpitaes da sua vida ativa; de contrrio, no obter os elementos necessrios para triunfar. Um nico talento que eficazmente se aplique sua modalidade prtica vale mais do que dez talentos incultos e agrilhoados pela ignorncia. A educao intelectual para nada serve, se o indivduo no assimila os conhecimentos que ho-de preparar a integrao do seu corpo mental, como os alimentos do regime diettico se assimilam e convertem em parte integrante do seu corpo fsico. Os conhecimentos sem aplicao prtica so to inteis como o vapor da gua que se escapa pela chamin das locomotivas. A auto-educao, porm, no pode ser encarada dum modo to absoluto que dispense qualquer auxlio. H nela este inconveniente: se o indivduo que deseja fazer auto-educao pouco clarividente, apesar de bem intencionado, e no sabe como h-de conseguir o que deseja, arrisca-se a tomar por caminhos errados ou a seguir a linha de maior resistncia, em que perde tempo e esforos, que seriam mais bem aproveitados, se tivesse melhor orientao. Para evitar este contra, tem de pedir a algum que o aconselhe e o oriente, algum que conhea a sua vocao e necessidades, e seja por isso capaz de lhe traar um programa dos estudos mais prprios para vencer a tcnica da sua profisso. indubitvel que o adgio: o saber no ocupa lugar, tem um fundo de verdade; mas, por outro lado, consome tempo e trabalho. Portanto, quem quiser poder distinguir-se na atividade profissional para que tenha vocao, no deve perder tempo e esforo em adquirir conhecimentos que rigorosamente lhe no serviam para o fim que tem em vista. Dir talvez algum que isto o mesmo que fomentar o chamado utilitarismo, contra a cultura integral nobilitadora de todas as faculdades; mas convm notar que o nosso conselho s se entende com os que chegaram, pouco menos do que analfabetos, a meio da sua existncia, e ainda assim aconselhamo-los apenas a que atendam primeiramente aquisio dos conhecimentos especiais que lhes permitam

vencer a tcnica da sua profisso, sem deixarem de aumentar a sua bagagem intelectual com estudos superiores, logo depois de realizado o trabalho primordial. Primeiro que tudo, preciso vencer a tcnica, isto , a aplicao da teoria prtica, de maneira que ambas conjugadas uma com a outra, possam produzir a obra perfeita. No se imagine que circunscrevemos a auto-educao modalidade estritamente cientfica. Tambm ela possvel nos pontos de vista artstico e literrio. A este respeito, oferece-nos a histria notveis exemplos de homens nascidos num ambiente e numa esfera aparentemente hostis s suas congnitas aptides, e que, no obstante, souberam venc-los, colocando-se em condies favorveis pelo esforo da sua vontade. O clebre artista Ambrsio Bardone, conhecido durante toda a sua vida por Giotto, apcope ou abreviatura final de Ambrogiotto, pela qual o apelidaram desde criana e que era o diminutivo toscano do seu nome de batismo, foi pastor na sua infncia e, estimulado pela sua inclinao artstica, entretinha-se a desenhar rvores, montanhas, rios, lagos e a paisagem que abrangia com a vista, no deixando tambm de representar as ovelhas que guardava. A sorte, mais solcita ainda com os moos cheios de boa vontade do que com os audaciosos, pois, se favorece estes, pelos seus atos volitivos e no pelos seus atos de arrojo, interveio em auxlio do humilde zagal. Aconteceu passar pelo aprisco o pintor florentino Gualterio Cimabue, que por aqueles stios andava procurando motivos para os seus quadros, e admirou-se de ver os rpidos desenhos do rapaz, que to notveis aptides revelava para a arte. Quem te ensinou a manejar o lpis? perguntou-lhe Cimabue. Isto para mim uma coisa to natural como adivinhar quando as ovelhas tm sede ou conhecer as que esto doentes. Nunca andaste na escola? No sei o que uma escola. A minha escola o monte, a minha mestra a natureza e as ovelhas os meus condiscpulos. Queres vir comigo? Servir-me-s de criado e eu ensino-te a fazer desenhos muito mais bem feitos do que esses que fazes. Diga a senhor isso a meu pai. Eu por mim, iria agora mesma sozinho para ver esses quadros to bonitos que dizem que h em Florena e na Toscana. No levantou grandes embaraos o pai de Giotto proposta de Cimabue que, levando consigo o rapaz, lhe ensinou a tcnica da arte com to esplndido resultado da parte do discpulo, que no tardou em exceder o mestre. Antes da fama do seu nome chegar aos ouvidos do papa Bonifcio VIII, encarregou-o o governo de Florena duma pintura a fresco; mas, para comeo da obra e segurana do contrato, exigiram-lhe, laia de exame prvio, que desse uma prova do seu conhecimento pleno da arte pictural, sobretudo no desenho, visto o governo desejar na pintura a maior perfeio possvel. Por nica resposta, Giotto pegou num pedao de gesso e, rapidamente, traou na parede uma circunferncia to geometricamente perfeita que no houve necessidade de melhor prova que demonstrasse a sua completa idoneidade para desempenhar o encargo a contento do governo. O poeta Ovdio, digno rival de Horcio e de Virglio, com os quais forma o glorioso triunvirato da poesia latina, teve de lutar em criana com a atitude irredutvel do pai, que formalmente se opunha a que ele compusesse versos. Mas a

criana no podia nem queria sufocar a voz interior que o chamava para a cultura das letras, e, s escondidas do pai, entregava-se avidamente leitura de todas as poesias que os companheiros emprestavam. Um dia, porm, o pai surpreendeu o filho escrevendo uns versos pressa, e, pegando-lhe por um brao, deu-lhe uma sova mestra, daquelas que marcam uma poca na histria das rebeldias infantis. O mais engraado foi que, para se livrar da sova do pai, o futuro autor do Ars Arnandi exclamou em tom suplicante: Juro, juro pater, nunquam facere versos, que na linguagem vulgar significa: juro, meu pai, no tornar a fazer versos. E contudo, naquela exclamao saiu-lhe espontaneamente um perfeito verso latino. A auto-educao exige que se aproveite o tempo to escrupulosamente como se os momentos fossem pequenssimas lascas de diamante, granalha de platina ou partculas de rdio. O hbito de nunca estarmos sem fazer nada ajuda-nos a empregar os momentos que a maior parte das pessoas chamam momentos de cio, por nunca terem aprendido a concentrar a mente em qualquer coisa til nem a apreciar o valor do tempo. As pessoas de so critrio e de esprito de observao, que estejam nas condies de vos ajudarem, no deixaro de vos prestar o seu auxlio, se virem que tendes suficiente fora de vontade para limardes as arestas do vosso carter, aumentardes o cabedal dos vossos conhecimentos e aproveitardes todas as ocasies que se vos oferecerem para serdes, com o andar do tempo, algum de merecimento neste mundo. No deveis ser dos mais incompetentes na vossa profisso, porque, quando um rapaz trabalha por si e com entusiasmo, sem esperar que lhe dem a papa mastigada, logo ajudado por Deus, misteriosamente oculto sob a figura imaterial da sorte, ou materializado na pessoa dum protetor. A sabedoria no abre as suas portas aos que se recusarem a pagar os direitos de entrada com a incoercvel moeda das privaes, com o sacrifcio dos prazeres mundanos e com a perseverante laboriosidade. Deste modo, a educao recebida na infncia apenas um preparativo para mais tarde aproveitarmos as lies da experincia e aumentarmos o grau da nossa liberdade, pelo fortalecimento da nossa vontade e pela ampliao dos nossos conhecimentos. Assim como o instinto ou, melhor, a propenso natural, serve de estmulo vontade, assim tambm o hbito o resultado do exerccio da mesma vontade. Neste mundo, porm, o homem agita-se entre diversas dualidades de foras opostas, que simultaneamente o solicitam para ver a qual delas cede mais facilmente, e assim se v ao mesmo tempo, atrado pela verdade e pelo erro, pelo bem e pelo mal, pelo egosmo e pelo altrusmo, pela luz e pelas trevas, pela virtude e pelo vcio, pela diligncia e pela preguia. Conforme a vontade ceder a uma ou outra fora destas dualidades, assim formar hbitos que favoream ou contrariem o seu progresso moral, entendendo-se, neste caso, por hbito a aptido para repetir, cada vez mais facilmente, uma ao determinada. Se a ao boa, o hbito ser virtuoso, e por conseguinte, favorvel ao aperfeioamento do carter e ao robustecimento da vontade. Se a ao m, o hbito ser vicioso e constituir um obstculo, uma resistncia mais ou menos poderosa ao progresso moral. O costume, nome por que tambm conhecido o hbito, uma segunda natureza. Diz a este respeito Montaigne:
O mau costume, ou hbito vicioso, um mestre tirano que temos na vida. Comea primeiro a ensinar-nos duma maneira suave e carinhosa, para depois nos ir impondo pouco a pouco a sua autoridade e, finalmente, nos encarar com aspecto tirnico, a ponto de nem

sequer nos atrevermos a erguer para ele os olhos. Quando os cretenses queriam amaldioar algum, rogavam aos deuses que lhes fizessem adquirir um hbito vicioso.

Mas o hbito virtuoso produz efeitos contrrios ao hbito vicioso, e, por isso mesmo, favorveis ao desenvolvimento harmnico das nossas foras e faculdades anmicas. Pois bem; a auto-educao compreende tambm o aspecto moral do indivduo. E, como geralmente adquirimos desde a infncia hbitos mais ou menos viciosos, que so outros tantos obstculos ao triunfo que desejamos obter na vida, necessrio um esforo de vontade, proporcional natureza e inveterao do hbito vicioso, que nem por isso ser impossvel fazer desaparecer. Tambm neste caso querer equivale a poder, quando, por experincia, conhecemos as funestas conseqncias do vcio que nos domina e nos propomos livrar-nos da sua vergonhosa tirania. O eminente psiclogo Guilherme James, tratando da maneira de fugir ao domnio dum hbito inveterado, diz:

Devemos pensar seriamente em acumular em torno da nossa firme e deliberada iniciativa todos os motivos e circunstncias que lhe sirvam de apoio, colocando-nos em situao favorvel, para darmos o primeiro passo no caminho da reabilitao. Devemos por todos os modos criar embaraos ao vcio inveterado. Isto dar um impulso to formidvel vida nova que queremos iniciar, que a tentao no sobrevir to rapidamente como doutro modo poderia sobrevir. Cada vez que resistirmos vitoriosamente tentao, maior fora teremos para a vencer em ulteriores ataques, e em cada vitria se radicar mais firmemente o hbito contrrio. Se umas vezes resistirmos tentao e outras cedermos, acontece-nos o mesmo que a uma pessoa que, com muito trabalho, vai enrolando uma fita e, quando a operao j vai adiantada, lhe escapa das mos de repente, sendo preciso novo tempo e trabalho para tornar a enrolar a parte que se desmanchou.

Claro est que os vcios ou maus costumes, embora todos eles desviem o homem do verdadeiro caminho, no o colocam todos mesma distncia, e, portanto, se uns so mais graves e inveterados do que outros, sero mais difceis de aniquilar ou de substituir pela virtude oposta. De todos os vcios, foi sempre a embriaguez um dos mais abominveis. Assim como o mosto, quando fermenta no tanque do lagar, faz vir superfcie as impurezas depositadas no fundo, assim o lcool que ferve no sangue agita toda a lama da natureza brutal do brio. Lembremo-nos, porm, de que a vontade uma fora espiritual e o apetite uma fora concupiscente. A vontade tem no auxlio da graa divina ilimitadas possibilidades de vencer, enquanto a energia concupiscente est limitada pela sua prpria natureza abominvel. Quem quiser libertar-se dum vcio, pode consegui-lo, contanto que se sujeite a empregar o esforo necessrio para o vencer. O notvel orador norte-americano Joo B. Gough era, na sua juventude, um rapaz de brilhantes qualidades, mas muito inclinado a bebidas; e, embora, reconhecesse que era melhor dar ao crebro uma aplicao til, em vez de o enfraquecer com o excesso do lcool, seguia nisto o critrio dalguns filsofos antigos, para quem as bebidas alcolicas no eram to perigosas como atualmente supem os adeptos da temperana. Um dos seus companheiros, que estava filiado numa das muitas associaes de temperana dos Estados Unidos, disse-lhe um dia: Ora vamos a ver, Joo... O qu? Beber um copito? Vamos l.

No, homem, no: quero eu dizer que vamos a ver se consigo converter-te. uma vergonha ver-se sempre um rapaz como tu, de to excelentes qualidades, esperana da ptria e honra da famlia, a bebericar como um borracho. No sei que diabo de prazer tu encontras nas bebidas. Se eu bebesse um dedal de licor de anis, ficava logo com as entranhas queimadas. No sejas tolo. O lcool no manda em mim, sou eu que mando nele. No leste o que diz Juvenal? Pois olha, diz que no era fcil vencer os teutes, ainda que eles estivessem bbados como um cacho. E conta-se que Ciro, o vencedor da Babilnia, dentre os muitos predicados de que se orgulhava para se distinguir de seu irmo Artaxerxes, tinha o de ser muito mais amigo da pinga do que ele. Ora adeus! Deixa-te de contos e no te importes com o que fizeram esse personagens, que a tua bisav nem sequer chegou a conhecer. O que preciso tu deixares esse vcio. Os antigos emborrachavam-se com vinho, como sucedeu com o pai No, mas os borraches de hoje ficam encandeados com o lcool das bebidas brancas. Sabes o que te digo? Quando eu resolver no beber, nem sequer provo uma gota. Sou homem que tenho vontade prpria. Quando quiser, sei que hei-de poder conseguir o que desejo. Mas, enquanto no me resolver a isso, no me tornes a pregar mais sermes e deixa-me c com as minhas bebidas. A conversa ficou por aqui. Ao fim dum certo tempo tornaram a encontrar-se os dois amigos. O temperante perguntou a Gough: Ento? Como te vais dando com as tuas bebidas? Cala-te, homem, que estou desesperado. Tinhas razo. Eu imaginava que quem mandava no lcool era eu, e no ele em mim; mas agora vejo que, se no fizer um esforo violento para quebrar a cadeia que a ele me prende, nunca recuperarei a minha perdida virilidade. Eu bem to dizia. Os laos do vcio, que a princpio se partem sem grande esforo, por serem frgeis, converteram-se num poderoso cabo que te prende, como se estivesses algemado. E agora que remdio tenho para me livrar das algemas? Aconselho-te um remdio, que deu, noutros indivduos, excelentes resultados. Amanh as sociedades de temperana celebram uma grandiosa assemblia de propaganda. s homem srio? Essa pergunta ofende-me. Antes assim. No esperava de ti outra resposta. Pois amanh aparece e assina um compromisso incompatvel com o vcio inveterado que tens. Empenha a tua palavra de honra em abster-te de toda a qualidade de bebida alcolica, a partir da hora em que firmares o teu compromisso. Gough seguiu o conselho e assinou com mo trmula o compromisso formal. Ento, comeou para ele uma luta titnica para se dominar. Durante dias e noites, lutou com o demnio do vcio que procurava todos os meios para recuperar a presa; mas, por fim, embora extenuado pela violncia do esforo, conseguiu alcanar completa vitria. O homem vencera o demnio que o queria assassinar. O S. Jorge da natureza superior atravessara de lado a lado, com a espada flamejante da vontade, o drago da natureza inferior. Depois de vencido o vcio do lcool, converteu-se Gough no mais ardente apstolo da temperana. Um dia, foi aconselhar-se com ele um amigo seu, que no

era dado a bebidas, mas era escravo do hbito nocivo de mascar tabaco, o que lhe prejudicava gravemente a sade. O eloqente orador respondeu-lhe: S h um remdio verdadeiramente eficaz: a energia da tua vontade. Quando fores para casa, atira fora com o cachimbo e com a tabaqueira, juntamente com todo o tabaco que tiver dentro. Se basta s isso, prometo-te que antes de meia hora farei o que me aconselhas. Espera a, meu caro. No s atirar fora com os utenslios do fumador; h ainda o apetite, a nsia do tabaco que fica sempre e que to violento como no brio violento o desejo do lcool. Se no prometeres firmemente resistir tentao serte- difcil venc-la. Quando perceberes a investida, dize em voz alta, de maneira que s te oua a tua conscincia: Eu no nasci para ser escravo deste vcio. A imagem de Deus, que reside, na minha alma, no pode ser profanada com vcio to asqueroso. Eu nunca darei prova dos nobres sentimentos que possuo, se continuar a aviltar-me nesta degradao. Nunca serei o homem que Deus quis fazer de mim e que eu me prezo de ser, enquanto der acolhida a este disfarado inimigo que consome a minha vitalidade e diminui as probabilidades de xito que tenho na vida. Hei-de acabar com este inimigo. A partir de hoje, hei-de apresentar-me diante de toda a gente como vencedor e no como vencido, como senhor e no como escravo. Hei-de livrar-me para sempre das tuas garras, vcio maldito. Se disseres isto, vers que hs-de ter brio para vencer a tentao, que nunca ser superior s tuas foras. Prometeu o amigo fazer o que lhe era aconselhado, e, efetivamente, desfez-se do cachimbo e da tabaqueira, dizendo que j estava tudo acabado e que no havia de tornar a fumar e muito menos mascar tabaco. Mas isto era apenas o preldio do terrvel sofrimento que ele havia de experimentar. Em poucas horas, os desejos de tabaco foram to intensos, que para os mitigar comeou a mascar macela, genciana e at palitos de dentes. Num momento de fraqueza, comprou um mao de tabaco, no para o mascar, mas para o trazer consigo e iludir o vcio. O apetite de estar sempre a roer chegou a ser to violento, que pegou num ligeiro fio de tabaco para acabar com a aflio em que estava; mas, quando o ia para meter boca, lembrou-se da palavra de honra que empenhara perante o seu amigo e a sua conscincia, e, como cedendo a um impulso divino, exclamou, atirando fora com o tabaco: Tu s uma erva e eu sou um homem. Hei-de vencer-te, nem que seja custa da minha vida. E venceu. A intensidade que as nossas foras interiores so capazes de adquirir pela autoeducao excede tudo quanto o mais otimista poderia presumir. So inesgotveis por natureza, como inesgotvel a Fonte perene de que dimanam; mas, se certo elas existirem latentes em todo o ser humano, logo ao nascer, desenvolvem-se nuns mais rapidamente e com maior intensidade do que noutros, conforme a origem donde cada um provm, a educao que recebe, o ambiente mental e moral que respira, e sobretudo, conforme o grau de evoluo espiritual com que nasce. Afirmam gratuitamente os doutrinrios que, conforme Deus vai criando as almas, maneira de bolas de sabo, umas maiores, outras mais pequenas, assim as vai dotando caprichosamente, sem merecimento individual, a umas com qualidades nobres, e outras com sentimentos vis, predestinando estas para a santidade, a partir do momento em que as formou, e condenando aquelas, sem mais formalidades, sorte horrenda das penas eternas. Ora, admitir um arrojo deste jaez, seria negar a justia, a misericrdia e a sabedoria dum Deus infinito.

Mas se isto sucede com as almas, no menor a arbitrariedade que se nota, segundo o critrio doutrinrio, na formao dos corpos. Porque que uns nascem formosos e bem conformados, e outros nascem cegos, mudos, surdos ou aleijados? E, em relao s faculdades intelectuais, porque existem essas enormes despropores, no j entre os indivduos de talento e os medianamente inteligentes, nem entre estes e os de inteligncia vulgar, mas entre o homem de gnio e o idiota? No ter alma o idiota? No a criou Deus to pura como a do gnio, e sem antecedentes espirituais como a dele? Ento para que h-de haver essa enorme diferena entre a criana-prodgio e a criana imbecil? Altos mistrios de Deus, respondem os que imaginam que a terra o nico centro das almas. Mas os mistrios de Deus no podem ser absurdos e muito menos considerados impossibilidades morais. O que os doutrinrios chamam mistrios de Deus, para coonestar a sua ignorncia ou para no romperem com os seus preconceitos, deixa de ser mistrio para ter esta explicao satisfatria: admitir a evoluo do esprito, do verdadeiro ser humano, que tem o corpo por invlucro aparente e exterior, onde, segundo afirma o apstolo S. Paulo, a alma divina tem a sua morada, como se ela fosse o templo do Esprito Santo. Deste modo, resplandece com mais intenso fulgor a importncia da autoeducao, porque, medida que o indivduo elimina os seus defeitos e fortalece as suas virtudes, vai aperfeioando o sela carter e coloca-se num nvel superior ao que antes ocupava, demonstrando assim aos olhos da sua prpria conscincia a realidade da sua evoluo espiritual. Se o esprito no evolucionasse, o homem ficaria sempre no mesmo estado. Ora ns vemos que, conforme os anos vo decorrendo, assim variam as nossas idias, as nossas emoes, os pontos de vista sobre a maneira como encaramos a vida e os outros homens, os nossos sentimentos e afetos; e, apesar destas variaes s vezes radicalssimas, a conscincia da nossa individualidade permanece invarivel, embora seja muito diferente a conscincia que tenhamos das nossas relaes com o mundo exterior. Podero os doutrinrios replicar, dizendo que tudo isto so sofismas expostos milhares de vezes e outras tantas refutados; mas no pode ser sofisma o que est em harmonia com a natureza das coisas e as leis da vida. Refutar com palavras faclimo, quando o polemista tem a suficiente esperteza para encobrir o erro com a mscara da verdade. Mas temos os fatos, os fenmenos, a experincia e o discernimento para demonstrar que, sem a evoluo do esprito, o homem fica reduzido a um fantoche, o universo a uma cega casualidade e Deus a uma palavra intil. Por muito indispensvel que seja a auto-educao, o seu resultado seria muitssimo mais rpido e proveitoso, se o homem a ela estivesse habituado desde criana pela influncia da boa educao. me cabe a responsabilidade moral deste encargo, antes de confiar o seu filho direo do professor. a ela que compete primeiro fazer vibrar a alma do homem, e desta vibrao depende a maneira como convm ser dirigida a fora da sua vontade. H um exemplo digno de ser imitado que nos oferece a me de George Washington, a qual, precisamente pelo muito amor que dedicava ao filho, reprimia sem contemplaes aquela imprudente ternura, que tantas vezes leva as mes a estimular as paixes e os vcios dos filhos, condescendendo estultamente com os seus

caprichos. Isto d em resultado criar neles os maus hbitos, que no ser possvel banir mais tarde sem penosos e violentos esforos da vontade. Mas vamos ao caso. A me de Washington acostumou o filho desde tenra idade a estas duas principais disciplinas da educao moral: obedecer-lhe sem replicar e dizer sempre a verdade. Tinha ela na sua granja um formoso poltro alazo, de que muito gostava, e que, apesar de ter apenas dois anos, era indomvel, por ser de natureza rebelde, no se atrevendo ningum a mont-lo. George, que a esse tempo contava dezesseis anos, recebeu um dia a visita duns amigos que tinham ido passar o dia na granja, e disselhes que segurassem eles todos o animal, enquanto ele o montava, pois tinha resolvido amans-lo. Foi George buscar o poltro e, depois de lhe ter posto os arreios, o que deu a todos bastante trabalho, montou galhardamente sobre ele. O poltro, ao sentir carga em cima, deitou a correr doida, encabritando-se a cada passo, no intuito de lanar por terra o cavaleiro, que se segurava na sela. Comeou ento entre o homem e o animal uma encarniada luta que assustou os amigos, at que por fim o poltro, fazendo um violentssimo esforo para derrubar o domador, rompeu uma artria, caindo morto instantaneamente. O moo Washington nada sofreu na queda, mas ficou extremamente apoquentado pelo inesperado e desagradvel desfecho da proeza. Que diria sua me, que tanto gostava do poltro? A hora do almoo, como a me j tinha dado por falta do poltro, perguntou aos rapazes: Ento, meninos, que tal correu a partida? Que feito do meu alazo? Fugiu? Ningum respondeu. Repetida a pergunta, disse Washington serenamente, mas com tristeza: O poldro morreu, minha me. E contou exatamente todas as circunstncias e pormenores do incidente. A me, apesar de desgostosa pela perda do seu favorito, respondeu: Penaliza-me bastante a morte do poldro; mas rejubilo por ter um filho que me diz sempre a verdade. Depois de firmada a paz em que a Inglaterra reconhecia definitivamente a independncia dos Estados Unidos, recolheu-se Washington vida privada, qual outro Cincinato, donde a 14 de abril de 1789 o foi arrancar o voto unnime de todos os seus concidados, para o elevar presidncia da jovem repblica constelar. Ficou confundido por esta honra, que ele considerava imerecida, pois a modstia, caracterstica peculiar do verdadeiro mrito, no o deixava reconhecer a sua capacidade para assumir, naquelas circunstncias arriscadas, a suprema magistratura nacional. Mal imaginava ele as fortes energias que ia desenvolver com assombro de todo o mundo. Esta mesma disposio de nimo a manifestou ele nos seguintes pargrafos duma carta dirigida a um amigo:
No acaso duma vida toda entregue a servios pblicos, com sacrifcio que vou trocar a paz do meu lar por um oceano de dificuldades, para cujo triunfo careo da necessria habilidade poltica. Parece-me que nesta viagem vou empenhar, junto com a minha reputao pessoal, a voz do povo que clama por mim. Veremos o que ser de ambas, quando regressar da viagem. S Deus o sabe. Pela minha parte, a nica garantia que posso dar a integridade e firmeza de carter que nunca me abandonaro, quer seja curta ou longa a viagem, e embora me veja abandonado por todos os homens. O mundo no me poder privar

da consolao que a integridade e a firmeza de carter me ho-de dar em qualquer circunstncia.

Integridade e firmeza de carter. Eis as duas pedras angulares do xito, da felicidade, de todos os bens eficazes e de indiscutvel valor. Tm a mente por alicerce. Firmai na vossa mente aquilo a que justamente aspirais o que se h-de manifestar na vossa conduta. Firmai-o confiadamente, com inquebrantvel f, sem a menor incerteza, e ser-vos- mais fcil o processo da vossa auto-educao.

6. Obstculos da vontade Dois amigos de opinies opostas entabularam um dia o seguinte dilogo sobre um tema que se relaciona com a epgrafe deste captulo. Diziam eles: Que farias, se tivesses de arriscar a tua reputao, o teu bem-estar material, o teu futuro nalgum concurso a um campeonato desportivo ou ainda num concurso cientfico ou literrio? Essa pergunta muito vaga, meu caro, e tu misturas nela o fsico com o intelectual, como se fosse indiferente dar pontaps numa bola, compor uma novela ou escrever uma memria sobre a pluralidade dos mundos habitados. Para o caso o mesmo. Pensa bem e descobrirs a analogia que h entre os trs pontos que te parecem to dessemelhantes. Ah! j sei. Queres dizer que, havendo tempo e pacincia para isso, o suposto concorrente h-de colocar-se em condies de vencer no concurso, pois, de contrrio, no poder realizar o seta intento. Adivinhaste. Bem me queria parecer que um rapaz to esperto como tu no havia de ficar embaado com a resposta minha pergunta. Obrigado pela lisonja. Mas, se no me engano, parece-me que o teu exemplo vem a significar que todos os que desejam valorizar a sua vida e fazer algo de eficaz e relevante, tm de entrar num concurso idntico. Perfeitamente. E eu ainda acrescentarei que, ao entrarem num conflito to grave e transcendental que ameaa todo o futuro, a primeira coisa que devem fazer remover todas as dificuldades que sirvam de estorvo vontade, que deprimam o esprito, que debilitem o esforo, que obscuream as faculdades e faam perder a energia, at deixarem o caminho do xito livre de obstculos. Repara no que sucede nas corridas pedestres. Por muito desejo que um corredor tenha de vencer, perder a corrida, se no se tiver preparado para a vitria, libertando-se da gordura do tecido adiposo e da roupa que lhe tolhe os movimentos. Tudo isso muito verdade; mas parece-me um pouco vago. Deixa-te de generalidades, concretiza o teu pensamento e dize-me quais so esses obstculos da vontade. Cada um tem os seus, embora poucos consigam v-los e muito menos v-los nos outros. O mal est em todos querermos triunfar e apenas um por cento poder consegui-lo. Os mais no caminham para a frente, tm as pernas presas, esto manietados, e no procuram libertar-se do que os estorva. Precisavam duma marreta na cabea para os fazer andar. Confiam demasiado na sorte. Pois, meu caro, pelo que tenho visto, no a sorte um fator to desprezvel que se possa prescindir dele no problema da vida. L as biografias de todos esses homens que, aos olhos do mundo inteiro, chegaram ao apogeu da fortuna e vers como a sorte os favoreceu, seno em tudo, pelo menos, nalguma coisa. Que teria sido de Colombo, se no tem a sorte de encontrar o frade Marchem? Que seria de Haendel, se no fosse a criada que, s escondidas, levou para a gua-furtada o velho clavicrdio? Desengana-te, que no h homem sem homem, sem algum que o proteja, sem, finalmente, ter sorte. Mas essa sorte no a estouvada fortuna nem a cega casualidade dos cticos. o auxlio que Deus dispensa a quem faz o que lhe cumpre. E a melhor maneira de fazer o que nos cumpre removermos os obstculos da vontade.

E l voltas mesma. como se andasses a tirar gua a uma nora. Desculpa a analogia, mas isto devido confiana que temos. O que eu quero saber quais so esses obstculos. Em primeiro lugar, temos a trindade satnica. A trindade qu? A trindade satnica, torno a dizer. As mulheres, o vinho e o jogo. Quem tiver inveterado algum destes vcios de tal maneira que cheguem a constituir uma verdadeira paixo, no espere triunfar nos combates da vida e muito menos nos da conscincia. E quem for escravo de toda a satanssima trindade? Ir dar com os ossos numa cadeia, se no tiver a suficiente astcia para escapar pelas malhas do cdigo penal. Mas eu vejo por a homens que no so muito respeitadores do sexto mandamento, que freqentam as salas dos cassinos mais nobres, onde criminosamente se joga, e que tm conta aberta nas mais bem providas tabernas. E, contudo, no engrossam o nmero dos infelizes e dos vencido, nas lutas da vida; ao passo que outros to castos como o filho predileto de Jacob, que no provam vinho, no conhecem um baralho de cartas nem sabem o que uma roleta, parecem esmagados pelo infortnio, sem poderem erguer a cabea, condenados eternamente a sofrer. Como explicas tu este paradoxo? Primeiro que tudo, deves notar que a vontade susceptvel de inmeros graus de desenvolvimento e, embora no fique de todo paralisada, apesar dos trs obstculos que apontei, mantm-se de p a minha afirmao, porque o escravo do vcio desenvolv-la-ia em grau muito mais elevado, se formasse o propsito de se libertar da escravido a que est sujeito. Se atares um barbante a uma perna dum pssaro sem lhe cortar as asas, ele voar como se estivesse livre, at distncia que lhe permita o comprimento do barbante. Quanto mais comprido este for, menor ser o obstculo ao vo do pssaro; e quanto mais curto, maior ser esse obstculo. Mas, se ele fosse capaz de se soltar, a sua liberdade teria unicamente por limite a potncia das asas. Agrada-me o paralelo que estabeleceste, e vou apresentar-te outro para que vejas que tambm alguns me ocorrem a propsito. Imagina que prendes curto um cavalo fogoso, vencedor nas corridas por ser muito veloz. De que lhe serviro as quatro patas? Uma pequena corrente de bronze com meia dzia de elos ser o suficiente para o inutilizar. Do mesmo modo, h muitos homens com excepcionais qualidades para uma determinada profisso, que no podem revel-las nem utiliz-las frutuosamente, porque esto subjugados por uma paixo violenta que obsta ao desenvolvimento do seu esprito. No progridem, enquanto se no libertarem do obstculo. Tens razo. Um gigante encerrado numa masmorra ficaria com a fora muscular atrofiada, por no ter espao onde se pudesse mover livremente. Tambm a maior parte das pessoas vivem numa atmosfera que esfria o entusiasmo, gasta a energia e malbarata o tempo. No tm fora bastante para quebrar as algemas das paixes, a cadeia dos vcios, as convenes sociais e para se colocarem num ambiente favorvel ao exerccio das suas faculdades. Pelo que dizes, alm das mulheres, do vinho e do jogo, h outros obstculos da vontade? claro. No to luxuosos, mas talvez mais formidveis, porque esto dentro e no fora de ns.

Quais so? A timidez, o tdio, a ignorncia, o orgulho, a irascibilidade, a grosseria, a deslealdade e a mentira. So estes, alm dos trs que j mencionei, os oito obstculos da vontade. Os oito remos do barco do inxito. Contaste-os bem? So, pelo menos, os de maior tomo. H ainda outros que hei-de de dizer, quando nos tornarmos a ver. Ficou por aqui o dilogo entre os dois amigos, a que no ser de todo mal fazer alguns breves comentrios. H tempos, numa pequena povoao, havia um rapaz de notvel talento artstico que, por circunstncias da vida, passava os anos a peregrinar duma profisso para outra. No estimulava os seus dons naturais, nem fazia o menor esforo para se livrar dos pequenos obstculos que lhe barravam o caminho duma carreira artstica triunfal. Esse rapaz era pobre e, para cmulo da desgraa, tinha receio das privaes e dos desgostos que, na sua opinio o esperavam, se abandonasse a ingrata profisso em que ganhava a vida, mas em que no fazia gosto nenhum. Durante muitos anos, manteve-se na espectativa duma ocasio favorvel, que nunca era como ele a desejava. Assim, foi diminuindo lentamente o seu amor pela arte, at que se extinguiu por completo. A timidez no lhe deixou manifestar o verdadeiro significado da sua vida. O mesmo sucede a muitos rapazes que no se atrevem a deixar o certo pelo duvidoso, quando este se adapta melhor do que aquele s suas faculdades naturais. No do um passo para a frente com medo de o darem em falso. Esperam, inutilmente, que algum misterioso poder lhes d coragem e esperana. O tdio outro obstculo da vontade. Participa, ao mesmo tempo, da preguia, do egosmo, do pessimismo e da desconfiana. Qualquer trabalho violento que nos contrarie, os sofrimentos duma doena penosa ou incurvel, ou um desgosto moral, costumam ser os fatores que do origem ao tdio, quando no firme o sentimento genunamente religioso, sendo a sua principal origem a fadiga fsica ou mental, resultante do excesso de trabalho. O tdio mais uma doena mental do que nervosa, e, portanto, para a curar, preciso transformar a atitude pessimista da mente em atitude otimista, adaptando-nos s circunstncias favorveis e sobrepondo-nos s adversas. As ablues frias pela manh, os intervalos de descanso, mesmo s de dez minutos, no trabalho cotidiano, quando se nota fadiga, o sono suficiente para restaurar as foras e um normal regime alimentcio, contribuiro para mudar a nossa acabrunhante atitude mental numa atitude prazenteira, dissipando o tdio, como a luz dissipa as trevas. Tudo uma questo de suportar um pouco o esforo necessrio para operar a mudana de atitude mental. H outros a quem a ignorncia serve de obstculo vontade. Nunca conquistam a liberdade que a educao proporciona. As suas faculdades intelectuais permanecem latentes. Imaginam que j so demasiado velhos para comearem por onde comeam as crianas, e assim se conservam num nvel inferior, quando poderiam ter subido at ao ponto onde a superioridade se alcana. Entendem que no servem para nada, que esto condenados pela m sorte a uma penria perptua, e so to cegos que no do sequer pela escravido, que os subjuga. O orgulho uma das muitas modalidades do egosmo, e, como tal, instiga contra o orgulhoso a animosidade dos que por ele se sentem humilhados e que no o auxiliam nas suas empresas, quando so solicitados por ele. Geralmente, os que so

escravos desta paixo, que paraliza, ou, pelo menos, dificulta a vontade, so os que no chegaram situao do mando pelos caminhos da obedincia voluntria, mas sim por caprichos do favoritismo ou por condescendncias do compadrio. Foi por estas vias que conquistaram situaes de destaque imprprias da sua anterior preparao. Julgando-se intrinsecamente superiores aos que esto sob as suas ordens, tratam-nos com desdenhosa altivez, sem atenderem a que, na realidade, os que lhes esto subordinados so colaboradores e no servos da empresa comum que o orgulhoso supe ser coisa exclusivamente sua. Notemos que o homem de indiscutvel valor se mostra tanto mais modesto quanto mais sbio . Podes estar certo, Scrates, que Minerva te concedeu o ttulo de sbio, disseram ao sublime mestre os seus discpulos, depois de consultarem o orculo. Muito me admira a concesso de semelhante ttulo, e parece-me que, desta vez, ou se enganou o orculo ou quem o recebeu, porque no vejo motivo algum para essa divina sentena. H outros mais justos, mais temperantes, mais eloqentes e mais teis ptria do que eu. Eu o que sei que no sei nada. Nisso no tens razo, mestre, porque, se sabes que no sabes, alguma coisa sabes; e, se no sabes que sabes, no tens razo para dizer que no sabes. Ento tambm jogais com sofismas como quem joga com palavras? Deixaivos de argumentos capciosos e crede que, se Minerva me escolhe para sbio, o meu deus interior, que vale tanto ou mais do que a deusa da sabedoria, segreda-me que estupidez orgulharmo-nos de ter sabedoria e cincia. Tambm levanta obstculos no seu caminho o que ostenta de sbio e o que altivamente abusa do seu poder, confundindo o orgulho com a energia. Diz Carlos Miguel Schwab:
H muitas pessoas que no triunfam na sua vida, porque no reconhecem a vantagem de ser amveis e corteses com os seus subordinados. A benevolncia, sem baixeza, para com toda a gente, sempre til para quem a exerce; alm de que um prazer ser amvel para com todos.

Dizem que a virtude consiste no meio termo, o que no verdade, embora seja verdadeiro o conceito que o autor da sentena quis exprimir. Por meio termo no devem entender-se aqui as meias tintas, as cores indefinidas, mas o equilbrio, a equanimidade to difcil de conseguir, enquanto o homem no senhor de si e no tem dominado a sua natureza inferior. Ento, deixa de ser orgulhoso para ser duma tal melifluidade que at as moscas o comem. Coloca-se no fiel da balana, cujos pratos so a soberba e a baixeza. A sua vontade pode assim atuar livremente no sentido da justia, que, com mais direito do que a caridade mal interpretada, a rainha das virtudes e a nica base slida das relaes dos homens entre si. Semelhante embriaguez, pelos seus efeitos, a iracundia ou irascibilidade, que significa propenso para a ira pelo vicioso hbito de se irar. Tambm se chama clera e raiva, porque a medicina medievel, julgava, e no andava muito longe da verdade, que os acessos da ira provinham dum humor do corpo e que deram o nome de clera. E assim que, por fora da tradio, ainda hoje dizemos que uma pessoa est de mau humor, quando mostra a irritao que antecede a ira. uma paixo to violenta que altera as feies do rosto, perturba a mente e, segundo diz Juvenal, impele o homem irado como um rochedo enorme que, perdendo subitamente o seu ponto de apoio, se precipita do cume duma montanha. E Ovdio acrescenta que o semblante do colrico comea a intumecer, as veias enlivedecem e os olhos despedem chispas mais ardentes do que as das frias.

O aspecto mais terrvel da ira o iracundo tornar-se to louco que faz o contrrio daquilo a que o arrastaria a sua paixo. O festejado dramaturgo espanhol Antonio Garcia Gutirrez, que floresceu no perodo lgido do romantismo, d-nos um exemplo do ponto a que chega a obcecao da ira, no seu magnfico drama O Trovador, musicado mais tarde pelo gnio inspirado de Verdi. Narremos o caso:

O conde de Luna mandou queimar viva uma cigana que, na sua opinio, enfeitiara o filho mais velho que ele tinha, uma criana de dois anos de idade. Aucena, a filha da condenada fogueira, seguia-a de longe, quando a conduziam ao suplcio, debulhada em lgrimas, como uma filha que pranteia sua me e levando nos braos um filhito de dois anos. J prximo da fogueira, a r encarou com a filha, fazendo um gesto de terror e, com voz surda, gritou-lhe: Vinga-me. Aucena jurou ving-la duma maneira horrorosa; e poucos dias depois teve ocasio de consegui-lo, porque pode entrar ocultamente no palcio do conde e raptar o filho, no intuito de o queimar vivo no mesmo stio onde baviam queimado sua me. O pobrezinho chorava numa aflio e, como se intuitivamente pressentisse o perigo, afagava Aucena de maneira a que ela se compadecesse dele. Os lamentos da infeliz criana aplacavam a ira da cigana e rasgavam-lhe o corao, porque tambm era me. A luta entre as desencontradas emoes que no nimo de Aucena provocava o choro da criana e o grito da me: Vinga-me, que ainda ressoava, aos seus ouvidos, era superior s suas foras e ela foi acometida duma violenta comoo. Mas, de repente, como num sonho lcido, representouse-lhe a cena do suplcio, os soldados com as suas lanas, a me desgrenhada e plida que, com passo trmulo, caminhava lentamente, muito lentamente, para a morte, voltando-se para trs para a ver, e para lhe dizer: Vinga-me. Ento apoderou-se de Aucena uma clera indefinvel, um furor violento, incomparvel, e, louca de desespero, em vez de atirar s chamas o filho do conde, engana-se, no meio da obcecao que a dominava, e arremessa fogueira o seu prprio filho.

Embora este exemplo, criado pela imaginao do drarrnaturgo, no tenha verdade histrica, no haver ningum que alguma vez na vida no tenha experimentado, por si ou pelos outros, os funestos resultados da ira que atingem sempre aquele que se encoleriza, porque, no seu desvairamento, luta consigo mesmo. A grosseria outro obstculo da vontade nos caminhos do xito. Muitas vezes, uma falta de ateno, um gesto desdenhoso, o no cumprimento duma promessa, o deixar de pagar uma visita, o silncio a uma carta e outras coisas que para ns parecem insignificantes, so de muitssima importncia para os outros que as tomam por desprezo, e o desprezo uma chaga incurvel do corao humano. Os louvores e aplausos dos nossos adversrios desvanecem-nos; mas o desprezo dos amigos humilha-nos. Basta uma grosseria da nossa parte para desmerecermos no conceito alheio, de maneira a sermos esquecidos ou desprezados por quem tenha a ocasio de nos ajudar e no queira para isso aproveitar o ensejo. A cortesia, a urbanidade e os bons modos valem muito e nada custam, quando so como devem ser a expresso espontnea dum carter equnime; mas depem contra o que foradamente corts e que, em vez de se apresentar com simptica elegncia e agilidade de maneiras, se apresenta timidamente e com ar suplicante, como raposa aoitada, dando assim prova dum valor medocre. Deste modo, so igualmente prejudiciais para o xito que se pretende alcanar estes dois extremos a grosseria insolente e o acanhamento servil. Precisava um comerciante dum empregado que conscienciosamente lhe fizesse a escriturao da sua casa e, segundo o costume, mandou um anncio para os jornais. Acudiram muitos indivduos a solicitar o lugar, e o comerciante ia observando o aspecto de cada um, colhendo informaes, inquirindo dos seus antecedentes, sem prometer a nenhum deles nada de positivo, pois podia dar-se o caso de aceitar um e

apresentar-se logo outro numas condies mais vantajosas. Entre os pretendentes, havia alguns que ficavam logo desenganados. O seu aspecto e os seus modos grosseiros eram motivo suficiente para infundir repulsa. Um deles entrou no escritrio do comerciante com ar consternado, e; depois de responder s perguntas do estilo que geralmente se fazem nestes casos, comeou dizendo num tom de lamria: Suplico-lhe por tudo quanto h que me d a mim o lugar. Estou na misria. Mas, meu caro senhor, deve compreender que a minha casa no um asilo de beneficncia. Pode haver quem rena melhores condies de que o senhor para desempenhar o lugar. Eu fico por tudo o que V. Exa. me quiser dar. Outros talvez exijam mais ordenado. Veja, senhor, que estou no ltimo extremo e j no sei a que porta deva ir bater, porque todas se me fecham. porque o senhor no bate de forma que o ouam e que o atendam. Em todo o caso, deixe-me o seu nome e a sua morada, que eu avisarei, se me convier. Escusado dizer que o comerciante no pensou mais em quem demonstrava to pouca confiana em si prprio. Os modos acanhados do pretendente, a incoerncia das suas palavras, o tom de servilismo em que suplicava eram motivos reveladores dum carter mesquinho num homem que o comerciante no podia admitir para colaborar no seu negcio. Em compensao, apresentou-se outro com tal ar de naturalidade, com gestos e atitudes de to requintada cortesia, onde no havia a menor sombra de afetao, que parecia mais um indivduo que confiadamente entrasse no escritrio a propor um negcio do que a solicitar um emprego. s preguntas do comerciante respondeu sem titubear, num tom de quem sabe perfeitamente dominar-se: Tenho a dizer a V. Exa., com toda a franqueza, que um lugar semelhante ao que aqui est por preencher, estou eu desempenhando na casa tal. Como, sem vaidade, creio que mereo maior ordenado do que o que me do, e o dever de todo o indivduo ir prosperando na sua carreira, solicitei o aumento; mas responderam-me que a situao financeira da casa no permitia aumentar as despesas. Eu posso garantir a V. Exa. que sei desempenhar o meu lugar e cumprir todas as minhas obrigaes. O tempo se encarregar de confirmar as minhas palavras, que no so ditadas por um esprito de vaidade, mas pela certeza adquirida pela experincia. Agora, V. Exa. dir da sua justia. Este rapaz nem era servil nem arrogante. Tinha plena confiana em si mesmo, porque conhecia bem a tcnica contabilista, e no havia problema, embora difcil, que ele no fosse capaz de resolver. O comerciante convenceu-se de que tinha finalmente encontrado o homem que desejava e que, pelas suas palavras, maneiras e atitudes, revelava a energia necessria para trabalhar com vigor e entusiasmo no lugar que lhe ia ser confiado. Henrique Pomeroy Davison, presidente da Junta Suprema da Cruz Roxa dos Estados Unidos e scio do Banco Morgan, era, quando rapaz, um simples moo de recados, e um dia tinha passado rapidamente deste modesto emprego para o de cobrador dum Banco pouco importante de Bridgeport (Connecticut), quando leu nos jornais que se estava fundando um novo Banco em Nova Iorque. Imediatamente, tomou a resoluo de que devia obter um lugar nesse Banco e, munido duma carta de recomendao dum dos directores do Banco de Bridgeport, que conhecia o caixa do de Nova Iorque, tomou, naquela mesma tarde, o comboio e apresentou-se nos escritrios, entregando a carta.

O caixa recebeu-o muito amavelmente, apesar de nem ao menos lhe dar esperanas de obter o lugar que ele desejava. Mas o moo Davison no era dos que se declaram facilmente vencidos e, regressando a Bridgeport, pensou que era conveniente insistir no pedido. No dia seguinte, terminado o seu trabalho no escritrio, tornou a meter-se no comboio que o conluzia a Nova Iorque. O caixa, embora algo surpreendido de o ver novamente, recebeu-o com a mesma cordialidade, dizendo-lhe, porm, que no era possvel dar-lhe o lugar de pagador que solicitava, porque no lhes convinha um indivduo de fora da terra, mas um homem que conhecesse a praa de Nova Iorque e tivesse desenvolvidas relaes comerciais. O jovem Davison nem por isso ficou menos lisongeado com a afabilidade com que o caixa o tratava, e ainda desta feita no desanimou, porque, no dia seguinte, estava outra vez em Nova Iorque, mais resolvido do que nunca a obter o ambicionado lugar. O caixa no vir hoje em todo o dia - disseram-lhe os contnuos do Banco. Onde mora ele? Em tal parte. Da a meia hora, estava Davison em casa do caixa. O criado disse-lhe: O patro est-se a vestir para assistir a um convite de cerimnia. Est bem; eu espero. S lhe quero dizer trs palavras. O criado foi participar ao amo que Davison o estava esperando e, da a pouco, veio dizer a este que podia entrar. O caixa, quando viu Davison, soltou uma gargalhada. Ah! Ah! Ah! Ento o senhor outra vez por aqui? J me parece a sombra de Nino. Pois sou ele mesmo, respondeu Davison tambm com o riso nos lbios. Mas vamos ao que importa. Eu tenho a certeza de que sou o homem de quem V. Exa. necessita para pagador. Sou um homem e no uma mquina. Ter V. Ex.a em mim um fiel auxiliar. Sinto ter que lho dizer pessoalmente, mas no tenho mais ningum que o diga por mim. Se me der o lugar, garanto-lhe que no se h-de arrepender. O ardor, o tom de sinceridade, o ar perseverante e corts com que ele se exprimia, impressionaram o caixa to profundamente que o levaram a admitir o pretendente ao servio do Banco. Quanto quer o senhor ganhar? Eu queria 1.500 dlares, mas contento-me com 600 ou 700, o necessrio para viver. Pois ficar ento no lugar de pagador, com o ordenado anual de 1.500 dlares. Louco de contentamento, despediu-se do Banco de Bridgeport para descansar uns dias em sua casa, antes de tomar posse do seu novo lugar, quando recebeu uma carta do Caixa, dizendo-lhe que o diretor do Banco no tinha aprovado a sua proposta, e que, para evitar questes, conviria que ele renunciasse ao lugar de pagador, aceitando em troca outro lugar inferior e com menos ordenado. Todavia, em vista de o Caixa ter empenhado a sua palavra, o diretor conformar-se-ia, no caso de Davison insistir em manter o seu direito. O intrpido moo, com o generoso intuito de livrar o seu protector do cuidado em que estaria at receber a resposta por carta, telegrafou imediatamente nestes termos: Concordo plenamente aceitar o lugar inferior e ordenado. Este telegrama

satisfez tanto o director do Banco que, mudando de parecer, ratificou a Davison o lugar de pagador. A trapacice ou ciganice, que tambm podia chamar-se improbidade, talvez o maior obstculo do xito. Apesar de vulgarmente se dizer que todos os patifes tm sorte e vermos homens que arranjaram fortunas colossais por meios ilcitos, no podem eles goz-las como desejam, porque, alm dos remorsos da conscincia que, moralmente, os no deixam tranqilos, h as doenas crnicas, derivadas da febre com que dirigiram os seus negcios, e que lhes amarguram a existncia, deixando-os miserveis no meio de tanta riqueza inca-paz de lhes dar a menor parcela de sade e de felicidade. A prosperidade duradoura inimiga irreconcilivel dos negcios ilcitos e dos ruins processos de que se servem os trapaceiros e velhacos de toda a espcie para enriquecerem custa alheia. A vontade converte-se em desejo apaixonado, quando segue o tortuoso caminho da cobia e da velhacaria. A trapacice ou improbidade to prejudicial no comerciante como no empregado, no patro como no operrio, no superior como no inferior. H quem exija a mais rigorosa honestidade da parte dos seus empregados, e, por outro lado, no se importe de os ensinar a iludir os compradores no peso, na qualidade ou na poro da mercadoria, como se isto fosse a coisa mais natural deste mundo. Nos mercados e nas lojas de comestveis, principalmente, no pode ser maior a velhacaria dos vendedores. Quando pesam qualquer gnero, parece que do o peso exato, por terem a habilidade de conseguir que a balana fique certa, e, contudo, roubam o trmo uma certa poro ao artigo, que vendem. Podero estes comerciantes e vendedores gozar do fruto dos seus latrocnios, e ainda escarnecer das multas que a autoridade lhes aplique em flagrante delito, porque a importncia da fraude muito superior importncia da multa; mas dia vir em que, inesperadamente, ho-de ver diminuir a pouco e pouco a freguesia, at que perdero tudo o que, por meios ilcitos, adquiriram. Sob o ponto de vista do interesse material, muito melhor ter probidade do que usar de velhacaria. Que a honradez? perguntava Benjamim Franklin a seu pai. No sei que deva responder-te, meu filho, Cada um entende-a conforme convm aos seus interesses pessoais. Quem mais rigorosamente a exige dos seus inferiores, menos a respeita quase sempre nas suas relaes com as pessoas de igual categoria. Para a maioria dos indivduos, a honradez consiste em no roubar, nem furtar, nem vigarizar. Na sua opinio, pode-se ser um libertino e, contudo, ser-se honrado, por nunca se haver tirado um centavo a ningum. Pois a mim parece-me, respondeu o jovem Franklin, que a honradez consiste na prtica de todas as virtudes cvicas e morais, sem excluir uma s, porque, quem infringir a lei num nico ponto, como se a infringisse em todos, do mesmo modo que, para inutilizar uma cadeia, no preciso partir-lhe todos os anis, basta partirlhe um s. Assim deveria ser como tu dizes, respondeu o pai, e muito folgo em te ver discorrer to acertadamente, embora as tuas idias discordem das que apresentam a maior parte das pessoas. Parece-me que, se continuares por esse caminho, hs-de erguer o nosso nome to alto que o irs pr nas nuvens. No digo menos disso, porque se me meteu na cabea que os relmpagos no so mais do que um raio entre as nuvens. E que tem isso que ver com a honradez?

que tambm deve haver honradez cientfica, meu pai, e to criminoso o que rouba em descampado como o que no tem escrpulo em considerar suas as invenes alheias. De maneira que entendes que a honradez deve ser extensiva a todas as relaes humanas? Era preciso que todos tivssemos nascido santos, e ento no haveria ningum honrado. No exageremos at esse ponto, meu pai. Nem tanto nem to pouco. O que eu quero dizer que todo aquele que, na ausncia dum seu superior, no proceder como quando ele est presente, revela tanta falta de probidade como o negociante que engana os seus fregueses. E o que capaz de revolver o mundo inteiro para descobrir o dono duma jia que encontrou na rua e a entrega sem estar atido a qualquer gratificao, no honrado se, por outro lado, for um mau marido, um mau pai, um mau irmo ou um mau filho. Tinha razo Franklin, a darmos crdito ao que dizem as crnicas; mas, quando ele no tivesse pessoalmente formulado os raciocnios que a ficam, nem por isso eles so menos verdadeiros, e o que importa que se diga a verdade, venha ela da boca dum judeu ou dum quacre. Por outro lado, a improbidade companheira inseparvel da mentira. O que furta, rouba, vigariza ou caloteia, h-de forosamente ser embusteiro, porque, para fugir das dificuldades em que o colocam as suas falcatruas, tem de recorrer a mil astcias e artifcios que, enleando-se uns nos outros, formam a rede em que fica preso o embusteiro. A mentira a moeda falsa do comrcio intelectual. A sociedade tem por trao de unio entre os homens a palavra falada ou escrita, nico meio de manifestarmos claramente os nossos pensamentos e emoes. Quem d palavra uma expresso contrria verdadeira um falsrio, um vigarista de idias, e, como ningum pode ter confiana na infidelidade da sua palavra, todos os caminhos da prosperidade lhe ficam obstrudos. Os esforos que tivermos de fazer para nos livrarmos de todos estes obstculos da vontade chamaro, em nosso auxlio, foras espirituais e fsicas, que teriam permanecido latentes toda a vida, sem darmos por elas, se a necessidade no nos obrigasse a desenvolv-las. Diz Filipe Brooks que ningum pode ter uma vida fictcia, quando se convence de que capaz de viver integralmente dentro do que a vida tem de melhor. Mas tambm ningum pode viver na plenitude da sua existncia, enquanto estiver ligado pelos laos do desejo passional a um ponto qualquer da sua natureza inferior. H-de ser to livre de pensamento como de ao, para chegar ao seu verdadeiro nvel individual. Os obstculos da vontade que no nos deixam avanar no caminho da vida no so coisa que se possa remover num s dia, nem tambm fcil elimin-los todos duma vez. Convm, para o melhor resultado deste aperfeioamento moral, combater primeiramente o vcio que estiver mais radicado nos nossos hbitos, porque, assim, os outros no custaro tanto a vencer. Quem verdadeiramente quiser, poder venclos, porque nunca a tentao ser superior s suas foras. O talento em liberdade tem muito mais merecimento do que o gnio encarcerado.

7. Idealistas e positivistas Sejamos prticos. Esta frase tem-se repetido vezes sem conta como uma espcie de conjuro contra as quimeras e utopias dos idealistas. a eterna anttese entre Sancho Pana e D. Quixote. Quem tem razo? Os idealistas? Os positivistas? Os homens de pensamento? Os homens de ao? Verdade que, segundo nos ensina Franklin, as boas aes so melhores do que as boas palavras; mas tambm verdade que no possvel fazer uma coisa bem feita se primeiro no se pensar bem como ela se faz. A idia deve necessariamente anteceder o fato, como o pensamento deve preceder a ao. Os positivistas so o brao que executa; os idealistas o crebro que raciocina. Entre uns e outros no deve haver hostilidades, mas harmonia de pensamentos e aes. Os temperamentos prticos esto realizando atualmente o que os antepassados qualificaram de utpico, e os idealistas de hoje esto semeando as idias cujo fruto uma gerao ainda embrionria h-de colher em resultados de positiva utilidade para o gnero humano. Uma escritora inglesa chamada Ceclia Hamilton, estimulada pelo seu temperamento e julgando que todos os seres humanos afinam pelo mesmo diapaso, ataca os idealistas em termos, cuja sem-razo, por demais evidente, intil demonstrar. Diz assim:
A misria atual da Europa provm do excesso de ideais que caracteriza o sexo masculino. Espero que as mulheres que se dediquem poltica falem menos de princpios e ideais, por serem eles a origem da misria e das catstrofes que assolam o mundo. Quando um homem est convencido do valor dum ideal, pensa logo em realiz-lo, ainda que tenha de degolar o seu adversrio. Ora eu espero que as mulheres sejam menos idealistas e mais prticas. Verdade que as sufragistas chegaram ao extremo de morder os agentes de polcia; mas, se a guerra no passasse de mordeduras, seria um grande bem para a humanidade. Os ideais so preciosidades muito valiosas que se guardam como relquias. Desamos ao campo das realizaes e sejamos prticos.

Miss Hamilton tem razo, por um lado, porque se no houvesse homens e mulheres de esprito prtico, isto , capazes de darem efetividade s concepes dos idealistas, a idia dissipar-se-ia com toda a sua energia inerente, como o vapor de gua, na atmosfera, se dissipa com toda a sua fora elstica. No que miss Hamilton no tem razo em aconselhar a serem prticas todas as mulheres que se dediquem poltica. Podero s-lo todas as que tenham esprito prtico; mas, em compensao, precisam das que tenham temperamento idealista e aspirem a melhorar as condies da vida humana, demolindo a superstio, combatendo a ignorncia, socorrendo a misria, destruindo os preconceitos e purificando as crenas, coisas com que as pessoas prticas se conformam, sem trabalho de raciocnio, mas preferindo seguir na esteira da rotina.

como se miss Hamilton fosse muito loira e, encantada com o seu pigmento, se empenhasse por que todas as mulheres da sua raa fossem loiras tambm. Se todos fssemos prticos, depressa ficaramos sem matria-prima para obrar, porque essa matria fornecem-na os idealistas, os sonhadores, os que, por assim dizer, nos do o carvo para aquecer a mquina do progresso. Uma ocasio, estava Emerson em animada tertlia com vrios negociantes que falavam de estradas de ferro, de aes, de minas, de carregamentos e doutros assuntos de negcio, quando, de repente, exclamou: Meus senhores, falemos agora um bocadinho a respeito de coisas que valham a pena. E ps-se a explicar as condies necessrias e suficientes para gozar a vida sem tdio. Os seus contemporneos classificaram Emerson de sonhador e visionrio, porque teve a proftica viso do que seria o mundo no sculo XX. Hoje, porm, milhares de pessoas esto ao lado de Emerson, seguindo as mesmas idias que ele a princpio perfilhava sozinho. Edison hoje alcunhado de sonhador, feiticeiro e mgico, isto , idealista divorciado da realidade da sua poca, porque vaticina, para daqui a meio sculo, descobrimentos e invenes que deixam a perder de vista os mais modernos instrumentos da civilizao material. Os olhos mentais de Edison vero, daqui a cinqenta anos, expostos nos museus de antiguidade, os mecanismos e aparelhos que tanto hoje nos maravilham. Os idealistas so, por este lado, verdadeiros profetas, porque vem a civilizao futura muito antes de ela ser uma realidade. Dizer-se que o homem, apenas se convena do valor dum ideal, pensa logo em realiz-lo, ainda mesmo que tenha de degolar um seu adversrio, tudo quanto h de mais obcecante, porque os idealistas no matam ningum pelo seu ideal, morrem precisamente por ele. Os idealistas tm o seu reverso nos fanticos, como o verdadeiro recato o tem na impudiccia, e o verdadeiro sentimento religioso na hipocrisia. Foi o fanatismo, e no o idealismo, que armou o brao de Bruto, de Jacob Clemente e de Ravaillac, e ps, nas mos dos niilistas, as bombas que deram a morte a Alexandre III. Foi aos cegos golpes do fanatismo poltico que baquearam Lincoln, Garfield e outros, todos eles mrtires dum ideal de regenerao patritica. No so idealistas os que pensam em destruir e demolir instituies, mas sim os que facultam aos positivistas, aos homens prticos, os abundantes e slidos materiais de construo. No ano de 1849, travou-se no Parlamento dos Estados Unidos uma viva discusso acerca do problema que consistia em saber se era ou no prtica a idia de construir uma linha frrea que ligasse o Atlntico com o Pacfico, atravs do territrio da Unio. Os defensores do projeto, os idealistas, viam, com os olhos penetrantes da intuio, numerosas cidades e vastas empresas industriais, comerciais e agrcolas, onde a maioria de senadores, que blasonavam de prticos, s descortinavam o interminvel deserto de Oeste. Um dos mais eloqentes parlamentares, Daniel Webster, qualificou o projeto de extravagante, porque lhe parecia uma loucura querer assentar carris de ferro por aquelas ridas planuras, interceptadas por montanhas intransponveis. Para que havia de servir uma linha frrea, de to dispendiosa construo, num ermo de que no havia a esperar proveito algum? Os idealistas, porm, animados

pela intuio, que a mais divina faculdade humana, viam, desde todo o princpio, o fim a que visavam com o seu projeto. Discorrendo com mais acerto do que os positivistas, diziam que, se se tivesse de esperar pela fundao de cidades para construir a via frrea, nem da a cinco ou seis sculos esse fato se daria, ao passo que a construo antecipada da estrada de ferro estimularia os colonos a fixarem residncia nas proximidades. O sonho de Collis P. Huntington e de Leland Stanford ligou com fitas de ao o Este com o Oeste, aproximou os dois oceanos, fez um osis de todo aquele deserto e levantou cidades que hoje so emprios comerciais e centros de indstria, onde tudo era dantes silenciosamente triste. Como o sonhador de Patmos, que viu a mstica cidade de Jerusalm a descer do cu, assim os sonhadores da colonizao norte-americana viram erguer-se do solo as atuais cidades populosas de Chicago, S. Francisco, Kansas, Denver, Salt Lake e Los Angeles, em stios onde, um sculo antes, havia mseras povoaes indgenas de duas centenas de almas. Marshall Field, Jos Leiter e Potter Palmer foram sonhadores que viram nas cinzas fumegantes da incendiada Chicago uma nova e mais esplendorosa cidade do que a que o fogo consumiu; e os idealistas de S. Francisco deram aos positivistas os planos da imediata reconstruo da cidade, destruda pelo terremoto. Quem seria capaz de enumerar os sonhos que, desprezados um ano antes, por serem quimricos, se converteram, no sculo seguinte, em realidade, com admirativo aplauso da nova gerao? Os idealistas! Os sonhadores! So eles a vanguarda da humanidade, os que se antecipam poca em que vivem, aqueles a quem se pode aplicar as evanglicas sentenas:
E a luz resplandecia nas trevas: mas as trevas no a compreenderam. Estava no mundo e o mundo no o conheceu. Dirigiu-se aos seus e os seus no o receberam. Ningum profeta na sua terra.

Demos agora a palavra aos dois amigos que j atrs dialogaram sobre outro assunto e que, neste momento, continuam a falar sobre o tema que serve de epgrafe a este captulo. Ouamos o que eles dizem.
Concordas com aquelas duas frases que h alguns anos apareciam impressas nos livros, nos jornais e nas revistas? Disseram-se tantas tolices por a, desde que o primeiro charlato comeou a dar lngua...

No te recordas de que se aconselhava menos poltica e mais administrao, e menos doutores e mais industriais?
J sei! a eterna questo entre clssicos e romnticos, entre praxistas e modernistas, entre acadmicos e cubistas, e entre idealistas e positivistas. Quer-me parecer que no foste feliz na comparao, porque quem te ouvisse, havia de imaginar que os modernistas em literatura e os cubistas em pintura so idealistas, os incompreendidos que se antecipam poca em que vivem, quando na minha opinio so uns pobres desequilibrados, que ho-de desaparecer to depressa como vieram supurao. Isso uma ninharia que no tem grande importncia para o nosso caso. Limitemonos ao que primeiro disseste sobre o fato de se aconselhar menos doutores e mais industriais, ou seja menos tericos e mais prticos, menos idealistas e mais positivistas.

Est bem assim; mas preciso distinguir entre tericos e teorizantes, prticos e empricos, industriais e fabricantes, comerciantes e lojistas, doutores e diplomados, idealistas e utopistas. Basta! Estou a ver que no nos entendemos, porque a todos os idealistas chamaram os seus contemporneos fantasistas, sonhadores, loucos iluminados ou coisa pior. Como se h-de distinguir a cicuta do perrexil? Para isso, temos o discernimento que, bem exercitado, distingue o ideal da quimera, o sonho do pesadelo, o que racional do que absurdo. Acho isso muito difcil. No h muitos anos, os sbios positivistas, os que s crem no que vem e conhecem os galos pela crista, consideraram a aviao uma coisa to impossvel de resolver como a quadratura do crculo e o moto-contnuo. E, contudo, a tens a aviao montada em circunstncias de se converter num vulgarssimo meio de transporte. verdade. Mas no nos desviemos do nosso tema. Na minha opinio, o que temos de mais e nos causa embarao essa multido de farmacuticos sem terem receitas para aviar, advogados sem questes para defender, engenheiros sem terem onde aplicar o seu engenho e doutores sem poderem ensinar as suas doutrinas. Do que ns precisamos de mquinas, adubos, fbricas, canais, cincia til e positiva e uma agricultura mais desenvolvida. Em suma: mais obras e menos palavras, menos doutores e mais industriais. Mas nota que essa teoria, essa idealidade to desprezada pelos prticos, uma srie de verdades preconcebidas que a experincia h-de confirmar com o tempo. As descobertas dos sbios, que ao princpio parecem jogo de laboratrio e recreio de amadores, convertemse depois em fontes de prosperidade e riqueza. As infrutuosas tentativas de Porta, Wedgwood e Davy levaram Daguerre ao invento da fotografia, que tanto contribuiu para o progresso de todas as artes. Franklin, Galvani, Volta e Faraday foram para os positivistas do seu tempo frvolos idealistas, que se entretinham a deitar papagaios, esfolar rs, empilhar rodelas de metal e fabricar barretes de escumilha. Mas estes passatempos, aparentemente pueris, foram a causa eficiente desses veculos que nos deixam, como por encanto, porta de casa; dessa luz, roubada ao sol, que, sem viciar o ar, ilumina as nossas habitaes; da corrente benfica que alivia as nossas dores; da ponta metlica que arrebata o raio das mos onipotentes de Jpiter. inegvel. Mas nota tambm que de nada serviriam as idias mais luminosas, se no houvesse quem praticamente lhes desse realizao. Por isso mesmo que eu entendo e torno a dizer que so to necessrios ao progresso da humanidade os idealistas como os positivistas. O que hoje constitui monoplio da civilizao no mais do que a soma total dos sonhos de pocas anteriores. Os sonhos do passado, convertidos em realidade. Os transatlnticos, os tneis, as pontes, as bibliotecas, as universidades, os hospitais, as cidades cosmopolitas, com todas as suas comodidades e tesouros artsticos, so conseqncia dos sonhos dos nossos antepassados.

Na verdade, que seria da nossa civilizao sem os idealistas? Ainda hoje viajaramos na carreta de dipo e navegaramos nas pr-histricas pirogas. Isso impossvel, exclama o homem sem ideais. possvel, replica o sonhador. E persiste no seu sonho, sofrendo toda a sorte de contrariedades, at realizar as suas vises, os seus inventos e as suas idias, em prol do aperfeioamento da humanidade. Vide Colombo, o sonhador, o idealista, alcunhado de aventureiro, metido a ridculo pelos pretensos sbios salamantinos, expulso donde quer que expusesse os seus planos, que, para a mentalidade dominante nessa poca, eram considerados como disparates dum louco. Sonhava com um mundo transatlntico e, apesar de todos os obstculos, acabou por converter o seu sonho em gloriosa realidade.

Dizem os prticos que o idealismo e a imaginao ficam muito bem aos artistas, aos msicos e aos poetas, mas que nada adiantam no mundo de negcios. E, contudo, todos os precursores da humanidade foram sonhadores. Os grandes industriais e os comerciantes notveis distinguiram-se pela sua poderosa e proftica imaginao. Tiveram f nas inesgotveis fontes de riqueza do seu pas. Sonhadores e idealistas so os que hoje mesmo projetam incrementar as obras pblicas, susceptveis de desenvolvimento em naes riqussimas. Sonhadores e idealistas so os que ardentemente desejam o reinado da paz e a harmonia entre todos os povos, a realizao prtica da confraternizao universal entre todos os homens, embora a fria esttua da Liberdade d a impresso de iluminar o mundo com o facho da discrdia. Idealistas e sonhadores so os que vislumbram uma nova era sem exrcitos permanentes, nem marinhas de guerra, nem metralhadoras, nem couraados, quando os milhes, hoje deploravelmente gastos em instrumentos de destruio e de morte, a pretexto de defesa nacional, forem aplicados na cultura de baldios que centupliquem o valor produtivo do solo e que contribuam para o embaratecimento da vida; na instalao de vias frreas, na construo de pontes e na abertura de estradas que facilitem os transportes; no aumento da marinha mercante com novas linhas de navegao, que aproximem os continentes; na proteo das indstrias siderrgicas e fabris, no com a artificiosa e instvel muralha dos direitos, mas com o invulnervel escudo da educao tcnica e da abundncia de matrias-primas. Todos estes sonhos, todos estes ideais parecem hoje quimeras de crebros doentios, desconhecedores da realidade, e, contudo, esto preparando nas bigornas da imaginao e na forja do otimismo a futura sociedade que h-de amaldioar os armamentos e as esquadras de guerra realidades do tempo atual to profundamente como hoje amaldioamos o regime feudal, as perseguies religiosas e a escravizao das conscincias. Embora possa ser um paradoxo, os idealistas so os homens mais prticos do mundo, porque se antecipam prtica das coisas que idealizam e vislumbram o que h-de ser a civilizao no porvir. Vem o homem do futuro livre de fronteiras, de preconceitos e de rotinas que lhe tiranizam a mente. So os que eliminam racionalmente do seu vocabulrio a palavra impossvel. O crcere, o desterro, os tormentos e at a prpria morte, no tiveram o poder de torcer a vontade que, fortalecida pela sabedoria, os instigava a serem constantes no seu ideal, naquelas aparentes quimeras destinadas a arrancar o mundo do selvagismo. Haviam de nascer e morrer vrias geraes antes de a cincia reconhecer as verdades afirmadas por Galileu, quando deu humanidade um novo cu e uma nova terra, que o cego fanatismo condenou por as considerar uma heresia. Os sonhos de Confcio, de Gautama e de Scrates chegaram a ser uma realidade em milhes de vidas humanas. O prprio Cristo foi acusado de impostor, de visionrio, de inimigo das leis vigentes, e, no obstante, toda a sua vida foi uma profecia, um sonho ideal do homem do futuro. Para alm da humilde e imperfeita imagem de Deus, via o homem ideal, o homem perfeito, a restaurada imagem da Divindade. As nossas vises no nos atraioam. So preliminares do que h-de ser, vislumbres de possveis realidades. Os castelos no ar precedem sempre os que se edificam no cho. George Stephenson, que era um pobre mineiro, sonhava com uma locomotiva que poderia revolucionar o trfico do mundo. Trabalhava nos poos das minas por

seis vintns dirios, e consertava as roupas e o calado dos companheiros, para ganhar algum dinheiro com que pagasse a mensalidade da escola noturna que freqentava, e para sustentar o pai, um infeliz cego, que vivia na companhia dele. Mas continuava sempre sonhando. Quando exps em pblico o seu projeto, todos o consideraram louco. Os mais hbeis engenheiros escarneceram dele, dizendo: Haver maior disparate do que este? As fagulhas da mquina pegariam fogo s casas. E por onde haviam de passar os gados? O fumo infectaria o ar. E, se a caldeira rebenta, mata todos os passageiros. Os segeiros e cocheiros morriam de fome por no terem que fazer. E ainda no s isso. Quem que se convence de que um comboio com muitos vages possa andar sobre carris por uma superfcie convexa como a da terra? Descarrilaria, logo que se pusesse em marcha. Antes ir preso ao rabo dum cavalo do que viajar em estrada de ferro. No falemos mais nesse disparate, porque felizmente so poucos os que pensam em tal loucura. Estas e outras amabilidades de igual jaez proferiram os sbios engenheiros da Academia londrina, quando examinaram o projeto. Stephenson, porm, continuou a sonhar. A sua vontade no enfraquecia. Previa o futuro. Por ltimo, conseguiu que o projeto de concesso da primeira estrada de ferro se discutisse na Cmara dos Comuns. Um deputado atacou o projeto, dizendo: Haver maior absurdo e idia mais ridcula? Como possvel uma locomotiva adquirir o dobro da velocidade dum cavalo? Se o parlamento aprovar a concesso da estrada de ferro, tem que limitar a velocidade a oito milhas hora, que o mximo a que se pode arriscar. Pois apesar das calnias, do ridculo dos obstculos, da oposio da petulante engenharia oficial, e da hostilidade dum povo to prtico como o povo britnico, o sonhador Stephenson viu realizado o seu sonho. Mal imaginariam os engenheiros de ento que os expressos do sculo XX haviam de andar cem quilmetros hora! Nem por sombras previam a eletrificao das estradas de ferro! O prprio Stephenson estava longe de idealizar estas maravilhas nos seus sonhos, que to quimricos pareciam aos seus contemporneos. A 4 de agosto de 1907, celebrou Nova Iorque o centenrio do sonho de Roberto Fulton. Na sexta-feira, 4 de agosto de 1807, uma multido que proferia toda a espcie de chufas, troas e zombarias, estava apinhada nos molhes do Hudson, para se rir do fiasco em que havia de resultar a idia mais ridcula que jamais se abrigara em crebro humano. Em que cabea que se mete querer navegar contra a corrente do Hudson num barco sem velas? bradava a arraia mida, sorrindo por entre os dentes. Caiu numa boa esparrela! diziam outros, Quando a corrente pregar com o barco de encontro margem, meteremos esse idiota num manicmio. Mal empregado tempo, trabalho e dinheiro, perdidos em semelhante estupidez!

O Clermont, porm, triunfou plenamente da experincia, e as troas deram lugar a gritos de admirao, os motejos foram substitudos por elogios, e Fulton foi aclamado benfeitor da humanidade. O que no deve o mundo a Morse, que lhe deu o seu primeiro telgrafo? Quando o inventor solicitou um subsdio de cinco mil dlares para efetuar a experincia na linha de Washington a Baltimore, os parlamentares desataram a rir escarninhamente. Depois de muitas decepes que desalentariam outros nimos menos enrgicos, conseguiu que o governo norte-americano subsidiasse a experincia do invento. No dia da experincia, enquanto os convidados esperavam pelo telegrama, sem acreditarem no xito da prova, um deles perguntou velhacamente a Morse: Diga-me o meu amigo uma coisa: quantas encomendas poder mandar pelo fio? Mas, da a instantes, recebia-se o primeiro despacho telegrfico, e o velhaco ficou to vexado como orgulhoso se sentiu o inventor. Quando Guilherme Murdock, nos fins do sculo XVIII, sonhava em iluminar Londres com gs de hulha, canalizado para o interior das habitaes, os homens de cincia desse tempo chasquearam da inteno, e at o prprio sir Humphry Davy, o celebre inventor da lmpada mineira, troava de Murdock, dizendo-lhe: Querem ver que pensa em utilizar para gasmetro o zimbrio de S. Paulo? Ento o senhor no v que impossvel obter uma chama sem pavio? Sir Walter Scott, o notvel romancista, tambm meteu a ridculo a idia de iluminar Londres com fumo; mas viveu o tempo preciso para escrever os seus ltimos romances luz do gs, no seu castelo de Abbottsford. O j quase vulgarssimo automvel no seria hoje um fator valiosssimo da indstria, do desporto e das comunicaes e transportes, sem os sonhos de Carlos Goodyear, empenhado em dar aplicao prtica ao caucho vulcanizado, de que se fazem os pneumticos. Toda a gente lhe chamava maluco, porque, durante onze dilatados anos, teimou no seu propsito, lutando com toda a espcie de dificuldades. Esteve na cadeia por contrair dvidas. Teve de empenhar as roupas, para que os filhos no morressem de fome. O mais novo teve uma doena mortal, no tendo ele com que custear as despesas do enterro. E, contudo, o seu invento faz hoje a fortuna de muitos industriais. Os grandes gnios foram sempre visionrios. O escultor v a esttua no pedao de mrmore antes de o golpear com o cinzel. O pintor v o quadro, com todas as suas linhas e cores, antes de tocar a tela com o pincel. O arquiteto traa o edifcio mentalmente, antes de colocar a primeira pedra. Cristvo Wren viu a catedral de S. Paulo em toda a sua magnfica formosura, antes de lhe abrir os alicerces. Os seus sonhos revolucionaram a arquitetura londrina. Os sonhos do baro de Haunmann fizeram de Paris a mais linda cidade do mundo. As nossas casas so os sonhos dos que se esforaram por melhorar as condies da habitao humana. Dia vir em que se realize o sonho dos que hoje desejam a extino do inquo regime do inquilinato e que toda a famlia tenha casa modesta, mas sua. A divina herana do homem a sua tendncia para sonhar com o ideal. Pouco importa o muito que atualmente possamos sofrer, se temos f num futuro melhor, porque esse futuro, apesar dos erros que predominam sobre a finalidade da vida, pertencer aos mesmos que se esforaram em prepar-lo.

No h medicina to saudvel como o otimismo, nem tnico da alma to eficaz como a esperana num tempo melhor. inestimvel a faculdade de vencermos, de momento, todas as dvidas e tribulaes que nos envolvem, elevando-nos a uma atmosfera de harmonia, de beleza e de verdade. Quem seria capaz de resistir luta pela vida, se lhe destrussem as esperanas e os ideais noutra vida mais alta em conformidade com as suas aspiraes? A vontade firme, o ideal luminoso, a esperana otimista que preciso ter, para no desanimarmos nos infortnios de todos os dias. Digamos como o inspirado poeta espanhol Adelardo Lopez de Ayala:
Dai-me, Senhor, a firme vontade, companheira e sustentculo da virtude; a que sabe procurar a paz num abismo de misria e a luz no meio das sombras.

Parece impossvel,- dizia uma senhora a uma sua amiga, que mostre tamanha afabilidade e tanta presena de esprito, quando j tem sofrido tanto neste mundo. que eu vejo sempre as coisas e as pessoas pelo seu aspecto luminoso. As sombras no me seduzem. Estou acostumada a ascender, das contingncias mais difceis e desencontradas, a uma esfera de harmoniosa calma, e a regressar ao meu trabalho com o esprito retemperado e o corpo robustecido. Mas no vamos at ao extremo vicioso do idealismo estril, porque, se andamos sempre a olhar para o alto, arriscamo-nos a tropear nos obstculos que se nos deparam pelo caminho. H pessoas que passam a vida a fazer castelos no ar sem empregarem o menor esforo para os construir solidamente no cho. Vivem numa atmosfera terica e aparente, at deixarem atrofiar, por inanio, todas as suas faculdades. So os malogrados que dizem mal da sua negra sorte. admirvel sonhar com o ideal, quando o sonhador tem a suficiente perseverana e energia para harmonizar os sonhos com as realidades; mas perverte o seu carter quem sonha sem empregar esforo para realizar as suas aspiraes. necessrio conciliar o ideal com a realidade, o propsito com a ao. Assim se identifica o idealista com o positivista. Assim conseguiu John Harvard fundar, com um punhado de dlares, a hoje celebre universidade que tem o seu nome. E assim realizou Yale o sonho da sua vida, vendo o princpio do seu triunfo em meia dzia de livros. No deixeis de sonhar; mas sonhai acordados. Dai alento s vossas vises e tende f nelas. Acariciai os vossos sonhos e esforai-vos por efetiv-los. um dom divino aquele que nos impele o olhar para o alto e para diante, o que estimula as nossas aspiraes e favorece os nossos desejos de progresso e perfeio. O desejo ardente a mo que nos aponta o caminho do cu. Conforme for a vossa viso, assim ser a vossa vida. A obra grandiosa consiste em regular o nosso procedimento pelo modelo que se nos revelou no momento da nossa suprema inspirao; consiste, portanto, em tornar duradouro o nosso supremo instante. Todos estamos convencidos de que a nossa melhor obra uma vaga e mesquinha representao do que devemos e podemos fazer. A potncia criadora do ideal derrubar, um dia, as barreiras de delimitao, levantadas pelas diferenas de raa, de nacionalidade e de crena, e realizar a viso do poeta: A idade de ouro ainda est para vir. O caminho do passado conduziu-nos ao ponto onde nos encontramos. O caminho do futuro ainda nos h-de conduzir a um plano superior.

8. O entusiasmo no trabalho Qual foi o segredo do seu xito? , perguntaram uma vez a Daniel Guggenheim, o rei das minas, como lhe chamam nos Estados Unidos. O entusiasmo com que sempre trabalhei. O esprito de otimismo e confiana que infundi no meu trabalho. Mas a verdade que tem aqui um gabinete no maior luxo: quadros preciosos, mveis riqussimos, lmpadas soberbas... Isto que gozar a vida! Pois note uma coisa: o gabinete, os quadros, os mveis, as lmpadas e todo este luxo que o faz admirar, custaram-me quarenta anos de penosos sacrifcios no Mxico, no Chile e em Alaska. muito cmodo invejar os luxos citadinos e no fazer os esforos necessrios para os gozar legitimamente. E o que preciso para obter o xito? Sacrifcio, sacrifcio e sacrifcio. Depois, preciso principalmente ter perseverana, entusiasmo no trabalho e tenacidade. Sem estas qualidades, ningum espere vencer na vida. Desde todo o princpio, devem ser acompanhadas do conhecimento da profisso que se exerce, porque de nada valeria ao ignorante a mais enrgica vontade, se primeiro a no aplicasse , cultura profissional. E que mais? H muitas outras regras que podem apresentar-se sob a forma de conselhos teis. Assim como um revs d lugar a outro revs, assim tambm um xito a origem doutro xito. Portanto, convm sair triunfante dum combate antes de entrar noutro. E qual lhe parece melhor: o talento ou o entusiasmo no trabalho? Se me dessem a escolher entre um homem de extraordinrio talento e excepcionais aptides, mas sem entusiasmo nem perseverana, e outro de mediana inteligncia, mas perseverante e entusiasta em ltimo grau, eu, sem hesitar, preferiria o segundo. No preciso perguntar a um homem se gosta da profisso que exerce, porque ele manifestar esse prazer no semblante e no esprito de ilimitado entusiasmo que puser na sua obra. Se gostar dela, esse gozo ntimo resplandecer em todo o seu ser. Uma prova reveladora do carter do indivduo o esprito com que ele executa o seu trabalho. Nunca ocupar um lugar proeminente na sociedade, se o fizer foradamente, como escravo azorragado, e se no puser nele o entusiasmo necessrio, de maneira a sentir gozo espiritual, em vez de penosa fadiga. Nunca poder obter da sua profisso os esplndidos resultados que tinha a esperar quem fizer da vida uma idia to errnea que no compreenda o motivo por que o homem tem de trabalhar para viver, em lugar da natureza lhe dar tudo quanto ele necessita, sem esforo da sua parte. Muitssimas pessoas no tm considerao alguma pelo seu trabalho. No vem nele o meio de eduzir faculdades latentes e de proveitosamente se exercitarem para melhor produzirem; consideram-no antes como uma desagradvel necessidade para lhes proporcionar o sustento e abrigo, e como uma inevitvel fadiga que a cada instante os atormenta. E aqui temos ns mais um argumento em prol da evoluo do esprito. Para que uns homens nasam com todas as qualidades de carter, indispensveis ao bom xito, e outros tenham de desenvolver, tardiamente e em menor grau, as mesmas qualidades, sujeitos a um rude trabalho em que muitssimo maior o esforo do que o proveito, temos necessariamente que atribuir este fato evoluo espiritual; alis,

s poderamos invocar o motivo inadmissvel dos caprichos de Deus ou dos seus secretos desgnios, o que o mesmo. Admitindo, porm, a evoluo do esprito, o resultado este: que, assim como no universo material no se perde um tomo de matria nem um dine de energia, no universo moral no h esforo, por mais leve que seja, que no tenha a sua mediata ou imediata utilidade para quem o exerce com prudente entusiasmo. A desigualdade entre os homens est na posio e no na sua nobreza hereditria. Daqui a importncia do estmulo para desenvolver as qualidades latentes que outros j manifestaram em anteriores etapas de evoluo, podendo todos os que ainda as no tenham desenvolvidas consegui-lo mais tarde ou mais cedo, se seguirem o exemplo dos que j as desenvolveram, Porque que Guggenheim, o rei das minas, excedeu neste negcio todos os seus competidores? perguntou algum a um dos seus mais ntimos amigos. Porque sempre se distinguiu pelo seu admirvel critrio para escolher as ocasies mais oportunas. Pelo seu inquebrantvel otimismo, pela sua f no futuro, pela sua confiana no aperfeioamento dos mtodos siderrgicos. Pela sua extraordinria sagacidade em escolher os seus subordinados e em lhes fazer ver as coisas tal como ele as via, comunicando-lhes o esprito de deciso e de entusiasmo de que era possudo. Pelo paternal carinho com que tratou todos os seus empregados, assegurando-lhes os meios de subsistncia, sem que eles dispendessem um centavo. E porque no receou gastar um milho de dlares em empresas que prometiam cinqenta de rendimento, como por exemplo, nas minas chilenas de cobre, cujos jazigos estavam num rido e montanhoso deserto, a trs mil metros acima do nvel do mar. Era um terreno onde no se conhecia vegetao, nem h memria de que alguma vez tivesse cado uma gota de chuva, sendo preciso conduzir a gua duma distncia de 64 quilmetros, sem caminhos nem atalhos por onde passar. Era um stio onde tudo mais parecia repelir do que convidar os seres humanos. O laborioso entusiasmo de Guggenheim converteu o triste deserto numa florescente povoao mineira. A propsito deste fato, diz o prprio Guggenheim.

Os borrachos no voam para a vossa boca j assados e prontos para serem comidos. Haveis primeiro de ver o borracho, depois agarr-lo, depen-lo e, em seguida, ass-lo antes de o comerdes. Pois nos negcios acontece o mesmo. Deus colocou os minerais em stios muito afastados das habitaes humanas; por isso o negcio das minas seduz pouca gente. Todos preferem ficar na cidade, gozando as comodidades que ela oferece. No querem sair para fora do seu ambiente, em busca de inexploradas riquezas, e lutar durante vinte ou trinta anos com tremendas fadigas. No encontrareis minas de cobre, chumbo, prata ou ouro, em Nova Iorque e em outras cidades. Haveis de ir a lugares desabitados e inacessveis, onde tudo rude, incmodo, spero e ingrato. O nico gozo que ali podeis experimentar o do entusiasmo no trabalho que deve fazer prosperar a vossa empresa. No podereis ir ao teatro, nem ao concerto, nem ao museu, nem ter magnficas alfombras, mveis confortveis e quadros formosos. Tereis de trabalhar todo o dia como escravos, tendo por nico recreio um pouco de leitura noite, luz dum candeeiro de petrleo. As ocasies para progredir so hoje to numerosas como sempre o foram, desde que, para se aproveitarem, se esteja resolvido a fazer os necessrios sacrifcios. Sem sacrifcio, ningum pode obter xito legtimo, seja qual for a sua profisso. Em parte alguma se obtm nada por coisa nenhuma, porque o que nada custa nada vale nem nos proporciona prazer algum. O prazer, o gozo derivam do trabalho rduo, do esforo fatigante, do sacrifcio feito para realizar a nossa aspirao. Quanto maior for esse sacrifcio, mais intenso ser o prazer

do triunfo. Trabalho entusiasta, estudo minucioso e sacrifcio pessoal eis o que indispensvel para obter o xito que alegra a alma, satisfaz a conscincia e enxuga as lgrimas de muitos, deixando os coraes tranqilos. Quando comeamos com o negcio de metais, lembro-me de que meu pai nos disse, ao sete irmos que ramos: Ides estabelecer-vos por vossa conta, com o propsito firme de trabalhardes afanosamente. Mas lembrai-vos de que no ser demais nenhum sacrifcio que fizerdes para vos sairdes bem da vossa empresa. A estas palavras de meu pai posso eu acrescentar, a ttulo de conselho aos jovens que desejem ser alguma coisa neste mundo: Os borrachos no voam para a vossa boca j assados e prontos para serem comidos.

Este aforismo final do rei das minas exprime a mesma idia que o antiqssimo rifo portugus: no se pescam trutas a bragas enxutas. Mas no basta trabalhar afanosamente e estar sujeito a perigos e prejuzos que atingem toda a empresa humana; necessrio que a ndole do trabalho se harmonize com a do carter, isto , que haja uma relao exata entre a aptido e a profisso, pois s assim se pode trabalhar com entusiasmo. O trabalho, ento, um verdadeiro prazer e preferido s mais atrativas diverses mundanas. Quando o indivduo no ocupa o lugar que a natureza lhe destinou, impossvel trabalhar com entusiasmo. Deve necessariamente estar descontente, inquieto, desgostoso consigo mesmo e com a sociedade, contra cuja organizao se revolta o seu desagrado pessoal. Por conseguinte, no basta dizer s pessoas jovens: Trabalhai com entusiasmo; no desanimeis; sede perseverantes na vossa empresa; concentrai todas as vossas energias no trabalho que fizerdes; no vos poupeis a esforos nem a sacrifcios, pois Deus ajuda a quem da sua parte fizer o que lhe compete, e ningum vos ajudar, se da vossa parte no fizerdes o que vos cumpre. Tudo isto muito bonito para se dizer numa passagem de literatura que incite ao trabalho; porm, para se passar das palavras aos fatos, exigem-se certas condies que no dependem em absoluto da vontade individual, mas que so o resultado da influncia da educao recebida na infncia e na adolescncia. Se os pais do aos filhos uma errada orientao profissional, desviam-nos assim do caminho do xito e levam-nos fatalmente para o da derrota. Desta forma, ficam os filhos numa posio falsa, visto exercerem uma profisso de ndole oposta s suas naturais aptides, de nada servindo os esforos duma vontade que esterilmente se debata contra si mesma: Diz um escritor a este respeito: A escola deve ser um laboratrio psicolgico, onde o professor descubra as naturais aptides do educando e o oriente para a profisso social que melhor lhe convenha. Se, porm. o educando no se encontra satisfeito nessa profisso e no pode trabalhar nela com todo o seu entusiasmo, sinal de que o professor errou na sua maneira de ver, e ento o educando deve obedecer imediatamente aos impulsos da sua vocao j definida, enquanto tempo para mudar de rumo. lamentvel ver uma criatura, que Deus criou para ser uma nota harmnica no conceito social, desafinar deploravelmente, por ter sido colocada por mos desajeitadas em stio de pentagrama onde as suas vibraes no afinam com as outras notas. Pouco importa que o vosso trabalho seja modesto e humilde. A qualidade dele ser determinada pelo esprito com que o realizardes. mais louvvel tornar uma rua bem higinica do que redigir atabalhoadamente um projeto de lei. O que principalmente deveis ter em vista nunca fazerdes o vosso trabalho de m vontade

nem o deixardes em meio, porque, alm de ficar incompleto e, portanto, sem utilidade, desmerecereis no conceito dos vossos superiores, se trabalhais por conta alheia, ou perdereis o crdito na vossa profisso, se trabalhais por vossa conta. No adquirais o hbito de fazer as coisas sem o devido escrpulo e ponderao. Lembrai-vos de que do resultado do vosso trabalho deve depender o vosso futuro. Fazei-o com a mesma solicitude e entusiasmo, como se tivsseis de apresent-lo num exame, exibi-lo numa exposio ou lev-lo a um concurso. H uma relao to ntima entre a fora espiritual e a material que, conforme fora a atitude anmica com que o homem empreenda um trabalho, assim ser o resultado dele. As coisas tambm tm alma, mas quem lhes inspira essa alma quem as executa com entusiasmo. A antiga mxima que diz que cada um filho das suas obras, poderia completar-se, dizendo que as obras de cada um revelam as aspiraes, os ideais e as caractersticas do autor. Ningum pode atingir o mximo da sua energia individual, enquanto considerar o seu labor como trabalho forado ou fardo inevitvel. Mas ainda no caso desfavorvel de que as circunstncias vos tenham colocado numa profisso de que no gosteis, vencei essa repugnncia at achardes ocasio oportuna de descobrirdes outra profisso melhor e mais til, o que decerto conseguireis. Os ofcios, por mais humildes que sejam, podem sempre nobilitar-se, sabendoos desempenhar habilmente, de maneira a transform-los numa profisso digna. Todavia, ao entusiasmo preciso aliar a inteligncia, a sabedoria, o senso comum, as faculdades intelectuais, enfim, que devem acompanhar as anmicas. Diz a este respeito um indivduo que triunfou nos combates da vida:
A coisa mais poderosa que eu conheo depois da vontade o crebro dum homem. Com ele pode lavrar diamantes e abrir tneis. Deus deu um crebro a cada um de ns. Mas como costumamos utilizar este dom? No h ningum que, tendo aproveitado o tempo em adquirir conhecimentos teis durante a infncia e a puberdade, no possa fazer progredir a sua obra, desde que a ela se dedique de todo o corao e aplique utilmente o seu crebro. O xito garantido para quem se colocar em atitude mental de conseguir o que deseja, e depois trabalhe, trabalhe incansavelmente e no trabalho faa consistir o motivo da sua existncia.

Mas c temos outra vez em animada conversa os nossos dois amigos, que encaram as coisas por dois aspectos diferentes e as vem, conforme o prisma por que as examinam. Registremos o que eles dizem: Eu no confio tanto como tu na eficcia da literatura que incita ao trabalho, porque essa literatura trata especialmente das vidas dos homens, cuja preocupao nica consistiu em amealhar dinheiro. Se todos os rapazes que lem esses exemplos fossem capazes de os seguir, guiados apenas pelos estmulos da leitura, daria em resultado chegarem todos a ser milionrios, ou todos pobres dentro das suas riquezas, o que o mesmo, porque o pobre desapareceria como termo de comparao. Ora a riqueza sem a pobreza havia de ser uma coisa to montona como seria a luz sem a sombra, a virtude sem o vcio, a verdade sem o erro e o bem sem o mal. L tornas tu com os exageros do costume. Eu no creio que os que escrevem obras de estmulo para a juventude tenham a veleidade de querer que os seus conselhos sirvam para toda a gente. Nada disso. Aproveitam somente os que renam circunstncias especiais para pr o conselho em prtica. Mas no contestas que muitos homens se colocaram em atitude mental favorvel para obterem o que desejavam e, apesar da sua perseverana e

laboriosidade, e do seu entusiasmo para o trabalho, chegaram a envelhecer e a morrer sem triunfarem dos seus esforos. Porque no souberam utilizar o crebro. Se o tinham, era um crebro desequilibrado. Vou apresentar-te um exemplo: H alguns anos morreu um opulento industrial que tinha um filho nico. Por sua morte, deixou a este o negcio que ia prosperando de dia para dia. O filho, pesando a responsabilidade que ia assumir, tomou a direo do negcio, procurando mant-lo na mesma grande prosperidade. Mas, como sucede com os noventa por cento dos negociantes, quis encarregar-se de todas as particularidades inerentes sua indstria, e, ao fim dum ms, comeou a adoecer de tal maneira que, tendo a mania de fazer tudo, acabou por no fazer nada. Nestas condies, o negcio comeou a falhar e ele foi-se arruinando. Tudo isto por no haver utilizado convenientemente o seu crebro. Nisso estou de acordo. Nem sempre havemos de estar a discutir como os polticos ministeriais e de oposio, entre os quais uns afirmam uma coisa, e outros passam logo a neg-la. Tambm entendo que o entusiasmo no trabalho no consiste em o dono do estabelecimento estar a espanar as prateleiras e deixar l ficar o p, ou estar a aviar os fregueses e a escrever cartas ao mesmo tempo. Evidentemente. O que tal fizesse seria um lojista e no um comerciante. Seria um carrejo e no um trabalhador consciente. O homem que quer triunfar, pensa, medita, prev as coisas, toma planos e confia a empregados, sabiamente escolhidos, a execuo dos pequenos assuntos. O dono do estabelecimento o crebro e o corao do negcio; os empregados so o brao que executa. absolutamente verdade tudo o que dizes! Por mais que examine e observe o meio comercial, s vejo negociantes rotineiros que se assustam e desanimam, quando tm de pagar direitos alfandegrios. No pensam no verdadeiro sentido da palavra negociante. E no s no pensam como no vem o que h alm do dia ou da semana que lhes marca o calendrio. Depois, queixam-se de que os tempos so maus e de que o governo no os protege, quando do que necessitam de pr o crebro em vibrao, em vez de o deixarem parado como um rgo sem vida, privado de todo o movimento.

9. Responsabilidade e energia C temos outra vez em campo os nossos amigos desconhecidos, que cavaqueiam com a sua habitual cordialidade. A conversao bastante animada, mas sem cair na discusso violenta, como costuma suceder, quando os adversrios esto de antemo resolvidos a no se deixarem vencer nem a convencer. Eis, em sntese, o que eles disseram: J viste alguma vez um torpedo? Vivo, no. Como assim? Queres talvez dizer carregado. Torpedo s vi o do gabinete de histria natural que havia no colgio. E, por sinal, que estava muito bem dissecado. Que diacho de trapalhada essa? Um torpedo dissecado? Ora deixa-te de disparates, que no ficam bem a ningum e muito menos a ti, digo-to sem ofensa. Mas eu estou a falar srio! Um torpedo dissecado, repito. No sabes o que um torpedo? Ento no sei, homem?! J tive alguns na minha mo. Estou a ver que no nos entendemos. A tens o motivo por que s vezes duas criaturas esto discutindo trs horas sobre uma palavra, que cada uma interpreta a seu modo, por no terem antecipadamente compreendido o sentido em que deve ser tomada. Eu referia-me ao peixe que da famlia do tubaro e da raia e a que, por entorpecer as suas vtimas com descargas eltricas, os naturalistas chamaram torpedo. E tu falas da pequena mas terrvel arma submarina a que, por analogia com o peixe do mesmo nome, os engenheiros navais tambm chamaram torpedo. Estamos ento entendidos! Agora podes comear pelo que ias a dizer. Pois bem. Torno a perguntar-te: j viste algum torpedo dos que no so peixes? Felizmente, ainda no. Instrumentos de morte nem v-los. Pe de parte a sua aplicao destruidora e repara que um torpedo de maximite tem oculta uma energia poderosssima para afundar uma dessas fortalezas flutuantes que, resistindo muitas vezes aos temporais, baqueiam com um simples furo. Mas que, assim como Deus deu ao cavalo uma cauda, no s para adorno, mas para afugentar as moscas e os taves, assim tambm os engenheiros navais dotaram os navios de guerra duns aparelhos prprios para caar torpedos. A isso no pretendo referir-me. Simplesmente me proponho estabelecer um simile entre a energia do torpedo e a da alma humana. Pois parecem-me duas coisas to heterogneas que no servem para termos de comparao. Enganas-te. H entre elas bastante analogia. Ento vou cerrar os olhos e os lbios e serei todo ouvidos. Muito bem. Antes de mais nada, dir-te-ei que os pequenos choques no determinam a detonao dum torpedo de maximite. Faz lembrar o diminutivo dum nome de mulher. Agora abro os olhos e descerro os lbios para te perguntar. Que significa isso de maximite?

um explosivo, cujo nome deriva do apelido do seu inventor - Hiram Maxim. O das metralhadoras? Esse mesmo. Que engenho to lamentvel! No te desvies da questo e deixa-me continuar. Pronto. Uma criana pode brincar impunemente com um torpedo de maximite e at arremess-lo como uma bola contra a parede. preciso dispar-lo por meio dum tubo, com muita velocidade, para encontrar uma resistncia capaz de provocar, por violentssimo choque, a detonao do explosivo. E a que propsito vem isso? A propsito duma pessoa no saber propriamente do que capaz, enquanto se no manifestar a prova duma grande responsabilidade, duma suprema crise da sua vida. A tens Grant, o heri da guerra da Secesso. Na sua mocidade, teve uma vida rstica, acarretou troncos de rvores, trabalhou numa fbrica de curtumes, entrou depois na academia militar de West Point, abandonou mais tarde a carreira das armas para se dedicar a intermitentes ocupaes civis, e nenhuma destas circunstncias despertou o gigante que dormitava no fundo da sua alma. O seu nome, com certeza, no teria ultrapassado os limites da cidade onde vivia obscuramente, se no fosse a tremenda convulso da guerra civil. Palpitava em Grant uma enorme energia potencial, mas precisou do choque da guerra civil para detonar, isto , para se revelar em faanhas extraordinrias. Verdadeiramente, tinha razo o nosso annimo interlocutor. Os homens enrgicos e vigorosos que deram impulso a civilizao foram produto daquilo que fizeram da sua parte. Conquistaram, palmo a palmo, o terreno que pisaram. Merecem o ttulo de gigantes da vontade, porque venceram dificuldades que para outros pareciam insuperveis, e dominaram situaes de suprema gravidade. Apoderaramse da fortaleza dos obstculos e destruram-na. Quando as circunstncias da vida nos proporcionam os meios de continuarmos combatendo ou de perecermos na luta, porque estejam cortados todos os caminhos de retirada, a prpria grandeza do perigo converte o instinto de conservao em estmulo da vontade, e ento o homem faz das fraquezas foras, sendo capaz de fazer aquilo de que nem sequer presumira em circunstncias ordinrias. Enquanto recebemos auxlio alheio, no conhecemos os nossos prprios recursos. A adversidade muitas vezes a base da prosperidade, e por isso o adgio popular diz muito acertadamente que h males que vm por bens. Para que o homem produza tudo quanto possa produzir, preciso, ou, pelo menos, conveniente que tenha a verdadeira responsabilidade dos seus atos; que do que ele faa dependa a sua prpria vida e a de todos os que esto debaixo das suas ordens. Aqueles que no desempenham cargos de responsabilidade pessoal nunca desenvolvem toda a sua energia anmica. Por este motivo, os militares, sujeitos aos rigores da disciplina, praticam faanhas em tempo de guerra que tambm praticaria qualquer outro que ocupasse o seu posto e tivesse vivo e ardente o sentimento do brio militar. Geralmente, as circunstncias crticas sobrevm sem que sejam diretamente provocadas por quem nelas se v envolvido. Podem ser o resultado final da impreviso, da imprudncia ou do mau procedimento do indivduo; mas tambm so

s vezes das que o vulgo chama circunstncias fortuitas, embora na realidade sejam fios necessrios na trama da vida. Mas, quando o homem tem a suficiente coragem para dominar todas as situaes, no espera que a contingncia crtica venha espontaneamente, ele mesmo que a provoca. assim que vemos Ferno Cortez desarvorar as naus para remediar o perigo que ameaava a sua grandiosa empresa, devido inconstncia dos seus soldados. Alguns destes haviam j pensado em faz-la abortar, tornando a Cuba, em embarcaes ligeiras, para avisar o governador desta ilha, Diogo Velazquez, das relaes que Cortez mantinha diretamente com o rei Carlos I, a quem no melhor navio da armada enviava riqussimos presentes das novas terras descobertas e conquistadas, na esperana de invadir o misterioso imprio de Montezuma. Estava Cortez, como costuma dizer-se, entre o martelo e a bigorna, pois era acusado pela espionagem de Diogo Velazquez, cioso da sua valentia, e aguardado temivelmente pelas incertas vicissitudes duma empresa que, vista hoje a quatro sculos ele distncia, parece mitolgica. Cortez compreendeu, quatrocentos anos antes de se descobrir a psicologia transcendental, que s podia confiar nos seus soldados, permitindo que se salvassem por todos os meios que no fossem os do seu prprio valor. Ento, resolveu meter os navios a pique, imitando neste ato os capites da Antigidade Agatocles, Timarco e Quinto Fabio Mximo, que, para encorajarem os seus soldados, queimaram as naus da expedio. Os que passam a vida, desempenhando lugares inferiores, sem a responsabilidade de direo, no tm ensejo de desenvolver as suas energias, porque pensam com o crebro alheio e limitam-se a executar o programa traado pelos seus superiores. No aprendem a pensar por si prprios e a agir independentemente, deixando para sempre em estado embrionrio os seus dons de originalidade, de inventiva, de independncia, de confiana prpria e de iniciativa. Precisam dalguns anos de experincia em cargos de verdadeira responsabilidade para desenvolverem energias que possam resolver situaes difceis, acomodar os meios aos fins e estar altura das supremas crises da vida. costume dizer-se que, se um rapaz tiver algum valor, o h-de revelar com o tempo. Mas esta afirmao no de todo verdadeira, pois, por muito grande que seja o valor do indivduo, a manifestao desse valor depende em grande parte das circunstncias de lugar e tempo e do carter das pessoas com quem a lei da vida o pe em mais estreita relao. Muitos empregados de comrcio e de escritrio, gerentes de fbrica, contramestres de oficina, praticantes de advogado, redatores de jornais, possuem qualidades intimamente superiores s dos seus chefes, mas no se lhes proporciona a ocasio de ocuparem um lugar onde o sentimento da responsabilidade d s energias ntimas o ponto de aplicao de que precisam, para se manifestarem em toda a sua plenitude. Verdade que os mais arrojados lutam confiadamente; mas isto no prova que tenham mais capacidade do que os que no avanam, porque s vezes o maior talento anda aliado modstia e at timidez. O gerente dum dos mais importantes estabelecimentos comerciais da formosa cidade do Tibidabo era o crebro e o corao da casa, reunindo todos os requisitos que a tcnica dos negcios exige no comerciante moderno. Mas, como a felicidade completa coisa que no existe neste mundo, quis a morte que o dono do

estabelecimento ficasse sem o seu inteligente representante, perdendo assim a felicidade que nele gozava. Pobre homem! Agora que a casa d em pantana! Quem vir substitu-lo? Por muito que procurem em todo o Tibidabo, no encontraro outro como ele. Costumam os pintores representar o amor e a fortuna com os olhos tapados, mas no pem uma venda nos olhos morte, que ainda mais cega do que eles. ela que nos arrebata o mais poderoso talento da casa e deixa-nos, talvez para semente, uma dzia de cabeas ocas. Estas e outras frases eram proferidas pelo pessoal do estabelecimento no dia do enterro, e o dono que, diga-se a verdade, no sabia sequer como se abria uma carta, confiou interinamente a gerncia ao empregado que, durante muitos anos, fora o ajudante do extinto, porque o julgou mais apto para continuar a obra do seu antecessor. Os empregados e o prprio dono receavam que o novo gerente se no sasse bem do novo encargo; mas ele demonstrou, desde logo, tal clarividncia no exame e na resoluo das questes inerentes ao servio, introduziu reformas to acertadas no regime do estabelecimento, em benefcio do pessoal e sem prejuzo do servio e do proprietrio, que imediatamente todos reconheceram o que a primeira impresso no lhes deixava ver a princpio: reconheceram que, com todo o seu talento, sagacidade e tino, o falecido gerente julgava ter feito chegar o estabelecimento ao mximo de prosperidade, sem se lembrar de que tudo, neste mundo, por muito bom que parea, susceptvel de melhoramento, e que unicamente se preocupava em conservar o prestgio adquirido. O novo gerente, porm, a quem todos apenas supunham capaz de imitar servilmente os processos do seu antecessor, e que, por ter assumido aquele cargo de responsabilidade, via toda a gente com os olhos postos nele, resolveu envidar os melhores esforos e tomar rigorosos planos para alapremar o prestgio e a prosperidade do estabelecimento, que o falecido gerente se limitara a conservar, e conseguiu-o a contento de todos. Quem tal diria! E tem muito mais valor do que o pobre gerente que morreu! Agora que ele vai mostrando o que vale e que nunca foi capaz de revelar! Bem se diz que todos servimos para alguma coisa neste mundo. Se ele se chegasse a estabelecer por sua conta, era capaz de o acompanhar fosse para onde fosse. Assim diziam uns para os outros, os empregados da casa, cada vez mais admirados da maneira como o novo gerente dirigia os negcios e das extraordinrias qualidades que ningum presumia que tivesse. Se analisssemos devidamente as sentenas da filosofia popular, descobriramos nelas todo o enredo das mirabolantes escolas psicolgicas. Ningum contestar que, assim como a histria a mestra da vida e a experincia a me da cincia, assim tambm a indstria filha da necessidade. Daniel de Foe descreveu no seu admirvel Robinson Cruso a epopia do trabalho, o que pode a vontade humana, quando, desenvolvida em condies

inverossmeis pelo instinto de conservao, pe ao seu servio as outras potncias da alma. Quando naufragamos no revolto mar da vida, como Robinson no mar Caribe, e o golpe da desgraa nos arremessa solitria ilha do abandono, levando ns por nico recurso a nossa mente e as nossas mos, ento manifestam-se, desenvolvidas pela angustiosa necessidade, as energias internas que, sem a adversidade ocasional, teriam ficado ignoradas nas sombras do tmulo, juntamente com o nosso corpo, enquanto no chegasse a hora da ressurreio. Robinson fez o balano dos males e dos bens que o cercavam, para se convencer de que ainda havia na terra seres mais desgraados do que ele. Em vez de se render adversidade, disps-se a lutar denodadamente contra ela, e a sua primeira resoluo foi colocar-se em otimista atitude mental, por meio do escrupuloso exame de dois aspectos, tenebroso e luminoso, que lhe oferecia a situao em que se encontrava. O balano foi o seguinte: MALES BENS Estou numa ilha deserta sem esperana de sair Mas no me afoguei como para fora dela. todos os meus companheiros de viagem. Estou separado dos homens, vivendo Mas o que salvou da morte, profundamente angustiado. tambm tem poder para me livrar da presente situao. No tenho quem me ajude. Mas no sinto fome. Pior seria se tivesse ido parar a uma ilha estril. No tenho roupa para vestir. Mas estou num clima quente, onde no preciso dela. Estou desarmado e no poderia resistir aos Mas nesta ilha no h feras. ataques das feras. Perdi tudo o que tinha. Mas a Providncia conduziu o navio naufragado para muito prximo da margem. Deste balano concluiu Robinson que, por muito miservel que seja a situao em que nas encontremos, poderemos sempre descobrir nela um ponto luminoso, pois de ns depende encontrar, mesmo no acume da desgraa, um motivo de consolao que, no cmputo dos males e dos bens, faa pender as nossas energias para o lado do otimismo.

10. Vontade e deciso Diz l, Miguel, perguntava na escola o professor ao aluno mais adiantado. Que preciso para que a gua passe ao estado de vapor? preciso ferver. E a quantos graus de calor ferve a gua? A cem graus. Sempre? No, senhor. conforme a presso do ar. Se taparmos a caldeira, a gua ferver mais depressa do que deixando-a destapada. Bem. Suponhamos que ferve a cem graus. No poderia ferver a trinta? No senhor. Tem de ser a cem, porque se fosse a menos, no ferveria nem se converteria em vapor capaz de mover uma mquina ou arrastar um comboio. A gua morna no produz vapor na caldeira nem capaz de mover a mquina. Perfeitamente. Agora vamos tirar a moral desta lio, embora no seja uma fbula. H muitas pessoas que querem mover com gua morna o comboio da sua vida e ficam muito admiradas de ele no andar. Querem que a gua da sua caldeira ferva s a trinta graus de calor e no compreendem o motivo por que ela no ferve. A mornido das obras dum homem est, a respeito do xito, na mesma relao que a gua morna a respeito da caldeira do locomotiva. Atendei bem ao que eu digo e nunca vos esqueais: Nunca podereis fazer nada de notvel neste mundo, se no puserdes no vosso trabalho todas as potncias da vossa alma e todos os sentidos do vosso corpo. De pouco vos servir o querer, se no tiverdes deciso para o transformar em poder. Assim falou o professor sobre o assunto, um pouco mais discretamente do que Zaratustra, e todos os que escutaram as suas palavras e as recordam ainda, confirmam-nas com os seus atos, porque tudo quanto fazem com a firme deciso de o fazerem melhor ou, pelo menos, to bem como outrem poderia faz-lo. No se consideram essencialmente inferiores aos seus competidores profissionais, e se, acaso algum os ultrapassa, redobram de esforos para lhe passarem adiante. No basta o desejo ardente de realizar algo de proveitoso. preciso tomar a resoluo de sair da massa annima com toda a energia do nosso ser. Todos manifestam o seu querer, mas s as mentes vigorosas e as vontades enrgicas o transformam em poder. Para essas, no se limita o querer ao simples desejo ou simples aspirao. Os que passam a vida a dizer eternamente: Deus queira que suceda isto! Deus queira que suceda aquilo! So como martelos a baterem sempre na bigorna e sem nunca acabarem de percutir o ferro. Do desejo ao vai uma distncia to grande como do dizer ao fazer, e essa distncia s pode vencer-se por meio do esforo da vontade a que chamamos deciso. Sem ela, nunca ferver a gua da energia que deve pr em andamento o comboio da vida. O homem de nimo vigoroso e de firme deciso utiliza a sua vontade como uma fora positiva e criadora, e dedica-se especialmente ao seu trabalho, concentrando nele, qual espelho ustrio, os calorficos raios do seu entusiasmo. No possvel dedicarmo-nos a uma obra que no tenha despertado o nosso interesse, nem provocado o nosso entusiasmo. Todos devemos considerar a nossa profisso como o artista considera a sua obra-prima, isto , como uma manifestao da sua individualidade em que ele se

compraz com nobre orgulho e em que sente uma satisfao to ntima que mais coisa alguma lhe poderia proporcionar. Sobre este assunto, conversavam, h pouco tempo, dois estudantes ainda jovens, um deles de carter volvel, desses que nunca esto bem em parte nenhuma e que s acham prazer nas casas alheias, e outro muito mais refletido do que lhe permitia a sua pouca idade. Diziam assim:
Parece-me que errei a vocao. A carreira de engenheiro muito complicada e eu no supus que ela exigisse tantas matemticas. Gostava mais da carreira mdica. O que me parece que comeas vinte carreiras e no achas nenhuma. Tens medo das matemticas? Pois tambm te ho-de assustar a anatomia e a teraputica. Ests enganado. So matrias que, em se aprendendo de cor e em se encarreirando no exame, j no metem medo. s muito parvo! Vs as coisas muito por alto, sem as examinares profundamente com a sonda da intuio. Sem querer melindrar-te, dir-te-ei que, estejas onde estiveres, tens sempre a impresso de que no ests bem, porque desanimas ao primeiro obstculo, vs enormes dificuldades nas coisas mais simples e ests melhor nas casas alheias do que na tua. Isso no bem assim como dizes. Se pensares maduramente, hs-de reconhecer que uma pessoa, quando sente vontade de mudar de posio, porque no se acha bem naquela em que est. Se algum abraa a profisso para que nasceu, h-de identificar-se com ela de tal maneira que fique gravada em todos os tomos do seu ser. No ter desejos de a abandonar. T-la- em tanta considerao como os seus prprios olhos, e senti-la- mais junto de si do que as pulsaes do seu corao e o ar dos seus pulmes. Deste agora em psiclogo. que me vi ao espelho da minha conscincia. Como te achaste? Como se acharia a maior parte dos rapazes da minha poca, isto , da minha gerao, se se vissem ao mesmo espelho: muito mal educados e pior dirigidos. Mas j no ests em idade de precisar de andadeiras. Nem to pouco as quero. O que lamento que, quando precisei delas, mas pusessem ao contrrio para agora no saber dar um passo para a frente. Como amigo, vou dar-te um conselho. Comeaste a carreira de engenheiro? Ests j no segundo ano? Pois aplica-te a ela com inquebrantvel deciso. Distribui o tempo o melhor possvel, de modo que dediques umas certas horas ao trabalho, ao recreio e ao descanso. No deixes nunca para amanh o que puderes fazer hoje, nem te envergonhes de perguntar o que ignorares e te convenha saber. Por outro lado, envergonha-te sempre de perguntar o que no te diga respeito. As matemticas metem-te medo? So o papo dos indolentes e o espantalho das mentes estouvadas. Muito obrigado pelas honras que me fazes. No te ofendas, que impessoal a maneira como falo. Quero eu dizer que o estudo das matemticas parece coisa invencvel para quem v as coisas mais pequenas com lentes de grande aumento. Tudo questo de mtodo didtico, disciplina mental e deciso da vontade, Compreendendo tu bem os princpios, facilmente levantars sobre esses alicerces o edifcio de toda a matemtica. No andes a cada passo a mudar de rumo, porque, andando nessa roda viva, acabars por ficar cego do entendimento. Isso mesmo que tu dizes, ou coisa semelhante, j eu li nalguns livros de estmulo para a juventude; mas que queres? Acho muito difcil o que chamam auto-educao. Enquanto a argila est mole, pode o oleiro dar sua vasilha a forma que quiser. Se fizer bem, aproveita-se a vasilha; mas se errar, como lhe h-de dar outra forma se a argila j est dura? O nico remdio que tem parti-la e aproveitar os cacos para os refundir noutra vasilha da forma que a experincia aconselhou,

Vamos l, que no est de todo mau o smile que, por sinal, me lembro de ter lido em no sei que obra da literatura oriental. Mas isso o menos, porque ningum tem privilgio de inveno das idias, por muito suas que lhe paream e por muito reservadas que estejam nos registros de propriedade intelectual. O que importa ao nosso caso que te decidas duma vez para sempre e que no olhes para trs como a mulher de Lot. Lembra-te do que o preclaro engenho de Lope de Vega disse trs sculos antes de nascer Emerson, o pai da moderna literatura renovadora, embora haja quem por sua conta, mas sem razo, atribua a outro escritor a paternidade desta frase: No caminho da vida, quem no avana, recua; e o que comea um trabalho no h-de olhar para trs, deve continuar e seguir para a frente. Que te parece? Que no h nada novo em roda do sol nem mesmo no prprio sol. De acordo.

Quem no seguir sempre na linha rata a caminho da suprema finalidade da sua vida, no far dela a magnfica obra que poderia fazer, se concentrasse na realizao do seu propsito toda a sua decidida vontade. Mas no esqueamos que o propsito h-de reunir determinadas condies, para que a sua realizao conduza ao bom xito. Em primeiro lugar, h-de ser o que vulgar e propriamente se chama um propsito honesto, isto , no deve ir de encontro s naturais leis da vida nem lesar os direitos e interesses legtimos do prximo. Por errado caminho andaria quem pensasse em enriquecer a todo o custo e s se guiasse pelo procedimento dos homens que, indigentes em pequenos, se elevaram, por deciso do seu firme querer, opulentssima virilidade. Se todos os jovens, sem distino de raa, de nacionalidade, de sexo e de religio, todos os que dentro de vinte anos ho-de administrar cidades e governar naes, dirigir estabelecimentos comerciais e abrir novos mananciais de riqueza pblica, pudessem ouvir a voz de quem sincera e desinteressadamente lhes fala, com o pensamento na humanidade, eu dir-lhes-ia: No imaginem que estes conselhos, estas insinuaes, advertncias e estmulos so com o fim de despertar em vs a ambio de riquezas materiais. O dinheiro um meio, um instrumento; mas no com certeza o fim nem a atividade da vida. A lei divina to sbia e to profunda que at dos males extrai os bens, como a abelha que converte em mel o nctar das plantas adstringentes. Se o dinheiro s se pudesse obter pelo honrado esforo do trabalho, a riqueza material seria sinnima de riqueza moral; mas, como as atuais condies econmicas e sociais do largas ensanchas astcia, fraude, usura, ao roubo, velhacaria e m f, com aparncias de cavalheirismo, fidalguia e religiosidade, no haveis de ficar a olhar para os milhes que um ou outro prcere do negcio acumulou ao cabo dalguns anos. Ao que deveis atender, porque tal o objeto destas lies e exemplos, aos meios de que se valeram e aos recursos que esses homens empregaram para triunfar dos obstculos e seguir pelo caminho da vida, sem nunca se deterem. Na verdade, o dinheiro como a polpa ou mesocarpo em que est introduzido o sumo das frutas. Espremido o sumo, fica apenas a intil celulose. Portanto, o que importa para o xito da vida no o dinheiro, mas as qualidades de carter criadas e desenvolvidas pelo exerccio constante, originado pelo esforo necessrio para ganhar dinheiro custa do trabalho. Embora seja colossal a fortuna monetria, de nada absolutamente ela serve ao homem na outra vida, porque, quando a morte vem, espreme-lhe o sumo e deixa-lhe ficar a intil celulose. Em compensao, as suas caractersticas individuais, as faculdades e qualidades do esprito, do seu verdadeiro ser, so o sumo do fruto da

vida, e nunca podem perder o grau de magnitude e intensidade que alcanaram, mediante os esforos realizados durante a sua existncia terrena. Tudo isto se realiza deste modo, se foi nobre o seu intuito, honrada a sua deciso, e se no se acolheu ao imoral aforismo que diz que o fim justifica os meios. Mas se, obcecado pela cobia, no teve outro fito seno acumular dinheiro, por meios ilcitos, para satisfazer ruins desejos, ento, em vez de aperfeioar, corrompeu o seu carter, despertou pssimas qualidades, e o seu xito aparente, sob o ponto de vista mundano, redundou, em ltima anlise, num tremendo fiasco. Se por um lado perdeu, com a vida fsica, a riqueza material, por outro, deixou de desenvolver as boas qualidades que teriam enriquecido perpetuamente o seu verdadeiro ser. Carlos Miguel Schwab, o valiosssimo colaborador de Carnegie, que confessa dever-lhe em grande parte a sua fortuna, comeou a sua carreira trabalhando como jornaleiro nas fundies do ento futuro rei do ao, e pouco a pouco chegou a ser diretor da Oficina Tcnica, com o inverossmil ordenado de um milho de dlares por ano, garantido por um contrato. Quando se organizou o sindicato da maioria de fundies de ao dos Estados Unidos, com o ttulo de United States Steel Corporation, a Companhia Carnegie, em que Schwab prestava os seus servios, foi absorvida pela nova entidade industrial, cujo presidente, J. P. Morgan, contraa a obrigao de pagar ao diretor tcnico o ordenado de um milho de dlares. A Morgan pareceu exorbitante a quantia estipulada no contrato, pois o ordenado maior de que tinha conhecimento na sua vida de negociante era de 100 mil dlares. No sabia Morgan o que havia de fazer, pois, se tal ordenado lhe parecia semelhar-se a uma dotao de prncipe herdeiro, no queria em todo o caso prescindir dos valiosos servios de Schwab no recm-nascido Sindicato. Chamou-o ao seu gabinete para tratar do assunto e disse-lhe: Olhe, meu amigo, o Sindicato ainda est em princpio e no sabemos se ir avante e se progredir. Temos que caminhar muito devagar. O senhor, em virtude dum contrato, tem direito ao ordenado anual de um milho de dlares. Embora este ordenado me parea exorbitante, no teremos outro remdio seno dar-lho, se o senhor insistir em fazer valer o seu direito. O contrato original est aqui. Na sua opinio, que havemos de fazer? Simplesmente isto. Deixe-me ver o contrato. V-o aqui? Pois ento... faz-se assim. E rasgando-o em muitos pedaos, acrescentou Eu no me importo com o ordenado que os senhores me possam dar. No o dinheiro que me impele ao trabalho. Tenho f no meu propsito e estou decidido a realiz-lo. Rasguei o contrato sem um momento de hesitao. Morgan foi logo contar a Carnegie a ao magnnima de Schwab. E Carnegie exclamou: Dos homens que conheo Carlos o nico capaz dum ato to herico. E imediatamente o premiou com um milho de dlares em aes do Sindicato. Nunca teve to clara demonstrao a verdade de que Deus, por cada esmola que recebe, d cem. A ao nobilitante de Schwab valeu-lhe mil aes do Sindicato. claro que, se no se importasse com a situao da nova empresa, que podia periclitar no seu primeiro ano de existncia, Schwab exigiria o cumprimento do que se achava estipulado no contrato e teria intensificado o abominvel sentimento da cobia, perdendo o ensejo de tornar mais vigoroso o sentimento oposto da

generosidade. Alm disso, quando expirasse o prazo marcado, tambm poderia perder o ordenado que at ali recebia. Nada ambicionando, conseguiu tudo. Se tudo ambicionasse, tudo poderia perder.

11. O possvel e o impossvel Se conhecssemos todas as leis da natureza e no universo no houvesse segredos para ns, poderamos, com absoluta certeza, estabelecer distino entre o possvel e o impossvel; mas, como ainda ignoramos muito mais do que sabemos, a possibilidade e a impossibilidade so termos relacionados subjetivamente com o grau de evoluo de cada indivduo e segundo a mentalidade da poca e do pas que se considere. O que para uns possvel, para outros impossvel. Ainda hoje mesmo se perguntssemos a um selvagem dos que ignoram as maravilhas da civilizao moderna, se seria possvel atrair o raio, de maneira que no atingisse as rvores da sua propriedade, as choas da sua povoao e as reses do seu rebanho, com certeza nos fitaria assombrado, perguntando-nos com o olhar se teramos enlouquecido. A mesma incredulidade se lhe refletiria no semblante, se ns lhe garantssemos que lhe seria possvel falar com quem estivesse a mil quilmetros de distncia, ou voar pelos ares como as guias e os condores, ou ainda ir num carro sem que fosse preciso qualquer animal a puxar. Para o selvagem so impossveis as coisas de cuja possibilidade a experincia convenceu h anos o habitante dos pases civilizados. Os obcecados juizes de Galileu e os rotineiros detratores de Colombo estavam convencidos da impossibilidade de que a terra fosse redonda. Ainda no h dez anos houve ilustres homens de cincia que colocavam a direo dos globos aerostticos no mesmo plano de impossibilidade que a quadratura do crculo e o moto-contnuo. Outros no menos notveis cientistas afirmavam, sob palavra de honra, que o problema da aviao era insolvel, se, para o resolver, no fosse adotado, sobretudo como princpio o fato de se escolher um corpo mais pesado do que o ar, contra a opinio dos que s julgavam possvel resolv-lo, admitindo como princpio a escolha dum corpo menos pesado do que o ar. A realidade, que com os seus fatos, est acima de todos os discursos que se lhe opem, demonstrou a possibilidade de resolver o problema em ambos os sentidos. Os inventores penetraram com o seu olhar perspicaz na alma das coisas, e viram na subtilssima esfera da sua mente superior a possibilidade do fato impossvel para as mentes vulgares. Quando vemos nos circos e palcos os exerccios de fora e destreza dos acrobatas, parecem-nos duma dificuldade insupervel, e com certeza os consideraramos impossveis, se os ouvssemos, em lugar de os vermos trabalhar. Mas a impossibilidade est no espectador, e assim mesmo duma maneira relativa, no absoluta, porque, se h quem s acredite vendo, tambm se dedicasse tempo, vontade e pacincia ao demorado exerccio da mesma habilidade acrobtica, acabaria por vencer as dificuldades em que a princpio esbarrara. A uma criana de pouca idade ser impossvel levantar um peso de cem quilos apenas com a alavanca do seu brao; mas, se essa mesma criana se for acostumando a levantar pesos em srie progressiva, cujos limites correspondam ao gradual robustecimento muscular, chegar a tempo de, em plena virilidade, levantar o peso de cem quilos que em criana lhe foi impossvel levantar. A operao aritmtica chamada diviso ser impossvel para uma criana de tenra idade, a no ser que se trate dum desses prodgios comparveis aos fogos ftuos. Mas essa mesma criana ser amanh o Descartes ou o Newton que d novas possibilidades de progresso nas cincias exatas. Pois, o que acontece sob o ponto de vista fsico e intelectual, sucede tambm sob o ponto de vista puramente psquico, demonstrando-nos novamente a

interdependncias das trs faculdades superiores do homem: vontade, sabedoria e atividade. Para a vontade que comea a manifestar-se, e que apenas desponta como cotildone de semente recm nascida, so impossveis os empreendimentos vulgares que as vontades j robustecidas realizam sem grande dificuldade da vida diria. No obstante, estas vontades de robustez medocre no ousaro lanar-se a empreendimentos que necessariamente lhes ho-de parecer impossveis, por serem superiores s suas foras. Se estas foras iro fossem susceptveis de desenvolvimento, ento a impossibilidade seria neles absoluta; mas, como so foras psquicas e espirituais, sem outra limitao alm do organismo corporal, por meio do qual se manifestam, naturalmente possvel desenvolv-las at ao limite de elasticidade marcado pelas condies do crebro fsico. Uma vez desenvolvidas essas foras, a vontade ser capaz de realizar o que considerava impossvel, quando ainda se no achava suficientemente fortalecida. Para os tcnicos militares era impossvel atravessar os Alpes. A vontade de Napoleo demonstrou praticamente a possibilidade dessa travessia. Vejamos o que diz um historiador que relata outro episdio dos feitos do grande capito, cuja memria foi celebrada por uns e denegrida por outros, por ocasio do centenrio da sua morte:

Revistava o imperador as suas tropas no planalto de Chamartin, prximo de Madri quando recebeu a notcia de que os ingleses se achavam na estrada de Burgos, com manifesto propsito de cortar as comunicaes com a Frana. Napoleo ordena o desfile das tropas para os seus aboletamentos e marcha a galope para a sua residncia de Chamartin, palcio do duque do Infantado. Consulta o mapa, d instrues aos seus generais e a 20 de dezembro inicia a marcha frente dum poderoso exrcito em demanda dos ingleses, em quem reconhece o seu mais formidvel inimigo. Na abrupta encosta de Guadarrama, so os soldados do exrcito imperial surpreendidos e furiosamente aoitados por uma tempestade de vento, neve e granizo, que os cega de todo, impedindo-lhes a marcha. Napoleo desmonta do cavalo, enterra na cabea o chapu caracterstico, abotoa o capote cinzento, trava do brao do marechal Lannes e, como meio sculo depois fez Brim nos Castillejos, coloca-se frente das tropas, sem se preocupar se ou no seguido por elas, e grita com voz imperiosa: Avanar! Avanar! E d o exemplo, enterrando as botas na neve regelante, sem retroceder na subida da alcantilada encosta. Soldados e oficiais murmuram e proferem surdas maldies contra aquele pertinaz lutador que, no satisfeito com vencer os homens, desafia os elementos. Naquela noite bivaca o exrcito sobre a neve, e no dia seguinte, serenada a tempestade, quando, iluminado pelo sol de Espanha, Napoleo aparece a cavalo no acampamento, as tropas atacam-no freneticamente e com maior entusiasmo ainda os que, na tarde anterior, julgaram impossvel a travessia de Guadarrama.

Corria o ano de 1830. Acabava de desabar em Frana o trono de Carlos X, e no de Inglaterra sentava-se pela primeira vez Guilherme IV, aconselhado por um governo conservador, presidido pelo duque de Wellington, a quem a histria escrita pelos homens atribui a derrota de Napoleo em Waterloo, embora, segundo a verdadeira histria tivesse sido obra exclusiva da Providncia, que regula o destino das naes. Aberto o Parlamento a 2 de novembro de 1830, aludiu Guilherme IV no discurso da Coroa s revolues do exterior e s perturbaes internas, dizendo que lamentava umas e saberia reprimir outras.

A causa das perturbaes internas foi a aspirao do povo por uma reforma da lei eleitoral que, tal como estava, representava um sarcasmo do regime parlamentar, pois havia cidades importantes, como Manchester, Birmingham e Leeds, que no tinham direito a eleger deputados, enquanto cinqenta e seis vilrios, de populao inferior a duas mil almas, tinham o direito inquo de eleger cada um deles dois deputados. Lord Grey, chefe da oposio liberal, declarou ao discutir-se o discurso da Coroa:
Consta-nos que temos o perigo porta, que a tempestade ruge no horizonte e que o furaco se aproxima. Aconselham-nos a que fortifiquemos as nossas casas e que tranquemos as portas; mas, senhores, a melhor maneira de o conseguir consiste em conquistardes a simpatia dos vossos concidados e reparardes os seus agravos, reformando o parlamento.

Respondeu Wellington a lord Grey, qualificando de insensata, intil e impossvel a reforma ambicionada pela oposio liberal; e, contudo, o tempo havia de demonstrar a sir Artur Wellesley que aqueles eptetos, ditados por um esprito doutrinrio, no eram to oportunos como a chegada de Blcher ao campo de Waterloo. A opinio pblica manifestou-se na Inglaterra com to formidvel impulso de vontade nacional que, quando aps vrias crises, Wellington tornou a formar governo com o plano exclusivo de enfrentar os perigos duma revoluo, por no querer consentir na reforma eleitoral, convenceu-se de que, se triunfara do grande conquistador, lutando com armas iguais s dele e auxiliado pela Providncia, era impotente para resistir a uma nao inteira, invulneravelmente armada de razo, justia e vontade. Ento o monarca entendeu que os deveres de magistrado supremo da nao lhe exigiam o respeito pela vontade nacional de que dimanava a sua soberania, e, confiando de novo a lord Grey a presidncia do governo, consentiu em nomear um nmero suficiente de pares e, com o seu apoio e o abstencionismo dos intransigentes, aprovou-se definitivamente a lei eleitoral de 4 de junho de 1832. A insensata, intil e impossvel reforma transformara-se, devido vontade, ao querer coletivo, em lei sensata, til e possvel, cujos efeitos contriburam enormemente para o esplendor da era vitoriana. A Inglaterra ps em ao, naquela epopia da vontade nacional, todas as suas foras interiores, e venceu na luta, porque a vontade dum povo sempre a vontade de Deus. Os tcnicos militares europeus julgavam impossvel que os Estados Unidos pusessem no teatro ocidental da guerra os milhes de homens que a comprometida situao dos aliados reclamava para a derrota da Alemanha. E o auxlio norteamericano foi to possvel como decisivo para o triunfo, Quando Carlos Schwab se encarregou da direo das fundies Carnegie, notou que um dos fornos no dava o rendimento correspondente sua capacidade produtiva. Chamou o mestre fundidor e disse-lhe: Parece-me que esse forno poderia produzir mais lingotes diariamente entre o turno do dia e o da noite. impossvel, senhor Schwab. Experimentei todos os meios possveis para conseguir maior produo, mas os operrios garantem que no podem fazer mais do que fazem. Quantas fornadas produz o turno do dia? Seis.

Est bem. No dia seguinte, enquanto os fundidores trabalhavam no forno, passou por ali Schwab com ar indiferente e, como quem j se no lembra, fez-lhes a mesma pergunta que fizera ao mestre fundidor: Quantas fornadas tiram por dia? Seis. No possvel tirar mais. Schwab pegou num bocado de gesso e traou no cho um enorme 6, afastando-se em seguida sem dizer uma palavra. Quando chegou o turno da noite, perguntaram os operrios o que significava aquele 6 to grande escrito no cho. O capataz do forno respondeu; que o burgus esteve aqui esta manh e perguntou-nos quantas fornadas fazamos; dissemos-lhe que eram seis e ele escreveu este algarismo com gesso. Na manh seguinte apareceu escrito um 7 em vez dum 6. O turno do dia, ferido no seu amor-prprio, no quis que o da noite lhe passasse a dianteira, e ao anoitecer viu Schwab escrito no solo um enorme 10 . Ao quarto dia o forno havia duplicado a produo. O que era impossvel foi possvel sem necessidade de estmulos, ameaas ou repreenses. A emulao acudiu secretamente em auxlio da vontade. De todos estes exemplos se infere que a impossibilidade no est nas coisas a cuja realizao se no oponham as leis naturais, mas na nossa inferioridade fsica, intelectual e moral em relao a essas coisas. medida que formos intensificando e robustecendo, pela educao e pela experincia, as foras interiores e eliminando do nosso carter os vcios que atrasem ou estorvem o seu desenvolvimento, assim se alargar o campo dos nossos meios de ao e ser muito menor o nmero de coisas que consideremos impossveis. As leis da dinmica atuam no mundo moral como no mundo material. Uma fora maior vence outra menor. A mquina no mais do que o meio pelo qual facilitamos a ao das foras. Assim, quando as nossas potncias anmicas so menores que a resistncia oposta, expressa em dificuldades, obstculos e inconvenientes da obra em projeto, ou quando esta obra est em oposio s leis da natureza, seria temeridade empreend-la. Os gigantes inventados pela fantasia converter-se-iam, ao choque da lana da realidade, em moinhos de vento, e os exrcitos em rebanhos de carneiros. Daqui a importncia capital das funes mentais no discernimento da possibilidade ou impossibilidade duma empresa, no em si mesma, mas com relao s nossas foras individuais. A mente a mquina que facilita a aplicao das faculdades do esprito aos objetos que tm de ser conhecidos. Mas o primeiro objeto que a mente tem de conhecer deve ser o da sua prpria essncia.

12. Satisfao interior No confundamos a satisfao interior com o prazer egosta do indivduo que materialmente resolveu o problema da vida sem se preocupar com o bem-estar alheio. Estes so os epicuristas e os devassos, sem a mais leve sombra do sentimento de confraternizao humana, descaridosos, individualistas que, por terem agenciado riquezas, talvez por meios condenveis, julgam intangvel a organizao social, supondo que estamos no melhor dos mundos possveis. O seu panglssico otimismo incapaz de fazer o menor esforo pelo melhoramento dumas condies sociais em que egoistamente se comprazem. A satisfao interior de que tratamos semelhante tranqilidade de conscincia, que no conhece o remorso, porque de nada tem que se acusar na sua vida passada, e chegou a suficiente elevao de nvel moral para reconhecer que nada tem de que se arrepender no futuro. Mas quem pode orgulhar-se de ser impecvel? Quem est isento de culpa, de erro, ou de remorso? Se para responder a estas perguntas consultarmos a divina lei que regula as aes humanas, ela nos dir que o justo peca sete vezes ao dia e que ningum pode permanecer de fronte erguida na presena de Deus. Todavia, no podemos andar a farejar nas conscincias individuais nem insinuar-nos no pensamento alheio para investigar das intimidades de cada um, pois s devemos tratar aqui de equvocos, erros ou extravios de procedimento em que costumamos incorrer com mais freqncia do que convm nossa prosperidade. Se umas vezes so transgresses da lei moral, outras vezes no vo alm de passos em falso ou quedas que nada tm que ver com a lei divina, embora sejam graves obstculos para o xito material da vida. Quando, por exemplo, um comerciante faz o que em linguagem profissional se chama uma m compra, ou quando, por impreviso, tem de vender em ruinosas condies os gneros existentes, no transgride nenhum mandamento da lei de Deus, mas, em compensao, a operao infeliz, o inxito sofrido, deixa-lhe na conscincia um remorso to torturante como se tivesse cometido uma m ao. No est interiormente satisfeito. O desastre havido no negcio deixa-o um tanto ou quanto irritado. Invade-o o receio de tornar a enganar-se; e, se no faz das fraquezas foras, mobilizando as que sempre h em reserva no ntimo da alma, por mais solitria e desmantelada que nos parea, arrisca-se a cair no desnimo, que o mesmo que cair em definitivo inxito. A falta de satisfao interior de tranqilidade como a que nos d a conscincia cvica e profissional, subordinada conscincia moral, um grave obstculo da vontade que, diminuindo a energia do nosso querer, diminui tambm as probabilidades do nosso poder. Todavia, no obstculo invencvel, porque no h nada no mundo que, com tempo e trabalho, se no renda aos homens de boa e enrgica vontade, em harmonia com a vontade de Deus. s vezes, o inxito o indispensvel preliminar do xito. Para quem no possua em grau suficiente as virtudes cardeais de prudncia e fortaleza, o inxito ser um rude golpe para lhe aturdir os sentidos, para lhe fazer perder a cabea e o levar a cometer mil disparates, que daro em resultado agravar ainda mais a sua situao. Mas o indivduo que prudente, v no inxito um aviso providencial, uma lio onde h muito que aprender e, em vez de se desesperar e, como vulgarmente se diz, ficar levado de todos os demnios, imobiliza-se numa serena reflexo sobre as causas do inxito, medita sobre o remdio que lhe pode dar e, depois de refletir e meditar pacientemente, toma uma resoluo, fazendo desaparecer da sua mente todo

o pensamento de tdio e pessimismo. Apesar do desgosto que naturalmente lhe produz o inxito, tem a satisfao interior de haver empregado todos os meios e realizado todos os esforos que lhe foram possveis para conquistar o xito. Conhecidas pela reflexo as causas do inxito, trata imediatamente de as eliminar, antes de voltar atividade, e depois se atira ardentemente ao trabalho, confiando ento no xito. Uma prova infalvel de que o homem no est satisfeito consigo mesmo a timidez, assim como a arrogncia o convence a ter-se na conta de valer muito mais do que realmente vale. A timidez um obstculo muito maior do que a arrogncia, porque, para abrir caminho na sociedade, vale mais o excesso do que o defeito de confiana prpria, em que respectivamente consistem a arrogncia e a timidez, que no deve confundir-se com a modstia. Do tmido ningum faz caso, nem possvel entregar-lhe cargos de confiana, porque mal pode confiar-se em quem comea por no confiar em si prprio nem ter aquela satisfao interior que deriva do carter ntegro, prprio de quem se conhece a si mesmo. No h maior elogio para um homem do que dizer-se dele com justia que imaculado na sua vida profissional, que no prostituiu o seu talento nem vendeu a sua pena, que no colocou mercenariamente a sua palavra e o seu brao ao servio doutrem, nem abjurou das suas crenas polticas ou religiosas para medrar rapidamente no campo oposto. A satisfao interior um vivo engodo, um poderoso estmulo para o trabalho dirio, podendo torn-la ainda maior, se adquirirmos o hbito de examinar a nossa conscincia todas as noites antes de adormecermos, rememorando tudo quanto pensamos, dissemos e fizemos durante o dia, para vermos em que que a nossa conscincia se sente satisfeita ou descontente, e para tomarmos a firme deliberao de no dar curso aos motivos que nos desviaram do verdadeiro caminho. Ento, ficar a conscincia tranqila, e a satisfao interior resultante desta tranqilidade restabelecer no dia seguinte as nossas foras mentais e anmicas para continuarmos, sem desfalecimento, a marcha pelo caminho do xito. Todavia, no caiamos no erro de acreditar que a satisfao interior significa, da parte do homem, uma desnecessidade de se esforar pelo aperfeioamento cada vez maior do seu carter e de desejar a conquista de novos e superiores ideais, s pelo fato de se sentir imensamente satisfeito consigo mesmo. Isto equivaleria a uma paralizao de energias e a um quietismo, incompatveis com a lei universal de evoluo. H-de estar satisfeito pelo que realizou at ento; no pelas obras em si, que nunca deve considerar perfeitas, mas porque nunca fez derramar lgrimas a ningum por culpa sua, nem deixou o rastro duma ao desonesta, coisa alguma capaz de manchar a reputao do verdadeiro homem de bem. No difcil encontrar quem se distinga na desempenho da sua profisso; mas j no se encontra facilmente quem, sobretudo, seja homem no significado amplo desta palavra, e cuja nome seja sinnimo de integridade de carter, preferindo a perda da fortuna apostasia e traio. Mui para temer a incompatibilidade entre o conceito que dum homem forma o ntimo critrio da conscincia e o que dele fazem as pessoas que, julgando pelas aparncias, no o conhecem intimamente. Quando no h a satisfao interior, bem triste viver duvidosa luz da popularidade, ver-se invejado pelas suas riquezas ou pelo seu prestgio, ser considerado publicamente um homem justo e honrado; e, contudo, ter a convico

ntima de no ser realmente como os outros o apreciam, e viver em permanente receio de ser desmascarado por algum incidente imprevisto, que o apresente aos olhos de toda a gente na sua mais completa e repugnante misria moral. Mas a quem vive sem necessidade de encobrir os seus atos e sem receio de que lhe descubram na sua conduta alguma coisa que o envergonhe, nada pode suceder que sobremaneira o prejudique. A sua vida clara, pura e transparente. Tudo quanto faz em segredo to digno e honrado como se publicamente o tivesse feito. Est interiormente satisfeito, porque sabe que, embora perdesse a ltima relquia da sua fortuna material, o seu verdadeiro ser, o seu Eu superior, em nada se sente prejudicado. Se dedicou os seus esforos vida pblica, h-de ter um monumento no corao das pessoas honradas, na simpatia e na admirao da posteridade. Talvez por atavismo do seu sangue puritano, os presidentes dos Estados Unidos desde Washington, seguido de Lincoln, Garfield, Roosevelt e Wilson, at chegar a Harding foram, para glria da repblica, modelos de honradez poltica e probidade administrativa, deixando de parte os erros em que alguns deles puderam incorrer como estadistas. A memria de Lincoln mantm-se, de gerao para gerao, mais viva entre os seus concidados, apesar da corrupo dos tempos, porque nunca traficou com a sua reputao nem prostituiu o seu talento. Atrados os litigantes pela fama que Lincoln adquirira no exerccio da advocacia, quando nem sequer sonhava na presidncia da repblica, acudiam ao seu escritrio, suplicando-lhe que tomasse conta da defesa dos seus pleitos. Mas a primeira coisa que Lincoln fazia era examinar a questo no seu aspecto jurdico, e, se via que o cliente tinha razo, no tinha dvida em aceitar o encargo sem receber um nico centavo a ttulo de honorrios, at ganhar a questo do seu constituinte. Por muito tentadoras que fossem as ofertas, nunca Lincoln tomou a defesa duma causa injusta que lhe teria agenciado, s num dia, emolumentos muito mais avultados do que os que lhe rendia a sua profisso em todo o ano. Significa isto que s Lincoln tinha sido capaz de desempenhar to austeramente o exerccio da advocacia? De modo nenhum. Em todos os pases civilizados, h certamente jurisconsultos de absoluta probidade, incapazes de descerem ao nvel degradante de mendigarem pleitos e de defenderem causas inquas em matria civil, porque em matria criminal no h delinqente que, oficiosamente, e por compaixo ao menos, no merea defesa para apresentar ante o tribunal as circunstncias atenuantes ou suavizar os agravantes do delito. Por outro lado, a satisfao interior nem sempre legtima, porque depende do grau de evoluo da conscincia, e, quando no legtima, tambm no pode ser duradoura, pois, quando a conscincia sobe de nvel um grau, manifesta-se subitamente o remorso que transforma a satisfao em desgosto. Enquanto a conscincia se mantm adormecida e estacionria, pode o homem sentir satisfao interior por atos, cuja intrnseca imoralidade descobriria, se elevasse a sua conscincia um s grau que fosse. Apresentemos um exemplo. Infelizmente para a cavalheirosa Espanha, predominam entre os seus polticos, com rtulo de estadistas, os advogados de profisso, cujo rendimento excede em muito o ordenado dum ministro. Mas, como a administrao da Justia , na Espanha. escrava submissa do Governo ou poder executivo, apesar dos hipcritas pruridos de independncia, sucede que, quando um poltico com banca de advogado faz parte dos conselhos da Coroa, fecha o escritrio que funciona em seu nome para quase sempre o abrir ocultamente, sob a direo dum outro colega que se vai

encarregando das questes da advocacia. Todavia, ambos se sentem satisfeitos, parecendo-lhes que o fato de iludirem as aparncias nada tem de pecaminoso. A sua conscincia no chegou ainda ao necessrio grau de elevao, para que lhes repugnem as combinaes secretas que, adentro duma aparente honestidade, asseguram a marcha dos negcios forenses, que vo correndo num escritrio supostamente fechado, como corre o rio Guadiana, oculto vista do viandante, pelo subsolo do seu leito. Tambm se sentem muito satisfeitos os polticos, que, por atraso na evoluo da sua conscincia, acham perfeitamente compatveis as funes ministeriais do poder executivo com os encargos de gerente de companhias monopolizadoras, e o cargo de conselheiro do Estado com o de conselheiro das companhias ferrovirias. Procuram coonestar a compatibilidade, dizendo que nada h nem pode haver de imoral nesse fato, desde que exeram honradamente os seus cargos. Mas os que assim argumentam no reparam que caem numa flagrante contradio, fechando os seus escritrios de advogado, enquanto desempenham o cargo de ministro, porque, segundo o seu critrio, tambm deveria ser perfeitamente compatvel o exerccio da advocacia com o das funes ministeriais, enquanto desempenhassem um e outras honradamente. E, contudo, isto que o mais difcil, no porque os polticos sejam capazes de perturbar a satisfao interior da sua conscincia, prevaricando, mas porque a incompatibilidade est na ndole oposta dos interesses gerais do pas, representados pelo ministro, e dos interesses particulares da empresa ou companhia, representados pelo mesmo ministro. Como pode haver, em to antagnicas condies, legtima e duradoura satisfao interior? Vejamos o exemplo de Teodoro Roosevelt. Desde muito moo, prometeu a si prprio no manchar nunca o seu nome com atos aviltantes nem abandonar os seus ideais, por muito que esse abandono lhe assegurasse uma grande fortuna. Queria manter puro o ttulo de nobreza dos seus antecedentes, custasse o que custasse, quer fosse avante a sua empresa, quer pudesse abortar. A sua primeira aspirao foi ser homem, antes de mais nada. Nos princpios da sua carreira poltica, teve muitssimas ocasies de adquirir rapidamente uma avultada fortuna, conchavando-se com os usurrios sem escrpulos, que se servem da poltica para capa das suas falcatruas. Nunca, porm, quis seguir estes condenveis processos. Preferiu recusar um emprego a ter de manchar a sua reputao para o obter. Sabia muito bem que o seu procedimento austero lhe havia de acarretar muitas inimizades, mas deliberou conseguir que os seus prprios inimigos o respeitassem pela sua integridade de carter ou, pelo menos, que no tivessem motivo nem pretexto para o difamar. Nos nossos dias, precisa o mundo de homens que anteponham a satisfao interior da sua elevada conscincia s adulaes da inconstante popularidade; que faam consistir como alvo das suas aspiraes o cumprimento do dever e o amor pela verdade, e para este ideal caminhem sempre em linha reta, embora, como sucedeu a Cristo na solido do deserto, possa haver quem os tente a imperar no mundo. Mas ningum se sente to intimamente satisfeito no seu interior como quem consegue vencer-se a si mesmo, e nas crticas circunstncias em que periga a sua existncia se sobrepe s excitaes da sua natureza animal. Quando a formidvel greve revolucionria, que nos Estados Unidos estabeleceu o reinado do terror, estava no seu maior incremento, sucedendo-se sangrentas colises entre grevistas e trabalhistas, um anarquista russo entrou violentamente no gabinete do opulento industrial Henrique Clay Frick disparando

quatro tiros que o feriram gravemente. Ao rudo das detonaes, acudiram os empregados da oficina que quiseram imediatamente linchar o agressor. Mas Frick disse-lhes imperativamente: No o matem. Por felicidade, os ferimentos no eram mortais; e, logo depois de restabelecido, perguntou a Frick um dos seus ntimos amigos: Que pensamentos se cruzaram no teu crebro quando viste o anarquista a agredir-te? Estava to sereno como estou neste momento. Quando o anarquista me apontou cabea e disparou a arma, vi a minha querida filha, que morreu o ano passado, to clara e distintamente junto de mim, como se estivesse viva. A sua presena era to real e corprea que no pensei em defender-me da agresso e estendi os braos para a imagem querida. Quando entrou o pessoal da casa, desapareceu a viso e senti um desejo ardente de que no fizessem o menor mal ao assassino. Gozava eu interiormente, apesar dos meus ferimentos, uma satisfao to ntima que todas as riquezas deste mundo pareciam no ter para mim o valor mais insignificante.

13. Originalidade, imitao e extravagncia Olha c, dize-me com a mxima franqueza: qual a cabea que pode admitir que os milhes de criaturas novas, que esto espera de entrar no campo da vida, ocupem todas o lugar de honra e at mesmo os primeiros lugares? E quem admite semelhante coisa? Tu e os propagandistas do modernismo pedaggico, to prejudicial, a meu ver, como o religioso e o potico. Julgam vocs que, com meia dzia de livros, brilhantes na forma, mas pobres nas idias, vo converter todos os recm-nascidos em multimilionrios e prend-los roda da Fortuna. Cala-te, meu amigo, no digas mais. Gato escondido com o rabo mostra. Pelo que dizes, quer-me parecer que s pessimista, desses que vem tudo negro, como se estivessem toda a vida num subterrneo, e chamam louco otimismo s vozes de incitamento, aos hinos de ressurreio, que despertam a conscincia de toda a gente do letargo em que, durante tantos sculos, a conservou o meimendro da superstio e a dormideira do fanatismo! Ih! O que a vai! J disparaste a artilharia pesada. Superstio e fanatismo! s vezes que certos lbios, to fanticos como supersticiosos, tm repetido estas duas palavras! No agora a ocasio de mostrar-te que infelizmente no so palavras vs. Mas, em compensao, os teus amigos e camaradas so mestres no manejo do sofisma e na terrvel arte da calnia. Qualificando de dogmas infalveis os absurdos mais extravagantes, e de disparates os mais lgicos raciocnios, resolveram todos os problemas metafsicos e conhecem Deus e os seus desgnios to belamente como se tivessem ajudado a construir o universo. O seu lema este: S ns que somos bons, s ns e mais ningum. Mesmo que um distinto escritor publique um livro com licena de quem tem autoridade apostlica para lha conceder, logo se revolta contra ele, e por conseguinte contra a autoridade da sua prpria grei, qualquer inconsciente com fumos de pedagogo, para cujo bestunto velhaco pernicioso e demolidor tudo quanto no saia da sua pena venenosa. O que vai a! Isso que bolsar toda a blis. Limito-me a exercer o direito da defesa prpria. Pois demos por acabada a defesa do assunto e vamos ao que mais nos importa. Dizia eu que, na minha opinio, no to eficaz como parece essa literatura que estimula a juventude, porque quem tenha nascido com as qualidades e circunstncias pessoais que o xito requer, h-de prov-las, quando chegue a ocasio, sem necessidade de excitao alheia, assim como o rouxinol canta sem ter mestre que o ensine. Alm disso, tens-me dito vrias vezes que cada um de ns veio ao mundo com um fim determinado; e, sendo assim, de pouco h-de servir a um jovem saber o que fez tal prcere da indstria, da cincia ou do comrcio, porque no lhe ser possvel fazer o mesmo que ele fez. primeira vista parece que tens carradas de razo, mas nota que no dizemos aos moos: inventa outro telefone, como Graham Bell; outro fongrafo, como Edison; descobre novos jazigos de cobre, como Guggenheim; faze o que outros fizeram. Nada disso. A pena do autor de obras de estmulo para a juventude deve ser espora da vontade e acicate da conscincia, para que o jovem fique na perfeita e plena posse da sua verdadeira individualidade e ponha em ao as suas prprias foras e no as do seu semelhante. Dessa maneira, fcil acabar por nos entendermos.

Como nos entenderamos sempre com todos, se o preconceito e o nominalismo no obcecassem a mente. s vezes, estamos discutindo horas e horas, no porque as idias se no harmonizem, mas porque cada adversrio d um significado diferente palavra que predomina no tema da discusso. Muito bem. Mias no te afastes a caminho da garganta do Colorado, que deve seduzir-te mais do que os cerros de beda. No te d cuidado, que c estou outra vez no teu campo. Pois eu, se no me engano, creio que a originalidade condio indispensvel para o xito, entendendo-se por xito no o interesse estreitamente material representado pelo dinheiro, mas o interesse material aliado ao bem moral. Est claro. O xito no se pode imitar e muito menos arremedar-se. H-de ser uma fora original, uma criao individual. Quanto mais um indivduo se esforar por ser aquilo que no , tanto mais se arrisca a fracassar no seu propsito. Por enquanto, estamos de acordo. Talvez mais adiante se parta algum anel da nossa cadeia de raciocnios. No faltar ferreiro que o solde na forja do senso comum. No te parece que o querer e o poder provm do nosso foro ntimo? No te parece que ningum capaz de acrescentar um dine nossa energia, nem um milmetro nossa estatura? preciso que nos entendamos. As nossas foras fsicas, mentais e morais no podem crescer por justaposio ou de fora para dentro. O que podem receber do exterior, por meio de conselhos, advertncias e prevenes, o estmulo, a excitao que nos leve ao desenvolvimento das nossas forcas interiores. preciso, porm, seguir o conselho com muito cuidado, para que o estmulo, por exagero, no venha a induzir um erro. Sem dvida. Mas no me parece que haja conselheiro da juventude capaz de a alucinar com teorias opostas realidade da vida. Pois h tal. H os que, enfatuadamente, garantem que basta ter confiana prpria para vencer todos os obstculos que interceptam o caminho do xito e que pem o indivduo em comunicao com as imensas reservas do universo, que ningum viu. Alto a. Esse argumento no colhe. Se tu no viste as reservas do universo motivo para afirmares que ningum as tenha visto com os olhos da intuio, com os benditos olhos espirituais dos Santos Padres? s como um mope que se lembrasse de dizer que ningum via mais ao longe do que ele. Ora adeus, meu amigo! Nem que tivesses no lugar dos olhos um par de telescpios. No era preciso tanto, porque h coisas que, de to axiomticas, se vem sem ser preciso olhar para elas. Epteto diz, e muito bem, que, quando algum nega verdades evidentes por si mesmo impossvel achar raciocnio suficientemente slido para o convencer a mudar de opinio. Com que ento ningum viu ainda as reservas que o universo encerra? Mas tambm ainda ningum viu Deus e intuitivamente cremos que Ele existe. Isso cheira-me a neoplatonismo, gnosticismo ou coisa deste gnero. Em resumo, uma heresia como tantas que j se tm dito. Ah! Ah! Ah! Para vs outros heresia o que vos no cabe no bestunto. Pois a tens nada menos que o autor do Apocalipse, que, na sua primeira epstola, diz que Deus nunca foi visto por ningum.

No sei que hei-de responder-te, sendo a citao exata como suponho. Mas vem c, e dize-me se no para fazer aquecer o topete a um rapaz, to estpido como vaidoso, dizer-lhe que, se tem confiana em si prprio, poder, querendo, realizar milagres em todos os gneros de atividade. O pobre rapaz atira-se a uma empresa superior s suas foras e acontece-lhe o mesmo que aconteceu quele homem que, seguindo pelo meio dos carris duma via frrea, sentiu vir atrs de si o comboio. Como o maquinista no deixasse de apitar, avisando-o de que se afastasse da via, olhou para trs, exclamando com ar de confiana em si prprio: Apita, apita, que s tu e no eu quem se h-de afastar!... Ests a desviar o assunto para outro lado, j vejo. Com certeza tens lido esses folhetos caluniadores que mentem descaradamente, por no dizerem toda a verdade. No h ningum que, discorrendo prudentemente, seja capaz de dizer que a f no prprio indivduo seja suficiente para triunfar em qualquer empresa que se tente. O que digo e repito que a confiana prpria uma de tantas condies necessrias, mas no suficientes, para conquistar o xito. E, exaltando eu a importncia da confiana prpria, bvio, por j o ter dito, que deve ser acompanhada das outras condies tambm necessrias, mas no bastantes s por si para triunfar. O que revela m.f escolher pargrafos truncados de vrias obras, para erguer sobre elas um castelo de sofismas, que se desfaz ao ler-se a obra em conjunto. No contesto. Mas nota que, se atribuis, por exemplo, os xitos de Napoleo sua incansvel laboriosidade, sua firmeza de intenes, sua previso dos pormenores mais insignificantes e no ao seu privilegiado talento estratgico, abstras da verdadeira razo dos seus triunfos, pois, sem o talento estratgico, nem a sua laboriosidade, nem a sua confiana prpria o teria. feito senhor da Europa. Sem dares por isso, pensas a este respeito exatamente como eu. J te disse que o xito, seja em que empresa for, exige vrias condies, todas elas necessrias, mas nenhuma suficiente s por si. O mesmo exemplo de Napoleo o confirma, pois, por muito grande e privilegiado que fosse o seu talento estratgico, de nada lhe teria servido, sem a laboriosidade, previso, confiana e outras condies exigidas pelo xito. Todos ns conhecemos homens de muitssimo talento natural e cultivado, dum talento quase genial, que o deixam atrofiar por lhes faltar as outras caractersticas do homem perfeito, entre elas a vontade. Todos dizemos: "Que pena! Um homem com um talento como tem! Mas to indolente! pena deixar-se embrutecer com o lcool! De que serve o talento e o gnio a homens assim? Mas h os erros do parcialismo dos que vem os defeitos dos outros e no reparam nos seus. Antes de tirarmos o argueiro do olho do vizinho, necessrio tirarmos a trave do nosso; mas h pessoas que, em vez duma, tm um jogo de traves sobre os olhos. Creio que uns e outros tendes razo, cada qual debaixo do seu ponto de vista e segundo a cor do vidro das suas lunetas, por prejudicar ou no o seu ris. Um ris de paz que nos faz falta. Pois, pela minha parte, no h motivo para criarmos inimizades, embora, s vezes, possamos divergir de opinio. E eu digo-te que, na essncia, estamos todos do mesmo parecer. E agora j tens o tema da originalidade, da imitao e da extravagncia. A boas horas! Como a boas horas? Sim, homem, depois de tanto palavreado, s agora que acordas. Nunca tarde para quem tem sempre tempo de sobra. A originalidade consiste em ser o que realmente se , em proceder de conformidade com a sua

idiossincrasia mental e em harmonia com as leis da vida. Tu imaginas que o mundo chegou ao mximo da perfeio? Nem por sombras. Pois ento deves concordar comigo em que toda a profisso, todo o ofcio, toda a arte e negcio so susceptveis de aperfeioamento. O mundo precisa de quem queira, saiba e possa fazer as coisas por novos e melhores processos. Neste mundo, no h nada novo. isso verdade, se por novo entendes o que a mente humana nunca concebeu e o que no teve precursores nem pretendentes. Mas eu aqui quero significar por novo a renovao e melhoramento do que velho. a justa relao entre o ontem e o hoje que do lugar ao amanh. a discreta harmonia entre a tradio e o progresso, entre o que foi e o que continuamente est sendo. E a imitao? A imitao no mais nem menos do que a originalidade atenuada, isto , a assimilao mais conveniente daquilo que outros, por sua vez, assimilaram e beberam noutras fontes. No confundas a imitao com o arremedo nem com o plgio. Na imitao, h algo de personalidade prpria e, portanto, louvvel. No arremedo, h servilismo, e no plgio, h roubo. Por isso, eu no diria nunca s pessoas moas: Sede como Napoleo, ou Carnegie, ou S. Francisco de Assis, ou Gladstone, ou Santa Tereza ... Oh! que salsada meu Deus, que ests a fazer! uma baralhada de nomes que no se entende! Olha que um baralho onde todas as cartas so ases um baralho que no serve para nada. Perfeitamente; mas nota que no estou a baralhar, estou a enumerar. E, apesar de no soar bem a ouvidos profanos o nome de Carnegie com o do Serafim de Assis, e o de Gladstone com o de Santa Tereza, quem sabe examinar atravs do invlucro corpreo v, na suprema unidade da sua origem divina, o esprito de todos os seres e a alma de todas as coisas. Deixa-te de mais sentenas, meu caro, seno acaba esta palestra num verdadeiro chinfrim. Pe de parte todo o pensamento hostil e harmoniza-te com as coisas finitas e com as infinitas. Tambm misturas a metafsica com as matemticas? Deixa-te de ironias e terminemos por afirmar que no digo aos jovens que sejam diferentes do que so, mas que, em circunstncias anlogas, se conduzam como esses hericos personagens a que me referi. Que tomem a sua vida, no como modelo para arremedar, mas como exemplo de conduta com o qual devem rivalizar, sem nunca perderem as caractersticas da prpria personalidade. E, se estas caractersticas tm por si s sobrada energia, ento talvez abram novos caminhos atividade e desviem, num sentido mais fecundo, os canais por onde corre o pensamento humano. Quem no atingir os acumes da originalidade tambm poder fazer uma digna obra pessoal, imitando, sem arremedo, os seus antepassados, pois as idias so como os raios de luz que tomam a cor do meio que atravessam. Diz o famoso literato e crtico espanhol Valera que no h autor nenhum notvel de quem, com um pouco de trabalho e pacincia, se no possam tirar centenas de frases ou sentenas copiadas doutros autores; e que dificlimo, ou quase impossvel, tirar dum autor, por original que seja, por muito raro e peregrino que se mostre em pensamentos, estilo e

linguagem cem frases de verdadeira e completa originalidade. Virglio copiou Homero e Tecrito; Gongora e Garcilaso copiaram Virglio; Frei Luiz de Leo copiou Horcio e Petrarca; Espronceda copiou Lord Byron; Andr Chnier, o criador da moderna lrica francesa, imita Horcio, Homero, Eurpedes, Juvenal, squilo e Racine. E que entendes por extravagncia? O desejo ardente de querer parecer original sem condies para o ser. O vo receio de parecer imitador ou plagirio e que afasta os extravagantes dos caminhos trilhados, sem terem talento nem foras para abrir outros novos. Conheces o modernismo potico, o dadasmo literrio e o cubismo pictural? Pois a tens a extravagncia? Em resumo: segundo o teu critrio, temos de seguir os passos das geraes passadas. O culto dos antepassados! No isso? maneira dos chineses. No bem assim homem. No interpretes mal o meu pensamento. O que em concluso te digo que quem produzir alguma coisa de novo e de valor nota bem: que tenha valor poder esbarrar a princpio com a resistncia dos misoneistas, com a hostilidade dos incompetentes e com o desdm dos intolerantes; mas, se teimar no empenho de beneficiar o mundo, o mundo acabar por escut-lo e aplaudi-lo.

14. Dinheiro e trabalho Ser um lugar comum afirmar que o dinheiro um mau dono e um bom escravo. Mas como precisamente o que parece lugar comum aos eruditos e intelectuais de alta escola o que mais convm repetir, para que, como a gua na pedra, entre no esprito de toda a gente, vale bem a pena arrastar as iras dos crticos detratores e mostrar, a quem disso no esteja ainda convencido, que o dinheiro coisa que a ningum desagrada, nem mesmo aos que, por fazerem voto de pobreza individual, possuem fabulosas riquezas coletivas. No so estas pginas lugar apropriado para considerar o dinheiro no seu sentido econmico, mas como o meio material de poder realizar o que queremos e sabemos fazer. Tal como est organizada a sociedade, na sua atual etapa de civilizao que no a ltima nem a melhor indispensvel o dinheiro no s para a obscura vida cotidiana, mas talvez ainda, com maior exigncia, para tentar e realizar qualquer empreendimento em benefcio do progresso humano. Todavia, isto no significa que quem queira e saiba produzir alguma coisa de verdadeira utilidade, quem conceba novas idias, novos processos de trabalho, novos inventos, cuja explorao prometa lucros regulares, segundo o clculo de probabilidades, tenha de pessoalmente estar na posse do dinheiro necessrio para dar realizao prtica sua nova descoberta. Sabe que o encontrar nos cofres alheios, porque o dinheiro est sempre espera de rendosa aplicao, e cada uma das suas moedas pode considerar-se como uma semente que, bem lanada, se reproduza, mais ou menos abundantemente, na colheita. O dinheiro, por si s, nada vale. Precisa do coeficiente do trabalho para ter algum valor, enquanto o trabalho s por si vale o que no vale o dinheiro. O ouro, a prata, o nquel e o cobre, com que se cunham as moedas que constituem o dinheiro, tm intrinsecamente o valor que a sua utilidade como metais e no como moedas lhes pode dar, quando convenha aplic-las s necessidades artificiais da vida. Mas, se esta necessidade no sobrevm, nem como metais nem como moedas tm o menor valor. Suponhamos um navio aoitado pela tempestade, com o leme partido, a bssola desconjuntada, as mquinas avariadas, sem a mais pequena parcela de mantimentos, mas com cem caixas cheias de barras de ouro e outras tantas de moedas do mesmo metal. Os passageiros, pela sua parte, levam as carteiras e os bolsos recheados de dinheiro e de notas do Banco. De que lhes serviria todo aquele ouro, que seria uma enorme riqueza em terra firme e civilizada? Apesar de toda a sua fortuna, morreriam certamente de fome naquela conjuntura. Mas um dos passageiros, que hbil mecnico, familiarizado com os maquinismos martimos e com muita vocao para coisas de arte, oferece-se ao capito para remediar uma situao to arriscada. Com as ferramentas e instrumentos de bordo, ajudado pelos tripulantes que o capito pe s suas ordens, enquanto o resto da marinhagem, dirigida pelos oficiais, luta denodadamente com a tempestade, o passageiro conserta o leme, compe a bssola, pe as mquinas a funcionar, e o seu talento e trabalho salvam a nau, conduzindo-a a bom porto, onde o dinheiro recupera o autntico valor que perdeu durante o sinistro que esteve iminente. Este mesmo pensamento exprime Daniel de Foe, quando o seu heri Robinson encontra, aps o naufrgio, entre os restos do desmantelado navio, trinta e seis libras em ouro com algumas outras moedas, exclamando:

Oh! vaidade das vaidades! Oh! metal impostor! De que me serves? Para mim nada vales, e no quero dar-me ao incmodo de me abaixar para te guardar. Um destes cutelos vale para mim muito mais do que todos os tesouros de Creso. No preciso de ti. Fica-te para a, ou ser melhor que te atire para o Fundo do mar como objeto indigno de ver a luz do dia.

Mas Robinson homem civilizado e no pode deixar de ressentir-se dos erros e preconceitos da civilizao. Muda de parecer depois destas apstrofes e, quase sem querer, embrulha as moedas num bocado de pano e leva-as para a sua ilha deserta. Deixa, porm, ficar a um canto aquele miservel tesouro, que lhe parecia to intil como um bocado de lama, e diz:

Com que prazer eu daria um punhado desse ouro em troca duma m para pisar o meu trigo! Daria tudo por um punhado de ervilhas e uma garrafa de tinta. Na minha situao, no podia tirar a menor vantagem daquelas moedas que a umidade da cova oxidava dentro da caixa em que estavam enterradas. E, se, em vez de moedas, eu tivesse possudo diamantes, tambm no faria caso deles.

Nos meios urbanos, porm, o dinheiro como uma locomotiva sobre os carris ou como um pato na gua. Est no seu elemento e tem uma fora prodigiosa, embora no onipotente. Muitssimas coisas alcana o dinheiro no intercmbio comercial; mas h outras que muitos milhes no so capazes de conseguir nos intercmbios intelectual e moral. No se compra o talento, nem a formosura, nem a virtude, nem a cincia, embora se saiba comprar, nos centros de palestra, falsas reputaes de virtude, talento e formosura, ou, nos clubes acadmicos diplomas, inculcando cincia. O dinheiro honradamente adquirido o denominador comum do trabalho; e, como conseqncia deste, converte-se, por acumulao, em meio material de iniciar novas empresas laboriosas. o dinheiro est para o trabalho como a mquina para a produo. A mquina aumenta e desenvolve a produo, mas no a produo em si. E, assim como para obter o mximo rendimento de qualquer instrumento de trabalho indispensvel conhec-lo e saber lidar acertadamente com ele, assim tambm preciso conhecer o valor relativo do dinheiro e lidar com ele habilmente, para que no se arvore em nosso dono, devendo ser nosso escravo. Este valor positivo que o dinheiro eventualmente possui na vida material causa de aqueles que fazem alarde de desprezar os bens terrenos, se esfalfarem por o obter a todo o custo. Parece que os que tm mais obrigao de escutar e cumprir o que Cristo disse no clebre sermo da montanha fazem ouvidos de mercador a este conselho:
No queirais amontoar para vs tesouros na terra, onde a ferrugem e a traa os consomem e donde os ladres os desenterram e roubam. Mas amontoai para vs tesouros no cu, onde no os consomem a ferrugem nem a traa e donde os no desenterram nem roubam os ladres.

Contra este conselho vemos o acervo colossal de tesouros amontoados por velhacaria, astcia, dolo, vigarismo e captao de vontades em todo o mundo civilizado, sem distino de categoria plutocrtica. Mas c temos outra vez os nossos dois interlocutores, que esto mortos por meter colherada no assunto. Dizem eles: A que propsito vem essa citao evanglica, se precisamente o pas onde a Bblia est mais vulgarizada no pas dos multimilionrios e dos caadores do dlar? Temo-la outra vez travada. Aposto tudo quanto h em como no vais fazer reclamo mercantilista dos industriais norte-americanos, que adornam os seus produtos duma forma berrante, para os venderem como maravilhosa panacia sem valor real.

Tu antecipas-te aos meus raciocnios. Eu no queria ir to longe. S queria fazer-te notar que essa psicologia utilitria, ou como lhe queiras chamar, que excita nos jovens a ambio do dinheiro, parece-me ser uma coisa funesta, Vamos a entender-nos. Desde o momento em que vs, os que censurais esses estmulos, classificando-os de loucura, no perdeis ocasio de amealhar um escudo que seja, parece-me lcito excitar os moos ao trabalho honrado, como nico meio de alcanar o verdadeiro xito da vida. Ora este no consiste em amontoar milhes, isto , em acumular tesouros para vs, mas em saber distribuir as riquezas materiais, de modo que, sem prejuzo da satisfao das necessidades pessoais, dem impulso ao progresso da humanidade. Ah! meu amigo, como difcil o que dizes! Para pgina de literatura estimulante est mesmo a calhar. Mas quem capaz de tanta abnegao na prtica da vida? Pois, sem ir mais longe, a tens o exemplo dos homens que das minas do trabalho extraram, com o seu esforo pessoal, o dinheiro que generosamente espalharam, como semente fecunda, a partir das culminncias do xito, onde se elevaram. E quem so esses melros brancos? Os que fizeram o que nunca sero capazes de fazer os corvos negros. A quem queres atingir com essa insdia? A quem se interponha na trajetria. Santa Tereza, com todo o seu misticismo, chamava corvos aos carmelitas calados, e hoje nada menos que doutora. E a que propsito vem isso? A propsito do que quiseres. Mas vamos ao nosso caso. A tens Carnegie que, espontaneamente, faz entrega de duzentos milhes de dlares para fundar bibliotecas, colgios, escolas, institutos, penses e outras obras de verdadeira e indiscutvel beneficncia. Temos Rockefeller, o fundador do Instituto Mdico, com o fim humanitrio de que as investigaes a que nele se procedessem conseguissem, com o tempo, descobrir novos processos teraputicos em benefcio de todo o gnero humano. Mas, na minha opinio, quando tu e os teus partidrios aconselham os jovens a manterem firmemente o seu ideal, esse ideal no o da virtude nem da santidade, mas sim o da riqueza ou bem-estar temporal. Ests redondamente enganado. As riquezas materiais devem ser consideradas um estmulo prudentemente alentador, s como meio e nunca como fim da nossa existncia. Ns diremos aos moos: O xito no tem segredos para o homem laborioso, para o que sabe alternar o trabalho com o descanso e com o recreio; que d ao corpo tudo quanto ele necessita, mas no tudo quanto ele pede. Nas mos do ocioso egosta, o dinheiro, sem trabalho, uma maldio. O dinheiro, em poder do homem trabalhador e prudente, a suprema bno da fortuna. O xito s exige trabalho assduo, entusiasmo pelo nosso labor, domnio das paixes e conhecimento daquilo com que lidamos. Muitos ricos de hoje nasceram na pobreza e no improvisaram fortunas ao sinistro ardor duma guerra fratricida; pelo contrrio, apesar da sua limitada educao, trabalharam heroicamente e aproveitaram todas as ocasies que lhes proporcionaram as contingncias do seu modo de vida, para progredirem no seu trabalho consciente e honesto. O homem, alm da natural aptido para o trabalho que empreender, precisa de ter energia, perseverana e discernimento para vencer nas lutas da vida. No deve perder nunca a equanimidade. Nem os elogios o devem ensoberbecer, nem os vituprios o ho-de humilhar. Deve manter-se sempre austero

de princpios e confiado em que nada sucede ao acaso, que tudo est sujeito a leis, embora ainda no tenhamos investigado inteiramente a antiqssima e, contudo, sempre novssima compilao do eterno Legislador. No desgosto de ouvir o que dizes, embora me parea ter mais brilho que solidez. E qualquer coisa assim como uma enfiada de prolas lapidadas. No te digo isto s a ti. Quisera que me ouvissem os milhes de criaturas moas que entendem a minha lngua, pois lhes diria mais isto: No vos aflijais nunca por falta de dinheiro, enquanto tiverdes na vossa mente os tesouros do talento e no vosso corao o tesouro inestimvel da bondade. Muitos benfeitores do gnero humano lutaram desesperadamente durante largos anos com a pobreza e a misria, at que, como prmio da sua constncia, encontraram um protetor, um Mecenas, que lhes proporcionou os meios materiais de produzirem um invento que os livrasse dalguma obra fatigante e lhes aliviasse as duras condies do trabalho. Mas no o trabalho um suplcio, um castigo, uma maldio de Deus? O suplcio, o castigo e a maldio a ociosidade. Infeliz do que no sabe em que empregar o tempo! O aborrecimento, o tdio e o desespero so o fruto amargo da sua indolncia. No o contesto. Mas tambm no me contestars que h trabalhos duros e ingratos que, se o no so, parecem castigo de Deus. Parece-te isso, porque tens uma idia antiquada do que o trabalho. Repara e vers como a resistncia que se ope ao nosso esforo robustece a vontade, aviva o entendimento e estimula a nossa atividade at a vencer. De tudo quanto dizes, tiro a concluso de que as riquezas bem adquiridas s podem ser fruto do trabalho. O doutor Pero Grullo no diria mais a tal respeito. Zomba vontade, que muitas verdades perogrullescas no penetraram ainda no bestunto dos eruditos que presumem de sbios nem no crebro dos estadistas. Nota que muitssimo mais difcil saber aplicar o dinheiro do que ganh-lo. Para o ganhar, basta trabalhar com firmeza e entusiasmo em obras que estejam de harmonia com as nossas aptides. Basta querer e saber, para poder trabalhar. Por outro lado, a conveniente aplicao do dinheiro exige que nos desviemos dos escolhos da avareza e da prodigalidade.

15. A vontade e o ascendente Entendemos por ascendente o predomnio moral, a influncia parecida com a sugesto irresistvel que os caracteres enrgicos exercem sobre os fracos e as vontades robustas sobre os indolentes. A experincia da vida oferece-nos, a cada passo, numerosos exemplos do ascendente moral daqueles que aliam superioridade dos seus conhecimentos e firmeza do seu carter um procedimento regulado pela mais rigorosa justia, pois esta uma condio indispensvel para que o ascendente dimane da prpria personalidade e no da posio social que ocupe ou da autoridade que exera. No d nem pode dar a psicologia regras fixas para adquirir ascendente sobre as pessoas das nossas relaes. qualquer coisa que espontaneamente resulta duma infinidade de pormenores inerentes nossa maneira de proceder e impossveis de enumerar, porque dependem das intrnsecas qualidades do nosso verdadeiro ser, manifestado atravs da personalidade. Quem no possua, ou melhor, quem no tenha ainda desenvolvidas as caractersticas exigidas pelo ascendente, no poder, por muito que queira e por muito elevada que seja a sua autoridade legal, ter a autoridade moral que no necessita de agentes que materialmente lhe sirvam de apoio. Por outro lado, o ascendente do indivduo que superior em dignidade, soberania e governo, em relao aos seus subordinados, quase sempre acompanhado do sutilssimo sentido psicolgico que, com os olhos da intuio, examina o interior dos outros e aprecia o seu verdadeiro valor. H muitos homens que ocupam elevadas posies polticas e sociais e nada produzem no seu desempenho, por no saberem apreciar devidamente o mrito dos que o cercam, colocando-os no lugar onde melhores servios poderiam prestar ao trabalho coletivo. Entre as condies individuais que o xito requer, tem grandssima importncia a do conhecimento do corao humano e o tato em escolher os colaboradores da empresa, pois, por muito prodigiosa que seja a atividade dum homem, no deve nem pode atender pessoalmente a todos os pormenores. O crebro que pensa necessita do brao que execute; mas indispensvel que o brao obedea inteligentemente ao pensamento do crebro. Depois de vencer Dario Codomano na batalha do Granico, Alexandre Magno caiu gravemente enfermo. Um dos seus generais mandou-lhe uma carta, prevenindoo de que o mdico que o tratava, subornado por Dario, procurava envenen-lo, e ento que no tomasse nada que ele lhe desse. Alexandre leu tranqilamente a carta e colocou-a debaixo da almofada. Da a pouco, veio o mdico que, depois de lhe tomar o pulso, lhe disse em tom jovial: Parece que tens menos febre; mas a doena ainda grave. A febre pode tornar-se maligna; mas, para evitar isso, vou preparar um medicamento que te salvar a vida. Arranjou o mdico a beberagem e, ao traz-la ao enfermo, disse-lhe este: Deixa-a a ficar prximo de mim, que eu j a tomo. Entretanto, l esta carta. E entregou-lhe a carta que recebera, prevenindo-o da tentativa de envenenamento. Alexandre endireitou-se na cama, com o cotovelo apoiado na almofada e os olhos fitos no semblante do mdico, observando-o atentamente como se lhe sondasse a alma. Mas o mdico no aparentou o menor receio. O seu rosto permaneceu sereno.

Alexandre tomou em seguida a poo, bebendo-a dum trago, e o mdico disselhe: Como tomaste a poo, apesar do que diz a carta? Porque sei que s um homem honrado. Alexandre tinha um poderoso ascendente sobre todos os que o cercavam, conhecia os homens e os motivos a que obedeciam. Lia no corao humano como num livro aberto. Nas gargantas do Isso, desbaratou completamente o formidvel exrcito que contra ele enviara Dario. Este, ao reconhecer-se impotente, procurou fazer um pacto com o vencedor, oferecendo-lhe dez mil talentos de prata, metade da sia at ao rio Eufrates e a mo duma de suas filhas. Alexandre respondeu ao mensageiro que lhe trouxe a proposta: Olha, dize a teu amo que nem a terra pode ter dois sis nem a sia dois reis. Mas Parmnio, amigo de Alexandre, julgando vantajosssima a oferta, disselhe: Se eu fosse Alexandre, aceitava. Ao que o jovem conquistador respondeu: Tambm eu aceitaria, se fosse Parmnio. Arte subtil e delicada a que consiste em apreciar devidamente as qualidades dos homens, medi-los e pes-los com acerto e confiar-lhes os cargos em que melhor possam desenvolver as suas energias e fortalecer as suas fraquezas. Andr Carnegie deixou disposto no seu testamento que lhe inscrevessem no tmulo o seguinte epitfio: AQUI JAZ UM HOMEM QUE SOUBE CERCAR-SE DOUTROS QUE VALIAM MAIS DO QUE ELE. Confessava Carnegie que devia a sua fortuna colaborao valiosssima de Guilherme Jones e de Carlos Miguel Schwab. Toda a gente se admira de como um Morgan, um Rockefeller, um Wanamaker puderam triunfalmente levar a cabo to poderosas empresas. Mas o segredo est no s em terem posto em ao as suas qualidades pessoais e sobretudo a fora de vontade, mas em terem conseguido utilizar outras vontades to enrgicas como a sua e sobre as quais exerciam um saudvel ascendente moral. O segredo do xito tem tantas modalidades como as cores tm de gradaes. Se algum pretendesse determinar o segredo do xito ou desvendar o seu mistrio como mola oculta dum aparelho mecnico, no o conseguiria antes que quisesse. Assim como um concerto sinfnico no depende de um nem de vrios, mas de todos os instrumentos da orquestra, postos em vibrao pelo gnio do compositor, assim o xito no depende de um nem de vrios, mas de todos os colaboradores que constituem a empresa. O diretor, o chefe, o gerente ou o dono dessa empresa no deve tocar nenhum instrumento, isto , no deve fazer trabalho algum determinado, mas dirigi-los todos, como o mestre dirige a orquestra com a sua batuta. Portanto, um dos segredos do xito, em qualquer empresa, consiste na hbil instrumentao, ou seja, a colocao acertada de cada colaborador no emprego que melhor se harmonize com as suas naturais aptides. Que diramos dum chefe de orquestra que trocasse os instrumentos, dando o trombone ao violinista e o

contrabaixo ao cornetim? Confeder-lo-amos um louco varrido. Pois com a mesma loucura procedem os que, por no conhecerem o corao humano, por falta de vontade e ascendente moral, no colocam acertadamente, no seu devido lugar, os colaboradores da sua empresa. Pior, porm, quando se enganam totalmente, vendo negro o que azul, e amarelo o que branco. Um dos mais famosos comerciantes do nosso tempo, Marshall Field, a quem o ensino prtico comercial tanto deve, e que muito diferente do ensino rotineiro que no estabelece a ligao da escola com a loja, era filho dum aldeo, que colocou o rapaz no armazm dum negociante seu amigo, chamado Davis, estabelecido em Pittsfield (Massachusetts). Havia j alguns meses que o jovem Field estava como aprendiz no armazm, quando um dia veio v-lo seu pai, Joo Field, e saber do estado de adiantamento em que ele ia. Que tal vai o rapaz, amigo Davis? Que te hei-de eu dizer, Joo. Ns somos amigos velhos e no me atrevo a ofender os teus sentimentos. Mas sou muito franco e tenho de confessar-te a verdade. Marshall um bom rapaz, trabalhador, servial, tudo o que quiseres; mas para comerciante no d nada, ainda que estivesse mil anos no armazm. No tem fibra de comerciante. Leva-o para a granja, Joo, e ensina-o a mungir as vacas. Se Marshall Field se tivesse conservado no armazm de Davis, nunca teria sido um dos magnatas do mundo comercial. Mas, quando foi para Chicago e viu por l os maravilhosos exemplos de pobres rapazes que haviam triunfado custa dos seus generosos esforos, sentiu despertar-se-lhe o desejo ardente de chegar a ser um grande comerciante, dizendo de si para si: Se outros fizeram coisas to admirveis porque no poderei eu faz-las tambm? Nesta pergunta resumia-se o desejo ansioso, o querer, com a aptido natural para o comrcio, que a miopia mental de Davis no consegui descobrir no jovem Field. Se este tivesse seguido indiferentemente o conselho de Davis que o mandava mungir vacas, por no revelar uma vontade decidida, uma firme inteno de responder voz interior que o chamava ao comrcio, com certeza o mundo comercial teria perdido um dos seus mais enrgicos propulsores. Aqui vemos j duas condies necessrias para o xito. A aptido natural e a vontade, de que deriva o ascendente sobre pais, amigos, mestres e todos os que, por cegueira mental, so incapazes de ver o corao humano. Mas so suficientes a aptido e a vontade? Por muito talento e vontade que tivesse um engenheiro agrnomo, de nada lhe serviriam no insensato desejo de fazer plantaes em rochas ridas e escalvadas. Nem ao engenheiro industrial serviria de nada a sua vontade e talento, se projetasse montar uma rede ferroviria nas vetustas runas das tortuosas cidades medievais. As circunstncias e o ascendente que sobre elas exerce uma vontade perseverante so tambm condies necessrias para que o querer se concretize em poder. Talvez Marshall Field no tivesse prosperado to rapidamente se, em vez de Chicago, tivesse escolhido outra cidade. Em 1856, quando ele para l foi cheio de esperana, comeava a desenvolver-se a maravilhosa cidade que hoje. S tinha ento oitenta e cinco mil habitantes. Poucos anos antes, era uma modestssima feitoria indiana. Mas a cidade ia progredindo rapidamente, ultrapassando sempre as previses dos seus habitantes mais otimistas. O xito flutuava no ambiente. Toda a gente pressentia que se encontravam ali maravilhosas fontes de prosperidade.

Marshall Field no esqueceu nunca o erro cometido pelo seu primeiro patro e, guiado por esta experincia, no deixava de observar os seus empregados, lendo-lhes o futuro no seu aspecto, sem que eles dessem pela observao de que eram alvo. A sua habilidade para pesar, medir e avaliar os homens, adivinhando-lhes o intento, era quase genial. A petulncia um obstculo to grave para o ascendente como a timidez. O que se gaba de saber tudo e de ter todo o poder, no sabe geralmente fazer nada que jeito tenha. Quer dar lies a toda a gente, fundado apenas no empirismo que possui, e, se dono duma casa de comrcio ou se, por direito hereditrio, gerente duma firma social, imagina que nem os criados sero capazes de varrer o escritrio, se ele mesmo no for pegar na vassoura. Sem o dom de saber ler na natureza humana, arrisca-se a ser o alvo secreto dos seus empregados, que intimamente o depreciam por incompetente, apesar de o lisonjearem sem a menor reserva. Poucos so os homens que tm o discernimento suficiente para conhecerem as suas fraquezas e a estreiteza do seu esprito, cercando-se ainda doutros com defeitos de carter, o que d em resultado a empresa abortar irremissivelmente. Pelo contrrio, o xito pertence queles que, sem descerem ao nfimo grau de timidez, permanecem no nvel prudente da modstia e, reconhecendo que nem tudo sabem nem so capazes de fazer tudo por suas mos, procuram cercar-se de homens dotados das qualidades que eles no tm, compondo assim um hbil sistema de foras, cuja resultante o xito da empresa. O chefe, o diretor ou gerente, o que tem a seu cargo dirigir e est investido de autoridade, no s tem de saber apreciar e conhecer os outros, mas deve possuir a arte, ainda mais difcil, de conhecer-se a si mesmo, sabendo quais as suas qualidades e defeitos. Grant tinha extraordinrias aptides militares. Era da fibra dos generais vitoriosos. Sabia descobrir nos seus subordinados a aptido militar; mas no tinha a mesma habilidade para descobrir a aptido poltica. Foi assim que, ao chegar Casa Branca, no conseguiu adquirir sobre os polticos do seu partido o ascendente que adquirira sobre os militares. Viu-se obrigado a confiar no conselho dos amigos e no manteve como presidente a altssima reputao alcanada como general. As maneiras, os gestos e as atitudes espontneas dum homem revelam o seu carter muito mais claramente do que a sua estudada conversao. Os olhos no mentem; dizem a verdade em todos os idiomas e quase sempre desmentem, o que a boca profere. Enquanto o hipcrita, com as suas palavras, vos possa enganar, ledes vs fixos seus olhos toda a expresso da verdade. Os seus gestos e ademanes revelam o verdadeiro homem, enquanto as palavras caracterizam o cmico que est representando um papel aprendido de cor. Todos ns conhecemos diretores de bancos, gerentes de estabelecimentos vrios, donos de casas comerciais, que trabalham como escravos e, contudo, no progridem muito nos seus negcios, simplesmente porque no sabem rodear-se de homens competentes. O xito no s exige talento, mas tambm mtodo. De contrrio, s mais brilhantes qualidades ficaro como um monto de prolas, sem a disposio conveniente que lhes d todo o brilho e todo o relevo. No basta fazer bem a prpria obra pessoal. necessrio harmoniz-la com a de todos os fatores humanos que concorrerem para a obra comum.

H muitos que costumam iludir-se com o palavreado intil, com as maneiras esquisitas, com as lisonjas intencionadas e, levados pelas aparncias, colocam um terico onde s um prtico pode alcanar xito! Mas no se limita este exame psicolgico a inquirir do valor dos colaboradores duma empresa, pois, se esta for de carter comercial, tambm conveniente conhecer o temperamento coletivo desse corpo bastante complexo que se chama pblico. Diz Woolworth, o inventor do processo comercial conhecido pelo preo nico, que tanto se vai divulgando como ampliao do preo fixo:

Eu dei sempre ao pblico uma tal importncia que procurei incutir no esprito de todas as pessoas a convico de que tratando comigo economizariam dinheiro. Por outro lado, tive sempre o cuidado especial de tratar os meus empregados no como criados, mas como representantes da minha prpria pessoa, para que servissem bem os fregueses.

A princpio, julgava Woolworth que o negcio correria melhor se pessoalmente olhasse por todos os seus pormenores. Mas um dia adoeceu com um tifo que o conservou oito semanas afastado dos negcios, e, ao recuperar a sade, aprendeu por experincia prpria, a distribuir a responsabilidade pelos seus empregados, reservando para si a direo geral da casa. Assim pode dar ao seu negcio o maravilhoso impulso, que doutro modo lhe teria sido impossvel. Nisto como em todas as coisas, vemos que o ascendente filho do amor e no do temor da benevolncia enrgica e no do orgulho austero.

16. O direito vida Um rapaz de quinze anos compareceu no tribunal de menores de Cleveland, por ter furtado oito dlares. Que foi que te obrigou a furtar? perguntou-lhe o juiz. No tenho pais nem pessoa nenhuma de famlia. Andava ao abandono pelas ruas, nu e esfomeado. Vi o dinheiro em cima do mostrador duma loja, onde entrei a pedir esmola, e tirei-o, porque tenho direito vida. E quem te disse que tens direito vida? Ouvi muitas vezes dizer nas reunies socialistas que todos temos direito vida; e ento pensei que, em vez de morrer de fome, podia tirar os oito dlares para comprar qualquer coisa de comer. Neste breve interrogatrio se notam as conseqncias que na gente moa produz a errada interpretao de idias e doutrinas, que propagandistas no sabem expor com a necessria ponderao para no desorientarem crebros juvenis. O ratoneiro de Cleveland julgava que a sociedade era obrigada a sustent-lo, e, nesta mesma crena, vivem muitssimos dos que se chamam deserdados, em cujo esprito vai fermentando a revolucionria idia do terrorismo. A quem se devem lanar as culpas da situao espantosamente crtica a que ficaram reduzidas todas as nacionalidades do mundo depois da guerra? Em todos os pases e climas na Europa e na Amrica, no Oriente e no Ocidente, na sia e na Oceania, se ouve atentamente o surdo rumor das gneas correntes subterrneas que, a espaos, fazem estremecer a crosta social do globo, ameaando quebr-la com tremendas convulses, se no encontrarem uma cratera suficientemente ampla para a erupo. A culpa desta violenta coliso entre a reao que reprime e a ao que impulsiona deve dividir-se em duas partes: uma, para os governantes que durante muitssimos anos mantiveram os povo na ignorncia dos seus direitos; e outra, para os demagogos que, na tribuna e na imprensa, os conservavam na ignorncia dos seus deveres. Sobre esta questo conversavam duas amigas, feministas entusiastas, embora uma delas fosse partidria dos processos de violncia, maneira de sufragista inglesa, e a outra se inclinasse mais aos processos ruidosos, com muitas manifestaes estrondeantes, cheias de cartazes ironicamente sugestivos, muitos discursos e uma grande profuso de alocues impressas s portas dos Parlamentos. Mas dize-me c: porque estou eu neste mundo? Quem me trouxe c? Eu no vim espontaneamente, porque, se me tivessem consultado se queria ou no vir, diria redondamente que no. Olha, isso so coisas muito transcendentes em que no nos devemos meter, para no darmos em malucas. Acredita no que te digo: no te metas em fantasias e encara as coisas como elas so, porque, se queres que sucedam como tu desejas e no como devem suceder, virias a arrepelar-te certamente, se visses o teu desejo realizado, Pois a mim no h quem me convena do contrrio. Trouxeram-me ao mundo sem minha vontade e, portanto, nada devo ao mundo. Pelo contrrio, o mundo que me deve reconhecer o direito vida. No fundo, tens razo, mas falta-te discernimento para compreenderes em que consiste esse direito vida, A cada passo ouves dizer a pessoas sensatas que todos

temos direito vida; que, quando o sol nasce, para todos; que Deus castiga justos e pecadores; que no se deve deixar morrer ningum de fome... que todos somos iguais como irmos, visto sermos filhos do mesmo Deus. E onde viste que sejam iguais os filhos dum mesmo pai? Um ser louro, outro moreno; este ter os olhos pretos, aquele tem-nos azuis; uns sero bem feitos de corpo, outros desajeitados. Mas todos se sentaro mesma mesa e comero do mesmo po. O pai no deixar morrer nenhum de fome. Pois a tens, tu mesma, sem reparares, expes o verdadeiro sentido do direito vida, porque, quando viemos ao mundo, sem querer saber porque viemos, donde viemos e para onde vamos, nascemos no seio duma famlia... Ou no desvo duma porta, onde te deixam abandonada como coisa intil, dizendo: Fica-te para a. E para que servem os hospcios? Para vergonha da civilizao. Modera os teus mpetos e no vs imaginar que sou um deputado antifeminista. No possvel corrigir num sculo os erros de cem. L vir dia em que os hospitais, os asilos, os manicmios, as rodas e outros estabelecimentos de beneficncia regulamentada sejam antiguidades to curiosas como so hoje os hierglifos egpcios ou os cilindros de Babilnia. Mas continuemos com o nosso ponto de vista, e deixemos l as excees e irregularidades. Quem a este mundo nos traz, embora no parea que viemos por nossa vontade e convenincia, d-nos uns pais que tm o dever de nos alimentar, de nos educar e de nos dar bons exemplos, como sempre ordenou a lei natural, muito antes da doutrina crist o haver prescrito. No dever dos pais est o direito dos filhos vida. Isso muito bonito de dizer-se! E seno, vejamos. Cumpriro esse dever os pais que tenham mesa farta e o dinheiro suficiente para viver. Mas no h milhes de crianas a quem os pais vilmente exploram, apenas elas comeam a falar e a andar, obrigando-as a um trabalho violento? Que espcie de direito vida tm esses infelizes? Do ao mundo muitssimo mais do que dele recebem. Esse tambm um dos muitos males que certamente se ho-de remediar com o tempo. A nossa poca, a esse respeito, est melhor do que antigamente, apesar dos ignorantes dizerem que vamos do mal a pior. Hoje em dia, as leis, harmonizando-se com os costumes, respeitam o direito que vida tm os menores, tendo diminudo, em enormes propores, o nmero das crianas condenadas pela cobia paterna a um trabalho prematuro. Mas os abusos ainda se cometem. que do dizer ao fazer vai muito. Uma coisa fazer uma lei, e outra coisa cumpri-la. Todavia, a conscincia pblica ir subindo de nvel., at chegar a um ponto em que seja impossvel a escravido da infncia. Isso h-de ser muito tarde. Ests enganada. O mundo marcha com movimento uniformemente acelerado, em progresso geomtrica e no aritmtica, de modo que, em cinqenta anos, adianta hoje dez vezes mais do que dantes em dois sculos. Lembras-te da anedota do inventor do xadrez? Sabe Deus quem o teria inventado! Havia de ter sido um eminente matemtico.

Fosse quem fosse, que ao certo no se sabe, conta-se que o rei, admirado do invento, disse ao inventor que pedisse, como prmio, o que quisesse. Ele respondeu que, visto o tabuleiro ter sessenta e quatro casas, se contentava com um gro de trigo pela primeira casa, dois pela segunda, quatro pela terceira, oito pela quarta, dezesseis pela quinta, e assim dobrando de cada vez os gros da casa precedente at chegar sessenta e quatro. O rei desatou a rir, pensando que era uma bagatela o que o inventor pedia, e disse logo que sim; mas ao fazer a conta quantos gros de trigo supes tu que somavam as casas do tabuleiro? Uma conta enorme, eu sei l quanto seria! Talvez no fosse menos de um milho de gros. Mais um pouco. Dois milhes? Mais um bocadito. Mil? Mais, mulher, mais. Ento no sei quanto d. Dize l quanto foi. No fiques assombrada nem deites a fugir. Dezoito trilhes, quatrocentos e quarenta e seis mil e setecentos bilhes de gros de trigo. Se reduzires o trigo ao seu equivalente em dinheiro, calculando, pelo menos, sessenta escudos o hectolitro, d a bagatela de quarenta e quatro bilhes, duzentos e setenta e dois mil e oitenta milhes de escudos. J vs que no era nenhum parvo o inventor do xadrez, quando pediu esta quantia. um absurdo! Ao p desse pedincho, qualquer multimilionrio do nosso tempo no mais do que um liliputiano. Tudo o que te disse salvo erro ou omisso. No venha algum menino prodgio emendar-me o clculo ou o preo do trigo. Mas que tem tudo isto que ver com o direito a vida? No o po o nosso principal alimento, a ponto da sua falta dar origem a desordens e assaltos a padarias? No de trigo que se faz o po? Pois, se o po o primeiro alimento da vida e o trigo a primeira matria de que o po feito, no foi digresso impertinente misturar o trigo com o direito vida. Outros o misturam com milho e passam por ser grandes pessoas. Ora! No digas mais tolices e cinge-te ao assunto. Que entendes tu por direito vida e que relao tem este direito com a vontade, com o querer e o poder? Falando seriamente e fora de mangao, dir-te-ei que o direito vida consiste, a meu ver, em sustentar e educar, durante a sua menoridade, todo o indivduo que nasce, de modo que v desenvolvendo as suas faculdades e revelando as suas aptides, para que, quando chegar maioridade, seja senhor dos seus atos, sem perigo de cometer loucuras, e possa fazer o que quiser e souber, em harmonia com a lei fundamental da vida. Dessa forma, o direito vida s prevalece durante a menoridade. Espera. A ningum se ho-de negar os meios de dar sua atividade um emprego til. O mais eficaz a educao recebida na infncia; mas j na virilidade no deve haver privilgios, nem monoplios, nem foros, nem coisa que coarcte a livre atividade individual. O que um fizer, podem faz-lo todos, contanto que satisfaam as condies naturalmente exigidas pelo carter da obra. Admitindo que todas essas belas coisas se passam realizar, que me d o mundo em troca do meu trabalho? O indispensvel, para no morrer de fome. Ns

que no temos camarote de assinatura, lugar reservado no restaurante, voz nos comcios, nem automvel de passeio, temos de comer para viver, viver para trabalhar e trabalhar para comer. Nem tu, nem todas as tuas filosofias sero capazes de me tirar deste crculo vicioso. Alto l. O crculo vicioso ser o do camarote, do restaurante, dos comcios e do automvel dos que, pela manh, fazem gala em servir a Deus e noite so escravos de Mammon. O crculo de comer para viver, de viver para trabalhar e de trabalhar para comer um crculo mais perfeito que o da verdadeira roda da fortuna. Na tua mo est trabalhar com prazer, viver satisfeita e comer com apetite. Que mais queres? O mesmo direito vida que tm as outras. Coitada! O direito verdadeira vida, a vida superior, ningum to nega, nem to pode postergar. Depende de ti mesma, porque natural, inalienvel, imprescritvel e ilegislvel. Oh! que chuva de adjetivos! Que so verdadeiros substantivos. Mas nada substanciosos, se no derem de comer. Ests sempre a pensar na gamela, como os da vista baixa. No comas e vers em que do todas as tuas filosofias. Simplesmente em ossos. A minha filosofia a filosofia da vida prtica. No a das ctedras a dois contos de ordenado por ms e com dez meses de frias por ano. Mas afinal que devo eu ao mundo? O trabalho que para ti tem feito toda a civilizao atravs dos sculos. Tu ests colhendo tranqilamente o fruto que as geraes passadas semearam a fora de sacrifcios, de infortnios, de perseguies e de trabalhos. Tens coragem para te defrontares com os mineiros do progresso humano e aproveitares-te dos benefcios do seu trabalho, sem lhes dares nada em troca? Quem no agradece comovidamente o bem que os antepassados fizeram ao mundo um parasita da sociedade e um ladro do trabalho alheio. No tanto assim, filha, no tanto assim. Eu creio, pelo contrrio, que esses progressos materiais que a cincia trouxe ao mundo vieram complicar a vida e dificultar o direito que todos deveramos ter a ela, em vez de a simplificarem e difundirem o bem-estar entre todas as pessoas. Tu falaste no telgrafo, no telefone, nas estradas de ferro, nos aeroplanos, nos automveis, na radiografia, na rdiotelegrafia, no cinematgrafo, nos comboios eltricos, no fongrafo, eu sei l! em todas essas maravilhas que a cincia descobriu. Mas o mundo d-tas sem interesse? D-te essas coisas ao menos baratas? o ds! Custam-te os olhos da cara e no as tens, quando mais urgentemente precisas delas. Vais pressa e queres tomar um comboio? Passam todos j cheios de passageiros. Queres ir ao ultramar? No tens bilhete de passagem. Precisas de telefonar com urgncia? Est a linha impedida ou no responde chamada, talvez pela ligao estar mal feita. Convm-te transmitir pelo telgrafo uma notcia ou perguntar alguma coisa de que porventura possa depender o teu futuro? Tens de te encostar boca do guich e esperar trs horas, para que o telegrama chegue no seu destino dois dias depois da carta que tiveres mandado. A civilizao como a cabea dum busto: formosa, mas sem miolos. Podes acreditar. Melhor estava o patriarca Abrao sentado porta da sua barraca, sombra da figueira, do cicmoro ou do que quer que fosse.

Que exageros tu dizes! Vs as coisas pelo seu lado tenebroso. V-as pelo seu aspecto luminoso e vers que tudo quanto existiu antes de ti faz parte da tua vida e da tua poca. Gozas da soma de todos os momentos passados no tempo e de todos os instantes decorridos no espao. Lembra-te dos rios de sangue vertido pelos antepassados, dos milhares de mrtires que morreram no meio de tormentos ou se extinguiram dentro das masmorras, para comprarem com as suas vidas a liberdade do pensamento, da palavra e da ao de que hoje gozas. Protesto! Contra qu? Contra o que acabas de dizer. Para que me vens falar em liberdade de pensamento, de palavra e de ao e doutras futilidades, quando, sem lei votada no Parlamento, me tm suspendido as garantias constitucionais, durante anos inteiros, e at trazem beleguins a vigiarem-me os passos? O que te digo que nos tempos da to odiada Inquisio se publicavam livros com frases que a censura hoje cortaria nos jornais. Em compensao, podes tu e outras como tu, discutir e barafustar, sem que ningum vos ponha uma mordaa, nem vos corte a lngua ou vos ampute a mo, como na Inglaterra medieval. Isso o que tu querias. No tenho to mau corao como supes. Parabns, e em concluso te digo, sem receio de que me desmintas, que nem os sbios com a sua cincia, nem os santos com a sua virtude foram capazes de melhorar o mundo, de modo que as condies econmicas e sociais valorizassem o direito vida, mesmo segundo a tua opinio. Falta ainda qualquer coisa que vibre nas entranhas virgens do futuro. Falta a justia distributiva que d a cada um o que lhe pertence e merece, segundo a sua capacidade, e o coloque no lugar onde perfeitamente contribua com a sua ao para o harmnico funcionamento do organismo social.

17. A vontade e a sorte Ns no devemos ser uns fetichistas da vontade. uma fora poderosa, mas no onipotente. H outra fora superior e que prevalece sobre a vontade humana a vontade divina que, por caminhos ocultos, dirige a realizao dos seus desgnios, valendo-se das aes humanas. Portanto, temos de atender a que h coisas sobre as quais no tem o menor poder a vontade do homem, porque dependem diretamente da vontade de Deus, no por arbtrio ou capricho, mas por formarem parte do plano da evoluo universal, cuja finalidade deve ser necessariamente o triunfo definitivo do bem. Se conhecssemos todas as leis que a natureza ainda conserva envoltas no mistrio, e que ir revelando medida que se aperfeioe o homem coletivo, no atribuiramos sorte nem casualidade nada do que sucede, pois tudo est disposto e ordenado de modo que, sem prejuzo do livre-arbtrio, se cumpram os desgnios de Deus. Segundo a idia mesquinha, limitada e errnea, que sobre a vida tm a maioria dos europeus e americanos, em conseqncia da falsa instruo que recebem desde a infncia, s deveramos admitir o fator sorte ou o seu equivalente, a casualidade, para o xito ou inxito das aes humanas. Vemos que alguns progridem no seu modo de vida, chegam a ocupar elevadas posies, adquirem riquezas materiais e prosperam nos seus negcios, no pelo seu prprio mrito, mas pelo favor alheio, pela proteo que lhes concedem os seus parentes, amigos e colegas. A cada passo, ouvimos queixas contra a injusta postergao do mrito e contra a marcha ascensional dos medocres ou dos nulos, que tiveram a sorte de ser parentes, amigos ou protegidos de quem os podia fazer subir. verdade que contra o mrito genial e extraordinrio nada pode o favor, sob pena de manifesta e flagrante injustia que levanta clamores de indignao; mas freqentssimo que prevalea contra o talento ou a aptido, como todos os dias o estamos vendo. Acontece outras vezes um msero jornaleiro ou uma humilde lavadeira receber uma herana dum parente falecido em terras longnquas, e todos os que vem apenas o aspecto externo dos acontecimentos humanos, exclamam: Aquilo que foi uma sorte! Milhares de pessoas, ansiosas por enriquecerem dum momento para o outro, compram bilhetes e dcimos das loterias, ss ou de sociedade, e, de cem mil, s algumas, talvez uma apenas, ter a sorte de receber o prmio maior. Centenas de passageiros vo a bordo dum transatlntico. Sobrevm um temporal, ou o navio vai de encontro a um bloco de gelo, como sucedeu ao Titanic, e no naufrgio perecem todos, menos uma dzia de pessoas que tm a sorte de salvarse milagrosamente, sem saberem como conseguiram escapar. Chocam dois comboios, e do sinistro resulta ficarem vrias carruagens feitas em estilhas, morrendo todos os passageiros, menos dois que, sem procurarem salvarse, tm a sorte de ficar ilesos por milagre. Recebe o chefe duma empresa qualquer vrios bilhetes annimos, ameaandoo de que o ho-de matar. No faz caso deles e continua tratando da sua vida, sem tomar a mais leve precauo. Uma noite, surpreendido pelos agressores que lhe disparam sete tiros quase queima-roupa, no sendo atingido por nenhum. Todos os que tm conhecimento do atentado dizem que o homem esteve com sorte. O agredido no fez absolutamente nada para evitar a agresso. O que se deu foi uma coisa independente da sua vontade.

Dois polticos rivais, que disputam entre si o predomnio numa cidade, acabam por ajustar um duelo pistola. A bala disparada por um deles no fere o adversrio, e a do outro vai achatar-se contra a fivela do cinto que segura as calas do primeiro. Tambm andou com sorte!, exclamam as testemunhas do duelo e todas as que dele tm conhecimento pelos jornais. Em compensao, sorte ope-se a desgraa, que ainda mais inexplicvel, segundo o vulgar conceito da vida. Ao menos, na boa sorte que, como o xito, se toma sempre em sentido de felicidade, embora a rigor tanto possa haver boa como m sorte e xito feliz ou infeliz nota-se uma favorvel disposio do invisvel poder que concede o benefcio, e, sem diminuir os seus atributos, podemos dizer que a sorte um favor de Deus, por muito incompatveis que sejam a misericrdia e a justia com o favoritismo. Na desgraa, porm, ou na m sorte, que muitas vezes persegue os bons, a ponto de se no contentar em atorment-los com infortnios passageiros, mas que, pelo contrrio, os martiriza, afogando-os num naufrgio, queimando-os num incndio ou trucidando-os num sinistro ferrovirio como possvel ver a misericrdia, a justia e a bondade divinas, se apenas vemos a vida pelo prisma por que a vem os que supem ser a terra a residncia das almas? Vai um passageiro na plataforma duma carruagem de primeira classe, porque todos os lugares esto j ocupados. pessoa de representao social. Um seu amigo, que est dentro da carruagem, v-o e oferece-lhe o seu lugar. O convidado recusa, mas o outro insiste. Por fim, aceita. O amigo muda para outra carruagem, em vez de ir para a plataforma, como parecia natural. Decorridos poucos minutos, d-se um choque tremendo. O passageiro que aceitou o lugar morre no sinistro. A carruagem em que ele ia fica feita em pedaos. O passageiro que cedeu o seu lugar no sofre a menor arranhadura, e a carruagem para onde ele mudou fica indene. A vontade dum ou doutro que provocou o incidente? De maneira nenhuma. So incidentes e contingncias que ningum prev nem calcula, e s neles tem parcial ingerncia a intuio, manifestada no que vulgarmente se chamam pressentimentos. Porque que um morre e o outro se salva? uma casualidade? infortnio para um e sorte para outro? Que vontade, que lei, que razo ou justia preside a estes acontecimentos independentemente do querer e do poder do homem? Outros exemplos: Uma viva com dois filhos, um de quatorze e outra de dezesseis anos, tem por nico amparo o que lhe oferece um seu irmo que, por estar numa posio desafogadssima, quer e pode ocorrer s necessidades de sua irm e sobrinhos, cujos estudos vai custeando. Os dois irmos concluram os seus estudos com distino, tendo ambos tirado a bacharelado. O tio pergunta-lhes o que desejam como prmio da sua aplicao. Eles respondem que gostariam imenso de visitar o encantador Alto Minho, que , sem dvida, a Sua Portuguesa. Tomam o comboio, cheios de jbilo e, muito satisfeitos, infinitamente reconhecidos para com seu tio que os considera como filhos, a mente cheia de projetos para o futuro que se abre na sua frente, fazem a viagem de regresso, ansiosos por abraarem a me que, com o mesmo anseio, os espera, morta por saber como lhes tinha corrida a excurso. Mas o comboio em que viajavam chocou com um rpido que ia muito atrasado, e o abnegado protetor com os seus dois protegidos morrem instantaneamente na catstrofe. A abnegao daquele homem merece ser premiada desta maneira? O prmio do seu sacrifcio deve confinar-se na morte violenta e inesperada? Que delito cometeram aqueles dois rapazes, filhos modelares, em quem a me depositava todas as esperanas, legtimo orgulho do tio, garantia segura da ptria e da humanidade, pelas virtudes e pelo talento que os exornavam? Porque que as suas vidas, que comeavam a desabrochar esplendidamente so de repente mutiladas como botes

em flor que o granizo corta e a multido espezinha? Foi a m sorte? Foi a desgraa? Que motivo, que fundamento racional teve to tremendo infortnio? Seria realmente desgraa ou sorte para as vtimas do sinistro? O maquinista dum expresso portugus, que dirige uma slida e poderosa locomotiva alem, prev o choque, e, embora se possa salvar, bastando saltar habilmente da mquina e deixar o comboio e os numerosos passageiros que leva entregues sua sorte, mantm-se firme no seu posto. Sabendo positivamente que vai morrer, aperta os freios, diminuindo o mais possvel a velocidade do comboio e consegue atenuar os efeitos do sinistro. Neste exemplo vemos a vontade transformada em herosmo. O intrpido e herico maquinista mais digno de receber o aplauso da posteridade do que certas figuras ridculas, cuja memria, por falta de virtualidade memorvel, desaparecer do fervor cultual das multides sentiu perpassar-lhe pela mente, naquele trgico instante, o sublime pensamento do dever, antevendo, por assim dizer, o horrendo espetculo da iminente catstrofe. Quis e fez tudo quanto pode para a evitar, oferecendo a sua vida, como Cristo, para salvar a do prximo. Uma ao to herica no deve ter outra recompensa diferente da que assegura o futuro material da famlia do morto? E no se compreende que estultcia atribuir casualidade, sorte cega e vria, a uma fatal coincidncia de circunstncias combinadas pela acaso, fatos que to formidavelmente se interpem contra a vontade humana? preciso, se quisermos satisfazer as exigncias da razo, admitir um novo conceito da vida, que tenha por base a evoluo do esprito e o reconhecimento do verdadeiro homem, cuja vida real no interrompe o seu curso nem morre, embora se desmembre e desaparea a forma corprea em que temporariamente reside. A nica explicao para este fato consiste em ver em todos os acontecimentos, circunstncias e acidentes da nossa vida os elos duma extensssima cadeia, das que, em mecnica, se chamam sem fim, que, partindo do seio de Deus, vai terminar no seio do mesmo Deus. Cada elo desta cadeia uma conseqncia natural do elo anterior, como o efeito natural conseqncia da causa, embora com os olhos corporais s possamos ver uma pequena poro da extensssima cadeia. E assim, chegamos concluso de que a sorte ou a desgraa na vida real no tem mais do que a continuao dos atos de cada um na vida presente. Embora na nossa vida haja acontecimentos, circunstncias e fatores independentes da nossa vontade, h em compensao, outros acontecimentos, circunstncias e fatores que, com a vontade, a sabedoria, e a retido de proceder em obedincia lei de Deus, podemos combinar, num resultado previsto, com a certeza do qumico que, obediente s leis de proporcionalidade, combina os elementos para obter um determinado composto.

18. Pobreza e fortuna


No est longe o dia em que toda a gente deixe de prantear e de venerar o homem que morra, deixando uma fortuna de muitos milhes, seja qual for o destino que d a essa coisa vil que no pde levar consigo. Infeliz do que morrer milionrio. A maior parte dos filhos dos ricaos so incapazes de resistir s tentaes com que a riqueza os acomete e desaparecem numa vida estril. O que comea por ser pobre no deve temer a rivalidade por parte dos filhos dos ricos, mas sim a dos mais pobres do que ele, a dos que comeam por varrer escritrios, servir de moos de fretes e aviar recados.

Na sua obra intitulada: O Evangelho da riqueza, diz Andr Carnegie:

Sem dvida, o honroso esforo para se libertar da pobreza e tem sido sempre um dos fatores que eficazmente desenvolve as qualidades potenciais do adolescente. Se todos nascessem na abastana e no meio de riquezas, sem necessidade de trabalhar para comer, a humanidade ainda hoje estaria na sua infncia. No h maior obstculo ao progresso individual do que viver, gozando constantemente as delcias de Capua. Se nos pases que ainda tm uma curta histria, como as repblicas americanas, todos tivessem nascido ricos desde os tempos da colonizao, ainda estariam por utilizar os vastos recursos daquelas terras. O ouro, o ferro, o carvo e o cobre continuariam dormindo nos seus jazigos ignorados, e Buenos Aires, Santiago, Rio de Janeiro e Nova Iorque seriam umas cidades no seu estado embrionrio. Pode bem afirmar-se que o fator capital da civilizao a luta constante do homem para se libertar da pobreza, porque o maior esforo e a menor obra correspondem sempre ao perodo da vida em que lutamos, para conquistar aquilo que ambicionamos. Geralmente, ningum trabalha, se a imperiosa necessidade a isso o no obrigar. O homem que precisa de melhorar de posio para se pr a salvo da pobreza e da misria, obrigado a trabalhar, fortalece a sua vontade e avigora o seu carter. A histria d-nos exemplos de homens que foram infelizes, apesar da sua fortuna, indicando-nos, pelo contrrio, outros que, nascidos na nfima pobreza, chegaram ao apogeu da celebridade pelo seu talento ou pela fortuna que alcanaram. Pobres foram na sua infncia Franklin, Lincoln, Grant, Garfield, entre os estadistas; Edison, Graham Bell, Faraday, entre os homens de cincia; Carnegie, Rockefeller, Schwab, entre os milionrios; e, se fssemos a citar mais nomes, veramos que a maior parte dos nossos industriais, fabricantes, catedrticos, escritores, artistas, inventores e banqueiros no so de descendncia nobre. Ou eles ou seus pais foram educados na severssima escola da necessidade, seno na da pobreza, e alguns na da misria. Poucos so os jovens, embora alguns sejam uma honrosa exceo, que, nascidos em bons lenis, como costuma dizer-se, acostumados desde a mais tenra infncia a todas as comodidades e luxos que lhes proporciona o carinho materno, sem se verem obrigados a ganhar o po j custa do seu trabalho, poucos so, repetimos, os que denotam energia de carter ou fora de vontade. So como o frgil abeto dos bosques, em relao ao gigantesco carvalho que, desde que a semente germina, vai crescendo em luta constante contra os ventos e tempestades. impossvel aperfeioar o carter ou fortalecer as qualidades individuais, sem combater e triunfar nas lutas pela vida. Quem vive sem ter passado por qualquer prova nas lutas dirias, perde esterilmente metade da sua existncia. Que diramos daquele que, para robustecer os msculos, se sentasse na sala dum ginsio, contentando-se com ver os aparelhos? Se o pai trabalha, enquanto o filho anda

vadiando, no h pior maldio para o filho nem mais tremenda responsabilidade moral para o pai, embora ao morrer lhe deixe uma fortuna avultada, para o livrar da pobreza no resto da vida. As riquezas so como muletas de aleijado, porque deixam ao herdeiro do rico a ocasio de se servir da sua mente e dos seus braos. Perguntaram a um artista notvel se acreditava que um jovem discpulo seu chegasse com o tempo a ser um grande pintor, e ele respondeu: No, nunca o ser. Tem um rendimento de seis mil libras por ano. As preocupaes vulgares brigam neste ponto com o senso comum. Quando, excepcionalmente, um rico trabalha com tal deciso como se fosse um pobre que procurasse todos os meios para se libertar da sua pobreza, atribui-se o seu gesto a uma ambio desmedida, o que na realidade no mais que repugnncia ociosidade. Exclamam ento os que o conhecem: Que necessidade tem esse homem de trabalhar com a fortuna de que dispe? Se no era melhor deixar-se de negcio e viver tranqilamente, sem tantas quebreiras de cabea. Mas que o rico laborioso no trabalha por cobia nem por ambio de acumular dinheiro; trabalha, porque o trabalho para ele to indispensvel como a gua para a fonte, como o gorjeio para o canrio e o brilho para a estrela. Com toda a sua fortuna sentiria aborrecimento, se no fizesse nada, e nem as viagens, nem as diverses, nem os teatros, nem os desportos poderiam proporcionar-lhe o gozo interior que ele experimenta, ao contemplar o resultado do seu esforo individual, quando, com a graa do Supremo Criador, terminou a sua obra. No um trabalho servil aquele em que se ocupa o rico laborioso. um trabalho de direo e de ordem, de investigao e de anlise, com o fim de imprimir humanidade e sua profisso uma caracterstica um pouco melhor do que tivera at ento. Assim trabalhou Henrique Cavendish, o descobridor do hidrognio, do cido ntrico e da composio da gua, que foram outros tantos passos agigantados no progresso da qumica. Assim trabalhou, naqueles tempos do sculo XVIII, sem embargo da sua enorme fortuna de mais dum milho de libras. A filosofia popular, que possui um esprito incompatvel com as supersties e patranhas tambm populares, tem entre os seus muitos apotegmas o que diz que a necessidade a me das invenes; mas a filosofia racional deve ratificar este apotegma noutro sentido. que, quando a vontade no est orientada para o bem por meio da sabedoria, a necessidade, ou melhor, a pobreza a me sinistra das invenes, e, em vez de estimular a uma legtima prosperidade e a uma virilidade virtuosa, induz ao crime, preocupando-se apenas em enriquecer sem atender aos meios, e dizendo que prefervel ser acoimado de ladro do que desprezado por ser pobre. Est claro que temos de prevenir a juventude contra este perigo que deploravelmente coloca a riqueza acima da virtude. A sabedoria de que falamos no consiste em escapar-se arteiramente por entre as malhas do cdigo penal, nem dar aparncias da honradez velhacaria; consiste em ter pleno conhecimento do ofcio ou d profisso que se tenha seguido, em virtude de uma vocao natural, concentrando no trabalho todas as energias da vontade e todas as faculdades do esprito. Considerando a pobreza e a riqueza duma maneira absoluta, ambas so prejudiciais vida do verdadeiro homem. No so fins, so meios que a lei da vida nos confia para, com a sua utilizao tirarmos o proveito positivo e permanente que resulta do aperfeioamento da nossa individualidade. A pobreza o ponto de partida, e a riqueza o da chegada, nesta longa jornada da vida. A pobreza como o aparelho

ginstico que nos serve de meio para desenvolvermos as nossas foras. Considerada em si, um mal, uma escravido, um obstculo que a lei ope no princpio da vida ao que nasce pobre, para ver se consegue venc-lo e sair da pobreza. Poder dizer-se que a maioria das pessoas nascem, vivem e morrem pobres, sem que consigam alguma vez libertar-se da pobreza, apesar de todos os seus esforos. Mas nisto vemos uma nova prova da evoluo do esprito humano. Se todos os pobres chegassem a ser ricos, dava-se um caso idntico ao que se daria, se todas as teclas dum piano tivessem o mesmo som. O progresso seria uma palavra v, e a humanidade ficaria como a gua estagnada dum pntano, sem poder evoluir. Os esforos do pobre, para se libertar da pobreza, no so de todo improdutivos. Alguma coisa ganha, embora no realize toda a sua aspirao, e essa alguma coisa servir-lhe- de ponto de partida, de capital psquico, para comear com xito os seus esforos, quando avance outra etapa no caminho da sua evoluo. Assim se devem interpretar as palavras de Cristo: Tereis sempre pobres no meio de vs. Isto , haver sempre entre vs pobres de sabedoria ou ignorantes, pobres de vontade ou indolentes, pobres de coragem ou pusilnimes, no porque intrinsecamente tenham de s-lo assim em oposio aos sbios, aos enrgicos e valorosos, mas porque ainda no chegaram ao ponto da sua evoluo espiritual, em que desenvolvam as qualidades de sabedoria, vontade e ao. O principal esforo para sair da pobreza no a fortuna material que com o esforo pode alcanar-se; est nas qualidades, nas potncias e nas faculdades que se vo desenvolvendo pelo esforo realizado para alcanar a fortuna. Diz a este respeito o senador norte-americano J. P. Dollixer, que tambm nasceu pobre:

Se dais a um adolescente cem mil dlares, para que entre nos combates da vida, muito possvel que saiam frustrados os seus esforos. No sabe o que custa o dinheiro. Melhor ser colocar os cem mil dlares a um lado e o adolescente ao outro, a ver se ele os ganha. A choupana onde nasceu Lincoln no deu abrigo infncia dum rei, mas dalgum superior a um rei: infncia dum homem.

Se o adolescente sabe que h-de herdar uma fortuna colossal, natural que pense e diga: Que necessidade tenho eu de me levantar cedo e de estar todo o dia a trabalhar, se possuo uma fortuna mais que suficiente para no me preocupar com a vida, ainda que viva mil anos? Por isso, a sua nica preocupao so os desportos estreis, os devaneios consumptivos, a ociosidade viciosa, tudo quanto deprime o esprito e rebaixa o carter. Pelo contrrio, o que sabe que s pode contar consigo mesmo e mobiliza as suas reservas espirituais, mentais e fsicas para lutar contra a adversidade, tem Deus por nico protetor, se nEle confia e obedece s suas leis, e, com a proteo divina e o seu esforo pessoal, transforma-se de pigmeu em gigante.

Concluso Tudo quanto deixamos escrito atrs no representa originalidade de idias. A isso no aspiramos, porque bem sabemos que ningum pode ser original nas idias, embora o saiba ser nos conceitos. Este um dos pontos em que o querer no suficiente para conseguir o poder, nem mesmo com o auxlio do saber, porque, sendo o esprito humano reflexo e imagem do esprito divino, no pode nunca brilhar com luz prpria, mas sim com a luz que de Deus recebe, como os planetas brilham com a luz do sol. Quando, porm, o esprito humano se deixa ensombrar pelos preconceitos, pelos erros e pelos equvocos duma crena facciosa, partidarista e sectria, no intuito orgulhoso de monopolizar a verdade que se supe revelada por Deus apenas a uma casta de homens, como se os outros fossem ilotas ou prias do seu reino, ento as idias torcem-se, desvirtuam-se e adulteram-se, semelhana das grotescas imagens refletidas nos espelhos cncavos e convexos. O erro ainda mais grave, quando um nico homem, apenas com a autoridade que lhe d a sua jactncia, se arvora em definidor da verdade absoluta, qualificando de erro tudo quanto for contrrio s suas opinies pessoais. Estamos prontos a demonstrar que de todas as doutrinas contidas nos captulos desta obra no h uma s que possa conduzir a juventude para os despenhadeiros do orgulho, da vaidade ou da soberba. Pelo contrrio, todas as nossas exortaes e conselhos tendem a nortear a gerao futuro, pelos verdadeiros caminhos que, durante sculos, lhes ocultaram aqueles que, podendo ser a luz, se converteram nas trevas que envolvem a humanidade. Afirmamos bem alto que o esprito humano de natureza divina e que a sua evoluo, na forma material, lhe serve de instrumento para desenvolver gradualmente as potncias intrnsecas da vontade, da sabedoria e da atividade, que constituem a sua essncia trina e una, semelhana de Deus. Diremos juventude, sem distino de sexo, de raa ou de crena religiosa, que h verdades basilares, princpios fundamentais, que so universais por serem divinos, no sendo possvel encerr-los numa rede de malhas grosseiras, entretecidas pela superstio, porque convm igualmente a todos os homens de todos os tempos e de todas as nacionalidades. Acrescentamos que a estas verdades, cuja evidncia excede a dos axiomas matemticos, se deve ajustar o procedimento de todo o jovem que queira fazer da sua vida terrena uma magistral preparao para a vida futura. Propomos aos adolescentes o alto ideal que todos, absolutamente todos, podem conseguir, pois a todos acessvel, e que consiste em aperfeioarem o seu carter, por meio da alquimia espiritual que elimina a escria dos vcios e torna brilhante o purssimo ouro da virtude. Repetimos-lhe que a confiana em si prprios no deve cair no extremo oposto da jactncia e muito menos no da soberba, mas deve antes ser acompanhada da confiana em Deus, equivalente confiana na atuao das leis que regem o mundo moral, to sbias e imutveis como as que governam o mundo material. Completamos o antigo adgio: querer poder, dizendo e demonstrando que no basta querer para poder, pois necessrio saber o que se quer. Sem a sabedoria e a vontade, impossvel a ao. Aconselhamos os jovens a concentrarem todas as energias do seu ser na profisso, ofcio ou outro gnero de atividade a que os conduza a sua natural aptido. Devem sacrificar os prazeres mundanos, pr de parte as diverses doentias, evitar as

despesas suprfluas, de maneira que apliquem, no perfeito conhecimento da ndole e na tcnica da profisso escolhida, o tempo, o dinheiro e o esforo malbaratados em deprimentes frivolidades, sem que por este motivo devam abster-se dos recreios honestos e prazeres amenos em que consiste a genuna e saudvel diverso do trabalho quotidiano. Tudo quanto dizemos e aconselhamos aos adolescentes est de harmonia com a verdadeira natureza do ser humano. No h nas nossas palavras nada que seja utpico, quimrico ou ilusrio. uma realidade que certamente no se consegue num dia, nem todos podem consegui-la ao mesmo tempo, porque no um objeto fsico que todos facilmente possam atingir, mas um ideal moral, cuja consecuo depende do trabalho interno de cada indivduo. Tambm no expusemos nada que se oponha s crenas religiosas da mais pura ortodoxia, se, dando a esta palavra o seu verdadeiro sentido, queremos significar como tal a crena primitiva e original duma religio, excluindo, porm, as sobreposies, aditamentos e cerziduras com que, no decorrer do tempo, o fanatismo sectrio adulterou as doutrinas do seu fundador. Afirmamos que o nosso verdadeiro ser, a nossa espiritual natureza superior, o Eu real, essencialmente bom, sbio e indefinidamente perfectvel, de maneira que o ideal de amanh ser muitssimo mais elevado que o de hoje. Prevenimos a juventude que no seja temerria em tentar empresas superiores s suas foras; mas, por outro lado, aconselhamo-la a ter coragem, assegurando-lhe a possibilidade de aumentar as suas foras de hoje, de modo a estar amanh preparada a realizar com probabilidades de xito a empresa que ontem lhe foi impossvel efetuar. Finalmente, explicamos que o xito um produto de vrios fatores, e, embora os principais sejam a vontade e a sabedoria, h outros, como a aptido, o talento, o ambiente, a educao e as circunstncias de lugar e tempo ou ocasies, que contribuem poderosamente para transformar o querer em poder.

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