Você está na página 1de 15

MTODO SSMICO Los mtodos ssmicos son un tipo de mtodo geofsico, y constituyen pruebas realizadas para la determinacin de las

caractersticas geotcnicas de un terreno, como parte de las tcnicas de reconocimiento de un reconocimiento geotcnico . Las ondas ssmicas que atraviesan un terreno pueden ser:

Longitudinales o de compresin. Transversales o de cizallamiento. Superficiales.

La velocidad de propagacin de las ondas ssmicas en el terreno depende de sus caractersticas de deformabilidad. En la hiptesis de suponer un comportamiento elstico para el terreno, la velocidad de las ondas longitudinales y transversales es funcin del mdulo elstico y del coeficiente de Poisson(ambos dinmicos), por lo que con ambas expresiones pueden obtenerse dichos parmetros. Las ondas longitudinales (Ondas P) son ms rpidas que las transversales(Ondas S), lo que dificulta la deteccin de estas ltimas en campo. Por ello, en general se obtiene el mdulo elstico a partir de la velocidad longitudinal, estableciendo hiptesis respecto al valor del coeficiente de Pisson. El mdulo dinmico tiene un valor mayor que el esttico, ya que se obtiene para incrementos tensionales pequeos como son los producidos por ondas ssmicas. La relacin entre el mdulo dinmico y el esttico se considera normalmente de 4, pero el rango puede estar entre 1 y 20. El mtodo ssmico de refraccin se basa, tanto en el hecho de la diferencia de velocidad de la onda ssmica en los distintos terrenos, como en que las ondas al cruzar la frontera entre dos tipos de terreno distinto sufren refraccin, (al igual que sucede con las ondas de luz), cambiando su direccin en un ngulo cuyo valor depende de la relacin entre las velocidades de onda de cada terreno. El impulso generador de la onda puede ser un impacto o una pequea carga explosiva que se coloca, generalmente, en un punto de la superficie. Mediantegefonos (que son detectores de pequeas vibraciones en el terreno), dispuestos a distintas distancias del punto de impacto, se mide el momento en que

llega la primera onda que alcanza a un determinado gefono. De esta forma se obtiene la velocidad de transmisin. Cuando se produce el impulso, las ondas se emiten en todas direcciones. Una onda en particular recorre un camino por la superficie del terreno en direccin al gefono (onda directa). Otras ondas descienden con diversos ngulos respecto a la horizontal. Al encontrar un estrato inferior con velocidades ssmicas, la onda se refracta en el plano de contacto entre ambos terrenos. Existe una direccin de onda que al alcanzar el estrato inferior con un determinado ngulo de incidencia, su refraccin se dirige por encima del estrato inferior paralelamente a la frontera entre terrenos. Esta onda, con su nueva direccin, contina emitiendo energa hacia la superficie con un ngulo de refraccin simtrico al de incidencia anterior, por lo que los gefonos pueden llegar a detectarla. Si la velocidad ssmica del terreno inferior tiene un valor mayor que la del terreno superficial, el tiempo necesario para que la onda refractada alcance un punto de la superficie puede llegar a ser menor que el requerido por la onda directa que viaja superficialmente, an cuando la longitud del camino sea mayor. Los gefonos cercanos al impulso reciben en primer lugar la onda directa, pero a los que se encuentran a una cierta distancia les alcanza antes la onda refractada.

REGISTRO SONICO: En esta tcnica se utiliza una herramienta de pozo, la cual contiene un emisor de ondas ssmicas y un par de receptores a distancias fijas del emisor. La herramienta se introduce por el pozo y a intervalos regulares de profundidad (por ejemplo 1 pie) se mide el tiempo de trnsito de una seal ssmica desde el emisor hasta los receptores. Esta es una onda cnica producida por refraccin crtica en la formacin geolgica. El inverso de ese tiempo de trnsito representa la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas en el subsuelo a la profundidad donde se efectu la medicin. El mtodo se caracteriza por su alta resolucin para delimitar estratos y tiene extensa utilidad en estudios de petrofsica, estratigrafa, produccin de yacimientos y correlacin de secciones ssmicas con las formaciones geolgicas.

Es catalogado como un mtodo de testificacin petrofsica de pozo como los registros elctricos, neutrnicos, gamma ray, SP. Tambin existen sondas que en lugar de pulsos ssmicos utilizan pulsos de radar. Presenta la ventaja de utilizar antenas direccionales por lo que permite medir distancias hasta cavidades y fracturas, determinar ngulos de interseccin entre los estratos y la perforacin y el rumbo del buzamiento de fracturas. Tiene aplicaciones en minera, hidrogeologa y mecnica de rocas. Se usa para investigar sitios para tneles, represas y sitios de excavacin. El equipo es mucho ms costoso que el de ondas ssmicas y la tcnica todava no est muy desarrollada.

DOWNHOLE: Este mtodo es similar al WST, la diferencia estriba en que las aplicaciones del downhole estn ms enfocadas a la Geotecnia, las profundidades son someras (0100 m) y usualmente se utilizan sondas con detectores de tres componentes vectoriales: una vertical y dos horizontales en direcciones ortogonales. Se registran las ondas P y S tpicamente a intervalos de profundidad de 1 pie. Su finalidad es obtener los parmetros elsticos dinmicos como funcin de la profundidad en el entorno del pozo. Suele ser bastante efectivo y permite aprovechar mejor la inversin realizada en la perforacin. Dos dificultades con este mtodo es que requiere mucha precisin en la determinacin de los tiempos de primera llegada de las ondas si se desea obtener velocidades intervlicas y que el pozo est revestido.

CROSSHOLE: Esta tcnica para objetivos geotcnicos requiere la perforacin de al menos dos pozos de igual profundidad, preferiblemente tres pozos alineados, con una separacin de unos 3 a 8 m. Igual que en el downhole, se utiliza una sonda que detecta tres componentes vectoriales de las ondas ssmicas; la diferencia est en que la fuente no permanece fija en superficie, sino que se coloca a la misma profundidad que la sonda en un pozo adyacente.

Si se utilizan tres pozos alineados, se baja la fuente en uno de ellos y una sonda en cada uno de los otros dos. Las dificultades son las mismas que las del downhole, a las que se agrega la dificultad de utilizar una fuente ssmica dentro de un pozo. Se pueden usar tambin emisores y sensores de radar.

TOMOGRAFA: Al igual que el crosshole requiere la perforacin de dos o tres pozos alineados. Tambin se colocan detectores en uno o dos pozos y la fuente en el tercero. La variante es que se toman registros de todas las combinaciones posibles de profundidades de fuentes y detectores. De esta forma el subsuelo entre los pozos es atravesado por numerosas y diferentes trayectorias fuente-receptor, lo cual permite plantear sistemas de ecuaciones para calcular la distribucin de velocidades y calidad de la roca. Existen modalidades en que tambin se utilizan fuentes en superficie a diversas distancias del pozo (como en el VSP). Esta tcnica requiere un procesamiento ms elaborado pero proporciona secciones bidimensionales del subsuelo de buena resolucin. Tiene aplicaciones en Geotecnia y minera. Existe una versin que utiliza radar en lugar de ondas ssmicas.

SSMICA DE GALERA: Se efecta entre galeras de una mina subterrnea o entre tneles y la superficie. En ella la fuente se encuentra en una galera o en la superficie y los detectores en otra galera. Se presta para utilizar tcnicas de tomografa. El principal objetivo es determinar parmetros elsticos dinmicos entre galeras o hasta la superficie. Tambin se usa para localizar fallas, vetas, grado de fracturacin, cavidades, localizar tneles abandonados. Tambin puede utilizarse radar.

APLICACIONES EN LA INGENIERA CIVIL: La aplicacin mas comn de la refraccin ssmica en la ingeniera civil es para la determinacin de la profundidad a basamento en los proyectos de construccin de represas y grandes hidroelctricas, y para la determinacin de las condiciones (meteorizacin, fracturacin) y competencia de la roca en donde se asentarn las estructuras, as como por donde se realizarn los tneles. Tambin es muy til para deteccin de fallas geolgicas. En el caso de contextos urbanos la refraccin resulta til para la determinacin de la profundidad a basamento y el perfil de velocidades de onda P y S; y para la extrapolacin lateral de perforaciones puntuales de suelos. El mtodo utiliza la llegada de las primeras ondas a los gofonos, ondas P, pero como tambin las llegadas de las ondas S, de tal manera que se pueden determinar la relacin de Poisson y otros mdulos dinmicos. Sarria (1996) enuncia otras potenciales aplicaciones del mtodo: a) utilizacin del ruido ssmico para determinar el mdulo dinmico G en masas de arcilla. b) evaluacin del amortiguamiento. c) evaluacin de los lmites de Atterberg. d) 101 determinacin de mdulos E y G en mecnica de rocas. e) explotacin de canteras. f) ubicacin de sondeos en roca. g) para determinar la capacidad de carga de los pilotes.

INSTRUMENTOS Detectores: Existen dos tipos principales de detectores: gefonos e hidrfonos. Los gefonos son unos transductores que convierten el movimiento vibratorio del terreno en Seales elctricas. Fsicamente estn descritos por un oscilador mecnico simple, de un slo grado de libertad que comprende una masa, un resorte y un amortiguador viscoso. Elctricamente es un oscilador descrito por un sistema RCL. Constan de una bobina y un imn, siendo el imn la masa inercial. Al paso de una onda, la bobina se mueve con relacin al imn, originando por induccin una corriente elctrica proporcional a la velocidad del movimiento relativo. El mximo voltaje que pueden generar no suele pasar de 1 v. Los gefonos detectan las componentes de un campo vectorial, como lo son el desplazamiento, la velocidad y la aceleracin de las partculas del terreno. La mayora de los gefonos usados en prospeccin ssmica son gefonos de velocidad; esto es, tienen una respuesta espectral plana a la velocidad de la partcula en una banda usualmente comprendida entre 10 - 500 Hz. En Sismologa se usan sensores para medir la aceleracin de la partcula (acelermetros). Debe diferenciarse entre velocidad de la partcula y velocidad de la onda. La velocidad de la partcula es la velocidad con que se mueve una determinada partcula del suelo al paso de una onda ssmica. Esta velocidad depende del material de la partcula, la potencia de la fuente, la distancia a la fuente y de la atenuacin. Usualmente tiene magnitud del orden de milsimas a millonsimas de metro por segundo. La velocidad de la onda se refiere a la velocidad con que se transmite o propaga una perturbacin ssmica por un medio material. Esta velocidad slo depende de las propiedades elsticas del material y no de la potencia de la fuente. Normalmente es del orden de 200 a 6000 metros por segundo. La gran mayora de los gefonos que se fabrican, son gefonos de componente vertical. Estn diseados para responder slo a la componente vertical de la velocidad de la partcula, por eso deben colocarse lo ms vertical posible para evitar que pierdan sensibilidad. Si el terreno est inclinado, como en la ladera de una montaa, de todas formas deben colocarse verticales segn la gravedad, y no perpendiculares al suelo.

Existen tambin gefonos de componente horizontal, los cuales se usan cuando se desea registrar preferentemente ondas S. No son de mucha utilidad en prospeccin por refraccin. Tambin existen gefonos de tres componentes ortogonales: una vertical y dos horizontales. En realidad se trata de tres gefonos independientes ensamblados dentro de una misma carcasa. Se usan en reflexin ssmica, ssmica de pozos y ssmica de galeras para la medicin de parmetros elsticos dinmicos. Los gefonos vienen provistos de un clavo, de unos 5 cm de largo para fijarlos al suelo. El gefono debe quedar firme al suelo para que se mueva solidario con este, por ello se debe tener cuidado cuando el suelo es arena suelta, arcilla mojada o tiene una capa de restos vegetales gruesa. En estos casos debe removerse la arena o los restos vegetales antes de clavar el gefono. Un clavo extralargo ayuda a mejorar el acople del gefono con el terreno. Los hidrfonos son detectores de ondas acsticas en el agua. Son anlogos a los micrfonos de telfono, que detectan ondas acsticas en el aire. Al paso de una onda ssmica por el agua se producen variaciones de presin, las cuales inducen una seal elctrica en los hidrfonos. La deteccin se basa en el efecto piezoelctrico. El campo registrado es un campo escalar (campo de variacin de presin).

Cables de transmisin La seal elctrica generada por los gefonos o hidrfonos es transmitida mediante un conductor elctrico hasta el sismgrafo. La seal de cada detector a una distancia dada a la fuente es independiente de la de otros detectores a otras distancias; por ello, por cada uno se requiere un par de conductores elctricos aislados. Cada par de conductores lleva la seal a un canal de amplificacin y registro en el sismgrafo. Por ejemplo, si se tienen 12 gefonos independientes, el cable de gefonos debe tener 24 conductores aislados y el sismgrafo debe tener 12 canales. Esto es similar a los cables de telfono A intervalos regulares el cable de transmisin tiene conectores o puntos de toma para los detectores.

La conexin entre detectores y el cable puede efectuarse mediante pinzas o mediante enchufes banana. La distancia entre puntos de conexin es fija de fbrica y se pueden comprar cables con separacin tpicas entre tomas de 5 m, 10 m, 30 m o 50 m . Los conductores elctricos dentro del cable de transmisin deben estar aislados y blindados. El blindaje es para evitar que ocurra el paso de la seal de los conductores de un canal a los de otro por induccin electromagntica (crossfeed). Esto puede suceder si la seal de un canal es muy fuerte. Igualmente el blindaje contribuye a evitar que el cable de transmisin se convierta en una gran antena de 60 o 300 m de largo que capte seales electromagnticas emitidas por estaciones de radio, lneas elctricas, tormentas atmosfricas, motores elctricos, etc.

Sismgrafo Los sismgrafos son aparatos electrnicos que amplifican, filtran y registran las seales elctricas generadas por los detectores de ondas ssmicas. Equivalen en cierta forma a un osciloscopio de mltiples canales. Los sismgrafos usados actualmente en refraccin tienen 12, 24, 48 o 64 canales. Cada canal recibe una seal elctrica independiente y tiene su propio mdulo de amplificacin, filtrado y memoria. Si un canal se estropea o suprime los dems no quedan afectados. Los sismgrafos de refraccin tienen una ganancia fija en tiempo en el rango de 0 a 90 decibeles, con paso de 6 decibeles. Es posible especificar individualmente la ganancia de cada canal en dicho rango. Disponen de filtros pasobajo, pasoalto, pasabanda, rechazabanda y filtro estrecho (notch) de 60 Hz. Estos filtros, en la prospeccin por refraccin, estn destinados principalmente a eliminar el ruido ambiental (ruido no generado por la fuente ssmica). Un ruido ambiental fuerte no permite establecer con seguridad el tiempo de primeras llegadas de las ondas ssmicas; sin embargo, un filtrado intenso del ruido ambiental tambin afecta la forma de la seal ssmica, ya sea hacindola ms suave o provocando que presente ms rizos segn el tipo de filtro usado. Ambos efectos son inconvenientes para

determinar con exactitud el tiempo de primera llegada. Los sismgrafos tambin poseen un monitor en el cual se representan las oscilaciones de las ondas registradas. En el monitor se pueden observar las seales recibidas de los detectores en tiempo real, -igual que en un osciloscopio- o las seales grabadas en la memoria del sismgrafo despus de efectuar un registro. La grfica de las oscilaciones recibidas en un canal se denomina traza. En el monitor se mostrarn tantas trazas como canales disponga el sismgrafo. Los sismgrafos actuales son digitales. Esto implica dos caractersticas: 1. La seal elctrica recibida de cada canal es muestreada a intervalos regulares de tiempo. Cada muestra es un valor de amplitud de la seal, medido en microvoltios. De esta forma no se tiene un registro continuo de la seal, como en una grabacin analgica, sino valores numricos de su amplitud a intervalos de, por ejemplo, 0.5 milisegundos. Si se efecta un registro de 1 segundo de duracin, con un intervalo de muestreo de 0.5 milisegundos, entonces se tendrn 2000 valores de amplitud por cada traza. 2. Los valores de amplitud de las muestras slo pueden ser valores enteros dentro de cierto rango. Es decir, la seal est cuantizada. La representacin digital de amplitudes es en base 2 debido a la lgica binaria de los circuitos electrnicos. Entonces el rango de valores de amplitud que puede manejar el sismgrafo depender de cuantos bits se usen por muestra. Valores tpicos son 8, 10, 12 y 16 bits por muestra. Cuantos ms bits, mayor es el rango de amplitudes, menor es la posibilidad de que una seal supere el valor mximo representable y ms costoso es el sismgrafo. Los sismgrafos digitales tienen la capacidad de apilar: despus que se efecta un registro, este queda guardado en la memoria electrnica del sismgrafo, de forma que si se efecta un segundo registro este ltimo se puede sumar al anterior, e igualmente se puede hacer con registros sucesivos. Esta tcnica se usa para mejorar la relacin seal/ruido, es decir: destacar las ondas de las refracciones y reflexiones con relacin al ruido incoherente ambiental. Si la seal y el ruido mantienen sus caractersticas espectrales con el tiempo, entonces el mejoramiento de la relacin seal/ruido ser n ,

donde n es el nmero de registros sumados. De acuerdo a esto, para mejorar la relacin seal/ruido dos veces deben sumarse cuatro registros y para mejorarla tres veces se deben sumar nueve registros. Este mtodo es til mientras la relacin seal/ruido de cada registro individual no sea demasiado baja. Si es pequea, la cantidad de registros a sumar para mejorarla es tan grande que se torna imprctico. Tambin se debe notar que el mejoramiento es respecto al ruido incoherente ambiental. Si el ruido es coherente, y sobre todo si est asociado a la propia fuente, la suma de registros no mejora la relacin seal/ruido. Dependiendo del sismgrafo, se pueden presentar las trazas en forma de oscilacin simple o con rea variable. En modo rea variable las deflexiones positivas de las oscilaciones se rellenan con el fin de ayudar visualmente a seguir las llegadas de ondas de un canal a otro. El rea variable es ms til en registros de reflexin que de refraccin. Se puede tener un registro permanente de varias formas. Una es mediante una impresin en papel. El sismgrafo lleva incorporado un pequeo impresor el cual puede ser de tipo trmico o tipo electrosttico. Los modelos de los aos 70 usaban papel fotosensible y los primeros sismgrafos de prospeccin utilizaban pelcula fotogrfica, la cual haba que revelar despus de la adquisicin. Otra forma conveniente de almacenar los registros ssmicos es mediante una unidad normal de disquetes de computadora, la cual viene tambin incorporada al sismgrafo. Otra forma es transferirlo va puerto electrnico a una unidad externa de lectura/escritura de cintas magnticas o a una computadora. Actualmente los sismgrafos poseen un procesador de computadora, lo que le permite procesar los datos en campo en el momento de la adquisicin. Los programas necesarios pueden ser cargados desde una unidad de disco. Algunas de los procesos que pueden efectuar son: seleccin automtica de los tiempos de primeras llegadas en refraccin, clculo de velocidades y espesores, aplicar filtros a las trazas en memoria, realizar anlisis de velocidad en reflexin, etc. Fuentes

Para prospeccin por refraccin existen dos fuentes principales de ondas ssmicas: explosivos y fuentes de impacto. Explosivos Los explosivos proporcionan la mayor cantidad de energa posible requerida en prospeccin. Producen un pulso o vibracin de corta duracin, alta intensidad y fase mnima, todas ellas caractersticas deseables. La duracin corta del pulso de explosin implica que contiene una banda espectral de frecuencias ancha y ello es deseable para tener buena resolucin y unos tiempos de primera llegada bien definidos. La alta intensidad es necesaria para poder observar refracciones o reflexiones de estratos profundos y receptores alejados de la fuente. Cuanto mayor sea la distancia que tenga que recorrer la onda ssmica desde la fuente hasta el receptor ms se atenuar, reduciendo de esta forma la relacin seal/ruido. Por ello cuanto ms largo sea el tendido o ms atenuante el material se requerir mayor cantidad de explosivo por disparo. Los explosivos son normalmente plvora negra, dinamita y fulminantes. La plvora negra es menos potente, tiene un tiempo de explosin ms lento y presenta dificultades para su manipulacin segura; sin embargo es ms barata, tiene mejor rendimiento por peso, el fulminante es sencillo (por ejemplo un bombillo de flash) y requiere menos permisos para su uso. La dinamita es ms segura porque requiere una mayor energa de activacin para iniciar la explosin y adems es mas potente. Los fulminantes, cuyo fin es detonar explosivos mas potentes como la dinamita, pueden usarse por si solos como fuente de energa. Para aumentar su potencia se conectan varios en serie. Todas las fuentes explosivas deben ser detonadas en un hoyo con el fin de mejorar el rendimiento de la explosin. No debe olvidarse que el objetivo es lograr generar la mayor cantidad de ondas elsticas, no volar el suelo. Es mejor la explosin que ocurre sin ningn efecto visible en la superficie que la que produce un chorro espectacular de tierra. La carga se aprovechar mejor cuanto mejor confinada est y ms rgido sea el material que la rodea. Al ocurrir una explosin,

los gases se expanden deformando el material del entorno. Hasta cierto radio desde el punto de la explosin la deformacin es plstica o anelstica, la energa se pierde en calor y en romper, comprimir y deformar el material dentro del rango no elstico. Esta energa no se aprovecha para generar ondas ssmicas. A partir de cierta distancia, la presin de la explosin disminuye lo suficiente para que los materiales se deformen dentro del rango que se considera lineal, que es donde comienzan a propagarse ondas elsticas. Cuanto ms rgido sea el material mejor resistir la presin de la explosin sin romperse ni deformarse en forma no lineal. Tambin por esta razn las cargas pequeas tienen un mejor rendimiento por peso de explosivo, aunque en trminos absolutos generen menos energa. Unas reglas prcticas para mejorar el rendimiento de la explosin son: Excavar el hoyo lo ms profundo y estrecho posible. Si la excavacin es manual esto implica una profundidad entre 1.25 y 2.00 m y un dimetro entre 12 y 20 cm . Conviene que el hoyo sea profundo para que la carga explote en material ms compacto y no se pierda tanta energa por proyeccin de material hacia la superficie ni en la generacin de ondas superficiales. Si el nivel fretico est presente cerca de la superficie procurar colocar la carga por debajo del mismo. El suelo saturado presenta mayor resistencia a la deformacin y as ms energa de la explosin ser invertida en generar ondas elsticas. Compactar el material a medida que se entierra la carga y agregar agua. Esto es para evitar que parte de la energa de la explosin se pierda en expulsar la tierra hacia la superficie. Evitar en lo posible excavar los hoyos en tierra seca, arenosa, suelta, con grava. En estos casos el rendimiento suelo ser muy bajo. Si no se tiene alternativa entonces procurar saturar el hoyo con abundante agua y taponar el hueco con arcilla hmeda. No tapar el hueco con material que contenga piedras, ni colocarle ningn peso encima. Si sale proyectado el material con la explosin esto podra causar heridas, daar equipos, romper vidrios de automviles. Tampoco utilizar

tierra que contenga races, plantas o ramitas porque debilita el taponamiento. La forma tpica de detonar la carga en fuentes ssmicas es mediante el paso de una corriente elctrica la cual activa un fulminante y este a su vez la carga explosiva. En el caso de plvora el fulminante puede ser un bombillo de flash, que al quemarse prende la plvora. Con dinamita el fulminante es una pequea carga de una sustancia explosiva activada por un filamento elctrico que se pone incandescente al pasar la corriente. El fulminante a su vez proporciona la energa de activacin necesaria para la dinamita. Se denomina tiempo cero al instante en que se activa la fuente ssmica y a partir del cual se calcula el tiempo de llegada de las ondas ssmicas. El sismgrafo requiere conocer el instante de la explosin o tiempo cero para iniciar el registro. Esto se le proporciona mediante la apertura o cierre de un circuito elctrico o una seal elctrica. Una forma consiste en colocar un gefono de referencia cerca del hoyo donde est la carga. Cuando sta explota, el gefono genera una fuerte seal que es enviada mediante un cable elctrico hasta el conector para tiempo cero en el sismgrafo. La seal es tomada por el sismgrafo para iniciar la grabacin. La ventaja es su simplicidad. Los inconvenientes son: 1) un ruido ambiental fuerte puede iniciar la grabacin antes de tiempo, 2) el tiempo cero est retrasado porque las ondas deben viajar desde el fondo del hoyo hasta el gefono de referencia, este retraso debe ser corregido, 3) el gefono de referencia puede daarse o perderse si sale proyectado material con la explosin. Otra forma consiste en utilizar la seal elctrica generada al cerrar el circuito elctrico para explotar la carga. Esto se realiza mediante una derivacin elctrica en paralelo que se conecta al circuito de tiempo cero del sismgrafo. Tiene el inconveniente de que el tiempo cero presenta un adelanto respecto a la explosin, debido a que el explosivo tarda cierto tiempo en quemarse desde que se cierra el circuito elctrico. Esto es particularmente notorio en explosivos lentos como la plvora, la cual puede tardar hasta 50 ms en quemarse, mientras que la precisin deseada en los tiempos de primera llegada es del orden de 1 o 2 ms. Tambin se presenta retardo en la explosin si las pilas del detonador se encuentran

agotadas, porque entonces el filamento del fulminante tarda mas en alcanzar la temperatura de ignicin. Adems esta diferencia de tiempo es variable de una explosin a otra. El problema se reduce si se utilizan explosivos rpidos y bateras de automvil para activar la detonacin. Una tercera alternativa es rodear la carga mediante un cable, el cual completa un circuito elctrico hasta la conexin de tiempo cero del sismgrafo. Al ocurrir la explosin el cable se rompe y el circuito elctrico se abre, siendo esta la seal para que el sismgrafo inicie el registro. Este mtodo tiene el inconveniente de requerir dos cables que entran al hoyo con la carga: uno para detonarla y el otro para establecer el tiempo cero. En este caso se debe poner especial cuidado en identificar los cables para evitar accidentes: si por error se conecta el cable de detonacin al circuito de tiempo cero del sismgrafo ste podra detonar la carga inesperadamente. De todas formas, sea cual sea el mtodo para establecer el tiempo cero, cuando se utilizan explosivos como fuente de energa, las ondas ssmicas siempre se originan con retraso respecto al instante de la detonacin, porque mientras se forma la cavidad explosiva la deformacin del suelo no es elstica. Este retraso es mayor cuanto mas blando sea el terreno. Si se tienen dudas de la certeza del tiempo cero que utiliza el instrumento es conveniente colocar el sensor del primer canal cerca de la fuente y utilizar la tcnica de ruptura de circuito elctrico para establecer el tiempo cero. Si todo funciona correctamente el tiempo de primera llegada en el primer canal debera ser de unos pocos milisegundos: que es aproximadamente el tiempo necesario para recorrer una distancia igual a la profundidad del hueco donde se coloc el explosivo. En la prctica debe estar entre 2 y 5 milisegundos para huecos menores de 2 m. Fuentes de impacto La ms simple consiste en un golpe de mandarria sobre una placa metlica. La mandarria pesa unos 8 kg. Un golpe de mandarria directamente sobre el suelo no se traducira en la generacin de ondas elsticas, sino en la deformacin no elstica del suelo. La placa de acero, que apenas se deforma, reparte la fuerza del golpe en toda la superficie de

contacto con el terreno, por lo que la presin aplicada es relativamente pequea y de esta manera la deformacin del suelo se mantiene dentro de su rango elstico. Lo que se debe asegurar es un buen acople entre la placa y el terreno. Para ello se debe aplanar y librar de vegetacin el sitio donde se coloque la placa. Si el suelo presenta cantos o grava es conveniente crear una cama de arcilla o arena para la placa. Debe procurarse siempre empapar el suelo con agua en el punto fuente para mejorar el acople. Otra fuente de impacto consiste en una masa metlica grande (50-100 kg) que se deja caer desde una altura de unos 2 m. Conviene que la masa tenga una base redonda para que el impacto sobre el suelo sea uniforme. Presenta algunas dificultades, como son el transporte y manipulacin de la masa y la necesidad de un trpode y sistema de poleas para alzarla. El tiempo cero se puede establecer utilizando un gefono de referencia cerca de la plancha o del punto de impacto. Tiene los inconvenientes de el retraso en el tiempo cero, el de que un ruido ambiental fuerte puede iniciar el registro, y la posibilidad de estropear accidentalmente el gefono. Con mandarria se suele utilizar un sensor de impacto o bien un circuito elctrico especial que se atornilla o ata firmemente al mango. Cuando la mandarria golpea la placa, el impacto hace que se cierre el circuito elctrico, lo cual sirve de seal al sismgrafo para iniciar el registro.