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AS SENHORAS BRAZ1LEIRASt.K LIVRE. .ILLF F.T PM "TE ABAIXE SO*j> VOS PIEHS. v. HueOi. K7en,'u 'O^i.

Para'que udt-tijec 5foo Loiro influiro fortemente a*u ?::im.*7ou3 >J:u--.- '-. 'OIJ-C-S e profundos. .\o empenho de escr,-. .-:a graido. .'ia coi.ceplV' e d'3c:.vo!vimento do romancea espe rana. Cm anno ha dLCoriiJy, desde que um joven desconhecido i-:iitii.ibilf.^ye, com Yuuse limitadssimos recursos intellectuaes; mas rico dero:<t:de e de bons desejos, temeroso cquasi a fora ofTereceo a gcner.n.didy do publico'do Rio ?;. iari iro um pobre fruc*'-*j i.V;_$>*a I.Tiagu.a) a Mreniiihaque-eJUi^mav, coj)r!f.'!i; de?:.a ol.-ttj. Essejoveji, Se nhoras-,fui eu. Fui eu, que, com meos ollios de pai, a segui om sua pe. rigosa vida, temendo \fi-la c.ir a cada ii.stante noabysmo do csiuecimelo. fui tu, cOC (teivtiz ainda com vai(!.';<; d:; pai) i Iic^uei a crer, que- o publico a no engeltara. e, sobre tudo, que minha querida filha tinha achado co rae- angros, que delia se a*> dando, P;'S O t.iitau f igrauodesua sy (rpalliia a levantai 10 mesmo multaclma, 6 do que ella merecer podia. E esses coraes, senhoras, foro os vossos. Oh! mas preciso ser auctor; ao menos pequenino auctor, como eu sou, para se comprehender com que immenso prazer, com que orgulho eu sciha>a vossos bellos olhos pretos brazileiros derramando os brilhantes raios de suas vistas sobre as paginas do meo li vro ! vcssos lbios cr de roza docemente sorrindo-se as travessuras da Moreninha! E desde ento eu senti, que devia um eterno votto de agradecimento a esse publico, que no engeitara minha cara menina; e que a mais justa dedicao me prendia aos ps dos cndidos seres, que havio tido compaixo de mi nha filha. E, pobre como sou, convenci-me para logo, que no da ria nunca um penhor dos sentimentos, que em mim fer vem, se o no fosse buscar no fundo d'alma, colhendo mi nhas idias, edellas organisando um pensamento. E, acreditando, que me no devia envergonhar da offerta. porque dava, o que dar podia ; e porque, assim como o perfume a expresso da flor, o pensamento o perfume do espirito; eu quiz escrever No empenho de escrever pois influio em mim a gra tido. Ora, o pensamento que dessas Idias pretendia organisar era um romance-*-; mas fraco e desalentado, o que poderia exercer em mim influencia tara benigna e forte, que, merc delia, conseguisse eu conceber (mesmo deforme come | o Moo Loiro, e chegasse a termina-lo ? o que ?.... a esperana. Porque a esperana um alimento sim! o mais doce alimento do espirito! E tudo quanto eu esperei, espero ainda. Espero que rainhas encantadoras patrcias vejo noMoo Loiro-um simples e ingnuo tributo de gratido a ellas

votado; e espero tambm que o publico, que outr'ora 1 me animou, e a quem muito devo, de tal tributo se apraza ; pois sei, que sempre lisongeiro lhe ver render cultos aos astros brilhantes de seo claro co, as mimosas flores de seo ameno prado. Espero ainda, que meo novo filho no ser lanado ao longe, como fructo verde e ingrato ao paladar que o Moo Loiro ser, ao menos por piedade, aceito, e comprehendido. Espero mais, Senhoras, que, generosas sempre, perdoan do as imperfeies e graves defleitos do Moo Loiro, no que rereis perguntar a seu dbil paicomo ouzas escrever?ohj no m'o perguntareis; porque ha em vos bastante ardor, imaginao, e poesia para sentir, que as vezes o desejo de escrever forte, qual o instincto, que manda beber gua para apagar a sede, e comer para matar a fome : que as vezes o pensamento arde, ese consome era fogo; e que ento inevitvel deixar sair as chammas desse fogo as ida s desse pensamento Espero finalmente, que vos, Senhoras, dignando-vos adoptar o Moo Loiro, permittireis, que elle coberto com a gide de vosso patrocnio, possa obter o favor, e encontrar o abri. go, que a sua irm no foi negado. Sim ! que este pobre menino, sahido apenas do tam frio e abatido seio de seo pai, se anime e aquea a vossa sombra !... quepor uma compensaopela mais suspirada das com pensaesesse passado de gelo e de abatimento fique par a sempre esquecido ante o ardor e a felicidade do fucturo !... Oh! que no seja uma (Iluso a minha esperana !... Consenti, pois, Senhoras, que me eu attreva a dedicar vos o Moo Loiro, como um primeiro e fraco slgnal de re. conhecimento, que ha de durar sempre.... Inspirado pela gratido elle semelhante a uma innoccnte flor depositada com religioso respeito no altar e aos ps dos anjos. Filho da esperana pode parecer-se com brando suspiro do corao, que almejo cair no seio da bcllc/.a.... 8 E emfim, como um fraqufnho infante, que medroso dos camaradas, corre a acolher-se no materno collo, o Moo Loiro com vosco se apadrinha, Senhoras; e a cada uma de vs repete as palavras do psalmo. Protege-me com a sombra de tuas azas ! O AUCTOR. Theatro Italiano. Declinava a tarde do dia 6 de Agosto de 1844: e tempo estava eho e bonanoso; e com tudo meia cidade do Rio de Janeiro profetisava tempestade, para o correr da noute. Como isso era, estando, como de feito estava o Po d'Assucar com sua cabea desuublacla, eiivre da tal carapua de fumo, com que se agasalha, quando prev mo tempo, o que ainda agora mesmo poderio muito bem explicar os habitantes desta bella Corte, se no fossem, honrosas excepes para um lado, tam es quecidos dos aconlecimentos, que se passo cm nossa terra, como as vezes finge se-lo das contradanas; que prometleo a cavalheiros, que lhe no so do peilo, uma mocii.ha do grnnde tom. Mas pois jue, segundo cremos, o caso em questo no

se acha suficientemente lembrado; justo , mesmo para que por tam pouco a ningum parea ter cabido honras de profeta, dizer, que se aatmosphera no estava carre gada, a anticipao , e o e-pirito de mesquinho partido havio exalado vapores, que condensando-se sobre o animo do publico, deixavo prognosticar uma borrasca moral. Vel. I. 1 10 Ora assim como muitas vezes suecede, que rosno surdamente as nuvens, quando est prestes rara rebentar alguma ti ovoada, as-im tambm notava se, t;ue na tarde, de que se falia, ouvia-se uni zu. il-i ii ce^ante, e do meio delle por vezes resaltavo as palavraslheatro... direita... esquerda... an*dausos .. pateada...e muitas outras tacs, quacs as que dero logar a scena seguinte passada em um hotel, que nos c muito conhecido, c que te acha estabelecido naiua, que por se chamar-direita-, effectivaniente representa a anlithese do prprio nome. Dous moos acabo de entrar nesse hotel. Um delle* que para o diante melhor conheceremos trajara ca saca e calas de panno preto colide de seda-de xadrez cr de cana, sobre o qual se desusava finssima corrente de relgio; gravata tambm de seda e de uma bclla cr azul: traria ao peito um rico solitrio cie bri lhante; na mo esquerda suas luvas de pelica cr de carne, na direita uma bengala de unicornio com bellissimo casto de oiro: calava fina'mente bolins envernisados: esse moo. cuja tez devia ser alva e linaj mas que mostrava ter soffiido p'>r muitos dias os ardores do sol, era alto, e b<m apessoado; seo rosto sem ser verdadeira mente bello.causava ainda assim interesse: elle tem oseabcllos pretos, os <>lho da mesma cr, mas pequenos, e cm fogo: entrou no hotel, como levado a fora pelo seo amigo; esentandn-se junto do uma mesa defronte delle, tomou um jornal e comeou a ler. O outro, que nos no devora o!) erjuio de ser aqui descripto, eslava dando as suas ordens a um servente o hotel, quando ouvio a voz do seo amigo. u Anna Bolena!.. Bravssimo!., cahio-me a sopa no mel!., ardia por chegar ao Rio de Janeiro princi palmente para ir ao theatro Italiano, e eis que apenas chegado a duas horas, j leio um annuncio. que realisa meo.s desejos: vou hoje a opera. J tens bilhete?.. No; mas saindo d'aqui mando vr uma cadeira. No ha mais. Esto no ha remdio.... um camarote. Ento vendidos todos. Oh diabo! irei para a geral. Nem um s bilhete resta raeo charo. - Pois deveras o furor tal?., pacincia vou encar tar-me no camarote de algum amigo. No, que desse susto te livro eu: toma l um bi lhete de cadeira. E tu?.. Eu hoje tenlio muito que fazer na plata. Aceito, que no sou pobre soberbo; porm quehistoria essa?.. oh Antnio, seria possvel, que tefizes-

es cambista?.. Porque?.. Vejo-te ahi com um masso de bilhetes, que a me nos que no seja agora moda dar aos porteiros uma duitia de cada vez, que se entra para o theatro Nada... nada isto para uns camaradas, que puz de mo para ir comigo a opera. Como ests tam rico!., muito.? parabns!... Ah'., j sei que nada sabe3, do que por aqui vai : ha d",i mezes fora do II io do Janeiro, acabas de entrar na 12 cidade tam simples e bisonho, como um caloiro nas aulas. Ora, dize l; tu s Candianista, ou Delmasirista?... O Senhor Antnio fez essa pergunta em voz bastante intelligivcl; pois um movimento quasi geral se operou no hotel: os olhos do maior numero dos que abi se achavo, fitar"o-se nos dous parladores: um moo que na mesa fronteira, jogava o domin, ficou com uma pea entre os dedos e a mo no ar, immorei, esttico como um epilptico: ura velho militar, que prximo es tava, e que para assoar-se j tinha posto o nariz em posio, deixou-se estar com o leno estendido diante do rosto e prezo entre as duas mos, no desarranjou mesmo a horrvel careta, que se habituara a fazer na aco de limpar-se do moneo, e assim como se achava lanou os olhos por cima dos culos , e os pregou na mesa da questo. Dize-me tu primeiro, o que significa isso, respondeo aquelle, aqum fora dirigida a pergunta. Octavio, tornou com muito fogo o Senhor Ant nio, pergunto-te, de qual das duas-primas donas s tu partidrio, se da Delmastro, se da Candiani. Mas se eu ainda no ouvi a nenhuma, homem! Pois faze de conta, que j as ouviste: preciso decidir-te, e j!.. Essa agora 6 mais bonita!.. O Rio de Janeiro em peso se acha extremado!. Eisso que me importa?.. Oh!. exclamou o senhor Antnio com voz sepulchral, oh! oh! quando se <Mz acerca, dos negocio d 13 estado que me importa deve-se contar, que o estado est perdido!!! Ora eis o que se chama uma citao a propsito. E' preciso! josio!, inevitvel!, deves pertencer a esquerda, ou a direita do theatro; continuou o dilettante com enthusiasrao, e sem notar, que se fazia o ob* jecto da geral atteno; sim!., mas, octavio, recebe o conselho de um amigo, que no quer vr manxada a tua reputao,nada de sentar te na direita nada de Candian.. escuta: a Delmastro tem por si o prestigio da sciencia, e o voto dos peritos: quem diz Candianista, diz creana, estoavado, estudante ! A Candiani tem uma voz... e mais nada: e uma voz.... triste.. sem bemes, nem sustenidos.... lamentvel... hwrrivel... detest vel fulminante que faz mal aos nervos!... Apoiadissimo! gritou o velho concertando os cu los, que com o gosto de ouvir o Delmastrista, lhe havio cabido do nariz no queixo.

O moo do domin a muito tempo que no dava conta do jogo. Ora fico-lhe obrigado, dice-lbe o parceiro aqui est ara seis, e o senhor ajunta-lhe um quatro... inda pior, um dous?.. ento que isso?., um tres?.. outro quatro... um cinco?.. o senhor quer divertir-se a minha custa?..mas... o que tem, meo amigo?., est tre mendo e Iam pallido Com effeito o moo tremia convulsivamente. E o se nhor Antnio sem altender a coisa alguma , proseguia: E aDdmastro?... a Delmastro doce, e bella, melo diosa e engraada: sua vozsubjuga,arrebata, amortece, 4 viviSca, encanta, c;ifeitia, derrota, fere, e mata, quem a ouve!., sua voz cahe no corao, e de l toma parle no sangue da vida!, e sobre tudo, professora incontest vel. .. professora at a ponta dos cabellos, adevinba os pensamentos de Donizetti, corrige-lhe os erros, adoa-lhe as rudezas, e diviniza-llic as armonias! sab musica muita musica... toda a musica!.. E' falso!, falsissimo! falsississimo!. bradou es pumando de raiva o moo do domin c fazendo voar pelos ares todas as peas do jogo. O Senhor atreve-se a dizer-me, que falso?.". E' falso!., repito, falso!... Que diz, Senhor?,, exclamou o velho atirando-se sobre o novo dilettante, falso?., essa palavra motivo sufficienle para um duello: retire pois a expresso, e no se peje de o fazer ; porque islo de retirar expresses muito parlamentar. Retire a exprc.so! retire a expreo , gritaro al guns. No retire!., no retire!, bradaro outros. J\o retiro!., aceito todas as conseqnencias!.. re pito, que falso!, digo, que a Delmastro nada sabe de musica, estudou pelo mcthodo de Jean Jacques Rousscau, tem voz de assobio de creanea em domingo de ramos; cm quanto a Candiani o um rouxinol!., um mi lagre de armonia!.. um anjo!... Apoiado!., bravo!., bravo!., muilo bem!.. No!, no!., ali o sctdior Antnio quem tem raso' E' de notar, que apr-.i-is o m-*o declarou, que no 15 retirava a expresso, o velho Deimaslrista foi-se pondo pela porta fora, murmurando entre.dentes: No se pde argumentar com elle!.. no parla mentar... Senhores, acudio com muita prudncia um ser vente do hotel, por quem so, no vo os do abo aqui.,.. isso desacreditaria a casa !... No, tornou o Candianista, preciso dizer a este senhor, que estou prcmpto a sustentar, o que avancei, nde, como, e quando elle quizer!... Pois bem, respondeo o senhor Antnio, at a noute no theatro !... Aceito a luva! at a noute no theatro. Sim! c l terei o prazer de rebentar estas mos batendo palmas, guando ella... quando eu digo ella, j se sabe, que da doce Candiani, que fallo, entoar com a ternura, com

que costuma, o seo A l dolce guidami Citei natio E o apaixonado do moo comeou a eantar acompa nhado por todo o rancho de Candianistas, que >e achava no botei; o que vendo o senhur Antnio, para nada fi car devendo ao seo competidor, exclamou: E eu hei de ter a gloria de fazer em postas esta ln gua, dando enthusiasticos bravos, quando ella quando eu digo ella, j se sabe, que da ineffavel Delmastro que fallo fizer soar a branda voz no seo - 16 Ah! pensate che rivolti Terra e Cielo han gl occhi in voi ; E com o mais detestvel falseie poz-se a estiopiar o sem duvida belloAh pensate, que no s por elle como por todos os ^outros Delmastristas presentes foi completamente desnato rado. A bons minutos trovejavo de mistura no hotel oai dolce guidamicora oah pensate; quando a es foros inauditos dos criados do hotel, sairo para a rua os dous bandos, esquecendo-se o senhor Antnio no fogo do enthusiasmo. que deixava com a maior sem cercmonia o seo amigo. Mas nem por tal se escandalisou Octavio; que antes deo-sc parabns da boa fortuna, com que havia escapa do do meio d'aquella cohorte de manacos; e deixando o hotel procurou pa*sar divertidamente duas horas, que lhe fallavo para ir ouvir Anna Bolena. Passaro cilas, e Octavio se achou no theatro de S. Pedro de Alcntara. No se via um s logar dcsoccupado; as cadeiras cstavo todas tomadas, a geral cheia, c abarrotada, e de momento a momento ouvio.se as vozes de alguns dilettanti que bradavo:travessas! travessas! .. As quatro ordens de camarotes se mostravo cingidas por quatro no interrompidas zonas de bcllas; dezejosas todas de testemunhar desde o comeo o combate dos dous lados thealraes, tinho vindo ornar, ainda antes da hora suas felizes tribunas; nenhuma mesmo d'entre as que ostentavo mais rigor no bello tom, se havia adrede 17 deixado para chegar depois de comeado o espectaculo, e, fazendo, como por algumas uzado, ruido com as ca deiras e banco ao entrar nos camarotes, desafiar assim as attenes do publico. No entanto ellas derramavo a luz de seus lumes so bre essas centCRaS de cabeas fervenles, que debaixo se agitava: desassocegadas, e anciusas, como que c m seus olhos inquirio, daquelle publico, at onde levaria , sua exaltao, e com a ternura de suas tistas parecio querer aquielar ahyena, que a seos ps rugia. Finalmente x 1.* violino com toda a sua respeitvel authoridadc de general d'aquel'e imra'enso esquadro armonico, deo o signal da marcha, batendo as Ires symbolicas pancadas com sua espada de crina: dahi a mo mentos o panno se havia levantado, e a opera come ado. No se passou muito tempo, sem que o nosso conhe

cido Octavio *e convencesse, de que sahiria do theatro como havia entrado: isto , sem ouvir a sua tam suspi rada Anira Bolena. Alguns di ett.mti da capital depois talvez de haver muito parafusado, tinhq descoberto um meio. novo de demonstrar o seu amor pelas inspiraes de Euterpe, e a sua paixo pelas duas-primas donas-: era sem mais nem menos isto: para ap'audir ou patear no necessrio ou vir: de modo que batia-se com as mos c com os ps, ao que ainda no se linha ouvido: aplaudia-se, c pateava-se, apenas alguma das pobres cantarinas chegava ao meio de suas peas; no se esperava peto fim.... aplaudia-se pctara-r o fuetur**: era uma ae / hla de profetas: 1S Uma assembla que adevinhava se ei ia bem ou mal exe cutado, o que restava para se-lo. Octavio tinha por sua m sina, ficado enlre dous ex tremos oppostos: o que estave do seo lado direito Caudianista exagerado era um moceto com as mais bellas disposies fsicas; porm dergraadamente gago, e Iam gago, que quando dezejava soltar o seo-bravissimo-fazia tam horrveis caretas, que em derredor delle ningum podia deixar de rir-se, e por conseqncia era is-o mo tivo para dar-se ruido tal, que a mesma predileta por interesse prprio deveria, se adeviubasse, que estava de posse de tam infeliz dileltante, conseguir que elle engo lisse silencioso os assomos de seo cnthusiasmo. Se pela parte direita Octavio via-se mal accompanhado: pela esquerda estava talvez em peiores circuns tancias: sentava-se ahi um ullra-Delmastrista : homem de quarenta annos, barbudo, e gordo, f>zia ressoar por todo o theatro seos bravos e applausos, mal comeava a sua querida prima dona; razo porque o moo gago, de quem a pouco se fallou. j o tinha chamado ao p do rosto: monstro!, alma damnada!.. e fera da Hircania!. felizmente porm disso no podia surdir rezullado algum desagradvel; pois o ultra-Delmastrista era completa mente surdo; e tanto o era, que uma vez, em que a sua predilecta devendo guardar silencio, mas para o devido desempenho da scena, tendo de demonstrar admirao ou no sabemos que, abrio um pouco a boca, arregalou os olhos, e dobrou se para diante, o nosso apaixonado, que s por taes signaes conhecia, quando ella cantava , pensou que com efleito o estava ento fazendo, e excla 19 mou lodo a rmexer-se: Assim!, assim serea!. derro ta-me esta alma petrificada!.. Em laes circunstancias mal podendo gozar as brilhan tes inspiraes do immortal Donizetti, e menos ainda apreciar as duas cantirinas, por quem tam fora de pro psito, e desajuizadaraerite, pleiteava o pub ico do the atro de S. Pedro d'Aleantara, Octavio resolveo-se a em pregar o seo tempo em alguma coisa proveitosa, e entendeo que o que melhor lhe convinha era admirar os triumphos da natureza em*algum rosto bonito, que por aquetles camarotes deparasse. No gastou Octavio muito tempo em procurar objecto digno de suas attenes: em um camarote da 1.* ordem, que lhe ficava um pouco para traz, vio elle um engra ado semblante que atirava seo tanto para o moreno

(typ), com que, aqui para ns, sympathisa muito certo sujeito do nosso conhecimento) e que alm do mais era animado por dous olhos vivos... bcllos... faiscantes... emfim dous olhos brasileiros; porque, seja dito de pas sagem, tanto orgulho podem ter as hespanholas de seo pequeno pesinho, e delgada einlura, como as brasileiras de seos lindos olhos pretos, que parecem haver passado para suas vistas todo o ardor da zona, em que vivemos. O tal camarote, onde estava a moa morena, era sem por nem tirar nm viveiro de originaes. Junto delia os tentava seo brilho, esplendor, e no sabemos que mais uma senhora, que pelo que mostrava, e no pelo que diria, devia andar roando pelos seos cincoenta annos e que apezar de tal endireitava-se na cadeira, e taes ademes fasia, como poucas meninas, que querem casar, os 20 fazem: vestia um vestido de seda verde cruelmente def-ollada: tinha na cabea uma louca de cassa da ndia ornnda com laos de fitas azues &c: sejurava com a mo direita em. um ramo de bellos cravos, e conservava a esquerda esquecida sobre o elegante ceulo deputo no parapeito do 'camarote. A segunda e ultima fila era formada por trs marmanjos, comeando pela esquerda via-se um homem avelhentado magro, alto, de rosto comprido, a cuja barba fazia sombra um enorme eafifado nariz, muito cuidadoso das senhoras, e tendo sempre derramada no semblante uma espcie de praser, que a mais simples observao des cobria ser fingido, era necessariamente o pobre peccador,que de antemo curtia todos os sos peccados passados , przcntes, e fucturos com a penitencia de ser o chef* d'aquella famlia. O que estava no meio era por fora um d'aquelles ho mens, que pertencem a todas as idades, que so conhecidos de todo o mundo, e apparecem em todos os logares: tinha cara de hospede d'aquelle ca marote. O terceiro emfim era um rapaz de seos vinte annos amarelloi cabeildo, de enorme cabea, c que no fazia, seno dar (aramcllia, c comer doce. Em menos de cinco minutos a attenro de Octavio foi sentida no camarote o quasi ao mesmo tempo pela menina morena, e pela senhora. ... idosa (velha pa lavra, que est formalmente reprovada, sempre que so trata de senhoras). Rosinha, diec aquella ao ouvido da primeira, no 21 ves como aquelle moo de gravata azul-celeste tem os olhos em bebidos no nosso camarote? No, minha mi, respondec a moa com fingi mento, ainda no reparei. Pois attende, menina. Sim... parece, que sim, minha .mi. Chamem-me velha, se aquillo no com alguma de ns. E a boa da senhora idosa levou at o nariz o seo ramo de bellos cravos, que fizero um terrvel contraste com seo infeliz semblante. Oh senhor Brs, continuou ella fallanio com o segundo dos homens, que foro descritos , conhece

aquelle moo, que est ali de gravata cor azul-celeste?.. Perfeitamente... o senhor... Basta: dir-me-h depois: ha um mysterio na minha pergunta, que s mais tarde lhe poderei descortinar... No entanto a moa morena j tinho olhado seis vezes para o moo, trs cheirado suas flores, e duas limpado a boca com seo leno de cambraia. Pela sua parte Octavio vingava-se do furor dos ultradilettanti, lembrando-se poucas vezes, de que viera ou vir Anna Bolena. O fim do primeiro acto veio suspender por momentos tudo isso-. Octavio saio do theatro para tomar algum refresco; e ainda mais para ter oceasio de mudar de visinhos. Versado em todos os segredos da arte, merc da qual os homens conhecem, se tem ou no merecido particular atteno das senhoras, elle, entrando de novo para as cadeiras, tomou uma em direco contraria a 22 aquella, que primeiro occupara: um instante depois de levantar-se o panno, tirou lugo re-ultado de sua estrata gema; a senhora idosa, e a moa morena davo tratos aos olhos para descobri-lo : depois de algum trabalho diro por fim com elle; desgraadamente porm o moo achava-ve em peiores circumstancias, do que no primei ro acto. Com effeito Octavio via-se ento sitiado pela direita, pela esquerda, pela frente, e pela retaguarda: ero qua tro dilettanti de mo cheia. A direita ficava-lhe um-dilettante sentimental: que na meio das melhores peas puxava-lhe pelo brao, e exc!amava:-oua ! como bello isto ! aquella vulata ! esta tenuta! ento de qual das duas mais gosta?., olhe, eu gosto da ambas... sou epiceno... quero dizer communi de dous: - e emfim fallava, fatiava, e fallava mais que trcs moas juntas, quando converso sobre seos vestidos. A esquerda estava um-dilettante estrangeiro-queapoutava ao infeliz Octavio os logares onde mais brilhava a Grize, aquelles em que primava a Pasta, e os pedaos armonicos em que se fazia divina a Malibran. que elle tinha ouvido em Paris ainda em 1843. Na frente sentava-se um-dilettante perito-que era utu cho, de quanto se cantava: tinha a Anna Bolena de cr e salteada, e ia por entre os dentes eslropiando em meia voz todas as peas, que se executavo ; de mod que de redor delle ouvia-se-Anna Bolena dupla. Na retaguarda emfim um-dilettante parlamentar res mungava com o seo compadre sobre a marcha dos nego cies pnblicos; exasperava-se de que esse mesmo povo, SSque tanto se exaltava por duas cantarinas, deixase em olvido as elleies, e por tal frma, que elle que se fizera candidato a juiz de paz mal linha pudido ai esse dia fazer assignar trinta e duas listas muito conscienciosamente. Em tal pos:o o pobre Octavio nem mesmo tinha li cena devotar-se ao bello camarote; pois se voltava para elle a cabei, logo o dilettanti da direita puxava-lhe do brao, e dizia, quasi gemendo*. No perca... no perca este pedacinho.... oh que agudos]..

E o da esquerda dava-lhe uma cotovelada, excla mava: Aqui a Griae! eu a ouvi na cidade de Moscow mezes antes da invaso de Bonaparte... olhe fez furor) um furor tal. que o prprio Imperador de todas as liussias mandou-lhe o seo querido cavallo , para que ella fugisse; duas horas antes do incndio. Com semelhante companhia no era possvel nem ou vir musica, nem vr moas:' Octavio resignou-se; porm apenas veio o pauno abaixo, sem sedarcomosgritosdeCandiani a scena! a scena!-com que osCandianistas. celebravo o triumpho de s.ia maioria firme, compacta decidida, e o que mais, patritica, correo para fora com teno de esperar a sabida dos camarotes a moa morena. Mas parece que o destino estava de candeias as avessas eom o pobre moo: ao passar pela parte da plala o se nhor Antnio agarrou-o pelo brao. Larga-me, deixa-me, Antnio. 24 No! impossvel! preciso dizer a qual das d uai pertences: Eu a nenhuma* deixa-me. Mas preeiso! justo! . inevitvel!.. Pois amanh te direi: peo-te esta noite para re solver-me. No: no! necessrio dizer j! Ento.... sou Candianista. O Senhor Antnio recuou trs passos, c dice coui voz lugubre. Octavio, falia serio, quero dizer sisudo, cora se riedade! Sou Candianisla, rep tio Oclavio. Senhor Octavio, exclamou depois de momentos de reflexo o senhor Antnio, todas as nossas relaes esto quebradas! esquea-se, de que sou vivo: e lembre-se que tem um amigo de menos, e um inimigo de mais. E dito isto rolirou-se; mas talvez que tive-se de voltar mais exasperado que nunca.se a algasarra que fazio os Candianislas dentro do theatro no cobris-e a gaigalhada, que soltou Octavio, ouvindo as ultimas palavras do senhor Antnio. Quasi ao mesmo tempo sahia a famlia, que Octavio vinha esperar: elle correo para junto da escada, ea moa morena apenas o lobrigou, olhou para traz e dice com voz bem alta ao ancio que mostrou ser seo pai. Ora est, meo paisinho; porque eu digo , que vir ao theatro tem seos prazeres, e seos desgostos: na ver dade um desgosto ter de ir a taes horas, e a p a rua de,... onde In s lucramos. 25 E apenas acabou, olhou para Octavio, e sorrio-se- O moo tirou do seo lbum e escreveo-rua de A senhora idosa, a quem nada escapava, bateo com leque no hombro da filha, e disse-lhe ao ouvido. Tu s a minha gloria! honras a bella arvore, do que s vcrgonta. No resto da noite apenas se fazem dignos de lembrar- dous actos praticados pelo senhor Antnio, e pelo moo, que com elle havia disputado no hotel.

O moo acompantando a sege. que conduzio a sua Candiani a casa; vio-a apear-se, e quando a porta so fechou, e a rua ficou solitria, elle chegou-se a aquella, ajoelhou-se, e beijou trs vezes a soleira cm toda a sua extenso depois erguendo-se, e retirando-se, di.sc: Agora j posso dormir: beijando toda a soleira da porta, por onde cila entrou, beijei por fora o logar, onde tocou com seo sapato o p de um anjo!... O Senhor Antnio levou adiante o seo sacrifcio: fi cou todo o resto da noite grudado com a porta da casa de sua ineffavel Delmastro, tendo o nariz enterrado na fechadura: ao amanhecer, elle a custo abandonou o difficil posto, e relirou-se, murmurando. No dormi; porm ao menos com o meo nariz me tido na fechadura d'aquella porta, respirei por fora alguma molecu!a de ar, que j tivesse sido respirada por aquella Musa do Parnaso. Tel. I. II. gastamentos conjugaes. Una homem de cincoenta annos, magro, alto, p lido, calvo, e de grande nariz, o senhor Venancio, marido da senhora D. Thomasia, e pai do senhor Man duca, eda senhora Dona Rosa. Venancio um empregado, sem exerccio, no nos lem bra de que espcie; na vida, que vive ve-se obrigado a ser somente isso; pois que em tudo mais a sombra de sua mulher. Aos vinte e oito annos cazou-se; porque, seo pai lhe disse, que era preciso fazel-o, com uma se nhora, que se acompanhava de alguns mil crusados de dote, como defacto os trouxe a senhora dona Thomasia, que pela sua parte, segundo ella mesma o diz, casou-se para ec casar. E este casal representou, logo e continuou a represen tar o mais interessante contraste: Venancio dbil, con descendente, e pacato; se algumas vezes se empina para logo dobrar-se mais humildemente que nunca : Thomasia forte, decisiva, arrogante, c valentona: no sabe, se no mandar, e quer sempre S<T obedecida: vendo de longe a sociedade elegante, traia de arremeda-la o faz-se uma completa caricatura, do que cila chama , grande tom; conhecendo cedo o gnio e caracter de sro esposo, tornou-se a dspota, a tyranna, do pobre ho mem: c para servirmos-r.os da uri pensamento deiI. 28 mesma, escreveremos suas prprias palavras: Venan cio, diz ella mil vezes, nesta casa a tuavoniade uma co lnia, de que a minha voz a metrpole E o pobre Ve nancio casado ha vinte dous anno-, ha vinte dou* annos que faz inteis planos de independncia: todos os dias le vanta-se com disposio de sustentar a p firme uma ba talha decisiva, mas s primeiras cargas do inimigo larga armas , bagagens e tudo e pem-se a correr, ou ar mais das vezes ajoelha-se e implora amnistia. Ultimamente havio escaramuas dirias: a raso aqui vai. Thomasia tivera nos primeiros cinco annos dous filhos; depois parece que a natureza lhe griloutop-: passaro-se des-e-seis, e ao correr o dcimo septimo veio, contra a espectativa de Venancio, mais

uma-pequenina- para fazer a conta de trs. Thomasia saudou com enlhusiasmo esse acontecimento. Segundo certa arithmetica exelusivamente feminina, algumas se nhoras quando chego aos quarenta annos cnnto a sua idade no sentido inverso, do que at ento praticaro : isto no anno, que segue a aquelle, em que fizero qua rema, conto ellas-trinta e nove-; no outro que vem-lrinta eoito, at que chego segunda vez aos trinta, em que costumo fazer uma estao de um lustro. Ora Thomasia, mais velha que seo marido Ires annos, j tinha exactamente trs annos de estao; mas vindo inopinada mente-a nova menina-entendeo l cotnsigo que era precls) contar menos de trinta para ter filhos, e pois foi dizendo, que se enganara na conta de sua idade; pois que no tinha maisquo vinte enove annos. Todavia essa inpoitante revelao no l;cava bem sabida, confiando * fnieM* 29 es visitai, e visinhas, e por tanto Thomasia declarou a seo marido, que sua filiia seria baplisada com estrondo: e que se daria um elegante saro em honra da recmnascida; Venancio oppunha-se a isso pelo mo estado em que se achavo seos negcios financeiros; a mulher bra dava; Rosa votava pelo saro, Manduca tambm; e a casa anda*~a de poeira levantada. Tambm jamais Ve nancio se mostrara tara valente. Na manh do dia, que seguio a noite tempestuosa des crita no capitulo antecedente, Venancio achava-se na sala de sua ca*a sentado no canap, triste e silencioso como um marido infeliz, que se v a ss: vestia uma cala de brim escuro, e uma nisia branca, tinha no pes coo um leuo de seda, de dentro do qual sunlio enormes e ponteagudos collarinhos: junto delle descansavo seos culos sobre o Jornal do Commercio, e tendo de esperar que se levantasse sua mulher, Venancin com uma perna descansada sobre a outra, e e.\haIando sentidissimos suspiros, empregava o tempo em passar mei gamente os dedos sobre o grande nariz, que devia na tureza, e que depois, de seos filhos, era o objeclo que mais idolatrava no mundo. No dia anterior Venancio tinha lido um bate baiba com sua mulher; porque ao ve-la entrar na sala com os cabellos desgrenhados no lhe fizera a menor reflexo obre isso: d'ahi passaro a questo da ordem do dia, e gritou-se sobre o baptisado. como sr grita em ceriocorpo collectvo, quando se trata de ellees. As idas do dia passado assuslavo portanto ao pobre Ye:;rr ei", rtuplsBiiaTfr piodu/id > ^it.hu.wM-ina: 3 alm.disso tinho soado dez horas e Thomasia com suas. filhas dormio a somno solto: o infeliz homem soffria em silencio todas as torturas da fome, quaudo, passada ainda meia hora, uma porta se abrio, e por ella entrou Thomasia com os cabellos soltos, e o vestido desatado. Venancio lembrou-se logo, que por no reparar nesse de salinho, fora .j accommetlido, c pois ergueo-se para receber nos braos o seo flagello, e cruelmente risonho exclamou; Oh querida Thomasinha!. .pois assim te ergues, e saes de teo gabinete sem te penteares, e E que tem o Sr. com isso?... bradou a mulher, por

ventura quer que eu durma penteada, ou j me facilitou, um cabelleireiro para toucar-me apenas me levanto da. cama?., impossvel!, no se pde viver socegada com, um velho impertinente, como o senhor! Est bem, minha Thomasia n.io teaflijas ... eu disse aquillo s por dizer. Isso sei eu; porque o senhor um desenxabido.... tanto lhe faz, que eu ande mal vestida, mal toucada, ou no para o senhor a mesma coisa.... no tem gosto... no presta para nada.... Pois mulher eu j no disse, que.... Pois se disse, o mesmo, que se no dissesse, porque o senhor no sabe dizer, seno asneiras " Thomasia... ests hoje cruelmente imper Infe.... zanga.... O que que diz? .. o que que eu estou?., em?.. Do uio humor, Thomasia. de mo humor... Por sua culpa! vivemos cm guerra aberta 3t como dosioiraigos; mas deixe cslar, que hei-dc perder um dia a pacincia: eu sou uma pomba, tenho o melhor g nio do mundo; mais o senhor um drago, uma fria!.. Venancio j torcia-se at no poder mais: finalmente depois de muito espremer-se contentou-se com dizer: Sim.... sou eu, que sou a fui ia.... ha de ser assim mesmo. Isto um martjrio!.. uma tentao!.. O velho no respondeo palavra. O silencio de Venancio contrafazia talvez a Thomasia, que sentando-se em uma cadeira longe do marido, dei xou-se ficar por muito tempo muda, como elle; depois como se tomasse nova resoluo, soltou um suspiro e disse: Quando eu estou prompta a viver era paz eterna com elle, o cruel volta-me as costas!.. Eu, Thomasia?!.. Sim, tu, tornou ella com voz menos spera, e eu no posso viver assim... isto me envelhece tu me fa zes cabellos brancos. Venancio olbou espantado para Thomasia, que dei xando o logar, que oecupava, foi sentar-se ao lado do marido , passando-lhe amorosamente o brao em derredor do collo. O fenmeno espantava: tam rpida mu dana da rabugem para os afagos cia para admirar; mas Thomasia o fazia de plano. Vendo, contra os hbitos de vinte dous annos, que o marido resistia a sua vontade; e que apesar de todo o esforo a festa do baplisado continuava duvidosa; a nviher pensou, durante a noite, cm um ataque de no-a 32 espcie contra Venancio: e'la devia entrar enfadada na *ala, exasperar o marido at faze-lo gritar, fingir-se ento pela primeira vez temerosa, humilhar-se, enterne ce-lo, e depois a poder de lagrimas conseguir o que ento no havia podido o seo-quero-absoluto. A pacincia de Venanio tinha ueutralisado o estrata gema de Thomasia: o cordeiro sem saber, esem querer, oppoz-seadmiravelmcnte a raposa; e pois conhecendo a mulher, que seo marido no se assomava com as lou curas, que lhe foi dizendo, para levar a effeito o plano,

que concebera, fez-se por si mesma carinhosa e meiga. Opacalo velho comeou por espantar-se, do que ob servava; quando emfim Thomasia passou gradualmente da mciguice a submisso, elle mirou-se todo inteiro a vr se havia alguma novidade de melter medo em sua pessoa; no descobrindo nada, que lhe explicasse o fe nmeno, e tendo de dar-se necessariamente uma plieao, imaginou, que nesse dia sua voz tinha um timbre assustador, que de seos olhos talvez partissem vistas ma gnticas... fulminantes.... terrveis. Succedco para logo a Venancio, o que acontece a todo homem medroso: apenas acreditou que sua mulher re cuava, concebeu a-possibilidade de chegar a sua vez do valento, c determinou aproveitar-se delia ; elle! a bigorna de vintee d >us annos passar milagrosamente a ser martello!.. semelhante ida desenhou-se brilhantemente aosolhos do velho, que de prompto cerrou as sobrance lhas, fez-se carraneudo, c dispoz-se a representar o papel de mo. Thomasia, que tinha assenlado de pedra e cal fechar 33 a discusso calorosa, que a tantos dias era debatida entre seo marido, e ella, no perdia um s doS movimentos deste, bebia-lhe todos os pensamentos com vistas fingidamente tmidas, e ao couhecer que o adversrio cabia nas suas redes, disse com voz terna, Pois bem, meo Venancio, de hoje avante viviremes em completa armonia. . Se a senhora o quizer..... sejal-respondep com mo modo o pobre homem. Thomasia reprimio a custo uma gargalhada; tal era e pouco caso que fazia do marido: Venancio ergueo-se e crusando as mos atras das costas comeou a passear ao longo da sala, a mulher levantou-se tambm, c acompanhando-u de perto travou com elle o dialogo seguinte. Estimo achar-te disposto a paz, disse ella, por tanto, meo amigo, tratemos de estabelece-la com bases slidas: queres? Se a senhora o quizer...; isso para mim quasi indiff rente. Venancio no cabia cm si de alegre com a sua inopiada victoria, e promettia-se aproveitar-se delia. Pois para isso, continuou Thomasia , troquemos penhores de paz: pecamos um ao outro uma prova de amor.... um extremo de ternura: ento , tu o que exiges de mim?.. Coisa nenhuma. No sou eu assim: tenho que te pedir, meo amigo... V dizendo. E ainda no adevinhaste, ingrato?.. Vol. I. 34 Ora adcvinhem l, o que quer a senhoia dona Thomasia!. ento, no est boa?.. Cruel, ho comprebendes, que quero fallar do baptisado de nossa filha?... Baptisar-se-ha. E daremos umsarodigno de ns, no assim?.. No assim, no senhora.

Ah! j vejo que ests brincando: tu no havias de querer, que o baptisado de nossa querida filhiuha se iizesse, cemo o de qualquer 1-h-e Ih. Indefirido. Meo Venancinho!. .. No ha que defirir, no ha que defirir. O que diro as famlias, que nos cunhe; em?... que conceitoaro de us?. Sustento meo primeiro despacho. Ingrato, em troco do amor, que te consagro, ue me ds, se no desgostos!., desvelo-me em te adorar, c tu me pagas com rigores ai! sou pobre flor sem jmdinciro, que fenece na espessura!... Venancio, que sempre continuava a passear ao longo da sala, seguido por Thomasia, ouvindo aquella mo desta comparao, voltou-se para ver a pobre flor sem jardineiro, que fenecia na espessura, e achou diante dos olhos a cara de sua mulher feia , c desbotada: euto para no expor-se a perder a posio, que oecupava, teve de comprimir uma risada, c continuando o seo passeio, respondeo: Mo pega a lbia, minha senhora. Oh ingratido!, oh crueldade!, e elie disc. qec 35 queria a paz!... pubre de mim, que sou a victima... . Thomasia desatou a chorar horrivelmente. Venancio cheio de si, perdido uas alturas de seos ti iumphos, no parou em seo passeio, antes o continuou dizendo: No possvel! no pde ser! Thomasia no pde conter-se por mais tempo: vendo esgotados at as lagrimas iodos os meios brandos, com que contava fez com toda a habilidade prpria ds senhoras desapparecer o pranto n'um momento e levantando a cabea, disse: Ai! peior est essa!.. Venancio, olha, que j me vai subindo o sangue a cabea! cuidado comigo. Venancio sentio-se abalado; mas no querendo mos trar-se desanimado, elevou a voz mais, que nunca , e gritou: Requeira em termos!... Venancio!.. bradou Thomasia cora essa voz estrepitosa, com que costumava enterrar o marido trs brapela terra deniro. Venancio no semetteo trs braas pela terra dentro; mas cahio completamente de sua elevada nuvem de superioridade: aquelle brado de-Venancio-soou em sua alma terrivelmente, e dispertou a conscincia de seo nada foi ainda ensaiando um derradeiro esforo, que elle exclamou com voz de falseie: Teaho defirdo. Thomasia j no eslava boa, agarrou nas abas da nisia. que seo marido vestia, c obrigando-o a voliar o rstp para ella, grilou-lhe na cara: 36 Ouviste?.- quero, que se d um saro! quero' comprehendes-me bem?... E dito isto cruzou, como fizera Venancio, as mos atraz das costas, e se poz a passear, por sua vez ; e o marido, que estava completamente por terra ,

foi quem teve ento de accompanha-!a, dizendo-lhe cem toda a humildade. Vem c, mulher impaciente; no sabes que eu sou um empregado sem exerccio, que o meo or denado e todos os nossos rendimentos uo chego a dous contos de ris, e que por conseqncia no tenho dinheiro para dar saros?.. Pois qne tivesse: hade haver saro. No sab.es, que sem necessidade e s por tua vontade aluguei uma chcara, de cujo aluguel jdvo soismezes.. Pois que no alugasse: hade haver saro. Ignoras, que para comprar tcteia< francizas, e vestidos de seda para ti, e para tua filha fiquei no fim deste anno empenhado em um conto de ris?... Pois que no ficasse: hade haver saro, Ignoras que hoje mesmo se venceo a lettra dv itocentos mil ris, que por teo respeito assignei, e qae por tanto, quem no tem, como eu, dinheiro, para pagar, o que deve, tambm no tem dinheiro para func(es inteis?.. Pois que tivesse: hade haver saro. Bnto estas raSes no valem nada?... Mo quero saber delia 37 Devo eu querer saber. E portanto o dia do baptisado passar como tantos outros , com a differena nica de bebermos mais um copo . Thomasia no pde mais conter o seo furor; voltou-se de repente, e esbarrou-se caro a cara com Venancio. Um copo de um dardo que te atravesse!.. bra_ dou ella balendo com o p. Oh senhora! exclamou Venanc'0 pondo a mo no nariz a ver se corria sangue, oh senhora! veja l como me li ata! olhe que ia escapando de esborrachar-me o nariz. Com aquelle desgraado encontro, Venancio, que amava o seo nariz sobre todas as cou-as, tornou-se exasperado. Quero o saro! bradou Thomasia. No pde ser! um milho de i azoes... emfim no ha dinheiro! Pois cubra o dficit cora um credito sup'ementar!.. Vou fazer banc.i-rota... j no tenho credito na praa. Hade haver saro por fora I gritou Thomasia cora toda a fora de seos pulmes. i\o hade!.. no qnero!.. Quero eu !.. hade !.. No hade!.. bradou Veuaucio , que ainda fu rioso se lembrava da narigada. Veremos... vou j fazer os convites... E eu saio logo a desavisar os convidados. .. Oh bregeiro?.. hade haver saro!.. 38 No hade!.. digo-lh'o eu!.. Patife !.. maroto !.. Patife!., maroto a mim!., a mim que tcnh

sahido juiz de paz em todas as elleies?.. muito'.. isso no se pde sorer '.. . Eu te ensinarei!.. lambazo insolente .. ella! tartaruga!.. velha!., feia!.. Venancio nnnca se havia atrevido a tanto : as dores que senlia no nariz produsiro aquella esplos de furor; mas ao nome de-velha-Thomasia foi as nu vens. .. era o maior insulto, que se lhe podia fa zer: tornou-se louca, enraivada; e levantando a mo, avanou contra o marido. Quem velha?.. quem tartaruga, e feia, gran dssimo bregeiro?.. Senhora, disse Venancio recuando, sentido ! olhe, que eu pen o-lhe o respeito!. . Mas Thomasia saltou sobre ede, agarrou com a mo na gola da nisia , e com a outra comeou a malhar-lhe as cosias. Ento quem velha >... quem tartaruga e feia ?.. hade haver saro ou no?. .. Prudncia, senhora, veja que eu... No quero saber de prudencias continuou a boa da mulher; hade haver saro ou no?.. As costas do pobre marido soavo, como um za bumba, fazendo horiiwis caretas, elle ewlamou : Oh senhora Thomasia olhe que eu dou-lhe ma dentada !.. . Mas a senhora Thomasia, a quem j doio as mes - 3d de tanto socar as costas do infeliz Venancio, mu dou-lhe os tormentos, e a fortes puches do reste de cabellos que hvio em sua calva cabea, conti nuou gritando; Hade haver saro, ou no..? Nesse momento batero palmas na escada: Venan cio respirou com a esperana de escapar das garras de sua mulher, e disse em voz baixa: Largue-me, senhora, esto batendo, deixe ver, quem . Mas Thomasia no estava disposta a abandonar assim a sua victima, antes continuou no mesmo g nero de martrio, clamando, bem alto para ser ou vida: Deixe bater.... hi-de esgana-lo primeiro... ou responda, hade haver saro ou no?... As palmas-soaro de novo; mas desta vez acen dei o ellas no a esperana no corao; mas a vergonha no rosto de Venancio. Largue-me, senhora, murmurou elle. Hade haver saro ou no?., gritou ella. As palmas foro pela terceira vez ouvidas. Esta bom disse Venancio, quero ser pru dente ...haver... haver saro... e o que quizer. Eis ahi o que se chama um bom marido, ex clamou Thomasia largando-o, e rindo-se: vou fazer as cartas de convite: oh Micaella!. v quem bate. E sem mais olhar para Venancio sahio da sala. A escrava foi aljrir a porta da escada, e o misero marido aproveitou esse momento para concertar-se. - 40 Quando Venancio seutio que a visita acabava de

subir a escada, lembrou-se do ditado antigo, e com terrvel ironia feita a si prprio; mas para esconder um pouco a sua vergonha, pronunciou com voz bem iatelligivel: As vezes no ha remdio, se no a gente sair fora do serio!... E entrou na sala o senhor Brs mimoso. 41 III. Bras-mimoso. Cras chamava-se o homem que havia acabado de en trar : tinha talvez a mesma idade de Venancio, mas era tal o seo parecer e o seo trajar, o seo viver e o seo praticar, que em toda a parte se fazia conhecer pele nome de Bras-mimoso. Tudo nelle era com effeito mimoso : estatura muito menos que ordinria , pe queninos ps, delicadas mos... pisar subtil.'.. e at juizo curto. Com tf melhor gnio do mundo , vivia com tudo em guerra declarada com a natureza, e se no lhe era possvel vence-la, ao menos escondia os triumphos, que cila sobre elle obtinha. Assim : o pezo dos annos tinha conseguido come ar a dobrar-lhe o corpo, pois Bras-mimoso. comprou um espartilho, e se pz- tezo, direito, e gracioso, come uma palmeira. Os cabellos lhe foro pouco a pouco caindo, Brasmimoso usou para logo de cabelleira, Os dentes se lhe cariaro, e se perdero, Bras-mimoso appellou para uma dentadura postia. Com o crescer da idade conheceo que se ia tornan do pesado, Bras-mimoso no perdeo mais cm sare algum oceasio de danar a valsa de corropio, e per ultimo fez-se mestre nos sapateados da polka. Lembrou-se que poderia ir ficando rabugeulo e frie, Vol. I. 5 42 Bras-mimoso no deixou mais a companhia das mo as, tornou-se namorado ; como nunca , recita versos, canta modinhas, e escreve cartas de amor. Tambm no lhe falta tempo para nada disso : official reformado no posto de capito, elle passa vida de anjo : almoa, janta, e ca semp.e, e muitas vezes dorme em casa dos amigos : demanh vai para os hotis ler peridicos ; se tempo de legislatura, as dez horas gruda-se no melhor Jogar de uma das galerias , e ouve, e decora para repetir nos crculos, que freqenta, os mais fortes discursos da opposio : se as cmaras esto feixadas, passea, ou l romances, nas quintas feiras vai ao niuzeo , de tarde ao passeio publico , e de noite as assemblas, ou ao theatro no camarote de algum conhecido. Freqenta muito a rua do Ou vidor , sabe de modas , e de vestidos, como Mme. Gudin, de flores como Mme. Finot, de cosmelieos e pomadas como Mr. Desmarais. Possue uma lista de todas as moas bonitas do Rio de Janeiro com a noUa de suas moradas, tem a modstia de se crer' amado por quasi todas: conhece meio mundo. vai a toda a parte , e come , bebe, e falia , corno... s elle. Ns o vamos encontrar almoando com a famlia de Venancio : esto a meza cinco pessoas.

Venancio, que almoa com a boa-vontade, de quem sabe, que a meza o nico prazer quo lhe resta no mundo. Thomazia, que devorando , quanto v diante dos olhos, assegura a todos os momentos, que nunca tem fome , mas que se vc obrigada a alimentar-se por causa -- 43 de sua querida filhinha , que deseja amamentar cena os seos prprios seios, medrosa dos inconvenientes do leite mercenrio. Felii, moo de vinte e seis annos, de estatura or dinria , magro , pallido, com as mos muito brancas, e bem feitas, desconfiado e melanclico de natureza, mas com taes qualidades modificadas pela freqncia das sociedades : vestia calas e colete branco, e uma sobrecasaca, que perfeitamente lhe assentava: tinha ao pescoo uma gravata de cr muito baixa , e bordada com igualdade mathematica por uma estreitssima do bra do collarinho : sobrinho de Thomazia, freqenta va elle com admirvel assiduidade a casa da litia : comendo com a rapidez e boa vontade de um caixeiro, de cada vez que levava o bocado a boca, Felix atirava uma olhadura fulminante sobre a prima Rozinha. Roza a mocinha, a qiera j conhecemos do theatro: ' om seus des-e-seis para des-e-sete annos ella uma menina dessas moreniuhas capazes de fazer andar com a cabea a roda a mais de ip< ia dzia de rapazes a um tempo : pouco alta , esbelta, com lindos e vivos olhos pretos , com suas pequeninas ipos, proporcio nados ps-sinhos, Roza que se v ao espelho Iresentas vezes por dia , gosta muito de si mesma , e animada pela perigosa educao , com qne foi creada, sem mais nem menos conquistadora, loureira, <? esperlinha de mais: como tem s suas ordens a chave da despensa, e o dia inteiro por seo, ella come menos que um passarindo diante dos hospedes, e serve o ch tomando as - 44 laas com as pontas dos dedos, mostrando assim muilo bem um rico annel de brilhante, que nunca deixa. E finalmente Manduca, com quem igualmente j te mamos conhecimento no theatro, era o predilecto de Thomazia, rapaz apaxonadissimo por po com mantei ga, com a qual ento j tinha emplastrado trez partes de seo escarpado rosto. Tomando a ultima gota de ch, Venancio ergueo-se, como quem se supunha de mais naquella roda, e re tirou-se. Apenas acabava de sahir o velho marido, Bras-mi moso voltou-se para a dona da casa, e disse ; Devo confessar-lhe, Sra. D. Thomaxia, que tenho dado tratos ao pensamento para penetrar aquelle nysterip, do qual me fallou hontem a noite. Mas... no me recordo. Ora... quando me perguntou se eu conhecia o moo de gravata cor azul celeste, Veja s!... pois inda se lembra disso? estou pensando que s para fazer-uie essa pergunta veio darnos o prazer de almoar comnosco: ves, Roziuha. ns as mulheres somos exclusivamente as curiosas...

Mas como me havia promeltido a decifrao do myslerio... Sim... sim.. . porem eu disse is>o somente parr acender algum ciume-sinho no corao do meu Ve nancio... bem sabe, que o cime o adubo do amor... ou por mim sou ciumenta como o mouro de Vone/.i. Hravo, minha mai!.. bravo! exclamou e interessante Manduca. 43 Cala-te Manocl-sinho, diz Thomazia, no e bo nito interromptrcs a tua mi. Apesar de toda a sua modstia, tornou Bras-mi moso, eu jufo pelos olhos da senhora D. Roza, que no de um cime; porem de uma conquista, de que se tratava no theatro. Muito bem! disse Roza, ento jura por mcos olhos?.. Pois no, minha senhora, sempre se jura por al gum objecto sagiado, Ora... Deixemos isso, acudio Thomazia; mas j que o senhor Eras levantou a ponta do vo, melhor que e rasguemos todo. Minha mi, fallou Roza em segredo, olhe meu jrimo... Que importa ?.. oia, meo sobrinho, Roza tem medo que se fade em sua presena... dir-se-hia, que voc e ella so dous apaixonados. Apparencias, minha tia, apparencias... Tambm o que se vai dizer no mais, que ura desses casos de todos os dias... Um desses casos que suecedem a minha prima todos os dias?.. perguntou o tal primo Fdis. Hade ser pouco ma3 ou menos is-o, respondeo a moa ressentida. * Estavo hontem a noite cm um camarote, disse Thomazia dirigindo-se a Bras-mimoso, duas senhoras; uma casada, e outra solleira : um moo, que se acha va na superior, gastou a noite inteira em prestar-lhe a 46 mais ebsequiosa attcno : esse moo venia-se elegan temente; tinha uma rico relgio, ura excellente alfinete da brilhante, gravata cr azul celeste, luvas de pelica cr de carne, emfim trajava com o ultimo apuro de bem gosto : d'aqui tiro-se trs concluses: primeira o moo gostou de uma das senhoras: segunda e mofo parece no ser pobre : terceirao moo adep to ao culto do bom gosto. Eu tenho reparado, disse o primo Felis, que mi nha tia lgica at a ponta dos cabellos: prima fiozinha dever aproveitar muito ; pois mostra grande ca pacidade. Ora, proseguio Thomazia, o casamento 0 o ne gocio da mulher -, casar ganhar sempre; mas casar bem ganhar trezentos por cento : se pois a senhora caiada, que estava nesse camarote, podia esquecer o moo logo ao voltar-lhe as costas, no succede o mcsmp moa solteira : provavelmente ella desejar saber qual o estado desse homem : se casado, passe muito bem : mas se pelo contrario est livre, no se perde

nada em traze-lo para perto... estuda-lo... observalo, e se conveniente for deitar o anzol no mar a ver se cahe o pexinho. Agora, minha tia, esperamos pelas conseqncias. A conseqncia esta ; o Snr. Brs que ami go de famlia, e que se no o fora, no me ouviria fallar com tanta liberdade, conhece esse moo. dirnos-ha se 0 solteiro ou casado, e nos far o obsquio de offereeer-Iho um convite para assistir ao sarai que da remos no dia de baplizado de minha filha. 47 Pois rainha senhora, disse Bras-mimoso. pde contar com o moo da gravata azul-celeste, que i sem mais nem menos o meo amigo Octavio. Octavio!... exclama Felix. Tambm o conheces?.. Perfeitamente. E por tanto podes dizer-nos Sem duvida, tudo quanto minha lia quizer: bem rntendido, se o Snr. Brs der licena, e minha prima Rozi se ameigar um pouco. Pois anda, sobrinho, dize-nos, o que sabes Sei que o senhor Octavio vai fazer trinta annos... Pois que! quasi da minha idade?.. perguntou Thomazia, no deixando passar aqnelle ensejo de castoar com o tempo. Pouco mais ou menos, proseguio Felix rindo-sc, vai como disse fazer trinta annos, posto que mais moo parea : rapaz de optimas qualidades de muito bom gosto, e ainda mais negociante rico. ' Mas como possvel que ns no o conhecs semos?. . eu ento, eu que conheo todos os ho mens solteiros e ricos, desde que a minha Rosinha fez quatorze annos: como? como me escapou este?: Facilmente, minha tia ; Octavio era, ainda ha cinco [annos, guarda livros de seo pai: no tinha licena para freqentar nem saros, nem asscmblas : no contava amigos, eu era o nico, que o podia visitar, e ser por elle visitado : ha cinco annos morr eo-lhe o pai, e depois... E depois?.. 48 Hle teve de embarcar-se para arranjar certos negcios... emfim para facilitar o commercio de cer tas fazendas, que no pago direito na alfndega ; porque desembarco em praia; desertas, e... Entendo... entendo... Tem sido por isso obrigado a repetir miudamente suas viagens, e apenas hontem chegou: eis e que lhe posso dizer, minha lia ; o resto pertence a prima Rosa. Vamos l. .. Priminha, Octavio solteiro.., bonito... bemfeito... rico... sensvel... e provavelmente no poder resistir aos seos olhos pretos. Optimamente ! disse Thomazia, sei um convi te de conseqncias! Mas espere, minha tia: continuou Felix, poste que devamos contar muito com o poder dos olhos da prima Rosa, com tudo...

Com tudo o que?.. -* Quem a madrinha da menina ?.. Pois j te no disse que era D. Lucrecia?! 6 primo soltou uma risada. De que te ris, Felix ? De uma coincidncia, minha tia. E qual ?.. Pacincia, prima Rosa ; mas a madrinha de sua mana ha dous annos a dama dos pensamentos de Octavio. *' pouivel ?.. 49 Tam possvel, como a minha prima tirar-lhe o lance. Ora... quem diria?!., mas emfim, senhor Brs, no se perde nada em traze-lo para perto de ns. Sua comadre, minha tia, ha de agradecer-lhe muito.. Thomazia arrastou sua cadeira para perto da de Brasmimoso, e com elle travou uma conversao cerra da , e em tom, de quem no queria ser ouvida. Felix escondia debaixo de sua fingida jovialida. de uma dose de cime, que j muito cruelmente o incommodava ; Rosa aflectava ter tomado pouco in teresse no que dissera sua mi, e Manduca conti nuava a devorar po com manteiga. Rosa aproveitou aquelle momento e dirigio-se a Felix, fallando-Ihe tambm em tom baixo. -*. Mas voc n-a tem razo; mep primo, que culi pa tenho eu, que me achem bonita?,. Mas voc no tem razo, minha prima, eu ain da no a aceusei de falta alguma. Sempre lhe conheci ciumento.. Ora... quando se ama uma moa to firme, como minha prima. -^Senhor!., basta de ironias I Senhorai eu estou fallando, como Salomo, com o - corao na mo. Eu no deso de minha dignidade para fazer caso do que o Snr. diz.... Bravo, mana Rosa! bravo! exclamou Manduca com a boca cheia. Vol. I. 6 so Ento que * iso ? perguntou Thomaxi*-. Era uma hiiloria.que eu contava,respondeo Felix! -_ E verdade, minha mi, era uma historia, que Ue contava a minha mana. Pois se era uma historia, us todos queremos euvi-la. Agora "meo primo ! exclamou outra vez Man duca, conte a historia a minha mi. Pois l vai, disse Felix, sem hesitar; uma his toria muito verdadeira, e o que mais, acontecida ha pouco tempo: ia eu hontem para S. Christovo tios omnibus das cinco horas da tarde: quando che gvamos a ponte do aterrada vimos vir um homem, - -* - que montado em vivo cavallo, todavia acompanhava a custo uma joven, que cavalgava branco palafrem,

bolado, ardido, e fogoso : nem eu, nem nenhum dbs qne nos omnibus vinha, se importou mais com o cavalleiro, que a seguia: nossos olhos ficaro embuti dos na jovem cavallelra. Isso muito natural, disse Bras-mimoso. O vestido da. moa era verde-escuro : nada mais engraado do que sua cinturinha delicada, do que o corpinho justo de seo vestido,, que desenhava as maii encantadoras, e voluptuosas formas: ella trazia na cabea um simples bon preto, que muito pequeno para es conder seos cabellos, deixava cair uma multido imncnsa de bellos aueis de madei\as negras, que voavo pelos ores na impectuosidade da carreira que trazia o cnvallo : oh!... cila passou junto di omniku!... 31 E ento?... Oh! minha tia, erurl, nns fmrtj*/ es aijei, devem passar assim, rpido e brilhante*- comu e ralempago !... Por tanto no sabes, ic bonita ou feia?... Sei, sei muito bem : nesse curto instante ns' admiramos desprendendo um leve chicotinho uma peqaena mo de eherubim. Mas o rosto?., o rosto?.. O ros to ser talvez pallido; mtis a agitao Ura aeendia o rubor nas faces. .. 'meigo sorriso estava desusado em bellos lbios cr de nacar... o seos elbos grandes... negros... ardentes... hrilhavo como e sol no mais claro dia ; oh!.. palavra de honra > minha tia, o rosto mais bonito, que tenho visteRosa soltou uma gargalhada, e disse. Continue a sua historia, meo primo, na verdade est m uito bonita. T Essa moa causou-nos, como era de esperar a mais viva impresso, e um joven po^ta que com nosco ia, exclamou:eis o typo romntico! e em toda a-viagem no falamos, seno na moa romntica. E depois?:.. Voltando de S. Christovo para a cidade, achei a noticia, de qne meo amo, o Snr. Hu^o de Men dona havia chegado, e partido logo para Nictheroy, >nde tinha mandado alugar uma chcara : fui immediatamcnle v-Io: c quem o diria?... o homem que seguia a joven eavalfeira, e de quem desviei os olhos, para s emprega-los nella, era meo -! Ea joven cavalleira?.. A joven cavalleira filha deli'*, a quem no. conheci sem duvida pela grande rapidez, com que passou junto do omnibus. Pois bem: e como a achou? Desgraadamente no a pude vr : estava des a ..ando. Foi na verdade umdesgraa enorme!.. disseRosa.. Certamente, acudio Felix; mas foi uma desgra a, da qual eu espero, que minha tia tome o cuida do de vingar-me. Como?.. J que minha tia no se furta a offereter con vites para o seo saro a pessoas, a quem no conhe

ce, eu lhe rogo, que me encarregue de levar umacar^ ta ao Snr. Hugo de Mendona, meo amo. .Eu sei... mas... No o deve fazer, minha mi, disse Rosa. Oh minha prima ! no se perde assim uma moa bonita, quando se trata de um s iro. Temos muitas, e muito bonitas! Sim minha mi!.. ha-de-se convidar a moa romntica, eu quero danar com ella. Eu entendo, que ella deve produzir effeito. diss Bras-mimoso, sempre uma novidade... No ceda minha mi!... Ora... dir-se-hia que minha prima tem medo da concurrencia... Com effeito!... meo primo est hoje..-, iusuportavel... 53 Porque minha bella prima ?... por faltar nu concurrencia ?.. ho, eu tenho a certeza, de que minha prima no tem medo.... Eu vou mostrar-lhe, quo 'iio tenho medo!. . minha mi mande convidar essa genle que veio do campo ! Pois sim, convidar-se-ha. Bravo,' minha mi!.. griiru Manduca. Estou louco pelo saro; diss Bras-mimoso. Os dous primos estavo exasperados um contra o outro: Thomazia quiz vl-os f,i:er as pazes. E vocs, meninos , parecem creanas I andem . engajem-se ahi para danar a primeira eontradana. No posso, minha mi. dissa llosa. E' impossvel, minha tia, ncudio Felix. Oh ! e porque ?... Porque eu quero guardar a primeira eontradana para o Snr. Otavjo, Porque eu fiz votos de danar a primeiiJ eon tradana com a moa romntica. Que loucos!., exclamou I homazia. a'5 IV. Honorina e Rachel. A pouca distancia dcssef mar sereno e amoroso, que lambe as brancas orlas da voluptuosa Nictheroy,. te levanta uma graciosa casa cercada.de lindos jaidius e meio escondida por trs de sibilantes esualinas e froudosas mangueiras, e olhando como na morada para a cidade do Rio de Janeiro, defronto da qual se tcrmino seos curtos e floridos domnios por um gradil a cavallciro do mar, para quem abre passagem engraado prtico campestre ladeado de bancos de relva. Alia.ia a noite: o silencio das deshoras derra mava no sabimns que feiticeiro encanto sobre essa .pequenina e de'eios3 cidade adormecida ao claro de cheio luar, por c.tre seos valles c bosques, pelas encostas de seos monlc-, e com uma de suas faces banhada por mansiiio.s ondas, c toda cila ernfim embalada--i-m :o dormir pelo su>surrar doszephiros, que velavo galanteando as flores de seos mil jar

dins. Mas contrastando com rs geral silencio , como dous bciios gnios da licite, duas moas conversavo recosladas a uma jano! i da casa, que ficou a cima notada; perto c defronte delia* um p de casuana se elerara, s a I * p?tr t.ande j or entre seos galhos 56 espargia se gostosa sobre os semblanics . de ambas : ao claro do luar parecio igualmente pallidas, e cm descuidoso desalinho, que a hora e a solido des culpava, longas madeixas, negligentemente soltas, cahio como espessa nuvem negra sobre espaduas cor de leite : dir-sc-hio duassombras encantadas e bellas. Depois de separao dilatada essas duas moas de novo se abraavo: quem sabe, quem tem sido tes temunha do affan, Com que se dizem mil coisas duas amigas da infncia, que ha muito tempo ss no vem, comprehcnder facilmente o porque velavo em taes deshoras Honorina e -Rachel. Depois de longos mezes passados no campo Ho norina, a joven romntica, de quem havia dado no ticias Felis, tornava para sua bella Corte, e pela pri meira vez a ss com Rachel, a camarada de seos jogos da infncia, < a companheira de suas travessuras de menina, a comadre de suas bonecas, ella olvi dava, que a noile corria, e conversavo juntas. Uni momento havia o ficado ambas em silencio ; quando Rachel, quj; at ento s tivera de responder a sua amiga, entendeo qus cumpria por sua vez inter rogar. Mas, Honorina, d'ora avante deixars tu de ser freira?.. Eu devo crer, que sim, Rachel: pois que morto meo av, e meo pai no olha para o mundo como o encarava aquelle. l por tanto tu vs ser a bolla princeza de th>*..s s festas. 67 Pensas isso T... Com tam lindos olhos, e tam bello rosto, diise-lhe Rachel dando lhe um beijo, impera-se nas sociedades, e escolhe-se um escravo para marido. i\las casar-inc-hei eu?... Que pergunta?., ters medo de no achar quem jure que te ama?.. Quem sabe?, e tambm, Rachel, chegarei *>* a amar?.. Em concluso, e ainda que tu e eu fossemos feias, luJo isso muito indifferente para acharmos quem nos proteste amar, e queira casar comnosce. Mas porque?.. Poique somos rieas. Oh RicIH, isso horrvel!... E todavia nada ha neste mundo mais verda deiro, e como neste muudo, que devemos viver demos graas a Deos, que nos deo fortuna e ri queza. Permitia Deos, Rachel, que tu me estejas men tindo; porque eu teria vergonha de viver em un mundo como esse.

Escuta, Honorina, a diversidade de nossos pen samentos a tal respeito, nasce da differena de edu cao , com que se nos fez crescer. Ambas temos dez-e-seis annos; mas tu s muito mais nova que eu. Nossos pais nos amo com amor igual quizero ambos dar-nos a maior felicidade possvel ricos, ce-au so . desejaro que ns tivssemos todas ai prendas peeulare* do nosso sexo, e mais ainda, que Vel. I. 7 38 nesse espirito fosse aflincadamente cultivado, deraods* qe nos, adquerimos o dobro da instruco, qne nrte:*i ter nossa*; patrcias, com a educao ordinria. Rachel, continua. Mas para conseguir esse fim ns trilhamos ca minhos absolutamente opposlos: comearei por ti. Honorina. Tu tinhas um av que te i iolalrava com excesso , homem do sculo passado, que che cara at o nosso com todas as velhas idas firmes, e inabalveis: elle combateo a vontade de teo pai, eppoz-se ao gnero de educao que se te queria dar, e para que este conseguisse ver-le instruda , foi preciso conceder, que toda a instruco te f sse dad debaixo dos olhos de teo av. Esse bom velho via o mundo cheio de mentiras e traio de pe rigos e de enganos; e tremendo pelo seo querido anjo, temendo que o bafo do vicio manchasse a flor de seo corao, elle te escondeo dos homens: tu eras a sua bella violeta...modesta, oceulta entre suas fo lhas : providente elle fugia comtigo cm sua alma, guando sonhava um perigo; escolhia a casa. em que devias passar uma s hora em uma noite ; cobria tee rosto com um vo para te levar a Igreja; tinha os olhos li'=> sobre tens mestres; e ensinou-te a amar a virtude r seio da solido: o tu cresceste; e aos quinzeannos rras bella. sem saber, que o eras; alegre sem conhecer o mundo, c pura e innocente, como a florzinha ; porque emfim nunca se havia queimado a teos ps o thuribulo lisongeiro dessas reunies perigosas, onde reina uma fe bre d vaidade tam fatal, como contagiosa; pirque 89 emfim nunca faltara a teos ouvidos o galante mancebe , que jura, quando mente; que festeja, quando alraioa ; que diz, que ama, e vai rir-se!. Oh! foi assim! exclamou Honorina abraando ma amiga. Rachel proseguio. Ha um anno tu perdestc teo av, e teo tio: fore dous golpes de uma vez: teo pai teve de sahir da Corte para tomar conta de fazendas e bens, que seos dous pa rentes havio deixado: dez mezes passaste no campo, e agora voltas mais bella, mais interessante que nunca: teo pai, que no desposa os costumes dos velhos tempos, vai atirar-se com ligo no meio do tumulto da Corte: e pois as sociedades te vo abrir suas portas, e tu entrar! por ellas com o receio no corao, e um mundo novo se apresentar a teos olhos: basde corar ao mais simples cumprimento, trcmers ao mais leve gracejo, eno comprehenders tam cedo esse viver de illuses e de mentiras, que se vive nas sociedades elevadas, essa arte pre

ciosa, e naturalmente cortes de encobrir a friesa do co rao com o fogo dos olhos, e occultar a indifferena ou a maldade dos sentimentos com o sorriso dos lbios ; poders tu passar pela noite de um saro, como um raio de luz atravez de um corpo diaphano?.. no lcars nenhuma lembrana delle?. dormirs sem sonhar, acor dar! icm suspirar?, no te chegar; a alma nenhum olhar, e no iro em alguma vez at ella as palavras ar dentes do homem, que te requestar uma noite inteira?... oh! Honorina, tu no comprehendes, o que um ho mem, que nos V*uta enganar!.. no seio da paz e da 10 o ide, onde cresceste, tu sonhaste com o mundo.... e e sonhaste nobre, puro, sincero como tu mesma; julgattc todos os homens por teos pais e teos mestres: acostumada coma verdade, no sabes desconfiar da mentira, e at ha pouco creada e associada s com a virtude , tu a ves... tu pensas encontra-la por toda a parte; e no sabes pensar, qne neste mundo se apresento semblantes, que se parecem com o delia; mas que no o so ; que sc mascaras traidoras, que escondem o aspecto horrvel de crime!., e portanto, Honorina, sendo bella, como o dia, tu s ainda innocente como a pomba do valle, pura tomo o favonio da madrugada: sim, graas a tua edu cao, tu s a prpria virtude, no conheces o vicio ; ias ah! por isso mesmo dificilmente escapars de lua* redes!.. Honorina oceultou o rosto no seio de sua amiga, e t passados alguns instantes disse: E tu, Rachel?.. Comigo, Honoriua, passou-se o contrario de tudo isso: Meo pai vio tambm medroso o mundo cheio de mentiras e de traies, de perigos e de enganos; treroco por mim, que me ama tambm, como o seo anjo ; mas em lugar de esconder-me dos homens, levou-me para e meio delles; em vez de fugir comigo dos perigos , couduzio-me a borda dos abismos , e fez-me medir com oi olhos o seo fnndo at recuar horrorisada!. amante, ca rinhoso, pai, e amigo ao mesmo tempo, elle procurou e soube ganhar a minha confiana inteira; oh Honorina elle l no meo corao, como no seo livro; rae pai u*au segunda conscincia, que eu tenho. - 61 Oh! falia mais, Rachel l Com effeito, Honorina, desde a mais tenra idade eu comecei a no ter segredos para meo pai, a ser a seo s olhos tam transparente, que elle lia, quanto se passava na minha alma; era em tal que baseava todo o edifcio de minha educao moral. Aos doze annos eu pizei ne r-rande mundo, meo pai me fasia freqentar as socieda des, os saros, e as festas: Honorina, ero lies, quo me elle dava: quando voltvamos a casa, interrogava e meo corao, verdade fallava por meos lbios, e mee pai me mostrava a aco, em que havia um erro, as pa lavras doces, que eu tinha ouvido, e que ero uma vil lisonja, uma perigosa mentira, ou que vestio uma traio! diante do espelho elle me convencia, de que eu no era encantadora, como me tinho dito; a fora de um raciocnio simples e vehemente elle fasia vir a flor ri'aoa. a verdade, que fora submergida no mar de lou

cos e alsos protestos, de exagerados obsquios, e dessas primeiras e temerosas supplicas, que nos fazem, e que to sempre a ehave, que abre a porta a mil atrevidas pretenes. Honorina, meo pai nunca voltou as costas ao [>erigo, nem os olhos ao vicio; era para ao p de am bos, que elle gostava de me conduzir : eu dancei eu passeei cem vezes ao lado do homem depravado, do ho mem, de quem toda a mulher devia recear; e depois (mando me achava a ss com meo pai, elle me dizia: Rachel danastee passeaste com um miservel; os seduetores fallo e pratico, como elle. Honorina, eu vi a mulher perdida, observei-a cm ludo o horror de sua vida, de seos martyrioi e de suai ver 62 genhas e era meo prprio pai, quem m'a apontava com o dedo para dizer-me depois: Rachel, eis a mulher pervertida! E assim, Honorina, eu aprendi a conhecer o teductor, evi com terror os effeitos da scduco. Deve ser assim, Rachel, mas falia ainda... E por lanto, Honorina, tua educao te faz muito mais nova, do que eu; eu vi o mundo desde que raci ocinei, e tu at agora somente ouviste fallar delle: te temes o vicio pelos seus espinhos, oh Honorina, pre ciso teme-lo ainda mais pelas suas flores!... e ento este nofso mundo, que hoje nos est lambendo os ps par.i amanh cuspir-nos no rosto!., este nosso mundo , em que as mulheres so sempre nossas rivaes . que nos observo, e nos estudo para morder-nos, e perder-uos; e es homens quasi sempre sacerdotes de um culto horrvel, que nos orno as cabeas com flores insanas para logo depois iraiuelar-nos no altar de seo deos de terpesas!.. Honorina respondeo a essas palavras de Hachel com um puugente gemido. Em seos feiticeiros sonhos de moa cila tinha imaginado modesto e nobre, virtuoso e alegrecssemesmo mundo, cuja descripo, talvez exage rada, lhe fazia agora estremecer do espanto e de horror. Hachel ainda proseguio: E que pensars tu, minha Honorina, ou ainda melhor, que pensa a rica herdeira, a quem se corteja n'um saro?.. oh! . se acredita somente na dcima parte . do que lhedizem ja uma louca. Como! l quasi impossvel no enlouquecer, Hoaorin; 6 porque ali cerca-se de todos os lados ama moa rica; no se lhe falia, se no com a linguagem da aduiae; trata-se de affogar-lhe o bom senso com o fumo perfu mado da lisonja: vem dez, vinte, cem elegantes mancebos jurar-lhe amor e ternura e ella... ella, j louca, conta oor victorias de seos olhos os triumphos de se dinheiro! E portanto soas ricas so amadas?, perguntou in genuamente Honorina. Oh! l no se perde nada!.. a senhora de grande dote o amor o calculo do fucturo: a bella joven de fracos teres o amor o passatempo do presente: vivemos em um sculo de frias idas, em uma poca de algarismos: tudo positivo o commercio tem inva dido tudo*, negocia-se tambm com o sentimento.

Ah Hachel! e no entanto tu ests sempre aicgre! Porque preciso rir Honorina j que e rhorar no d remdio;., e tambm com animo e vi rtude as-oberba-se a tempestade. Olha, ns somos amigas dos primeiros annos, caminhemos pois juntas , e nos ajudaremos mutuamente: alm de que, Hono rina, e para tornar ao ponto, donde sahimos, ns pertencemos ao pequeno circulo das mais felises: ea te d izia temos ricos dotes. Mas essa ida de devermos tudo ao nosso di nheiro , no te acanha, Rachel? Eu sei, Honorina; porm nesta vida ne nes do licena de pensar s^no no casamento; e a esperana deite est maii em um bom dote, do que 64 em dous bonitos olhos; portanto demos graas a pre vidncia, j que nem por feias espantamos, nem por pobres desesperamos. Oh! porm torpe, Rachel, disse com enthusiasmo Honorina; lorpe , que um homem venda seo corao ou pelo menos a liberdade por um cofre cheio de ouro! um horrvel sacrilgio ir um homem ajoelhar-se aos ps do altar, receber a beno do sacer dote, estender a mo para uma triste mulher, com os olhos em seo rosto, e o pensamento no seo di nheiro!.. e mais baiio, e mais torpe que tudo is;o um homem negociar com a desgraada sympathia, que lhe tributa uma infeliz mulher, engana-la quando ella conta com o seo amor ; e quando a con duz do templo para casa, antes de outorgar-lbc o primeiro beijo de esposo, correr a seo eseriptorio e e escrever no livro de suas contas mais uma pareella na columna dos rendimentos!.. Rachel, se eu me casasse com um homem desses , daria todo o dote, que tivesse de meo pai, para que elle s> no assentasse junto de mim; porque eu teria nojo de sua alma!. . fia hei, dize, que zombavas de mim, quando fallavas ha pouco, ou ento eu te juro, que melhor me fora ser pobre!... E pensas, Houorina. que ganharias muito Com isso?.. Pelo menos, Rachel, quando eu chegasse a sei amada, teria a certeza de se-lo por mim mesma. E no entanto com es>e teo bello rosto mais. pie* a nenhuma outra, te armario traies, e ca 65 rio debaixo de teos ps um abismo, de que sea p rias, eu sei, com tua virtude; mas tambm com tra balhos, soffrimentos, e lagrimas: Honorina, o pen samento dos homens a respeito de ns outras i este venda-se o homem pelo ouro da mulher rica para eom esse ouro tentar perder a mulher pobre: re pito, o nosso mundo este ; vivamos pois com elle, e unto mais, que no vejo raio para a celeuma, que tens feito. Oh Hachel! quando se nos quebra contra o co rao o nico sentimento, que pde fazer a ventura da mulher neste mundo!... quando se nos apaga no espirito a nico luz, que nos pde tornar brilhante

o caminho da vida!.. quando parece, que nos esto dizendo mulher] no ames!,.. Meo Deos!... mas tu s romntica. Honorina!. O amor!., o amor!... o amor!... exclamou Hono rina com sentimento, e fogo. Amor, minha chara amiga, uma v mentira, amor no mais que uma das muitas chimras . eom que a fantasia nos entretem na vida, como a boneca, que se d a creana para conserva-la qui eta no bero o amor no mais que a flor de um s dia, que abre de manh; e antes da noite est murcha.,., Rachel!... pensar assim com dez-e-seis annos!... dizer que amor uma chimra!. flor de ura s dia. ... oh! pois bem! mas essa flor tem um aroma que hade embriagar; que deve adormecer-nos n'um bello somno cheio de lindos sonhos , do qual s deveVol. I. 8 66 riamos accordar para passar de suas delicias para n delicias do paraizo!.. Honorina! eu tenho medo de li!., pensa bea* ni?to: o amor uma hora de felicidade em chammas, que levanlo altas labaredas; mas que se exlinguem cedo para deixar apz a cinza e o fumo da indifferena ou do aborrecimento que tolda para sempre o horisonte da vida dos amantes, se o zefire da amizade no vem a tempo para limpa-lo. Oh pois bem, Rachel, a desgraa de toda a minha vida... o horisonte delia toldado pela indif ferena , ou pelo aborrecimento; mas uma s hora dessa felicidade em chammas, que tam cruelmente pintaslel.. oh sim!... o amor de um homem, que se misture com minha vida e com o meo fucturo; que comigo faa um s ente; que se esquea de meo ouro; desse ouro vil, para se lembrar de mim s.... como eu me lembrarei s delle!... ah Rachel, um amor de poeta!., um amor de fogo ainda que acabe na desgraa e na morte; mas que seja sempre o mesmo amor deve ser bem bello!.... Os enthusiaslicos e nobres pensamentos d., moa foro interrompidos por soluos que quasi a suffocavo. Ella chorava, e tinha razo para chorar. Alma tam ardente e anglica tam cheia de poczia, e de iniaginao devia doer-se . lentindo-se preza em um mundo lodo de matria, de gelo . e de torpe positivismo. A educao tinha arrojado essas duas moas para doui extremos, ambos perigosos. Uma acostumada a 67 uvir com sancto amor filial todos os conselhos de seo pai desde os primeiros annos; affeita a olhar para o mundo sempre pelo lado peior; tendo apren dido a amar a virtude, menos pelos encantos desta, do que pelo horror, que deve inspirar o vicio; es cutando a todas as horas a vz de uma moral franca, grandiosa, mas fria e melanclica; abafou, sem talvez o querer, dentro do corao os sentimentos bri lhantes, arrojados, e ardentes, prprios de sua idade O amor por ella considerado uma mentira , ou

um abismo: e orgulhosa de sua educao, e de sua prudncia ri-se do mundo, e para o mundo. Uma moa pensando, como Rachel, pde causar surpresa: mas certamente faz entristecer; porque sua sensibilidade parece embotada: e a sensibilidade o perfume da belleza. A outra, creada longe do bulicio da sociedade , separada do grande mundo pela vontade de sua fa mlia , porm ao mesmo tempo instruda com es mero; tendo at ento conversado somente com os livros, imaginou, o que no podia ver; cresceo na solido, como uma flor, pura, innocente , cheia de deleitosas fraganciai; e a solido alimentou, acendeo, inflammou sua imaginao brilhante que voou livre mente ella sonhou pois com um mundo.... com cem amigas com um bello mancebo... esposo e amante, e todo o seo sonho era encantador... fei ticeiro.... adorvel! tanto tempo, dez-e-seis annos fe chada comsigo mesma eom a alma repleta de ernos e ardentes sentimentos, e sequiosa de gene 68 rosas impresses, ella que lera romances, e poesias, ella que se fisera poeta na soledade e no retiro... pensava em amor com religioso encantamento ; se parava desse ente ideal, mavioso, anglico, e vivifieante toda a ida material, e bruta... no, no se parava; antes nunca se tinha lembrado ella, virgem c innocente, que se podesse ligar uma s dessas miserveis idas, com aquelle filho mimoso do cora o amamentado, creado, embellecido, endeosado pela imaginao. E por tanto ambas essas moas se enganavo com e mundo . e talvez qne seo erro seja para ambas funesto. E' possvel que um dia desperte no corao de Rachel o sentimento, que ahi dorme e nesse case terrvel dever ser a reaco. E Honorina achar nesse mundo, em que vai eatrar, seo bello sonho de poezia? haver nesse mundo, que sem talvez estar tam pervertido, como o pinta Rachel, todavia egosta, mo, e enregelado ha ver nelle ainda um homem que coraprchenda a alma dessa mulher-anjo, que pede ao co um amor de poeta e de fogo?, dessa nobre mo>;a que com a ponta de seo p arrojar para longe de si o cofie de ouro do homem que ella no amar, e que pre tender possui-la?.. Oh!.. se a realidade fria e negra apparecer sempre desmentindo sua imaginao alva e fervente!.. quanto no custar a essa crcatura anglica o arrastar vida por esto nosso campo de misrias!. 69 Mas Rach-1, que primeiro escutara admirada a linguagem sentimental e enthusiaslica de sua amiga, apertou-a contra o peito, vendo-a chorar tam triste mente; e como se antevisse os perigos, que ella''ia correr com tam inflammado espirito, exclamou quas sem sentir: Infeliz da minha Honorina!. Sim, sim, Rachel, bem infeliz ; porque vivu

neste mundo de ambies e de vergonhas, onde, tu dizes, que se ama a mulher pelo seu dote. Nada de tristezas agora.... e tanto mais, que se fores enganada no teo amor, sabers olhar de beai alto para o homem, a quem comprares com o tee dinheiro. Rachel, e pois que a solido me fez tam seasivel, e tam capaz de amar, perdoa; mas precise cosfeisar, que tambm o aspecto e as lies do mundo tem embotado em tua alma o mais fino dos senti mentos! ns temos tocado os extremos, arrebatadas pela educao, que nos dero nossos maiores: eu serei demais innocentc; mas tu ficastu sabia de mais. Aceito o cumprimento, Honorina, e te offerco toda a minha sciencia: faamos um contraclo : sei'in!o as necessidades do momento eu te emprestarei metade s minha malcia, ou tu me dars algumas dozes de lua innocencia. Ora pois: realizemos os votos de nossa infncia; soldemos para sempre os laos de uesa amizade velha, como a nossa vida; celebremos uma dupla ailiana offensiva, e deflensiva, e primeiro, qjj tudo, Hoaorina, conlianea por confiana - /O Sim, Rachel, corao por corao. E as duas moas acabavo de sellar com um beije o tratado de ailiana; quando sentiro rumor, como o que faria algem que furtivamente se retirante per entre oi arbustos do jardim. Meu Deosh. algum... Honorina! eu tenho medo ... Ai duas moas instinclivamenle cerraro a vidraa, trancaro a janella, e depois de escutar se de novo fasio algum ruido no jardim, lanaio-se ambas sobre o mesmo leito. Elias dormio ainda no momento, em que Lcia entrou no quarto, e as acordou dizendo: J so nove horas da manh, senhora!.. As duas moas erguero-se, e trataro de vestir-ir; depois lembrando-se da noite, que havio passado , ellas foro a janella, recostadas a qual tinho tanto conversado. Debaixo da vidraa dessa janella estava um papel, Honorina o puxou....era uma carta. Lcia j as tinha deixado a ss. E' uma carta. ... disse Honorina, admirada. E sem sobrescripto nem sello, diuc Ra chel. Portanlo.... que faremos?.. Abril-a sem dvida. Mas..,, eu no sei se devo Porm quando Honorina dissemai... tinha os dedos na caria... chegando ao pronunciar eu no sei ... comeara a abri-la : e ao dizer o 71 se devo...; ja a carta estava completamente aberta. A carta escripta com lpis , e dirigida a Hono rina, era assim concebida: Honorina ! Eu ouvi os teos pensamentos da noite passada; e por tanto eu le amo! eu te amo com esse amor de poeta, eom esse amor de fogo, que ainda quando acaba na des graa e na morte , com tanto que seja sempre o

naeimo amor, ' por fora bem bello! Si : eu le amol e tu me vers em toda a parte , spguindo-if , :. ijando as pisadas de teos ps. obrigando-te a amar-me ainda contra a tua vontade, e no me deixando co nhecer seno na hora, em que tiveres de ser minh> para sempre ... oh! moa cheia de imaginao c de sensibilidade. .. querias um amor de poeta?., uma paixo de louco?., em mim a tens. Mas meo Deos, isto inconcebvel! murmurou Honorina toda vermelha de pejo, um homem amar utn mulher s por te-la ouvido!.. E' verdade porm no te lembras, que fal amos tanto na tua riqueza?.. Oh!.... exclamou a moa indignada, e eicc*taado nra movimento para rasgar a pobre carta. Honorina , disse Raehel suspendendoa , um papel d.-stes guarda-se para fazer rir as amigas. No, respondeo a joven romntica, mas guar da-se; porque o homem, que nelle escreveo tem talvez de ser o bom anjo, ou o gnio mo de mioba vida. Hogo. Era quasi meio dia : Rachel j havia partido com soo pai; quando Honorina entrou de novo na sala. liuas pessoas ahi se achavo: Emma e Hugo: a av e o pai da moa. Emma era uma estatua do sculo passado : uma mulher de setenta annos, gorda, respeitvel, coroada por seus cabellos brancos, com seo rosrio na mo direita, trajando as vestes negras da viuvez, -e com uma ei: cesso de bondade misturada com orgulho em sua fisionomia. Hugo era, posto que as vezes limidamc-jte, um re presentante da nova' poca: o primeiro que de sua famlia, abandonara antigos hbitos, c velhas idas, foi por isso menos estimado de seus pais, que um ir mo, morto ha alguns rnezes, .e via-se ento chefe da casa: era o contraste de sua mi; pois pensava, fal lava. e vestia-se segundo a ordem do dia. E Honorina sua filha querida. Ella tem desc-seis annos, de estatura regular; longas e negras madeixas se mostro prezas em avultada trana, ao mesmo tempo que dos lados lhe caem como esque cidos bastos anncis deltas, que voo-em caracol beijandc-lhe o nascer dos seios: a fronte lixa, bran ca, c elevada; os olhos pretos, randes, cheios I. Vol. 9 74 doura e Ianguor; a tez de seo rosto alva, fina transparente mesmo, sem fogo, e deixando apenas adi vinhar longiquo rubor, e entrever neste ou n'aquelle ponto um azulado ramusculo venoso, que para logo desapparece, no entanto admira-se abi essa pallidez, que interessa, e arrebata: nada mais magestoso que seo collo, nada mais perigosamente bello do que seo peito cr de leite com a mais feliz perfeio encar nado, transpirando amor e desejos de cada vez que respirando se eleva: sua compleio fraca e delica da ; e ha em seo sorrir, cm suas menores aeces, em todos os seos traos, emfim, um no sei que de

tocante e melanclico, que quem a v, a observa, a estuda por fora *. sua voz doce, melflua, como o geiner saudoso da frauta nocturna e affastada; e pela anglica pureza de suas vistas pela celeste candura de seo semblante parecera transluzir todos os pensamentos de sua alma : seo pizar subtil, e imperceptvel ; dir-sc-hia ao v-la passar silenciosa, que no 6 uma mulher, que anda; mas a imagem de um anjo, que refletida era um espelho, se desli za por elle, desapparece impalpavel e bella. Posto que j um onno tivesse decorrido depois da morto de seo av c tio trajava Honorina ainda uesw dia vestido preto, que mais fazia realar a alvura de suas mos, perfeitamciHe torneadas, e a encanta dora palidez de seo nslo; o bico de um sapatinho tambm preto, que furto linha escapado por baixo do barra do longo vestido, deixava adivinhar um p oi delicado, como bem feito. 75 Na manh desse dia lera Honorina a carta mjjteriosa, que com Rachel achara Da janella de seo quarto: ella estava pcnsativa e melanclica. Apenas Honorina acabava de sentar-se junto de sua av, seo pai, que ao p da janella lia com avi dez uma estensa caria, voltou-se para ellas, e ex clamou : Loucuras sobre loucuras!... Eu o previa, disse a velha, elle nm trneio degenerado !... o que diz-nos por tanto nesse pa pel 1..: E' ama longa historia; quer minha mi ouvi-la?.. Seja: meos derradeiros dias so votados ao desgosto de ver uma a uma perdidas todas as beltas heranas de nossos velhos pais! ouvirei pois a earta desse, que foi o primeiro a ferir-me no co rao. iTaqnellas palavras havia uma indirecta atirada contra Hugo, que fingindo no entende-la para no entrar em novas questes com sua mi, arrastou uma cadeira, e sentando-se perto d<>lla comeou a ler. < Meo tio. Depois do sctte longos annos de ausncia de minha famlia, que julgou dever tara completamente esquecer-me, que nem ao menos me c qoz dar parte da morte de minha adorada mi, qne sucumbindo um anno depois de minha par tida foi talvez victima das saudades de um cari nhoso filho, horrvel e injustamente lanado fora da casa de teus pais, recebi finalmente uma car ta de vossa merc, em que me mandou a fatal no 76 ticia' da morte dos meos amados av . e pai: foi portanto preciso, que a mo da desgraa pesasse sobre ns iodos para qiie eu fosse lembrado por aquelles, aqum o dever ordenava, que de n im muito se lembrassem. Eu j respondi com lodo o sentimento , com toda a dor pungidra da er fandade a essa fnebre arta. Ultimamente, vossa m<*ro escreve-me de novo. mofctrando-se admirado de me no ver chegar ae < Rio de Janeiro para tomar conta dos bens . que

. devo herdar de meo av e de meo pai, os quaes segundo vossa meic diz, devem montar a mais de sessenta contos. Meo tio : ha sette annos, que eu soffre em si lncio todos oi meos infortnios ; ha sette an nos que engulo meos gemidos; mas o gemido a expresso da dor, e tarde ou cedo necessrio que o homem gema, -quando seo padecer lon go, e nSo acaba. Leia pois esta carta como se fosse um gemido que estivesse ouvindo, e d-me o seo perdo, se em algum ponto delia eu abusar de sua bondade. Meo tio ; declaro que no voltarei ao Rio de Janeiro, que no appavecerei diante de vossa merc, em de minha av cm quanto lhes no poder h provar, que foi uma calumnia infame de que se serviro para perder-me, esse crime , qne meo pai , e todos OS meos parentes no duvidaro de julgar-me capaz de o haver comnicttido. Vossa merc lembrar-se-ha qne no fim do ann de T7 1337 tinha eu feito des-e-sette annos 4 concludo os meos estudos preparatrios ; quando desappa eco do gabinete de minha prima Honorina , me nina ento ile nove annos de idade uma cruz , chamada por todos nsa cruz da famliatoda a crivada de riqussimos brilhantes. Um joven cai xeiro de nossa caza aceusou-me de a haver furtado; c algumas apparencias parecero justificar essa infame imputao ; e apezar de todos os meos protestos de innocencia, apezar do grito sabido do corao de a minha mi, que enlo vivia, e que nica deffen d?o seo filho eu fui lanado fora da casa dos meos maiores, e se escapei das mos da justia, foi, a porque pensaro elles. cumpria .esconder a vergonha, de que partieipavo todos. Eu me lembro perfeitamente, do que ento se pasa. sou : meo av disse : Vai-te para sempre de meos olhos I "e se tens piedade de ns7, mdua teo a nome. Minha av disse:.Torne-se em pedra o po, que eomprares cora o dinheiro, pelo qual vendeste os brilhantes da cruz da famlia. O ladro no me faa corar de vergonha apparecendo ainda diante do mim. Meo pai me disse : Consuma o fogo todas as minhas riquezas anles que tu possas tocar cm uma s moeda de meos coflres. E minha mi disse:Vai, meo filho; mas vol" Ia um dia com o rosto descoberto para provar lua ( innocencia. 78 K Na sala estavo ainda trs pessoas que nada ds serSe: vossa merc, meo lio que hesitava; Hone riua, minha prima, que nada parecia cmprehen der ; Lcia, que me tinha dado de mamar, e que chorava como minha mi. < Quando eu sahi da sala ouvi as maldies de meos maiores; quando eu me apartei de casa vi, que as portas se fecharo para mim: deliiante e exas-

c perado corri para ornar: eu ia vingai-me suicidandoc me; quando uma escrava fiel me veio entregar uma bolsa , c um anel dos cabellos de minha mi ; ento eu me lembrei de suas palavras;^-Vai-le, meo filho; <r mas volta um dia com o rosto descoberto para pro< var tua innocencia. Eu tornei a vida! guardei o precioso anel. guara dei a bolsa, oh!... era a bolsa de minha mi a que podia receber sem corar! .. eu tomei a vide. um anjo me tinha arrancado do suicdio: isto no um sacrilgio ; uma mi o segundo anjo d* guarda do filho. c Agora, meo tio, vossa merc consentir, que eu conte cm poucas palavras, quanto me tem suecedi do de ento para c. a Sem plano algum de vida, sem destino, e sem c meios eu me vi s no mundo, e na idade das louc curas : era preciso seguir um caminho, tomei o pri meiro que se me apresentou. A cidade da Behia se achava em braos com o gnio da revolta ; o goi verno chamava soldados; eu me oflereci, como voluo lario.vcitl uma farda, tomei uma espingarda, e parti. 79 L , no empenho do jogo dos combates., em que tantas mil vezes um homem defronte de outro pra a vida contra a vida, eu estive cem vezes a ponto de perder a pa/tida ; mas fosse porque o anel de cabellos de minha mi seja um talisman sagrado, ou porque a morte fuja d'aqulle que a no teme, e antes a procura, eu ouvi assobjar por cima de minha cabea, e em derredor de mim mil balas inimigas, sem que uma s me tocasse. O corpo, a que eu pertencia foi um dos primeiros, que entrou na cidade. Houvero scenas horrveis, qzie necessrio es quecer. Uma porm d'entre todas preciso eu lembrar * porque leve ella benfica influencia* sobre a minba vida. Sabe-se qne o desespero, e o delrio dos venci dos ateou o archote do incndio : em certa oceax sio uma foraj na qual eu me contava, era em pregada em apagar as chammas que estavo ter rivelmentc devorando algumas casas: defronte de ama dessas eu vi um homem velho, respeitvel, com os vestidos queimados e caido por terra : ouvi soas vozes... ero grilos de dor indizivcl... minba filha !.. dizia elle... depois uma mulher, tambm velha, tambm respeitvel, que uma, duas, e irez vezes .*e havia atirado as chammas, e trez vezes cabido para traz suffocada, avanou para ns, < e com lamentos, que repassavo o corao . dos qne a ouvio, com accenlo de afllico tam pro 80 funda, <*omo o amor de uma mi, ella, apenian'< do para uma janella, exclamou ;minha filha !.. minha filha !.. Eu olhei e vi atravez das chammas apparecer e debruar-se na janella uma moa que recuou pela fora do fumo ella tinha estendido seos

braos, implorando compaixo... pedindo que a salvassem... e a morte, a morte com cem lnguas <i de fogo ia prestes devora-la... Era uma scena horrvel!... e na minha a'ma i brilhou o pensamento de salvar essa moa... Outra vez olhei... as chammas tinha conquis lado toda a casa... phantamas de fuino cker dio as portas... o instineto da conservao nir empurrava para longe d'aquelle inferno... ge neroso pensamento de salvar a moa ia apagar se.... E a mi da desditosa chorava... pedia. . . man< dava... bradava convulsa c delirante.... Seo grito era um... nico... cruel, e despe daador... sempre o mesmo, e mil vezes repetidv cila bradava: Minha filha ! Oh!.. mas aquella dor de mi cahio nome* * corao, e se espalhou na minha alma ... lem< brei-me de minha mi! e beijando o anel de se >s cabellos, griteieu a salvo!- e desappareri n.*u chammas. Eu ouvi o susurro da multido, que re espan tava de minha temeridade... quasi suffocad** 81 K subi o primeiro andar... a pobre moa linha ca ido desmaiada... levantei aquelle precioso fardo , e desci... " No entretanto o que eu soffria era inexplicvel: < uma nuvem de fumo densa e ardente me suffoca^ << va e me abrasava as entranhas., aqui a escada ce dia debaixo de meos ps, e eu tombava com o meo pobre fardo... ali havia um caminho de bra' zas a atravessar com os meos ps nus.., acol uma taboa caio sobre mim.., uma parede estava pres tes a esmagar-nos,., oh! era horrvel!., e s a bondade de um Deos , e. a lembrana de minba mi me dero foras... chegava-mos aporta... eu " ia outra vez passar por um mar de chammas : mas.,, um monstro de fumo,,, immenso.., abrazador. ... insupervel me empurra para longe!., oh !.. eu senti um desespero horrvel no corao .. minha cabea pczava-me... minha bocea se abria... ' as narinas se me dilalavo... e o fumo, o fumo "entrava por ellas para queimar-me! um no sei que brilhou diante de meos olhos,., um amor da vida, um des<jo de salvar-me, forte, e irresistvel se a apossou de mim... abracei-me com a infeliz moa... fechei os olhos, atirei-me as chammas, e no vi mais nada. Quando eu abri os olhos, achei-me num quarto decentemente mobliade : eu estava deitado, e unia joven senhora velava junto de meo leo. A essa moa tinha eu salvado das chammas com a mi nha temeridade, c ella por sua vez me salvava ento Vol. I. 10 82 eom JCOJ cuidados c sua dedicao, Ella chamava s; Emilia. Graa a mil obesequiosos desvelos eu me res-

a tabeleci promptamcnte : o pai de Emilia alcanou a minha baixa ; e me empre.ou cm sua casa ; pois que elle um rico negociante da Bahia. Vendo pela minha educao por essa fraca instruco que eu tinha adquerido, que s um grande infortnio me poderia ter obrigado a fa zer-me soldado, perguntou pela minha famlia, pelo meo passado: eu abaixei os olhos, e guardei silencio: o pai de Emilia respeiiou o meo segredo, e deo-me sua estima. E nilia era bella, c eu sensvel: ns nos amamos: a gratido de sua famlia alimentou o nosso amor. Ao tempo coube fazer o resto. Em janeiro de 1842 eu eslava casado com Emi lia : pa cceo-mc: que a foriuna comeava a sor rir-se para mim... Era illuso! a fortuna tinha apenas preparado um novo golpe para ferir-me no corao.. Ha dezoito raezes que sou viuvo. Por conseqncia, meo lio, agora estou livre: <*. podia voltar o liio de Janeiro; mas ha alguma outra prtso . que eu no posso quebrar : esse scena, que teve logar na ultima hora, que eu passei na casa de meos pais. Meo tio minha resoluo irrevogvel. Em falta de um nomo illustre, na carncia de tradies do aagos parentes, con.lcs, marquezes. 83 duques, ou elevados fidalgos, nossa famlia, mee tio, alimenta seo orgulho com a lembrana de certas qualidades, com a memria de um caracter forte e talvez extravagante, com.que sempre se tem <c apresentado todos os que tem o sobrenome , que eu tive. Quando algum de meos antigos parentes se compromettia a alguma coisa, cumpria a promessa por fora, quaesquer que fossem, os sacrifcios, a t que devesse sujeitar-se. i Um de meos velhos avs porque uma vez em Lisboa no vio o Rei, que passava, e um soldado lhe fez tirar o chapeo. tratando-o yilmente, jurou que nunca mais traria chapo sobre a cabea : < viveo ainda cincoenta annos, e cumprio risca o juramento. Um outro, tendo levado inquisio para sor < obrigado a descobrir um segredo que jurara guardar, cortou a lngua com os dentes, temendo que as torturas o podesssem n'algum momento . < fazer esquecer sua palavra. < Uma de nossas antepassadas; porque seo filho i mais velho se havia portado sem valor em um en contro Com os infiis, tomada de vergonha, pro testou que nunca mais sahiria de seo quarto: s < dez annos depois sbio pela primeira vez em um esquife para enterrar-se. Meo av e meo pai dero exemplos da mesma vontade forte, da mesma fora de caraoler. Dizio elles porm, que a arvore j de velha 84 comeava a perder o antigo vio: que em vossa

.< merc comeava ella a definhar; e que eu ao >< era mais que um frueto degenerado. i Mas eu quero mostrar, que se no sigo em tudo os passos daquelles, que me repeliro, acom1 panho-os todavia em alguma coi-a : que se no tenho as velhas idas, os velhos costumes, os velhos prejuzos, que elles trouxero do sculo passado , e queiio fazer vigorar no presente; herdei delles a mesma fortaleza de eorao, e firmeza de vontade I\o meio de iodas as extravagncias, de que eu < prprio aecuso o meo gnio, sei tornar-me inaba lavei n'aquiIlo, a que uma vez me determino. E pois, meo lio, eu jurei a mim prprio e aqui o declaro a \ ossa merc para o fazer pre sente a minha av, a minha prima, e a pobre Lu cia, declaro , digo, que cumprirei as ordens que recebi de meos maiores, executarei suas vontades. modificando-as apenas em um ponto para obe decer tambm a minha mi. Assim meo av disse: vai-te para sempre de meos olhos, e se teus piedade de ns, muda teo nome: eu cumpri, c cumprirei, o que elle quiz pois eu nunca mais lhe appanc, e se no mudei meo nome, pelo menos at agora ainda ningum me vio assignar osobrenome que eu linha de famlia. Minha av disse: Torne-se em pedra o po que comprares com o dinheiro, pelo qual vcndoslc os brilhantes da cruz de famlia. O ladro no 85 me faa corar de vergonha apparecendo ainda diante de mim. 0 meo po se no tem tornado em pedra; porque o dinheiro , com qne o com pro , ganho com o suor de meo rosto ; mas -cumprirei lambem a vontade de minha av; pois em quanto ella se no convencer, que eu fui vil mente calumniado, no ter, eu o juro, no ter de envergonhar-se, vendo-me diante de seos olhos. Meo pai disse: consuma o fogo todas as mi ei nhas riquezas, antes que tu possas locar em uma s moeda de meos coffres. No quero por tanto um seitil da herana , que me deve caber pela * desgraada morte de meo av e de meo pai: cedo todos esses bens para dole de mitfha prima, e se vossa merc os no quizer aceitar, divida-as com a minha boa Lcia, e os pobres. Quanto a v mim respeitarei a vontade de meo pai, Dada que rendo de suas riquezas. E minha mi disse: Vai meo filho; mas volta ti um dia com o rosto descoberto para 'provar tua innocencia. Eis aqui emfim a ordem de minha " mi, que eu ainda no cumpri ; mas que ainda < espero cumpri-la toda inteira, sim , minha mi! para ir, beijando a -sepultura, em que descansas, a dizer a tuas cinzas j fenho o rosto descoberto! j provei minha innocencia! Mas em quanto a vontade de minha mi no i for executada risca no nenhum d'aquelles que injustamente mecondemnaro me tornar a vr.

86 < E vossa merc, meo tio . que sites, hora de maldies, eslava lembcm ca sala e no pra gucj >u contra mim; porque hesitava no he site, e creia, que me caluiuniaro. a E minha prima , que tambm ahi eslava ,. e parecia nada comprehcndcr, do que se passava c eomprchenda agora, que ha no mundo uma ser pente enormemente venenosa, que morde na boora do homem! a calumnia: foi ella quem me mordeo. < E Lcia , que chorara; poique sabia . qne en no .era capaz de commcttcr uma aco infame : no se arrependa de haver chorado; ella me fa zia justia; e depois de minha mi. foi o delia o nico corao que eu tive, onde minha inno cencia achasse abrigo. Mas eu vejo que tenho abusado da pacincia de meo tio ; esta caria j vai sendo por demais extensa. Meo lio fica por cila sabendo minhas a inabalveis resolues , e portanto eu a termino a aqui. A beno de minha av, e a araisade de meo tio, oulr'ora os pedi eu inutilmente : agora < s por outra maneira os pretendo conseguir: consegui-Ias-hei. Ha porm alguma coisa, que me no envergonho de mandar, 6 uma saudada a minba pobre Lcia. Cidade da Bahia Junho * de 1844 Lauro. - 87 E ento, minha mi, exclamou Hugo. o ra pes est louco ou no?... vo agora arranca-lo de l. E faz bem em no vir, disse Emma ; porque eu me esconderia para no ser obrigada a ver lhe outra vez o rosto. Mas, minha mi, elle escreve de modo tal' qne custa muito a no pensar, que o calumniarof Tambm tu, Hugo?.. Minha mi, que ha uma fora tal nas pa lavras deste pobre Lmrol Palavras!., disse Emma, e no este tempo de escndalo, de irregio, e de liberdade, o tempo das palavras?.. todos vs fallaes bem, fallacs assim; toas oulr'ora um s cabcllo da barba de um homem alia- mais', do que valem os vossos mais sagrados jnrameotosl. Eis ahi minha mi mortificando-se sem raso. - Pois no assim?., tantas leis, tantas consti tuies, tantas cmaras, e para que?..pira desmoralisar o povo, para perverter a mocidadc; como c perverteo aquelle rapaz at chegar a roubar um olvjeclo sagrado! Porm minha av, se fosse uma calumnia , orno elle jftra, que ?.. At tu, Honorina?.. at tu, quando foi a ti utiait. que elle roubou?.. A mim, minha av?... mas como eu no me lembro.. Oh!: era preciso, que no fatissemos nisto

88. romo no faltamos, para occuilar.no silencio a nossa vergonha: lembrar que um filho nosso comonetteotal crime, aprofundar ainda mais uma chaga que no pde sarar nunca; mas emfim eu quero con ta r-te : e tanto mais que de direito te pertencia o objecto sagrado: e cuta. Honorina chegou-se para sua av com viva demons trao de rurioridade 89 VI. A herana paterna. ilanorina, disse a velha Emma depois de empregar alguns instauies em coordenar suas ids, foi ha muito tempo, ulvez ha seis sculos passados, que succedeo o que te vi/u contar. Nas immcdiacs da cidade de Lisboa havia uma famlia que se compunha de marido e mulher, cujoi nomes no podero chegar at ns, e de uma moa filha delles, que se chamava Arabella: , pobre, mas temente a Deos, essa famlia passava seos dias socegada e felismente. Arabella porm era o que dizia a terminao de seo nome: tam encantadora e engraada , que quando passava por alguma rua os que estavo janella gritavo para dentro das casas l vem ella e to dos corrio para v-la; porque j saio, que quem vinha era Arabella: tam carinhosa e humana , que no havia no seo bairro, quem pela ventura de Ara bella no rezasse algumas oraes. Tambm nunca cm Iam fresca idade , pois que bem moa- era, se vira unidos a tanta innocencia caracter tam firme, prudncia tam consumada, e tam seguro e so juizo-, por isso todos a linho em grande respeito e estima: seos prprios pais com ella se aconselhavo nas conjuneturas difficeis , era qne as Yol. I. 11 90 vezes se achavo: as palavras de Arabella ero pat lies orculos infalliveis ; sua vontade como uma ardem saneia, que com prazer risca se cumpria. Apezar de sua pobresa tam formosa Arabella se mostrava, que era conhecida de todos pelo nome de rosa do Tejo; porque o rubor de suas faces semeIhava o aspecto, e a virtude de sua alma o perfume da flor. Arabella, tinha feito desoito annos. e via-se cer cada de apaixonados requestadores, que a porfia se extremavo em dar-lhe mais altas provas do amor que os consumia, e que surda ou insensvel achando-a, eorrio delia para os pais, a pedir-lhes a filha. Os pais de Arabella porm, sabendo o quanto era a moa prudente e recatada jamais fizero por dii igir-lhe a vontade para- aquillo, de que ella parecia querer fugir. Entretanto appareceo entre os pretendentes de Ara bella, um rico e joven fidalgo, que levado dos lindos olhos e perfeies da pobre moa , esquecco-se de que alta era sua linhagem, elevados os seos teres, c descendo de seo brilhante palcio a uma rasteira

asinha veio pr seo corao de grande seuhor aos ps de uma humilde alde. Embaldc seo muito ostentar de galas, e louainhas, embolde seo alto despender de agrados e extremos, o grande senhor passava por debaixo dos olhos da pobre alde com seo amor tam mal attendido, como os outros: ainda no era a D. Nuj Vas, que devia pertencer a alma innocentc de Arabella. 91 Mas o amor de Ruy Vas era iam ardente como puro ; e pois foi elle , a despeito das repulsas da moa, offerecer seo nome a famlia d' lia : era um partido immensamente brilhante: era um nome de fidalgo que ia cobrir o desconhecido e simples da po pular: era um palcio, que se trocava por uma cabana: era um fucturo, que se offerecia, a quem no tinha passado, e s podia contar com um pobre pre sente. Os pais de Arabella foro enlhusiasmados pplaudir a filha; mas recuaro espantados porque i Ha lhes respondeo: No foi para este, que eu nasci. Mas olha, Arabella, disse o pai, que se trata do senhor D. Ruy Vas, rico fidalgo de alta linhagem. Que hoje me ama, tornou a moa, que comigo easando-se me ba de ainda amar um anno; e depois se envergonhar de meos pais, e ter emfim pejo de audar comigo a seo lado. Os pais calaro-se; porque era isso era verdade, o que havia de acontecer; mas depois a mi disse: Pensa, Arabella, que feito tens desoito annos, e que j tempo de tomar um marido, que te pro teja: cumpre pois escolher ura noivo. Eu j o tenho escolhido, minha mi. E quem ?.. Gil-Mendona. Bom mancebo elle minha filha ; mas iam pobre! Como en tambm o sou, minha mij; porm anboi no amamos. 92 Homem disse a mulher- ao marido', irs levar a resposta de Arabella ao senhor D. Ru*Vas. Irei mulher; posto que me parea loucura preferir um aldeao a um fidalgo; mas Arabella tem mais juiso, do que ns pensamos; e ella que assim e fez; porque assim o devia fazer. A vontade de Arabella foi promptamente cum prida; e ao mesmo tempo que D Rny Vas se sen tia despeitado de sua. m fortuna; tudo se dispunha para o casamento da linda popular com o feliz Gil-Mendona. Na vspera do casamento em derredor de uma tam frugal como alegre mesa estavo os noivos e os pais de ambos; quando entrou o fidalgo, que tentar vinh.. o derradeiro esforo. Convidado a tomar parte na parca ca, elle sen tou-se comeo com boa vonta.le, e depois de le vantados da mesa, pz em aco quanto podia para desviar Arabella de casar-se c nn Gil-Mendona e

aceitar a sua mo; pnt ndeo chamar a seo pariido os pais da moa, dando-lhes conta de suas immensas riquezas, e ganhar o mesmo Gil-Mendona, apellaudo para sua generosidade e dizendo-lhe que se elle muito e sinceramente amava VraheMa devia sacri ficar o seo amor para vcl-a feliz na posio elevada, que se lhe offerecio. Os pais de Gil-Mendona ficaro duvidosos: os de Arabella inclinados a favor de D. Ruy Vas: porm calados; porque tinho sua filha na conta de muite 93 prudente e sabida, e pcnsavo, que tudo quanto ella fazia, era somente o que devia ler leito. Gil-Mendona silencioso e com os braos crusados esperava frio e impvido a resposta de Arabella. Senhor D. Ruy Vas disse Arabella, eu sou reconhecida a seos extremos; e provar quero que os no desmereo ; a mulher que esquece o pobre , a quem ama, peto rico a quem apenas estima tem corao, que com dinheiro se compra ! Oh ! no... bradou o fidalgo. E o corao da mulher . proseguio a moa deve ser thesoiro sagrado, que nunca se venda, nem vender-se possa : e que s se troque per outro co rao igual a elle: senhor D. Ruy Vas eu vos de dico a minha estima : Gil-Mendona tu s o dono do meo amor. E tu, Gil-Mendona , disse o fidalgo, tu que dizes ?... O que ella disse; respondeo o rstico. Pois bem, tornou Ruy Vas; pois bem ; GilMendona , eu te dou metade de minhas riquezas, eu te armarei cavalleiro, eu te ofereo duas de mi nhas villas, e um de meos castellos, e o mais rico de meos palcios ; mas em troca de tudo isso . tu que s dono do amor de Arabella: cede-me o seo amor. Mais vale, tenhor D. Ruy Vas, o corao de Arabella. Pois tudo, Gil-Mendona, tudo que meo eu te cedo tudo... 94 E' pouco ainda. Oh!.. dize ! dize pois com que se pde comprar esse amor; que eu aspiro e a posse d'aquella mo a?.... O popular sacudio fri.imeute a cabea, como quem dizia : Amor nem se compra, nem se vende. E elles nem penso no futuro d'aquella linda moa!... exclamou o fidalgo tomando o chapo Gil-Mendona! pobre Gil-Mendona! que dars tu por herana ao filho de Arabea ?.. oh !.. pobresa..sempre pobresa !.. . O rosio do plebco pareceo anuviar-se : passado ro momento, elle levanton a cabea, e disse : Nobre senhor D. Ruy Vas, o filho de Arabella no herdai de mim nem palcios, nem castcllos , nem um collar de cavalleiro; porque plebeu nasci. e plebco morrerei; mas aqui juro . a face de Deos,

que dia c noute trabalharei per elle . e para dei xar-lhe uma herana , que o livre da misria e do infortnio. Depois, voltando-se para sua noiva, acrescentou com voz grave, e firme : Arahilla! a Deos o juro! No dia seguinte Arabella era face dos altares mu lher de Gil-Mendona. Alguns <iias depois o nobre e leal cavalleiro se nhor D. Ruy Vas linha desapparecido das leirasde Portugal: era um iovcn fidalgo, que aos vinte c cinco annos de idada aborrecia o mundo.... ^5 Ao lado de Arabella Gil-Mendona senhor de sen corao , e certo de sua fidelidade vivia feliz e soccgado: Ires annos se passaro, em que elle pedia ao Co ura filho, e na esperana de vir a te-lo traba lhava com arder iudizivel para.preparar-lhe uma he rana. Elle no esquecia nunca o seo juramento. E no fim de trs annos Arabella concebeo; e GilMendona festejando com enthusiasmo tal aconteci mento, sentio todavia com tristesa, que se achava ainda tam pobre, como d'aates. E trabalhou mais ainda.. Np fim de nove mezes Arabella deo a luz a uma linda menina, a quem pzero o nome de Isabel. No dia, que se seguio ao do baptisado, Gil-Men dona fallou a sua mulher. Arabella, tu tens visto, eom que ardor eu tra balho, e como mal nos paga a fortuna : todos os dias parece-me estar ouvindo as palavras d'aquellc fidalgo, que te amou:que dars tu por herana ao filho de Arabella?.... emfim tu me deste uma filha, eu me lembro tambm, que por Deos te prometi: dar-lhe uma herana: vejo que nada fao na minha 4erra, e vou partir. Partir para onde?... r- Vou correr mundo, Arabella, c conseguirei sem dvida uma herana para deixar-mos a Isabel. A despeito das lagrimas e dos conselhos de Ara bella, Gil-Mendona, fez de sua roupa uma trouxa, *mou um basto, e o chapo, e recebendo a beno 96 de seos pais, beijou a sua filha, abraou ternamente a sua esposa, e parlo. Gil-Mendona no sabia escrever e pois no espe rava Arabeila noticias delle: contentou-se cem chorar suas saudades consolando-se com o lindo anjinho que xle suas entranhas recebera em nome do Co. O ti mpo foi correndo: os dias e semanas furo passando, depois mezes e annos, sem que chegasse noticia alguma de Gil-Mendona. No entanto i crescendo Isabel: linda e engraada como fora Arabella nessa feliz idade, sua mi espe lhava os seos antigos eucantos infantis no rosto, e suas virtudes no corao de Isabel. Com toda a sublime ternura do amor maternal Arabell i perdeo primeiro suas noites velando junto do bero querido , bebeo depois cuthusiasmada os

sorrisos meigos e innocentes da filha de sua alma*, escutou e decorou sua primeira palavra, ensinou-lhe a repetir o nome de seo pai, dirijo seos primeiros passos, e quando Isabel comeou a faltar, aprendeo para logo de sua mi a pedir a Deos <> i egresso de Gil-Mendona. Ao amanhecer de todos os dias Arabella levava Isabel pela mo porta da rua e mostrando-lhe uni; estrada, que fronteira, ficava, dizia-lhe: Foi por ali, Isabel, que por nmor do teo fucluro se partio leo pai, por ali, qn,e elle dever voltar: todas as manhs viremos esperar por elle, todas as tardes lambem: no entanto, Isabel, continuaa ser boa menina, para que elle te ache bonita*e te ame como eu. 97 *E depois Arabella voltava o rosto para esconder suas lagrimas de Isabel, que poderia chorar tambm, e affligir assim soo corao maternal. Ainda se pas sou muito tempo sera que murchasse na alma de Arabella a esperana de vr -chagar seo marido e sem que este tornasse: finalmente chegou o dia do njitalicio de Isabel. Tinho-se passado -oove annos depois que se fora Gil-Me.idona em demanda de melhor fortuna. Ao amanhecer Arabella, como costumava, levou pela mo a Isabel at a porta,, e disse: Isabel, fazes hoje' nove annos, ha quasi ouro tanto que teo pai por amor de teo fucturo deixou-nos partindo por ali e por ali que elle dever voltar: esperemos O dia se passou eomo tar Los outros, e ao quebrar da tarde Arabella. que se sentia abatida e afflicta . sem comtudo adivinhar a causa do que soffria , recoiheo-se a seo pobre quarto e mandando sua filha para a porta, ficou s, chorando em segredo suas saudades. r>abcl foi, s -\in<ib rosturmva fazer com sua mi, sentar-se a porta da casa, c. fifido os olhos na es trada fronteira, como no tivesse a seo lado sua m para repetir-lhe as palavras, que sempre lhe ouvia .repetio-as eila inesm?: : Fo por ali, que por amor de meo fuctnro se partio meo pai, c por ali'-}ue dever'voltar: con tinuarei a ser boa rneina; para que elle me'ache bonita e mo ame como minha mi. I.Vol. 12 98 E ento ella vio vir chegando em direco a sua casa um velho peregrino, que parou a dous passos diante delia. Boa tarde, minha menina! disse o peregrino. Boa tarde, meo velho! respondeo ella. Olhavas com tanta curiosidade para mim, que me lembrei de vir perguntar a causa. Ora.... que o senhor vinha pelo mesmo ca minho, por onde deve vir meo pai. Teo pai?.... e como te chamas, menina?.. Isabel, meo velho. Isabel?!., repetio o peregrino com violenta commoo; e depois continuou; Isabel, eu tenho fome.

dar-me-has, que comer?.. Sim, sim, entre: ns lhe daremos po, ovs, bollos, e vinho, O velho peregrino entrou, e d'ahi a pouco foi cercado por toda a famlia,- que lhe offereceo uma frugal refeio. O semblante desse homem era res peitvel: sua cabea estava toda branca, sua voz eu tremula, e compassada. Boa gente, disse elle depois de dar fim a sua alimentao, hoje o dia, em que faz neve annos aquella menina?... Sim... sim... e como sabeis?... Eu vos trago novas do senhor Gil-Mrndona Um grito de Arabella interrompeo o peregrino: E onde est elle?.. perguntou. Na eternidade, Arabella! respondeo o velho. 99 Morto!, morto!... Isabel!, tu s rf! o eu sou viuva'., minha msera filha!... Arabella abraada com sua filha soluava de um modo terrvel: era a expresso de uma dessas dores profuudas, que se trocaria em amargoso e despedaador silencio, se ao p no estivesse uma filha para desfase-la em lagrimas. Minha filha! minba pobre Isabel! exclamou de pois de muito tempo Arabella, que te resta agora?... A herana de seo pai; respondeo o peregrino: a herana de seo pai que trazer-vos venho. Todos olharo admirados para aquelle homem, Arabella, continuou elle, modera tua justa afflico, e escuta-me; vs todos ouvi-me; Isabel socega tua mi, e attende-me tambm. Gil-Mendona , casando-se com Arabella, jurou que fora de seo brao saberia ganhar bastante pra deixar ao filho , que tivesse, uma herana, que o tirasse da misria e do infortnio. Trabalhando sem descanar, trabalhando cora ardor admirvel, Gil-Mendona no deo um passo avante, e no fim de trs annos a Co lhe ha via concedido uma filha; mas elle achava-se ainda tam pobre como dantes. Ento entendeo, que lhe cum pria ir buscar em outras terras a fortuna: deixou ptria, esposa, filha e famlia, deixou tudo , e com tua vontade de ferro no corao vagou pelo mundo oito annos; mas parece que sua estreita o tinha condemuado a ser pobre, de modo que baldados todos os teos esforos, elle se via sempre o mesmo, tendo por uqicos bens a trouxa de seos vestidos, e o bordo de peregrino. 100 Sempre animoso, sempre trabalhando elle eorreo a Hespanha, a Itlia, grande pirte da Allemanha , e voltou de nOvo a Itilia, entrou na Frana, sem que a fortuna lhe tivesse sido um dia menos ad-ersa. Ha seis me/es passados emfim elle estiva em Provena.c se dirigia a cidade de Aix. Passava perto de uma ermida, vio sua porta aberta, e a el'a se dirigio para offertar suas oraes ao altssimo Dentro da ermida havia sussurro; e passavo-s^ scenas de horrvel profanao..... fi Mendona entrou; e ficou pasmado do que via : o

altar estava destrudo, imagens sanetas feitas pedaos rolavo pela terra... homens furi sos.., uma horda de demnios em delrio, que em uma mo trazio um fa cho, e na outra um machado, parecio querer levar a destruio inda alm. Ero os manicheos. os devastadores dos temp'os e das imagens, os gnios de destruio . e do horror! Um pobre c velho ereraita. um desgraado m nge, coberto d cibellos brancos, i e meio caido em um canto da ermida se abraava com ardeute devoo com uma pequena e santssima cruz de ouro que tinha arrancado do altar . destrudo logo depois , para assim salva-la das mos sacrilesas dos manicheos. Esse velho indefeso e inerme estava cercado por vinte miserveis, que contia elle despejavo pragas, maldies c ameaas. Tem ainda uma cruz nas mos! exclamou um delles, seja quebrada! soja destruda! 101 No! no!, no. exclamou o pobre monge, ma tai-me antes! .. Mas uma onda de manicheos cahio sobre elle, e um desses monstros arrancou-lhe a cruz d'entre as mos O monge caio de joelhos, e levantando as mos para o Co, pde apenas exclamar: A cruz de Jezus Christo!.. quem salva a cruz de Jezus Cristo!?.. O Sacrik-go. que arrancara o saneto lenho dai mos do monge , estava a dous passos de Gil-Men dona, em quem os manicheos no tinho reparado: e levantava uma pedra para quebrar a cruz; qande cora voz de trovo Gil-Mendona bradou: Judeo! pra!.. Sua voz resoou terrivelmente no seio da ermida: uma multido de braos s- levantou contra elle mas Gil-Mendona sem exilar descairegou o seo basto sobre a cabea do sacrego , e ao mesmo tempo . que este caia desanimado elle se apossava da cruz. Ento os manicheos avanaro sobre Gil-Mendona, que nobremente deffendeo-se; emfim cercado de todos os lados, depois de ferido cem vezes, tendo sempre a cruz em seo peito, e j tinta com seo sangue, o valente chrisio caio debaixo de tantos golpes ; quando tambm uma centena de religiosos agriculto res entrando na ermida comearo a bater, e lan ar por terra os manicheos. Meia hora depois os sacrilegos tinho sido eompietameute postos era fuga, deixando muitos doi seos 102 companheiros mortos: no meio desses cadveres e monge foi levantar o frio corpo d'aqueile, que sa crificara sua vida em deffesa do sanctissimo lenho. Gil-Mendona ainda respirava, e com fora indi sivcl apertava a cruz contra o corao. Graas aos cuidados, que lhe foro prodigalisados. elle abrio os olhos, vio ao p de si o monge. pde fallar: contou ento em poucas e enlreeortadas palavras a historia de sua vida: dis-e ao Monge

nome de sua mulher, e de sua filha , ensiocu-lhc o logar, onde rnoravo , e ccncluio dizend ;: Monge! eu vou morrer; mas esta cruz minha! esta cruz o fructo de perto de nove anuos de tra balho! esta cruz a herana, que deixo a minha filha: cila ser feliz. Monge, tu me deves talvez a vida , serve-me pois, no que te vou pedir: irs a Lisboa, sabes j onde moro meos parentes: de boje a seii mezes faz Isabel nove annos, tens cento e oitenta e um dias contados para l ir: tu , lhe entregarei nesse dia, a cruz, que passo agora a tuas mos; dize-lhe, que foi resgatada com o sangue e com a vida de seo pai, que lh'a deixa por herana. Uma herana havia eu jurado legar-lhe herana, qe a pzesse a salvo do infortnio e da misria perto de nove annos trabalhei para cumprir meo ju ramento ... eu buscava ouro... ouro para minha filha.... e graas a Deos, eu deixo mais do que ouro, mais do que tudo.... a ella... e a todos os meos descendentes. Essa cruz dever faze-los feli zes!., proteger a innocencia e a fraqueza!.... dize 103 a minha filha, que sempre que nascer para o fuc turo uma herdeira do nosso nome, se lhe entregar a cruz, quando fizer nove annos, at que venha uma nova herdeira, e complete tambm essa idade Monge....a herana de minha filha sagrada!... cumpre, o que te peo leva minhas despedidas a meos pais a Arabella... e a Isabel, e emfim... reza por minba alma Gil-Mendona deixou ento cair a cabea , e ex pirou : o monge nzou duas horas ao lado de seo cadver, e erguendo-se depois, disse em voz baixa E elle morfeo sem reconhecer-me! Agora Isabel, tu j ouviste as disposies de teo pi; recebe pois a herana, que te pertence. E isto dizendo o velho peregrino tirou do seio uma cruz de ouro, que entregou a Isabel. Toda essa historia tinha sido ouvida com a maior atteno, no mais profundo silencie. No fim delia, a cruz foi por todos beijada , e o pranto da famlia recomeou. Ao amanhecer do seguinte dia o velho peregrino . abenoou a triste famlia, e partio para mais nunca voltar. Quando, ao quebrar da estrada a casa de Ara bella tinha de desapparecer para sempre a seos olhos, o peregrino voltou-se, e limpando duas grossas la grimas, disse; E Arabella vio-me!.. ouvio-mel... e no me reeoDheceo!.. E esse monge, cujos cabellos estavo completa 104 mente brancos, . esse monge pallido.. magro... com o rosto, enruga lo... as mos tremulas... o andar mal seguro... esse monge, que todos julgario octoge nrio , tinha apenas trinta e oito ann.oS Oh!... porque ha alguma coisa que envelhecei gasta o homem ainda mais do que o tempo a paixo desgraada, que no se estingue nunca...

que escondida no fundo do corao acabrunha o espirito e muda o aspecto do homem E aquelle monge Gil-Mendona esteve nos seos braos... . vio-o.-,. euvio-.o e no o reconheceu! E esse peregrino Arabella hospedou-o em sua casa vio-o... en vio-o e no o reconheceu! Nunca mais se tinha ouvido fallar. e maii nunc se fallou em D. Ruy-Vas. 103 VII. A cruz da famlia. S ibda tinha sido a atteno, com que Honorina sentava aquella velha historia; espalhou-se no seo es pirito ardente e romanesco aquelle firme e inabal vel propsito de um homem, que a todo o custo queria uma herana para sua filha, e que enxotado de seos lares pela m fortuna, foi correr mundo, at que a preo de seo sangue e vida conseguio haver e deixar a herdeira de seo nome um legado tam novo, como saneto: achara em fim echo em seo corao esse amor puro e nunca vencido de rico fidalgo ; que por no aceito pela pobre alde, olvidara nome, riquezas, e mundo, eremita se fizera e em tam poucos annos tanto o pungira sua paixo vehcmente e des graada, que lhe enrugara o rosto, que lhe tornara rizalhos os cabellos, e premi turaraeule o envelhecera por tal modo; que nem seo prprio rival, nem sua antiga amada podero conhecer no habito de eremita e antigo senhor D. Ruy-Tas, Passados alguns momentos, e quando ainda duas lagrimas, mimosas prolas de ternura alvejavo pen dentes nos negri-tonges cUio* da bella moa, Emma proseguio, dizendo = Eis abi pois, Honorina, a erigem dessa cruz, Vel. I. 13 106 que em to grande amor, e devoo Unhamos . e que tanto devemos eternamente chorar. E certamente ; uma sagrada cruz arrancada por semelhante manei-a das mos de homens loucos c feroses , linha", de ser o talisman proteclor dos des cendentes desse homem, que seo sangue derramara, e dera a sua vida para no ve-Ia menoscabada. E assim foi, porque, minha filha, Deos no le esquece d'aquelles que delle se lembro, e nelle confio. Desde que o sagrado lenho entrou em casa de Arabella a ventura comeou a sorrir-se para sua famlia as privaes foro desapparecendo , como por encanto seos bens se augraentaro de dia em dia, e o socego e o prazer presidiro de mos dadas a rorrente de seos annos. Os desejos, e a recommendao de Gil Mendon a foro completamente satisfeitos ' a cruz de sua fi lha fez-se a cruz da familia a cruz que aos nove aunos de idade recebia a herdeira de seo nome : es*a obrigao eomprio-se religiosamente durante tal vez seis sculos; essa herana chegou ainda at, nos pura, como a tinha recebido Izabel de Mendona.

" E nunca uma herdeira dessa cruz houve, que no passasse vida feliz e socegada. Emfim, forados pelo imprio das circumstancias. ns que jamais havamos deixado nossa ptria, viemos buscar seguro azilo na terra de Sanct Crui. fugin do dos horrores, da destruio, c da impiedade, que a todos os cantos da Europa levava a espada ter rvel de um monstro que se chamou Bonapartc. 107 i Alem de um tam cruel desgosto am outro, Ho norina, me acompanhava. Eu no tinha tido se no dous filhos: 'o Co me havia negado uma herdeira para a cruz da famlia -, casamos pcis a Raul de Mendona , nosso iilho mais velho; porm o pri meiro fruclo desse bymine. foi ainda ura varo , e minha nora no concebeo mais: restou-nes uma ni ca esperana, era Hugo . ns o casamos lambem, e graas a Deos, Honfcrina, um anno depois desse ca samento, oascesle tu para socegar-iios, para ser a her deira da cruz da famlia. Suspendeo-se por um momento Emma na relao que fazia, e voltando-se para Hugo, disse com voz pausada e grave : Hugo,, eu heide dizer ludo o que penso, e que sinto a Honorina ; se te no achas disposto a ou vir-me , ou se temes incommodar-te com o que vou dizer, ser melhor que te retires. Cois bem, minha mi, respondeo Hugo sorrindo-se, eu me vou para deixar-lhe em completa li berdade : Honorina far justia a seo pai. Logo que Hugo sahio, Emma continuou, O mundo, minha filha, linha passado, estava e est passando por uma revoluo espantosa; revolu o que nada respeita, desde a poltica e a religio at mesmo as mais nobres e generosas crenas de idias individuaes. Demnios eloqentes, pennas tem peradas no fogo do inferno tinho annos antes espaIhado, e pregado, segundo mil vezes me repetio o meo saneto confeisor, principiou faties a humanidade, 108 desorganisadores dos thronos e do altar: mximas ardentes e perigosas ero offerecidas ao povo, e eonio insensavo sua vaidade, foro bebidas, e aceitas com enthusiasmo por muitos : um vulco se preparava vulco horrvel, que rebentou primeiro na America que logo depois prorompeo cm Frana, e do qual se resentio o mundo todo : depois a diante da infer nal propaganda, na frente da mpia cruzada appareceo esse flagello inqualificvel, essa vingana <'e Deos, chamada Bonaparte, qne fez estremecer os temp'os do Senhor, e os thronos dos reis; que re;ou eom ondas de sangue humano a arvore da inpiedade: emfim esse homem suecumbio , depois de triumpbar mil vezes; porm as idas que elle replantou com a ponta de sua espada germinaro e vegelo ainda hoje! Uma palavra mentirosa , mas de fogo embriagava os homens ; era ella liberdade ! em nome da li berdade os grandes homens subio a infamantes patibulos.... esgotavo-se os coffres pblicos com-

mettio-se horrveis sacrilgios... desterravo -se e 1terminavo-se modestos religiosos!., ningum mais e luppoz pequeno ; uma outra palavra lambem mrn tirosa, mas tambm de fogo, fazia gigantes os mais despresiveis annes .. era ella:igualdade! Ningum concebe quantos milhes de victimas e tem sacrificado nos falsos altares desses dons idlos de fumo. Como precisa conseqncia de tam nefandos princpios o gnio do mal para alimentar o dar 109 mais intensidade ao facho da anarquia vomitou so bra e contra ns a liberdade da imprensa... maquina de talumnias, e de intrigas.., veneno dos espritos.., guarda avanada das revoltas. Tudo mudou. Os meninos deixaro de aprender a rezar para ler peridicos, e discutir prezumidos di reitos do homem: os operararios abandonaro suas fabricas para cuidar em eeies: a plebe immunda e perigosa agitou-se radiosa e triumphante em todas as naes. A peste chegou' at o Brasil : esta nao, creana, que ainda mal andava susiida pelos bracinhes, levan tou orgulhosa a cabea, dizendo que era um gi gante, que no corria porque lhe atavo as pernas; qne era uma guia, que no voava porque lhe prendio as azas; que queria que havia de caminhar s e livre: e, o que mais, Honorina, um Prn cipe, um homem, em cujas veias corria o sangue mais nobre do mundo, foi o mesmo que cheio de mal empregado enlhusiasmo e bravura tomou a dianteira ao povo bradou independncia ou mor te ! Portanto a embriaguez se tornou mais notvel. As idas deste sculo pervertido so contagiosas: po vos inteiros padecero o mesmo mal; o Brasileiro no po.Jia formar excepo. E pois no se fallou mais aqui, seno em liber dade, cmaras, Deputados, e constituio.... Os velhos se tornaro ereanas... os meninos no tomaro mais a beno a seos pais.... as moas despre 110 zaro os vos da modstia, e a vida socegada da so lido para ir com o rosto bem mostra, e carrega das de adornos e de modas indecentes danar eu saros, onde a licena, e o desregramento tomara e nome de civilisao, e de progresso! Tudo isso foi devido liberdade.... A peste entrou tambm em nossa famlia: te av, teo tio, e eu nos conservamos firmes t-m nos sos antigos princpios, com as bellas inspiraes de nossos antepassados; desprezando todos esses erros , detestando todos esses crimes da poca , todas essas mentiras de liberdade, igualdade, direitos de homem, constituio, e no sei que mais ! tendo finalmente por gloria nica ser-mos sempre devotados aoaltar e thronoe mais nada, No meio de ns porm levantava-se uma cabea de louco, e creava-se um corao de serpente. Teo pai, Honorina, apezar da educao que lhe

demos, e dos exemplos que sem cessar me offereeianios. tinha-se feito sectrio das novas idas : era um li beral delirante , que trouxe no brao sua legenda como na cabea suas loucuras; que cem vezes se en feitava com flores e folhas para ir bramar nas pra as, para tomar parte nas orgias do povo desen freado. :< Era uma cabea de louco. E o filho de Raul teo primo Lauro Hono rina, despresando os conselhos de todos ns, a des peito dos castigos que seo pai lhe fazia soffrer, ce dendo a seo gento inquieto e desasuado, crescia cer 111 rendo pela estrada da perdio. Vivo e sagaz, tra vesso e imprudente , como nenhum outro ; sempre cheio de resoluo e audcia, possuindo talento e habilidade era alto gro, poder-se-hia fazer delle um grande homem, se o tempo em que vivemos ne bastasse para perverte-lo: tentamos aproveita-lo, e o fizemos estudar, comprehendia suas lies com facili dade espantosa, progredia rapidamente ; mas ao mes mo tempo oppunha-se com reprehensivel obstinao as idas de secs mestres, quando no lhe agradavo: ria-se diante delles , se os ouvia dizer o que elle chamava um absurdo: abandonava as aulas para pas sar horas inteiras nas galerias da cmara dos depu tados ; decorava os discursos mais vehemcntes, e ar remedava os oradores mais fortes -. em fim mesmo em minha presena atrevia-se a combater e a zombar de minhas nobres crenas, a que elle ousava dar o nome deprejuzos dos seeulos de escravido, e ignorncia 1 Era um corao de serpente. " No: nem os avs , nem o pai desse menino protegero com criminoso desleixe ou estpida indif ferena os erres filhos de sua m ndole ; mas elle tinha uma mi indulgente como quasi todas; uma mi. que o amava estremosamente , que fechava os olhos a suas faltas, e que finalmente, sem o querer, cooperou para sua perdio.... Ao correr dos seos des-e-seis annos esse menino tinha Concludo seos estudos preparatrios, e redo brado a viveza, a resoluo, e audcia, e a inso**encia, que lhe ero naturaes. 112 Ento... a serpente mordeo-ncs. Tu, Honorina chegavas a poca feliz dos neve auuos... De antemo ns fruiamos o prazer de ver brilhar esse dia , em que a cruz da famlia linha de passar s tuas mos.... Mas eu nunca me enganei eu live presentiluenlos, de que uma grande desgraa estava presles a cair sobre li sobre ns... Essa desgraa foi preparada por teo prprio pai. Sentindo aproximar-se o dia de teo nono anniversario, Hugo declarou-nos, que queria mandar ornar a cruz da famlia <.om preciosos brilhantes : teo av e teo tio Honorina, aplaudiro essa ida. porque pensavo demonstrar assim o muito apreo em que tinho a sagrada cruz, e porque tambm isso satisfazia a ternura com que te ama vo todos.

Fui eu a nica qoe me oppuz : eu sempre enten di qne cumpria conservar pura c intacta a nobre herana havida de nossos avs, a nobre herana de Izabcl deixada por Gil-Mendona. Mas que podia uma triste mulher contra todos os parentes ? Foi com lagrimas nos olhos que eu vi levarem a cruz da famlia... E chegou o dia de teo nono anniversario. Todos ns jantamos reunidos : duas nicas pessoas, que no tinho o neme de Mendona jantaro comnosce, Lcia, que dera do mamar a teo primo Lau ro, e a ti , e Felis, que hoje o guarda-livros d teo pai ; pobre e desvalido moo, a quem por com' paixo recebemos para nossa casa, e que nos tem sa bido pagar com admirvel gratido,. 113 Acabado o jantar, Honorina eu te chamei para junto de mim, todos viero cercar-rrfe, e ouviro-me repetir a historia da cruz que ias receber e que consequentemente foi lanada em teo pescoo. Tu, Honorina, posto que contasscs nove annos, eras innoccnlinha, como uma pomba ; porque, em falta de tua mi, (pois j a tinhas perdido,) ns, teos avs te guardvamos; e zelvamos sobre a tua edu cao para que teo pai le no enlouquecesse com suas estravaganles idas. Innocentinha por tanto, como eras, tu beijaste a cruz com alegria infantil, e sem ainda comprehender o valor delia , orgulhosa a andavas mostrando a todos ns, Ento, Lauro te disse sorrindo-se: Honorina... eis uma bella cruz para ser fur tada! tem ricos brilhantes, que se podem vender... Tu, Honorina correste inslinclivamente para mim; e eu respondi a teo primo : Lauro, tu s um louco: no" se graceja sobre um objeclo sagrado. Este episdio no passou d'ahi. As sette horas da noite adormecestes, como costumavas, e a tua cruz foi cm uma salva de prata depositada perto de leo leito. As dez horas da noite a cruz da famlia linha desapparecido. A dor, que sentimos, no se pde descrever: e :>iiles de procurar conhecer o ladro , teos avs e eu, Honorina, j tnhamos adivinhado quem fora. Vol. L 14 114 Todas as suspeitas recairo sobre Lauro. Felis, e uma velha parente nossa declararo, ,que o tinho visto entrar no teo quarto com precauo, e cuidado; que elle por algum tempo ahi se demo rara , tendo tomado e examinado a cruz atteniamente. Lauro, ouvindo o testemunho de ambos, corou, e disse com sua costumada audcia : Tudo isso verdade. E a cruz? onde a pzeste?... bradamos ns. Deixei-a l mesmo: foi sua nica resposta. O resto tu sabes, Honorina; a carta, que euviste

teo pai ler me poupa o trabalho de referir a scena de maldio em que eu proferi as palavras, de que elle se lembra, palavras, que nunca me arrependi de haver proferido, palavras, que repito ainda.... E a velha Emma, levantando a voz disse com fora : Torne-se em pedra o po que elle comprar eom o dinheiro, pelo qual vendeo os brilhantes da cruz da famlia!... o ladro no me obrigue a corar de vergonha apparecendo ainda diaute de mim!.... 1IS Y11I. O primo Felis. Era a hora, em que (segundo a frazelogia das moas)-se prega o ponto-: e da costura ou do bor dado corre-se para a janella. Entendamo-nos ; no queremos coto isto dizer, que nossa civilisao esteja tam atrasada, que se imponha ainda ao bello sexo o importuno captiveii o da agulha: nada: isso .no ! somente propsito nosso fazer sentir que tinha che gado a hora feliz, em que o sol no reflecte mais seos raios sobre as janellas das casas da nossa ci dade , e conseguinteuiente n'aquellas apparecem as elegantes e mimisas filhas de Niclheroy. Dona Rosinha estava, conforme o teo costume de janella, e ento conversava fortemente com uma vizinha tam sua camarada, que j uma vez chegara a sustentar seriamente, que ella no era feia: sen tia-se pois to enlevada, no que praticava com oseo pensamento-, como a chamava, que ne vio en trar o seo primo Felis. Antes de irmos por diante convm lembrar, que temos aqui dous objectos, que sendo muito communs, merecem to'davia momentos de reflexo : so elles uma moa, que est de janella:- um primo de moa bonita. Mas preciso prevenir tambm , que as observa 116 es, que vo ser lidas sobre o primeiro ponto, no podero caber seno a um restricto numero de jo vens, que no pdcra formar^ regra que so tris tes excepes entre as do seo sexo. E para ainda menos offender a sasceptibilidade, de quem quer que seja; tratando dellas no dircraos-uma-mopa; diremosuma moa loureira. Uma moa loureira, que est de janella, e que de numero dessas, que sabem estar de janella, pe em aco a sciencia mais diflicil do mundo, e que ao mesmo tempo tam positiva, como a mathematica, e tam eheia de-cousas nenhumas-, como a diplomacia: ella tem a vista tam segura, que pelo mcnear da bengalinha conhece o joven, que vera no principio da rua; pelo tirar do chapo adivinha se moa ou velha a pessoa, a quem elle cortejou; e pelo cor tejo, que recebe, se o padecente inda tem de voltar pela mesma rua ou no: tem o ouvido tam apurado, que pelo som da cometa, prediz o ofcial, que com manda a guarda, que vai passar; pelo lengiquotropear de um ginete, quem o cavalleiro, que o ca valga; e pelaboa tarde que lhe d vizinha

sabe para logo s*> cila j vio ou se ainda es pera. E a mo-sinha de moa loureira, que est de janella? ... com seos dedinhos cor de rosa falia essa mo ainda mais que um papagaio de seminrio 1 um leno nessa mo move-se e d mais signaes, que o telegrapho do castello ; uma rosa ou um cravo entre seos dedos mais brilhante, que fogueira de Ssto ; mais eloqente que um discurso th* Mr. de Lamartinc. 117 E uma moa loureira no perde nada; antes de tudo tira'partido nessa posio: se por exemplo apa nha um maninho, um sobrinho, uma creana emfim de poucos mczes que de caricias no recebe o pobre innocente! ensina-lhe a dizer adeos com a mo-sinha abraa-a mil vezes... e em concluso a creana no mais. do que um trunfo, no qual se embarca uma bisca. E se ha loureira-, como ella?.. misericrdia ! isso sim . que maoneria, onde no penetra o vulgo profano: fazem ellas um tratado de ailiana tal, que deve 'muito bem causar inveja a todos os diplo matas das quatro grandes potncias : a mais sonsa dellas vale o dobro do prncipe de Meternich. Velha ou moa, que passa, no vai sem soffrer uma analvse critica, e mida de todos os seos vestidos, e a enu merao de todas as imperfeies de seo fsico: velho ou moo, que tem a desgraa de por abi. fazer seo caminho, no volta o canto sem levar nas costas a sua alcunha: e os senhores apaixonados tenho lam bem pacincia; ser bom que vo passando com a certeza, de que, se as queridas lhes perdoa o, as vi zinhas no podem deivar de lhes fazer ao menos uma "careta-, de dizer ao menos-que tolloi Ainda o que vale, , qne as vezes taes enredos, e cimes se le va n to entre ellas, que mutuamente se belisco, e ic atrapalho, que faz gosto ouvi-las, e ve-las de Iam jindamente arrufadinhas, que fico. Julga muita gente, que logo que olha para a moa loureira que est de janella, pde dizer, a respeito 118 de que est ella pensando, do que ella cuida e o que ella sente: pois ellas riem-.se! e riem-se cota rase; porque l dos segredos da arte das janellas ainda ningum tocou o fundo. Os vaidosos acredito ter comprehendido asss, por haver tirado as seguintes conseqncias: 1." Moa que estando de janella tem os olhos fitos no lado do mar, porque espera, que venha algum desse lado. 2." Moa, que no conversa coro as vizinhas, que olha ora para baixo, ora para cima, sempre cuida dosa e suspirante, porque no sabe por onde surdir um rapago, que por ciumento, ou adoidado no tem nem hora, nem ponto certo, em que apparea. 3.' Moa sentada janella com a face pousada sobre a mo tem saudades. 4.' Moa, que quando sente vir o predilecto da parte de cima, fita es olhos no lado debaixo, e ao senti-lo defronte de sua janella, faz com a cabea um

movimento, formando um arco de circulo e olha para a parle, donde elle veio, fingindo no te-lo visto est de arrufos. 8.* Moa, que ao vr aproximar-se o joven que a requesta, volta-lhe as costas, e foge para dentro morre por elle. Mas basta de fallar cm janellas, e j que por de mais foi longe a reflexo sobre tal ponto seja era compensao ligeira, a que tocar aos primos. Um joven primo pouco mais ou menoi e espi 119 rito maligno em forma humana, calando botas, e vestindo casaca: ha uma tal queda para os primos, que se faz preciso andar sempre com os olhos bem abertos sobre elles. Um joven primo foi uma creana, que brincou otempo ser-com as primas, que chamou a uma dellas miuha mulher, e foi por essa chamado meo marido; que se acostumou desde ento a entrar na casa dellas sem bater palmas, que faz quadrinhas para os lenos dellas, que o compadre de suas bonecas , e que agora ou desses, que fazeiu garbo da liberdade que tem com as primas, e a vista de gente grita corre, e patusca com ellas, e ento no passa de moo de-bom tora- fogo de palha casca de grande cousa com mago de cousa nenhuma ; ou pelo con trario um primocom cara de tollo, que no perde tero, nem novena, que reza muito na pre sena dos tios, e tem um oratrio em casa, onde faz festas aos saneio* de sua devoo, e que emfim em noites de reunio cm casa das primas , em quanto ellas palestro, danso. e se divertem, elle se deixa ficar em um dos cantos da sala, bocejando e co_ xilando, uma vez por outra dando tabaco ao tio espivitando as velas, e indo ajudar as primis a pre parar o ch. Esta que a casta de primos mais perigosa no seio de uma famlia, do que um doente de sarampos ou bexigas. Felis. a quem de antes conhecemos; pois que j e enceutramos almoando com a famlia de VcnanK 120 cio, um primo do primeiro guieiu : perdido i!e amores por sua prima Hosinha, tem mais cimes delia, do que uma creana do collo de sua mi : Rosa que o v com olhos, de quem quer cazar. e que alm disso moa entendida em negcios di plomticos, o julga um moo, que em falta de ou tro, lhe poder servir para marido; e por conseqn cia, segundo a taclica, que em outras pde ser obfervada.^nem o despede, nem se deixa dominar; traz-lo atraz de si, como o seo gatinho; se o v exaspe rado e disposto a fugir-lhe, sorri-se para elle, e assim o amansa, e o faz beijar-lhe os ferros; se e observa muito altaneiro, e confiado em sua contancia, no olha para elle um dia inteiro, e o pe cora o juiso em voltas , e a esperana em .alarma. J se v por tanto que Felis pertence ao numero dos tollos de amor. Pois elle no se quiz fazer annunciar: com toda a

sua perigosa liberdade de primo, entrou p por p para a sala: vendo aberto o piano, fin que tantas vezes tocava a sua querida Rosinha, o foi beijando tecla por tecla j linha lambido metade do te clado quando se lembrou de r.iusar um-susto- prima , que no fervor da sua conversa com a vi zinha, no o havia ainda percebido; mas no tardou a mudar de resoluo e encobrindo-se atraz de um aparador, dispoz-se a escutar, o que dizio as duas. Mas mo pensamento, perguntava nesse instante a vizinha isso sempre assim?... Sempre assim de trs dias a esla parte!...foi 121 3aa trs dias a- primeira vez, que o vi, e desde eiHt* tanto eu o amo. como minha mi o mostra abor recer. Amar ha tres dias?.. pensou o ciumento do primo, ha tres dias vio ella Octavio no theatro!... mas como , que a mi o detesta, e o manda convidar pura o saro?... E prestou dobrada atteno. Mas porque tanto dio , meo pensamento?.. Porque diz, que indigno de mim, t* que eu me no devo oecupar com elle: oh! isto j me abor rece!. .. talvez, que em breve v descansar. .Sim!.. estimarei bem. Sou canaz de cm menos de dous mezes estar casada com meo primo Felis. E elle que te hade amar tanto! Por certo: morre por mim. Dissero-me, que excessivamente ciumento. bim sim mas embora; ainda quando lhe no tivesse amor algum casar-me-hia com elle s para ver-me livre do mo gnio de minha mi : ora ... s o dio, que ella vota ao meo querido... A quem?., a teo primo?.. No: quando eu digo meo querido, deves adivinhar, que no a meo primo , que me refiro. Ah!., disse a vizinha de dona Rosa ; porm como ainda me no disseste o nome E' que o seo nome no tem nada com o amor, que eu lhe-tenho. Felis comeava a sentir-se cada vez mais curioso. Vol. I. i 122 Pois bem, continuou dona ilosa, como te eu dizia, minha mi vota-lhe um dio de morte: diz que por causa delle, no coso, uo bordo e no estudo pianno ha tres dias. Que injustia!.. E' verdade! ento elle, que gosta tanto de me ouvir tocar!.. uma vez quando levantei-me do piano, elle estava ao p de mim, sem que eu saiba ainda, como pde entrar na sala; e sabes o que fez?.. beijou-me a mo. Que amor! dise a amiga. Felis j estava realmente incommodado. Ahi est! no diria isso rainha mi: no >,-;, porque o detesta; ainda hontem depois de raihar co migo, e de amaldioa-lo, perguntou-me affectando um

sorriso irnico: porque te no casas com elle?... Que mo gnio de senhora!. Ainda mais a todo o momeuto o chama descnxabido, e feio. Outra injustia, no assim, meo pensamento?... Sem dvida; e respondo chamando " teo testemu nho: dize, meo pensamento, sero feios aquclles olhos vivos e travessos, ser feio aquelle rosto redondo e branco?., sero feios aquelles ps tam pequeninos, e feias aquellas mos tam finas c tam macias?... oh!.. como deixar de amal-o? Bem se v, que tens toda razo. Sim'., eu o amo...amo-o, o muito! ser um capricho, uma loucma; mas no posso passar sem 123 elle.... eu dou-lhe os meos sorrisos de dia, e sonho com elle do noite!... Oue paixo, meo pensamento!.. E o mais , que eu entendo, que lenho todo o direito de amar, a quem bem me parecer... Eu tambm sou da sua opinio, meo pensa mento: a vontade do cidado livre. Pois no assim?., no se falia tanto em di reitos e garantias?., quanto a mim o direito e a ga rantia da mulher amar, a quem lhe agradar. Apoiado! meo pensamento, apoiadissimo. Por conseqncia minha mi no me pde coagir a no amar ao meo querido.. No, de certo; isso seria uma suspenso de ga rantias .. E por tanto hei-de ama-lo sempre, e cada vez mais... E far muito bem. Quando vier tocar piano, deixarei a portada sala aberta para que elle venha ouvir-me.... e beijar-me a mo... Isso isso... Em todas as tardes, era quanto minha mi dor mir a ssta, elle e eu havemos comer no mesmo prato, o melhor doce, qne tivermos em casa... Assim, assim, meo pensamento. E apezar de minba mi hei-de sempre achar meios de acfrrieia-lo, e de gozar suas caricias; ao levantar-me da cama durante o dia... de noite mesmo procurarei ve-lo...mostrarei, que o amo. 124 Ora est como deveramos ser todas n?.... for tes. ... decididas ... O infeliz primo Felis j se no podia suster... suava cime por Iodos os poros de seo corpo. Agora rainha mi para affligir-me diz, que quer vr, se quando eu me casar e for dona de casa ainda farei as mesmas meiguices, e me portarei do mesmo modo com elle. E tu que pensas. Penso que posso muito bem depois de casada amal-o, como agora; penso que terei tempo de me occupar delle sendo mesmo dona de casa ; penso emfim, que me ser fcil conseguir, que meo marido o ame tambm.

Eu tambm julgo tudo isso muito possvel e natura). O meo querido!., o meo querido!., prosetruio dona Rosa; ah!.. mal podes conceber o susto que por causa delle passei ainda ha pouco: eu te conto; minha mi mandou-me estudar a lio de piano, eu vim e apenas tinha tocado a introduo de uma pea, entrou elle pela_ porta da escada . que estava aberta, como agora, e segundo seo costume de tres dias, veio encostar sua linda cabea no meo collo para ouvir-me tocar; mas sinco minutos no se havio passado, quando senti os passo- de minha mi ah!. no tive tempo, seno de entrar na alcova, e de escondel-o atraz das cortinas do leito ento elle qne Iam medroso:.. E depois, 12b E depois minha mi no me deixou mais; vim para a janella para no faz-la desconfiar, e se o meo querido ainda no fugic vou agora dar-lhe escapula. E dona Hosa voltou-se para ir abrir a porta da alcova, quando Felis ergueo-se e mostrou-se pallido, tremulo e desfigurado. Ouvi tudo! .. balbuciou elle a custo. Senhor!, meo primo!., exclamou a moa. Digo, que eu estava ali, continuou o infeliz ciumento com voz rouca e sinistra estava ali e ouvi tudo!., tudo! Que quer dizer? perguntou dona Rosa con fusa. Quero dizer, que se ha uma mulher, que reuna em si quanta perfdia, quanta ingratido, quanta aslucia e vileza tem vomitado o inferno, essa mu lher a senhora. Senhor!... E a prova, do que eu digo est bem perto de ns.. - vai mostrar-se j; porque eu vou abrir a porta desta alcova, e o infame ha-de apparecer para logo depois sair d'aqui comigo. Dona Rosa soltou uma rizada de escarneo. Escarnea!., escarnea!., mas o escarneo, que me est lanando, hade ser lavado com o sangue do covarde! E Felis dirigio-se porta d alcova. Um duello?! exclamou dona Rosa com indisivel espresso de ironia; um duello?... nunca o acre ditei tam intrpido. - 126 E ser um duello de morte!. Vergonha, a quem recuar! disse a moca. No serei eu! bradou Felis enfurecido. Vergonha, a quem recuar!.. repetio a moa abrindo em par as portas da alcova. Felis avanou furioso para o leito Com as mos tremulas correo as cortinas.... Olhou com olhos flamraejantes de clera Soltou uma gargalhada E entrou de novo na salta trazendo o seo rval nos braos.

O querido de dona Uosa era o seo cachorrinho;. o seo branco e felpudo dogue. 127 IX. Noites de vesitas. Felis com o dogue nos braos alcanou para logo o perdo das parvoices, que havia dito a Rosa , que recebco, apertou contra o peito, e beijou cem vezes o feliz c felpudo animal-sinho , pelo que j o padecente primo comeava a fazer uma quadrinha imitante de outras por elle lidas e principiava a dizer assim: Quem me dera sei cachorro Para.... Quando foi estagnada soa veia potica pela re pentina chegada de Thomasia , que ouvindo as ri sadas que ha pouco tinho soado, vinha pedir a ex plicao dellas: encontrando o dogue nos braos de sua filha, seo rosto tomou expre.-so de clera; mas crdo rio-se lambem com a melhor vontade, sabendo do qui-pro-quo de seo sobrinho e cm louvor de tal prometteo a Rosa fechur os ors a sua paixo pelo co-sii>ho. Felis que j se achava mais a sangue frio re parou ento que alguma novidade devia haver na casa de sua tia: a sala eslava cuidadosamcnle or nada; havio flores frescas nos vasos, e velas ainda virgens nos casliaes: as du. s senhoras mostravo-sc vestidas no ultimo apuro da mais affectada simpli cidade. 128 Ento que quer dizer isto?.. perguntou elle minha lia eu aposto que se esperavo vizitas aqui! E ningum ser tam louco, que queira perder apostando contra ti, respondeo Thomasia sentando-s com um cuidado admirvel para no amarrotar o vestido. Mas quem so portanto as pessoas que st* devem mostrar hoje?., eu quero saber, se me cumpie fugir ou ficar. Fica, fica, meo Felis, ao menos para me ajudares a soQrer cora pacincia as parvoices do Sr. Estanislo, de sua terrvel metade, desenxabida filha. e malcriad} filho eu bem me no quero me'.ter com semelhante gente so as amisades de meo marido. Porm, minha mi, disse Rosa , era compen sao meo primo apreciar a sociedade de dona Mafalda, que sem dvida traz com sigo a lindeza de sua sobrinha. Fico, minha prima, fico : ainda que seja s para ouvir dona Mafalda, e vr dona Ignacia. Pois o que tem de bom ouvir-se dona Mafalda, perguntou Thomasia. Muito, tia-sinha, ella sabe e conta a chronic dos mortos, dos vivos, e at dos que ainda esto para nascer. E o que tem de bom vr dona Ignacia, inquirio Rosa sorrindo se de ante-mo. Misericrdia!.... minha primai

Ora... estou vendo, que o senhor no a queria... 129 Oh.. se a queria! mas para ganhar minha vida, andando pelo mundo a mostra-la como raridade; que caro, minha prima, que caro.'... Quanto mais se ella no andasse de vestido tam comprido. Ento porque?.. Tem as pernas enormemente zambras e um p duas pollegadas maior do que o outro. Eravo! que bello achado! Mas que isto, meo primo que alegria essa?.. Um feliz achado; um amigo meo se occupa em escrever os Mylerios do Rio de Janeiro, e vou offereccr-Ihe em dona Ignacia uma-Cambeta. Cala-le, lngua m! disse por entre rizadas de gosto Thomasia, cala-te, e esperemos todos pelas nossas visitas. No entanto que eslas scenas se passava o em casa de Venancio em duas outras casas estivero desde as sette at as oito horas horas e meia da noite demonstrando toda a sua pacincia dous pobres ho mens martyres da moda. Porque, em verdade, no um manyrio ; mas a provao mais segura da pacincia de um homem, o faze-lo esperar por uma senhora, gamenha , que se veste para sair: assim corno no fogo se prova o ouro e a prata, assim tambm ne-sa longa hora, em que o pai, ou marido leva a bocejar, cocar a cabea, passear pela-sala,'c consultar o relgio, fi ca-lhe prov.da a saneia virtud? da pacincia, e i Vol. I. r 130 que mais, so-lhe de justia descontados boa meia dzia de seos pequenos peccados. De ordinrio as senhoras fazem voto de sair cedo de casa; pois que, principalmenle entre as moas, no se conta uma s, que no beba os ares por uma noite de theatro, de visita s amigas, ou de passeio pela rua do ouvidor; mas quando se veeai defronte de toucador (aqui para ns um toucador a caxaa das moas) esquecem-se das horas que passo, e de l se no desgrudo, sem que os pais ou maridos gritem por ellas cem vezes de cansados de esperar, que se acho. H no entretanto duas scenas sobremaoeir.is apieciaveis: aqui se v um homem, que apertado dentro de sua casaca, e enforcado por sua gravata, passeia impaciente ao longo da sala: l uma ou meia d zia de moas, iue firmes ante o toucador, do gra as a natureza; pois no ha nenhuma, que se no julgue bonita, e arengo, e grito com as escravas e criadas, para que as apertem at o pouto de >ufocal-as. Na sala o pobre homem esclama de momento a momento: andem, senhoras! venho meninas ! pois ainda no esto proniptas?. . do toucador esponde uma dellas: j vamos, meo paisinho! estamos pondo os aiKieis e ainda lhes t',;lta todo o animo preciso

para a!Ta>lar-se de defronte do feilieciro toucador e ainda cilas se oecupo em beliscar as orelhas para tornal-as vermelhas, cm morder os lbios para fa ze-los lubros cm preparar certo mover nelles 131 para fingir um sorriso, com que derrotem, quem o merecer, e ensaiar um quebrar de olhos , com que ponho em fino cascalho o corao mais de pedra , que lhes venha a mente conquistar. finalmente depois que na sala muito se esperou e se gritou: se a senhora do toucador, exclamando, que no se pde aturar um homem rabuji-nto, e as meninas confessando em segredo, que seo paisinho a medida, que se vai fazendo mais velho se est tornando mais impertinente. Ainda ao descer a es cada, e mesmo da porta da rua, ellas volto ou mando buscar o vidro de essncia de rozas, a flor, o leque, o lencinho escolhido, e outras cousinhas du' que ordinariamente se esquecem para lembrar-se nesse lugar o que no deixa de ter seo m rito no grande tom. Em resultado sempre uma victoria de pezo o vel-as em ordem de marcha. As senhoras ne^o estas observaes; mas..., respondo os martyres. Foi pouco mais ou menos isto mesmo, o que se passou com o senhor Eslanislo, e com Dns-mimoso, que linha sido convivado para acompanhar dona Mafalda. As o;U) horas e meia da noite chegaro as visitas com ditfercna de minutos uma da outra. Escusado dizer, que muito tempo gastaro as senhoras em dar-se mtuos beijos, e em dizer-se mil cousinhas muito lisongeira-, de que no interior ellas mesmas se estavo rindo por havel-as dito. Achavo-se pois presentes o senhor Estanislo com sua mu her, filha e filho : o senhor Bras-mimoso 132 com dona Mafalda, e dona Ignacia ; e Venancio, Thomasia, Rosa e Felis. Manducas tinha ido a um lheatrinho de bonecos; divertimento de que era muitssimo apaixonado. Depois de sentados na sal i, a sesso comeou , como era de esperar, pela apprcsenlao da recmnascida, que foi trasida, e mostrada a todos pas sando pelo collo de todas as senhoras, recebendo um beijinho de cada uma dellas. Dou-lhe os parabns, senhora, dona Thomasia, disse dona Carlota, que assim se chamava a mulher de Estanislo, sua filha um perfeito Cupidinho. E que viveza, minha senhora!., quando me v j estende os bracinhos, e move com os lbios, como para dizermamai: olhe m j ella che gou a dizer limitem a tarde!.... o meo encanto.... ri-se, brinca... conhece a todos de casa.... no chora de noite emfim. no por ser minha filha, mas eu nunca vi criana, como esta. Isso verdade... eu nunca vi criana como esta, disse authomaticamente Venancio. Com quem se parece, senhor Estanislo?.... O senhor Estanislo na verdade que quando a cri ana lhe fora apresentada, havia diloque lindo an

jinho! mas, aqui para nos, nem de leve-lhe repa rara nas feies; todavia ouvindo a pergunta de Tho masia, entendeo, que deveria responder satisfatoria mente, e por isso disse sem hesitar. Ora, minha senhora., basla um rpido olhar para se reconhecer o ret.alo de V. S. no bello rosto d'aquclle clurubiui!.. 133 Ento, Venancio, no te tenho eu dito, que esta menina o meo retrato?.. Basta vel-a, Thomasia, eu penso do mesmo modo. Olhem.... exclamou Thomasia... olhem como ella chupa* o dedo!., que graa! que encanto!., quer mammar, e no chora: uma outra criana j nos teria ensurdecido com seos vagidos; leva-a rapariga , leva-a com cuidado, e da-lhe de mammar: por esta vez As crianas desie tempo , disse dona Mafalda. so todas vivas, e maliciosas logo que nascem: desde que se proclamou a constituio no se v mais cri ana tola. Tomara eu que chegasse o dia do baptisado!... Por fallar no baptisado; j sei que deve se achar em trabalhos com o seo baile. O certo que me tenho visto doida com pedidos de convites! A propsito, minha tia, disse Felis, devo darlhe conta de minha commisso. De que commiss.To me fallas sobrinho? Do convite que me obriguei a offerecer ao se nhor Hugo de Mendona. O Senhor Hugo de Mendona?., disse Estanislo: o homem, de quem te fallei, minba (iarlota. O homem, que tem uma filha, que se diz bo nita?... Esse mesmo. O pai da joven, a quem chamo romntica?., per guntou dona Rita, filha de Estanislo. 134 Exactamente, respondeo Felis. Mas que tem ella para se chamar romntica?.. tornou Carlota. Eu no sei: ainda no a vi. Eu j tive a honra inapreciavel de vel-a, disse com ar meio irnico a sobrinha de dona Mafalda. E ento? E ento? . Pinte-nos esse bello anjinho. Todos se voltaro para dona Ignacia, e fizero voto de lhes prestar a maior atteno: Bras-mimoso era porm da roda o que s>e via mais atrapalhado : o filho de Estanislo, menino de sette annos. o rapassinho mais espirituoso do Rio de Janeiro, tomosnppunha Carlota, o no deixava parar: empregava todo o seo espirito cm incnmmodar o pobre homem: havia principalmente implicado com a corrente do rel gio, e com os bellos cachos da post a cabelleira de Bras-mimoso. Espere, nhnh.... senhor Juc., i espere disse elle.

Aquieta-te, Juc... olha que eu te prendo em uma cadeira; acudio Estanislo. Estanislo, deixa a criana, exclamou Carlota, lu sabes, como o senhor Braz ama o nosso Juc... aposto eu, que elle est gostando Juc iam en graado... Sem duda, tornou Bras-iuimoso meio desa pontado, eu gosto muito delle... venha Sr. Juc... sente-se aqui no raco collo. 135 O Juea no esperou segundo convite: sentou-se no o!lo de Bras-mimoso, que para vingar-se do me nino, que com as mos lhe torcia a corrente do re lgio, e com os botins lhe esfregava as calas, deo-lhe um comprido beijo na face, fitando os olhos em dona Rita. Mas, meos encantos, disse Rosa a dona Igna cia, a romantiea, a romntica?.. A romntica.... ..... uma moa. At ahi sabemos ns; falta o essencial: princi piemos pela idade: quantos annos tem?.. No lhe vi ainda a certido de baptismo: a tal respeito no ser bom fiarmos-nos, no que ella dis-er. E' bonita?... Isso conforme., .para mim todas so bonitas... Ora.... Ora, no: se quiserem, o que eu posso fazer dar os princpios, e depois podem as senhoras tirar a conseqncia. Pois comece, meos encantos; no v a nossa anciedade? Comearei pelos cabellos... .sonegros... negros de metter medo!... Lisos, ou crespos?,. No se conhece bem... parecem crespos; mas as-im uns crespos a custa de muito trabalho.... Curtos?.. No sero curtos; mas logo se adivinha, que elbi ha-de vjr a ser calva. 136 Oh!.. exclamaro t'das as senhoras a um tempo , i.so horrvel?.. A terta, continuou dona Ignacia, e alta: mas *-em nobresa Antes fosse baixa isso j um deffeito. acudiodona Rita, uma testa alta sem nobresa... vejo s como ha-de ser. Os olhos?.. Os olhos na verdade que so grandes e pretos; mas ao mesmo tempo so amortecidos.... re quebrados. .,, Sancta Barbara! gritou dona Carlota ollios requebrados so cousas muito indecentes... antes ser cega... O nariz... no pequeno.. atilado.... a fallar seriamente, eu no julgo o nariz delia bemfeilo. Eu fao ida, disse dona Rosa dando uma ri sada. Os lbios so rubros quando ella os

morde um habito, que ella tem desde criana. Olhem que tal!., assim todos tem lbios bonitos. Os dentes muito brancos ora este excesso... E' um signal de phlisica pulmonar complicada com tuberculos pulmonares, acudio Thomasia. O queixo eu no me lembro bem, se ella tem queixo! As senhoras desatara a rir. A tez branca, muito branca.... no ainarella ; mas tambm ella no tem a pallidez ai moda... a pallidez romntica 137 uma cor sem alma. Isso mesmo minha mi: o collo no l essas cousas... os braos, podio ser mais bem feitos .. as mos um pouco mais brancas.... os dedos... os rdos tam finos, que causo pena.... > Adiante, adiante, toeos encantos. Que direi mais. meos encantos voc bem sabe, que o-corpo se arranja muito bem com al godo, saias e vestidos, de modo que s parece malfeita, quem quer assim parecer. Por conseqncia?... perguntou Felis rindo-se. Hade ser calva, disse urna. Tem olhos indecentes, disse outra. No bonita. feia. horrvel. No, no, tornou dona Ignacia, ella no l essas cousas, que querem dizer; mas tambm no consinto, que a julguem horrvel.... olhem eu simpatisei muito com ella; talvez seja suspeita por isso ; pois quem simpatisa com urna moa, sempre a julga melhor, do que na verdade . Pois bem, disse Rosa, ns a veremos em pou cos dias: porque no creio que seo pai regeitasse o convite, que lhe levou meo primo. Ah! acudio Thomasia, verdade, Felis va mos ao resultado da tua commisso. Foi uma batalha, minha tia. Como!.. E' o caso que a mi do senhor Ungo de Vol. I. 17 133 Mendona detesta os bailes tanto, como qualquer outro progresso nacional, e por conseqncia oppoz-se fu riosamente a aceitao do convite. Ento tem o atrevimento de regeitar?.. Ella por certo que no vir ao saro de minha tia. Tambm no se precisa de semelhante original: e o senhor Hugo?.. Finalmente, aceitou o convite, depois de uma discusso de duas horas, em qre a senhora dona Emma de Mendona saio fora da ordem mais de cem vezes. Um grito de Bras-mimoso interrompeo a Felis: iodos olharo: o mais extravagante successo linha aconte cido ao infeliz gamenho: o Juc que no lhe havia deixado mais o collo, e que tinha passado o di vertimento de suas mos da corrente do relgio ex

clusivamente para os cabellos emprestados de Braimimoso, cm midos arrancos, que lhes deo, atirou com a cabelleira ao meio da sala, de modo que a linda calva de Bras-mimoso ficou patente aos olhos de toda o sociedade. Seguio-se um momento de contraco de ristdas. Um outro de hilaridade prolongada. Emfim Estanislo passou a reprehender a Juc ; quando porm se dispunha a pol-o de penitencia em uma cadeira, Carlota chamou para, junto de si o Glhe e dco-lhe tres beijos seguidos como mi muito boa, e extremosa que era. Km quanto Bras-mimoso concertava a cabelleira, chegou, o ch! 139 Depois do ch dona Ignacia cantou uma modinha dona Ritaum romance e Bras-mimoso um lundu. As onze horas as senhoras levantaro-se para re tirar-se, as onze "horas e meia chegaro ao lpo da escada, e alguns minutos depois da meia noite des cero a escada, voltando ainda dona Rita da porta da rua para dar um beijo na filhinha de Thomasia. Na primeira esquina as duas famlias devio se parar-se: ahi conversaro ainda boa meia-hora: entre muitas outras cousas disse dona Carlota. Aquella dona Thomasia a velha mais tola e vaidosa, que conheo E' uma amisade, que a gente entretem para no dar que faliar: disse dona Mafalda. quanto ao mais direi que s o pobre do Venancio podia aturar semelhante bixo. E a tonta da filha?., exclamou dona Rita. E' uma vbora, acodio dona Ignacia, o re trato da mi. Leva de m lngua, disse Estanislo, vamos , que quasi uma hora. separadas qne foro as duas famlias, cada qual conversou, como pde. Estanislo, disse dona Carlota, que pssa im portante esta dona Mafalda! que lngua venenosa que tem! Meo paisinho, e a filha delia?... a moa mais estpida, com quem tenho conversado. Oh senhor Brs, dizia na outra rua dona Ma 140 falda, j vio mulher como aquella dona Carlota?... emfim tem os mesmos costumes da av, e d mi, que por minha desgraa conheci: uma famlia de mexeriqueiros. E dona Rita mamai?... dizia tambm dona Ignacia, que desenxabida maitca!..qae cascavel! no se cala um instante. E o Juc, minh.is senhoras, respondia Brasmoso, que menino malcriado! Chegando a porta da casa Bras-mimoso dspedio-se das senhoras: apenas havia voltado as coslas: De que empada nos fizemos acompanhar Igna cia!... disse dona Mafalda. E Bras-mimoso ia pela rua dizendo comsigo ":

Oh que duas pamonhas aturei eu esta noite! Em casa de Venancio, Thomasia havia exclamado apenas as visitas sairo: Que duas velhas tam detestveis! E Rosa tinha dito: Que duas moas tam impertinentes, e feias!-. E Venancio exclamara cocando a cabea. Que maadat. 141 O cabellereiro. Tinho soado quatro horas da tarde do dia, em que devia ter lugar o saro de Thomasia : no ga binete de vestir de Honorina achavo-se fluas pes soas: cila, que esperava pelo cabellereiro, que linha de touca-Ia, e Lcia, que no entretanto a distrairia conversando. A mi Lcia, como Honorina chamava, era uma mulher de mais de quarenta annos, alta, gorda, cheia de sade e vivacidade, havia nascido longe da Cotte, e perto de uma das fazendas do pai de Hugo, por quem fora convidada para servir de ama deleite ao pequeno Lauro de Mendona : Lcia, que nada ti nha de seo, e aos vinte annos de idade, que ento fazia, acabava de perder. quasi ao mesmo tempo , o marido , que a amparava, e uma fhinha de trez ,mezes, que ternamente amava, aceitou sem hesitar o convite : prudente,- socegada, e carinhosa, amamentou, com tanto amor, com tantos desvelos o pequeno Lauro, que mereceo e teve a gratido c amizade d a famlia delle. Graas' a solicitude de Raul de Men dona (pai de Hugo) casou-se Lcia pela segunda vez, c dando a luz a um menino exactamente na mes ma poca, cm que nasceo Honorina, soube com esta 142 repartir o leite de seo filho ; mas roubando-lhe a nor te tambm este, concentrou todos os seos cuidados e amor na menina que * seos seios confiaro. Al guns annos depois ficou de novo viuva , e s no mundo ; e ento a familia-Mendona-a recebeo para sempre em sua casa. Tanta araisade, tanta confiana merecia essa mulher de toda famlia, que a muitos pareceria uma parente dos Mendonas : sua voz n'aquella casa attendida, seos desejos estudados, c sempre satisfeitos : ainda na vspera do dia, em que se passa este capitulo, uma simples insinuao de Lcia bastou, para que Hugo mandasse admittir entre os caixeiros de seo armazm um menino, a quem nunca tinha visto, mas que a ama de sua filha apresentou, como seo sobrinho. Tendo dado uma succinta ida da mi Lcia, ire mos agora acompanhar com ella a linda moa, que espera pelo cabellereiro. Mas tu vs mi Lcia, disse Honorina, que assim tenho por fora de apparecer no saro mal vestida, e mal toucada, de modo que todos se ho-de rir de mim. Oh ! no tenha medo disso, senhora D. Honori na ; com os olhos e rosto que tem poder causar inveja ; mas no riso. Ora, mi Lcia !

Alm de que ainda temos tempo de sobra para tudo aquillo : s cinco horas chega o cabellereiro, s seis estar penteada, s sete vestida e em uma hora poder chegar a corte. 143 Porm sempre foi bem m lembrana de minha av o exigir que eu me preparasse e vestisse para o sa ro aqui, em vez de o ir fazer, na Corte mesmo era asa de Rachel. O que quer?... a nossa boa velha tem suas idas, mais ou menos extravagantes : no ouvio o que ella disse?...fora de mi pi carregar-te-ho com essas modas, e- enfeites indecentes, de que ters vergonha de ti prpria!...A senhora D. Emma est exactamente no ponto em que estava ha cincoenta annos atraz. verdade, mi Lcia, e o dio, que cila vota a meo primo!... um dio to elevado, como s o lambem o amor que lhe tens! Pois ento menina?... elle, como a senhora bebero o leite de meos peitos, disse Lcia, enxugando uma lagrima ; e no justo, que se ame, como a fi lhos, as crianas, que mammo o nosso leite?.. Obrigado, mi Lcia, -obrigado ! tambm pela minha parte eu te amo tanto como meo primo. Oh ! o senhor Lauro me amava muito !... E eu, mi Lcia, e eu ? Tambm, tambm! mas o senhor Lauro... Sim... ~ porque tu o amas muito mais do qu a mim ; disse a moa tristemente. No, senhora D. Honorina ; mas porque se deve mais ternura aos que esto ausentes: a senhora iembra-se delle?... Eu era to p*quena, quando elle parlio... E que amor, que elle lhe tinha, menina!,, pa recia seo irmo J 144 Nes-e momento uma escrava appareceo, e annuuciou a chegada do cabellereiro. Ah!., que entre!., exclamou Honorina desa bafando um suspiro, e arranjando-se para logo defronie do toucador. O cabellereiro entrou : era um moo alto, vesido a-phantasia-: isto trazia uma cousa que fieava en tre casaca-e sobrecasaca-de cor verde , enfiada e se gura pelos braos: a gravata era amarella, o collete vermelho com botes de metal dourado, as calas rotas, e calava botii.as de duraque de cor questionvel com pon teira envernisada : quauto ao seu parecer o cablleuiro tinha os cabellos excessivamente ruivos, trazia culos, e seo rosto era to rubro, que parecia usar d<'* carmim. Depois de cumprimentar as senhoras om respei toso comprimento de cabea, collocou-se em posio de comear o seo trabalho. Fao mal conversar, em quanto me penteio?.. perguntou a moa. O cabellereiro fez um movimento que parecia que rer dizerno: deps desatou a fita que pren dia os cabeflos de Honorina e as basias e anneladas madeixas da moa cairo como uma nuvem

negra ate o cho; Honorina tinha as costas vol tadas para o cabellereiro, Lcia olhava com prazer ineffavel para os cabellos da querida filha de seu leite , c por isso nenhuma das duas vio atravez dos vidros dos culos do mancebo, o fogo, que de 143 seos oibos lanava-, como querendo devorar elles tam precioso lhesouro. Pois que no. faz mal conversar - em quanto me penteio, disse Honorina, podemos continuar, mi Lcia. Pois sim, senhora D. Honorina, eu lhe dizia que o senhor Lauro a amava muito, e lhe pergun tava, se se lembrava delle. E eu le dizia que no, mi Lcia, isto , de sua figura me no lembro nada, mas de sua amisade, sim, conservo ainda bem agradveis recordaes! E possvel?... Mas no bem verdade que ns nos lembra mos sempre docemente do que romnosco se passou no tempo de nqssa infncia?.. Certamente. E por tanto per isso que eu me recordo de muitas cousas passadas ento comigo, com minha mi, com tigo mi Lcia, com minhas camaradas, ecom meo primo. Tambm com elle?... ora... Ento duvidas de mim, mi Lcia?... pois eu podia prov.ir-te j, que verdade, o que digo... eu me lembro de mil pequeninos episdios .. Passados com o senhor Lauro?.. - Sim... lambem com elle: olha... sim .por exem plo... a boneca cr de rosa... Eento ? a boneca cr de rosa ?... Eu te conto. .\o sei que idade deveria eu ter ai!., enhor, no me puehe assim os cabellos!.... Vol. I. 18 146 mas, eu era bem pequenina, bem travessa, e segundo o que dizio, bem engraada : fallava como um pa pagaio : ora, tu, mi Lcia , para me fazeres ador mecer , tostumavas a embalar-me cantando uma balata ou o que quer que seja, uma caniiga emfim: tam fcil era a musica, e tantas vezes a havias can tado embalando-me que eu j a tinha de cr , e a cantava tambm com minha graa infantil: rio-se tanto de me ouvir cantar, que me fazio repelir vinte vezes por dia a tal cantiga : meo primo era insaci vel: apezar de meo gnio condescendente um dia j de tam canada, que eslava, teimei, e no quiz can tar para elle ouvir. Elle fingio-se enfadado... cha mou-me de feia, . tola, e disse-me que j tinha outra prima mais bonita do que eu, e que no dia seguinte lhe compraria uma boneca; ora, eu era louca por bone cas...Mas o senhor o que faz?., esta parado,... no me penteiaha mais de meia hora que lenho os cabellos soltos!.. Mi Lcia faa que elle me pentee Com effeito o cabellereiro eslava em elevada con templao : o collo de alabastro de Honorina todo

n e alvejando debaixo de seos olhos, lhe havia feito esquecer o pente e. o dever de seo ministrio : j mesmo tinha levantado os culos sobte a fronte , e com vistas ardentes alternava as perfeies do collo da moa. Ouvindo a observao que lhe era dirigida, elle, sempre em teimosa mudez, no pronunciou uma s palavra, e continuou o trabalho, que havia, talvr: sem querer, interrompido. 147 Ande, senhor - disse Lcia; avie-se depressa: senhora D. Honorina continue a sua historia. No outro dia, s horas de jantar, meo primo appareceo, trazendo uma linda boneca de vestido cr de rosa : apenas a vi, lembrei-me da scena passa da ; mas sentida, do que elle fazia, e que eu julguei um insulto, despeitada e talvez um pouco ciumen ta, olhei para a boneca e no lh'a pedi. Ento Honorina disse-me minha mi, no tua aquella boneca?.. No, minha mi, respondi eu, da prima bo nita delle. Sem querer meos olhos se enchero de lagrimas; mas meu primo Lauro fingio. que me no via cho rar. Acabado o jantar, Lauro disse, que ia guardar a boneca para leval-a de noite a sua prima e entrou para o seo quarto : depois saio,-., e desappareceo. Eu me sentia anciosa para conseguiriam linda bo neca ; meos olhos no se podio arrancar da porta do quarto de meo primo: minha mi que estava lendo no meo corao disse: Honorina, vai furtar a boneca da prima bonita de Lauro. Eu achei tara justo e agradvel o conselho de mi nha mi que entrei correndo no quarto de meo primo. Havia no fundo do quarto uma espeeie de altar : Lauro linha feito da colcha de sua cama uma cor tina, que caia at abaixo, tapando a frente de uma meza, no fundo da qual eu vi a boneca. 14S Muito pequena para chegar at A\a eu arrastei uma cadeira, trepei-me, e fui pegar na boneca; mas quando minba mo estava quasi locando-a, ella ergueo-rse acima de minha mo... levantei esta.. , a boneca abaixou-se... abaixei a mo,., ella fugio para um lado... persejui-a ali, e cila escapou-se para ou tro!!., espantada... soppondo-me s no quarto... eu recuei..- dei ura grito, e corri para onde estaia minha mi... ora... ora.,, isto de mais !... mi Lcia, este homem est beijando os meos cabellos!.. Senhor!., exclamou Lcia erguendo-se. O cabellereiro no fez o menor movimento: tinha com effeito beijado duas ou trez veses alguns anneis das bellas madeixas de Honorina;' mas conhecendo que ella se offerdia com isso, continuou a penleala, sempre sem dizer palavra Porm mi Lcia, no isto ousadia de mais?.. Provavelmente elle no quiz offende-la com tal aco : se a senhora vi-se como o rosto do pobrr homem est exprimindo dor tam pungente...

Est bem, mi Lcia, no lhe digamos nada: coitado ! um estrangeiro , que ignora os nosses costumes: eu creio, que elle no sabe uma palavra do portuguez : ainda no disse nada. Eu tambm penso do mesmo modo, disse L cia, mas vamos a concluso da historia. Sim, contiinuou Honorina , eu corri para minha mi, e lhe contei assustada, o que acabava de acontecer-me, assegurando . quo n boneca era encantada minha mi, contrafazendo-se para no rir, disse-mo 149 que sabia um segredo para destruir o encanto da bo neca, e depois de me ouvir instar muito para que m'-o dissesse, depois de me ver beija-la, e abraa-la mil vezes, ensinou-me, que fosse outra vez ao quarto, e que subindo na cadeira, cantasse defronte da bone ca a minha cantiga : eu olhei para minha mi, como quem duvidava1; mas tanto ella insistio e me asse gurou que cora isso seria destrudo o encanto, tan tas vezes me repetio as mesmas palavras; que aca bei por acreditar e entrei de novo, posto que menos apressada, no quarto de meo primo. E ento?... Entre a duvida e a esperana eu colloquei-me defronte da boneca, e comecei a cantar tremendo... E eu vi a boneca fazer um movimento para mim... Quasi que soltei um grito... pouco depois j mais animada continuei. ..cantei o segundo verso... E a boneca aproximou-se algumas pollegadas do meo lado... O meo espanto s podia ser igualado pelo meo prazer : apezar da commoo que sentia, cantei ain da... cantei sempre... cantei at o fim... E a boneca veio ainda se chegando... sempre mais... sempre mais... at que ao terminar minha cantiga, estendi os braos , e prendi-a entre minhas mos. Ento eu pude ver, que alguns arames sostinho a boneca em p, e que diversos cordes, que se perdio por baixo da meza tinho servido, no sei como, para fazel-a mover-se em dfferentes sentidos : desatei esses cordes, livrei a minha boneca dos arames, e abra 150 cada eom ella ia saltar da cadeira, quando cahi nos braos de meo primo, que me cobrio de beijos... oh mi Lcia ! todo aquelle encanto de arames e cor des era elle, que tinha ideiado... elle no tinha pri ma bonita.... a boneca fora comprada de propsito p. ra mim. E'depois ?.. Ns fizemos as pazes, e eu lhe cantava todos o. dias a minha cantiga.. Ai!., oh!.. mi Lcia, csie homem me cortou uma poro de cabellos!... Senhor! exclamou Lcia. Senhor! disse a moa fazendo-se cr de nacar, saiba que eu amo muiio meos cabellos para consen tir que rlles sejo assim cortados contra minha vonlade Mi Lcia, onde est meo pai?... Ainda no veio, senhora. Pois devo eu estar soffrendo as loucuras deste homem?... eu juro. que elle no cabellereiro..,.

ainda tenho os cabellos soltos:... oh !.. ser poss vel, que Rachel me mandasse c semelhante homem para me pentear?... O cabellereiro sempre silencioso, e parecendo no eomprehcnder cousa alguma do que a moa estava dizendo, depois de guardar furtivamente no bolso de sua casaca ou sobrecasaca um bello annel de madeixa, ia continuar quando Honorina se levantou : a moa estava rubra de despeito. Senhor, quero saber se me quer penlear ou no?... 10 quer, j o podia ter feito, se o no sabe lazer, deixe-nos. 151 Nada mais encantador do que a figura graciosa de Honorina: com u mo pousada sobre o encosto da cadeira, em que estivera assentada, com os seos cabellos. caidos ai a altura dos joelhos , cem as faces for temente enrubecidas, ella encarava com olhos de des peito o homem, que se attrevera a cortar-lhe uni annel de suas bcllas madeixas. O insolente cabellereiro a principio pareceo commovido por tantos encantos; depois, sempre sem di zer palavra, tomou o chapo, cortejou as duas senho ras, e foi saindo sem ceremonia alguma, e sem mes mo cuidar .em apanhar um papel, que do seio lhe caio. Ento elle se vai, mi Lcia?... Parece que sim Ser crivei!... que homem este ?... Olhe, senhora D. Honorina, elle deixou cair um papel... vejamos. D-m'o. Eil-o. Honorina abrio o papel e soltou um grito. Que isto ?.. perguntou Lcia. elle, mi Lcia, elle!.. Elle quem?., elle quem?., diga!.. O desconhecido, que jurou amar-me !.. o des conhecido, de quem te fallei !,. Meo Deos!.. e o que diz elle?.. Oave : respondeo Honorina, lendo o que estava escrito n'aquelle papel, a Honorina !.. perdoa, sete reubo um annel de madeixas; mas eu te amo! eu te 152 amo com esse amor de poeta com esse amor de fogo, que ainda quando acaba na desgraa, e na morte, com tanto que seja sempre o mesmo amor, por fora bem bello !.. Oh!.. mas isto j uma loucura!... balbuciou Honorina. admirvel!., porm aquelle que te esconde no uysteiio um homem de quem se de\e fugir. Sim, mi Luria, dis-e automaticamente a mo a, um homem de quem se deve fu.rir. E deixando-se insensivelmente sentar-se na ca deira, Honorina pareceo entregar-se mais profunda meditao. Era de verse essa joven iam bella e tam in teressante cada nessa po-io desleixada e tam fe chada comsigo mesma no intimo de seos oceultos

pensamentos: pallida, como a sombra da mais linda virgem refleeiida em agu.i de fonte socegada; cmn as mos esquecidas sobre o collo ; com seos .iliellos es palhados, e soltos nc.;lig. ntemeiite; com seos belloi olhos desmaiados em doce quebrai)lamento ; c cm todo o seo semblante com troos ligeiros dessa me lancolia insffjvcl, que tanto pS le n >s coraes ! Lcia olhava em silunio para Honorina.. parecia querer adivinhar seos pe.isiincnios na expresso de seo rosto... bebei o no ar que ella respirando, deixava sair nbalsamado por entre seos lbios cr de rosa. No fim de um quarto de hora a moa levantou a cabea, e com as mos affjstoi para traz das ore 163 lhas as anneladas madeixas, que lhe brincayo nas faces: estava ento perigosamente fascinadora! era j absolutamente outra!, via-se sua fronte humedecida por leve suor, em seos ojios brilhava fogo celeste... suas faces, m >stravo-se brandamente coradas.... suas nariuas um pouco dilatadas... e pelos lbios en.trabertos "escapava-lhe respirao difficil e quasi sus-, pirante, que lhe agitava o seio: como se se sujeitasse a repelidos choques electricos, de momento a mo mento estremecia: depois 'de alguns infantes mais ella passou a mo pela testa . e erguendo-se desassocegaoja : O saro!.. exclamou,,o saro!.. que se me pen teie... que se me vista depressa!., eu preciso sair. ., eu quero respirar o ar livre... e depois esquecer-me do mundo e de mim mesma na embriaguez de uma noute de prazeres ruidosos!.. Mi Lcia, a minha ca bea me est ardendo! eu tenho nella alguma cousa, que me queima... que me devora... que pde en louquecer-me de um instante .para outro! Menina!... Que me penteiem!, que me visto depressa!.. Ento ser preciso mandar vir um outro ca bellereiro... Oh!... quanto tempo perdido!..mas impos svel, que fosse Rachel, quem me mandasse aauelle homem!... impossvel que se ella tenha ligado com elle para conspirar contra o meo socego!.. Um cabellereiro, que vem da parte da senhora dona Rachel ; disse uma escrava apparecendo na porta do gabinete. Vol. I. 19 184 Que entre! exclamou a moa : mi Lucra no foi portanto Rachel, quem o mandou c O cabellereiro entrou: a moa estava perfeitamente toucada uma hora depois. No entanto o primeiro cabellereiro, que havia es. tado com Honorina, pouco depois de ter saido da casa delia, buscou apressadamente o ponto da praia, onde em Nicthcoy se encontro as faluas: abi cer cado, e perseguido pelos patres e remadores, que a porfia lhe offerecio seos bateis, o mancebo livrou-se delles, empnrrando-os rudemente para os lados , e laltando dentro da primeira falua, que vio, gritou: Para a Corte!, vellas ao vento, remos ao mar!

e uma boa molhadura, se curta for a viagem!.. Meia hora depois o mancebo desembarcava no cies darua frescadevendo apenas notar-se, que com a pressa, com que soltou fora do batei, desarranjou-seIhe a cabelleira raiva, que trazia, e elle, para ne demorar-se consertando-a arrancou-a, e guardou-a no bolso da casaca. 155 -* XI. O sarao de Thomasia. Este mundo um grande campo, esta vida uma longa batalha, merc de quem todos se combatem embora a cada espcie, - e ainda a cada sexo caiba seo gnero de peleja particular, assim como a cada classe sua estratgia peculiar. Os homens que tem para si tomado o que- ha de mais grave, e talvez de mais difficil na ordem da sociedade, se do ba talha por diversos modos: e pois o poltico se bate no parlamento, e nas ante-salas de palcio ; o di plomata nos brilhantes sales; o litterato no prelo ; s artistas nas exposies &c. As senhoras no podia o deixar de ter no mundo o seo campo de guerra : ellas o tem, o mote de todas um s-quero agra dar,- e o triumpho de uma significa a derrota de todas as outras. Elias pelejo mostrando-se: no theatro ellas pelejo; mas no theatro s so vistas por metade: no passeio ellas pelejo; mas no passeio s de relance se mostro: seo grande campo pois a noite de saro. Ento desde a flor do cabello at o bico do sapalo todo se ostenta. Ento se luta, luta-se uma noite inteira espirito contra espirito, gracejo contra gracejo ; ironia contra ironia; ento se oppeseda a seda, jia a jia, brilhantismo a brilhantismo; ento se dansa e se canta, 156 se olha e se sorri, se falia e se suspira com estudo, com arte e inteno. Uma flor vale ali uma espada, uma amiga serve as vezes de escudo, um leque pde fallar de longe, um leno branco vale mais que tudo isso. E a batalha geral: no ha camarada, nem pa. reata, que no possa ser uma rival: as vezes uma prima, uma irm mesma a inimiga, a quem se liostilisa, a quem se no d tregoas a quem se faz opposio na sala, e se persegue at no toilette. E o triumpho?.. o triumpho est na imaginao: ao entrar no carro, ao apeiar-se delle em casa, ao des pir seos atavios, que foro suas armas, ao deitar-se no leito de repouso, a moa suspira fatigada e diz agradei! Eis sua victoria. Pois uma dessas interessantes batalhas, em que damas so ldadores, e armas os encantos dellas. se dava com vigor em casa de Venancio. Conceba-se agora uma espaosa sala em que se deve danar, uma outra mais curta, onde se joga. um gabinete, onde se hade tocar, uma escada gos tosamente illuminada, pela qual sobem as senhoras para o toilette, uma sala. que dever ser a de jantar, e que ora nella se servem refrescos e emfim ae lado delia um agradvel terrado, cujos parapeitos esto

cobertos de lindos^ vasos de flores, dos quacs se pde gozar aroma, se>;!do em bancos crivados de conxinhas brancas; e ter-se-ha feito uma justa.ida da casa de Venancio. Conceba-se mnis todo o bello rudo, toda a su 157 blime desordem de comeo de um saro; as senhoras que chego, os beijos que estalo labie a lbio en tre as camaradas, que se encontro; o murmrio das que critico; os planos que se forjo nas rodas de moos; as quadrilhas que se engajo ; as lisonjas , que se dizem ; as desculpas, que se offerecem ; e so bretudo os parabns que recebe a senhora dona Tho masia: e ter-se-ha feito tambm justa ida do que ahi se passava pouco antes de comear o saro. Nesse tam forte ostentar de agrados e louainhas, e entre as que mais se extremavo , via-se a ma drinha da filha de Thomasia, dona Lucrecia, joven viuva de vinte anos, orgulhosa de suas faces cr de rosa, de seo rosto fresco e bello, do interesse, que lhe dava sen estado d** viuvez iam prematura, e que conscia de laes atractivos ainda mais se deixava adormecer, sem cuidados do futuro, no seio da se gurana e da felicidade que lhe promettio seos avultados leres. Thomasia no cabia em si de contente: havio umas poucas de razes, porque se julgava venlurosa. Antes de tudo ella conhecia que jamais enganara eom mais habilidade si prpria: com effeito nunca tin gira melhor seos cabellos brancos, nem at ento lhe havia M.*" Gudin cortado com mais feliz mo um vestido de seda: depois, Thomasia no deixava de ser mi; via eom orgulho sua querida filha, que, como toda moa que tendo des-e-seis 'annos no feia , e mostra-se espertinha, brilhava aos olhos da sociedade: sem duvida Rosa fazia-se acompanhar em seos me 158 nores movimentos de boas duas dzias de olhos mas culinos, como conquistador que era triumpho ar rasta apoz si vencidos algemados, tara galanlinha, tam faceira e (digamos em francez para mais agradar) tam coquette, que estava. Finalmente Thomazia se dava alegremente parabns pelo gosto e brilhantismo de sua festa *. fosse como fosse Venancio arranjou-se o melhor que pde; odinheiro havia apparecido, e Bras-mimoso , que linha dedo para negcios taes, forjara e estava executando um plano de saro tara bem concebido, determinado, c posto em pratica, que nada deixaxa a dezejar. A casa j se achava cheia de convidados, e a todos os momentos vinho chegando novos. Entre os jovens mais elegantes, primava Octavio. Thomazia o tinha recebido com a maior aflabilidade, e Rosa com engraado srir; posto que ambas ja no contavo com elle: Felis as tinha precedentemente desanimado com a relao da amorosa inteligwicia, que se dava entre elle e dona Lucrccia; e tambm Octavio, que tanto olhara para Rosa nr> theatro, que a fora esperar a sahida, e que at tomara nota da rua onde ella mirava, nem uma s vez* viera passai por

defronte das janellas da moa, c nem mais se lem brara de seo lindo rosto moieno A vista de semelhante procedimento Rosa linha ris cado o nome de Octavio da lista de se. s adoradores, c o olhava quasi com indiilVrena quasi que com cs mesmos olhos, com que observava a multido de moos, que vinho entrando, e espalhando-se pelas, salas, 159 As oito horas e- um quarto da noite pouco mais ou menos ouvio-se na sala um sussurro geral.....os homens precipitaro-se para vr uma pessoa, que entrava, as senhoras movero-se todas.... umas sor riro-se, outras estendero os pescoos.... foi emfim um movimento de curiosidade geralmente demons trado por toda a assemba. Era Honorina, que entrava. A curiosidade que tinha sido igual tanto nos ho mens como nas senhoras, nascia porm de um de sejo absolutamente contrario: as senhoras desejave dizer- falso- c os' homens- verdade. No uma fico de romance. Uma moa , que dizem ser formosa, c que chega a qualquer cidade, pedida e desejada pelos olhos de todos; todos a querem vr, e no corao de todos se prepara um sentimento para cila , que antes da primeira vista apenas interrogativo : no corao das moas se pergunta: ser uma rival perigosa.. no corao dos moos se diz ao contrario: ser um encanto poderoso?. E pois Honorina estava nesse caso. Fora, certo, nascida e educada na Crte, mas longe dos olhui da multido, abrigada a sombra do amor, e escpndida debaixo do vo dos prejuzos de uma famlia, que arraigada a gfaves usanas, se espantava e corava diante da civilisao galanteadora da furta-cr Frana. Emfim conquistada pelo gosto da poca, ella entrava pela primeira vez em uma dessas salas de prazer ardente, onde parece que se quer com lhos de fogo devorar a belleza, que chega. - 60 Hotmfioa entrou ao lado de Rachel: eommorida e tremula ella hesitou um momento: innocente ainda, no comprehendeo, o que queria dizeiL o sussurro, que se levantava a sua chegada; mas Rachel, que de corao a amava, vendo-a com o- olhos no cho, e mais pallida que nunca, disse-lhe ao ouvido: Princeza da festa, levanta a cabea; pois que a vicioria j tua. Honorina levantou os olhos, e com ells percor reu toda a sala o rubor do pejo tingi soas faces foi como as primeiras rosas da aurora in sinuada em um Co cr de leite. Com effeito o triumpho era delia. O murmrio, que se escuta, quando uma moa entra n'nma assembla, ou demonstra o horror, que se vota ao Vicio, ou a admirao e enthusiasmo, como que se con templa a virtude e a belleza. O vicio estava longe de Honorina; a virtude se aninhava em sua alma e a belleza se mostrava em toda ella: e pois o triumpho era delia. Honorina vinha toucada eveslida do seguinte modo:

dous largos bandos de lindos cabellos negros descio at dous dedos abaixo das orelhas e para traz s*voltavo indo suas extremidades perder-se por entre longas trancas de perfeitssimo trabalho, que se enroscavo terminando em cesta: uma grioalda cie flores bran cas salteadas de pequeninos botes de rosa se entretecia nesse bello tecido de madeixas: duas rosetas de bri lhantes pendio de suas orelhas; nenhum enfeite, ne nhum adorno ouzara cair sobre seo collo, que no. 161 alvejava' arredondado, virginal, e puro: um vestido de finssimo blotfde, que deixava transparecer o branco setim, qne cobria, np corpinho todo talhado- em,es treitas pregas, que desenhavo elegantes frmas, era debruado por uma longa fila de flores semelhante as dos cabellos, as quaes ainda se deixavo de novo vr formando uma cercadura, em que acabavo as mangas curtas, justas, e singelas ; esse veslido cru elmente comprido para esconder dous pequenos ps calando sapatinhos de setim, se terminava por uma simples barra bordada de branco: no brao esquerdo da moa fulgia um braceletede riqussimos brilhantes; e emfim suas moscalavo luvas de pellicabranca, guarnecidas de arminho e com] borlas de seda frouxa. Rachel se tinha vestido, loucado, e adornado ab solutamente como Honorina: no se via em uma nada de menos, e nada de mais, do que na outra: ero duas irms, e ambas da mesma altura, ambas com cabellos e olhos pretos, ambas quasi igualmente bellas; apenas no rosto differio; porque a primeira o tinha corado, vivo e alegre; e a segunda pallido, e melanclico. Honorina e Rachel oceuparo duas cadeiras, que estavo aos lados da dona Lucrecia. Esta senhora beijou as duas moas c Honorina vio fitos em seo rosto dous lindos olhos azues cheios de encan tadora doura, e ouvio que a joven viuva lhe dizia. preciso ser bem feliz, minha senhora, para que com tanta formosura se ganhe ao primeiro mo mento todo o corao de outra moa!.. Vol. I. 20 162 E dona Lucrecia se sorrio com um sorrir ang lico e era uma rival, que se sorria!.. Honorina vivamente tocada, do que lhe dizia Lu crecia, mal teve tempo de apertar docemente a mo da moa, que segurava na sua; porque uma multido de mancebos se precepitava para ella. Meo Deos!.. exclamou a moa encostando-se o mais que pde na cadeira. A primeira, a segunda, a terceira., .at a dcima secunda quadrilha j esta v o cone oidas, e a columna dos cavalheiros cada vez se tornava mais compacta, e forte. A cada mancebo galante que corria para Hono rina, um novo e engraado sorriso se derramava pelos lbios de Lucrecia , e uma setta penetrava em seo corao. Rachel! disse Honorina passando a cabea por detraz da cadeira de Lucrecia, Rachel! acode-me;

eu j no posso... Escuta, respondeo-lhe a amiga ; ao primeiro que te fallar, responde: j tenho para todas. Quando Honorina voltou a cabea, j estavo trez cavalheiros defronte delia: o primeiro, que lhe fallou foi Bras-mimoso. Minha senhora, venho implorar a V. Ex.* a honra do uma eontradana... Mas, se eu j tenho par para iodas... Porm quantas so todas, minha senhora?... Afiliar, a verdade.... eu me no lembro.... Rahel, tu te lembras, quantas contradanas prometi!?.. 163 Vinte e trez, respondeo Rachel sem hesitar. E V. Ex.a minha senhora?, disse Bras-mimoso, voltando-se' para dona Lucrecia. Vinte e quatro, respondeo a viuva.. E V. Ex.', senhora dona Rachel?.. Vinte e cinco, disse Rachel rindo-se. As tres moas viro-se felizmente livres de seos cruis perseguidores: no entretanto Felis achava-se prezo, desde que entrara Honorina, nas redes de sua interessante prima Rosinha. A moa no meio de uma roda de quatro ou cinco compaubeiras tam tra vessas, tam galantinhas, e levianas, como ella mesma, entretinha o primo, contando-Ihe uma historia muito comprida, e cheia de mil suprfluos episdios, tendo porm os olhos fitos na bella romntica. Quando couheceo , que seo primo no poderia obter mais eontradana alguma de Honorina ex clamou: Oh!...mas, meo pensamento, ns nos esque camos, de que meo primo dever estar ancioso por alcanar para uma quadrilha o sim da interessante senhora, que acabou de entrar.... v, meo primo, se j no veio engajado de casa, v depressa. Sim, minha prima, ou vou porm... minha prima ainda me no deo uma eontradana.... I Eu j tenho par para todas, disse a moa soltando uma rizada, que foi accompanhada pelas das outras moas. Muito sinto, disse Felis fazendo-se vermelho, conhoo perfeitamente que as senhoras zombavo de 164 mim; mas protesto, que a joven romntica, me vin gar. Felis aproximou-se de Honorina fallou.... eem resposta escutou essas terrveis palavras, qu^ ella j de Hachel tinha aprendido: essas cinco palavrinhas, que ainda pronunciadas com toda a doura por uma boca de moa bonita, tem gosto de fel e pezo e soe horrivelmente para os pobres rapazes que mal as ouvem, vollo-se dcsappontados. As oito horas e meia da noute leve principio o saro: ser bom considera-lo cm tres partes dUtinctas. t^J5-s- 165 XII. Comea o saro. Uma bella ouvertura foi o signal do comeo do

saro: logo depois danou-se a primeira quadrilha: a> prova de que Honorina recebia as honras da noute que todos os olhos estavo fitos nella , como que rendo beber seos movimentos. No se diga, nem se pense, que loucura querer concluir da graa de uma bella joven dos vai e vem, que simplesmente fazem as moas, quando contradano: inegvel, que nos mais brilhantes saros, a dana no passa, quanto aos homens, de meia dzia dearrasta psacompanhados de ou tras tantas cortesias, e quanto as moas . de igual numero de interessantes deslisamentos; porm quando uma senhora tem em si isso, que se no pde ex plicar;' mas que por de mais se sente no corao ; isso, que alguns tem chamado graa ; mas que no se diz tudo, dizendo-se somentegraas; porque graa no deffine essa bella reunio de uma boca, donde saem palavras, que nos fazem sempre sorrir de gosto, e que nos fico de cr; de olhos, cujas vistas' nos obrigo a hesitar e estremecer, e que penetro at o mago de nossos coraes; de um mi moso andar, que nos faz embeber os olhos nos ves tgios das pisadas que deixou, para procurarmos vr 166 alguma cousa, que no vemos, mas que devera ter ficado ali; do mimoso andar de um corpo , que deixa na columna de ar, que cortou, alguma doce... encantadora.. inefvel exalao de si prprio, como a rosa empregna de seos effluvios a branda aragem, que lhe varreo a face isto tudo, e muito mau ainda, que nenhuma boca pde dizer que nenhuma penna pde explicar, no somente graa... ante* ura sopro sahido dos lbios de Deos , qne cerca de uma atmosphera mgicocelestinaa creatura feliz: no somente graa; ou ento a graa de Deos. Pois este dom sagrado, que nenhum homem tem, que pertence exclusivamente a algumas senhoras, pde-se apreciar, e de facto se aprecia nas prprias contradanas francezas, apesar de toda a sua mono tonia e desagradvel simplicidade. E Honorina o tinhal... e elles pois a viro andando., (porque dizer danando alm de uma mentira seria fazer um in sulto ao bom gosto de poca) e elles pois a viro andando... no... deslizando-se doce e imperceptivelmente, como um leve balei, a quem o sopro do brando zephiro, faz lamber a superfcie de um lago socegdo!.. e ainda mais: para o encanto ser com pleto, Honorina de momento a momento tornava-se dobradamenle interessante. Com effeito; Honorina havia entrado na sala mais pallida, do que era; tre mula, receisa, com os olhos baixos, e toda cheia des se aeanhamento, que acobarda a joven campesina , que pela primeira vez apparece em uma asscmblc.i da Corte , censcia de sua ignorncia dos usos do 167 bello tom. ella temia, que em cada simples vista de seos olhos houvesse um erro ; em cada palavra sua um crime de leso-bom-gosto; por isso ella tinha os olhos no collo, e respondia apenas por monosillabos; porem sua organisao eminentemente nervosa,

lhe devia dar a victoria sobre si mesma. Desde que a musica rompeo, o milagre foi operado. Ouvindo as primeiras armonias dessa feiticeira ins pirao de Auber, o Domino-rurir (que foi exaetanieute a ouverture, com que se deo principio ao sa ro ) Honorina sentio um choque inexplicvel... de pois... sempre... at o fim ella se foi animando.,. seo corao pulsando com mais fora Sua alma pareceo inflammar-se... seo rosto ergueo-se... e ella comeou a viver para o mundo, onde estava. Era fim todo esse movimento, todo esse ruido de ura saro, o calor que fazia, a agitao das contradanas, cuja alegre musica podia tanto nella, acen dero ainda mais o fogo que a salvara de seo aca nha men to: j tinha as faces levemente coradas... seo peito arfava... ella comeava a gostar, de tudo o que via... seo cavalleiro j lhe havia jurado, que ella era encantadora... Honorina j se tinha Sorrido para Rachef... estava alegre, estava feliz; e sua alegria a tornava mais bella que nunca. Mas o centro, o alvo das attenes dos homens deveria ser o dos cimes pelo menos da maior parte das senhoras. Lucrecia vivamente se incommodava com ei obsquios, que a via receber: e tanto mais que Lucrecia era realmente bella, e dobradamente orgu 168 lhosa. Flor das sociedades, no cedendo at ento a primasia a nenhuma, Lucrecia queria todos os ho mens a seos ps: e nessa nonte Honorina lhe con quistou a maior parte de seos adoradores. Alm disso um episdio tinha occorrido, que con vm no deixar passar desapercebidamente: Octavio havia chegado pouco antes de Honorina, e se esque cera de ir logo aos ps da bella viuva *. quando a filha de Hugo de Mendona entrou e sentou-se jnnlo de Lucrecia, Octavio correra, e oblivera d'aquella a sexta quadrilha, e s depois foi, que se dirigio a sua bella amada pedindo-lhe exactamente uma eontra dana, que ella acabava de conceder a outro caval heiro. Ora Lucrecia sabia bastante dos segredos dos saros : que muitas vezes, quando um joven no quer nem danar, nem offendcr o amor prprio da senho ra a quem um dever qualquer o obriga a diri gir-se manda um amigo seo engaja-la para certa quadrilha, e depois vai ter com ella e pede para si essa mesma quadrilha que a incauta j deo a outro. Esta ida a lembrana dessa estratagema tantas vezes posta em uso ferio cruelmente o orgulho da viuva : por tanto Octavio levantava acima delia essa menina, que apenas acabava de apparecer !.. isso era uma dessas offcnsns, que as senhoras jamais perdo; e entre as senhoras o amante, que so esqueceo de uma dellas, commette um crime enorme, que se fa iiar, no ao desleal, que ocommeiteo; mas a rival, 169 ainda innocente, que o causou. E pois Lucrecia, que se sorria, que tinha doura anglica em seos bellos olhos azucs, tinha ao mesmo tempo o despeito e e

amargor no corao. No gabinete, onde estava a musica, e em que se achava tambm o piano , apparcceo uma moa, para cantar, e comeou a deixar ouvir os bellos accordes de sua doce voz: uma columna de moos tomava a porta do gabinete. Parabns.! -disse um a aqucl'c que conduzira a moa ao piano , parabns ao conduetor de Euterpe! Que se ha-de fazer ?... respondeo elle, eu c tolero, que se cante, quando no ha mais nada, que fazer; porem agora, que podemos danar, e conver sar com as moas, mesmo horrvel roubar-se-noi meia hora desse prazer para se ouvir aquella senhora!... O que aquillo , que el'a est cantando?.. Eu no sei... parece-me inglez; mas deve ser uma ria italiana - bravo, minha senhora!.. E que bico faz ellabravssimo!.. Como desafina:bonito! bravo!.. Os dous senhores continuavo a fallar despiedadamenle em voz baixa contra a moa que lhes fazia a honra de se deixar ouvir, ao mesmo tempo que em voz aba aplaudio : mas preciso passar isto por alto ; porque ha tantos homens, que si; podem julgar retratados nestes dous Midas, que bom oo entender com elles. Vel. I. 21 - 170 A moa concluio a sua ria no meio de bravas e palmas, e foi conduzida a sua cadeira pelo mes mo cavalheiro, que delia criticara em voz baixa. Parabns , minha senhora, dizia elle a moa . cantou mais que brilhantemente!... que armonia, e que execuo !... seria perdoavel perguntar a V. Eia se nos podia repetir a mesma pea esta noite?.. Oh!.. a mesma no, respondeo a moa; eu cantarei outras, que so igualmenle bonitas. E.quantas sero, rainha senhora?.. Talvez... ainda tres... Meo Beos!:. porque no sero antes seis!.. Mas um signal da orchestra poz fim as lisonjai e zombaria?, de que eslava sendo victiraa a innocente senhora : era o signal brilhante, e vivo da walsa. A walsa! sim a walsa com toda a razo o de liria das moas, e o bello ideal dos moos em um s.iro : aceusem-na muito embora os senhores tsculapios ( que aqui para ns, nada ha. com que se no intremetto) como causa de enfeimidadcs sem numero; amaldioemvna muito embora como origem de mi! pleurites, hepatites e tudo mais que na sua benta lingua, acaba cm ites , se assim... melhor para elles. A walsa o delrio das moas ; porque na walsa que ellas experimento esses movimentos rapidoi, accelerados, consecutivos, que tanlo amo por sua organisao, e que marcados por uma musica forte . alegre, impulsiva produzem nelias choques nervosei e abaladores: na walsa, que seos olhes maii bri- 171

ilio, e que mais vive fogo se accende em suas fa ces : '4 na walsa emfim, que cilas se assemelho com os anjos, voando pelos ares, e lendo s de humanas o receio de uma queda. E a walsa o bello ideal dos moncebos; porque nella, que elles cingcm a delicada cintura de uma moa! nas contradanas o apaixonado prefere dan ar defronte da sua bella: na walsa pelo contrario com ella mesma que elle dana com o rosto per to do delia... sentindo o fogo ardente de seos olhos fitos nclle... sentindo o delicioso bafo que escapa suspiroso dos lbios delia pra reflectir nos seos; sen tindo a palpitao de seo corao... o toque de sua mo... bebendo o sorriso de seos lbios, e ampa rando o doce p:zo de seo corpo, que dcsleixadamciitc te abandona nos braos, que a cingem!... A walsa acabou emfim. passeava-se. Quem poder ouvir tudo quanto se diz em uni passeio de saro! seria sua relao um romance Iam variado como completo... seria talvez mil romances; porm desgraadamente, o que abi se conversa de mais interessanlc feilo tam em segredo e por entre tantos sorrisos, que mal se pde entender. melhor pois no dizer nada, para no cair no er ro de dieer, o que menos interessa. Mas Lucrecia tinha sido convidada, para passear, por Octavio: era como unia satisfao que lhe dava o moo : ella aceitou-lhe .o brao. Havia algum acanbamento entre ambos, por isso durante a primeira vol'8 pela fila nenhum dos dous disse palavra: de 172 pois elles se dirigiro para o ferrado : ao panar pele sala dos refnscos Octavio vio um amigo seo,que passeava s. Oh!.. Leopoldo! tam solitrio... Que queres ? no encontrei -senhora, que qaizcsse aceitar a offerta do meo brao. Olha, dirige-te aquella vai sem caval heiro. E Octavio mostra-lbe uma senhora, que deveria contar seos bons setenta janeiros. Misericrdia ! exclamou Leopoldo ; antes 50, do que mal acompanhado. Mas segundo o teo systema, a melhor maneira de chegar at junto das moas agradar as velhai. Sim, sim; porm aqui Ha uma velha sem fiadores. Nesse momento Octavio e Lucrecia entravo no ter rao. Que quer dizer uma velha sem fiadores?.. per guntou Lucrecia. Quer dizer . respondeo Octavio uma senhor adiantada em annos, que no tem filhas, nem sobrinhas, nem agregadas moas. E por conseqncia uma senhora, com quem os senhores julgo todos os momentos perdidos: senhor Octavio, V- S. tem mi?... Minha senhora, eu no penso, como o meo amigo. Ohl.... mas o que se pratica.... o que tenho

envide... o que acabei de ouvir, emfim, meconvea 173 Ce, de que se eu nunca tiver filhas, no devo fre qentar sociedade alguma , logo que me sentir en velhecer. Mas, minha senhora, cora o espirito de V. Ei.* no possvel envelhecer... Obrigada... obrigada !.. eu gosto muito de pa recer espirituosa ; mas, V. S. o sabe, as Senhoras gosto ainda mais de parecer outra cousa. Eu acreditei, respondeo Octavio ; que devia mos trar-me simplesmente tocado do 'espirito de V. Ex."', pois que para o completo elogio de sua belleza mais que sufficiente um espelho. Acha-me portanto bonita?... Preciso repetil-o ainda?... Agradvel ?... Muito. Espirituosa ? O mais que possvel, Meo Deos!.. isto quasi uma declarao!.. Que no seria mais, do que a repetio; do que j me tem ouvido. Estou a ponto de crer que me ama. Eu pensava que j no havia duvida a esse respeito. E no entanto, o senhor nem ao menos danar comigo ! Minha senhora... eu cheguei -tarde aos pi de V. Ex.L Nem uma quadrilha nem uma walsa.... nada! - 174 Eu eslava dizendo que cheguei tarde aos ps Oh ! porque talvez, quando quiz chegar al a mim, alguma bella appario o fez parar... sen tir. .. e desejar... Minha senhora... Primeiro dirigio-se a uma moa que se sentava ao meo lado : obteve sem duvida o que queria; e depois, quando ouvio, que eu acabava de conceder a um ^eo amigo a terceira quadrilha, V. S. chega-t* ento a mim; e o que me pede?... a terceira qua drilha... Ento V. Ex - chegou a persuadir-se .. Tenho a certeza de que o senhor Octavio oese lembrou de mim neste saro. E uma injustia, minha senhora, que eu podia voltar tambm contra V. Ex." Como?. . . Dizendo outro tanto de V. Ex* Porque ?... Porque sabendo, que eu vinha a este saro* porque vendo-ine na sala no me quiz guardar uma quadrilha. Oh !.. mas era o homem, que devia aprcssar-ie a correr at junto da senhora ! Mas V. Ex.L podia ter-me castigado com mais generosidade. . ..

Pois icceba o castigo, senhor: eu guardei-la*) uma quadrilha. E qual ?... e qual ?... rainha seuhora l 17 (5 senhor ;< dezeja?... Pesso-a de joelhos!., diga me o numero! .. A sexta... A sexta quadrilha.... Eu no sei a que atlribua o movimento que faz : para attribui-lo a prazer... seria amor prprio de mais. E que a sexta quadrilha... eu... me havia en gajado. .. Eu aprecio a sua urbanidade ; porm tam f cil fingir-se um engano... e depois com uma po lida satisfao... ora, os senhores homens sabem as mil maravilhas, como se faz isto. Se fosse possivel ser uma outra qualquer Senhor, eu poderia neste momento lembrar-me de ter cimes, se no devesse s recordar-me que j desci bastante de minha posio guardando-lhe uma quadrilha !... Eu reconheo o obsquio que devo -a V. Fx.1 E ento ?... Em todo o caso aproveilar-me-hei delle.. . no era possvel , que de outra forma procedesse. Por civilidade, no assim?... Oh !. . no : por um sentimento bem terno. Alguns minutos depois Lucrecia eslava oulia vez sentada junto de Honorina Ento , minha bella menina, disse ella,, como acha o saro?... tem sido feliz nelle?... Sim... sim, minha senhora ; tenho passado uma ooute bem esquecida de mira mesma... 176 1. uma ccmpecsaro ; porque acredito que muita gente s se tem occupado em admira-la. Minha senhora... eu no posso merecer... Ora... ora.., aposto eu, que tem danado to das as quadrilhas, que no tem perdido uma s wal sa ? verdade : mas creio qic lambem a se nhora No: deixei de danar a segunda quadri lha: estes homens!., acreditar, que estes nicsmoi senhores, que tantas lisonjas nos dizem, que tantot elogio nos fazem, se aproveito de tudo para ator mentar-nos?. .. Mas, a senhora parece offendida. ."*.o : eu os desprezo ; porm quero preveaila : sabe como aqui se fere o amor prprio de uma mulher ?.. . No minha senhora ; eu nunca freqentei aros. Pois bem: o homem que quer demonstrar a ma senhora, que aquella que elle ama superior a ella, convida-a para certa quadrilha, e quando chega es ta, deixa a senhora ficar sentada, c vai danar com a que ama ! Isso quando feito de propsito deve julgar-se

um insulto ! Pois elles o fazem !.. Lucrecia poz fim a sua conversao ahi : linha agu ado uni punhal, que deveria ferir o amor prprio de Honorina no momento de se danar a sexta quadrilha. , 1T7 XIII. O ch. O ch comeou a servir-se s dez horas e meia da noite: a hora do ch nos saros a hora das satisfaes, dos longos comprimentos, e de certos prazeres, que lhe so muito peculiares. Comprehender, e ouvir para relatar, tudo, o que ento se pas sa, e se diz, seria operar o milagre que no esteve ao alcace dos architectos e operrios da torre de Babel. E' certo que ali no se grila, nem se amoti na ningum ; mas ha em compensao mais de cincoenta homens,que converso, e outras tantas se nhoras, que fallo todas ao mesmo tempo...e tanto basta; Bras-mimoso tirava ento o seo ventre de mis ria : no meio de meia dzia de moas , nenhuma das quaes tinha mais de vinte annos, elle, que li nha embora escondidos cabellos de av de Iodas ellas. se apresentava com cara e pretenesde priminho de qualquer das seis. E' preciso fazer sentir, antes de ir por diante, o erro em que esto certos sujeitos, que suppondo en ganar o mundo, enganando a natureza, no engano, se no a si prprios: para todas as idades co mo para todas as condies ha um quadro com duas farei; uma ftVrcce o bello, c a outra o feio, que Vol. I. 22 178 lhe soe cobT: na boa face de seo quadro tem a v.-lho os respeitos, as consideraes, as honras, que toda a pe-soi bem educada lhe deve e lhe vota; e o velho, que se quer fazer pis-jr por moo egamenho perde o bellu d* >eo quadro, e fica como feio em ambas as face* delle. P < s Bras-mimoso no se dava com isso: espinilhado Iode no rigor i tom; com sua bella cabelleira de cabell s prelos; gamenho com rugas na fi e, engraado sem sainete, vaidoso sem mesmo saber de que, pi rs-guia as moas, como.... como... tantos outros. Elle inve-lio para aquella interessante meia dzia de tentaezinhas com seis balas de estalo nas mos-, era o se > mar Je rosas:., no entender de Bras-mi moso a inveno d.is balas de estalo era o ultimo apuro do engenho humano. As moas a-siiu que o viro, comearo para logo a beliscar-se, e a trocar segredos e niei is risadinhas: ora essa espcie de cabala , nell.is sempre denun ciada por um r.sido sinho engraado, do qual todo o homem, que conta em si uma oitava de juizo , tem mais medo, do que da mais c>uvpiiosa trovoada; porm Bras-mimoso no se dava muito com aquillo: lambem parece que a natureza, quando ti vera de a-soprar juizo na cabea do joven quinquagennrio, se ach.ua com va para a homoeopaihia.

Pobre do meo Bras-mimoso: <il-o co n ellas! um velho namorado no meio de -ris gnios de graa* e trave-suras, Sr.* dona Adelaide, d.s.-e Biasmimoso, venho 179 rogar-lbe, que estale uma bala comigo oh!. ser um estalo misterioso!... Pois no, senhor Brs, de todo o corao... A menina pegou na bala com a ponta dos dedos puxaro, e o papel rompeo-se sem estalar. Chcha! exclamaro as moas rindo as gar galhadas. Ora uma bala de estalo, que sae chcha, uma cousa horrvel para o gamenho: Bras-mimoso ficou espantado, como se nunca d'antes lhe houvera suecedido tal, a elle o non plus ultra estala balas! Uma outra, minha senhora .. Nada... respondeo a moa; a primeira saio chcha, no quero maisr Ento Sr. dona Emilia... Vamos... eu goslo muito de estalar balas'eom e senhor... bem... puxe! Chcha!... exclamaro de novo as seis cassuistas... E que eu no comprehendo isto ! disse l!rasmimoso, s se as senhoras no seguro na bala como manda a arte... No senhor, no senhor... ns puaxamos di reito; porque o senhor no nos estima... Oh! minhas senhoras... Puxe comigo, senhor Brs, disse a terceira moa. Pr-imptamente, senhora dona Camilla. Olhe., eu pego bem junto da bala.... puxe! Cbiba?... 180 Ora! vocs esto mangando com o senhor Bru disse a quarta moa; querem vr como estala?., vamos comigo, senhor Brs. Bras-mimoso pallido e desfigurado estendeo a mo a dona Rosaura era a quarta bala que pretendia estalar puxou Chcha.'.. gritaro pela quarta vez as moas. Bras-mimoso estava mesmo a ponto de chorar de vergonha: parecia-lhe que toJa a sociedade tinha os olhos fitos sobre elle e elle desmentia o conceito, que tanto se gabava de merecer! Puxe comigo, senhor Brs disse dona la-oeadia, puxe... Eil-a ahi murmurou o pobre homem quasi gemendo. Chcha! .. Aquelle gritochcha soava terrvel mente aoi ouvidos do presumido velho- como poderia apparecer ainda nas assemblas. elle o gamenho por excellen- . eia, se em seos dedos havio consecutivamente fa lhado cinco balas!. Bras-mimoso eslava ouvindo a cada passo esse grito fatal grito de maldio chcha!.. l''oi tremulo, e fora de si, que aulhoinaticamcnie estendeo a ultima hala a sexta se

nhora. Dona Fclicia teve piedade delle Oh! exclamou Bras-mimoso ouvindo o rsalo, que trovo argentino!.. As moas desataro a rir: com as risadas caie o ramo de cravos a Felicia , Bras-mimoso immc 181 daiamente o apanhou, e beijando-o lh'o entregou ; mas quasi ao mesmo tempo escapou o leque da mo de Rosaura, o infeliz homem quai.do o levantou abaixou-se de novo para dar a Leocadia o leno, que lhe cair ; porem no mesmo momento tombaro o leques de Adelaide e Emilia, e Bras-mimoso, que os ergueo, vio, que de novo cair o pendo de cravos de Felicia, e ao apanha-lo esteve a ponto de pisar nas luvas de Camilla. Finalmente apiedadas do infeliz homem , as moas posero termo a seo marlyrio, e, para consola-lo cada uma lhe deo uma flor, e lhe disse sorrindo docemente o competente significado. Bras-mimoso suando por todos os poros de. seo corpo, recebeo as flores com enthusiasmo, e orgu lhoso atravessou a salla com ellas no peito. Ande l, senhor Brs, disse um moo ao v< -Io passar,o senhor o querido das moas; mas trabalha!.. Meo amigo, respondeo seriamente Bras-niimoso; tem trabalho no se conquista! E saio da salla para concertar-se; porque graas s muitas vezes que se havia curvado para apanhar os objectos cados, linha ficado sem dous botes de sua esticada cala No entanto Honorina c Rachel, alguus momentos depois de haver tomado ch, tinho-se levantado e passeavo jnntas. Apenas deixaro suas cadeiras, uni elegante joven correo para cilas. VV. EEx.*', perguntou elle, estiuiario honrar e brao de um cavalheiro?... 182 Oh! foi Rachel, quem respun leo, ns nos le vantamos para conv.-rsar juntas e em liberdade; ma? se V. S. se interessa por passear comnosco , ns teremos prazer em agradar-lhe Minha senhora grande seria para mim a honra; mas o interesse de meo corao deve ser sacrificado aos dezejos de VV. EEx.1* .. eu as deixe em liberdade. Este moo - muito civil disse Honorina, continuar.do a passenr com sua amiga Sim, Honorin:i: confio s- pouc >s homens, que como e!L- dehem de ser importunos. Certamente; tenho notado em todos uma ur banidade tam estudada comprimentos tam exage rados, palavras tam escohidas, comparaes tam mul tiplicadas, que... Q e parece, que j as trazem de casa. no assim?... pois at abi nada ha de novo: alguns so ainda supportiveis pela variedade de suas cortesias; mas uma grande parte. Honorina. diz-nos hoje , o que nos est a dizer ha cisco ou seis saiais pas sados; diz-me agora o mesmo, o que j te disse ,

o que j havia dito a todas as moas, com quem tem conversado durante a noute: so corteses a ma chado bellas casacas de lidalgo cobrindo corpos de m-ticos ahlees. .,. Rachel, tu fallas iam alio.... Ora. Honorina. c quem manda a essas gralhas virem aqui moslrnr-se com preumpo dp paves?... <- que se faz preciso rirnios-nos muito delles; porque 183 elles penso que zembo sempre de ns: zombemos pois tambm^... zombemos muita: olha, Honorina, uma boa parte desses senhores, que tunto no* crco e nos cortejo, so to tolos , como presumidos, e alguns ha ainda, tam presumidos, como insolenies! Mas tu s terrvel, Rachel! porque tu no os conheces, como eu, Ho norina: tu no sabes, o que um joven presumido : por exemplo; dize; quantos hoje te ho asseverado, que s encantadora?... anda ..no cores assim .. ests foliando comigo: quantos?... Todos, com quem dancei, Rachel. Pois bem, Honorina, elles faliaro por acaso ' a verdade; mas queres tu apostar. que qualquer desses senhores vai dizer, que s feia?. .. Apezar, de toda a sua simplicidade. Honorina no gostou da palavra feia : ella era mulher. Ento, queres ou no?... repetio Rachel. A minha vista, Rachel?., pergunlou Hono rina. Ora .. a tua vista juraria de novo1 que s um anjo o_ mesmo, que tivesse dito, que s feia. " Mas poderei eu ouvi-lo?.. rim possvel. Pois acecito. Bem... oh a propsito... ali vai um amiga minha, que nos pde servir: vem c , Ursula Adeos Rachel!, mas deixa-me,eu vou ao toilette.. r\o precisas: ests tam be.Ha, como cntraslc eu mais ainda... 184 Obrigada, meo senhor! quer saber onde tu moro?., perguntou Ursula gracejando. Deixa-te de graas, Ursula: temos negocio se rio: primeiro, que tudo apresento-te esta - senhora , que minha amiga do corao. Ursula deo um beijo em Honorina , e vojUando-si para Rachel E depois?., perguntou Ouve: Honorina c nova em.nossas assemlilas; acha por isso exagerado o quadro, que lhe eu tracei dos nossos jovens cavalheiros... Oh!. so anjos todos elles, minha senhora! Pois para dar-lhe uma fraca prova do qui disse, eu propuz fazel-a ouvir ser chamadafeia por algum ou alguns, dos que durante a noute lbi juraro, que ella era encantadora. Pois a senhora duvida disso?... No; mas sempre quizera ouvir. Nada mais fcil : mostre-me alguns dessci senhores...

Aquelles dous. que ali converso.... Oh por minha vida! exclamou Ursula; so meoi apaixonados!...mas... separemos-nos. . e por em quanto, minha senhora, sou a sua maior inimiga! Rachel toma cuidado no meo leno, ouvisle? Vai...e apressa-te. Cinco minutos depois a espertinha dona Ursula , que se achava no vo do uma janella com outra moa, cercadas por alguns cavalheiros, fez com eo loncinho branco um signal a Rachel. 185 Agora, vem c, disse Rachel a Honorina. E dando uma volta para no serem vistas as duas moas espremero-se na janella contgua a aquella em que estava Ursula. A discusso j tinha comeado. Os dous moos, que Honorina havia mostrado; estavo l. Mas eu digo, fallava Ursula que ella deve estar bem orgulhosa! tem sido tara incensada... tam requestada.... eu no sei mesmo porque.., Porque uma novidade Tem danado por empenhos!... Ora, minha senhora, tambm isso exagerao... O Sr. D inicl, e o Sr. Jonathas., por exemplo, morrio de paixo, se no tivessem danado com ella!.. Os dous rapazes comearo a dar satisfaes tentaro livrar-se da moa jogando a arma feliz com que quasi sempre se faz as pazes com uma se nhora fazendo-lhe elogios. Em todo o caso, dona Cherubina continuou Ursula falando com a moa, que lhe eslava ao p; ns devemos estar desconteutes, e mesmo despeitadas: aquella senhora foi uma appario terrvel, que nos veio fazer mal..... ns nos temos achado ss toda a noute!.. Que injustia! bradou Jonalhas, eu no me lembro de haver jamais perseguido tanto a, V. Ex. , comohojeU Elles fizero uma comparao entre ns e ella, o a declararo princeza; concedendo-nos, talvez po* compaixo, o gro de suas vassallas.. VoJ. I. 23 186 Meo Deos!.. meo Deos!... como s< juL*a mal de um pobre homem!.... Pacincia, dona Cherubina, pacincia!.. pre ciso ceder a palma a belleza do dia o nos- reinado passou... Mas quem a belleza do dia?... perguntou Daniel. Quem?., o seo par da secunda eontradana Misericrdia!... Nega, que os senhores a tem achado a mais bella moa dosaro? Daniel olhou para Jonathas. Nego! disso Jonathas. Seria uma blasfmia!., disse Daniel. Oh!. eu os comprehendo! ao p de mim fal iase desse modo; mas daqui a pouco os Srs. se vingo desfazendo-se em elogiar a sua- figura...

Figura sem expresso... minha Sr.*, disse I>suiel, torcendo o nariz. A sua bplleza..'.. Qne belleza!.. uma flor desbotada... sem aroma., disse Jonathas. O seo espirito..-. Espirito?., espirito de mudez: uma estatua. Uma estatua... sim, meos senhores; estatua de Venus. o que querem dizer... Pois bem, tornou Jonathas uma estatua de Venus feita por mos de csculptor caloiro. E o senhor Daniel, que tam apaixonado da cor pallida... 187 - Sim., aprecie., amo muito a cor pllida. coihOi por exemplo, a de V. Ex.a; porm a delia... transparente... di.iphana.... romntica.., Repulsiva repulsiva, disse Daniel. Repulsiva?:.. uma defunta viva, minha senhora! acrescentou Jonathas. As duas moas comearo a rir-se; e os dous ca valheiros continuario a dizer ainda melhore cousas de Honorina, se a orchestra no os chamasse para a quinta quadrilha. Portanto uns e outros se separaro e um mo mento depois Ursula estava junto de Rachel e Honorina. Ento?.. ., perguntou a Honorina. Agradeo-lhe muito, minha senhora : juro-lhe que foro es minutos mais agradveis, que tenho passado esta noute. verdade , Ursula ; a nossa Honorina ouvio tudo com o ar o mais divertido do mundo. E hesitar em divertir-se tambm com elles?... Oh no!, no, minha senhora!., muito simples deve ser a \ mulher, que no souber fazer de um homem um bobo, com quem se ria! Beral... bem!.. Honorina, disse Rachel, eis um dos teos apai xonados. O senhor Jonathas... Que te chamou defunta viva. Vem buscar-me para danar com elle; tornou Rachel. 188 Jonathas chegou e oflereeeo a mo a Rachel. Senhor Jonathas, disse Ursula, apresento-lhei mais bella acquisio de nossas assemblas: a tainha neva e querida amiga a senhora dona Honorina : no concordar que uma joven encantadora?... Appareceo-nos, senhora como um anjo ca do do Co! Honorina levou o leno a bocca... mas foi imc-esofvel tostor-ec: soltoa ama risada. 189 xiy. Fim do saro. No fim da quinta quadrilha Lucrecia sentou-se junto de Honorina, e esperou anciosa pelo momento de sua vingana-sinha de moa : quando a orchesr

tra deo o signal desejado ella lhe perguntou. Com quem dana esta quadrilha, minha se nhora ? .. Juro-lhe, que me no lembro : e no conhe o aqui ningum: pedir-me contradanas... disse que sim ; e espere que me venho buscar. Oh! quizesse o Co que ficasss sentada, Ho norina, eu no dano agora , e passearamos ss. Rachel, eu lambem o desejo; mas tenho medo de o desejar em vo. - Preferes tu passear comigo a danar a sexta quadrilha?... Sim... mas... Pois vem c; vamos para o toilette e des ceremos para passear, quando a quadrilha tiver co meado . - E o cavalheiro, com quem me cumpre dan ar?. .. Vir buscar-te, e no te encontrando, procura r outra senhora. Porm, Rachel, deve-se fazer tal?. 190 Ora... ora., ora... quando eu digo que ta s simples de mais, Honorina!.. escuta todas ns, quando temos pouca vontade de danar , ou o no queremos fazer com algum cavalheiro, com quem a civilidade nos obrigou a engajar-nos , apellamos sempre para o toilette : no pde haver melhor desculpa! es tive concertando o cabello... fui pregar um colche te, que se rebentou.... ate. &e. &.. so cousas, que se dizem, e que devem contentar. Porm, Hachel, deve-se fazer tal?.. Deve-se, Monurina ; mesmo uma compensao; porque muitas vezes os nossos cavalheiros nos deiio fi car sentadas eutrelidos e coitados na mesa do carf: ora, muito mais natural e muito menos reprehensivel, que uma moa se esquea de um cavalheiro preza defronte- do toucador, do que quo um cava lheiro se esquea de uma senhora por um baralho de cartas; por conseqncia anda... vamos... vem esquecer-te... Eu no sei... Ms para que ha-de deixar de danar ?.. per guntou Lucrecia affectuosamente. Para passear comigo, minha senhora ,- respondeo Hachel, levando-Honorina pela mo, e quasi a fora. A viuva ficou exasperada com tam imprevisto con traterapo : com frieza acompanhou Octavio que a veio receber, c danou sem prazer algum. No entanto Rachel apenas sentio, que a quadrilha tinha comeado, tomou o hrao de Honorina, c ds se sorrindo-se ; - 191 Agora, que j le esqueceste, e que j concertaste o teu cabello, desamos para passear. E as duas moas descero, e dirigindo-se ao terrado, faro atravessando a sala do jogo. Quanta gente! disse Honorina ; todo esse mun do , Rachel, diverte-se jogando ?.. Sem duvida... o que tem isso ?..

que deve ser um jogo bem iateressante. Sim... sim o cart ; jogo um bocadinho menos complicado, do que o diabrele. Ora, Rachel! Como queres que te diga, Honorina? Ento aquella gente toda... Empenha-se por ganhar ou perder dinheiro da maneira a mais desenxabida do mundo. NeS-e momento e quasi ao mesmo tempo .Hono rina e Rachel entravo no terrado, e Thomasia saia delle. Thomasia tinha soffrido uma contrariedade no meio de sua. gloria dessa noute : o cavalheiro que lhe havia pedido a sexta quadrilha, a tinha deixado fi car sentada, e Thomazia , quando no danava, ou brigava com Venancio, ou arquejava. Ha um costume velho nos saros *. ali se conlo certos moos, que querem danar sempre e a todo o custo; e se encontro todas as moas engajadas, atiro-se para dous lados da sociedade, os quaes elles considero talvez como dus esquadres de reserva : -o as creanas, e as senhoras idsas ; abi vo elles (encher e numero das quadrilhas, que lhes falto ; 192 pr.rm se no correr do saro apparece alguma jo ven, que os queira ouvir, os meos senhores no le duvida nenhuma de deixar esperando inutilmente tan to a velha, como a creana, que a vo buscar para a quadrilha. A Thomazia linha suecedido pouco mais nu mi*nos isso mesmo: seo prometlide cavalheiro tinha depa rado com uma joven p'edosa, e para logo esqueces se completamente de Thomazia, apezar mesmo de ser dona da casa. Era por isso que Thomazia se achara em horas de tempestade: ardendo em desejos de encontrar em quem despejar seos furores, sua boa fortuna lhe mos trou o pobre Venancio, que se dirigia para c interior da rasa. Onde vs, Venancio?.. Thomazia vou ver, como vai isto c par den tro E que tem o senhor com o que- ai pelo iaterior da casa?... no sabe que isso pertence ao cui dado das senhoras?... Est bem, Thoiuazia, no te aflijas... ests tara colrica Colrica?... e como no estar, se sinto a todos o* momentos, que me nc!p casada cora um tolo, um agua-morna, que para nada serve... Oh senhora, nem mesmo agora me deixa des canar ? !! Vamos... v para a sala... ou mesmo s r i: lhor que fique c dentto para me no envergonhar. - 193 Ento, Thomazia, disse pacificamente Venancio; queres que v ou que fique..-. Quero que me no exasperes... bradou a mu lher; anda d-me o brao, e conduze-me a sala.

O pobre homem chegou-se para. ella, e torcendosc com a <ir dos belisces, que recebia, a foi acom panhando com os lbios enfeitados pelo sorriso mais mal Gngido do mundo. No entanto Honorina e Rachel se havio assentado juntas em um dos -bancos do terradn, e conversavo alegremente; quando entrou um joven, que poderia ter pouco mais ou menos vinle e dous annos, e que se foi sentar defronte dellas triste e pensativo. As duas moas com uma rpida vista dolhos fizero um completo exame do recm-chegado*, era moo, magro, e de estatura ordinria s tinha bellos cabellos loiros, que lhe cahio em anneis em derredor da cabea : estava pallido e triste, o que no deixava de dar alguma graa a seo rosto sympathico, e talvez bonito para rosto de homem : vinha vestido todo depreto e de gravata branca, e prendendo a fina ca misa um rico alfinete de esmeralda: calava emfim botins eovernisados. A figura graciosa e modesta desse joven tocou notavelmente as duas moas: como elle se conser vasse silencioso e com os olhos fitos no cho . ellas comearo a fallar em voz baixa. Quem ?.. perguntou Honorina. Eu no sei; respondeo Rachel; no me lem bro de ter visto este moo. Vof. I. 24 194 Est vestido sem < xagcrao, e com elegncia. . Traz ao peito ura alfinete de esmeralda.... a cr verde quer dizer esperana; ento porque elle tem alguma esperana no corao. Olha... elle no feio. E est melanclico e pensativo... em que pen sar elle ?... Meo Deos... eu no posso adivinha-lo. Pois pergunta lhe. Hachel! tu julgas-me doida?.. No mas linha vontade de saber, em que elle pensa. que tu s muito curiosa, Rachel. Mas, no, Honorina : que muito mo cos tume vir um moo seni.ir-s, melanclico e cabisbaixo defronte de duas moas... e pensando... pensando emque ?.. Olha... clie suspirou: Rachel, sai imos d'aqui. Porque?... pelo contrario, demoremos-nos. Olha... suspirou outra vez... Coitado! Honorina'. pergunta-lhe se est doente. Eu .'... Deos me livre. Pois ento pergunto-lhe eu. Rachel !.., O senhor esl incoinmodado?.. perguntou a mo a em voz alta, O mancebo pareceu estremecer, ouvindo a voz de Rachel, levantou a cabea, e filou tias duas moas dous olhos cheios de fogo. Perdo, minhas senhoras dis-e dle com voz 195 commovida, perdo, se lenho commettido alguma fal ta!., eu no sei de mim,mesmo !...

Est doente? . perguntou outra vez Rachel. . Calla-te, extravagante! disse Honorina ao ou vido da amiga. Oh !. . muito doente respondeo o moo animando-se; muito doente na verdade!... na minha ca bea esl um fogo que. me devora : no meo corao se cria... se agita um sentimento, que eu nunca ex perimentei at bem poucos dias, mas que hoje j sufficientemcnte forte para fazer-me desgraado !...'.. Ora est, o que tu querias ouvir ; j sabes, em qce elle pensava ? .. murmurou Honorina ao ouvido de Hachel. Espera, tola , deixa ouvir a relao da mols tia do moo : disse Rachel e voltando-se para o mancebo, continuou ; e portanto veio ao saro para dislrahir-se : tem passado melhor?... Cheguei agora mesmo, minha senhora. Ah ! pensei, que linha estado c desde o co meo... Eu no sabia deste saro .. no fui convida do... no conheo aqui ningum... Ento?... Paisei .. ouvi locar... entrei: ningum me per guntou quem eu era ; cheguei at aqui: a primeira pessoa, que me fallou foi V. Ex.1 Mas... quasi uma imprudncia : podio t-le tratado mal. Pois se eu digo que eston louco !.. que padeo, e 196 no sei o que tenho... obl... no3 isso no : eu sei bem, o que padeo. Por tanto... Lu amo. As moas no disscro palavra. uma nova imprudncia, que pratico, estar occupando a atteno das senhoras com a relao dos meos soffrimentos; mas eu preciso fatiar para con solar-me!. . Eu amo... muito ! como ningum amou ainda ! amo uma virgem bella innocenle e pndibunda : e ella no sabe, o que eu soffro, ignora a paixo, que por ella nutro ignora que vou mor rendo pouco a pouco... em silencio... com o meo segredo escondido no fundo de minha alma. Devo eu faz-la corar diante de mim pergnutando-Ihc se tambm me ama ?.. ou se me paga com ingra tido?. . Como ter sempre de chegar a esse extremo... disse Rachel Oh !.. no !..'balbuciou Honorina. Eu penso como a senhora : continuou o man cebo: faz-la corar a minha vista, no: seria de mais para ella. Eu tenho estudado um meio... VV. EF.x." mo tem tratado tam agiadavelmente, que no hesito em confessar-lhes tudo. Vamos... Hachel, vamos para dentro. No... deixa o senhor acabar. Minhas senhoras, o meo projecto filho de um sonho: um sonho pois que eu quero rcalisaEu sonhei qne me havia encoutrado com a joven , 197 -

que me faz enlouquecer de amor; no querendo im plorar ali a sua gratido, mas, dezejando merece-la; fingi uma paixo.... contei uma historia, e disse que para saber, se era ou no amado, em uma ma nh a mulher, que eu amava, acharia sobre a janella de seo gabinete uma sempre-viva se ella fosse grata.... guardaria a flor ; se me desprezasse, deixa-Ia-hia cair para o lado de fora. um bonito sonho, disse Rachel. Que continua ainda, minha senhora. No dia seguinte, a joven senhora, que eu amava, e a quem havia contado a, minha historia, quando acordou achou em cima da janella de seo gabinete uma sem pre-viva !. lembrou-se de mim.... lembrou-se do homem, que a adorava... E o que fez ?... perguntou li achei. Despertei nesse momento, minha senhora! fieoH pois o sonho incompleto ; mas eu quero aproveitarme delle... realisa-lo.'.. para vr no que acaba.... Rachel. Rachel . v como chega tanta gente... tu s louca Rachel!.. Sim disse o moo: a multido qu che ga... a multido que me peza: devo sair - minhas senhoras; agradeo a obsequiosa atteno, com que fui ouvido : o soflrimento a merecia!.. O moo como para no ser conhecido escondeo parte do rosto com o leno, e desapparcceo no meio da multido : Honorina c Rachel no o viro mais, durante o resto do saro. Aquelle mancebo, cujo nome as duas moas igno 198 ravo, mas que linha uma figura nobre e sjmpalhica, e uma voz tam doce, como eommevida; deixou no espirito de ambas uma sensao serena e agra dvel. O saro terminou as duas horas da manh. 199 XY. O batelero. Pouco antes das tres horas da madrugada Hugo de Mendona e sua bella filha desembarcavo de um carro no ces da rua fresca. A velha Emma no tinha podido consentir, que a sua Honorina dor misse aquella s noute na Corte; e como havia sua condescendncia chegado ao ponto de relevar, em bora a custo , que a menina se cxpozesse aos hor rveis perigos de um saro, fora foi fazer-lhe a vontade tambm, voltando para junto delia logo de pois de terminado aquelle. Apenas chegados' ao ces um moo alto e assalvajado se chegou a Hugo : apesar de ser noute co nhecia-se ao primeiro olhar que era homem de mar: calava grossos sapatos, no trazia meias, suas calas ero de ganga azul, e j ruas de tara usadas que estavo, e emfim vestia um quimo de baeta preta. Tendo seo chapo em uma 'mo, e o cigarro na outra elle lallou a Hugo de Mendona, com essa voz spera e grossa tam commum nos patres de nossos barcos. Meo amo; meo pai, que tinha ficado de es perar por vossa senhoria , l se foi metter na cama

com o maldicto achaque de erysipela , que o per segue ha vinte annos, de sorte que estou eu aqui em logar delle as ordens de meo amo. 200 Ser levado a Niclheroy pelo senhor ou par e(l', disse Hugo, com tanto que vam s l ler com promptido c salvamento, para mim indiffereule. L isso no tem dvida meo amo; eu conheo a bahia do Rio de Janeiro como as palmas de minhas mos. Pois ento ao largo!. O batei soltou-se e aavegou para a joven capital da provncia do Rio de Janeiro. Honorina linha encarado o patro . e examinava seos rudes traos, sua cor vermelha e tostada, e dous olhos vivos e na verdade brilos, cujas vistas , sem expresso sim; mas certamente brilhantes ero por desleixo do marinheiro meias-nubladas pela enome massa de longos e mal educados cabellos pretos, que lhe caio toscamente sobre os olhos. O exame da moa pareceo incommodar ao rude patro, que comeou por cocar com fora as batas f. crescidas barbas, que lhe csco::dio tres partes do rosto, (nico ponto de contado, ou antes de seme lhana que na opinio de Honorina se dava entre elle e alguns dos jo*eti< d-i moda, com quem acabava de estar no saro;; nus como visse que nem assim a joven arrancava os olhos de sobre ele: Juro. disse , que estou incommodando a se nhora com o fumo do cigarro... No, no; respondeo a moa , pde fumar: verdade que me dou mal com o cheiro do fumo; mas agora o veuto, que sopra, o leva para lougi de ni. 201 Como estava olhando para mim ha muito tempo., eu pensei, que era por isso.... e pelo sim pelo no cigarro na agoa. i atirou com o cigarro no mar. Os pretos qg.c reraavo; comearo a conversar em seo selvagem idioma, e rio-se maliciosamente. O l., bradou o patro com voz estrepitosa, seja como for. quem manda aqui agora, soneu eva de risadas!... Suai voz spera e rude tinha tomado - um tom Lravio; seo rosto exprimia algum sentimento mais foae, do que o que nasce de uma contrariedade: em seos traos quasi que transpirava a clera. Honorina teve receio desse homem, e arrependeo-se de haver olhado para elle. Perdoe-me, disse ella com voz tremula per doe-me! quando eu olhava para o senhor no o queria offender!.. E olhou, como que implorando protec para seo pai, que havia insensivelmente adormecido. Ella teve n pensamento de desperta-lo; porm sua mo, que para isso ia tocar nelle, caio-lhe de novo no collo, o. escutar outra vez a voz do marinheiro. O receio... talvez o susto da.bella passageira no tinha escapado aos olhos vivos e ardentes do joven

martimo: seo rosto grosseiro se ameigou um pouco, corno um leo que se curva apiedado diante da fra queza e da innocencia, elle abaixou e f<z mesmo por adoar um tanto sua voz agreste, e disse: Fui eu que oflend a senhora: com esta minha Vo. I. 23 202 falia bruta assustei-a; a senhora olhava para meo rosto, e vio cara de um bixo depois oavio minha* voz, como o uivo do uma fera. e teve medo'.... perdoe-me!... perdoe-me!., tirando disto, eu no sou mo. i Senhor..: eu no estou offendida.... Descance.... olhe seo pai como dorme; porque me parece que este homem pai da senhora durma lambem A moa obedeceo maquinalmente ao conselho fio ma rinheiro: encostou o lindo breco todo n na b<rda do ba tei, e pousando sobre elle a cabea, fechou os olhos. Mas Honorina no queria, nem podia dormir: primeiramente as ultimas palavras do patro no tinho totalmente dissipado todos os seos receios: quem sabe porque dezejava elle que ella dormisse?.... o pensamento k* que aiuelle horae n poderia st*r um malfeitor... um ladro lalvez, apparccco em leo espirito; ms temendo desafiar outra vez sua to lera, se patenteasse a desconli ina, que .-entia, acor dando seo p.ii; cila fingio adormecer; porm o joven marinheiro continuava a mostrar-e socegado e j res peitoso, e quando fallava aos romeiros, sua voz pa recia abrandaro de modo , que semelhava menos uma ordem, que uma supplica. E pois as idas des favorveis que sobre elle tinho apparccido no animo do nonorinu, comearo a esvnir-se pouco a pouco. Depois; pde uma joven senhora voltarde um agrad vel saro sem pagar o tributo das lembranas? Perguntai a toda essa bella Wba de moas e man 203 tebos o que se passa durante o resto da noute, que se queimou na pyra dos prazeres de um saro; e a uma voz vos respondero: ah! recorda-se, se se velai... sonha-se... quando se consegue dormir. Recorda-se, si n, todos aquelles eloqentes obs quios, aquellas palavras de sentido obscuro para todos e bem claro para' s ella, que as ouvio, e que as recorda!., recorda-se; sim, o mancebo d'aquella inte ressante senhora... toda graas., toda espirito, qu* lhe arrastava o corao e os olhos, quando walsava; que lhe prendia a alma inteira nos ouvidos quando* lhe fallava.... recorda-se com saudade... mais do que com sa'udado de .um simples p.le ser....de um doceta'vez..murmurado com os lbios quasi cer rados, e que ainda assim soa tam tcrnamente n*o co rao;, um dicetalvez!.. palavra maric! primeiro lo' dos amantes! fonte das primeiras esperanas! talvezexpresso sublime... Iam sublime no prin cipio de um amor nascente, como s o no fim delle oeu vos amo! da mulher que se adora; recorda-se mesmo coui interesse de um duvidoso quem sabe?...--- de um triste no sei: apesar.de

toda a sua barbara friadade'... E sonha-se tambm: oh! sonha-se muilo! e ainda eom o mesmo pobre mancebo, que a scguio inutil mente toda a noute... sonha-se com o seo olhar de fojzn que embebido nos olhos delia parcceo querer penetrar at sua alma para l plantar o sentimento que dardejava!.. sonha-se com o sorriso anglico da encantadora moa, que lhe deo unia innoccntc flor.,. 204 sonha-se cora aquelle suspiro, que se apanhou des cuidado.... com aquelle p, em que se loeou por accaso com aquelle collo de alabastro onde dous theseuros se deixavo adevinhar tam bellos! Leva remos!... disse o joven patro ; porque cbegavo a praia. O batei arrastou seo bojo sobre a arca, e quando a prancha cabio o marinheiro despertou a Hugo de Mendona e a Honorina com a menor rudeza que pode. Chegamos, disse elle. Bem...bem... obrigado.... saltemos Hono rina. Honorina ergueo-se, e procurava as luvas, que ha via posto sobre o banco. Eis aqui uma. senhora, o vento a ia lanaado no mar, em quanto a senhora dormia.... foi per isso que parou em minhas mos. Obrigada, respondeo i moa. a outn eu lenho c. Mas no momento de cala-las ii morina olhou com surpresa para o joven marinheiro, que ao p delia se mostrava triste e submisso. Hugo e Honorina desembarcai o: e v patro, que recebeo o seo dinheiro os vio partir. Que a luva estava nas mos d > marinheiro Hono rina o sabia, quando p.rocia procura-la no banco; porque ella, fiiu indo dormir, velara durante toda a viagem, o vira tudo quamo se tiuLi pa-s;ulo 1*0 batei. 208 Primeiro, ella notou, queTo batei um" instante se desgovernara... ou talvez seguia rumo diverso do que devera seguir, e o joven patro, que tam sa bido'se jactara de pilotagem, chamou, a um dos retnciros, e por algum tempo lhe. entregou o leme. Depois ella sentio, que quando o batei se achou defronte da barra, o vento refrescou , c foi ento , que uma de suas luvas levantada por elle teria com effeito caid no mar, se o joven marinheiro a no tivesse tomado. Emfim ella reparou tambm, que elle em logar de tornar a por a luva, ouJe estava, beijou - a muitas vezes... deo-lbe mil voltas, e por ultimo guardou-a junto do corao. Receiosa ainda do que vira; supondo aquelle homem tam rude-., tam mal educado ousado de mais por interessar-se tanto por um simples objecto, que lhe pertencia, e no querendo por isso deixa-lo em suas mos, Honorina fingio procurar a luva que lhe faltava, no banco, onde a tinha posto.

Quando a recebeo das mos do marinheiro... ella a achou quente ainda do calor d'aquelle peito gros seiro; apesar disso querendo cala-la , fez um mo vimento de surpreza; porqde dentro da luva estava alguma cousa de mais guardou silencio ento por temer, que seo pai podesse, ler uma disputa com um homen tam selvagem; e fingindo nada haver. percebido, parlio com as mos nuas. Depois cila poderia fallar, c dizer a seo pai, quanto passara; mas Honorina pensou que iria affligjc 206 e seo bom velho; alm de que no deixava de sentir alguma curiosidade de saber o que continha luva. Com taes pensamentos chegou a casa. Emma os esperava cuidadosa ; recebeo nos braos a que.-ica netta, a quem achou mais pallida, o por de mais fatigada: graas talvez a isso foi-lhe para ogo per-. mitlido retirar-se p;ira seo quarto em companhia da boa Lcia. No entanto logo que Hugo de Mendona e sua filha dcsapparecero aos olhos do joven m rinheiro. este fez certo signal a um dos remeiros. que iromediamente, apertando o lbio inferior, solou irt assobios. Alguns minutos depois um velho, cujos vestidas em tudo se parecio iom o- do moo patro, chegou-se para esle. Ento, meo cavalheiro di--e o velho. Aqui est o seo dinheiro, patro; rspondeo moo, ires mil ris, qne deveria re -eher do- se; passageiros, e o dobro di s-a quantia, que lheproineltl. Obrigado, senhor senhor ah! verdade que ainda me no disse a sua grni. Nem creio, que -eja preciso dize-la: no entrou iiso no nosso ajuste. - Tambm foi s por perguntar... eu c no sou curioso: nos conto-me, como -e houve.... o certo que o mar esteve de rosas... Todavia desgovernei unia vez.... vi me doido entro 207 os navios c a maldicta voz de bronze, que me foi preciso fingir!., emlim est passado: agora perten ce lhe o resto: o si-nhor jurou-me no dizer pa lavra. Pde ficar certo, que eu c para isso sou osa poo. Optimamente. E pretende ir dormir?... Quando est para amanhecer, senhor?... Tanto melhor: dentro de uma hora parto para a crtc; quer levar-me?... Sem dvida. Bem: eu volto immedialamente. Cm effeito huma hora depois um interessante rnxncelo, cujos vestidos sem dvida muito decentes estavo todavia em scnsurayel desalinho, saltou dentro do liatel. que regressou pa>a a Corte: uma metamorphosc completa se havia pois operado no ma rinheiro de cabellos pretos.

Mi Lncia! mi Lcia!.. dizia Honorina a sua ama, lendo um pequeno papel diante dos olhos, ei aqui!.. por tanto sempre elle! Quem. mc:iina?.... > homem q'ie trabalha por enlouquecer-me! que pe uma caria debaixo da janella de meo quarto... que se veste de c.ibellereiro para cortar um annel de meos cabellos, qne se ve-te de marinheiro para viajar comigo, e deitar um escripto dentro de minha luva!. . Pois elle escrveo... 208 Sempre as mesmas... as minhas prprias pala vras.'.. ouve: a Honorina! eu te amo! eu te amo com esse amor de poeta, com esse amor de fogo, que ainda quando acaba na desgraa e na morte, com tanto que seja sempre o mesmo amor . por fora bem bello!.... E por tanlo que elle lhe ama muito! Oh!...iuas quem se esconde porque teme eauzar horror!... Senhora'.-.. Est bem, mi Lcia, eu quero dormir , c amanh que me deixem na' cama at bem tarde. Pois ser assim, menina. Boa iMUle! Boa noute!. .. Jlas como dormir?... como conciliar o sorano, quando se tem tanto em que pensar, tantas idas a liga;, e sobre tudo um myslerio a decifrar?... po rem Honorina lutou eu vo com esse myslerio: o homem, que a amava nunca lhe tinha appareciJo tal qual era; havia se mostrado sempre ridculo ou es. tupido.... cora uma cabelleira ru.va. ou com uma de cabellos prelos... longos e tam grosseiros . que paredo nunca ha\er conhecido um pente c ser bem capazes de rebentar o mais forte que primeiro ouzasse querer dom.i-losl... era por fora feio...de testvel. ... horrvel o homem que se escondia assim. E do feio.;, detestvel... horrvel o peiisimento do Honorina fujtiu procinaiulo um objecto bonito.. i' amvel, cm quem por ali*uns mmient.is. ao rne*uos, pousasse: c pousou na Imagem do Moco lx>iro. 209 que se havia sentado, no terrado triste e pensativo defronte delia e de Rachel. Oh!. aquelle mancebo, apesar da extravagncia ileviandade que mostrou fallando tam imprudente mente de seos amores a duas jovens desconhecidas, deveria ter deixado no animo de Honorina uma impresso bem agradvel e talvez bem perigosa para que ella, com o pouco tempo que o vio, se lembre la bem delle, que sua imagem a occupe por momentos. Com effeito Honorina tem diante de si a gra ciosa figura do apaixonado mancebo; ella o v ora melanclico e pensativo suspirando silencioso.... de pois com sua cabea levantada... seos cabellos-loiros cabidos cm bellos eaixos sobre as orelhas... seos brilhantes olhos dardejando vistas de fogo... cila es cuta sua voz doce e commovida enleva-se vendo o triste sorriso de s;-os lbios ... emfim ella o v

partir... escapar-se por entre a multido, que entra IIQ terrado, com o leno sobre o rosto, como para no ser conhecido Mas a imagem, que desappareceo. volta de novo para repetir-se a mesma scena... duas... trez... mil vezes at o romper d'aurora. que em seos sonhos de innocencia c de amor Honorina tinha desde muito tempo muilas vezes so nhado uma bella imagem de phaniastico mancebo, 'que aquelle moo venturoso viera realisar!.... A natureza havia despertado com a aurora e o ruido que traz o dia arrancou Honorina de suas meditaes. Vol. I. 26 210 A moa lembrou-sr pela primeira vez de si pr pria, c scnlio ento, que sua cabea ardia qu cila no es:ava boa., .que cila estava talvez prxima a padecer lambem a mesma m> Jeslia do Moo Loiro. Semclbaiite ida fez estremecer Honorina e pois apertando a cabea com JS mos exclamou: No! no! meo Deos!. is-o no!. E cerrou as palpebras para nada vr: e cubrio a cabea para dormir. Mas apesar delia a imagem do Moo Loiro vinha outra vez para dian'e de seo es, irito como uma doce harmonia, que se tem ouvido, que se deseja es quecer, a que se est repelindo no pensamento.sem querer !.. Honorina (T_iueo se '-pautada. <!o que s, i i-sava nclla , e aliiando--e fora do leito <-\ clamou de novo: No!, no:. . isso no, meo Deos! .. Lcia, cuja can ara era immcdiaiaa de Honorina, c que ouvio a exilamao delia, temendo alguma no vidade, veio vr a sua querida filha; ms lieon es ttica c silncios observando- a da poria. Honorina (losassocegada e atllicla corroo para a janella. abrio-a levantou a vidraa para deixar enfar as auras da manh, e recuou surprchendida Na janella estava deposta uma sempre-viva. e por baixo desta um papel com algumas linhas cscrlplas. Uma sempre-viva!. .. Honorina lembrou-se , do sonho do Moo Loiro. Por conseqncia a joven adorada era cila!... 2l Depois de alguns momentos de cxitao ella tirou o papel que estava por baixo da flor , e leo: Ho norina! se ella me for grata, guardar a flor; mas se me desprezar, dexa-Ia-ha cair para o lado de fora foi o meo soi.ho: ah! eu le amo! eu te amo com. esse amor de poeta, com esseamoede fogo que ainda quando acaba na desgraa e na morte,, com, tanto que seja sempre o mesmo amor por fora bem bello!... E por tanto, murmurou Honorina tremendo ; mas levando insensivelmente o papel at junto do co rao, e por tanto o Moo Loiro era elle!... Depois como cedendo a um impulso repentino, a moa lanou-se para a janella ia atirar a flor

para fora,....mas antes que sua, mo tocasse nella, o zephiro da manh, que com doura soprava fez a scmpie-viva rolar brandamente pela jantlla at lombar dentro do quarto. Como levada pela fora de um milagre, Honorina olhou soniodo-separa a flor, e disse: Oh!..- ainda bem que no fui eu foi o leo sopro, meo Deos!.. E sentando-se junto do toucador com a face poisada na mo, esteve em silencio muito tempo cim os olhos filos na flor... depois soltou um sus piro, e adormeeeo. Qando Lcia vio, que cila dormia, cerrou man samente a porta, e. retirou-se, dizendo em voz baixa: Ella o ama, 21J XVI. Resultados do sarao. Portanto o saro de Thomazia no tinha sido infecundo. _ Ns vimos como uma moa, que para elle fora com o corao virgem de amor, voltara possuda dum sentimento uovo para ella, e que talvez, a pezar seo, seja o prprio, que no conhecia. E ns vamos ver, que outros coraes ha, nos quaes essa noute deixou vestgios mais ou menos profundos, e impresses duradoras. Uma mulher na primavera de sua vida, bella para conquistar os olhos, pallida e graciosa para infiamraar o espirito, di-s que a vem, havia apparecitlo nesse saro, e involuntariamente arrancado a palma da victoria aos mais encantadores, e vaidosos sem blantes : essa mulher pois devia ter dado origem a dous sentimentos oppostos. . . Era o que tinha realmente acontecido. Simples, niodesa e formosa, Honorina, deixando o saro, arrastara apoz si, sem o querer, sem pensar em tal, vinte coraes de mancebos : cercada de ado raes, victoriosa sempre , a mais 'requestada entre todas, seguio-a, em compensao, a inveja de algu mas, o ciutne de outras , e o desagrado da rnaier parte das moas. 214 Mas ou porqu. o amor. quando no correspoo- dido, (para alguns) como uma ixalao elherea, que se csvae de sbito ; ou porque o corao dos nossos manccbos seja para esse sentimento, como o espelho, que icflect- a imagem de todos os semblautcs, e todos os semblantes esquece desde o instante, em que lhe fogem; ou porque emfim muitos sabem amar cm triste silenc.o, e fazer do prprio corao um tmulo para seo amor no aceito; alguns dos adoradores de Honorina no ousaro apiesentar-scmais. Muilos padecentes infelizes, conlcntaro-se. porque mais no podio, em ir todos o- liiis pass.ir duai vezes junto ao gradil da bella iasi .ha de .Niclberoj, derretendo-se-lhc < s olhos sobre o" banco de relva , no qual tinho, por acca-o, visto rionorina descan sando um momento.

Outros aproveitando-se d.i amisade. que entretinho eom o pai da moa . l fro queimar sua almas no fogo dos olhos delia , e posero cm tributo a pacincia de Hugo, c da velha Emma, a quem pagavo horas inteiras de maada com o ofe recimento de plulas de optimo rape. E porque seja destino de toda a moa bonita con tar sempre entre seos srios apaixonados, algum tolo ou impertinente, Honorina tinha lido a desgraa d agradar tambm a Bras-mimoso, c a Manducas. Mas essa moa, a quem j conhecemos tam ar dente iam cnlhusi.ista e ( digamos assim) tam nascida para amar, conservava-se no meio de tanto fogo, insensvel e fria. 213 bem o mais leve favonio de esperana tinha con-* seguido um s de seos apaixonados. Mas o objecl do amor de tantos homens devia ser o do despeito de dobrado numero de senhoras. Com effeito ellas havio sido feridas cm dous pon tos por de mais sensveis. Aquelle ardor , com que no saro todos os cavalheiros procura vo danar com HonOrina, a desero cruel, que cada bella senhou nolou no circulo de seos adoradores; a multi do, que cercou acompanhou e insensou durante toda a noule a-joven romntica- ; aquelles cem olhos de elegantes mancebos, que estavo sempre embebidos no rosto delia; mil episdios, mil pequeninos incidentes, nenhum dos quaes escapou nem podia escapar, ludo parecco dizer, tudo disse a Honorina lu s a mais bella ! E no meio de cincoenta moas dizer a umatu s a mais bella.... lu s. a rainha! ferir - torturar o amor prprio de todas as outras ; e o amor prprio o noli me tangereda mulher : i levantar aquella at um ponto, onde-no podem che gar as outras; mas para onde ellas mando por si o despeito. E sobre esse golpe, que foi commum a todas, eaio um outro que ferio principalmente a uma. Octavio no podendo resistir fora dos encanlog Honorina, amou-a mais do que todos os seos competidores ; Rmou-a ardente, e loucamente; amou-a, nino nunca d'aiites ti'"ha amado. Lvcreeia, a antfea dama dos pensamento! de Oe- 216 lario, Lucrecia hbil, e perspicaz compnhendeodisde logo que seo amante fallava aos juramentos tantas vezes repetidos, que a traia emfim! E Honorina era a causa, embora involuntria, s ia traio ! Exasperada porque via acima de sua vaidade a re boca anglica de uma moa encantadora ; exaspera da , porque amava sempre e muito a Octavio, Lu crecia queria vingar-se ; mas em todo- os projeetos de vingana o meio... e a vicliuia era somente Ho norina. Desiie o instante da cruel convico de sua der rota, Lucrecia determinou collocar se entre o prejuro, e a rivar: sabendo, que Octavio esquecido do pas

sado, e s cuidoso de -ei recente affeclo se apro veitara de antigo conhecimento, que o podia aproxi mar de Hugo de Mendona, o procurara, c cercara de obsquios, e finalmente chegara al junto de Ho norina, no hesitou : fez allugar uma casa cm Mctheroy, e no longe da da sua rival: correo a offerecer-Ihe sua anrisaile elernisou nos lbios o sej bello sorrir - que la bem condizia com a doura de seos lindos olhos azues ; c recebida com prazer pela incauta joven , ella ficou l prompta p r,i cppr-se como uma barreira ao homem que a tinh o (Tendido, e, a ser precizo, para sacrificar a btfleza e innocencia de Honorina nos altaroc de ** vaidade. Oeiavio, e l.umvia personifioav**-, 0s sentimenloi. que por Honorina nutr.o os hou-,ens c senhora*. 217 Uma nica differena havia. Octavio era o mais apaixonado e ardente dos pre tendentes, que Honorina linha, contra a sua vontade, trazido do saro. Lucrecia a menos nobre de todas as senhoras: isto e, nenhuma das rivaes de Honorina desceria at o ponto, a que capaz de descer a viuva. - Duas semanas so passadas depois do saro de Tho mazia. So nove horas da noute. Bras-mimoso, e Felis acho-se em casa de Venancio : a conversao tinha naturalmente caido sobre Honorina. Ns j a vimos com mais vagar disse Tho mazia ; ha trez dias que veio com seo pai comprimentar-nos... ao menos poltica sabem elles Poltica sabem elles, repelio Venancio. Quanto ao mais, outra vez digo, no l essas cousas disse Rosa. Deixa-te disso mana, acudio Manduca ... foi a moa mais bonita que c veio... Ora... vocs todos so assim; se amanh che gar alguma outra mocinha-,.. adeos senhora dona Ho norina !.. No eu, que me acho apaixonado at os olhos! exclamou Bras-mimoso. Tambm o senhor Brs? .. muito \>em : falta um para duas dzias; primo Felis talvez queira in teirar a conta. No, prima Rosa, se i quisesse ama-la, n VJ. I. ^7 218 precisava de conselhos... mas confesso que achando dona Honarina bonita , no sinto com tudo grande abalo por ella. Quem sabe!.. meo primo, talvez que voc quan do levantasse os olhos para olha-la, no a visse por estar alta de mais... Pde ser, prima ; mas fatiando assim, voc faz de antemo muito baixa ida de outra mulher. Como ?.. Porque deve acreditar baixa de mais a mulher, a quem eu ousar offerecer o meo amor.

O rosto de Rosa se tornou da cr do seo nome : pois que acabava de ser cruelmente ferida com suai prprias armas. L pela conta dos vinte e quatro no hajo arrufos, disse Brs mim. so eu po>.-o apresentar um nome, que talvez no esteja na relao. Vamos a elle. disse Thomazia, O senhor ( ctavio. Octavio ! exclamou dando uir.n risada Thmazia, senhor liras, asseguro-lhe que est muito atrazado. Est muito atrazado, -e:dior Brs! repetia Ve nancio rindo-sc lambem et mo sua mulher. Mas explique-sc, senhora dona Thomazia. Pois no sabe, (-uc elle c- homem, sobre quem no pde calcular nenhuma moa soleira?.. Porque ?... Porque o parcella votada no oramanto da commadre Lucrecia. Est muito atrasada, senhora dona Thomazia!.. 219 exclamou Bras-mimoso, dando por sua vez uma ri sada. Ento que ha de novo ?.. conte-nos. Eslo de arrufos!.. Quem, senhor Brs?... Octavio e sua commadre possvel? !. . Por causa da mesma feiticeira que nos encan tou a todos... Ora feiticeira!., feiticeira!., murmurou Rosa, no meio de uma conversa seria , se-se com aquillo. Mas como pde ser isso senhor Brs; se a commadre Lucrecia est agora dia e noite na casa de Honorina, e parece ser Sua melhor amiga?... em menos de oito dias de conhecimento travaro uma amisade, que parece de annos L esses segredos s as senhoras podero expli car : quem que at hoje comprchendeo um corao de mulher ?.... Mas duas rivaes darem-se assim.,. Rivaes no disse eu : porque Octavio ama loucamente uma senhora, no se segue que ella por" isso lhe corresponda. Ento dona Honorina algum anginbo, que no sinta o que ns sentimos? perguntou Rosa, no ha ningum neste mundo que lhe merea um sus piro?... meos senhores, lenho cuidado que no ve para o Co o seo cherubim ! No no digo isso, tornou Bras-mimoso, po 220 rm affirmo que no Octavio o mais feliz de seos adoradores. Ento quem , quem o venturoso conquista dor daquclle bello milagre da natureza?., perguntou Rosa. Eu eu o no saberei dizer rspondeo Bras-mimoso fingindo-se acanhado, ainda iam du vidoso .... Rravo !... bravo!... parabns, senhor Brs,

gritou Thomazia. Bravo !.. parabns !.. parabns !.. repetio Ve nancio. Devia ser assim.'.... exclamou Rosa rindo-se muito ; os senhores merecem-se igualmente !.. Ora... no era isso... o que eu queria di zer ; mas emfim... certos signaes que vi, o que um homem entendido nestas cous;is sabe muito bem comprehender. ... Rem bom!., bem bom!., dis-e Rosa, vamos aos signaes... Dcsnublar arcanos de amor minha senhora! Todos ns aqui somos de segredo... olhe, eu no tenho na visinhana, se no seis amigas, cora quem converso : o seo segredo no pde passar des ta rua ; alm de que ningum lhe mandou prinripiar. Os sii;oaes, senhor Tiras, os signa-s ... Emfim... v.. Bras-mimoso sem reparar que Manduca estar, j roncando de raiva, comi ou : 221 , Talvez, atteudendo a estas minhas maneiras de licadas; ao espirito e sublilcza. que, sem vaidade o digo, desenvolvo em um saro... dona Honorina mos trou-me uma predileco... Ora isto j passa de impostura!,., bradou Man duca. Cala-te Manoel-sinho... senhor Brs uo faa caso, do que elle disser... disse Thomazia. No faa caso do que lie disser, repetio Ve nancio, continue, Senhor Brs, no faa caso do que eHe disser. Est com eiumes !..... coitado!.... acudio Rosa. Bras-mimoso; no cabia em si de contente: o ci me de Manduca o enchia de gloria. Pedindo-lhe para walsar comigo , continuou Bras-mimoso; ella respondeo-me, que sentia bastante estar j compromettida com outro : ora isto de-sentir bastante-no ser muito explicativo7... Muito!., muito!., no tem duvida.... No terrado , em um momento infeliz escorre guei tara fortemente, que se me no seguro ca saca de um amigo, esbarrava por fora diante delia; quando me endireitei, olhei-a e vi que ella se es tava sorrindo docemente. .. bem se v que isto no deixa duvida nenhuma !.. Mas senhor Brs, acudio Rosa, se eu estivesse l e lhe visse escorregar no me ria docemente soltava mesmo uma gargalhada, e ningum dir que somos apaixonados. 222 Por isso mesmo... no rir-se docemeate que est-o segredo!... Ora vejo isto!., e minha mi me chama de tolo!., tolo eu, quando o Sr. Brs diz destas!., ex clamou Manduca. Emfim, minhas senhoras, por duas ou trez vezes cila olhou-me com expresso tal, que...

Se por isso, interrompeo Manduca ella d uma vez tambm me olhou com expresso ires vezes... Mano, isso precisa de explicao. O que precisa de explicao, o que tem dito o senhor Brs ; exclamou Mauduca affronudo; por que muito mal feito andar-se impondo de namo rado de uma moa tam innocente. Bravo!., que innocencia"... disse Rosa. Pois eu lenho eu pa de lhe haver agradado?., tornou Bras-mimoso. Qual agradado nem meio agradado; pois senhor se capacita, de que uma moa de bom gos to havia de interessar-se p >r um esqui leto de cincoenta annos '... O senhor Manoel Venancio me insulta !.. excla mou Bras-mimoso. Manoel-sinho, cala-te!., gritou Thomasia. Caia-te, Manoel-sinho. repetiu Venancio. O senhor, continuou Bras-mimoso endireitando a gravata com ter menos de vinte annos no . capaz de ser mais bonito nem mais engraado do que eu. Pois mostre-so tal qual . respondeo Maiwu 223 ea, tire os cabellos postios, os dentes postios, a cr postia da cara !.. . o senhor sempre um ho mem, que usa de mais postios, do que a prpria mana Rosa... Mo seja tolo, ouvio?... acudio Rosa enraive cida, no me metta l nas suas tratadas... minba mi, oua o que est dizendo este paleta. Manoel-sinho, retira-te, disse Thomasia, a tua eabea no esl boa. Reira-te, Manoel-sinho! repetio Venancio: se nhor Brs , no repare a cabea delle no est boa. Manduca retirou-sc furioso da sala, jurando vingar-se de Bras-mimoso. No se enfade senhor Brs... aquillo fogo de palha: tem estas imprudncias; mas um meni no muito bem creado e de muito bom gnio. ' Eu tenho-lhe amisade. disse Bras-mimoso j me nos irado; sei o que o cime... o senhor Manoel foi infeliz... um rival, que caio por si mesmo ; o mais terrvel, e o que me d mais cuidado Oc tavio. Eu sei, que elle j freqenta muito a casa de meo iirno. disse Feiis. Pois bem : esse o nico, que me encommoda ; mas ao menos elle no pde deixar de vr-se mui to atrapalhado. Porque?... Porque sua commadre mudou-se para Nictheroj, e consta-me que no deixa a companhia de do 224 MI Honorina isto ha-de dar ainda muito que litllar. Rosa!., que bellos dias temos de passar i preciso entrelaarmo-nos de amisade com dona Ho norina : domingo agrados sobre agrados !

Ento domingo .. Estamos convidadas a passar o dia com ella..* Minba senhora se et*, podesse ser apre sentado. .. Ob! ser uma contrariedade para Manoel-si nho ; tiia- se quizer pde ir cm nossa companhia, i; dew> crer, qne ser bem recebido. Di-so tenho eu a certeza. Pois muito bem : est convidado. Oh ! presenle do Co !... No entanto que alguns dos apaixonados de Ho norina prcpara\o-se para lutar que Lucrecia se dispunha para vingar-se, ou pelo menos opr-se ventura de Octavio o Thomasia e lios se trataro, para observar e murmurar ; o que estaria, projeclaudo ou fazendo os-o homem de quem nenhum del le- subo, esse i:,rogniio, cuja existncia s tem sido s-ntida por Honorina. liachel e Lcia?... Duas semanas so j passadas , desde seo ultimo appareeiinento : no ha nenhuma noticia delle. nin gum o conhece. .. o Honorina que cm silencio pensa nelle, no se anima, nem se animar mines a perguntar pelo .Moo Loiro. K quem o e.se homem da- sombras e do mysierii - 22 E o que quer dizer esse continuo pensar do esp rito de Honorina, que pende sempre docemente em suas reflexes das viglias e em seos sonhos das noutes para esse joven desconhecido ?.... o que quer dizer ?... Estravagante, estouvado por fora esse personagem mysteroso, que ainda se no sabe, ao certo, que cara tem, que muda de semblante, de officio , de vesti dos, e de cabellos a cada hora, como pde tam vi vamente tocar a alma , ( e quem sabe se tambm j o corao) de uma innocente moa?.. Oh !... porque a mulher ama sobre tudo, o que lhe parece mais romanesco e mysteroso ! Sem que se d por tal, ella apenas curiosa no principio, logo depois se faz interessada... e um milagre se escapa de ser amante no fim. E Honorina, que na cr pallida de seo rosto, na delicadeza de sua compleio . e em todos os seos traos emfim deixava ler esse temperamento talvez perigoso, mas sempre interessante ; no qual a vida esl, no sentimento, e com o qual, somente, se sabe comprehender sentir e alimentar essa paixo ar dente, cujo fogo no minora, no se. extingue, nem ao sopro do infortnio, nem ao poder da prepotn cia, e com o qual emfim basta a impresso ligeira de uma figura, qne se v na sombra. . diaphana... mysteriosa, que se adivinha bella, que se sonha, co mo se deseja para dar um rumo ao batri da vida que nem o tufo da tempestade nem a agitao das vagas pde jamais mudar; para dar um doce penVol. I. 28 226 dor ao espirito, que nem a docilidade dos conselhos, nem a fora de uma ordem nem o rigor do des potismo pde fazer desapparecer; e Honorina, dize

mos ns , romanesca e enlhusiasta linha cedido a fora de sua organisao, e ao enlevo do mysterioso. proceder do homem, que a amava na sombra. E por tanto j havia um segredo na vida da mo a, e apezar delia uma aco, que as vezes a obri" gava a levemente corar : o segredo estava em seo corao... ainda pouco intelligivel para ella mesma; ora o sentimento que comeava a votar ao Voo Loiro: a aco, de que levemente cotava, era o ter ella guardado a sempre-viva. que o zephiro da ma nh lhe atirara dentro da cmara. Duas semanas estavo passadas depois da noute do saro: novas amisades tinho v!ndo occupar-lhe ho ras de alguns dias: Lucrecia, que havia alugado uma casa e*i> rictheroy, era eulo assdua junto delia, e a cercava de < bsequiosos cuidados; mas Honorina se contrafasia ao pe de Lucrecia amava a soli do... suspirava em silencio, o apezar soo .. pensava no Moo Loiro. Honorina se tinha tornado docemente melanclica, o que fazia ainda ni.iis realar os seus encantos. Ella precisava sem duvida confiar s. os sentimen tos... seos receios e sen --stado a uma amiga: mas Lticia tinha o triplo da sua idade, e posto que no hesitara em mostrar-lhe os primeiros iseri los do Moo Loiro, agoia cila no podia KSO'\CI-SO a corar diante delia coiil'css;uido-lhc, que guardara asrmpu 227 viva ; ainda que lhe repetisse as mesmas palavras, que costumava dizer a si prpria para desculpar-se diante de sua mimosa conscincia de moa : No fui eu... meo Deos I foi o leo sopro. Lucrecia... Lucrecia no era a sua amiga da in fncia, como Rachel, e Rachel estava longe delia. Finalmente na manh de sabbado Hugo conveio em levar um bilhete de sua filha a Rachel; c pois Honorina escreveo depressa : Rachel !... Mo nos pudemos faltar a ss no dia, em que fui a Corte-; eu tinha tantas cousas para le dizer!... vem hoje Rachel, dormiremos juntas, e eu te contarei uma historia bem singular : vem hoje, Rachel, vr a tua .imigaHonorina. Nesse dia no ; mas na manh do seguinte Ho norina abraou a Rachel. '. J&ih -*1 33 XYII. Canto ao luar. tini dia inteiro se tinha passado, sem que Hono rina e Rachel tivessem podido estar a ss alguns momentos. A casa de Hugo se achaya cheia de vi sitas. Lucrecia sa havia apresentado as nove horas da manh; Octavio um pouco d?pois; as onze horas do dia Venancio com sua famlia, e Bras-mimoso . e emfim Felis: era preciso pois que Honorina le repartisse por todas aqueflas senhoras; que agradasse a aquelles homens; que, em summa, desse alma a sociedade reunida em casa de so pai. O dia foi correndo prazenteiro e bello. Emma

apezar de no comprehmJcr, como era possvel to lerar-se a liberdade, que aquelles homens tomavo eom as senhoras, conversando, gracejando , e lisonjeando a todas ellas, no podia deixar de encher-se de orgulho, vendo a graa e a nobreza, com que se portava a encantadora nella. O jantar servio-se tarde; e, j ao anoutecer a sociedade levantando-se derramou-se pelo jardim. Emma, que nao podia expor-se ao ar frio da noute ficou na sala acompanhada de Venancio, e de Jorge; e pai de Rachel. Hugo de Mendona passeava com Thomasia. Honorina, dcffendi-Ja r;ela amizade de Rachel, vi 230 ciada pelo cime de Lucrecia, perseguida pelos impertinentes obsquios de'Ociavio, espantada das loucas pretenes de Bras-mimoso, e do ridculo proceder de Manduca, caia as vezes em doces meditaes, nas quaes vinha quasi sempre a imagem do Moo Loiro tomar o posto mais nobre. Feliz dava o brao a sua querida prima; e, nico feliz entre tantos, esquecia-se, conversando com ella, do tempo, que passava, dos olhos, que o ccrcavo, <lo passado, do presente, e mesmo do fucturo. Porque o homem, que passeia com a mulher, que ama, um ente excepcional, cujo mundo no passa delia e delle; cujo mundo fechado pelo horisonte de amor horisonte belk), cor de rosa brilhante, limitado tam limitado, que dentro delle s cabem dous coraes, somente soo as palavras de duas bocas, somente penso duas almas: troca-se entre ambos uma linguagem, um idioma de fogo, e sempre novo, que se falia pelos olhos, e se entende pelo tremer dos braos ou pelo palpitar dos coraes: tudo, que os cerca, est fora do seo mundo, no lem nclle exis tncia possvel: ahi s vivem os dous o amor. Depois de algum tempo de passeio , as senhora recolhero-se: Hugo foi ajuntar-se e tomar parto com Venancio e Jorge na conversao de su mi, qao enlhusiasmada se exaltava fazendo a apologia das bellezas, dos prazeres, e dos puros costumes do seo tempo. Octavio unio-se a Felis, e ambos desapprecero 231 pelas mais obscuras ruas do jardim, como se os occupassc objecto de muito subido interesse. Bras-mimoso, e Manduca passeavo cada um para seo lado; mas na volla de uma rua encon traro-se, talvez contra a vontade de um delles. Aquelles does completos namorados sem ventura ero, em verdade, a personificao de duas classes de homens, que iodas as senhoras devem mais ou menos ter encontrado no decurso de sua viila. Ve jamos, se dando conta do caracter de cada um delles , poderemos ter a felicidade de chegar ao ponto, de que cada moa, que tiver estas linhas diante de seos bellos olhos, possa dizer comsign, ao recordar a coleeo de seos impertinentes adoradores: Brasmimoso se parece com este. Manduca o re

trato d'quelle. Ha um sentimento oh! seria profanao darlhe o sagrado nome de amor. Comecemos pois de outro modo. Ha homens detestavebncnic vaidosos, homens insolentes. que no vem na mulher seno" a mais fraca c humilde das creaturas: homens que no amo nunca; pois so incapazes de tam nobre sen timento; mas que trabalha'* para ser. e se ufano de parecer amados. A alma desses homens torpe. i alma de lodo; e a mulher infeliz, a quem requesto, por fora a victima de sua vangloria; porque, de duas uma, ou ella bem desgraada para corres, ponder a fingidos extremos; ou delles sabe zombar: no primeiro caso l vo os miserveis ostentar seos - 232 triumphos em toda a parte.. nas assemblas, nos passeios , e no theatro elles dezafio a atleno do publico, para que todos sinio suas victorias, invejem suas felicidades, proclamem-nos, como conquistadores embora a cusla do nome, e do credito da victima!.. e quando uma senhora os tem tratado de maneira, que cm sua prpria vaidade no ouso supor-se fe lizes, elles ouso comtudo por jctancia, e.por vin gana impor fingir dizer se-lo ! para elles o nome e a fama de uma- mulher no mais, que a flor, que importa pouco ser quebrada, murcha c perdida, com tanto que sirva um momento para or nar a coroa de seos improvisados triumphos. Bras-mimoso. com ser iam ridculo cm si mesmo, era um desses homens Ha outros, que pelo contrario nem se sabem fazer amantes: outros que vivamente interessados por uma senhora, fico duas horas a ss com ella sem lhe dizer palavra, e, quando ella re retira; vingo-se de si mesmos beijando suas pisadas, e se conservo uma noute inteira contemplando a cadeira, em que cila esteve sentada; que comem o palito que lhe caio d'entre os dentes, que beijo em segredo o papclsinho, que cila enrolou entre os dedos, que decoro e adoro os versos das balas, que se atreveo a es talar com ella, que a servem nas sociedades, como .um escravo, e depois se retiro para um canto , olhando-a de longe, e abaixando os olhos, se eneonlro com os delia; que. quando so obrigados a dar-lhe o brao, tremem, como varinhas verdes 233 se ouzo dirigir-lhe a palavra , gaguejo e se per turbo a ponto de cauzar piedade, e que finalmente confiando, a medo, seos extremos a um amigo, lastimo-se, choro e vivem assim; Manduca era pouco mais ou menos um namo rado deste gnero. Ora parece, depois do que vem dito, que natu ralmente o homem que impe, deve ser forte e va lente, e aquelle que chora fraco desanimado: pois por notvel contradio succede o contrario disso : as mais das vezes o choro c um Hercules , e * impostor um covarde. E mais um exemple vem para a regra; porque Manduca tem o brao de

um athleta; Bras-mimoso a natureza de um pol iro. Eiactamente por esse motivo, Bras-mimoso que achavaum no sei que no rosto de Manduca, desde a ultima noute, que havia passado, na casa de Venancio. no tinha l a maior vontade de en contrar-se com o moo em logar solitrio ; porm tantas voltas deo o filho de Thomasia pelas ruas do jardim, que depois de aturado trabalho conseguio en contrar-se cara. a cara com Bras-mimosn que um pouco desappontado, e com o mais desengraado e menos ,bem fingido djgfarce. ia j se voltando para traz, quando Manduca, o chamou, dizendo*. Senhor Brai. ,-feC8-me o favor.... Oh! Senhor Manoel! ejclamou Bras-mimoso. era muito bem diz odictado.os que se querem. se encontro sempre. V.l I. 2 234 Fico-lhe obrigado; mas oua-me, pois lenho, que lhe fallar. E eu tambm quero dar-lhe o* parabns.... o senhor tem sido feliz felicssimo ..o nosso amigo Octavio deve traze-lo na garganta. Peior i estar-me o senhor a trucar de fal so!. . disse Manduca, levantando a voz. Bras-mimoso estremeceo desde os ps at a ca bea. O Senhor Manoel parece nm pouco exa cerbado!.. .creio que no fui eu, quem teve a des graa. ... Ento j se esqueceo, do que disse em minha casa sexta feira a noute? perguntou o moo. Oh! pois V. S. ainda se lembra disso?... Lembro-me perfeitamente, de que o senhor se fez de grande valento; porque estava a vista do minha mi; e portanto venho aqui repelir-lhe, o que ento disse, e dar-lhe um conselho proveitoso. Senhor Manoel, V. S. * abusa da minha po sio!. .. Eu quero repetir-lhe na cara, que o senhor ura esqueleto de cincoenta annos um velho muito ridculo e miservel; pois que sem se lem brar, de que tem cara de av, anda com preteaes de moo de vinte annos.... Senhor... eu vejo que devo ser prudente com V. S. - eu me recordo, de que V. S.* o filhe de um homem... e de uma senhora... Diga-lhe, continuou Manduca que me no ita 238 porta, que o senhor persiga com suai maneiras ri dculas e despresiveis aquella bella senhora; pois que eu a supponho com bastante juzo para no 'fazer eso de uma ostra, de um carranca espartilhado como o senhor!.. Bras-mimoso tremia . e suava suores frios; por isse 0.1 vio sem dizer palavra aquelle ataque feito a see amor prprio. Porm, proseguio Manduca, e aqui vai o con selho; se o senhor tiver o atrevimento de gabar-se

uma outra vez em qualquer parte do mundo deter sido attendido por dona Honorina, j que mostra tam pouco, juizo, que parece haver se tornado de novo eroana, tenha a certesa, de que me acho disposto a persegui-lo cruelmente. Esta bem, senhor Manoel, diga, o que lhe parecer... Juro-lhe, que sou capaz de arrancar-lhe a cahelleira mesmo a vista de dona Honorina. Senhor... mas eu no sei, cm que tenho me recido a inimisade de V. S.a E como, cm todo o caso, faz-se preciso, que um castigo acompanhe sempre o crime , e o senhor delinquio, faltando sem respeito.de uma senhora ho nesta, e chegando mesmo a calumnial-a. .. Brai mimoso ouvindo faltar em castigo, sentio en fraquecer lhe as pernas, e encostando-se ao tronco de uma arvore, olhava para todos os lados a ver. se descobria algum, a quem recorre-se. In exijo, continuou Manduca , que em pre 236 senca das mesmas pessoas, diante de quem fatiou sexta feira, o senhor se desdiga de quanto disse... que confesse, que no passa de um loto..... 8enhor Manoel V. S.* Cm calumniador Por quem , senhor Manoel, no me deite a perder .. Um Manduca foi interrompido: o Co acabava dosoctorrer Bras-mimoso. E os dous singulares rivaes estendero os pescossos, e ficaro estticos e boqui-abertos alternando os aeccuLos melodiosos de uma voa doee e branda, que oi tava uma musica melanclica. Uma nica feliz tinha tido Hugo de Mendona pari obsequiar a seus hospedes: como, a excepo de Brazroimoso e Manduca, se achassem todos depois de al gum tempo sentados debaixo de uma copada manguei ra, que ficava prxima do mar, eile lembrou-se, qu ali, a merc do silencio da noite, e ao claro da hu, devia causar effeito bem agradvel uma vorarmoniosa, que entoasse um canto ; e orgulhoso do mrito de sua lha no hesitou em aconselhar-lhe que cantasse. Felis offereccu se para accompanha-la: apparecea m violo, e Honorina cantava. J ento era noite fechada ; mas a lua chek e bella (derramava sobre a interessante Nictheoy o* raios deu* l uz mysteriosa. E uma voz entoava um hfmno melan clico. Oh! fora preciso estar ali, e ouvi-la; e sentir lambem como toda a natureza armonisava os serei, p- 237 nha em concerto os elementos para magicamenlc aeompanha-Ia. E pois brando favonio lambia apenas a fo lhagens.. . as ondas murmuravo docemente ao beijar das praias... a lua prestava scena essa luz rcceiosa c modesta, merc da qual o fraco embalanar dos ramos, que a aura embalava, erguia aqui e ali seres phantasticos... mysticas sombras nocturnas, que segundo o vai vm dos ramos, ora se ogigantav, ora se io min

guando at sumir-se de todo para 'logo renascer oulravez... o por toda a parte o silencio... e como equilibrando-se sobre elle essa voz... doce,'anglica... que dirieis um longo suspirar de anjo... essa voz... um pouco curta talvez... mas to cheia de encanto e ma gia... que soar... tocar o ouvido... e cair no ora o , de quem a escutava era milagre d um breve ins tante. .. Ohl fora preciso ouvi-la!... e tambm fora preciso ver essa moa, que cantava assentada debaixo de copada mangueira..: essa moa bella... pallida... vestida de branco.. .semelhante talvez imagem vaporosa, que a imaginao escaldada do viandante nocturno v portado templo solitrio1... ou curvada so bre a campa de um finado... essa moa, cuja voz ti nha um no sei que de tam subtil... tam melanclico..tam sobre-humano talvez, que retinia no mago do co rao, c nos seios d"alma ! ... Honorina escolhera, para cantar, uma lyr, que era desde alguns dias a sua favorita; que desde alguma noutes ella preferia Sempre a mil outras para entoa-la ao fado de su pai. ou sentada janella de Seu quarto HO silencio das dshoras: essa lyra parecia como uma 288 prece, que sai* do seio de uma virgem para suhir (, Go : ella dizia assim : Innocente, incauta virgem, Que inda o mundo te sorri... Esse mundo que te insensa Laos arma contra ti. Virgem, mede os passos teus... Virgem, s confia cm Deos! ... Esses olhos, que dardejo Sobre ti chammas de amor, Podem verter em teu seio Doce veneno traidor. Virgem, mede os passos teos... Virgem, s confia em Deos ! .. 9, oh virgem, s somente Sempre a roza do senhor... V que o vcnlo afronta s vezes A do mundo pobre flor. Virgem, mede os passos teos, Virgem, s confia em Deos ! ... Honorina calou-se... Os applausos chovero sobre ella.. os dous infelizes amantes, que de longe a tinho escutado, correro a .derramar suas felicitaes e seus parabns aos ps da encantadora moa, que os enfeitiova a todos; mas dc-repente os parabns, os applau sos se suspendero, e todas olharo sorprehendidos pst 23 o mar; porque uma voz tambm sonora enteava de l seu canto, sujeitando-se mesma musica., Favorecidos pelo luar, elles viro, pouca distan cia da praia, um pequeno elindo batelo parado, o so bre elle a figura branca de um homem, que voltado para a arvore, debaixo da qual se achavo, cantava com vez ce-inmovida: e elles ouviro, que seo canto dizia assimInnocente, bella virgem, Que o mundo fazes sorrir... Amor, que inspira a virtude.

Sabe em teo seio nutrir. Virgem, mede os passos teos; Mas cede ao sopro de Deos! ... Lembra, que esse amor de poeta, Em que pde u alma arder, Mesmo acabando na morte Por fora bello ha de ser. Virgem, mede os passos tees; Mas cede ao sopro de Deos!.. Qual cede a roza ao favonie Vivo aroma encantador; Ao homem nobre e constante Ceda a virgem seo amor. Virgem, mede os passos teos; Mas cede ao sopro de Deos!.O canto terminou; e o batelo se foi mysteriosamente desusando para o largo. 240 Insensivelmente toda a companhia se tinha apprerimado praia : s Honorina e Rachel havio ffcad ao mesmo logar sorprehendidas, e tornadas labez d mesmo sentimento. E' elle! murmurou Honorina, quando senti que o canto acabava. Eu o conheci, disse Rachel; elle faltou ainda um vez no amor de poeta ! Oh!... tornou Honorina, e o sopro de Deos!.... o sopro de Deos ! portanto elle vth.. elle ouve elle sabe tudo !... Que queres dizer, Honorina? Logo... logo te direi tudo. Agora silencio : todo* se chega o para ns. Com effeito a sociedade tornava a seo primeiro lojwr. E' preciso convir, disse Hugo de Mendona, que aquelle bateleiro um atrevido, que tem muito bo voz. e canta bem soffrivelmente ! O que no pde fazer olvidar, disse Octavio, que elle um insolente.quese aproveita da largueza domar.. Como insolcnte ! ... acudio Lucrecia,'que se aprazia com o dosgosto de Octavio; eu me confunde tio rto !..-. Suppuoha que nada havia mais natural, d *|ue um bateleiro fazer demorar sua viagem para ouvir * voz de uma moa, que cantava; nada mais agradarei do que responder ao canto, que acabava de ouvir, com' outro da mesma natureza. Mas o homem que cantou no pde ser um rude bateleiro.,., R que podemos ns fazer?... disse Hugo: por 241 ventura est no nosso direito impedir, queseeanic no mar? ... dever Honorina privar-se de sua mais bella prenda s porque houve um homem, que de longe res pondeu uma vez a seo canto ? ... Deos nos livre disso! acudio Octavio. Seja embora um atrevido, continuou Hugo, de vemos confessar que causou-nos uma sorpreza. Mesmo uma agradvel sorpreza, ajuntou Thomazia. No tem duvide; uma agradvel sorpreza, repeti Venancio'. Mas que isso, Honorina?... tam melanclica

de repente ? Ser possvel que aquelle armonico bateleiro chegasse a incommodar-te at o ponto dele entristecer assim?... Meo pi... qe ou no esperara... Graas a Deos temos todos essa certeza. Nada.... nada de nos offendermos por tampouco... Querem sa ber? se eu podesse faria com que o nosso bateleiro re petisse uma outra vez o seo canto... Meo pai! No graa... tem uma bella voz d tenor E o effeito, disse Lucrecia, o grande effeito que produz o canto no silencio da noute e no mar... E' verdade!.... verdade! ... A propsito ! exclamou Hugo de Mendona da remos uma lio ao nosso bateleiro. Como?...' Se Honorina quizer, aproveitaremos uma ou duos destas bellas noutes de luar, faremos um passeio mar timo, e no mar... defronte da mais linda praia.. leVol. I 30 - 242 vanto-se os remos, e Honorina entoa a sua Ijra da vir gem innocenle. Oh! no, meo pai!... Sim... sim, minha senhora... ceda... Por ventura tens medo do bateleiro ?... l... o caso outro: estaremos no mesmo campo, e se elle ao parecer, veremos, qual o balei que mais roa... ento que dizes ? ... Ceda... ceda... Eu farei o que meo pai quiser. Pois muito bem : estamos tratados: resta minar a noute : quando dever ser ? ... A Sra. D. Honorina, que decida... Para mim indiferente.... pde ser qualquer... Honorina, disse Rachel, marca a noute de ama nh: eu fico eomtigo at tera-feira: no assim, meo pai ? ... Sim, minha filha, respondeu Jorge. Amanh, amanh, Sra. D. Honorina, disse Tho mazia, ns temos de passar o dia*d'amanh com minha commadre,e pediremos licena para tomar parte em to agradvel passa-terapo. Pois se meo pai quizer, tornou Honorina, seja amanh. Est dito, concluio Hugo, seja,amanh. E ao mesmo tempo que todos se levanlavo, ouvie-se ao longe, muito ao longe, a voz do bateleiro, que re pelia : Virgem, mede os passos teos; Mas cede ao sopro de Dcoii 2i3 XVIII. As duas amigas. Emfim ellas se vio ss: no como da eutra vez receitadas na janella, que deitava para o jardim ; porque Honorina reciava uma appario nocturaa e repentina d'aquelle homem singular, que em toda a parle e a todas as horas velava por ella. Mas ago ra sentadas ambas em um sof, e livres de seos ata

vios, com a liberdade da solido, independentes das prizes das modas, esquecidas de si prprias no doce enteio da amisade, Hoporina e Rachel se dispunho para encetar a conversao que tanto desejavo ; e todavia ainda em silencio se conservavo, ej uma vez tinha cantado o gallo. O silencio de Honorina no era difficil de ex plicar-se : havia nella por fora lodo esse bello re ceio, todo osse encantador acanhamento de virgem que qnando ama pela primeira vez, hesita e treme ao faltar de seos sentimentos a prpria amiga ; de see peito, e at cora,quando pensa comsigo mesma... nelle. Mas Rachel?... a jovial e feliz Rachel porque no comprehende a hesitao da pobre Honorina ?... porque tambm docemente, melanclica deixa ir cor rendo assim a ncuie ?... O gallo cantou segunda vez; e Honorina, como para a todo custo dar principio conversao, disse : 244 Que dia! Hachel, que dia enfadonho passamos!.,. Eu o sinto, Honorina: melhor valera se ss-e ti vssemos gosado. Oh! verdade... e tanta g< nte..- e esses homens! Que te perseguiro, no assim?... E' que eu sou bem infeliz, Rachel: no bastava OctaVio, que me diz tantas cousas; que me obriga i ouvi-las; que se enche de esperanas, que eu no ali mento?... ero precisos ainda mais dous, que me atormentassem todo o dia com suas loucas palavras, ridculas aces ? E que remdio tem uma mulher, seno s vezes deixar-se requestar por tolos? quem diz tolo, diz vai doso. Oh 1 mas necessrio ter ou vaidade demais, ou ento um espirito muito miservel, para qu elles no comprehendo, que eu desprezo formalmente seus obsquios ! Porm quem te manda despreza-los'?... pelo me nos podias animar o velho., .um Velho namorado. Ho norina, serve muito para a gente rir-se E'... que... eu no posso rir me!... Porque, Honorina ?... Rachel! exclamou a moa, escondendo por instantes o rosto no seio da sua amiga. * Falia, Honorina ; desaffoga-te comigo. Passou-se ainda um momento de silencio, em qne*. rosto de Honorina se foi tornando cr de roza r depois ella fallou: -Rachel!.. Rachel!... t no sabes o que sete 245 passada comigo desde aquella fatal noute, em que con versmos ambas encostadas nessa 'janella : lenibras-te d'aquelle papel, que achamos e lemos na manh do dia seguinte ?... Lembra-me... sim. Pois eu tenho involuntariamente recebido outro da mesma natureza, que trazem todos essas palavras, que eu pronunciei fatiando te de amor, escriptas. . re petidas, como a divisa de um cavalleiro,. ou como cstribilho de um hymno de triumpho,..

E o homem, que as escreve?... Oh !... esse homem ?... eu lenho visto... eu e tenho ouvido... e eu no te posso dizer ao certo qual o seu verdadeiro rosto nem qual o som' de sua voz!.. Mas o que tu dizes, Honorina, ainda bem inihtelligivel !... E todavia a prpria verdade: o homem, qne me escreve, um ente que muda de aspecto., de voz, de vestidos, de condio, de oficio e de tudo, segundo as ctrcumstancjas, cm que me quer apparecer. Rachel chegou-se para mais perto de Honorina', como o querendo perder uma s palavra, do que lhe ia di zer a amiga. Lembras-le que te mandei pedir, continuou Ho norina, que me enviasses um cabellcireiro para me toucsr no dia do saro de D. Thomazia?... l me tinhas respondido, que s cinco horas da tarde o cabelleireiro se me apresentaria... -*E ento?... Pouco depois das quatro apparece aqui' um ho J4 nem para pentear-me ; um homem, que no dizia uma s palavra, vestido de mil coros, com o rosto muito vermelho,eom os cabellos ruvos, um homem que beijos minhas madeixas, que roubou-me um anel dellas, eque inopinadamente deixou-me ainda destoucada: Rachel... era elle!... Mas o cabelleireiro, que te eu mandei ?... Chegou depois; exactamente s cinco horas da tar de : ouve mais. De volta do saro, somos trazidas aqui por um joven marinheiro, rude. grosseiro... mal vesti do.. . com cabellos pretos tam longos, como hirtos; o meio da viagem,' emquanto meo pai dormia, e ca receiosa delle fingia dormir, apanha uma de minhat luvas, que o vento levantara, beija-a, guarda-a junto de orao... e ao chegar praia, vendo que eu buscava a minha luva, m'a entrega, lendo posto dentro delia em papel: Rachel... era elle ! ... E esse papel, Honorina ? Estava o nelle escriptas as pai avras fataee... e me* imprudente pensamento sobre o amor... aquillo, que eu te disse, Rachel, pensando que ningum mais me euvia ! .. . E depois? ... Tu te recordas, Rachel, d'aquelle joven loiro, que no saro de dona Thomazia, sentou-se no terrado de frente de ns ?... Rachel I Rachel! lu te recordai do seo sonho?... to. te lembras, o que elle disse lebri uma Sempre-viva ? ... Oh !... rauile !... muilo, Honerina !... e* me lembre muito ! 24*/ Poii bem... eu no pude dormir... a imagem desse moo esteve sempre diante de meos olhos! eu passei e reito da noute febril... ardente .. desassocegada Eu comparava o amor desse moo tam singular; mas Iam respeitoso, que elle temia fazer corar de pejo o bjeelo de seus cuidados, com esse amor mysteroso... octurno... e talvez terrvel do homem, que, me perse gue !... eu comparava aquelle rosto melanclico c

doce... aquelles bellos cabellos loiros cora o semblante vermelho ou agreste, com os cabellos ruivos ou pretos, que no outro tinha visto !... comparava sua voz branda o commovida com a voz spera, grossa e desagradvel do bateleiro ah! tudo isso era um pararello cruel para o desconhecido que me amava!... Agitada.,; com a cabea em fogo... afilicta emfim, eu me ergui pri meira luz do dia... abri aquella janella... levantei a vidraa... Rachel!... eu achei ahi um papel, esobre elle a Sempre-viva !... a Sempre-viva 1... E o papel?... o que dizia o papel ?... pergun tou Rachel violentamente commovida. L ia mesma, disse Honorina mostrando-lhe um breve escripto, que desde que se fora sentar tinha fecha do em u mo. Rachel devorou rapidamente as poucas palavras escripias nesse papel, e eutregou-o de novo a Honorina com mo visivelmente tremula. Portanto, continuou esta, o Moo Loiro era elle ! fim... sim... era elle... eu o deveria ter previs te!... Honeriea abafou um swpire. 248 E a Sempre-viva ?... perguntou Rachel. Ei-Ia aqui! disse Honorina abrindo a outra mo. T a guardaste ?!... e ento foi o mesmo que responder eu lambem le amo!... Oh! ... no me olhes assim Rachel, no me olhes com esses olhos tam ardentes, se no queres fazer-me abaixar os meos, e fechar-me a boca ! ... - Emfim t guardaste a Sempre-viva, Honorina? No... no fui eu!... escuta. Acabando de ler essas palavras, que ahi ves escriptas, confesso que helitei um momeuto ; mas depois... eu dei um passo para a janella... estendi o meo brao... ou ia... eu devia dei" lar fora a Sempre-viva, no assim, Rachel ? ... Sim... sim... Mas... soprava uma branda aragem... o favonic da manh, Rachel!... eu vi, que cedendo a seo sopro... a Sempre-viva rolou sobie a janella at cair a meos ps!... . Edepois... t a guardaste?... Oh! Rachel! aquelle zephiro matutino iam fresco tain doce me pareceu ento enviado pelo co ! ..-t sa bes, tens dita mil vozes, que eu tenho uma imaginao de louca, que a fora de uma organisao ioda inflam-, marel e de uma educao recebida na solido, longe do mundo c dos homens, meo pensamento no se accommoda com o gelo das realidades, e vire do fogo dai chimeras : pois bem! ser mais uma chimera; mas n'aqueUc instante eu pensei, que o zephiro que fazia ro lar a flor para meo quarto era como a mo do destino, que mo arrastava para aquelle homem! nos meos de 249 lrios... na exacerbao, em que me achava, Rachel, eu contemplei a Sempre-viva, que linha tombado a meos ps, e sem ter animo para lana-la fora... temendo mesmo commetter um sacrilgio, se o fizesse, eu disse, desculpando-me a mim mesma: Oh !. ..'ainda bem que no fui c,u... foi o teo sopro, meo Peos!..,.

O sopro de Deos!... balbuciou Rachel. O sopro de Deos !. .. sim... o sopro de Deos !... E portanto elle cantava ainda agora um pen samento, que t s podias comprehender!... Mas, Rachel... Rachel, como que osse homem ouvio, o que eu murmurei baixinho escondida no meo quarto?... pois ento clL- est lambem em ioda a par te, assim como se veste de todos os semblantes ?... Quem sabe..- talvez elle estivesse mesmo d lon ge... talvez que elle visse rolara sua flor fora do ze phiro... e ento pensasse lambem, como t pensasl em um sopro de Deos! Mas podem acaso ter duas almas ao mesmo lempo, um s e igual pensamento ?... Rachel respondeu com voz sumida e melanclica : Quando se amo, Honorina ; porque j no ba duvida, que t amas... Oh Rachel !... eu tenho medo de o pensar! Como t s feliz, Honorina.'... disse docemeute Rachel. E elle ? ... e elle ? .. falla-me t delle, Rachel. *- Minba bella vaidosa, que queres pois que eu diga? Se t podesses dizer-nie, Rachel; se t o soubessesl ... que ha uma eterna pergunta no meo coraTe>l. I. 31 280 e, e uma duvida cruel dentro de meo esprito!...,, quem elle ?... quem esse homem ?... Posso eu sabe-lo ?... Ser um moo ou um velho ?.. ser um bello joven, ou ura homem, que faa medo?... qual o seo rosto? qual a sua voz ? quaes os seos cabellos?... Pois duvidas, que seja o Moo Loiro, HOBOrina ? Sim, Rachel, elle foi o Moo Loiro de alguns mo mentos ! ... eu teuho ainda no meo espirito aquella gra ciosa cabea... eu sinlo ainda o fogo ardente de seos olhos., eu vejo. Rachel, eu vejo sempre aquelle triste sorriso, que elle derramava em seos lbios... sasempre em meos ouvidos, ainda mais docemente que o seo canto desta noute, aquella voz suave e commovida, com que elle dizia eu amo !... muito! ... como ningum amou ainda ! ... E ento, que queres t mais, linda ambiciosa?.. Rachel, Rachel, eu tenh medo, que assim como foi uma mentira aquella cabea ruiva de ridculo cabelleirciro, assim como foi uma mascara illusoria aquella' cabea hirta de selvagem marinheiro, eu tenho medo , Rachel, de ver esvair-se como um sonho a minha mais bella illuso... eu tenho medo de que aquelle engraa do semblante de mancebo seja ainda ura semblante em prestado , de que seos bellos cabellos loiros sejo ain da uma prfida cabelleira !... Rachel no pde deixar de sorrir-se do innocenti receio de sua amiga. Sim... tu te estas rindo de minhas loucuras.... 251 perda-me, perda-me ; porque eu estou talvez a pei to de ir ser bem desgraada... Tu, Honorina, desgraada ?... e porque ?

Pois j te no lembras, do que outrora me dizias?... Rachel, desgraada; porque eu penso que j amo. Mas quando sabes, que s amada ?... Porm islo quasi amar uma idealidade.,. uma sombra, que quando pensamos tocar com o dedo, de sapparece a nossos olhos!... isto viver era um sonho eterno Oh!... exclamou Rachel apertando a mo de Ho norina. esse homem estudou bem a mulher, de quem queria ser amado !... elle foi direito ao ponto mais fraco.... atacou. . e venceu! E' porque eu sou uma mulher bem fraca, no asiim ?... No : porque tu tens uma imaginao muito ardente, um corao muito cheio de fogo.!... porque tu terias amado a Torquato como Eleonora, e a Cemcs i como Catharina de Ataide! ... e esse homem, que no i tem certamente podido ser poeta para vir ajoelhar-se a r teos ps, com sua lyra nos braos, a offerccer-te a gloi ria de um renome ; que no tem certamente podido ser m heroe para com os loiros na fronte deslumbrar teoi i olhos, e captivar leo espirito esse homem, sagaz, sem duvida, appellou para o mystero, chamou a seu favor t> e que achou que podia parecer-te maravilhoso...-apre sentou-se diante de ti coberto com um vo para te fa zer desejar rompa-lo...trouxe ama centelha em-seos 282 olhes... atirou-a sobre a tua imaginao... ateon-a venceu... amado!... E tu, Rachel, terias resistido, no assim? A pergunta pareceu contrariar a Rachel, que depois de hesitar um momento, como se abafasse um gemido, respondeu : Honorina, no se trata de mim agora. Sim... sim, eu sei... terias resistido ; porque tu no s como eu... tu s prudente. Oh !... e de que vale a prudncia, Honorina?..' A experincia e sbios conselhos de teo pai te ar maro de uma fortaleza, que nenhuma outra teve ain da... teo corao para amor est forrado de ao... tu s s sensvel a amizade... Pelo amor de Deos, Honorina, no faltes de mim agora!... Tu podes soffrr som eitremerer o olhar atrevido de um homem lixado uma hora inteira sobre teo rosto... tu zombas do poder dos olhos. -. tu s surda para as pa lavras de amor... a influencia de um homem no che ga nunca a teo espirito I... tu s feliz... bem felizI.... Honorina ! .. Honorina... tu ignoras o mal, que me estas fazendo!. . Eu te invej \ Rachel!... Desgraada!... tu no snbes o qnedizes! ... - Oh ! eu me lembro bem d'aqucllas frias palavras que uma vez me disseste ! .. eu as decorei: porque ellas me espantaro! porque seo pensamento,enunciado por uma mulher, mepaiercu urn milagre... tudisseste.. No... no.,. Honorina, no as repitas... 253 Tu disseste.: A mor uma v mentira!... amor

no mais que uma das muitas chimeras, com qne a imaginao nos entretem na vida, como a boneca que seda criana para conserva-la quieta no bero... amor no mais que a flor de um s dia, que se abre do manh, c antes da noute est murcha! ... Perdo !... perdo !... Honorina ; pde ser que e me tivesse enganado !... Honorina olhou espantada para Rachel, ouvindo suac ultimas palavras. Rachel ! exclamou a moa, tu me deves um se gredo ! O semblante de Rachel tornou-se pallido, semelhante ao de uma moribunda : seos olhos se fecharo, como para no de ri ar que os de Honorina fossem nos seos beber o arcano, que ella escondia: e parecendo haver tomado uma repenlina resoluo, disse tremendo : Honorina, eu tambm amo. Amas?... amas?... e a quem ?... Tu vs corar, Honorina ! ... Dize, dize. . A um homem' casado. Desgraada!... exclamou Honorina abraando sua amiga. Sorriso amargo c irnico se derramou pelos labiei de Rachel, ouvindo a exclamao da moa. Rarhel havia mentido. - 285 XIX. Noute no mar. O vapor das seis horas da tarde, do dia seguinte, trouxe Hugo de Mendona e o seo guarda-livros Felis, Jorge e Octavio, que todos vinho, como tratado esla va, tomar parle no agradvel passa-tempo, em que se prejectava empregar a noute. Venancio, Manoel, e Rras-mimoso se tinho deixado ficar em Nictheroy, co mo homens, a quem no importavo negcios, ou de negcios carecio. As senhoras havio defua parte passado o dia o mais montono, que possvel: Lucrecia, obrigada a per manecer em casa com seos hospedes, deixava de em pregar junto de Honorina horas, que ella considerava por demais preciosas, Honorina e Rachel, tristes e ta citurnas, bordaro sem descansar ao p de Emma, que gastou o dia inteiro em fallar contra o que chama va loucuras prprias somente do gnio extravagante de Hugo: ella no comprehendia como um homem de juizo podia expor a sua filha e a si mesmo a todos os riscos de um passeio nocturno, c martimo : exasperavase lembrando-se de que seo filho j no altendia aos conselhos que lhe dava, e temia muito, que nem mesmo suas prprias oraes podessem salvar Honorina da vi da de desatinos, por onde comeava a leva-la seo im prudente pai. 2S6 Hugo fez quanto pde para socegar sua mi, a quem ainda encontrou despeitada:'emfim jurou-lhe, que seria o primeiro e ultimo passeio martimo, que fjrio; mas que ento era impossvel desfazer o que eslava projectado, e que a todos parecia dar tanto pra

zer. A's oito horas da noute ergurc-sc para partir; e Emma, que at porta os acompanhou, levantou ofarso, e com sua mo tremula mostrou uma nuvem negra, que se deixava ver no horizonte. No nada, minha mi, disse Hugo; no.v co mo a lua est clara e bella?... A lua turvar-se-ba . Nada de mos agouros, minba mi, at a volta... e promettmos cear bastante. Minha Honorina, disse tristemente a velha, Deos te acompanhe!... A sociedade partio : tres bateles j se achavo na praia prestes para receb-los, e immedialaioente tra tou se de embarcar. Uma boa meia hora se empregou na diviso da companhia. A' excepo de Jorge, que por gnio e systema achava que tudo no inundo corria sempre bem, e no abria a boca para fallar, seno quan do era absolutamente necessrio, que fizesse uma per gunta, ou desse uma resposta ; excepo ainda de Ve nancio, que pensava e desejava pela alma de sua mu lher, todos os outros homens empenhavo-sc valerosamcnic por ir no batelo, cm que se embarcasse Hono rina. <> nico, que s por gestos havia demonstrado esse desejo, fora Rraz-mimuso; porque, logo no principio da 257 questo, querendo expor muilo parlamentarmente oi seos direitos, e tendo para isso j a boca aberta, foi obri gado a fecha-la emcmitinenie; pois Manduca, que jun to delle se achava , deu-lhe um belisco com tam boa vontade* que o fez ir s nuvens. Hugo divertia-se extraordinariamente com a discus so suscitada: finalmente, para se pr um termo ella, decido-se que Honorina escolhesse tres companheiros. Honorina respondeu sem hesitar: Escolho a meo pai, a Rachel, e ao Sr. Felis, que dever acompanhar-me, se meu pai quizer que eu cante. No que no haver duvida nenhuma, respondeu Hugo. Roza achou um no sei que de pouco bonito na es colha, que de seo primo fez Honorina para ir com ella no mesmo batei. Venancio chegou-se respeitosamente para ao p de lua mulher, e fallou-lhe ao ouvido. Thomazia, em que batei julgas tu mais convenien te, que eu me embarque? Naquelle em que eu no fr, respondeu imperio samente Thomazia: no justo nem decente, que ando o senhor sempre alraz de mim. O resto da companhia embarcou-se sem demora. Lu crecia, Roza, Venancio e Octavio no segundo batei, e no terceiro emfim Thomazia, Jorge, Rraz-mimoso , e Manduca, que havia tomado por limbre andar cons tantemente pista do seo rival. Rras-mimoso j tinha jurado cem veze* aos seos botes, que aquelle rapaz era o homem mais impertinente do mundo todo. Vol. I. 32 - 258 Os bateis affastaro-se da praia. Era bello v-los como graciosos,, iiluminados e ga

lhardos docemente se deslisavo pela superfcie do mar sereno de Nictheroy!... Soprava uma aragem suave e deleitosa ': a nouti Ntava clara, brilhante e fresca. A lua gostosa se namorara mirando-se no espelho das ondas. E os tres bateis io indo... e dos remos que se erguio do seio do verde lago, cahia uma chuva de la grimas brilhantes, que se diria um enxame de perilarapos. A hora e o sitio parocio ainda mais prprios pari doces meditaes, do que para o rudo do prazer. Honorina e Hachel, predispostas como se acharo para deixar ir suas almas enlevando-se e perdendo-sc no encanto agri-doce da melancolia, no podero fur tar-se influencia de tudo isso, que se passava cmderredor dellas : o montono rudo dos remos ; o fraco murmrio das ondas; a suave frescura do favonio; osocego do sitio ; o silencio da hora, tudo, tudo as con vidava a meditar... e ellas meditavo. I1' uma joven, quando medita, sempre sobre amor. A mmica dessas duas moas demonstrava, que ha via um ponto de notvel desseraelhana em a natureza de os pensamentos. Rachel tinha a cabea inclinada para baixo, e os olhos fitos no fundo do batei; cedendo inexplicveis movimentos de desasocego , suas mos, que se achavo unidas uma outra sobre o collo, apertvo-se mutu* - 2o o cruelmente : seos lbios s vezes estremecio , como dando passagem a um suspiro; e ento ella olhava cuidadosa por um instante para seos tres compa nheiros de passeio, e de novo caia na sua primeira posio. Dir-se-hia que Rachel tinha n'alma um pensamento doloroso e fatal, qu desejava esconder de todos, e aba fa-lo dentro de si mesma. Honorina, ao contrario, estava um pouco voltada para fora, e tinha os olhos embebidos em um nico ponto do mar: brando e meigo sorriso se desusava em seus lbios : os negros caraces de suas bellas ma deixas brincavo, merc do zephiro, sobre suas faces... e ella tambm suspirava. E pois Honorina, como que se aprazia, m abrir as portas de sua alma, em deixar sair pelos olhos o pen samento, que a oecupava. A meditao da primeira portanto um segredo : o pensamento da segunda podia ser perfeitamente comprehendido, ao menos pela sua amiga. Honorina pensava sempre no Moo Loiro. Vs, que baveis amado mesmo ha dez ou vinte annos passados, nunca parasies junto de uma arvore, come procurando o vestgio dos passos, ou o aroma dos ves tidos d objeclo de vosso amor, que oulr'ora vistes des cansando sombra delia ?... vs que amais ainda hoje, no buscasles com os olhos, ao entrar no jardim, o mesmo banco de relva, em que honlem vistes sentada a bella de vossos pensamentos, e no ficastes esttico..enlevado com as vistas filas nellc, uma hora inteira - 260

omo se ella ainda estivesse l sorrindo-se para as flo res, ou adormecidaveutre ellas?... Pois bem: n'aquelle ponto do mar, onde tem Hono rina emhebidos os seos olhos, esteve elle... sobre o sei gracioso batei nocturno : foi dali que elle... respondeu ao hymno da virgem; e Honorina pede, sem sentir, ao mar, que lhe mostre um signal do rasto de seo batei, e as auras que lhe trago em suas azas ainda o cebo d* suas vozes ! Mas que Hugo no se dava muito.bem com scenas mudas, e ainda peior' com semblantes melanclicos: Ento, que isto ? gritou elle, samos por ven tura de casa para entristecer-nos? ser crivei que eslejo aqui as senhoras com medo deste mar de leite ou quem sabe, se esto ainda pensando no bateleiro da hontem noute?... Honorina e Rachel olhro-se ao mesmo tempOi-talvez Hugo tivesse, sem querer, comprehendido os pensamentos de ambas. Vamos! animo! no sentem o prazer, que reina nos outros dous bateles ?... eu pensava que o nosso seria o mais divertido de todos!., remadores... a es querda e com fora... avante ! ... As duas moas viro-se obrigadas a fazer-se alegres para satisfazer a Hugo, e, desde ento somente, come aro a tomar parte no divertimento nocturno. A primeira hora foi toda empregada em correr indislinctamente pelo mar: os bateles ora approximavo-se, ora fugio rapidamente da praia... depois todos tres emparelhados empenhavo-se em disputar i 261 primazia na rapidez da carreira, e ouvio-se conse quentemente os applausos de victoria dentro, do que' alcanava o triumpho, e as admoestaes e pragas aoi romeiros daquelles que ero vencidos. Emfim, quando j se achavofaligadosou comeavo a sentir-se aborrecidos do passeio, os Ires bateis reuni ro-se,e de accordocommum se foro postar diante dessas bellas casas, que situadas fico entre S. Domingos e a praia' do Gravata: tralava-se de ouvir cantar a Honorina. Embebidos, enlevados e perdidos na embriaguez de eo prazer, a companhia no notava que a lua se ia turvando, o mar tornando-se crespo e cavado, e que o ventd, que refrescava, caia as vezes sobre elles cm tu fes, que fazio jogar os bateis. Honorina deixou pois ouvir sua voz melodiosa e ter. na : aquelle canto no meio do mar, levado nas azas do vento, perdido no longo espao, ouvido no silen cio da noute, tinha um no sei que de mystico e pode roso, que captivava as almas! A praia ficou para logo coberta de curiosos expecladores, qne quando seniiro terminar o hynino da vir gem, fizero soar seos applausos de mistura com aquel les que prorompio dos bateis. E as acclamacs no deixaro ouvir bem distinetamente o surdo mugido de um trovo longiquo, que enfesado brmia : um fuzil se desabrio e fez extremercr Honorina. Meo pai, meo pai, veja, como fuzilla, como o horizonte se tem tornado escuro... oh 1 minha av ti

nha bem razo... vamos desembarcar! 262 No !... no ! ... dissero os moos, ainda uma vez o hymno ! uma segunda vez, minha senhora! Sim, Honorina, repete o teo bello hymno; que apenas o terminares, desembarcaremos. Mas, meu pai, Rachel e eu estamos tremendo! Que medo ento esse? no vs que estamos a dous palmos de distancia da terra ?... canta... canta. Nesse momento uma pequena canoa, guiada por duas nicas pessoas, approximou-se dos bateles, edeu fundo. Oh! temos companheiros? disse Hugo. Quem sabe se ser o nosso cantor de hontem?... Em todo o caso no faz mal reeonhec-lo, disse Octavio; remadores... para junto daquella canoa... Remadores repetio-Manduca no balei em que estava , para junto daquella canoa... Mas o que eu no sei, murmurou Bras-mimoso, o que temos ns de ir entender com quem est quieto. Oh Sr. Brs ! at disto tem medo ? ... Quem?., eu?., medo? as senhoras ainda mi no conhecem a fundo. No entanto os bateis se tinho chegado at encostarse canoa : Octavio e Manduca pozero-se a exami-, na-la em p sobre a borda de seos bateles, e todos os utros fitaro os olhos dentro delia. Estavo l duat nicas pessoas: um velho pobremente vestido, e com a cabea toda branca, e um negro, que era talvez teo rscravo : dentro da canoa vio-se todos os objectei prprios de uma pescaria. E' um pescador, disse Octavio. Sim, fadou o velho cora voz tremula, um pobre 263 pescador, qne vai fugindo da tempestade, que se avsinha. Mas, meo velho, quem foge, no pra. E' que eu ouvi uma voz l>cm suave !... li portanto esqueceu-se da tempestade... Porque desde ento, senhores, todos.os meus sen tidos... toda a minha alma se passou para meos ouvi dos... Pois ento, disse Hugo, escuta de novo, meo pes cador! O canto soou talvez mais docemente ainda; porque a voz de Honorina estava levemente tremula do medo, que sentia do temporal que se approximava. Mas ella no pde acabar Lm relmpago deslumprador pareceo abrir uma fenda de fogo horrvel no horisonte; um trovo me donho e estalante rebeniou terrivelmente, e um tu fo desesperado rugio sobre o mar, que se levantou eucapellado e bravo.... Um grito geral prorompeo de dentro doi trez hateis... Ao j fraco claro da lua suecedeo a mais com pleta escuridade : a dous -passos ningum podia vr um companheiro. O batei, em que ia Honorina ficou cheio d'agoa. Ouvindo a cuslo os grilos de Hugo, de Felis, c das duas moas, os outros dous bateis c a canoa do

pescador, aceudiro promptamente : aquelle, em que vinha Octavio foi o primeiro, que se encostou ao de Hugo, que tomando sua filha nos braos inclinou 264 - para depl-a r.o batei, que os soccorrera; mas,., nesse momento a borrasca rugio de novo... o fu zil... o trovo o raio!... os baleis cedendo a fora das vagas , que cavavo sumidouros debaixo delles , affastaro se jogando terrvel e desordenada mente Hugo caio sobre os bancos dos remeiros, c Honorina escapando de seos braos desappareceo no abi.-mo do mar... Um novo grito horrvel... desesperado... arranca do das entranhas se ouvio, apezar da tempestade, sair do triste balei. Felis agarrou pela cintura a Hugo, que se queria lanar no meio das ondas... Senlio-se o baque de um corpo, que caia nagoa... Tudo isso foi obra de um rpido instante. No auge da maior dor, do mais cruel desespero, entre mil idas sem ordem, sem nexo, tudo se per guntando, e nada se fazendo, a companhia ainda ha pouco iam alegre, o tam aQicta agora, deixava per der momentos de valor inqualificvel.... Mas um brado de vida se levantou na praia. Salva!... salva!... salva! Oh!.... quando se diz a urii pai, que cr sua fi lha j mortasalva!., salva !.... lua lidia est sal vai..tem-se como uma voz de anjo... como um poder de providencia Salva!... exclamou Hugo; a praia !... a praia!.. E os bateis atiraro-se para a praia. Tinho se passado apenas breves minutos depois di fatal ctstrophe! 2B5 Com effeito Honorina tinha sido arra ncada do seio das ondas. O velho pescador apenas ouvio o grito de Hugo, atirou-se ifagoa; desgraadamente esteve a ponto de sue uinhir; pois que um dos bateis foi em seo tem pestuoso jogo de encontro a el!e no instante mes mo, em que acabava de cair no mar. Depois.... emfim e de uma vez para sempre necessrio con vir, que o dedo de Deos guia continuadamente o ho mem na prtica das boas aces. O velho mergulhou... e a providencia divii.a fez, com que sua mo tocasse o corpo de uma mulher: ento elle nadou para terra com o seo precioso fardo. Honorina devia a vida a esse homem, e lambem a sua prpria organisao. O mesmo fenmeno, que se lem por muitas vezes observado, em idnticas circunstancias, n'aquelles em quem, predomina o syslema nervoso, suecedeo a mo a : no momento da suhmerso , foi preza de uma syncope, ecaio no fundo domar. Houve ento um homem cmminentcmente bravo . que soube, arriscando a prpria vida, salvar a filha de Hugo de Mendona.

Quando o velho pescador surgo do meio das va gas, trazendo a moa cm seos braos, os especta dores levantaro seo brado de alegria e correro a prestar a scena a luz de vellas c faios, de que j se tinho munido. TOMO II. tlio bc 3anctV0. Typ. de Carloi Haring, Rua do Hospcio N, 15. 1845. XX. Honorina. fira meia noute. A tempestade tinha passado : o tempo se havia tor nado cho ; a almosphera fresca e leve. Honorina dormia. O medico chamado para prestar seos cuidados jo ven senhora, conseguira facilmente fazer desappareccr a syncope, que a salvara no momento da submerso. o que ainda durava algum tempo depois : segundo elle, Honorina no corre perigo algum. A cmara de Honorina est fracamente illumnada: tres pessoas velo junio de seo leito. Emma reza piedosamente defronte da querida neta: Rachel cabeceira de sua amiga, tem uma das mos delia entre as s*uas: Lcia suspira sentada aos ps da filha de seo leite: Rachel * Lcia mostro-se mais agi tadas e afflictas, do que j pedia o caso. E Honorina dorme: vestida com um ligeiro rou po branco, com seos bellos e longos cabellos ainda molhados espargidos pela almofada, com seo rosto meigo c formoso ento ainda mais pallido, com suas palpebras cerradas, oceultando seos grandes e brilhan tes olhos, estava encantadora c potica ; e o somno da virgem seraelhava o dormir do um anjo ; porquesuaVl ir. 1 vissimo era elle, e quasi imperceptvel a respirao qne pelos lbios da moa saia; iam bella, tam pallida tara immovel algum poderia cr-la estatua de pur mrmore, exposta como triumpho de mestre. Por algum tempo reinou na cmara profundo silen cio, apenas de momeuto a momento interrompido pelo baque das contas do rozario, em que a religiosa velha marcava suas oraes ; e as vezes levantava-se alguma das tres pessoas, que ahi velavo, e ia p por p at junto da moa para, chegando o rosto perto dos lbios delia, receber a impresso de seo respirar de pomba. Depois de algum (empo ainda de no quebrado si lencio, Lcia,, cujo desassocego no diminua apesar do lisongeiro estado deHonorina, murmurou baixinho: Mas elle... elle... o salvador de nossa querida menina!... Hugo foi dar todas as providencias, disse Emma po mesmo tom, e de crer que o possamos abraar e recompensar.... Recompensar? ! tornou Lcia, o homem, que assim se expz a morte, tem por fora um corao mui to elevado, para que chegue at a elle a ida de uraa recompeusa.

E isso no nos dispensa do dever da gratido... De uma outra gratido, senhora. Tu ests de mo humor, mi Lcia. Perdo, senhora ; mas aquelle homem... ferir-se... Aquelle homem um heroe da tempera de nossos avs... nos dias de hoje no se encontra deus ho mens como elle. 3 Outra vez perdo, senhora ; mas eu sei de um que seria capaz de praticar a mesma aco, que elle pra ticou. Capaz de, em uma noute tempestuosa, atirar-se ao marborrascoso para salvar uma moa, que no sua irm, nem sua amiga ?... perguntou Emma sacudindo a cabea em signal de duvida. Sim, senhora, respondeu Lcia com firmeza da convico ; capaz talvez de mais ainda. E quem esse?... Ku tenho medo de desgostar a senhora. No ! dize, dize. Esse, disse Lcia enxugando duas grossas lagri mas; esse no est comnosco... esl bem longe daqui... o homem que bebeu o leite de meos peitos... seo uette Mi Lcia, no me faties delle! Aquelle, senhora, que foi capaz de arrojar-se s chammas para salvar uma moa, que no era sua ir m, nem sua amiga, atirava-se tambm pelo mesmo mo tivo ao mar, embora o visse tempestuoso. Ha uma differena, mi Lcia ; o homem, que se lanou ao mar para salvar Honorina, f-lo , porque era um bravo ; e Lauro arrojou-se s chammas, porque no passa de um louco. Est bem... basta, senhora ! disse Lcia choran do amargamente. Sem tomar parte no dialogo, que entretinho as duas, sem talvez muita atteuo prestar-lhe, Rachel guardava triste silencio. Socegada a respeito do estado 4 de Honorina , ella parecia ter em seo espirito alguma outra considerao, que a fazia soffrr: na vida dessa moa, que at ento linha corrido toda em fios cr de roza, apparecia emfim uma nuvem de abafado padecer; cm sua alma que brilhara sempre com a luz viva do. prazer, desenhava-se j a sombra de um desgosto. Ra chel, tendo os olhos embebidos no rosto da sua amiga da infncia, as vezes deixava pendurar-se em seos lon gos cilios uma grossa lagrima escapada insensivelmcntc de seos bellos olhos, como gota de orvalbo cada do Co: qual ser a causa dessa lagrima ?.... ser por ventura exprimida de dentro do corao ?... ser seo destino ir nas azas de algum terno pensamento a outrem, que ali no esteja ?... Quasi ao mesmo tempo, em que Emma e Lcia punho termo s suas observaes sobre o salvador de Honorina, Hugo entrou no quarto p por p. Minha mi, como vai ella ?... Dorme tranquillamente. Graas a Deos! disse Hugo. E chegando-se para o leito, cm que descansava sua

filha, elle... pobre e amante pai, que se culpava de io das as desgraas daquella fatal noute, foi, como fa~ zio as tres senhoras, beber ao p dos lbios de Hono rina o ar de seo bafo, como um favonio de esperana c de vida : e depois temendo muito acorda-la daqucllc somno reparador, outra vez com soo sagrado amor de pai, com as faces cobertas de lagrimas, beijou com ter nura c fervor as bellas madeixas de Honorina, que humidas caio pela almofada. 5 E elle?... dissero ao mesmo tempo Emma e Lcia, ao ver que Hugo se desprendia do leito da filha. No... no... no faco bulha, balbuciou o extremoso pai com um receio infantil desenhado no rosto; no a despertem... venho para fora, que eu fatiarei enlo. Emma e Lcia para logo se erguero, sairo do quarto com Hugo, e dirigiro-se para a sala -, Rachel, que no menos curiosa se mostrava pela sorte do salva dor de sua amiga, encaminhou-se depois de'vi-los desapparecer, como quem pretendia ir furtivamente es cuta-los; porm, antes de chegar porta, voltou de novo ao lugar, que oecupava ; pois um brando suspire linha extremecido nos lbios de Honorina. Apenas chegados sala, Hugo atirou-se soluando for temente sobre o canap, e com uma como delirante de monstrao de prazer, elle exclamou repetidas vezes : Est salva ! ... est salva !... minha filha est salva ! .. Era o amor de pai! o amor de pai que por toda a parte transpirava nelle,.. pelos soluos que o suffocavo... pelas lagrimas que de seos olhos corrio, pelo riso que cm seos lbios brincava. O amor dos pais as sim, e ainda bello, grande, magestoso, como nenhum outro. Est salva, meo filho, disse Emma; e Deos te ha dado esta lio para te emendares. Sim, sim, minha mi, comtanto que me reste Honorina, eu lhe promcllo tudo, minha mi!... dei taremos esta casa... no veremos mais esta praia.... 6 iremos de uma vez para a Corte, e l Honorina estar sempre debaixo dos olhos de minha mi.... E elle, senhor?... perguntou Lcia anciosa, e elle ?... Elle ?... verdade: eu linha vindo para filiar delle.. E ento?... i Ns seguimos os seos passos: merc de nosies fachos acompanhamos suas pisadas; oh I era impossvel perde-las de visia.. . eslavo horrivelmente marcadas!... sobre cada uma dellas havia gotas de sangue... Oh !... desgraado !... exclamaro as duas. Fomos indo assim at que chegamos ao sitio da praia, onde se acho reunidas as fainas; ahi toda a es perana de encontra-lo se perdeu : alguns palres viro-no embarcar-se, e mandar, a despeito do horrvel temporal, abrir as v>las e sair... Pobre homem ! quem sabe se estar ainda vive?! Oh senhora, exclamou Lcia, no diga semelhan

te cousa!... Mas porque se esconde elle... porque se farta tam mysteriosamente a nossos olhos ? !... Era essa uma pergunta.-a qual nenhnm dos tres se achava em estado de responder; por isso contcnlarese com guardar triste c profundo silencio. Emquanto isto se passava na sala, Raehel, ouvindo o suspiro que estremecera nos lbios de sua pobre ami ga, foi outra vez de manso sentar-se junto delia : de novo tomou entre as suas uma das mos de Honorina, que ao doce contacia fez um movimento, c abrio os olhos. Rachel estremeceu, como se temesse haver cotumettido uma grande falta: Honorina talvez a comprehendeu, pois. que socegou-a com omeigo sorrir de seos lbios. Honorina, tu csls muito melhor, no assim ?,.. perguntou Rachel. Sim, Rachel agora s falta a cabea... que me anda a roda... e me peza muito.. Est bem... no falles mais: isso ha de passar... dorme, Honorina. Honorina, parecendo obedecer ao conselho de sua amiga, fechou os olhos; mas bem depressa os abrio de novo, e uma ligeira nuvem cr de roza se espalhou-em suas faces. Rachel, disse cila com voz commovida e tremula, Hachel... perda-me... porm socega-me... Que queres pois, Honorina? falia. Tu viste ?... perguntou ella enrubescendo ainda mais. Quem, Honorina ?... O homem que me salvou ?..; Aquella pergunta deveria ter feito mal a Rachel; porque cila se tornou de repente mais pallida do que ha pnuco estava Honorina, e foi quasi gemendo que res pondeu : Era... elle. Honorina, como se acabasse de experimentar a in fluencia de um choque olectrico, estremeceu toda, e com viva expresso de agradecimento levou a mo de sua amiga at os lbios. 8 Dorme agora, Honorina. Dir-se-hia que a moa cedera ao encanto da voz de Rachel; pois pareceu immc diaiamente adormecida. Mo mentos depois Emma e Lcia entraro de novo no quarto. Como vai ella ?i .. perguntou Emma. Esteve um momento acordada... qneixou-se ainda da cabea ; mas tornou a adormecer socegadamente. Pobre menina ! disse a velha. Honorina tinha os olhos fechados ; porm eslava ouviido tudo com a curiosidade prpria de um enfermo. E elle?... perguntou Rachel; sabe-se alguma no tcia ? Tristes novas, rainha senhora, respondeu Lcia. Pobre homem! disse Emma; deixou suas pisadas marcadas com seo sangue ! ns suspeitvamos que elle havia ficado ferido; porm assim. oh!.. . bem triste! Ouvio-se ento um longo gemido... longo... arraa-

eado do corao : Honorina tinha comprehendido tudo. O resto da noute foi cruel e terrvel. A dr de Hono rina transbordou. Durante a noute o pensamento mais arrojado t mais livre ; e de ordinrio o corao acompanha o pen samento, e ambos se deixo ler, cm seos vos, tae co mo so. Honorina nem mesmo tratou de esconder o pezar o i afflieo, que lhe causava aquella fatal nova; pare cia ter orgulho de ostentar ambos; parecia querer di zer a todos eu sffro... eu choro por elle ! Inventou-se c repetio-sc mil vezes uma historia par* 9 abrandar a dr da interessante moa -. jurou-se lhe que um homem, a quem nenhum de seos amigos conhecia , suas que a tinha salvado, pouco depois se embarcara para a corte ; que elle estava ferido sim, porm leve mente; que sua vida no corria risco; que tudo ia bem... ludo o melhor possvel. Rachel, sem desamparar um s momento a sua ami ga do carao, velou toda a noute por ella , e pelo se gredo do seo amor: animou-a... fechou-lhe a boca mil vezes, mil vezes deu uma falsa interpretao a seos ge midos para encobrir a verdadeira causa delles; e, fi nalmente, rendeu graas ao co ao v-la adormecer em seos braos ao romper da aurora. As dez horas do dia Honorina despertou melhor e mais socegada: ento ella se lembrou da terrvel nouie que se tinha passado... ouvio a relao da catastrophe... e conheceu, que em tudo quanto lhe dizio do homem, que a tinha salvado, s ero verdadeiras duas cousas : que elle se havia ferido ao salva-la, e que nada se sabia de seo destino. Mas agora j razovel; agora com todo o seo pudor de virgem despertado, esforou-se ella por sepultar sua dr no fundo do corao,ou por derrama-la somente nro seio de Rachel, de cujos lbios ouvia pala vras de amizade, que lhe acendio na alma a esperana. E pois, com a dr no corao e a esperana na al ma, Honorina, embora abatida e melanclica, mostrava ir restabelecer-se depressa; e assim esvairo-se promptamente todos os receios, que pela sua vida podero ter seo parentes e seos amigos. Vel. II. 2 10 Ao declinar da tarde desse dia as duas amigas ti vera de separar-se: bem quizera Rachel demoror-se mais ; porm seo pai, a quem sempre sobravo srios negcios, j se tinha deixado ficar em-Nictheroy um dia inteiro, s em atteno filha do seo amigo. No instante da despedida, Honorina e Rachel achavo-se a ss: havio acabado de trocar um beijo,estavo ainda apertadas em estreito abrao, quando a primeira murmurou com voz tremula: Rachel, minha amiga ! eu no devo. nem quero ter segredos para ti... O que ha pois, Honorina *>... E' que j no posso duvidar do que sinto: eu amo!... conheo emfim que amo, e muito !... Sim... sim... eu j o sabia, Honorina ! balbuciou a custo a outra moa.

E eu te queria ainda pedir.. . Dize! Rachel! tu s boa. tu s bella e virtuosa; e pertanto tuas oraes devero chegar at o co, como o perfume de uma pura flor!... e pois pela santa a*niiade que nos liga, pelo amor de teo pai, reza para que Deos abenoe e proteja o meo amor !... Sim... sim... sim... disse a amiga de Honorina com voz abafada. Quando Rachel deixou a cmara de Honorina e foi ajuntar-se seo pai para partir, este notou no rosto contrahido de sua filha a expresso de um sofTrimento acer bo... terrvel e profundamente concentrado. 11 XXI. Rachel. Rachel tinha deixado com seo pai a joven cidade de Nictheroy: sentada em um dos bancos centraes da bar ca, que os levava, a moa mergulhara seo espirite em profunda meditao : triste e silenciosa ella havia abai xado a cabea,como para esconder seo rosto de todas as vistas, e no entanto dous olhos estavo fitos neila, exa minando seos menores movimentos, adivinhando seos mais oceultos pensamentos. Ero os olhos de seo pai. Jorge era um homem de sessenta annos; alto, proporcionadamente gordo; tinha os cabellos e supercilios todos brancos, os olhos pardos, e no grandes: seo ros to era comprido e pallido : trajava sempre vestes pre tas, seo andar era vagaroso e grave, fallava muito poncai vezes, e quasi nunca se ria : tudo isto dava-lhe um parecer melanclico, frio e severo. Jorge desprezava o mundo, desconfiava dos homens, e dificilmente abria seo peito a essas nobres e generosas Afeies, que nos prendem a vida: em compensao porm, quando algumas dellas podio chegar a seo eorao, no saio dahi mais nunca; como se todo o eo ardor estivesse concentrado nos poucos entes, a quem amava, Jorge daria a vida pelo seo amigo, e a alma pela sua Rachel. Oh !... o amor que esse homem votara sua filha era - 12 jmmenso e desmedido ! fructo nico, que lhe havia lega do uma espoza, a quem apaixonadamente idolatrara; Rachel foi por elle creada com extremosa ternura {re cebeu delle uma educao especial e nova; mas des graadamente Rachel moa, alegre, cheia de vida e vivacidade, cedendo a um erro fatal de seo pai, deixou ir caindo em seo corao todo esse frio, toda essa des confiana do mundo e dos homens, que no respeitvel ancio se davo. Jorge se applaudia dos benignos cfTeitos da educa o que dera sua filha : Rachel era feliz; livre, como a arvore dos bosques, alegre e pura no meio da des graa, do captiveiro, da tristeza e da misria do mun do. Mas o orgulho do velho tinha de ser terrivelmente ferido. Logo depois do saro de Thomazia, Jorge reparou que sua filha passava horas de inexplicvel tristeza... dias inteiros de esquecimento de si prpria... noutes gastas em meditaes e suspiros...

Outriora Rachel, quando sentia um pezar ou um pra zer, por pequenino que fosse, corria a derrama-lo lam bem na alma de seo pai... E naquelles dias Rachel fugia de encontrar os olhos de Jorge... O tempo foi passando, c o amoroso pai observava que sua filha cada vez mais e mais se ia abatendo. Voltavo emfim ambos da cidade de Nietheroy. Jorge no perdia de visia a sua querida Rachel: no tava cuidadoso n'aquell tristeza, que ha dias a ennuveava ; e elle que nunca hesitara em interrogar a cons 13 icacia de sua filha, pela primeira vez, com seo instinct paternal, temia v-la corar antes de responder-lhe. Rachel soffria com effeito muito : creada com a edu cao singular, que lhe havia dado seo pai, essa moa, nica talvez entre todas as da sua idade, olhando para o inundo de uma maneira tam particular, sem ter ainda sentido despertar nella esses sentimentos ardentes e devoradores, que fazem sempre a desgraa ou a ventura de toda uma vida, e por isso no acreditando nelles; acostumada a rir-se das fingidas paixes, com que se lisonga as moas nas assemblas; essa moa, que tinha tlilo a Honorina o amor uma v mentira! lam bem por sua vez amava !... E como se pelo orgulho, que ella tinha *e sua insen sibilidade para amor, lhe devesse ser dado um castigo, que a fosse ferir ahi mesmo, e demonstrar toda a sua fraqueza; Rachel tinha sentido derreter-se a massa de bronze, que deffendia seo corao, ao simples fogo do olhar do um homem, que via pela primeira vez! E como se pela incredulidade com que desrespeitava os grandes sentimentos que fazem ferver a vida humana, ella devesse provar uma pena tam grande como o seo lelicto; Rachel sentia o mais requintado tormento, que pde consumir uma mulher que ama; porque em fim ella sabia at a evidencia, que no era amada. E como finalmente se no bastasse isso ainda, como se ella tivesse de engolir at as fezes de seo caliv de amargura , como se no se lhe devesse deixar um abri go para esconder-se, um seio onde chorasse, um cora o onde derramasse sens suspiros, uma boca que lhe 14 consolasse; Rache! que tinha no mundo um pai e uma amiga, era delles que mais escondia seo soffrimcolo; porque seo pai a fazia corar, e sua amiga era a sua fe liz rival. Rachel amava, e amava apaixonadamente o Moo Loiro. Nesse fatal saro, que ella tanias mi' vezei amaldi oava em suas tam longas horas de meditao tormen tosa, ella o tinha visto triste e pensativo, e ento pr elle no sentio mais do que essa engraada curiosidade, que toda moa experimenta quando v perto de si um moo que pensa, e que seo amor prprio lhe faz julgar que delia que talvez se oecupa ,* mas quando o joven melanclico* levantou a cabea, Rachel ao encontrar seos olhos, cujas vistas ardentes penetravo como uma setta, conheceu que havia n'aqulle olhar alguma cousa muito poderosa e nova para ella : ainda alegre e apenas

curiosa procurou v-lo durante o fim do saro; de pois inexplicavelmente preoecupada, como Honorina passou o resto da noute a pensar elle com sua imagem diante dos olhos... com o timbre de sua voz nos ouvi dos... e com um peso... uma afHico... uma sensao ainda indizivel em toda ella; emfim no outro dia, no que se lhe seguio, no outro ainda... sempre e sempre anciosa, exasperada, no pde negar mais a si mesma que fora ella quem havia mentido, dizendo amor i uma v mentira. Ella amava. Rachel, orgulhosa e encantadora moa, sentio final mente que, assim como ha para o homem, ha para a mulher tambm um momento na vida decisivo, terrvel, - 18 cm que smenle um olhar conquista.., subjuga.... captiva para sempre o corao d'aquelle que o experi_ menta : um olhar penetrante corno o raio do sol, que chegando ;it a alma, absorve seos pensamentos, como o mesmo sol o aroma das flores; que com esses pen samentos se mistura para sempre, que nelles lana os vestgios de sua poderosa influencia, como a gotta de liquido corado, que lanada no vaso d'agua crystalina, a colora toda. Oh ! Rachel amava muito o Moo Loiro ; e seo amor redobrou vendo o cnmo se elle dedicava a Honorina : talvez... se possvel, Honorina no,o amava tanto eomo Rachel: ou ento preciso distinguir que o amor de uma, partindo do corao, partia ainda mais do es pirito, e o da outra saia todo elle do corao. Honorina, eminentemente nervosa, enlhusiasta e ro manesca, j estava predisposta para amar, quando vio o Moo Loiro ; depois comparu-o com o seo desconhe cido, c bem que o resultado da comparao no fosse lisongeiro a este ; todavia, ao conhecer que o joven iloire c o desconhecido no ero seno a mesma persona gem, sua imaginao j excitada se inflammou, e se seo corao pulsava pela imagem do agradvel moo, seo espirito se deixavajovar d'aquellas apparies inespera das, daquella voz que respondia a seo hymno, d'aquelie homem emfim que se apresentava imprevisto para arran ca-la da morte. Honorina pois amava com o corao, caiada mais com o espirilo. Rachel,fortemente sangnea,no era nem enlhusias ta, nem romanesca, como sua amiga : uma caria de 16 mo incgnita a faria rir : aquellas appariycs a diverlirio : um homem, que expuzcsse sua vida para salvar a delia, ganharia toda a sua gratido , e todavia no o seo amor. Mas o Moo Loiro era amado por seo olhar poderoso, por seos bellos cabellos, por seo rosto varo nil e interessante, por seo sorrir melanclico, por elle mesmo e s emfim, sem mysterios e sem nada mais fora delle. E pois o amor de Itachel saia todo inteiro do co rao. E comtudo esse amor tam puro e tam terno devia morrer ali mesmo, onde tinha nascido, sem que nin gum o percebesse; como a flor da colina solitria, ou o suspiro exalado na solido ! era um amor, que cavava uma sepultura em seo bero. Se Rachel fosse amada , sua abnegao no chegaria a esmagar seo terno senti

mento, e sacriica-lo ventura de Honorina; porm ella via que sua rival era feliz; e sua rival era a amiga de seos primeiros annos, a scia de seos prazeres, a com panheira de seos brincos da infncia. E portanto Ra chel, boa, nobre, fiel amizade, no podia levantar-se diante da felicidade de Honorina: ella se sentia com animo bastante, c!la desejava mesmo accender a pyra do hymineo, e, levando Honorina pela mo. cntrega-la a esse Moo Loiro tam interessante, qne devia ser por fora um homem virtuoso. Tambm mais do que isso no se pde exigir de uma mulher, que rival : com tal j se tortura el'a bastante. Quando Jorge e Rachel desembarcaro j era noute: e!le* caminharo silenciosos, e ao passar por ma ru* 17 itreita e tortuosa, Rachel, apontando para uma peque na casa, por defronte da qual io, disse : Meo pai, no ali a casa da velha Sara ?... Sim, minha filha. Oh! pois eu estimaria bem ver a minha pequena afilhada ? Isso me convm, Rachel; pouco atraz nos ficou a casa do meo guarda-vros, e eu quero saber o que le mos de novo. E dirigindo-se para o outro lado da rua, Jorge ba teu em uma rotula, e vio logo depois sua filha aben oada pela gente que ahi morava. Rachel era o gnio da beneficncia d'aquella famlia. Jorge saio para logo voltar. Moravo nessa casa a velha Sara, a quem Rachel tra tava por av ; um moo de vinte annos, seo netto, que se chamava Miguel ; e uma innocente menina de Irei annos, netta tambm de Sara, c que tendo perdido sua mi poucos momentos depois de nascer, outra encon trara na piedade da (ilha de Jorge. Depois de haver acariciado sua innocente afilhada, que justamente era a orph, Rachel dirigio-se velha : Ento, minha boa av, est ainda bem forte, no verdade?... Sim, sim, minha senhora, para meos noventa an nos ; porm tudo isto vai caindo de repente... a dous mczes passados eu era outra... No se pde ser forte toda vida, boa av ; mas, graas a Deos, eu lhe acho sempre gorda... goza mak sade, do que se podia esperar em tam avanada idade: Vol. T. 3 18 e tudo por aqui vai bem; Miguel est forte... e mostra ser sadio... a pequena Luiza muito limpinhae viva... bem bem... Oh! mas nunca falto encommodos... Ento o que ha ?... eu reparo que aqui se passa alguma cousa ; Miguel tem estado a ponto de fallar umas poucas de vezes; e elle custa a faze-lo... E' o seo costume... abrir a boca, quando dcvcfeeha-la. Ento um segredo?., pois bem : eu no quero sabe-lo. Sim, disse Miguel; mas eu j tenho dito dez ve

zes a mi Sara que, se elle nos morrer em casa, pde nos custar caro. Morrer era casa!... exclamou Rachel. Miguel! tu faltaste ao que promeiteste, disse se veramente a velha. No, mi Sara : a Sra. D. Rachel no entrava na conta : ns no podemos esconder nada delia. Ento, de que que se trata perguntou Rachel. Falia tu, Miguel, j que comeasle. Fallo, sim senhora, tornou Miguel: pelo sim pelo no bom que a senhora saiba ; pois se acontecer al guma desgraa... Falia... anda. Foi o caso, que hontem pela volta das onze da noute tinha eu chegado por acaso janella, quando vi aproximar-se vagarosamente, e apoiando-se pelas pare des, um moo, coitado, todo molhado, e o que mais, coberto de sangue. 19 Meo Deos 1 e que feito delle?... Pedio-me com vozdesfallecida que o soccorresse... que o ajudasse a caminhar... ora, eu no tenho cora o para ver estas cousas; chamei mi Sara, e compa decidos todos lhe offerecemos a minha cama... E elle, e elle ?... Arrumou os ps parede, eno quiz aceitar, seno depois que lhe promettemos nada dizer a seo respeito, a quem quer que fosse... emfim entrou : pobre, moo ! tinha a cabea quebrada ; no consentio porm por mo do algum que se chamasse medico: fez-me amarrar-lhe a cabea com pannos; mi Sara pz-lhe um remdio ua ferida, e elle dormio toda a noute ; mas ainda no se pde levantar. E agora? A duas horas que dorme. Minha boa av, disse Rachel com voz muito tre mula, elle dorme... deixe que eu veja esse moo... s da porta... de longe... Minha filha, posso eu dizer-lhe que no ?... mas Deos sabe que no fui eu, quem faltou a promessa. Rachel deixou Sara, e acompanhada de Miguel, dirigio-se por um corredor escuro e longo, no fim do qual este lhe apontou ura quartinho, cuja porta estava apenas cerrada. Rachel fez signal a Miguel para que observasse, se o moo dormia ; e s depois de certificada disso, ella pas sou mansamente metade, de seu esvclto corpo para den tro do quarto e rio.... era elle mesmo ! Uma fraca luz ardia jnnto sua cabeceira, e, mor 20 c de seo triste claro, ella vio o rosto pallido e abatido do joven ferido... alguns anneis de seos cabellos saio por debaixo do leno, em que tinha envolvida a ca bea. .. seos olhos estavo fechados; mas, ainda dor mindo, parecia tam meigo, como na noute do saro. Rachel contemplou enlevada a figura do moo ador mecido ; depois, como arrependida de algum terno pen samento, que talvez lhe surgisse nalraa, retirou-se ra pidamente da porta do quarto, e levando a Miguel para outro, que defronte ficava, disse :

Miguel, s capaz de ir agora mesmo a Nictheroy? Ao fim do mundo para lhe servir, senhora. -^Pois vai: procura entre S. Domingos e a Praia Grande, a casa em que mora o Sr. Hugo de Mendon a. .. est situada a poucas braas do mar : dize que vs de minha parte fallar a sua filha : e a ella s, Mi guel, ou a uma mulher j idosa, que se chama Lcia, entrega a carta que vou escrever, que no dever ser lida seno por ella... por ella s, entendes?... Perfeitamente: pde contar que tudo est feito. D-me papel e tinta. Rachel ficou s no quarto e escrevia a Hono rina ; quando j tinha terminado e dobrado a car ta, Miguel a veio chamar da parte de Jorge, que acabava de chegar : foro ento ambos para a sala; al guns momentos depois porm a moa, tendo obtido de seo pai licena para mandar, como dizia, buscar no ticias de Honorina ; voltou, sejlou a sua carta, e pondo-lhc o sob-escripto, ao mesmo tempo que com seo pai se retirava, Miguel partia para Nictheroy. 21 Rachel, mandando lisongeiras noticias do Moo Loi ro a sua rival e amiga, castigava sua alma pelo amoroso pensamento, que ha pouco tinha concebido, ao obser var o joven adormecido. No fim de tres horas Honorina lia a carta de Rachel. Miguel havia desempenhado sua commisso, como me lhor pde, que foi, confiando a carta a Lcia. Honorina beijou mil vezes aquellas letras, que por sobre serem vindas da mo da sua melhor ou talvez ni ca amiga, livravo-na alm disso de metade de seos cuidados: tendo finalmente de guardar a carta, vio, ao fecha-la, sorprehendida a principio , e logo depois toda prazer e ardor, que havio, no verso da pagina escripta, algumas linhas que lhe tinho escapado, que no ero da mo de Rachel, e que dizia o assim : u Honorina, eu te amo! eu te amo com esse amor de poeta , como esse amor de fogo, que ainda quando acaba na desgraa e na morte , com tanto que seja sempre o mesmo amor, por fora bem bello!... Oh!... exclamou Honorina levantando as mos para o cu, quanto devo eu a amizade da minha Ra chel !... Mas, no meio de seo prazer immenso, a moa tor nou-se subitamente melanclica e pensaliva. como se uma lembrana amarga tivesse vindo avivar-se-the no espirito. Ha no mundo um seniimcnto encantador c meigo co mo o primeiro sorrir de um filhinho , puro c benigno orno o orvalho da aurora, innocenle c casto como o 22 amor nascente de uma virgem; a amizade de duas moas. No meio desses juramentos de eterna estima, que ai jovens senhoras proferem em um saro, ao som das contradanas, e que cinco minutos depois esquecem; no meio desses beijos, dessas caricias,. que se do, esc des pendem com as faces ardendo e o corao gelando; amizade sincera de duas moas fulge como o brilhante

sem jassa entre a multido de falsas pedras; eos co raes d'aquellas pendem um para o outro, ao doce im pulso da amizade, semelhantes a duas mimosas flores, que se aprpxjmo, c se toco imprilidas pelo sopro de matinal favonio. Uma amizade desse gnero ligava Honorina e Rachel: ellas amavo-se como duas irms gmeas, que seamo muito. So onze horas da noute. Melanclicas e pallidas velavo duas virgens na so lido de suas cmaras : estavo separadas uma da ou tra por esse brao do occeano, que passa entre as duas cidades do Rio de Janeiro e de Nictheroy, e alm se es tende, beijando namorado brancas orlas de socegadas praias, e namorado abraando ilhotas graciosas; mas no entanto acima desse mar, e subindo ao co, encootravo-se talvez os pensamentos de ambas, porque pensavo uma sobre a outra. Honorina de repente se entristecera, lembrando-se de Rachel : no meio de sua alegria recordou-se, de que uma paixo fatal e reprovada torturava a alma de sua amiga: incapaz de dizer uma mentira a Rachel,cnesta 23 oonliando muito, acreditou que e!la amava um homem casado ; e a lembrana do padecer da escolhida de seo corao a mergulhava em um mar de cruis reflexes : Honorina no achava um s meio de servir a Rachel: Honorina chorava. Passado algum tempo a filha de Hugo de Mendona foi ajoelhar-se ante uma imagem da Mi de Deos: Ho norina rezava. Rachel sentia que o amor que votava ao Moo Loiro a cada instante se tornava mais e mais ardente : ceden do as vezes influencia de sua imaginao, sonhando um momento acordada, ia desenhar bellos arabescos no painel de seo futuro ; mas de sbito se lembrava de Ho norina, da sua fiel e nica amiga, do amor que lhe ti nha aquelle, aqum amaya, e uma barreira immensa... insupervel se erguia entre Rachel e a felicidade: en to ella, de novo, castigava seo espirito fazendo votos pela ventura de Honorina ; mas pensando tambm em si. .. Rachel chorava. E a filha de Jorge foi ajoelhar-se, como a mesma hora o fazia Honorina , ante uma imagem da Mi de Deos. Rachel rezava. E no fim de uma hora Honorina, que tinha con cludo suas oraes, antes de levantar-se, ergueo as mos para a sagrada imagem, e exclamou : Oh ! minha Mi Santssima! tende piedade d'aquelles que padecem!... curai a dr do meo cora o, fazendo a felicidade de Rachel!... E tambem no fim de uma hora Rachel, que tinha concludo suas oraes , antes de levantar-se, 24 crgueo as mos para a sagrada imagem , e excla mou : Oh! minha Mi Santssima !... abenoai e pro tegei o amor de Honorina; mas teude comuiiseraie de mim, que muito soffro !... - 25

XXII. Elle. Na manh do seguinte dia o moo ferido qne se acha va na casa da pobre Sara, achou-se melhor sentia apenas que ainda nimiamente fraco no poderia dei xar aquella casa sem um companheiro , que o sstivesse. Sara e Miguel estavo mesa almoando com a melhor disposio, quando viro appareeer porta da varanda o seo doente. Ningum se desarranje por minha causa, disse elle alegremente ; eu me acho melhor, e fatiando sem ecremonia tenho bastante fome. Mas... Nada... nada reflexes, eontinuou sorrindo-se; mi Sara (permitta, que lhe chame assim); dme nma chicara do seo caff e metade do seo po... eu j estou bom:.. completamente bom... e sinto uma fome terrvel... ah!.. ento parece qne duvido?.. pois, meos bons amigos, eu no fao ceremonia... com licena. E dizendo isso o moo servio-se de caff e po, e comeou a fazer boa companhia aos seos hospedes: j se dispunha a repetir segunda dose de caff , quando a velha o suspendeo. Vol II. * 26 Alto l, senhor! no se come tanto de uma Yez, ao entrar em convalescena... Tambm acho-lhe razo, mj Sara, e sujeitome agora a suas determinaes; porm ali pelo cor rer das duas horas hade fazer-me o favor de ser vir-me com uma... est bem no vamos tam de pressa ; com metade de uma galinha ensopada, gui sada , assada, ou como lhe parecer. certo qne agora no tenho dinheiro, porm amanh, mi Sa ra, eu lhe prometto, que hade ser paga de suas despezas e trabalhos. Que despezas, moo ! at esta hora ainda no me fez gastar um vinlem. .. no fatiemos nisso: eu estou bem contente de lhe ver assim alegre... Obrigado, mi Sara; agora tenho um negocio com o senhor Miguel... Ento quer que eu faa alguma cousa? -Sim, meo amigo: eu quero, que ao toque das oito horas da noute esteja hoje o senhor junto as grades do templo do Carmo. Bem: e depois ?.. Hade ahi vir um menino vivo, esperto, loiro, que mostrar ter des-e-seis annos... vestido de bran co, (pelo menos de esperar que assim venha) : c com uma fita preta atada em lao ao pescosso : mostre-lhe o senhor este annel. que lhe vou dar, e diga-lhe que o acompanhe. E depois?.. E depois, senhor Miguel, no ha mais nada a fazr: o senhor entra e fica na sua casa ; e o _ 27 rr.enino ter de conversar comigo. Ah! entendo*, quer que traga o menino

e?... exatamente isso mesmo: o senhor Miguel tem uma penetrao admirvel!.. eis aqui o annel. Miguel recebeo o annel, escondeo-o no bolso da cal a, e saio. Ago a, mi Sara, disse o moo, consinta que eu v descansar um pouco. V, v moo, e no seja desensoffrido. O Moo Loiro levantou-se. e foi direito para seo quarto, j sem encostar-se as paredes. Ora pois,, disse elle enirando v-se bem que esta cabea vai tomando juzo : j no me anda tanto a roda... E deitando-se em uma pobre cama, adormeceo de novo. Mas quem esse mancebo?.. donde veio ?.. o que pretende?., porque se esconde?... pouco nos dado dizer a semelhante respeito : nada adianta remos ao que j qualquer que ler este livro ter comprehendido. absolutamente o mesmo Moo Loiro que se apresentou no saro de ,Thomazia diante de Hono rina e Rachel; mas seo rosto, que no affecta mais a doce melancolia , que sem duvida fingio a vista das duas moas est agora extremamente pallido -. seos olhos se acho encovados; ainda assim porm ardentes e vivos: e apesar de fraco e abatido elle sempre alegre e fagueiro deixa brincar nos lbios des 28 cerades um sorriso engraado, que sabe tornar me lanclico, irnico, picante, ou agradvel segundo as circumstancias do momento. Mas como se chama o Moo Loiro ?... ficamos, como dantes: essa uma questo, que elle nunca trata de decidir: uma vez, em que Sara lhe perguntouqual era o seo nome ; Ha suas duvidas a esse respeito . mi Sara , disse elle com voz meiga : eu mesmo ainda no sei, como me devo chamar: no entanto pde ir chamando-me, como lhe parecer; porque eu aude por todos os nomes da folhinha. Todavia , apesar do mysterio, de que se rodea ha uma cousa que primeira vista d'olhos se aprecia de vidamente em suas aces e mesmo em soo semblante: o caracter delle: na parte superior de sua fronte de senha-se descendo,e estreitando-se at o meio delia, com sua frma conica, e apenas sensvel o rgo da saga cidade , e vivacidade de espirito. Basta alm disso observar esse moo durante breves momentos para conhece-lo todo; com effeito tudo nelle fogo, eardideza : gil, rpido, e precipitado, quasi em um s tempo pensa e executa : joven e parecendo cheio de esperanas elle se ri para o mundo com uma au daz confiana do fucturo: forte, decidido, bravo,' e imprudente no hesitaria um instante ao ver-se borda de profundo abysmo, antes atirar-se-hia no seo fundo para salvar uma victima qualquer que fosse, que l se debatesse: talentoso, ardente, e romanesco des. preza a vida de vegetao e de monotonia e todo 29

entregue aos sonhos e dcsvarios de sua imaginao cria em de redor de si, e para viver a seo gosto, um mundo de illuso , de mistrios , e de hellas phantasias: finalmente compassivo e alegre, indepen dente e brando sempre o amigo dos desgraados, tem sempre piedade dos outros, nunca de si: est constantemente alegre, no odeia a ningum, esti ma a muila gente, e morre de amores por Ho norina. O gnero de amor, que entretem, deve pois sua origem e alimentao a uma de duas causas: ou a seo caracter, ou a uma raso ainda desconhecida. possvel que estravagante e ardente como , tendo ouvido o primeiro dialago de Honorina e Ra chel, e ento .devidamente apreciado a imaginao daquella moa , que devia ser com tanta facilidade inflammavel lhe viesse ao pensamento desafiar-lhe primeiro a curiosidade, e depois ganhar-lhe o amor com suas apparies inopinadas, c preparados mysterios : se elle pensou assim, tirou completo resultado de seo plano. Mas possvel tambm, que amando desde muito a bella moa, e temendo, que seo rosto visto a luz do dia possa recordar um crime, ou uma infmia que faa recuar horrorisado d seo aspecto aquelle anjo de pureza, se furte aos olhos de todos , e a merc da noute, ou quando apparecendo s a ella ningum haja para aponta-lo com o dedo, e dizer eis um monstro ! trate de preuder em duros la os o innocente corao da menina, afim de que, 30 se uma hora Soar em que seja reconhecido . seja tambm j impossvel escapar-lhe a presa. Pde porm existir tanta malvadeza em um ho mem tam nobre, que se expe a morte para salvar uma mulher?., em um homem, que ainda estando s, est sempre alegre ?.. a alegria na solido no ser um privilegio exclusivo da virtude ?.. Alm disto : uma considerao ha a - fazer notar em todos os passos desse mancebo : como pde elle penetrar nas noutes que lhe agrado , dentro do jardim de Hugo ?... quem lhe foi dizer, que Ho norina esperava um cabelleireiro no dia do saro de Thomasia ?.. quem o foi prevenir, de que Hugo vol taria com sua filha para Nictheroy na mesma' nou te ?.. quem o avisou , de que haveria um passeio martimo na noute da tempestade ? Embora no se possa explicar semelhantes duvi das, nada ha mais certo do que o conhecimento pr vio, que o Moo Loiro teve de tudo aquillo; elle pois sabe de todos os passos de Honorina, de suas aces, de seos projectos, e jogando com elles, ga nha sempre as partidas, em que compra cartas. Em seo engraado contender de amor, ainda no abandonou o campo uma s vez , como vencido : de duas uma : ou deixa a confuso no arrayal ini migo, e de longe com isso se recreia ; ou vai ba ter-se face a face e ganha de ordinrio um tropheo de victoria. Sempre imprevisto , nunca esperado", jamais o mesmo, muda de armas em cada batalha,

de gnero de combate em cada campo: ha s um 31 ebjeeto constante nellea sua bandeira; a divisa de seo escudo :amor ! Assim, lestemunha ocular, ouvindo a conversao de duas moas horas inteiras de uma noute, ouvindo, sem ser visto; elle confunde a ambas com sua pri meira carta, que nada menos significou, do que a declarao da guerra de amor. Dias depois ridiculamente vestido , e ainda peior toucado apresenta-se diante da moa, que ama, rou ba-lhe um annel de madeixas, e desapparece. Mais algumas horas e ei-lo metamorfoseado em Moo Loiro , sentimental e melanclico : falia, e de seos lbios escorre veneno para o corao das duas moas; olha, e de seos olhos partem settas de fogo, que fazem arder o socego de ambas ellas : tem en trado em um saro, para o qual no o convidaro, v a gente que chega , e foge sem ser sentido sem ser nolado, deixando sua imagem, e a relao de um sonho para atormentar duas bellezas. Para logo inteiramente novo j um rude bate leiro; que com sua voz spera e grossa assusta Ho norina , e faz-lhe fechar os olhos : aproveita-se do vento... beija-lhe uma luva, e dentro delia lana o seo hymno de victoria e ao amanhecer, na janella da moa, a flor, que devia explicar o sonho! No muito depois responde a um canto com ou tro, cm que demonstra, que ouvio, ou que sabe de um doce pensamento escapado da alma, e dos lbios dt* Honorina. Na noute seguinte velho pescador como um enviado do Co , atira-se ao mar, e salva 32 aquella a quem ama. No tem por armas mais do que cabelleiras, e vestidos singulares, e a merc del les triumpha sempre. Quem pois esse mancebo, que no sabe toucar, c faz-se cabelleireiro; que nada comprehcnde de pilota gem e se improvisa patro de baleis?... Meio dia soou : o Moo Loiro acordou-se e ou vindo a voz de Sara na varanda, levantou-se e se foi sentar em uma banquinha junto delia. Ento como vai, moo ?.. Cada vez melhor; mi Sara ; mas confesso-lhe que sinto outra vez uma fome dos meos peccados: a minha galinha estar prompta?... Ainda no, moo : o senhor disse que a que ria pela volta das duas horas da tarde. Pacincia.... pacincia ; porm mi Sara, que ro pedir-lho um favor: no me chame de moo; cha me-me de filho. Pois bem : meo filho Assim... mas o que ?.. O que , o que?... Ah! eu pensei que mi Sara me perguntava alguma cousa: como ia dizendomeo filho... No, nada perguntei : e todavia alguma per gunta poderia ser-lhe feita. O que?... Eu no sou curiosa meo filho : recebi-o cm

minha casa sem o conhecer; mas... cheio de sartgrie. .. que queria isso dizer?... - 33 Que o sangue era de minha cabea, mi Sara. E como se quebrou a sua cabea?... Ora., como se quebrou?., quebrando-se: no ha nada mais natural: nunca se vio uma cabea que brada ?... Sim ; mas era possvel temer... Est bom est bom, mi Sara : faltemos cm outra cousa : no ha nada peior do que dormir com fome. Porque?... Porque sonha-se muito. Sim?... ento sonhou?... Esta noute?... muito: dous longos sonhos.... olhe, mi Sara, em parte ou gosto bastante de so nhar: se soubesse, como eu tenho sido feliz com so nhos ?.. E o moo pz-se a rir: E sonha muitas v ezes ?... Fao ainda mais, mi Sara : quando no pos so sonhar, invento sonhos. Mas, meo filho, isso tambm mentir; e portanto peccado. Ha certos peccados que Deos perdoa facilmente; porm, como lhe dizia, esta noute tive dous sonhos... c um com mi Sara ! Comigo ?... Sem duvida : mi Sara bem pobre no assim?,.. verdade, mas no da graa de Deos. Pois eu sonhei, que me ia hoje embora , e queTol. II. 4 34 rendo dar-lhe algum dinheiro, mi Sara o no qoiz receber... E era isso, o que havia de acontecer. Obrigado... obrigado nem eu me atrevia a efferecer-lhe nada; mas o sonho continua... c amanheceo o dia da amanh mi Sara, acordou, e achou debaixo do travesseiro uma carteira cheia de dinheiro.... E quem a tinha posto l?... perguntou rindo-ie a velha. Provavelmente a mo d'algum gnio bemfazejo. E depois ?... Mi Sara ficou com o dinheiro, e acabeu-ie o sonho. O Moo Loiro ria-se agradavelmente observando t impresso que seo sonho produzia na pobre velha : depois de alguns instantes de silencio, ella per guntou. E o outro sonho feiticeiro! O outro... o outro com Miguel: eu queria repeti-lo a vista delle, porm mi Sara lho contar. Vamos l: e nada de inventar. Eu sonhei, que hontem a noute tinha vindo una moa visitar a mi Sara...

A velha olhou espantada para o moo. Sonhei at, que essa moa se chamava ic chamava espere que me lembro chamava-se Rachel I possvel I.... 38 Sonhei que Miguel linha faltado a sua premesla ; contando moa tudo quanto havia a mee rispeito.... Perdo meo filho! exclamou a velha, perdo para Miguel; porque tudo isso verdade !... Ah! verdade?... melhor: pobre Miguel 1 it fosse eu tinha feito ainda mais, inventava uma his toria bem comprida, e mentia como de meo cos tume pobre Miguel! por isso no o estimo menos. Meo bom filho I feiticeiro !... feiticeiro!... Espere, mi Sara; o sonho continua. Sonhei, que a moa veio observar-me da porta do quarto... eme era bonita I E' verdade... tudo verdade... Sonhei, que logo depois ella entrou em outro quarto... no seo, mi Sara; e foi escrever a uma ami ga... tambm muito bonita, muito, mi Sara! essa ento era mais bonita ainda !.. ora bem*, quando a moa estava fechando a carta, chegeu o pai, que a vinha buscar, e ella cerreo sala... Sim sim... foi assim mesmo. Agora o resto . melhor ainda : sonhei , que eu me ergui da cama, e encostando-me pelas pa redes, fui p por p ao quarto de mi Sara, abri a eara, que a moa tinha escripto oh ! o ladro da moa escreve bem!... mi Sara , eu beijei a carta I... Bregeiro! bregeiro!.. E depois.... olhe que tudo isto sonho; de 36 pois eu virei a folha, e escrevi no verso doas ou tres linhas com quanta pressa podia: feito isto, re tirei-me, e fingi outra vez dormir. Agora muito I se fosse verdade... Estou dizendo que sonho, mi Sara, sonho s : olhe , pergunte moa , se quando ella me observou eu no estava dormindo; porm, mi Sara, no me deixa acabar nunca ! Acabe... acabe, meo filho. Sonhei que apenas linha eu deixado o quarto, a moa tornou a entrar, e selando a carta, entregou-a a Miguel. tudo verdade. Sonhei emfim que a moa parlio com o pai para sua* casa, e Miguel para Nictheroy... l Mi guel entregou a carta mi Sara; no meo sonho eu vi tambm a outra moa lendo : ainda uma vez... como era bonita!... Meo filho, se isso um sonho, foi um poder sobre natural , quem lhe fez te-lo para castigo da falta de Miguel Pobre Miguel! no fallemos delle... eu lhe perdo de todo o meo corao!... por conseqncia

tudo o que eu sonhei, foi realidade ? Pelo menos quasi tudo . Ah mi Sara !... se se realisasse resto.... Pois ainda temos mais?... A ultima parte. Ento acabe. Eu dizia , que a moa que rec< beo a carta, 37 era muito bonita encantadora, mi Sara! .. pois bem... no meio de tudo isto... sonhei, que me tinba casado com ella... Extravagante!... Despertei soltando um grito de alegria... E emfim?... Achei-me, quando procurei rainha mulher, s... com a cabea quebrada... cheio de sangue abor recido de mim mesmo Louco!... e por isso se faz de repente tam triste ! Nesse momento ouvio-se um sino que dava horas, Que horas so ?... perguntou o moo com vivacidade. Uma. Mi Sara, a minha galinha?... As duas horas. Que fome, meo Deos!... que fome!... que fome!... A velha desatou a rir. 8W55WM 39 XXIII. Afilhado. Ouvindo o signal das oito horas , Miguel cerreo para junto do templo do Carmo, e bem no ero ainda passados cinco minutos logo rio che gar cuidadoso e apressado um menino, que era por fora aquelle, de quem o Moo Loiro lhe dera os signaes. Faa-se ida da vivacidade personalisada : era esse menino: sem duvida com no mais de des-e-seis annos; com cabellos excessivamente loiros e crespos; es olhos grandes, pretos, brilhantes e a flor do rosto, que muito redondo era ao mesmo tempo igualmente corado; o nariz pequeno; os lbios rubros; dentes hellissimos; o corpo delgado ; e em todas as suas aces, em todos os seos movimentos ligeireza, rapi dez, volubilidade : os olhos do menino brilhavo de noute como dous globos ardentes em rotao con tinua. Miguel endireitou para elle , e a dous passos pa rou, e ficou firme, como um soldado ; mas sem di zer palavra : o menino fitou-lhe seos dous olhos de um modo tam penetrante, tara perserutador, tam for te, que, a despeito da influencia de sua maior idade, Miguel teve de voltar a cabea por no poder en cara-lo. 40 Que isso l ?.. disse o menino com voz ar gentina e firme.

Miguel nada respondeo ; tirando porm a mo do bolso, estendeo o brao e mostrou-lhe o annel. O menino arrancou-lhe annel da mo, e correo para baixo de um lampio ; depois voltando com igual presteza: Onde est o dono deste annel ?... perguntou. Na minha casa. Pois parlamos. E tomando o brao de Miguel o menino obri gou-o a andar tam depressa, que quasi corrio. Depois de alguns minutos de marcha, Miguel teve vontade de travar conversao com o seo compa nheiro. O senhor, disse elle ao menino, irmo d'aquelle moo, que est em minha casa?.. No. Mas seo amigo. Sim. Entendo: no tem parentesco nenhum com elle. No. Oh! elle parece ser muito bom moo. Sim. E' mesmo natural desta terra ?.. Que lhe importa ?... Esta ultima resposta foi dada de um modo interrogativo; mas com um tom tam lerruinante, que Mi guel convenceo-se para logo que aquelle esomage de creana no cedia nem ao mais poderoso cmelice. 41 Por tanto deeidio-se a guardar silentio. Assim che garo a casa. Apenas entrado no quarto do Moo Loiro, o menino eorreo" para elle , e abraando-lhe as pernas , eielainou Ah padrinho!... Est bom, Carlos, est bom : disse serrindo-se o meo; no ha tempo a perder; deves ir a casa, que tu sabes , e entrega este bilhete a mesma pes soa, a quem tens entregado os outros: o que trouxeres, deve ser-me dado, quando eu estiver s. O menino recebeo um bilhete, que o moo tiuha escriplo na tarde desse dia e desappareceo cor rendo. Miguel que pretendia colher muitas reflexes da en. trevista dos dous, convenceo-se para logo, ao ver a ma neira, porque se explicava o moo, que ainda depois da volta do menino se deveria conlentar com saber, que elle se chamava Carlos, e que o moo era seo pa drinho. li, para maior pena, o moo foi pedir a mi Sara, que quando voltasse o seo afilhado . o deixassem a ss com elle; de modo que Miguel, abrio a porta ao pequeno Carlos, e teve de ficar ao p de sua av, at que passado um quarto de hera apparecero os dous na salla. Adeos mi Sara! disse o moo; eu mo vou... e algum dia receber novas minhas. Adeos Mi guel 1... Adeos tambm minha pequena afilhada de bonita madrinha!... oh... vem c, meo anjinho; Vol. II. 8

42 quer dar-te um be\\... no verdade, que toa madrinha te beija ta/nbem ?. .. eu creio, que duo vir a ser muito amigo delia Meo filho, disse a velha , pois ainda to fra co Este menino tem o braeo bem forte,para c sustentar: Adeos pois mees amigos... obrigado!... muito obrigado!... Feitas as ultimas despedidas, o padrinho, il lhado sairo, deixando a av e o netto i pintar nelles. Este rapaz, repetia a velha muitas veiei; tom cabea de doido e corao de santo ! sempre tam alegre e tam affavel!... o bregeiro zombou do aim todo dia ao mesmo tempo, que me abraava, chamava-me sua mi!.. eu no sei porque ; mu i gente por fora hade querer-lhe bem ! Entretanto os dous caminhavo , como podia ferido, escolhendo de preferencia as ruas mais soli trias : de minuto a minuto o menino voltava para traz seos dous bellos perylampos, como para conven cer-se, de que no ero seguidos. Finalmente che gando a uma rua escura e feia, cujo nome importa pouco saber, elles entraro em uma casa de triste apparencia. Essa casa era habitada por uma famlia tam necetlitada como aquella que recebera o ferido; niai eite oecupava um pequeno loto, que nella havia; e posto que devesse pagar seo alluguel a essa fam lia, parecia pouco conhecido delia; pois que ponii 43 do corredor deo as-boas neutes, e comeou a subir vagarosamente a escada do soto, em quanto Carlos foi pedir a ehave da porta. Emfim elles se acharo sentados defronte um do outro. Todo soto se compunha de uma saleta , e dous pequenos quartos: nellcs no reinava nem luxo, nem misria : era a morada de um homem solteiro arranjada um pouco menos a Franciscana, do que um quarto de estudante. Quando o menino sentio, que seo padrinho j ha via deicanado, disse : Eu no sei, porque meo padrinho em logar de me faser ir todas as noutes postar-me de sentinella jnnto ao Carmo, me no deixa antes vir encontrale aqui ! Porque poderio feguir-le ver-te entrar e quem sabe as conseqncias?.. Ver-me entrar?.. a mim?.. perguntou o menino sacudindo a cabea. Pois bem meo vaidosinho , a cautela nunca fez mal... mas agora vamos ao que nos interessa: ene novidades ha ?.. Nenhuma. Que!., pois nenhuma absolutamente?.. J disse, at onde linha chegado; ainda na fui ais longe. Que tens ouvido ?.. Nada.

Que tem viito? Cousa nenhuma. 44 Que tens pensado sentido suspei tado Absolutamente nada. E' porque tens sido um to-llo. Qual tollo . meo padrinho ! l de dia traba lha-se. .. E de noute ?.. Dorme-se. O moo no pde deixar de rir-se da resposta de seo afilhado : alguns minutos depois continuou no seo interrogatrio. E tu onde dormes?.. No salo mesmo por cima do quarto delle. No soto?.. ah! tu j me tinhas dilo: bem bom, Carlos, bem hom; mais isso quasi uma honra Foi em atteno a aquella senhora, que faltou por uiim. . Eu sei... eu sei; porm vamos: tu dormes no soto mesmo por cima do quarto delle.... eis ahi meio caminho andado: deverias ter visto e oudo muita cousa... E o forro ? Arranca-se uma taboa. E a bulha ?. . Ento desce-se ao sobrado para espreitar... E as portas ?.. Que tem as portas?.. Durmo trancado. 45 Pateta 1... no ha chaves falsas no mundo ?.. E o tempo que se gasta em procura-las? Pois bem... e o tempo que se tem perdido?.. Qual perdido, meo padrinho !.. fiz cousa me lhor do que tudo isso. E ento para que me quebras a cabea ? falia. No soto e junto da minha cama ha uma taboa quebrada no assoalho; arranquei-a. E depois ?.. Restava o forro : arranjei uma verruma, e, merc delia, fiz um buraco, que chega para metade de meo olho. Bem : e depois ?.. . Aprontei um po-sinho redondo, e pintado de branco... E para que essa asneira? Para ter o buraco tapado de dia. Est bom... esl bom : tens -razo : adiante... As dez horas de iodas as noutes apago a mi nha luz; levanto com cuidado a taboa velha do as soalho; tiro o meo po-sinho do forro; e fico com o olho no buraco. Vamos... vamos... Quando elle no tem divertimento, recolhe-se as dez horas. E o que faz?.. L livros, ou periodicoi.

E depois ?.. Despe-se, e vai deitar-ie. E depois ?.. Dorme. 46 E emfim?.. E emfim vou eu tambm dormir. Pois preciso no dormir - Carlos. Mas, meo padrinho, que se no pde traba lhar no dia segninte. Pois faze-te doente. Dar-me-ho remdios. Toma-os. E se eu morrer?... Mandarei fazer-te um riqussimo enterre. Obrigado, meo padrinho. Tu s um preguioso... um descuidado, i ara tolio!.. no tens feito nada... nada,., nem traba lhado por fazer. O menino pareceo vivamente incomtnodar-ie eom e desgosto de seo padrinho. Mas... eu no penava !.. o que que se pde colher de um homem, que dorme?!. 0h !.. o somno Carlos, o somno pde ser bom fatal a um homem! quem sabe se elle no sonha?.., quem te assegura que elle em seos sonhos no possa dizer alguma eousa, que nos seja til ?... Carlos.o so nho do homem mil vezes o traidor de seos pensamen. toi!... e portanto preciso que tu o observei dl dia e de noute ; no trabalhe e no descano ; na viglia e no lomno! Porm eu no hei de dormir nunca ?!. Tambm tm razo, disse o moo rindo-se i* BOTO; faamoi por tanto um ajuste : a que horas dormes?.. 47 A meia noute, e as vezes depois. E quando te levantas?.. As cinco e meia. Bem : vela depois que elle dormir mai* ama hora, e dorme quatro emeia. Velarei hora e meia, e dormirei quatro. Carlos, tu s muito bom. Oh meo padrinho!., exclamou o menino abra ando o moo. Precisas de dinheiro?., perguntou ene. Ainda tenho bastante. Excellente rapaz 1 Meo padrinho est contente de mim ?.. O mais que possvel I O menino demonstrou o seo prazer . saltando, e batendo palmas loucamente. Aquieta-te travesso, disse o moo; ainda tomes que fallar. O menino tomou de novo o seo logar; e ficou udo, lerio , e altento , como um ministro de esl ado que vai ouvir uma interpellao. Durante estes cinco dias, observa o nosso ho mem: se nada colheres fica era casa : se houver no vidade ou precisares de alguma cousa, achar-me-has

ae**i depois, ser como dantes, as oito horas da neate jeito ao templo do Carmo. Bstou iciente. Agora ajuda-me a mudar esta roupa, que ainda tem manchai de sangue. Foi ama queda horrvel,no i mim, meo padrinho? 48 Sim... uma queda , mas quem te disse, que fii horrvel ?.. Eu pensava... uma queda, em que se quebra a cabea Pois eu no quero, que penses desse modo, Carlos. Ento como?... Foi uma queda abenoada, ouviste 1 Est dito, meo padrinho; foi uma queda aben oada. Meia hora depois Carlos, deixando seo padrinho de vestidos mudados, com um leno limpo a cabea, c socegadamente deitado, despedio-se delle, e ia descer: Carlos, disse ainda o moo , dize a famlia, que mora em baixo, que fico estes cinco dias em casa; por conseqncia, que continue a mandar-me al moo, jantar e cea: principiando pela cea, ou viste ?... Sim, meo padrinho!., respondeo Carlos descen do rapidamente a escada. Grata creana !.... disse o moo, quando o rio partir. No entanto o menino, depois de cumprir a recommendao de seo padrinho poz a cabea fora da rotula, examinou, se algum havia de espreita, e vendo a rua solitria, saio, e marchou precipi tadamente, olhando muitas vezes para traz, como era de seo costume. A dedicao dessa creana ao Moo Loiro deveria ter por origem um sentimento bem nobre! 49 **- As dez horas da noute Carlos entrara pela por ta de uma elegante casa, dizendo com sigo mesmo: Esta noute no durmo sem ouvir sermo: lam bem nunca me recolhi tam tarde. E ao mesmo tempo o Moo Loiro sentava-se a mesa de seo pequeno quarto e se dispunha a cear, o que acaBavo de trazer-lhe. Ao amanhecer do dia seguinte a velha Sara des pertou , e lembrando-se do moo ferido... sem po der cooter-se... rindo-se de si mesma, passou a mo por baixo de seo travesseiro, e surprehendida tiro dahi uma carteira... Immediatamente gritou por Miguel, que se levantou espantado; mas para logo seo espanto se tornou em vivo prazer; pois vio que a carteira, se no continha soma capaz de enriquecer uma famlia , lhes trazia meios de melhorar muito sua posio. Rachel, a quem foi relatado o sonho do moo e o apparccimento da carteira, comprehendeo facilmente, qual tinha sido a mo de gnio bemfazejo. - 51

XXIV. Um mez. Depois dos acontecimentos, que muilo succintamente acabamos de relatar, um mez se passou por tal modo infecundo e rido, que justo parece passarmos tambm de um rpido vo sobre elle. Hugo de Mendona deixou para sempre a sua bella casinha de Nictheroy : Emma havia tomado tal horror da vista d'aquelle mar tam traidor com suas mansinhas e risibulhentas ondas, que lhe esteve para arrancar do corao a nica, talvez a nica corrente que ainda a prende ao mundo ; Hugo mesmo lembrava-se todos os dias com tal terror da fatal noute de tempestade, que sua mudana para a Corte foi determinada.c promptamente executada ; apesar do muito que Honorina se aprazia da meia solido, do meio secego, que gozava n'aquella pequena e graciosa casa, abrigada por traz de sombrias arvores; e, pde ser, das lembranas j doces que esse mesmo mar insano, que essas noutes de claro luar lhe derramavo no espirito. E como se a interessante moa houvesse adquirido influencia tam forte e decidida sobre o animo de Lu crecia, e impresso tara agradvel nelle tivesse produ zido, que j no fosse possvel a esta fruir com prazer a vida longe da filha de Hugo de Mendona, a linda viuva abandonou lambem para logo a joven cidade, 52 qne talvez, para alguns, semelhou, durante alguns dias, jardim desamado, donde se ha arrancado para trans plantar em outro suas flores mais mimosas. Honorina portanto tinha como que duas existncias ligadas sua; como que duas sombras qne acompanhavo seo corpo : a viuva, eo Moo Loiro. Merc de nosso privilegio de autor, temos j entra do na alma de ambas essas personagens, e ter-se-ha comprehendido, que tam benigno dever ser o influxo de im, como maligno o da outra. A' primeira vista parecer um contra-senso, que te nha de partir o bem daquelle, que se esconde nas tre vas,, e o mal daquella, que se apresenta com a face des coberta ; sendo, tal qual , a virtude sempre lmpida e transparente, e vezes mil, ou antes de ordinrio, a mal dade mysteriosa e encapotada; mas um momento de reflexo far lembrar que outra ' a capa e mascara da maldade, que no em todos os casos a escurido da noute; outra mais negra ainda, e ainda mais impene trvel que esta: a hypocrisia ; o socego do rosto mentindo as convulses do espirito: o doce sorrir dos lbios por cima do amargor e do veneno da corao : o olhar meigo c terno dos olhos adiante da vesgueira enfesada do animo. E' possvel que o futuro proceder das duas perso nagens, em quem por ultimo tocamos, venha, ainda uma vez, demonstrar a veracidade dessa j velha observao. E um mez se passou -. um mez de suspiros para amante saudosa; de acerba melancolia para u mar 83 tyr de amor; de projectos e combinaes sinistras para uma mulher falsaria. Iremos pois considerar tres mulheres: Honorina ,

Rachel, e Lucrecia. Comearemos pela ultima. Lucrecia, hbil e provecla, apesar de seos poucos an nos, tinha comprehendido, primeira vista d'olhos, que Octavio no era atteudido por Honorina; ao mes mo tempo porm todas as accs, todos os passos, ca da pensamento e cada palavra desse homem provave at a evidencia que ardente paixo concebera elle pela moa, e a que frio e offensivo esquecimento estava a viuva condemnada. Lucrecia tinha em sua desmedida vaidade um horr vel apparelho de torturas, ralada pelo qual via ella e bello quadro de seo passado apagado pela mo de Ho norina; as viosas flores de suas coroas de triumpho caidas, espalhadas por terra e aos ps dessa moa eLucrecia arquejava. Embora innocente, a filha de Hugo de Mendona era a causa dos seos tormentos... era a mulher por quem Octavio a esquecia.,.. era a sua rival; isto , a sua ini miga. .. Ora, possvel que um homem, esquecido, despreza do pela sua amada, nem por isso se exaspere contra aquelle por quem ella o deixou, a quem cila procura inutilmente conquistar e prender : pde mesmo sueceder que o offendido aplauda e estime o outro, como a sua vingana ; quando est firmemente convencido que esse amado, mas no ama. 5* Uma mulher porm no pensa por essa maneira. A mulher o ente que tem o privilegie d levar to dos os sentimentos dessa ordem ao seo mais elevado gro. Aquella que se sente trahida pelo homem que a amava, vai com seo olhar terrvel e brilhante adivinhar, no meio de uma multido de bellezas, qual a que lhe prefere; e ainda que essa no se levante diante de seos projectos, que seja innocente no affecto que inspirou , que mesmo maltrate' ao homem, que sem retribuio a requesta, ella a olha como uma rival, uma inimiga, um insulto vivo a seo amor prprio de mulher. E o pensamento que primeiro e naturalmente se lhe apresenta este venamo-la ! Sim; porque ahi ha duas ofensas, que no se perdo facilmente: ha.antes de tudo, uma outra mulher que pde agradar mais do que ella; que parece le vantar sua cabea e sorrir-se orgulhosamente victoriosa diante delia: e ha, depois, um escravo perdido, um ho mem que andou de rojo beijando suas pizadas, e que agora a desdenha... a esquece... a despreza por cau sa de outra. E pois a essa outra se odeia... e se quer tambm e a todo custo vencer. Sim ; porque ha um grande, e talvez nico pensa mento na vida da mulher, que, durante quarenta an nos, a oecupa toda; que se alimenta, se rumina, e por elle se vive: o amor: pensamento que iguala a ald princeza; porque podem ambas amar da mesma fr ma com o mesmo fogo, e ao mesmo homem: pen samento que poder fazer com que a princeza desa do 85 palcio e v cabana combater a alde ; pois se esta fr

a rival preferida; aquella que no deixou de ser mulher para sentar-se to alta ; que se ufana de agradar tam bm, ha de sentir arder se amor prprio no desejo vivo de vence-la ; e de vence-la somente, como mulher. Mas, para vencer, preciso combater: e a mulher no se lembra nunca de atacar o homem que a trahio; porque seo nico anhelo rebaixar aquella que lhe peferio. E onde ir feri-la?... e como abat-la?... a mulher conquista o homem pela fora dos encantos do espirito e do corpo; porm, para destruir os encantos do espi rito de um rival, era preciso que a ciumenta pudesse chegar com seos lbios at muito cm cima, e apagar cem seo sopro de boca humana a cbamma brilhante do freador : e isso absolutamente impossvel ou ento, o que seria muito louvvel c nobre, adornar o espirite prprio; enfeita-lo; aproveitar-se de suas disposies; illustrar-se e brilhar por si mesma. Mas essa uma vin gana morosa... que se espera muito... que vem che gar tarde... Resto os encantos physicos: ha contra elles dous meios poderosos: a enfermidade e o tempo; porm aqui ainda esses meios cscapo; porque as enfermidades no so como as pedras, que no cho se apanho para lanar-se ao rosto do inimigo; e as pragas do cime c do dio no chego at o alto dos cos para realisar-se. O tempo no corre hoje mais depressa do que hontem correu e amanh correr : o tempo no sairia de seo passo igual, compassado, e immudavel voz de nin 86 gaem; e, sobretudo, no seria nunca uma mulher quem, para cavar duas rugas no rosto de uma rival, consen tisse em ver outras duas cavadas no seo. Todavia ha um ponto delicado, alvo, finssimo, i por demais sensvel, que pde ser ferido em uma mu lher; o que, quando nelle se toca, basia que a adaga penetre uma s tinha, para que o golpe seja mortal; para que ella caia ainda mais abaixo do que as que st sento menos altas, e fique hombro a hombro, com as que esto no fundo do abysmo: esse ponto a sua fa ma. .. a sua pureza a sua honra: bello astro de luz, a quem a mais leve nuvem pde escurecer; fresca rosa matutina, a quem sobra o mais fraco sopro para roubar-lhe todo perfume; vo branco; transpareute e fino, a quem o mais brando espinho capaz de rom per, e um simples tomo de poeira mancha para sempre. E contra esse ponto que a mulher, quando no tem nobreza, quando sua vaidade tam grande, como imperceptvel sua virtude, vai direita tocar e preten der ferir; porque, ferido elle, sua rival, mesmo aos olhos do homem que mais loucamente adora-la, fica por for a abaixo delia , se est ainda inclume. Este raciocnio importa uma verdade execrvel!... e comtudo entre mil, entre mais de mil senhoras, que eom sua anglica piedade, com a doura e virtudes do seo sexo recuo horrorizadas diante de tal infmia ; uma ou outra emfim desgraadamente se encontra, que se no turva ante a imagem de seos resultados, que a aceita, e se esperana nella. Lucrecia, na concentrao de seo cime, tinha com-

8T prehendido que era essa a nica maneira de se levautar sobre Honorina aos olhos de Ociavio. Lucrecia, joven e bella, com seos olhos to lango rosos, com seo sorrir to engraado, concebendo pen samento tam medonho, era como abysmo insondavel escondido por um tapete de flores, que em sua boca to enredassem. Para mais direita chegar a seos fins, a viuva procu rou, fazendo por merecer a confiana de Honorina entrar em seo corao, e Conhecer seos segredos; fre qentando com admirvel assiduidade a casa de Huge de Mendona, Lucrecia se dizia a maior amiga da fi lha deste; e a alto gastar de desvelos e extremos, ella pa receu armar-se do direito de merecer essa confiana , que todavia Honorina s lh'a concedeu por metade. Lucrecia, fingindo-se curiosa, ouvio ento o que j lbia, A incauta moa faltou-lhe das loucas preteries de seos dous ridculos amantes, c da perseguio de Octavio. A viuva mostrou-se assustada, e receiosa do que po dia soffrer a reputao-d'aquella, a quem chamava sua querida amiga , pelos atrevidos obsquios e comprimen tos de Octavio : quanto aos outros dous, dizia ella, que no havia mesmo o menor inconveniente em Honorina anima-los para divertir-se. Em seguida, vendo derramado o temor e o espanto pelo rosto da pobre moa, Lucrecia offereceu-lhe um re mdio, um meio para sair de tam difEcil conjunetura; raciocinou de um modo claro, apoiou seos conse lhos com sua experincia, e provou que Houorina deVol. II. 8 88 via demonstrar terminantemente o muito que lhe des agradava Octavio ; que convinha mesmo mostrar pre ferir-lhe algum ; e como pensava que seo corao ain da no havia feito escolha, lembrava-lhe a utilidade de fingir-se sensvel paixo de um dos dous parvos pre tendentes; asseverou que talvez bastasse isso para des animar Octavio ; e concluio dizendo, que, como cum pria dar contas ao mundo, seria melhor altender si tes a Bras-mimoso, que, como velho e tollo, pareieria a todos menos o objecto de uma verdadeira affeio, do que o de um simples passa-tempo. Lucrecia no tinha concebido ainda um plano de vingana: desarmada pela innocencia, honestidade e nobreza de Honorina, ella podia apenas preparar, faci litar os meios de vingar-se, e esperar que o tempo lhe desse azo para o resto; mas, como para a execuo de um projcto qualquer sempre haveria necessidade de - um homem, ella foi pr de mo o mais miservel- de todos os apaixonados de Honorina: o ente escolhido foi Bras-mimoso : semelhante escolha lisonjeava seo ci me, porque rebaixava sua rival. A viuva no achou a menor difliculdade em trazer para perto de si, e dispor para instrumento da predis posta vingana a Bras-mimoso: vaidoso e parvo esse homem, acreditou facilmente em tudo quanto lhe quii dizer Lucre,cia. Ella comeou por demonstrar-lhe, que sua amiga de muitos annos, e conhecendo" a paixo em

que elle ardia por Honorina, desejava servi-lo e tra balhar para sua ventura : que nisso no s satisfazia a amizade, como ainda vingava-se de Octavio, que tam - 89 rilinnlezombara delia: asseverou-lhe que Octavio no era um rival para temer ; pois que a filha de Hugo de Mendona o desprezava : e emfim, para excitar um pou co o amor do velho gamenho, e torna-lo mais vido da victoria, f-lo crer qe o nico homem, cuja concurrencia podia ser-Ihe nociva, era o filho de Venancio. Segura de Bras-mimoso,de quem podia vir a precisar, Lucrecia continuou a acariciar e observar Honorina, esperando tudo mais do tempo. O que narramos, muito passageiramente, foi, no a obra de um dia, mas o aturado trabalho de um mez in teiro; e seo resultado, embora muito incompleto, de veu-se ao desamparo de Honorina. Porque Rachel a tinha vindo ver s tres vezes em to do um mez... Honorina sentia-se agradecida a Lucrecia pelo cari nho com que por ella era tratada ; mas ao mesmo tem po alguma cousa muito inexplicvel a tornava incapaz de ser amiga da viuva. Escutando suas palavras, ou vindo fallar cm calumnia , llcrnorina tinha medo; na frente porm do muade, que a assustava, ella estava vendo Lucrecia! ouvindo sempre, respondendo poucas vezes, e jamais promettendo, a filha de Hugo de Men dona jurou manifestar a mais completa indiflerena, e mesmo algum rigor a Oclavio ; mas teve tdio de pa recer sensvel a Bras-mimoso. Amor era para ella um sentimento sagrado, e ser vir-se delle para uma zombaria, importava, em sua opinio, o commettimento de um sacrilgio. Pura como tinha nascido, exaltada como o mais vivo 60 affecto, Honorina amava com esse exlremoso amar dt alguns coraes de mulher, que so sentidos no mun do, escapados talvez por descuido dos anjos guardado res dos coraes do co. Toda inteira devotada ao homem, que pela primeira vez lhe fizera experimentar o anhelante. e doce senti mento, ella queria que seos olhes nem por fingimento ou gracejo despendessem com outro a ternura, que guar dava s para elle; que ningum mais bebesse seos sor risos, ningum mais fosse objecto da meditao de seo espirito , e emfim, que a nenhum outro viesse, nem por sonhos, a ida de possui-la. Tal como o infante, que primeiramente se arrecade entrar n'um jogo, que lhe ho pintado muito perigoso; porm, uma vez nelle entrado, a elle todo se d, e no o quer deixar mais; assim Honorina, que tocada das palavras e da moral fria de Rachel, concebera iudizivel terror da posio da mulher, que ama neste mundo dt perverso e de mizerias, sentindo depois que amava o Moo Loiro, olvidou seos receios passados, e entregouse a seo primeiro e doce amor com lodo enlevo, eom toda doce embriaguez de um corao virgem. Comsigo mesma ella se ufanava de amar; e cultivava seo terno e grandioso affecto com religioso desvelo : eri gia-lhe um altar em sua alma, e insensva seo dolo eom

pensamentos e suspiros Bella e innocente, e inundo dessas duas cidades, a columnas de desejosos mancebos, a multido desses oeciosos, que querem sempre murmurar; dessas rivaes que desejo rir-se, ferindo; desses curiosos que procu 61 rio tudo saber, e as vezes se atrevem a pretender adi vinhar, tentavo, porm debalde, acertar com o objeeto dos pensamentos delia. O amor de Honorina era um segredo que s a Pi chei havia sido confiado,. E o amor, que sentia a interessante moa. era tam bm o nico que lhe podia convir : toda espirito. Ioda imaginao o poezia, Honorina achava encantamento inexplicvel em amar esse ente mysterioso, qnasi imagi nrio, que se deixava ver resvalando pela sombra; que se fazia sentir pelo accento de sua voz sonora, ou pela benigna influencia de seo gnio; que apparecia onde no era esperado, e que invisvel velava por ell, como o anjo de sua guarda. Honoriua linha passad.o um mez inteiro sem que uma nova appario ou uma nova carta lhe viesse assegurar a constncia do Moo Loiro; confiada porm na santi dade do sentimento, que fazia ento a ventura de sua vida, ella acreditava que aquelle homem tam nobre, tam bravo, que por ella luetra brao abrao eom morte, no podia mudar nunca ; que o Moo Loiro a amava sempre e muito ; e que a charpma que ardia em seos dous coraes, acceza pelo sopro de Deos , devia ser, e seria, brilhante e eterna como o Sol. Gastando todas as horas de seos dias em pensar no Moo Loiro, Honorina adormecia de noute para sonhar com elle; e, embora saudoza, ella vivia feliz votando os suspiros de suas viglias, e os sonhos de seo leito ae escolhido de sua alma. No meio porm de.suas saudades c de suas esporan 62 eas, por entre os suspiros de suas viglias, e as bcllai imagens dos sonhos de suas noute:, vinha muitas vezes misturar-se ura pensamento melanclico e amargo; ao p da lembraa do Moo Loiro apparecia tambm e sempre a lembrana de Rachel; e Honorina sentia mur char a flor de seos prazeres, recerdando-se dos soffrimentos da sua amiga. Com effeito, Rachel padecia muito. O que lhe tinha contado Sara, o que lhe havia dito Honorina, provava que o Moo Loiro fingira dormir, quando ella o observara ; que soubera aproveitar-se de sua momentnea ausncia do quarto, onde escrevia a sua amiga, para traar no verso de sua carta aquellai breves e eloqentes linhas, que significavo o triumpho de Honorina : e ainda nas palavras que ella dissera velha eu creio que hei de vir a ser muito amigo del ia , como que esse mancebo lhe quizera apagar a derradeira esperana, se alguma esperana lhe fosse dado nutrir; como que lhe estava elle clamando Rachel amor para ti um impossvel : eu posso apenas ser teo amigo ! E portanto no havia esperana para Rachel; nem lhe era dado, para mitigar sua dr, imaginar, enganar

a si prpria, desenhar no futuro uma simples illuso ; porque essa simples illuso era a seos olhos um crime; uma traio feita a amiga de seo peito. O que podia restar msera?... um nico abrigo: ella o achava na solido. Na solido escondia ella oo menos suas lagrimas do pai carinhoso, que a observava; porque Rachel no ti 63 nha o animo d'outr'ora para ir derramar no seio pater no saas magoas; porque ba dores, ha soffrimentos, de que uma filha nao se queixa sua mi sem corar pri meiro at a raiz dos cabellos ; e no pde accusa-los a seo pai sem um enorme saci iticio de seo pudor de virgem : dores e soffrimentos muito nobres , mui to naturaes ; mas que a mesma natureza parece en sinar a engulir sem gemer em silencio despedeador Na solido ; porque l no estava ao lado de Hono rina, que, beijando-a com a ternura de verdadeira ami ga, lhe pedia eonta de suas lagrimas; lhe obrigava a mentir mil vezes; chorava com ella, c lhe fallava no seo lormento... no Moo Loiro... Na solido emfim ; porque a mulher, ainda mais do que o homem, quando soffre uma dr profunda.,.. con centrada... incurvel; quando ama, no amada e no pde venscr o seo amor, deve chorar longe de todos. . . deve gemer com cuidado para que ningum a oua, para qne os suspiros, que lhe podem e capar, no sejo sen tidos. .. apanhados por ningum... para que a causa de seo padecer no chegue a ST adivinhada comprehendida por ningum... per ningum desse mundo brbaro, immoral e detestvel , que zomba , que calumnia, que no sabe adorar de joelhos o corao dt uma mulher, que ama e que soffre por saber amar!... Na solido portanto Rachel ficou um mez inteiro, duanie o qual s tres vezes abraou Honorina. 64 Tica pois aqui ligeiramente debuxadi a historia de trinta dias de tres moas: Honorina aura que suspirava. Rachel pomba que gemia. Lecresia serpente que se enroscavi. 65 XXV. Bras-mimoso. Bras-mimoso no cabia em si de contente: taes rousis lhe tinha dito a provecta viuva, que o nosso velho gamenho com sua tonta vaidade se convenceo muito seriamente de que o seo negocio estava muito bem principiado; que havia mesmo produzido em Honorina a mais agradvel impresso; fez conse quentemente planos de casamento, e calculando so bre o dote da noiva, determinou dias de jantares , noutos de saros; e emfim sonhou com sigo mesmo recostado na mais commoda poltrona a conversar com os amigos, a ralhar com a mulher, e a comer dot juros de duzentas ou trezentas aplices. Em alguns momentos porem suspirava lembrandose de seo dosalmado rival: Lucrecia lhe asseverara,

que o nico homem, que podia perturbar o justo andamento, e a esperanosa concluso de suas pretenes, era o filho de Venancio. Ora Manduca era justamente o homem, cora quem Bras-mimoso menos desejava lutar. Se elle fosse algum diplomata, um joven parla mentar, como ea, ainda bem; pensava Bras-mimoso; porm no passa de um estpido materialo qus apella sempre para a fora bruta,e c muit > capaz de pre ferir trocar socos, a trocar nottas diplomticas. Vol. II. 9 66 Com tudo tam poderoso feitio havia no bello qua dro, que aos olhos do nosso velho-gamenho tinha tra ado Lucrecia, que elle se rcsolveo a trabalhar por arredar Manduca da casa de Hugo de Mendona. Firme nesse projecto, gastou longas noules em es tudar o melhor meio de p-lo em execuo; e um dia emfim, supondo haver achado a incgnita, levan tou-se lpido, e risonho, e depois de cui ladosamente ataviar-se, saio de casa, edirigio-se a de Venancio, onde ha muito no apparecia receioso de perder emfim a pacincia, dizia elle, e de praticar alguma loueura contra o miservel Manduca. Em casa de Venancio cogitava-se pela mesma pes soa, por quem se interessava Bras-mimoso. Thomasia sentindo a inclinao de Manduca e suppondo, que Honorina era um bellissimo partido, animava, e acen dia a paixo do interessante filho ; cm quem, como mi extremosa, no via seno merecimento e per feio : no podendo por isso acreditar, que a tam requestada moa ouzasse resistir a lindeza do querido Manoel sinho. D'ahi provinho os elogios, que Tho masia sem cessar fazia a graa, e ao espirito de Ho norina. Venancio, ente passivo, colnia de sua metrpole, pensava, conforme o seo costume, pela alma de ThBmasia : e pois fallava sempre com cnihusiasmo a res peito da familia de Hugo de Mendona, e do amor do seo Manduca e em paga disso ganhava o estar possa idi j ha duas semanas cm paz com sua mu lher: isto , livre dos ataques e furores de Thoma 67 ria; porque em paz com ella sempre eslava Venan' rio, quer qui/csse, quer no. Roza apoiava as mesmas idas : e posto que fizesse sempre o seo biquinho, c torcesse seos etemi-mordidos lbios, quando a vista delia se gabava Honorina eom tudo como se tratava de relaciona-la e prend-la com um homem, com quem no lhe seria poss;rel casar-se; e alm disso, era esse um meio de se gurar a constncia de seo primo Felis, que temia estar assim meio cmbalanada empenhava tambm seos esforos para animar o galante maninho, e lhe dava os mais entendidos e experimentados conselhos pira encantar a moa. Todavia, Manduca apezar de... ( digamos aqui bem etn segredo da senhora dona Thomazia ) apezar de ser tolo tinha si Io por tal maneira recebido por Honorina, que no lhe restava a mais leve duvida da

iMdifTercna da moa. Km taes circumstancias, e com tim amarga certeza o rapaz torturou seo espirito por uma semana inteira, parafuzando na causa, porque tam mal attendido fora. 8ua mi lhe havia assegurado tantas mil vezes qne elle era um mocelo de encher o olho, que a despeito de tres espelhos . que tinha om S"0 quarto. Manduca no pde attribuir a crueldade de Honori na i falta de encantos fsicos de sua parte. rora a respeito de encantos de espirito Manduca ora o primeiro a dar a si prprio parabns pela abundncia que delles possua, o gastava outra vez, <*m para ns, neste mundo cheio dft gente, ainda 68 se no achou um tolo que se no julgasse avisado. Por tanto no lhe faltava nem belleza nem espirito: e que era pois?... ah!... finalmente no cabo de sette dias a intelligencia de Manduca deo com a cauza de sua m fortuna : com toda modstia, de que pde valer-se, o filho de Thomazia reconheceo que no representava um grande papel na sociedade ; em fim que no era fidalgo, nem homem proeminente. E eis o nosso Manduca a resolver, durante outros sette dias, um problema ainda mais dilcil :como se havia de tornar grande cousa em pouco tempo?.. Manduca lembrou-se da litteratura E raciocinou. Em ura mundo todo voltado de pernas para o ar, pde-se tirar algum proveito dos ps; mas da ca bea?! ningum mais se lembra de tal: isso de ganhar amor pelas lettras , j muito antigo; foi ida do sculo das trevas ; est absolutamente re provado por toda moa, que sabe executar, mesmo fora de compasso, um simples chassi crois huit: ningum pde mais ser amado pelas lettras diante do encantamento das trotas olhem bem, que era o tolo do Manduca, que pensava assim. Despresado esse primeiro caminho que se lhe apre sentou, veio-lhe ainda a ida da carreira das armas; mas tambm j se no encanta as bellas com o bri lhantismo da gloria , e a fama de altas faanhas: as justas e os torneios l se foro: tudo agora i mais commodo, e menos perigoso.... e, alm disso, Manduca sabia que no lhe dario paten'e, pelo me 69 nos, de coronel; e elle no era homem, que rece besse ordens ahi de qualquer cabo de esquadra. Mas no ultimo de outros sette dias a brilhante in teligncia de Manduca deo a luz a resoluo do no vo problema : estava conhecida, e aberta a estrada da felicidade.... a poltica!... Eis a primeira e nica occasio em que Mandu ca mostrou em toda sua longa vida ter algum dis cernimento. E o que ha ahi de tam proveitoso, como um ho mem fazer-se poltico?., a poltica para a maior parte ura jogo, que nunca se perde: quando no se ganha hoje, tem-se um bocadinho de pacincia, e amanh lucra-se por dous dias.... ora confessemos, que Manduca tinha razo.

E tambm o que ha ahi de tam fcil, como ser poltico? a poltica, que pde ser matria muito espinhosa e intrincada cm todo mundo, reduz-se em certo paiz, que Manduca e ns conhecemos bem, a muito pouca cousa : o essencial o seguinte: quan do se est debaixo brame-se diante do publico e pede-se nas ante-salas; e quando se esta de cima choramiga-se aos ouvidos do povo, e zomba-se delle no gabinete: e finalmente quer debaixo, quer de cima maneja-se uma eleio-sinha, escondendo-se primeiro, bem no fundo da gaveta, certos papeis escriptos , a que se tem dado o nome de constituio e leis.... ora confessemos, confessemos outra vez, que Manduduca tinha razo. l'or conseqncia o rapaz determinou-se a tentar 70 ventura na lisongcira estrada das grandezas, honras, poder, e riquezas: mas por onde comear?.., a que porta bater ?... qual o primeiro passo a dar ?... Quem pensar, que semelhante considerao seria uma terceira difficuidade, um novo problema a resolver para Manduca ; engana-se redondamente: a cabea mais desmiolada, o homem mais parvo do mundo, que entre ns se determinasse a seguir a carreira poltica, c procurasse o primeiro degro para pr sobre elle o p, instinctivamente lembrava-se da assembla pro vincial. Ahi, apezar das teimosas e desprezveis discusses das necessidades materiaes da provncia, um homem faz por habilitar-se : tratando-se de um chafariz enxerta-se um discurso sobre poltica geral discutindo-se os melhores meios de esgotamento vem mesmo a appello uma longa disertao sobre as mais intrincadas questes financeiras; e emfim na discusso de uma ponte pde um orador de habilidade entrar pela pasia dos negcios es trangeiros a dentro,, posto que ande ella quasi sempre fechada com o muito commodo e abenoado scllo das questes pendentes. Manduca, que se aehava com geilo para orador, pezou todas estas reflexes, e assentando de pedra e cal, que devia ser deputado provincial, como visse que as eleies batiam a porta , no dia em que Bras-mimoso sn dispoz a ir casa de Venancio, levanlou-se elle prompto para metler mos a obra, e apenas se achou na sala, dcclaiou o propsito, em que estava a seus estremosos pes. 71 Pouco faltou para que Thomazia perdesse o juzo de alegria, ouvindo a determinao de seu filho : Sempre te conheci, exclamou ella, eom inspi raes de gnio I Manoelsinho, saistc a tua mi! B Venancio immedialamentc, lavando as faces com lagrimas de prazer, divsc entre soluos ; E o que eu tenho dito mil vezes!... aquelle rapaz saio em tudo a minha Thomasia ! Tratou-se para logo de cabalar : Venancio foi tomar a eaiaca para ir alcanar cartas de recommendao cm prol do illustre candidato : Manduca dispoz-se a ir ao correio comprar sellos para as cartas; e Thomazia fez votto de por em campo todas as suas amigas.

E no era nem original,nem m a lembrana de Thoma zia: feliz d'aquelle que poder ser candidato de senhoras: qual ser o empedernido eleitor, que resisla a uma chei rosa cartinha de moa, principalmente se fi* bonita?... em taes apuros, quem no de ferro, no tem outro re mdio, se no alirarcom a conscincia para um lado, e escrever a sua lista com o corao. Mas no momento em que Venancio e Manoelsinho saiam, pensando na eleio prxima, e no subse quente esperado casamento; pois no era crivei que Honorina resistisse a um deputado provincial da ordem de Manduca; Bras-mimoso batia palmas na escada; e en trando para a sala viu-se agradavehncnle recebido per Thomazia e Rosa; mesmo mais agradavelmente do que d'antes ; porque emfim.... as vsperas das elei es fazem a gente tam delicada.... tamobsequioza!... Thomasia no quiz fallar logo sobre os projeetes e 72 esperanas do querido Manduca ; por isso a conversa o versou a respeito de objectos geraes; iusensivelmente porm foi levada passo a passo e caio em cheio acerca da filha de Hugo de Mendona. E as senhoras tem visto essa moa ?... perguntou Bras-mimoso. Apenas duas vezes, em que a fomos visitar, de pois daquella noute desgraada... Em que eu me ia lanando ao mar para salvar a pobre menina ! se no ouo a baque do outro, que caio n'agua, arrojava-me eu de certo: no posso emen dar-me... isto vem de natureza... em vendo algumi senhora em perigo, atiro-me, succeda o que succeder. Pois ahi est! ns pensmos que o senhor tinha tido muito medo da tempestade; porque eu juro que lhe vi tremer... Ah !... qual medo ! eu at gosto muito de tem pestades: o que eu sentia era pena de ver as senhoras as sustadas. .. mas, voltando ao que conversvamos, ento j vio D. Honorina duas vezes ?... Sim... sim... coiladinha! ainda no pde vir pagar-nos a visita. .. teve alguns dias de febre, e os m dicos quasi a mataro com a dieta .. E como a achou :'... Sempte agradvel, carinhosa, e todavia melan clica. .. E j se sabe, alguma particularidade a respeito do homem decabelleira, que a salvou?... Qu;il! nada : o homem de*appareceu : talvez mor resse. 73 Aquillo no foi s humanidade ! Eu tambm pensei o mesmo , acudio Rosa. Ora... ora .... disse Thomasia. Ali anda namoro encoberto, minhas senhoras... D. Honorina boa moa, tornou Rosa ; talvez no seja por culpa delia... mas o caso para se julgar as sim... todavia como eu sou muito amiga delia, no consinto que se diga nada... Nem eu, disse Thomasia; temos sido muito obsequiadas... uma excellente pessoa... De cerlo, de certo, respondeu Bras-mimoso ; nin

gum diz menos disso; posto que as vezes me tenha parecido um bocadinho hypocrita... Ento, minha mi, eu no lhe disse a mesma cousa? porm no, Sr. Brs, ella parece, e no : olhe, eu creio, e digo que aquillo tudo singeleza. E' vaidosa... um pouco vaidosa... Sim; mas no muito... pde passar: quem no tem sees defeitos ?... Nada ! ella tem prcsumpo de bonita, e faz mo uso de suas graas : gosta de ser conquistadora, e no escolhe , a quem deve conquistar... Mas... ns no notamos isso I... As senhoras so todas muito innocentes; e por tanto deixo passar tudo... S se foi por isso: eu nunca reparo nas outras : tomara que no reparassem em mim. Um homem outra cousa , continuou Brasmimoso : um homem estuda sempre as senhoras Vol. II. 10 7 5 com quem est : faz-so necessrio ser assim... oo por mal.... Est visto: ento o senhor notou alguma ousa? Sim... mas... Diga... todos ns somos amipjos de D. Honoriaa; e o que dissermos no ser por m vontade que lhe te nhamos ; mas por pena de que ella seja assim... Pois bem... eu reparei, nos dous dias que passa mos em Nictheroy, que D. Honorina era ambiciosa de couquistas : as senhoras ho de crer?... continaou a tratar-me com distinco; disse-me palavras tersasao ouvido, e fez-me taes perguntas, que eu me considerei o seo predilecto .. E no era?... Ora I vi logo depois que praticava o mesmo eom Octavio : isto j no parpce bem De certo... de certo. O Sr. Manoel no pde tambm queixar-se da sua sorte... Sim... sim, disse Thomasia ; ei notei que ella se interessava muito por Manoel-sinho... e emfim pre ciso convir que teve razo. Mas preciso convir ao mesmo tempo, que tres j ero de sobra, para que ella tratasse de con quistar o Sr. Felis, de modo que pz o moo ipiasi doudo! Ento, minha mi! exclamou Rosa ; .'eu no Ibe teahe dito cera vezes, que aquella moa anda trabalhan do por desinquietar a meo primo?. Qual, menina I o Sr. Brs est brincando... No, senhora, no foi o Sr. Brs s; eu tambm vi : verdade tudo quanto elle disse, principalmente a respeito de meo primo : Sr. Brs I ningum conhece aquella amarella a fundo se no eu! . . Engana-se, minha scuhora ; eu tenho de con fiar um segredo s senhoras, de que ho de f.car rasmadas! Ento o que ?... D. Honorina no respeita ai cans da velhice;

e atreve-se a requestar um ancio respeitvel !... E' possvel?! No se respeita a si prpria ; ousa levantar os olhos e pretender conquistar um homem casado ! Isso demais !... e portanto a quem ?... As senhoras vo admirar-se ainda mais : a um homem probo, pacato, recolhido eomsigo, todo votado sua famlia... Eesse ... O Sr. Venancio!... o prprio *r. Venancio !.. . Ora... o senhor est brincando outra vez, dissj Thomasia empallidecendo. O pobre homem no tinha culpa ; no ! isso juro eu ; mas a menina era o diabo ! senhora dona Thoma sia, nunca passou por perto delle,que no lhe desse com o cotoveb !... Por isso eu vi ella chegar-se tanto para Venancio ! Uma vez .. porm no ; eu mesmo tenho vergo nha de o dizer . tratemos de outra cousa. Nada... nada: fallemos disto mesmo: uma vez... Emfim eu obedeo s senhoras: recorda-se da nou" - 76 te em que ella cantou embaixo da mangueira ?.,. lem bra-se que depois nos levantamos todos para ir de mais perto ouvir o canto do bateleiro, e que ficou ella seoui D. Rachel no mesmo lugar ?... Sim... sim... Pois quando voltamos, ao passar o Sr. Venancio junto delia, apertou-lhe a mo... Insolente! atrevida!... O Sr. Venancio puxava a mo... no queria.... Qual no queria, Sr. Brs! o senhor ainda no conhece a jia que tenho por marido!... aquillo um drago!... um velho traidor e hypocrita!... Eu vejo a senhora tam exasperada, que me arre pendo de ter dito... Thomasia arquejava. Minha mi, no faa caso : o negocio principal cem meo primo: ella morre por casar-se, no acha com quem, e quer ver se meu primo ce ! mas isso lica por minha conta. Aquelle velhaco !... murmurava Thomasia. Aquella amarella !... dizia Rosa com os dentes cerrados. Nesse instante ouvio-se o ruido que fazio duas pes soas que subio a escada. Ei los ! disse Thomasia. Ei-los quem? perguntou Bras-mimoso sentindo-se incommodado. Venancio e meo filho. Minhas senhoras, eu devo retirar-mc, disse Brs mimoso tomando o chapo ; Sra. D. Thomasia, peo - 7T lhe que ao menos por hi jc se contenha, para no compromelter-me eom o Sr. Manoel. No tenha cuidado, Sr. Brs... Adeos!.. apparea sempre !... Porm Bras-mimoso, ao sair da sala, encontrou .Man duca, que lhe lanou um olhar viclorioso e terrvel.

79 XXVI. Cimes. Venancio entrou na sala alegre e risonho, trazendo debaixo do brao u.:i embrulho, que continha duas dzias de cartas ; em monos de tres horas havia ar ranjado, com que encher u mala de correio. Tam ns boas se apartara a pouco de Thomazia, que indo sentar-se junio delia no reparou na troinba enfarrusrada, que a querida metade j tinha amarrado no rosln. Manduca e Roza entraro para o gabinole : e ao mesmo tempo que a moa se atirava furiosa sobre uma cadeira, o rapaz se lanava enlhusiasmado cm ouira. No ha que duvidar, mana Rozinha; (cnlie j doze collegios fechados aqui na mo!... est dicilido; sou deputado I... preciso dar-me ao estudo de palavras antigas e rabisas... e isso quanto an tes ; porque no primeiro dia de sesso, peo a pa lavra!... oh !. .. ella hade ler o meo discurse; empenhar-me-ci, para que*saia no-Jornal do Commerciotodo cheio de apartes, apoiados, apoiadis-imos, muilo bom.. . e terminando com bravos, apoiados e aplau sos! s penso na sensao, que lhe hade produzir o meo debute .'... Produzir sensao cm quem, mano?.. 80 Em quem?... nella!... pois pouco vir a ser mulher de um deputado ?... e quem te diz, que eu no subirei em breve tempo a mais alia po sio ?... Manoel, abandona os teos projcctos... esquece aquella mulher. Ento que novidades ha ?... que quer dizer isso*?... Todos ns estvamos illudidos ella no li ama. Ora, isso sei eu ha muito tempo ; at dou-lhe alguma razo... eu nem deputado era! Qual deputado, nem meio deputado : torno a dizer-te, que estvamos illudidos: aquella mulher nem te ama, nem digna de ti. Em ?... uma refinada namoradeira !.. Mana Roza... olhe que voc me insulta!... faa de conta que D. Honorina j minha mu lher. .. que somos ambos solidrios... uma insolente !... Mana Roza, contenha-se, se no digo-lhe tambm das ultimas... Teve a audcia de perseguir cm um s dia sinco homens ao mesmo tempo !... Isso uma calumnia!... no era capaz de talb. todas vocs tem raiva delia por ser mais bonita , mais engraada, mais... Manduca, voc um grandssimo tollo , ou vi !... 81 E voc tem uma linguinha de cobra!...

Sim... por dizer verdades de uma mulher, que se abaixou ao ponto de mostrar-se apaixonada de um original como o Bras-mimoso. falso!... uma mentira d'aquellc ventas dt mono !.... Que se fingio namorada de Octavio... Ora... ora ora... isto no se pde soffrer! quando ella parecia at no gostar de semelhante i.nposior ! Que se mostrava sensvel as tontices, que voc lhe dizia... Isto s pelo diabo! mana Rosa, no tenho ver gonha de dizer, que levei taboa redonda em todai as vezes, qne a ella me dirigi. Que namorou a meo primo Felis.... Mana Roza, olhe que se vai por ahi, eu ras go-lhe o capote cm cinco minutos! Que nem mesmo perdoou a meo pai com ser velho; que deo-lhe cotoveladas . que apertou-lhe a mo... que... Ai!., j sei, donde vem esta embrulhada!.,, voc, senhora mana Roza, era capaz de levantar trez dzias de aleives a dona Honorina pela inveja que delia tem ; mas no que acaba de dizer conhece-se o dedo do gigante]... por isso o tal bregeiro escamouse d'aqui apenas me vio chegar; porm deixe-o es tar, que hade paga-lo com lingoa de palmo: quer laber de uma cousa?.. O que ? diga. Tol. H. U 82 A primeira vez, que encontrar o senhor Bnsmimese, corto-lhe as orelhas. --- No foi elle... Foi!.. Juro que no foi elle. Quer fosse, quer no ; tenho sedo n'aquelle atrevidao ainda mais agora, que me asseguraro tentar tambm o tal sujeito a deputao provincial! Manduca eu heide dizer a minha rui. Pde faze-lo.... ou melhor, que v eu memo assegurar-lhe as minhas ultimas determinaes. Isto dizendo Manduca atirou-se para sala , sendo immediatamente seguido por sua mana Roza. Como fizemos notar, Venancio no tinha reparado no caro assustador de Thomazia, e por isso, sen tando-se junto delia comeava por dar conla de todos os meios empregados a fim de ganhar votao paia o joven candidato : depois a sua m sina o foi empurrando para a fogueira em que tinha de arder, de modo que Venancio concluio, di zendo : Agora s me falta ir fallar ao senhor Hugo de Mendona tem relaes com muita gente dos collegios da serra... e pde alcanar-nos boa votao: oh ! hade dar-nos uma carga serrada... Sim... sim... disse Thomazia com tcrrivel sorriso; uma carga serrada... o que se precisa! Tu, minha Thomazia : podes bem dispor a nossa boa D. Honorina cm prol do querido Manoel-sinho...

ella le estima tanto !... 83 E a ti no menos; no assim ?.... D. Ho norina, iam agradvel!... verdade !... tam agradvel!... Interessante 1.... disse Thomazia levantando a vez. Interessante!.... repetio Venancio procurando imitar o fogo; com que fallava sua mulher. Bonita!.. linda ! Bonita!.... linda!.... exclamou Venancio. Chega mesmo a ser encantadora!... Mesmo a ser encantadora !... disse o velho com enlhnsiasmo. E' um anjo '.... Um anjo do Co, Thomazia!... Eu a amo mesmo como se fosse minha filha !... E eu, Thomazia!... eeu!... E ento tu a amas lambem muito ? Oh !... pouco mais ou menus, come tu mesma. E porque te no diriges antes a ella, do que a seo pai, para fallares sobre a eleio?... Eu... porque... no me tinha lembrado... D. Honorina pde empenhar-se com o pai... E' verdade 1... que juizo, que tu tens, Th-mazia !... Por conseqncia... Achas, que devo ir fallar a D. Honorina?.. Sem duvida... E quando, Thomazia ?... O mais cedo possvel. Agora por exemplo?... - 84 Sim : podes jantar cem ella : no gostos da tua companhia? Muito, Thomazia! A gente no se lembra de mais nada no mun do; no assim, Venancio!... Ora pois se ella tam feiticeira I... Ento, Venancio, vai... vai j... Pois sim at logo, Thomazia. Venancio levantou-se, e tomando o chapo ia cheio de prazer pelas boas maneiras com que o tratava sua formidvel esposa; quando ao chegai' a porta, sentio-se agarrado pelas abas da casaca, e soffreo iam terrvel arrancada , que foi parar no meio da sala , fazendo a piroeta mais brilhante do mundo. Passa para ali, grandssimo insolente !... bra dou Thomazia. Venancio abrio a boca para soltar um grito de admirao; mas como arregalasse os olhos e visse uma das abas de sua casaca nas mos de Thomazia, exclamou dolorosamente : A melhor aba da minha casaca nova !... E em quanto Thomazia pallida , tremula e fora de si, queria, procurava, e no achava palavras as sai fortes para exprimir o furor de que se sentia acendida; Venancio cm piedosa comtemplao diante da aba de sua casaca, tinha pronunciado como authomaticamente, tres vezes :

A melhor aba da minha casaca nova!... O miservel! o tolo !.. o vil!... disse tre mendo de raiva Thomazia. as Serei tudo, quanto a senhora quizer, respon deo Venancio afastando-ie prudentemente; mas jure, que no a entendo, e ainda que a entendesse, no sei que culpa teve a minha casaca nova.... Thomazia no o deixou concluir : fazendo um ro lo da aba da casaca , atirou-o contra o marido ; a acertou-lhe em cheio sobre o nariz. J dissemos uma vez que Venancio amava o seo nariz sobre todas as cousas. A senhora no se pde nunca enraivecer, que no implique com o meo nariz!... exclamou elle. Miservel! miservel! miservel!... Que o sou , sei-o eu a mais de viole annos , senhora! Depois de velho, de torpe... depois de ser ca paz de causar nojo a todo mundo dar em na morador !... Eu ?!! bradou Venancio, fazendo uma horrvel careta. Tentaria sem duvida envenenar-me a ver se ca sava com ella... Catar-me? oh senhora Thomazia, faltando serio ; se eu tivesse a felicidade de ficar viuvo, no me casava nem com uma sanctal... Pois heide viver!... heide viver!... e heide viver II... Obrigado... obrigado... irei assim ganhando mais direitos ao reino do co. Heide perseguil-o 1... mallrata-lo!... martyrisa-lo'..... 86 Isse no me faz mossa j estou habi tuado. Sou capaz de fugir-lhe de casa! Minha senhora, a porta da rua a serventia da casa ; mas no creio, que chegue afazer tal. Porqtfe ?.. pensa que preciso da soa pessoa?,. Ao contrario : porque seria para uma perna como a minha muita felicidade junta. O senhor come pelo meo dottel.. Sim senhora... sim senhora... os seos dultts so extraordinrios!... Sabe?., o senhor est hoje muito atrevido!.. E a senhora no se lembra que ainda a pou co atirou com a aba da minha casaca sobre o rato nariz?... Um homem casado offender assim sua mu lher ! Ora isto s pde ouvir um homem prudente como eu!.... senhora dona Thomazia, a senhora tem venetas, tem accessos de loucura?., que diabo lhe fiz eu?... diga; seno desta vez estoiro!.... Hipcrita !... Ataear-me na pessoa da minha casaca!.. offender-me no indivduo de meo nariz! c sem ne nhum motivo plausvel, sem nenhuma razo sensvel,

dar um golpe de estado em circumstancias ordi nrias !.... Miservel! e ainda quer encobrir?!.. Encobrir o que, senhora da minha alma?. ora d-se um inferno, cimo este em que vivo?.,. 87 Pois onde ia o senhor ainda agora?.. Trabalhar para a eleio de Manoel-sinho: no era isso da sua voniade? Todos elles tem sempre um p, por onde se desculpo! porque no confessa antes, senhor hi pcrita, que ia ver a sua namorada?.. Pois eu tenho namorada mulher dos meos peccados ?! ! Ento tem ainda o atrevimento de negar, que anda apaixonado pela filha de Hugo de Mendona?.. Misericrdia! que calumnia! que falsidade!.. E a pouco porque o senhor a chamava agra dvel, interessante, linda, encantadora , e at anjo?!!.. E no foi a senhora, quem deo-lhe primeiro todos esses nomes ?.. se eu dicesse o contrario disse, tnhamos trovoada por trez dias I.. . cahi na asneira de repetlir, o que ouvia, e eis o resultado!., nesta casa sou preso por ler co , e preso por no ter ce : mas vou apellar para outro meio : falle, minha senhora; que de hoje em diante, ficarei mudo, como o po d'assucar. E heide fallar, grilar, e bramir!... Un. Anjo!., anjo!., anjo aquella lambisgeia!.. Lu. Uma amarella scra graa!.. Un. Entendeo ?... no quero que se trate mais de clttics. Un. 88 No quero mais amizade com aquella gentinha. Un. No quero . que o senhor me ponha mais os ps da porta para fora. Un. Pois que um velho estpido e namorado... Un. Miservel!., torpe!., covarde!.. Un, Tam covarde, que ouve os insultos que lhe eitou dirigindo, e no me diz palavra!... Un. Digo-lhe que no me sai mais de casa! qui heide te-lo prezo n'um quarto escuro ! que heide po lo em penitencia de po e agoa!... Un. Homem sem sangue!,... fatie!... se no des espero !.. Un. Oh velho desgraado !... desculpe-se, ou grite; mas fallel... ou ver-me-ha fazer alguma asneira I... Un. Oh narigudo de uma figa!..

Thomazia furiosa com o propsito, em que estava Venancio de no dizer palavra , triumphou inespe radamente : o pobre velho no poude ouvir em si lencio um insulto dirigido ao seo nariz. 01 senhora Thomazia, por quem no inc deite a perder!., diga tudo quanto quizer; mas no loque ne meo nariz !... 89 Narigudo !... narigudo !... A senhora devia ser casada com um homem sem nariz! Narigudo!... narigudol... E a senhora l urna mulher, que se diz com vinte e nove annos, sendu capaz de ser minha mi!.. O que , que diz?... gritou Thomazia avan ando. Pois se no quer ver-me perder o meo sangae frio, no falle do meo nariz!... disse Venancio affastando-se temeroso. Narigudo!... bradou Thomazia. E a senhora um estu... vibo... dia... drago!... Espera, que eu te ensino, narigudo de uma figa !... Thomazia lanou mo de uma cadeira e atirou-se contra Venancio, que deitou a correr em roda da sala, tomando outra cadeira pera deffender-se: ao passar junto da porta, do gabinete, vio, que Man duca appareeia, e exclamou: Manducai salva teo pai das garras d'aquella mulher! E como para isto dizer fizesse uma pequena pa rada Thomazia atirou-lhe com a cadeira ; mas j ento Manduca se havia posto entre ambos, e foi elle quem recebeo nas costas tam grande pancada que cahio derreado. Manduca !... exclamaro os dous velhoi, esVel. II. 12 90 quecendo-se por um momento de seos furores, e cor rendo a acudir o filho. Manduca!... assobiou Roza com voz di falsete. No entretanto Manduca fazia no rosto contraes horrveis, e por duas ou trez vezes, que tentou levantarse, cahio de novo. Os dous irmos occupados em sua disputa fra ternal, no havio dado atteno aos gritos, que sios pais soltavo na sala, aos quaes alis por muito affeitos, j ouvio sem grande cuidado: cmim no memento de entrar na sala o filho apanhou cm lu gar de seo pai o golpe, de que acabamos da fallar. Quem tem culpa s tu, velho narigudo 1 disse Thomazia. Quem tem culpa a senhora, mulher despropo sitada! disse Venancio. Quem tem culpa, minha mi, a amarella da moda, acudio Roza. Quem tem culpa, o senhor Bras-mimoso, bal-

buciou Manduca, faltando como a eipremer-se. Meo filho, tornou Thomazia; eu to ringarci no nariz de teo pai. Meo filho, acudio Venancio; eu te vingarei ao dando mais resposta a lua mi. Meo irmo, bradou Roza; eu te vingarei, pon do a boca no inundo contra aquella bruxinha degenxabidal Obrigado! dise Manduca ; mas a vingana quero eu tira-la das orelhas do senhor Bras-mimoso. 91 Minha mi, exclamou Roza; Manduea quer cor tar s orelhas do senhor Brs !... Manducai eu te deffendo. sob pena de minha maldio de tocarei cm um s cabello do senhor Brs!... Est bem, minha mi, disse Manduca; eu lhe jure que ne tocarei cm um s cabello do Brasmimoso. B depois continuou, dizendo comsigo mosme : Ainda bom, que t tal biiinho careca 3 XXTII. Octavio. Pouco mais ou menos pelo mesmo tempo, em que tivero lugar as scenas desagradveis, que no anterior capitulo descrevemos, uma outra mais grave e muito mais terrvel occorreo na cmara do guarda-livros de Hugo de Mendona. Felis alojava-se em um simples <: modesto gabinete do sobrado da casa commercial de seo amo. Ero nove horas da noute. O guarda-livros entrou vivamente agitado para see quarto ; e, fechando-se por dentro, alirou-se sobre uma cadeira de braos; e ficou quasi uma hora immovel e abatido, mergulhado em amargas reflexes. Um candieiro de bronze estava accezo defronte delle, e reflectia sobre o pallido semblante do mancebo es raios de uma luz dbil e enfraquecida... Em todo esse tempo apenas se ouvio profundos sus piros soltados por Felis, e o montono lique-taque da pndula de um relgio, que sobre um prximo apparador existia. Finalmente, os olhos do guarda-livros erguero-ie e fitro-se no relgio. Fallavo cinco minutos para dez horas. O guarda-livros estremeceu todo, e arrancando convelsamente uma carta de bolso de sua sobre-casaci, - 94 leu para si, sorrindo-se com desesperada ironia, as se guintes breves linhas: a Felis. Tentei todos is meios... esgotei-os todos, e tudo foi baldado : o dei radeiro recurso que me resta esse... um crime!!.. i embora... ns o lavaremos. Reduzido a dar um pas te so desesperado, eu abuso da minba posio; eu sei ,que abuso, Felis ! porm no posso voltar atraz; e portanto eu insisto... eu imponho !... s dez horas da noule entregar-te-hei a caixinha de veludo preto; e tu me dars as lettras. OCTAVIO.

Acabando de ler, Felis foi guardar a carta em uma das gavetas de sua secretaria, e voltando de novo a seo primeiro posto, murmurou com voz abafada : E portanto elle deve tambm corar diante de mim! O relgio marcou e deu dez horas. Um servente de escriptorio bateu porta do quarto de Felis, e annunciou o Sr. Octavio. m momento depois a porta do quarto de novo por dentro se fechou : e Octavio e Felis sentro-se defron te um do outro : ambos estavo pallidos, ambos tr mulos, ambos cabisbaixos. Passou-se muito tempo em silencio ; os dous mansebos parecio temer olhar um para o outro : devia ha ver alguma cousa entre elles, que os envergonhasse a ambos. Finalmente Octavio pareceu tomar uma resoluo: tornou-se extremamente corado, e erguendo os olhos, disic : E ento, Felis?! Octavio, respondeu o guarda-livros levantando 9S por sua vez o rosto ; Octavio, tudo isto muite hor rvel!. .. E todavia inevitvel ! Inevitvel?... oh!... somente inevitvel pde ser a nossa vergonha !... porque eu fui um infame; e tu, Octavio... queres se-lo ! E qual de ns mais desgraado, Felis?... Eu. No !... no! Sou eu , Octavio; porque a desgraa est somente no crime!... c o crime u mo de bronze, que nos fecha para sempre a porta do prprio socego !... eeu tenho offendido a meos bemfeitores... aquelles, a quem doto tudo!.. eu mordi-lhes em seo corao; e agora lu queres que lhes morda de novo?!... no! no ! isso no! j padeo bastante. .. Mas esta ferida ter de fechar-se depressa ; e de pois eu poderei curar a outra... Nunca 1 ha feridas que jamais se fecho; porque a conscincia dilacera o corao do mo a todo instante... O guarda-livros ergueo-se, como desesperado, c aper tando a cabea com as mos, exclamou: Meo Deos! meo Deos ! meo Deos! E depois, encarando Octavio, disse com voz commo vida : E como te atreves, tu at agora puro e honrado, a vires propr-me uma infmia... um crime, era que amhoi teramos parte igual ?! Felis, que no comprehendes o que se passa em mim: ne sabes e que i soffrer, como eu soffro !... 96 Eeu?... eeu?... Escuta : deixa-me comear bem de longe, bem do tempo da felicidade. Tu me conheces: fui sempre, co mo ha pouco disscste, puro e honrado: desde a infncia ligou-nos a mais estreita amizade : aos dezoito annos era eu guarda-livros da casa de meo pai, e tu primeiro caixeiro da do Sr. Raul de Mendona: ns nos encontr vamos sempre ; nas horas de descano ramos insepa

rveis ; e meo pai, que me prohibia todos os prazeres, que a mocidade procura com tanto ardor; era o pri meiro a animar nossa mutua affeio; e muitas vezes, fallando-me de ti, dizia: eis ali um menino, que ha de ser alguma cousa; e que dever tudo fora de seo trabalho e ao valor de sua probidade ! Basta, Octavio : no prosigas... Porm absolutamente preciso que eu avive todas essas idas! e pois, Felis, recordemos a noute terrvel, que de meo igual te podia fazer meo escravo. Lembraste?... ero dez horas, como agora; eu vim ver-te, e achei que a porta de teo quarto se achava fechada por dentro, tambm como agora : ento, sem pensar no que fazia, instinctivamenle talvez, ou para zombar comtigo, eu olhei pela fechadura... Felis!... havia dentro de teo quarto a prova de um crime, como tambm est ha vendo agora! Oh!... No comprehendendo ainda o que via; cuidando que seria um presente da fortuna, bali na porta; < senti que tu oceultavas o objecto que eu acabova de doseebrir em tuas mos: abrisle-me a porta, Felis; - :i7 c eu te encontrei pallido e desfigurado, como o ejis agora I No mais, Octavio!.. . Pedi que me explicasses a tua perturbao; disse-te, o que eu linha visto; e tu caiste a meos ps, implorando compaixo e segredo , e gritando misericrdia I.... Sim... mas tu tiveste piedade... Eu quiz obrigar-te a desfazer o teo crime; porm, chorando arrependido, dissesle que j era tarde; que outro havia sido considerado o perpetrador delle, e co mo tal castigado : equeficarias perdido se se descobrisse o fatal segredo : cheio de remorsos, de joelhos a meos ps, abraado com minhas pernas, tu me podiste que eu escondesse cm minha casa a prova de leo deiicto, at que um dia te pudesses lavardesa vergonhosa mancha... eu hesitei. .. mas amava-te muito!... levei-a, occultei-a, e tenho-a comigo. Felis escondera o rosto entre as mos, tomado de vergonha e de remorsos. Oeiavio proseguio. Depois eu tive de sair por muitas vezes do Rio de Janeiro... graves e importantes emprezas commerciaes me tinho quasi sempre lonfre desta cidade... no te encubro, Felis; se eu morresse, aehar-sa-ia enlre os meos papeis a salva-guarda de minha honra ; porque a minha honra era s o que eu no podia sacri.'ic;ir a amizade. EnVim falleceu mao pai. e hoje, herdeiro de sua rique za e do seo nome, sou julgado feliz e digno de inve ja; e at a b, m poucos di;is eu no achava na minha vida de que me envergonhar,seno de ser o depositrio de um crime ! Vol. 11 3 98 Oh! e para que agora queres ter de que abaixar e rosto ? Porque o corao de um moo, Felis, pde mais da que a sua cabea I... Octavio enxugou sofregamente o suor, que em bagas

lhe corria da fronte; e continuou fallando com ardor e precipitao: Tu sabes, Felis, o que amar loucamente uma mulher ?... comprebendes o que passar dias inteiro* pensando nella, todas as noutes velando por ella, to das as horas por ella suspirando?... eu mesmo Do concebo o que isso, que tem em si essa mulher para fazer-me delirar, e esquecer meos negcios, meos praze res, meo dever, e at minha honra !... mas eu sei que a amo, como um louco, como um homem perdido!... eu sinto que este amor traz em si alguma cousa de tam abominvel e infernal, que, por essa mulher, se eu fos se rei, me faria abandonar o throno, se eu fosse pai, amaldioar meo filho, se eu fosse sacerdote, renegar do meo Deos! Oh! Felis, Felis!... um amor, como este, horrvel e capaz de tudo ! uma mulher, como essa, pqde fazer de um homem virtuoso um ladro ou um sicario ! sim : se Honorina me dissesse mata ! eu ereio que iria matar ; se ella me gritasse rouba! eu penso que iria roubar ; ainda que estivesse certo de que um dia depois seria condemnado morte; mas com tanto que de cima do patibulo ganhasse um lorriso de gratido de seos lbios ! oh ! pois essa mulher hade ser rainha !... eu a quereria a preo de meo sangue! eu a quero mesmo a preo de 99 meo nome e de minha honrai... eu a quero! eu a quero!.... Octavio, que fallava como possudo de violento de lrio, pronunciou as ultimas palavras quasi suffocado. Mas horrvel, Octavio, disse Felis; pretenderes sacrificar-me tua paixo! Eu sei, eu sei; mas j te disse que seria tambm capaz de matar e roubar : tenho tentado tudo inutil mente . cerquei-a de altenes e de obsquios... e nem gratido obtive: procurei mostrar-lhe o como era ex. tremoso e puro o amor que por ella sinto, e nem ao menos pude ser ouvido: expliquei-me mais claramen te.. . fallei-lhe em casamento... e Honorina repelio-me! E seo pai ?... porque te no diriges a seo pai ? Felis, confesso-te com vergonha : ha tres dias que fui ajoelhar-me diante delle; pedi-lhe osocego, a paz e a ventura de minha vida, pedi-lhe emfim a mo de sua filha: o Sr. Hugo de Mendona pareceu inclinar-se a meo favor, sua mi mostrou alegrar-se ouvindo minhas proposies ; Honorina foi chamada... consultou-se sua vontade... e ella disse, que no! no!... diante de meo rosto!.... e portanto no ha mais esperana por esse lado... a esperana, que me resta, uma s : em ti a tenho posto. Em mim no, Octavio ; eu no poderei fazer nada. Podes, podes muito : eu exijo ; e j disse uma vez, eu imponho ! Tu ficaste, ha perto de um anno, ad ministrando, com plenos poderes, a casa de Hugo de Mendona : eu sei, que o velho e fallecido Raul de 10 Mendona havia entrado cm emprezas arriscadas. tinha parte muito notvel no contrabando de africanos -. no podias tu, depois da morte deste, e na ausncia de

Hugo, entreter ainda as mesmas negociaes ?... para entrete-las no le era preciso contrahir eirpreslimos ?,.. e no seria emfim muito possvel ser infelize pcidcr tudo ?.... Felis; eu sei ainda, que a casa de Hugo leve prejuzos, e estremeceo.... tenho a certeza, de que es tremece ainda.... pois bem ! passa-me leltras... Octavio !... Octavio como para ver-se livre ('e um pezo enorme, continuou, dizendo depressa : Passa-me lettras de grande valor.... na impor tncia de quarenta a cincoenta contos de reis.... es creve-as com datas atrazadas : qne seo vencimento tenha logar agora.... e Hugo de Mendona estar per dido para sempre, ou dar-me-ha sua filha em casa mento. E hei-de assim, Octavio, pagar a meu bemfeilora divida immensa, em que lhe estou ?... Oh I no... no haver nada : assusta-lo-hci ape nas -, se me der sua filha, no dia das nupcias declararei o nosso crimo, e obterei o teo perdo. Elle sacrificar primeiro todos os seos bens para pagar-te.... O Sr. Hugo de Mendona muito honrado para querer pagar-me com a herana de seo sobrinho, de sua mi e de suo filha. Mas lem a sua. IusulUciente. 101 -r Lanar-me-ha a ponta ps para longe de sua casa.. . . li cn te receberei na minha. Deslionrado!. . . - Tu le sabers dcftcndcr : o contrabando, em que se achava empenhada a casa de Hugo enriquece e em pobrece com a rapidez do raio. O Sr. Hugo de Mendona, quando deixou-me administrando sua casa, ordenou-me, que puzesse termo a todas as negociaes da Costa d'Africa, Octavio. Sim; mas poderio haver antigos comprometi mentos c cm lal caso.... E corno ?... corno explicar essa perda enorme? Felis, tudo nos auvilia : o velho Raul le Mendon a c meu pai ero scios em semelhantes oniprezas: mortos amSos quasi ao mesmo tempo, no inverosimil, que ficassem ajustes, obrigaes que prendessem ambas as casas : sabes que a fortuna me tem sido terrivelmen te contraria nestes dous ltimos rnezes ; pois bem.... explica as tuas p-das pelas minhas... ramos scios... ningum viril dizer, que no ; porque eu tenho nego ciado s por minha conta ; e por tanto ciamos scios... e tu no fizeste mais, do que cumprir anligas e ine vitveis obrigaes... . que emfini r.s podemos docu mentar agora cm dez minutos. No I no ! Felis. eu te escrevi uma carta, que podcrs ati rar-me ao rosto, se eu faltar, ao qu" prometlo ! E' uma infmia.... Que se lavar depressa. 102 Sim, porque tu te desculpars com a paixo, que

te cega. Etu com o direito, que eu tinha de te impor condi es. ... Ser dizer ao mundo . que eu tenho sido infame toda minha vida.... No : eu alcanarei o teo perdo, e sepultarei o teo segredo. Mas no me livrars de corar sempre diante de uma famlia inteira! E' um sacrifcio, Felis, eu o sei; porm tu m'o deves.... Este no.... enorme! E' que tu ainda no pensaste, que me no podes negar nada !... Octavio '.... -r- Que um home n, que tendo sido como eu, hon rado em toda sua rida, que no teve nella ainda uma s mancha, e chega ao ponto de vir envergonhar-se a teos olhos, no hesitar um s instante em lanar mo dos ltimos meios ! Octavio!... Que um homem que ama, como eu amo, no co nhece barreiras, no respeita nada... no se pode lembrar nem dos outros, nem de si!.. . Octavio ! E' que tu ainda no pensaste que eu estou dando o derradeiro passo 1 e que me agarro ultima taboa! que acredito, que tu podes ser o instrumento de minha ventura: e que se a isso te negares, eu posso, e hei de vingar-me I - 103 Mas que tu no pensaste tambm, Octavio, que n minha queda trar aps si a tua ; porque tu me escreveste uma carta, que te deshonra ! Embora 1 embora ! ou pensei em tudo isso, e cm mais ainda - porm j le disse mil vezes, Felis ; quem ama, no respeita o mundo, no se lembra da virtude ; est louco e perdido ; e s pode salvar-se com a posse d'aquella que adora ! Insensato ! Eu pensei at na possibilidade de um outro crime, Felis ! eu pensei, que tu podias tentar arrancar de mi nhas mos a prova de tua desgraa ; e sabes, o que fiz?... vim armado... para deffender-rae!... para sal var a minha esperana I... li para talvez matar-me, no assim ? No! matar-te no ; porque eu preciso da tua vida : Felis, tu s a carta, que eu jogo ; a caria, merc da qual, devo ganhar a partida. Octavio, eu me espanto da tua audcia !... Admira antes o amor desesperado, que eu le nho !... O que tu intentas, Octavio, chama-se um roubo ! O rosto do mancebo tornou-se rubro de clera e ver gonha : no podendo sosler-se no primeiro momento, agarrou e sacudio com fora o brao de Felis, e excla mou : Desgraado ! e cs tu que fallas em roubo ? !! Felis, como fulminado por um raio, caio sobre a ca-. leira de braos,da qual ha um instante se linha erguido. Onze horas soaro enlo.

lOi IIu uma hora, que falamos em vo, disse Oc tavio socegando ; necessrio acabar com isto : deci de-te. Estou decidido, respondeo Felis; no ! Bem : amanh havero de mais dois desgraados no mundo: demanh tu sers vergonhosamente expu!so da casa de Hugo de Mendona como um vil ladro; de lar de mostrars a minha carta ao povo, qi* me cuspir no rosto. E dizenlo isto Octavio deo dous passos para a porta. Pra Octavio '. exclamou Felis. Queres dai-me as lettras ?... E onde est a prova de minha mizeria?... Troxc-a c>migo. Juras -me, que se te cazarescom Honorina, conse guirs o meo perdo, c sepuliars o meo segredo?... Juro.. .. pela alma de meo pai, Que se no obtiveres a mo dessa infeliz mo, no saciificars a fortuna de seu pai ?. . . Octavio pensou um momento. - E ento ? No juro, Fes ; porque eu precisarei vingai-me I poi qne eu quererei abaixa-la muito para depois levania-l.. lies e modo.... repilo, que no ! Pois at amanh, Felis.. .. Octavio encaminhou-se de novo para a p<>rta. Piedade ! piedade '.. .. compaixo, Octavio!... Queresdar-me as lettras ?... perguntou o moro i citando o rosto. 105 Oh !. .. tu s muito traidor para ser amigo I. . . Queres dar-me as 1 Uras ? OctivioJ... Octavio!... isto horrvel I... Em concluso ?. . . Em concluso, tu s o demnio !. . . Felis sahio do quarto e dirigindo-se r,o escriptorio, de l voltou logo.com algumas lettras em bran co : fechou-se de novo por dentro com Octavio, e dopois de leincrosamenie corier os olhos cm derredor de si, encheo as lettras as quaes foro assignndas por elli; como aeeitante , na qualidade de administraJor da casa, o procurador basiantede Hugo de Mendona. Todas ellas deverio vencer-se pouco tempo depois: quando as lettras estivero promp.tas, Fe lis as entregou Octavio, que soman.lo-as disse : Bem : so quarenta e seis contos de rs. E agora, disse Felis abaixando os olhos; o que me pertence ? Octavio tendo guardado as lettras eom todo cuidado, tirou do bolso um pequeno embrulh >, que doo ao guarda livros. Felis arrancou o papel, que envolvia aquelle objeeto, c achou uma pequena boceta forrada de velludo preto. Abrio a boceta e achou u na cruz cravada de brilhan tes, ; E' isto mesnii, di?S'i tremendo. Vol. II. 14

107 XXVII!. PaieNegociante. Hugo de Mendona, deixando a bella casinha de Nictheroy, tinha vindo, a instncias de Lucrecia, mo rar visinho delia, nesse bairro alegre, e aristocrtico chamado da gloria, onde a diplomacia e a riqueza tem, no Rio de Janeiro, assentado o throuo de seos prazeres. A elegante casa occupada pelo pai de Honorina ergue-se do meio de um jardim, que, desdobrando-se, primeiro faz frente para essa soberba rua sempre tre mula pelo rodar das carruagens, sempre ruidosa pela multido , que por ella vai caminho; e depois se continua por outra, que, cm compensao, socegada, solitria e melanclica, se termina breve defronte do mar. Ante a rua orgulhosa e nobre se ostenta magnfico porto de grades de ferro, que se abre em par prezo a duas elevadas columnas de pedra, ao mesmo tempo, que pela outra solitria e melanclica se franqura o jarJim por um pequeno prtico engraado e mo desto, a cujos lados se levanto dous terraos, cada um dos quaes tem no fundo duas portas, que do entrada a uma saleta de recreio. Como acima fica dito; no meio desse jardim le vanta-se a vistosa casa, cm que mora o pai de Ho norina. - 108 Era um domingo as nove horas da manh. A pezar de ser feriado, como era esse dia, o que tinha seguido a horrvel noute, em que sobre a vergonha pas sada de um homem levantava outro homem lambeu sua vergonha,Felsfoi cedo procurara seo amo para dar-lhe a fatal.noticia da triste posio de sua casa; da runa, que o esperava; runa eminente... talvez inevitvel. Emma e Honorina praticavo na sala; cm quanto era um gabinete, contguo a esta, Hugo se oecupava c:n examinar vrios papeis e livros commcrciaes; quando annunciaro Felis. O negociante escutou estremecendo o annuncio d'a<;uella inesperada visita ; e com o pressentimento de um infortuuio, ordenou, que lassem entrar o man cebo para o gabinete. Hugo conhecia, que seos negcios no se achavo no melhor p possvel : elle linha herdado de seu pai uma casa forie pelo credito, que merecia; manca porm em si mesma pelas grandes dividas, que so bre ella pezavo, e que no podio ser de prompto satisfeitas ; pois que no era licito ao honrado ne gociante dispor, para padarias, dos bens, que cabio por herana, a sua mi, e a Hmorina. O irmo de Hugo, fallecido quasi ao mesmo tempo que seo pai, havia deixado bens considerveis; mor rendo porm sem testamento, e tendo um filho nico, ernbora ausente, esses bens no devio ser empregados em favor dos interesses particulares de Hugo; que, sempre conscicncioso e nobre, zelava a herana de Lau ro com um respeito religioso.

109 li pois Hugo de Mendona, que, para ficar senhor independente da casa de seo pai, se obrigara a todas as dividas que a fazio gemer comeara logo a lutar rom immensas diiculdades; todavia tendo um nome cheio do brilhante reputao, e uma vida ainda sem mancha pde sustentar-se no mesmo p, em que d'antes vivera seo pai : obrigado a sair da Corte para tomar conta dos bens, que longe bavio deixado seos parentes, elle pz os seos negcios sob a direco de um moo, que, ha doz annos, era o primeiro caixeiro da casa, e que jamais dera azo a menor desconfiana de sua probidade. Voltando depois de alguns mezes de auzencia, Hugo achou tudo no mesmo estado a casa se debatia ainda apertada pelis mesmos empenhos.... mancava sempre; mas era innogavel que Felis , que a ficara administrando com amplos poderes, fizera admirveis esforos para sustent-la. Quem jila isse a Hugo de Mendona pelas apparencias, o acreditaria tam feliz, como rico : alm de ser o s.-o gnio naturalmente alegre ; o negociante, a semelhana da joven loinvini, quo abatida e amar gurada no fundo da alma, ainda assim levanta orgulhosa a cabea diante de suas rivaes, fazia por esconder seos concentrados torrnentos sob um aspecto de fe licidade; mis para contrastar a alegria de seos dias elle passava noute-. cruis de clculos baldados: noutes, qne elle gastava em lembrar e somar suas di vidas ; em sentir ajierl u-se-lhe o corao, prevendo, quo lh2 seria preciso voltar-se para sua mi e sua ilha, HO e pedir-lhe seos bens para perder tudo menos a honra. Foi por isso, sem duvida , que elle estremecco, ouvindo annunciar a visita de Felis a horas, em que e no devia esperar. O guarda-livros entrou e obedecendo voz de Hugo sentou-se defronte delle. O mancebo trazia no semblante a expresso de pungente dor: em seos olhos se estava lendo a viglia de uma noute inteira. Pois bem, meo Felis, disse Hugo forando uni sorriso; eu estou agoirando-nos mal da tua visita. Felis fez um signal afirmativo. que temos novas difliculdades a vencer para sustentar-nos... empenhos novos... e quem sabe?., talvez uma grande desgraa.... O guarda-livros fez novo e igual movimento de ca bea ; Hugo de Mendona tornou-se ento pallido , como elle. Almocemos primeiro, tornou depois de alguns minutos de silencio ; procuremos adquirir foras para assoberbar a tempestade. Felis quiz fallar; porm Hugo de Mendona , j com muito sangue frio , repetio o mesmo con selho. Almocemos primeiro, meo amigo: ha sempre tem po de sobra para o infortnio. At a hora do almoo Hugo entreteve agradavel-

mente a Felis, e as senhoras, com as quaei se tinho ide juntar, em ebjeetoi indifferente*. 111 Finalmente os dous se viro dl novo a ss e defronte Um do outro no mesmo gabinete. Agora,- raeo Felis, disse Hugo de Mendona ; Vamos ao que mais serio c mais triste : que ha de aovo ?... falia.... Senhor... ha uma desgraa... horrvel !... Mas emfim sempre acharemos para salvar-nos algum meio embora difficil.... Senhor, disse o moo, o mal muito grande... i enorme. .. Sem remdio ?... Talvez... desgraadamente talvez sem remdio I Mas o que ser isso, que por hora no comprehendo !... eu me suppunha ao fado de todos os meos negcios!... Felis ficou frio, como um cadver; e sentio que as palavras de Hugo de Mendona reunio cruelmente no fundo de seo corao. Felis, continuou o negociante precizo fal lar. .. vamos. .. Senhor, respondeo o guarda-livros ; eu sempre mereci a mais completa confiana do senhor seo pai; e nunca dei motivo para perder a sua. Recebido, e educado nesta casa , pobre orpho que eu era , eu vos olhava como meos pais, como vs me olhaveis como vosso filho. Adiante... adiante... No ; tudo preciso dizer; porque eu corometti um erro, a que se poder chamar um abuso de confiana ; pois quo suai conseqncias foro dei 112 -^ graadas ; e que se diria uma grande prova de ami zade e dedicao se o seo resu'Udo correspondesse aos meos desejos e esperanas! - Hasta Je prembulos, Felis; eu estou anciiso por conhecer esse infortnio, que tanto le abate. Eu o vou dizer; mas assegure-me primeiro, se nhor, que eu tenho administrado a sua casa mais como um membro da famlia, mais corno um filho, do que como um assalariado... Sim... Iodos te fiemos justii : porm va mos. .. vamos .. Eu me explico : todavia necessrio partir de longe : senhor, quando inorreo seo pai, eu sabia dos negcios da casa mil vezes mais do que V. S.a : perdoe-me.... o senhor Raul de Mendona parecia estima-lo pouco; e por isso o arredava sempre dos seos conselhos. ... Adiante... adiante... O sjnhor seo pai, poucos anuas antes de uurrer, se havia empenhado cm negociaes prohibida<, perigosas; e, como amos outros, soifreo revezes: o resultado foi deixar a cisa ms difliceis circunstan cias, cm que passou a seo poder. .. Sabemos disso... Logo que depois da morte delle, a casa ficou d.haivo da direc) de V. S." eu recebendo amplos

poderes para, em sua ausncia , cont;nuar com os negcios, recebi tambm ordens terminauies para por termos a essas empresas falaes o illiriias.... Concluamos emfim 113 Alguns dias porm depois da sua partida para campo, afirma de seo pai me foi apresentada... havia uma promessa, uma obrigao delle, contando-se com a qual despezas se tinho feito, e navifti preparado : era um enorme empenho... mas o que podia eu fazer?.. que eu ainda no comprehendi bastante Felis!... Senhor eu quero dizer que fui obrigado a contrahir novas c grandes dividas para enlrar na negociao com a parte, a que se obrigara a casa, qne eu estava administrando. Mas eu tinha o direito de saber tudo, e tu o dever de nada me oceultar !. . Eis o erro, que choro, senhor! porm eu es perava que desta vez a sorte nos seria menos adver sa ; e contava, que poderia apresentar-me victorioso, depois de ter salvado de todos os seos enipenhos a casa, que administrei. E enio?... Calculando os lucros sobre uma perda de me tade de nossas embarcaes, ainda assim teramos ven cido muito.... E enio?... e enio?... e ento ?... Oh I ha trez mezes qu1 S' tem ido quebrando con tra meo corao uma por uma todas as probabili dades, que a nosso favor eu tinha !... cada noticia importava sempre uma desgraa!... a primeira, a se gunda, a terceira, todas as embarcaes [crdiilas... tomadas!!... s nos restava a ultima a ultima, Vol. II. 15 114 fie era lambem a derradeira taboa de salvao para s; pois bem ! hontem a noticia chegou... perdidar tomada, como as outras:... E portanto?... perguntou o negociante aper tando violentamente as mos. E por tanto tudo est acabado... no ha mais esperana possvel!... Hugo de Mendona desabafou um gemido surdo, e doloroso. E de hoje a trez dias, senhor,' temos de pagar uma lettra na importncia de treze contos de ris. Oh!... E de hoje a trez mezes uma segunda de quinze contos de ris. Felis!... E emfim de hoje a seis ainda uma terceira im portando em desoito contos de ris. Que todas trez prefixem a quantia de quarenta e seis contos de ris! disse tremendo ugo de Mendona, que es tupi da mente somara pelos dedos a divida inexperada. E' verdade, s;nhor.

Sim ainda quarenta e seis contos de ris que devem ser pagos no mesmo tempo, em que se vir pedir-me oulro tanto!... Era por isso, que eu julgava esta desgraa ine vitvel I.... Mas ha, enhor Felis, disse Hugo affectando um tem improvisadamente polido ; ha em tudo isto um 118 lado obscuro inintelligivel!... nenhum adminis trador occultou assim por tanto tempo negcios de tal importncia ao dono da casa!.... Senhor Hugo de Mendona respondeo Felis empallidccendo involuntariamente; eu tenho c trago comigo documentos, que cxclarccem bastante o meo proceder : por elles se pde ver, em que tempo fui contrahir essa divida na mesma casa, que com a que eu administrava se ia de sociedade empenhar na fatal empreza: ncllcs esto marcados, com a mesma data das leltras que assignei, todos e ainda os mais mi nuciosos exclarccimentos a respeito das embarcaes enviadas costa d'Africa. E de mais, senhor, conto a meo favor honroso procedimento de longos annos de servio!... ningum poder fazer-me a injustia de crer, que me enriqueo, fazendo a desgraa da sua casal... No se lhe disse isso , senhor, tornou Hugo ; mas eu creio, que no estado, cm que me vejo deve-se-me tolerar uma queixa ! Oh! perdo ! perdo , senhor Hugo de Men dona 1 Est bem ; est bem, Felis deixa-me os pa peis, que me sentenceo a misria. Eil-os aqui, senhor. Felis entregou a Hugo de Mendona um pequeno mao de papeis: e alguns momentos depois reiiroust abatido e triste, como viera. O negociante acompanhou com vistas pcrsrruladoras o leo guarda-livros at ve-lo desapparcccr. - 116 No pensamento de Hugo desenhava-se , ao p di lembrana de seo infortnio, uma duvida que o fazia vacilar muito. A historia, que^ lhe coutara Felis, tinha uni nio sei que de fabuloso seria Hugo viclima de um trama infernal ?.... deveria o seo guarda-livros le vantar-se rico e feliz sobre a sua nii-eua?... Mas ao mesmo tempo que taes idas surgioIhe n'alma, Hugo lembrava se de que Felis havia sido um caixeiro exemplar por sua honra e fideli dade ; e a vida inteira do mancebo sem nenhu mancha , sem a mais leve nodoa, fazia estremecer a negociante arruinado diante da imagem da calumnia. Emfim elle comeou a examinar os papeis : tudo wtava em ordem. . .. tudo cuidadosa e miuilamente documentado. .. c ainda um novo golpe vinha cair sobre Hugo de Mendona : elle era devedor de gran de quantia ao mesmo homem, que, poucos dias ant**, lhe viera pedir a mo de sua filha, e fora por ella no acceilo!. . . .

Horas terrveis se passaro enio. ... S, sem nenhum object\ que o distrahisse, Hugo de Mendona examinou os seus livros, as suas contas, es seos papeis; pensou em tudo... lembrou-se de sua vai e de sua filha ; e quando ao voltar a pagina de um livro, ou ao combin ;r um novo pensamento, sentia entrever uma esperana; arquejava immediatamonte depois ; porque nessa mesma pagina do livro, c ea reflexo desse mesmo pensamento elle esbarrava 117 sempre com a ida fria horrvel , geladora im possvel !. . . . Impossvel ! palavra falai, que na vida moral do homem significa o perdimcnto de ioda esperana... isto , a morte do corao I... noute perpetua e 01< urissm.1 ainda no rneio dos mais bellos dias!... Oh! o negociante hbil e honrado, que sente desnioronar-se sua casa, apezar de seos desesperados es foros. .. que no tem mais uma nica probabilidade a seo favor, uma simples e fraca taboa de salvao, a que se agarre, soffre muito... muito. .. terrivelmenle.. . parece, que no possvel soffrer mais ; c todavia Hugo era despedaado ainda por dobradas angustias; porque Hugo era pai... Quando elle se lembrava de sua filha, o que succedia a todos os instantes; quando sentia o ruido de suas pizadas.. . quando ouvia o som de sua voz doce e meisa, e pensava que cila tam linda, tam mimosa, Iam acostumada aos regatos , que se gozo no seio da abundncia, ia cair nos emmagrecidos braos da pobreza, experimentar privaes e... No : no se comprehende assim tam facilmente essa dr indisivel, que vem do fundo dalma do mago do corao queimando-o devagar cruelmente como uma lingoa de ferro em braxa! preciso para bem comprehendel-a ser pai , e ter visto nascer e ir crescendo uma creancinha que se adora cumo a pupilla dos prprios olhos. .. uma menina bella... filha da mulher, que mais se amou no mundo que com essa mulher se 118 parece, e que vai crescendo debaixo das vistas desvela das delle mesmo como um lindo arbustinho sob os cuidados de vigilante jardineiro.... que emfim j a uma moa encantadora, e virtuosa , que se sonha . que se conta fazer venlurosa, e que se vede repeni* tombar na misria !.... Chegaro as horas do jantar. Hugo d'- Mendona, querendo ainda esconder a sua mi, e! filha a desgraa, que sobre elles todos cair, foi sentar-se mesa, fingimle-se alegre e socegado: Passados alguns momentos porm...quando levava aos lbios um calix de vinho, fitou os olhos em Hono rina embebeo-os no rosto docemente pallido d'aquellc anjo de belleza, que em breve seria martyr... e, como para abenoa-la, deixou cair o calix da mo. .. e no podendo mais sosler-se atirou-se chorando sobre a filha, a quem abraou com violenta effuso do ternura. Era impossvel oceultar por mais tempo o triste

segredo : tudo foi revelado. Meia hora depois Honorina eslava ainda nos bra os de seo pai, molhando suas faces com as lagri mas, que dos olhos delle corrio; animando-o, e cho rando tambm. Era de prever I disse Emma finalmente; uma grande desgraa linha de vir sobre ns ; pois que havia des.ipparecido a cruz da famlia !... sette an nos se passaro.... mas eil-a !... eis a desgraa... irremedivel '. ! ! - 119 Minha mi!... preciso vender tudo, Hugo : necessrio pa gar essas dividas com os teos, com os meos, com ot bens de tua filha Oh!... e a misria para vs!.., E a riqueza para elle!. embora.... no se hade tocar por modo algum na herana do infamei... Minha av, porque fallar assim?!... Pois no elle, que tem culpa de tudo isto?... elle!.... esse Lauro ! E o rosto da velha tomou uma expresso terrvel de dio, e de vingana : ella ergueo sua mo tremu la , e com voz forle exclamou : Maldito!... maldito!... maldito seja o mileravel !.... Nesse momento um escravo entrou na sala, e en tregou a Hugo uma carta, que acabava de chegar. O negociante a abrio immcdiatamente e leo a assignatura. Lauro!... disse elle. Lauro ? I.. exclamaro as duas senhoras. Hugo de Mendona leo alto, o que continha a carta. Meo tio: Recebi a carta, em que v. m. regeila a doao, que fiz a minha prima da herana que me coube pela morte de meo pai; e de novo me convida para ir receber o que me pertence. Pois bem, meo tio, somos ambos teimosos ; mas agora preciso , que lambem cedamos ambos, e transijaznos em alguma cousa. Eu conto demonstrar, cia 120 breve, que me calumniaro, os que me denuncia ro , como perpetrador do furto da Cruz da fa milia : e pois poderei cedo er.trar com o rosto descoberto na casa de meos pais : em conseqncia eu proponho a v. m. o meo casamento com minha prima Honorina, de quem lenho recebido as maii lisongeiras noticias : se isso lhe fr agradvel, exijo, como condio que v. m. empregue todo pro dueto da minha herana no desempenho da casa, que , segundo me informo meo av deixou em difficeis conjuneturas : o credito do nome, que eu j tive, e que ainda terei, deve ser sustentado por todus ns. Cidade da Bahia, settembro... de 1844. Lauro. Depois da leitura desta carta reinou profundo si lencio, durante alguns minutos. Emma havia primeiro pensado, que empregando-sc

a herana de Lauro, vencer-se-bio as maiores dilBculdades, com que luetava a casa ; mas para logo abafou esse pensamento ; porque teimosa em tudo, e sempre inabalvel em todos os seos juzos ninguema fazia crer, que podia no ler sido Lauro o roubador da Cruz da famlia; e ella jamais consentiria cm sacrificar Honorina a um homem sem honra. Hugo de Mendona achava a proposio muito con veniente ; por sua vez porm recuava ante a ida de negociar com o corao de sua filha. Honorina tremia pensando em seo pai, e no Moo Loiro. 121 Depois de muito tempo de penoso silencio Emma fallou cora voz grave e firme. No : de modo nenhum. E Hugo de Mendona com accento ainda mais fir me, cum o tom do homem absolutamente decidido disse: Minha mi , a esta carta s uma pessoa deve cem toda liberdade responder : osimou ono s delia partir. Honorina, tens a tarde, e a noute de hoje, e o dia d'amanh para pensar : e ns tere mos a noute do dia, que se vai seguir para receber lua resposta tenniuante e livre. 123 XXIX. Honorina meditando. A solido o espao encantado, onde o espirite se derrama livremente Passa-se nella longas horas em uma doce embriaguez de reflexes, engolfado em mstico e jamais interrompido silencio . nullifico-se ahi os sentidos com a mais eompleta indifferena a tudo, que os rodeia... no se v, o que existe a dous palmos dos olhos... no se ouve a avesinha que modula na arvore mais prxima.... no se sente a aurora , que principia a romper nem as trevas, que comeo a diffundir-se: est levantada uma barreira entre o mundo e a al ma; e mais que nunca dona de si prpria el'a rumina o passado... reflecte sobre o presente.. .. sonha de ordinrio com o fucturo... Oh!... ento um milagre, quando os lbios se sorriem, a no ser com amarga ironia!... porque tambm, para dizer a verdade,o homem tem na sua vida Iam poucas cousas de que sorrir-se alegremente!... Ento se est quazi sempre ou sempre sob o do mnio da melancolia. Mas esse estado no se parece nada com o des gosto de si mesmo, que, como o castigo de Deos, en che de fel o corao do mo. Esse estado o que convm imaginao brilhan te , que se sente enjoada, e se vinga do mundo de 124 gelo e de cifras, indo, livre dos grilhes da sociedade, derreter-se em arabescos de fogo.... o fecundo sonhar do poeta E no dormir. e no velar; um viver entre a viglia e o somuo, que se assemelha a hora do cre

psculo, que no dia nem noute. A natureza paiece haver creado aqui e ali stios moldados a esse ineffavel gozo de illu-nes : como al tares erguidos ao espirito no templo da solido. E os homens nisso, como em tudo mais, tem pre tendido com a arte arremedar as obras inimitveis do Senhor. No jardim da casa oecupada por Hugo de Men dona se encontrava um desses logares silenciosos e melanclicos, que convido a meditar. As pequenas salas que davo para os terraos le vantados aos lados do prtico singelo da rua soli tria, se escondio cercadas por grupos de frondosas arvores, abrindo para o interior do jardim duas janellas, defronte de'rada uma das quaes outras tantas palmeiras di rramavo seos ramos arqueados. Pois que essa rua ainda gora mesmo muito pouco freqentada; em certas horas do dia reinava ahi si lencio profundo.. . solido completa... e ento as pequenas salas desabitadas e sombria--, onde chegava apenas o gemer das ondas, e o ciciar das palmeiras, l nho inexplicvel encanto. Honorina, j naturalmente melanclica e contem plativa, e escrava aind.i mais do terno segredo de seo amor, desde que viera com sua famlia habitar a 128 elegante casa da rua da Gloria, se aprazia em ir pas sar as ultimas horas do dia n'aquella das salas , que ficava do lado do mar. Hugo respeitando os innocenles desejos de sua fi lha no s deixou sempre que ella fosse na compa nhia de Lueia passar as tardes na sala predilecta como f-la movelar com simplicidade e gosto ; de modo que ao aproximar-se a hora do crepsculo Honorina e Lcia dirigio-se para os terraos ; c om quanto esta descanava sombra das palmeiras, aquella ia, em completa liberdade, pensar no seo amor. Era por tanto ahi que Honor:na dividia os seos pensamentos e suspiros pelo Moo Loiro, e pela amiga de seo peito; e era nesse logar emfim, que um dia repassada de angustia deveria rir chorar a desgraa de s"'i pai.... e a posio melindrosa, cm que tinha de ver-se collocada. No havia chegado ainda a seo termo o dia, cm que Hugo de Mendona recebera a noticia de seo inexperado infortnio, e logo depois a carta de Lauro. O sol comeava a moderar o calor de seos raios: uma aragem branda e suave vinha soprando doce mente. Honorina e Lcia encaminhro-se para os terra os da rua solitria; e como sempre Lcia ficou >entada sombra de uma palmeira, e Honorina su biu para a sala do lado do mar. K ella meditava 126 No lhe restava a menor duvida.... a lei do des. tino, a fora das circunstancias a linha collocado entre dous terrveis extremos !... dous pensamentos devioscr medidos..., um de dous tormentos escolhido -

Oua misria de seo pai. Ouo sacrifcio de seo amor. De um lado estava um ancio respeitvel que a carregara pequenina ; que depois de lhe ter dado a existncia, lhe dera ainda tuc'o mais, que pde dar um extremoso amor de pai ; que, nas tristes circuns tancias, em que se achava, no ousava offerecer um conselho; no queria o menor sacrifcio; no de senhava aos olhos delia o painel da misria , que podia ser para longe lanada com uma nica pala vra emfim de um lado eslava seo pai; seo pai, que ella amava como a mais extremosa das filhas, abatido... magro... desfigurado... enfermo... pe dindo compaixo e piedade a sua filhai... E a filha poderia negar compaixo e piedade a seo pai?!!... Mas do outro lado levantava-se um mancebo, no bre, ardente, e destemido ; um mancebo, que lhe salvara a vida. .. que a amava com paixo desme dida, e que era amado com mais paixo ainda... emGm do outro lado levantava-se o Moo Loiro afflicto... silencioso... que ia passando sem deixar uma s queixa.... e que ia indo com o desespero no co rao. .. ia indo... E para onde se vai quaido se tem no corao e desespero ?! !... m C essai duas imagens, a de KI pai, e a de Moe Loiro se succedio em seo espirite uma a outra Ires, vinte, cem, mil vezes sempre as mesmas, sempre do mesmo modo ; como as ondas do mar repetidas sempre!... Fallava primeiro o amor de seo bero , e amor da infncia , o amor . que votava a aquelle . que pegando-Ihe pelas mos-zinhas lhe tinha ensinado a andar... que se sorrira ao seo primeiro sorrir . e chorara de prazer sua primeira palavra fallava primeiro o amor do pai. .. Fallava depois o primeiro amor de seo virginal cora o... ohl o primeiro amor!. .. o eterno sentimento, que ainda quando se no rcaliso seos anhelos, dei xa , para jamais extinguir-se seo doce e fragrante aroma empregnado n'a!rna!... o primeiro amor! almo desperto do somno da innocencia! chamma abrazadora da jovenlude. .. pura, como a joventude; tam sem vil ambio como a joventude; bella e cheia de esperanas, como ainda a joventude!... o pri meiro amor! e fallava ento o amor do Moo Loiro... E depois ella media suas prprias foras... Ardente e devotada achava-se capaz de ser martvr... no hesitaria em sacrificar pela felicidade do seo pai a sua prpria vida... tudo... tudo... oh ! mas aquillo que ella dizia ser a nica luz que pde tornar brilhante o caminho da vida para a mu lher?!... E apena* com des-e-seis annos, iam moa ainda! Me olhava para a vasia eslenso, que lhe cumpria 128 atravessar no mundo, e tudo se lhe antolhava feio perigoso, escuro, horrvel e no longe, prompto

a correr para seo lado, estava um Moo Loiro, qu com lmpada mgica na mo, mudando a face d* toda essa scena amedronladora, promeltia leva-la por um caminho de flores risonha e feliz at o fim da viagem. Afora a imagem do Moo Loiro, no via mais nada no campo da vida.. .. tudo era negro.... e feio apenas na outra extremidade do vasto campo podia descobrir a pallida figjra do descano assentada na beira de uma rva Oh 1... se ao menos lhe dessem a certeza de no pa decer muito... de morrer cedo !.. E de novo lembrava-se de seo pai.... no; nunca de seos lbios sairia a sentena da desgraa delle... mas o sacrifcio de seo amor?!.... era muito.... muito!. .. E Deos no podia amaldioa-la por ve-!a hesitando; e o mundo no tinhi o direito de chama-la in grata; porque feos est vendo a sorte, queoshomens prescrevem a mulher; e o mundo deve, antes de tudo, corar de si prprio!!!... A verdade esta : a mulher s tem na vida o amor; sacrificar seo nico bem perder tudo deixar-se morrer de um modo cruel. Porque ou seja vicio de educao, ou de qual cau sa estimarem dar, a sorte da mulher apoucada e mesquinha. Na diviso dos direitos e deveres coube-lhe um pa 129 pel, sem duvida respeitvel e nobre debaixo de um ponto de vista; porm em tudo mais secundrio e chimerico : a mulher chega a ser mi da famlia... e mais nada. Primeiro felizmente adormecida no doce captiveiro de seos pais, acorda com um gemido para passar ao de seo tutor; ou se sorri, recebendo as cadas que lhe lana seo marido : sujeita desde que nasce. ... sujeita at que morre, lem sempre ao p de si um ho mem para pensar, e desejar por ella ; para pelo prazer delle medir o seo.... uma creana, que sempre se vigia.... um cego, que se leva pela mo ; ou, ao muito, quando consegue ser amada, uma escrava, que se pren de em um aliar, uma divindade que se lem em fer ros, e a quem se d o nome de senhora !... E a mulher h de por fora sujeitar-se a lei, que os homens lhe tem imposto : se alguma tentasse rehavcr exercer direitos muito nobres e legtimos, que Deos lhe concedeo, e o mundo lhe arranca ; se alguma ouzasse dizer eu sou livre 1 teria horrveis tempes tades a assoberbar, e por fim suecumbiria ; porque o inundo entende, que s ba dos caminhos para a mu lher; o da escravido e o da vergonha. E ainda quando ella sentindo-se insultada, gritasse calumnia ! calumnia !.. o mundo rir-se-hia... e res ponderia sempre vergonha !... vergonha !... ; porque somente o homem tem o direito de fazer face a opinio dos outros e a mulher no pde ser, se no aquillo que o mundo quizer que ella seja.... R apertada no estreito circulo do deveres domesliVol. II. 17

130 cos, a mulher no ter nunca outras honras,outra glo ria a desejar, seno aquellas que se'devem a fidelidade da esposa, a extremosa maternidade, as virtudes domes ticas emfim ; e quando uma desgraa cair sobre ella, e sobre a sua famlia ; ella, a quem seno permitte outro cuidado, outro culto, que no seja o de sua famlia, e o de siisto ella que est apertada no estreito cir culo dos deveres domsticos, mais que o homem la mentvel. Porque o homem tem o commercio. ... as armas... a poltica...muito maisainda... e finalmente a mulher. E a mulher lem unicamenteo homem. Ora, se elle, que pde ser distrahido por tantos in teresses diversos, no iam vasto campo que se lhe abre para dar pasto a seo espirito, ainda assim diguo de lastima, quando desposa uma mulher, qne no ama ; ella, se abafa uma paixo, em que se esperanava, c liga sua vida inteira a um estranho, a quem jura obe dincia, e amor eterno, consuma o maior de todos os sacrifcios, apaga assima s luz, que lhe pde tornar brilhante o caminho da vida. Por conseqncia ningum deve exigir de uma mu lher o sacrifcio de seo amor. Porque a nica esperana, que ella pode ter na vida, c amar e ser amada. Porque o nico direito,que se lhe concede no mundo, c ias vezes) o de aceitar ou no um noivo. Porque justo, que ella escolha entre, todas as ca das, qne lhe offerecem, aquellas que menos pesadas julgue, e mais bem doiradas pareo a seos olhos. 131 forque emfim necessrio que a mulher ame a seo marido ; para que possa ser esposa feliz, e mi eslremosa. E sem o querer, sem o pensar, Hugo de Mendona pede sua filha o sacrifcio de seo amor tam terno e tam doce ; pois ainda que elle tenha ditoresponde livre mente no pde dar-se verdadeira liberdade cm Honorina, que a todo momento v diante de seos olhos a imagem da pobreza nua.... desgrenhada.... do lorosa. ... estendendo emagrecidos braos para pren der entre elles a seo pai. E portanto ter Honorina de ser uma nova martyr, que v augmentar o numero j tam crescido dessas ou tras nobres m3rtyres, que ahi vo passando pela vida pallidas.... silenciosas.... e que muita gente as jul ga felizes; porque ellas, sempre generosas, sabem aba. far seos suspiros.... engulir seos gemidos.... e es conder seos torraentos de um mundo egosta, e sem pie dade, no qual a mulher' quasi sempre uma victima?!... Mas a meditao da moa foi interrompida por L cia, que entrou na sala. Sra. D. Honorina ! disse ella. O que mi Lcia ?... respondeo a joven, le vantando a cabea, que tinha poizada sobre u mo. Um pagem, que no conheci, chamou-me da porta do jardim, e dizendo-se escravo do. Sr. Jorge,

entregou-me esta farta, que da parle da Sra. D. Ra. hei lhe i dirigida. 132 Oh !... a minha Rachel!... dm'a... mas esse pagem, mi Lcia ?... Retirou-se immediatamente. Embora.... uma carta da minha Rachel..,, que vir talvez animar-me um pouco. Honorina ficou outra vez s, e abri o logo a carta: havio, alm de um curto bilhete, algumas paginas escriptas em separado.. .. A moa leo primeiramente o bilhete com violenta to m moo. Honorina. Eu sei tudo ! a casa do senhor Hugo de Mendona vai desmoronar-se.... e um homem se offerece para soste-la: a esperana de teo pai est tuda concentrada em ti.... pende de teos lbios ; e tu salvars o auctor de teos dias, e a famlia do nome que tens, aceitando a proposio de teo primo. Oh!... e que filha resistiria ao aspecto da desgraa de um pai ? ! Se eu fosse rico !... se eu fosse rico iria de joelhos despejar meos thesouros a teos ps ; mas iam pobre !... que importa que meo amor seja ar dente e desmedido ? de que vale, de que serve o amor de um pobre ?... por tanto preciso esquecer.... a apagar para sempre a memria do passado ; mas, Honorina, se esta minha paixo tam desgraada se esta, que eu morro morte do corao pde merecer alguma piedade, aceita, recebe, recebe essas paginas do livro de minh'almal II... a derradeira esperana, ;< que me resta, , que cilas sero lidas por teos olhos, e que finalmente, queimando-as junto de li, ve-Ias lus tornadas em cinza feia e negra.... negra, como - 133 e fucturo do pobre.... como o meo fucluro! acei(i ta-as pois, c adeos !... s feliz.... csquece-me... Terminando a leitura do bilhete, a moa misturou duas lagrimas brilhantes com um sorriso acerbo, cheio do fd da ironia, e murmurou tristemente ; Como todos estes homens, a quem eu amo, des conhecem o meo corao !... como que meo pai pde dizer-mefallars livremente! como que este homem animou-se a escrever-me de que vale, de que sorve o amor de um pobre !... ento este... osle me comprehende ainda menos do que meo pai!... E depois comeou a ler as paginas do livro dalma do Moco Loiro. 135 XXX. Ao crepsculo. A' luz dos ltimos raios do sol, lia Honorina as pa ginas escriptas do livro de amor do Moo Loiro: uma profunda melancolia, as vezes acerba, estava em quazi todas ellas derramada. Julgava-se o Moo Loiro verdadeiramenle infeliz? ou sua tristeza era ainda fingida, como a que affectara na noledo saro de Thomazia?... exprimia n'aquelles pa peis uma dor terrvel, e real; ou n'elles jogava sua derra deira carta para ver se ganhava a partida?...

Longo e afadigador fera acompanhar a filha de Hugo de Mendona na leitura, que comeara: parece talvez me lhor transcrever aqui apenas o que frsuflicient epara dar uma ida dessa pessa, que, em summa, iam v e incon seqente, como qualquer outra do mesmo gnero, como qualquer carta de amor. No entanto, por deferencia a seo auctor, conservare mos o titulo e a epigraphe, com que se orna. Era pouco mais ou menos o seguinte. Jet aim1! Et te le dir ici, c' es* le bonheur suprme '.... V. HUGO. I. Eu vi uma mulher verdadeiramente bella. Seos cabellos se negros e luzidies como o azeviche.seos 13 olhos grandes, pretos, e ardentes dardejo vistas de foge tam penetrantes como os raios de sol. Sua fronte branca, elevada e lisa o throno do mais nobre socego ; seo rosto pallido, melanclico e doce o assento da graa mais arrebatadora : seos l bios encarnados, virginaes e puros a fonte das mais an glicas delicias. E abaixo de seu collo garboso, como o da gara, ha um mar de leite, que quando ella suspira, se agita.... se inquieta.... e.... ento luto abi de mistura pudor e desejos ; innocencia e amor : candideza e voluptuosidadel.. .e ento quem a est olhando, sente anhela arde. Seos braos so alvos e torneados ; e suas mos de licadas e finas : seos dedos dir-se-hio brandas hastes de cristal, cada uma das quaes fosse coroada por uma p tala de rubra rosa. Seo pizar subtil como o da pomba.. . o volver de seo vulto engraado como o fugir da sombra.... o seu fallar meigo e harmonioso como a melodia de um anjo. Ella tem a gentileza da aurora ; a frescura -do favonio ; a suavidade e pureza do arroio do dezerto. Um olhar de amor de seos olhos, uma palavra de amar de seos lbios, e um suspiro de amor de seo seio deve ser o complemento de todas as felicidades, que se podem dar c na terra.... Porque emfim.... ella unia mulher verdadeira mente bellaJ 137 II. E antes de ver essa mulher, j eu a amava muito; porque j a tinha ouvido. Era uma noute serena e fresca : eu passeava melan clico eabatido borda domar, quando de repente uma voz ah ! uma voz como outra igual nunca d'antes me havia soado!... suave, melflua, e tocante, que entrando por meos ouvidos ia at a medulla de meos ossos, atoamagode meo corao ; que se entranhava por miuh'alma '.... entoou um hymno innocencia. Oebalde o canto acabou... debalde; porque eu o es lava ouvindo sempre, e dentro de mim mesmo.... e ali fiquei esttico, entre o ceo e a terra, entre a cons cincia do meu nada, de minha pobreza, de minha

desgraa; e essa voz fascinadora, que pde fazer-me crer, que possvel a felicidade c em baixo, quando se vive toda uma vida com os olhos embebidos nos olhos, com os ouvidos perto dos lbios desse anjo, que csnta assim. O signal da meia uoute arrancou-me do meo encan to lembrei-me ento que sobre a minha cabea, debaixo de meos ps, e em derredor de mim havia mundo, e misria porque at essa hora eu tinha es quecido tudo.... tudo... occupado somente com duas idas que ero a omnipotencia de Deos e a existncia dessa mulher. A lua estava clara e brilhante... vi, a curta distan cia, aberta a porta de um jardim, e no meio deste er guer-se uma frondosa mangueira de debaixo da qual Vol. fl dS 138 linha sado a voz, que me arrebatara. Entrei.... um brao invisvel e forte me arrastava para ahi... eu que ria, ao menos, beijar as pisadas dessa mulher. Avancei alguns passos.... a claridade da lua mos. trou-me dous vultos de moas recostadas em uma ja nella : senti dentro de mim um desejo invencvel de ouvir o que dizio as duas moas : de julgar de sua belleza, se possvel fosse No as vi to bem, como anhelava. ... Mas o que eu ouvi no me esquecer mais nunca !... Meo Deos !... meo Deos |... vos no sentis, que a sensibilidade o maior dos tormentos do homem po bre?.. . no bem verdade que os pobres deverio po der viver sem corao ?... Pois o que ha de fazer o homem pobre , quando ama?... Abafar o seu amor ? Eis ahi portanto um enorme lormento : esse fogo in tenso que se suffoca lana chammas devoradoras, que fazem caminho rasgando... queimando o corao: esse amor, que se concentra, e se faz por afogar, um raio d'alma, que brilha no meio de horrveis runas.... de calabouos medonhos l porque pois a luz, se a luz vem fazer sentir tam grande misria ?!!... Pretender o objecto amado ?... Como ?... e para que ?... Como, se essa mulher encantadora e bella, cercada sempre por uma multido de galantes mancebos, ricos, espirituosos, alegres, li songeadores, que sabem dizer tam bonitas cousas, c olhar 139 eom olhos tam ardentes, no poder ver nunca o ho mem pobre, que s tem para lhe offerecer um corao eheio de lagrimas!... que no se animar nunca abalbuciar uma frase de amor !... que no ousar jamais le vantar seos olhos uma s linha acima dos ps da mu lher amada?!... E para que ?... para ser correspon dido?... para ganhar gratido, e depois dar para comer a esse anjo, que se adora , um pedao de po amassado com o pranto de seos olhos?... para repartir com essa mulher a misria, que padece a vida de tormentos que arrasta?... para padecer o dobro vendo-a padecer tambm ? !... Oh no 1... no, meo Deos !... o homem pobre no

deve amar; no I. .. E ento porque fui eu escrever aquelle bilhete, e deixa-lo debaixo da vidraa de sua janella?... por que me atrevi a jurar-lhe um amor de poeta e de fogo?.., Oh! foi porque a voz dessa mulher prendeo para sempre meo destino a seos lbios !... E portanto no ine possvel duvidar mais da natu reza de meos sentimentos.... eu amo !... Qual ser o resultado desta paixo, que me allucina?... quefucturome estar esperando?... porque novas provaes ter de passar a minh'a!ma ?... Meo Deos!... meo Deos 1... vos no sentis que a sensibilidade o maior dos tormentos do homem po bre ?... no bem verdade que os pobres deverio po der viver sem corao ?... - 140 III. Emfim, graas co co !... eu pude, sem ser visto, ve-Ia de perto... observa-la... admira-la ! Ha no mundo s uma cousa,que arrebata ainda mais, do que a voz dessa moa ; o semblante delia mesma. J me no arrependo de te-la ouvido, e visto: j no sinto haver amado sofrerei todos os tormentos poss veis com valor e serenidade chegarei mesmo a bemdize-Ios : pois estou convencido, que por gratido eu devia amar Iam encantadora creatura. Devia! porque ella fez desabrochar era minh'alma sempre tam rida, e tam estril uma flor, a flor da crena na possibilidade de ventura c na terra, flor bella como o rosio, suave como o canto, balsamica como o hlito de Honorina I... Devia I porque ella fez bruxolear no horizonte de minha vida sempre tam escuro, tam em trevas, tam tem pestuoso uma aurora.. .a jucunda aurora do amor, au rora brilhante como o olhar, bonanosa como o sorrir, fascinadora com oarfar dos seios de Honorina !... E eu pois a amo ! amo-a, qual ama o naufrago a derradeira taboa do navio despedaado, a que se pren de para escapar morte!... amo-a, como um homem rcprobo amaria o anjo de salvao, a cujas azas se podesse ter agarrado ! Amo-a como a pomba a seos pombinhos inda implumes; como o heliotropio ao astro do dia ; como a mais extremosa mi ao mais extremoso filho ! 141 Mas bem possvel que essa mulher anglica no se lembre nunca deste homem que a adora tanto ! E isso qu'importa ? a sorte do mundo, 'lodo homem encontra sempre em sua vida um corao do mulher, que o no attende, e outro corao de mulher que por elle soffre ! a sorte do mundo. Daqui a pouco verei chegar a joven S pobre menina ! creio, que tambm infeliz.... supponho, que me ama.... e que se ressente de minba indifferena.... Se Honorina um dia me dissesse : Senhor ! .. como pode maltratar assim uma mulher que lhe ama ?... Eu acredito que me attrcvt ria a responder-lhe: uma compensao. Senhora ! E' preciso, que uma mu

lher experimente os tormentos, que outra mulher me faz soffrer ! a sorte do mundo. IV. Esperana I... esperana !... esperana !... Porque no posso eu ser amado por Honorina ?... que pede ella ao co ?... um amor de poeta e de fogo : pois. bem; eu tenho mil volces no corao, des de que a amo : ame-me ella, e terei uma cabea de poeta. I onde deve despontar o almo sol da esperana, se MO no sereno horisonte da joventude 7... onde com tinte vio, com Um copiosa cxalao de perfumes se 142 ostentar a rosa da esperana, como no jardim fecundo da idade dos amores ? A luz da vidao facho, com queo homem seguia na longa viagem deste mundoa fonte inexgotavel, donde o pensamento tira as tintas cor de fogo para pintar formosos arabescos no painel do fucturoa balana encantada, em que o homem se equilibra entre os ma les, que experimenta e os bens, que almejaeis a es perana !... Ningum, ningum vive sem esperana : porque pois no a terei eu tambm?... oh!... ainda que seja uma illuso.... eu a quero !... A esperana o alimento do espirito.... a alma do corao.... Tenho sido tam ouzndo, como feliz ! em meos soninos de mancebo jamais sonhei gozar tantas delicias, como m'as tem dado a realidade deste amor. Escreverei aqui a historia da minha vida desde que me fiz cabelleireiro, at que fui velho pescador. A minha sempre viva cahio dentro de sua ca gara a seos ps!sua mo ia talvez lana-la fora ; quando valeo-me o zephiro da manh... e por tanto esse zephiro ser sempre para mimo sopro de Deos !.... i4 Salvei-a !... salvei-a! como me encho de orgu lho'..... como me considero coberto de gloria!.... ura homem pobre desvalido sem ami gos . s no mundo, que se enthusiasma portei- arrancado das garras da morte a obra mais perfeita do creador!.... Eu receio estar eomraettendo um sacrilgio.... eu tenho medo, de que o co me castigue... porque ouzo pensar, que sou amado I. . .. Meo Deos ! se isso no verdade, deixai-me ir golando meos dias embalado por tam doce mentira J agora viver sem essa deliciosa illuso um impos svel ; o nico sacrifcio, que eu no faria a Hono rina. VI. O que seria do homem sem o amor da mulher?... Ir at o fim dessa longa viagem da vida, que se co mea chorando, e se acaba com um gemido ; contar tantos annos, em que algumas horas de ventura so suffocados pela corrente immensa desses dias de in fortnios, fora certamente impossvel, se no houves

sem desejos n'alma, e esperana no corao do ho mem. E a mulher a fonte das mais doces esperanas, o ohjecto dos mais ternos desejos. Deos tinha previsto que a vida com tantas tempesta 144 des te tornaria desagradvel, enfadonha ao homem ; que o mundo tam semeado de abismos seria um pe rigo para a virtude; e assoprou na alma do mesmo homem uma chamma sagrada, que alimenta a virtude ; a esperana da eternidade :e plantou-lhe no co rao um sentimento generoso e nobre, que sabe pren de-lo a vida : o amor da mulher. E o homem deve ser para a mulher, como o favonio da aurora ou o orvalho da noute so para a flor; por que lambem ella para o homem, como a flor para o prado, a fragrancia para o zephiro, o sorriso para os lbios, e a ventura para o corao. Seja por tanto a alma do homem uma harpa harinoiosa ; e converta ella seos pensamentos todos em hymnos jamais interrompidos, e votados sempre mu lher ! VII. VIII. A desgraa veio sobre mim imprevista, inoxperada, como o raio : furiosa, terrvel, como o tigre. No ha mais esperana para mira. 143 Estou outra Yez, no que era d'antes: estou de novo nas trevas; e minha posio agora dobradamente cruel; porque a luz j tocou meos olhos.... e portanto posso avaliar o bem que tenho perdido I... Ah !... o homem qne nasce cego menos infeliz, do que aquelle que -cega depois de ter visto : o primeiro no goza nada.... mas lambera no conhece o valor d'aquillo que no goza !. . . . Para que ouvi eu a voz, vi o rosto, e comprehendi a alma dessa mulher-anjo, que nunca poder derramar vistas de amor sobre meo rosto ? Pobre de minha illuslo!... foi como o sonho da noute, que se esvae ao romper d'aurora !. .. . desfez-se ante a fora da realidade se nelhante a esses lagos en cantados de orvalho, que se vecm nas invernosas ma nhs de junho e que pouco depois se derretem sob a influencia dos raios do sol !... Impossvel!... impossvel!... impossvel !... Maldito seja o homem que primeiro inventou essa palavra infernal , que exprime uma blasphemij! E todavia eu a estou ouvindo a todo instante dentro do corao !.. .. oh! horivel !... ver o homem perto de si uma mulher bella ama-la, e suppor quo tam bm amado.... no conceber sem cila felicidade nesta vida, e sentir o homem, o homem que tom direito de procurar ser feliz, sentir, que o destino vai levantando entre ella e elle uma barreira insupervel 1 ... que a desgraa vai murmurando aos ouvidos dille e delia Vel. II. *9 146 nunca '. nunca !... impossvel !.... impossvel!...,

oh !... muito horrvel, meo Deos I... E o que poder fazer essa interessante moa, que v as lagrimas de seo pai, e presente sua misria ?... o que, se no ceder as inspiraes da virtude ?... Por tanto tambm a mesma virtude se oppe ao amor, que me abraza!... e eu que me achava com foras de disputar a posse de Honorina ao mundo in teiro, devo, e hei de abaixar a cabea a filhado Ceo !... No ha nada, no; no ha meio nenhum 1 em minha prpria imaginao eu no encontro um nico remdio !... Um s.... talvez. se eu fosse rico !... Oh !... tenho-me lembrado de sair por essas ruas, gritando quem quer comprar um homem de hon ra ?.. . mas ningum daria pormim tanto, quanto preciso para salvar o pai de Honorina !... e, com tudo, existe no meo corao um amor generoso e nobre que vale mil vezes mais, do que todos os thesouros de universo Meo Deos!... meo Deos!.... como ha de ser a minha vida de agora por diante ?!.... No primeiro instante turvou-me o espirito a idia do suicdio mas logo depois a imagem de Honorina voio apagar o sinistro pensamento: foi ella o anjo de minha guarda que arrojou para longe a tentao do demnio.... f0i como um vento benigno e saudvel - 147 que desfez a nuvem negra prenhe de tempestade e de horrores..., Agora s me ficou o corao cheio de agonia pro funda incurvel.... que no ha de acabar, nem diminuir nunca : se eu vivesse ainda cem annos, no dia, que completasse um sculo teria ahi a mesma agonia, com a mesma intensidade, profunda.... incu rvel sempre, como ha cem annos antes.... Mas porque desejar morte ?.... o mimoso sen timento, que fez a minha ventura de alguns dias, nem soffreo a injuria de um desprezo, nem a injustia de uma ingratido ; cedeo ao imprio de um dever.... duro, porem sublime. O sacrifcio deste amor a de monstrao de sua pureza e santidade I... Minha alma repassada de dores apparece no meio de suas angustias innocente e cndida, como o formoso e anglico semblante de uma virgem cbrist, que morre pela f, brilha com os raios da divina graa por entre as eliammas da fogueira do martyrio.... Ha tambm orgulho na desgraa no merecida... e esse orgulho deve ser capaz de animar-me nos dias de torturas porque vou passar . como a esperana da eternidade infunde coragem no homem injusta mente condemnado, que de cima do patibulo diz o adeos derradeiro ae mundo Sim !... devo viver, para que minha alma prova da na abnegao e uos tormentos le ostente com seo amor mais que nunca puro, immenso e radioso, se melhante ao perilampo que tanto mais brilha, quant* waii negra e obumbrada a noute; semelhante - 148 as plantas aromaticas que tanto mais rescendem ,

quanto mais as pizo, e macei o Devo viver, porque pobre.... desgraado mi servel e rude, o nico objecto que eu tenho para offerecer, e votar a Honorina, a minha vida: e quem sabe se um dia o triste presente no poder ser apreciado?... neste mundo desleal c insano a mu lher, que em quanto menina sempre um anjo que se sorri; e quando chega a senhora as vezes uma victima, que chora; tem tantos perigos a correr, tantas borrascas a assoberbar, que lhe deve ser grato contar com um homem prompto a morrer por ella. Possa a dedicao de minha vida ser tam bem aceita por Honorina, como deve te-lo sido pela vir tude o sacrifcio do mais ardente amor!.... E o logar, que no meo corao era oecupado pela esperana do amor de Honorina , seja hoje consa grado a uma nova esperana a de morrer por alia. Arrastemos os dias pois... At que emfim, se no caminho da vida de Ho. norina estiver aberto um abysmo e alm delle lhe seja preciso ir, passe-o ella segura, e salva por cima do meo cadver, como sobre a taboa de uma ponte. Mas se ainda esta derradeira esperana tem de ser terabem a minha ultima illuso; se a vida deve final mente deixar-me evaporando-se pouco a pouco no cs queciraento de alguma cabana solitria; ento , na 149 hora da extrema agonia farei com que o arranco doloroso do passamento se transforme em um hym no de saudade votado a mulher, que adorei com tan ta paixo. E como o Cisne , que canta assentado na beira do sepulchro, em que vai cair . eu pisarei no um bral da eternidade e saudarei o aspecto da morte entoando um canto de amor 1.... FIM. Quando Honorina terminou a leitura das paginas de amor, apertou-as fortemente contra o corao ,' e depois reclinando-se sobre a cadeira de braos em que se achava sentada, fechou os olhos... Parecia querer assim cerrar as portas de sua alma a todos os objecles, para embeber-se exclusivamente n'uma nica ida, em um nico sentimenton'aquelle amor ardente e sublime, que lhe votava o Moo Loiro. Nos longos cilios de suas palpebras cerradas viose pendendo lagrimas brilhantes. no arfar vehemente de seos seios adivinhava-se uma luta de nobrei affectos travada em soo corao... Tam enlevada ficou no seo meditar, que talvez fosse uma corrente de ternos pensamentos, a que se estava desusando por diante de seo espirito. Era j comeo da noute : a briza meigamente brin cava com os anneis das madeiias de Honorina; que 150 vestida com um simples roupo branco, cujo corpinho folgado deixava em perigosa liberdade insinua rem-se as mais encantadoras frmas, e sentada per to e defronte de uma janella, por onde vinho al guns raios da lua clara e luzente derramar-se sobre

ella, mostrava-se pallida.... phastastica e mais que nunca formosa.... Alguns minutos se passaro . depois as lagrimas cairo dos cilios de Honorina , e no foro novas dependurar-se nelles... serenou a tempestade, que agi tava o seio da virgem... e ella sempre em silen cio. .. immovel... respirava apenas. Tinha involuntariamente adormecido. Alguns momentos mais e na porta de um cor redor, merc do qual se communicavo as duas saletas pelo lado do jardim, deixou-se ver a figura de um mancebo foiro... engraado, e alegre Era elle. O Moo Loiro foi p por p, cuidadoso, e de man so ajoelhar-se junto de Honorina ; e ficou breves mi nutos em encantada comtemplao com os olhos embebidos no rosto da virgem, como um peccador aos ps de uma sancta... Depois curvou-se at o cho... beijou com apai xonado gesto a barra do vestido da idolatrada moa, e olhando-a ainda uma vez radioso de ternura e fe licidade retirou-se tam de manso, como viera; e sumio-se pelo corredor... Quasi ao mesmo tempo Lcia appareceo na porta da entrada da saleta , e despertou a Honorina. 131 XXXI. Imposio. Honorina no pde dormir um s instante durante toda noute. O bilhete e ainda mais o livro d'alma do Moo Loiro tinho vindo augmentar os soffrimentos da Dfeliz joven ; porque alem da expresso viva c terna de um amor ardente e nobre, como o que ella pedira n'outro tempo ao Co ; amor de poela e de fogo; ahi apparecia uma ida melanclica, amarga, arrancada talvez da intima e dolorosa convico, de quem a enunciava : era o profuudo sentimento da mi sria do pobre. E essa ida despotica, terrvel apoderou-se da ima ginao de Honorina, p-la em torturas- longas horas de uma noute, desenhou-se com mil frmas diante de seos olhos e pesou sobre seo corao de um modo cruel. Estimulada por seo amor levada da nobreza de sn'alraa, escrava de sua imaginao fervente, Hono rina corou, acreditou-se muito abaixo de si prpria, no achou uma desculpa para suas hesitaes do dia , que acabara ; e, uma vez, desasocegada, possuida de convulso tremor, sentou-se no leito, e com os olhos losentes, ella um pouco febril, e superexcitada, lan ou para traz, com as mos, as soltas madeixas e sa cudindo a cabea, como se delirasse exclamou .; i$2 Nada de mascara!... no!... nada de masca ra !... sinceridade ao menos. preciso confessar que eu sou do vulgo, e captiva do meo sculo !... seria uma vergonha aceitar a defeza , que me offercce aquelle, que eu me ufanava de amar, quando diz que a minha generosidade me sacrifica; quando

pensa, que ou sou u martyr. No!., nada de illuzes! o caso simples : ponhamo-lo bem trans parente. Eu disse a mim mesma que amava a um homem, e esse homem pobre : moo pai senle es tremecer sua casa, est a ponto de perder tudo, e meo primo, que rico , se offcrece para salvar-nos a preo de minha mo : isto : temos de um lado um homem pobre, e do outro um rico ; temos n'uma. das conchas da balana-amor-e na outra-oiro-1 lemos ali um mancebo, que mcama, e que me salvou a vida ; acol um outro que no pde amar-me, e que quer comprar a minha mo por alguns contos de ris; e aqui emfim temos uma mulher, que diz que ama, e hesita na escolha ; que diz que despresa ' oro e tem pensado em se deixar vender por elle!... No!... ainda uma vez nada de mascara!... nada de falsas interpretaes!... o que quer dizer aquelle que escreve a um pai estas palavras toma esse dinheiro; mas d-me tua filha o que quer dizer?... faltemos claru ; cxactamente o seguintequeres ven der-me tua filha?... eu dou-te lanlo. Copioso suor banhou a fronte de Honorina, que proseguio com dobrado fogo. Isio quer dizer, que se negocia com o corao 153 de uma mulher!... que a alma, que ama, a alma, que dom do Co, a alma que espirito, a alma, que de Deos , pde comprar-se com o oiro dos homens!... oh!... e quando se tem um pai, como eu tenho, que no tyranno, que amigo extremoso, que emfim digno do sagrado nome de pai ; quando elle me est dizendo filha!... respeita a flor da teo corao! filha no te sacrifiques I... fi lha no cases, com quem no amas!... filha deci de-te com toda liberdade ! pensar eu, um instante s, em sacrificar-me! o que a desgraada, que para no ser pobre liga-se para sempre ao homem que mal conhece, trahindo um outro, que tem domnio sobre seos pensamentos, que o objecto do mais puro amor?... o que ?... uma mulher, que se ven de ! no c uma mulher, no : uma escrava, ou ainda melhor, a alfaia delicada, que um homem regatea, e compra!... Honorina estava realmente bella nesse monlogo febril, cm que ella deixava fugir-lhe dentre os lbios as proposies atrevidas de seo exagerado raciocinar, como centelhas brilhantes de um vivo fogo, em que internamente estivesse ardendo. Mas arrastada por sua imaginao, continuou ainda. E como me desculpo eu!... digo, que hesito; porque me lembro do quanto soffrer meo pai e minha av nas garras da pobreza, que os ameaa!... sinto isto no corao; porm, meo Deos, a pobreza, a misria podero causar maior dor a meos pais, do que- o aspecto da minha desgraa?!.. no ser enorVol. II 20 154 missima crueldade, que uma moa se faa infeliz por suas mos casando-se com uru homem , a quem no ama, quando sabe que sua desdita, sua vida de mar-

tyrio vai ser um tormento incessante, eterno, despedaador do corao de seo pai ?... E, de mais, o que faz a mulher que abafa suas ternas affeies para sacrificar-se a um noivo, que no poder amar nun ca ? de duas uma : ou m e suspira por um vo de viuva ; ou victima, e com o rosto em la grimas, com o padecimento na face faz o tormento do marido, que a infelicita, e finalmente o atraia n'alma; porque, mesmo contra a vontade, pensa no leo primeiro amor. Depois de um instante de silencio, a filha de Hugo de Mendona, proseguio. E eu ento que outr'ora bradava um horrvel sacrilgio ir um homem ajoelhar-se aos ps do al tar . receber a beno do sacerdote, estender a mo para uma triste mulher, com os olhos em seo rosto, e o pensamento no seo dinheiro!...eu ento como devo bradar agora?... oh!... pela ultima vez, nada de mascara !... no!... sinceridade ao menos!. -. esse ente, que tenho ouvido dizer, que muito bello, e que comeo a experimentar, que muito desgraado, a mulher, que esquece o amor pelo oiro, que en trega sua mo a um homem com as vistas em suas riquezas, procede dobradamente peior! sim porque a mulher vale muito . vale tudo pelo amor; e sem elle perde seo brilho , todo o seo merecimento; sim porque o amor o perfume, o encanto da mulher; 155 lim finalmente; porque a mulher, que vai junto aos altares jurar amor eterno a um homem, que no ama; jurar por Deos o que no pde cumprir. mil vezes sacrilega 1... fecha cem suas prprias mos as portas da salvao! pois bem, no serei sacrilega !... no serei sacrilega!.... e quando meo pai me perguntaro que decides?...eu lhe direi bem altono! Mas no meio do ardor, e da vehemencia de seos pensamentos, mesmo quando acabava de pronunciar a palavra no l parece que uma ida sinistra surgio na alma da virgem; pois que ella soltando um gemido, exclamou com a expresso da mais dolorosa angustia ; E meo pai 1... e meo desgraado pai!... E deiiou-se cair no leito, como quem tivesse esgotado todas as suas foras. Pelo correr das dez horas do dia o curso de suas reflexes foi interrompido por Lcia, que entrou no quarto. Honorina ao senti-la chegar, ergueo-se para atirarse nos seos braos; mas recuou espantada vendo alegre sorrir derramado nos lbios de Lcia. Oh!... mais que impiedade; talvez um insulto, que aquelle , a quem estimamos venha rir-se no rosto de nossa dor! Ests bem alegre, mi Lcia! disse a moa em tom de amarga queixa. Eu pensava que a senhora tambm o estaria ! 156 porque eu sou bem venturosa, no assim , mi Lcia?!

Ah! eu vejo pois que me enganei : ouvi a se nhora D. Emma repetir-me o contedo da carta que hontem se rerebeo do meo querido filho, e vi nha alegrar-me com a outra minha filha... que eu tinha para mim, que a maior felicidade que me podia ainda vir no mundo, era ver unidos os dous entes, que alimentei com meo leite... Tambm lu mi Lcia!... exclamou a moa chorando amargamente. Mas eu no entendo porque a senhora est cho rando assim... Ainda bem !.... ainda bem que o no en tendes !... Devo crer, que por no dezejar casar-se com seo primo ; pois por elle respondo eu: o senhor Lauro no capaz de abuzar de sua posio... Mi Lueia! Parece- me porem que se a senhora chegar a ve-lo , hade mudar de opinio... olhe, menina, no se parece nada com o outro.. . Com o outro?... que outro?... perguntou es tremecendo Honorina, que tinha sempre o pensamen to no Moo Loiro O outro, que c veio ha poucos dias pedi-la om casamento, que foi pela senhora mal aceito, e que apezar disso , no sei porque teima em voltar ainda... Pois elle lem voltado?... 157 Est ahi agora a praticar com o senhor Hugo de Mendona, e com a senhora sua av. Mi Lcia, disse Honorina levantando-se e en xugando os olhos, eu quero ouvi-los. Nada mais fcil : a porta , que d para o gabinete de seo pai est aberta. Pois vem comigo. Um momento depois Honorina e Lcia apertadas contra a porta do gabinete de Hugo de Mendona ouvio tudo, o que se passava na sala. Ainda uma vez tratava-se de Honorina. Estavo ahi trez pessoas: Emma, Hugo de Mendona, e Octavio. Octavio no tinha tido a paeieneia precisa para isperar pelo dia do vencimento da primeira lettra: CMII toda a soffreguido de um homem apaixonado, sob o pretesto de vir antecipar a Hugo de Men dona aquillo mesmo, de que nenhum negociante honrado se pde esquecer. apresentou-se na casa delle. Travou-se em breve entre os tres uma polemica forte e animada. Octavio mostrou-se sabido do estado dos negcios de Hugo, e imprudente, sem duvida, offereeeo-sc para salva-lo a custa da mo de Honorina. aceitando como dotle da moa, a divida de Hugo de Mendona : em summa Oclavio impoz. Emma que j tinha deffendido as pretenes de Octavio ; e que agora temia ver sua netta casada com moo, qoe detestava, sustentou na presena daquelle a couveniencia do casamento que lhes vinha propor : - 158

e exasperada pela opposio de seo filho , declarou a Octavio, que contasse com sua aprovao. Hugo de Mendona emfim em quem a desgraa parecia haver creado resoluo e fora respondeo com dignidade a imposio de Octavio, e ao empe nho de sua mi. Senhor exclamou o negociante olhando para Octavio, no chegou ainda nenhum dos dias, em que se vencem as lettras, que lhe devo pagar e lhe paga rei : s ento se eu faltar aos mios deveres, lhe ser licito vir impr-me condies! Senhora, continuou dirigindo-se a sua mi, eu me espanto da parte animada que minha mi toma em favor das pretenes do senhor Octavio; mas mi nha mi sabe, que primeiro arrastarei a misria, do que concentirei, que minha filha sacrifique seo co rao minha fortuna! Senhor! disse elle ainda uma vez a Octavio ; dentro de dous dias eu conto que estaro terminados todos os negcios, que entre ns se acho pendentes; no entanto espero que se convena, de uma vez para sempre, que eu no considero minha filha uma lettra de cambio, nem uma mercadoria, com que possa ne gociar ; que eu no vendo minha filha por nenhum preo ; que jamais consentirei em ve-la sacrificada ao hnmem, que no pde amar! Escutando semelhante concluso Octavio despedie-se vivamente agitado : e foi com acento de concentrado doepeito, que elle diise sem apertar a mo de Huge. At depois d'amonh! 189 Sem duvida, respondeo o negociante vendo-o sair, at depois d'amanh! Honorina apenas vio a ss seo pai, e sua av ia de novo recolher-se a sua cmara, quando se suspendeo a voz de Hugo que se dirigia a Emma. Minha mi , disse o filho; parece , que me no deve ser oeculta a razo, porque tanto se mostra empenhada a favor do homem que acaba de sair daqui. Ha duas razes, disse 1 velha cora respidez. Posso eu sabe-las ?... Sim ; eu vejo prestes a cair a casa, que tanto trabalhamos por levantar : essa queda trar a vergo nha de todos ns : e o casamento que ,se prope um meio de preveni-la tam fcil como decoroso. Mas minha mi devia lembrar-se, que Honorina j disse uma vez quenoa iguaes proposies dete mesmo homem. Honorina hade dizer, que sim, quando pensar, que esso o nico meio de salvar a sua famlia. Mas o pai de Honorina no hade consentir semelhante sacrifcio ! eu sei, que se ella ouvir a mi nha mi, responder chorandosim; fique porm minha mi sabendo que o pai de Honorina diri por sua vezrno! A velha fez um movimento de clera, que no eseapou aos olhos de Hugo de Mendona. Socegue, minha mi; bem v, que se est tratan do de minha filha. Vamos a segunda razo.

A segunda razo, disse Emma com despeito, 160 que este casamento imp diria que se conclusse o outro que projetas : faria com que tu no fosses en tregar a nica pessoa que me prende ao mundo, a um homem miservel e infame! Minha mi, Lauro pedo a mo de Honorina para quando provasse, que essa infmia ue tem sido mais, que uma calumnia ! A velha soltou uma ri-ada sarcstica. E quem j assegurou, continuou Hugo de Men dona, que minha filha se casar com Lauro?... Emma olhou espantada para seo filho. Porventura Honorina j nos disse, que sim?.. E se ella o no disser, que esperana te restar, Hugo ?... Minha mi, a mesma que me restava hontem de manh A deshonra. No ; a misria. Sim... tudo sacrificado. . . Tudo ; respondeo friamente Hugo de Mendona. E depois dars a tua filha a vida das lagri mas, e das privaes; rir-te-has diante de seo pranto; e dirs triumphante : ao meuos no esposa de Octavio ! Nas palavras de Emma estava derramado todo o fel da mais acerba ironia. No, minha mi, respondeo o filho ; trabalha rei noute c dia por minha filha; irei ser um hu milde caixeiro, um simples escrevente de cartrio, o qee primeiro puder ser emfim ; mas trabalharei sem 161 pre, e muito... dormirei menos duas horas... vcstir-me-hep mal serei capaz de pedir uma esmolla ; mas quando trouxer a Honorina o po comprado com o suor. do meo rosto, eu exultarei, minha mi; por que n meo corao estarei dizendo a mim mesmo ao menos no sacrifiquei-a ! - Sim! siml sim! exclamou a velha despeitada; e quando d'aqui a um anno, a dous, ou trez pagares o tributo de tua vida, tu a deixars no mundo s, miservel, nua, faminta, com um p na misria, e o outro na deshonra; mas do fundo do sepulchro teos osses estaro dizendo : ao menos no sacrifi quei-a I... Minha mi! uma impiedade estar assim redo brando meos tormentos!... que tu ests cavando um abysmo debaixo dos ps de tua filha ! Eu.... ns j lhe demos a educao e os exem plos da virtude... Mas ahi est o mundo E sobre o mundo, minha mi, est Deos... A velha enlendeo, que era tempo de calar-se; e Hugo de Mendona, que j se achava vestido e prompto para sair. tomou o chapo. Minha mi, devo sair, disse elle; tenho ainda papeis a ver, passos a dar, e talvez factos a averi guar. Eu lhe peo , que no diga uma nica pala

vra a Honorina a respeito do que se tem passado : devemos querer, quero, que cila tome uma resoluo diffinitiva sim; mas quero lambem, que o faa livreVol. II 2i 162 mente : trata-se da felicidade ou da desgraa de toda sua vida; e j que a seo pai no dado ler no fucture, faa-se ella feliz ou desgraada por suas pr prias mos. Lm instante depois Emma ficou s na sala; e Monoriua foi de novo abrigar-se no silencio de see quarto. 163 XXXII. Lucrecia. A causa que pleiteavo no corao de Honorina a natureza e o amor continuava indecisa ; porque a sentena tinha sempre de ser um martyrio para o juiz. Os litigantes combatio-se mutuamente com as armas da generosidade; e, talvez a prprio despeito, quando querio ceder o campo, ainda mais avanavo. O pai dizia a filha : no te sacrifiques ! O amante dizia a amada : salva a teo pai, e es quece-me 1 E se ao morrer de um dia uma carta do Moo Loiro, na qual elle parecia renunciar a esperana de felicidade, era justamente o que mais em seo favor argumentava, e plantava na alma de Honorina novos direitos a essa* esperana ; na manh do outro a pratica havida entre Hugo e sua mi; o voto solemne, que fez o extremoso pai de no s no querer, como tambm de no con sentir o menor sacrifcio do corao de sua filha, ape zar da pobreza, e da desgraa, que o esperavo, dava dobrada fora, enchia de interesse e de ardor a causa da natureza. E pois Honorina hesitando sempre, lembrou-se, co me tantas vezes, da sua fiel amiga ; e acreditando, que seos conselhos lhe ero mais que nunca necessrios, escrevco-lhe depressa estas poucas palavras: 164 Hachel : eu preciso de ti ao p de mim, como um pcccador moribundo precisa ter junto de si um padre compassivo esabio: fazepor virver-mequanto antes: dize a teo pai, que eu estou muito doente, ou dize o que melhor te parecer : eu quero pedir-te conselhos, contar-te muitas cousas tristes, e fallar-te a respeii to.... delle. Honorina tinha errado ; porque no comprehendia, o que tambm se estava passando no corao da sua amiga : se Honorina no tivesse concludo o seo bilhete com as palavrasfallar-te a respeito... delle abraaria sem duvida a Rachel muito depressa ; porem para ouvir fallar a respeito.... delle, duvidoso que Rachel se apresse. No fira de duas horas Lcia foi entregar a Honorina a resposta, que tinha chegado de Rachel. A moa abrio o papel e leo tristemente : Hono rina : eu estou doente -, -me impossvel ir ver-te agora : verei, se o posso fazer a noute. Pobre Rachel! disse Honorina, mi Lcia,

porque ella est ha verdade doente. Mas em fim como promette vir a noute.... Comtndo esperar at a noute muito para quem se VP no meo estado! Eu pensei que a primeira carta da senhora D. Rachel havia-lhe consolado um pouco.... A primeira carta ?... Sim aquella que hontem lhe entreguei na saleta do terrado. Ah ! sim.... i verdade : a primeira carta.... pois 165 exactamente por causa delia precisava eu ter junto a mim uma amiga, que me aconselhasse.... Ento.... eu. Mi Lcia.... tu s um pouco suspeita; quando em qualquer questo apparcce o nome de meo pri mo. .. Pacincia, senhora D. Honorina. Oh ! pacincia ?... de pacincia careo eu, e de muita porque com effeito terrvel a minha posi o ! eu sinto andar-me a -cabea a roda... tenho no corao uma anciedade inexplicvel.. . eu preciso fallar.... dizer o que soffro a algum que me estime, c que me aconselhe.... oh !... como bom ter uma amiga ao p de si!... neste momento Rachel.... Uma amiga seria a meo lado, como um anjo ! Mas eu creio que batem palmas na esca da.... Se fosse Rachel 1.... mi Lcia v quem Uma escrava bateo de manso na porta do quarto de Honorina e annunciou a senhora D. Lucrecia. Dona Lucrecia !... exclamou a moa. Que a vem visitar, disse Lcia. Quando eu pedia ao co uma amiga !... A senhora no quer ir recebe-la ?... No, mi Lcia, Lucrecia no de ceremonia ; faze-a entrar para aqui. A bella viuva chegava a propsito: Braz-mimoso, que viera comprimentar. pouco antes, as senhoras, vol tara assustado com o aspecto melanclico de Emma, e 166 para logo fora dar conta, do que observara, sua inte ressante protectora. Lucrecia correo immediatamenle ao posto que lhe convinha : as lagrimas de uma rival agrado e muito ao paladar da mulher ciumenta; e de mais quem sabe, se a despeitada viuva no poder tirar partido da posio de Honorina ?... Lucrecia nao exita, e se apressa a descobrir cam po. Apenas entrada no quarto, ella aperta Honorina em seos braos e exclama : Meo Deos!.... tu tens chorado D. Hono rina ! Muito ! muito, D. Lucrecia ; porque eu sou bem desgraada! Oh ! mas tu me devias ter feito chamar para con solar-te. ... por ventura no te tenho eu pela minha melhor amiga ?. .. aposto que mandaste buscar D.

Rachel ?... verdade.... mas perdoa. Perdoo-te de todo o meo corao, pois que sois amigas da infncia: Iam doce uma amizade dos pri meiros annos!... eu tambm amo muito a D. Rachel; porm onde est ella ?,.. . No pde vir.... desgraadamente se acha doen te. .. Oh ! jamais se est doente para acudir a uma amiga que chora !.. .. D. Lucrecia, Rachel no mente 1 Esqueamos isso, continuou a viuva : no veio 167 ella, mas aqui estou eu: vamos, D. Honorina, que querem dizer essas lagrimas ? Honorina estremeceu; como sempre, appareceo no es pirito da mea a desconfiana, que lhe inspirava Lu crecia: havia no corao de Honorina talvez um presentimento, de que aquella mulher lhe seria falsa ; mas ao mesmo tempo esse corao estava tam cheio de magoas, esse espirito tam repleto de temores, de duvi das, de amor, e de piedade, que por fora tinho am bos de esvasiar-se no seio de algum. Portanto, depois de muito tempo de exitao, e de vivas instncias da viuva, Honorina abaixando os olhos, disse: Antes de tudo, tu me deves perdoar uma falta D. Lucrecia. Uma falta ? perguntou a viuva fixando na moa vistas perscrutadoras, e qual ?... Eu no te tenho dado toda a minha confian a. ... at agora te occultei o meo nico segredo. Eu o sabia.... eu o adivinhava... R. Lucrecia... eu amo... ha muito tempo... Sim... bem... e ento ? Honorina derramou toda a relao de sua innocente paixo no seio da viuva, como um licor doce e cristalino, que gotta a gotta se deixa cair em um vaso impuro. Lucrecia escutava altentamente a historia d'aquelle amor j tam adiantado, e tam terno, e que ella mal ti nha suspeitado Ba noute do canto a sombra da man gueira, e na seguinte tam tempestuosa e terrvel. Oh .' a vaidosa viuva leve inveja desse amor de homem 168 mysteroso e devotado, que se metamorphoseava em tantas figuras, que apparecia inopinado em tantos lu gares, que velava tantas noules, que assoberbava a mes ma morte por uma mulher; ella sentio, que esse homem valia mil vezes mais do que Octavio; e ouvio, com in veja ainda, essas duces e immulaveis palavras, de seos singulares escritos ; palavras que semelhavo um niotie guerreiro inscripto no escudo de amororoso cavalleiro da prisca edade. Honorina no esqueceo nada : tudo quanto com ella se passara e se estava passando confiou falsa amiga ; as pretenes de Octavio, a sua resposta, os desejos de sua av, o propsito de seo pai, as cartas de seo primo, tudo foi revelado. E quando terminou sua tam longa narrao, Hono rina respirou mais livremente, e como esperando um

conselho levantou os olhos, e os fitou no rosto de Lu crecia, que pensativa tinha os seos esquecidos sobre o tapete, que se achava estendido aos ps do leito da moa. Em que pensava ella ?... j uma vez o dissemos : a mulher no detesta a sua rival pelo amor que pde ter ao seo amado ; mas antes pelo amor, que lhe vota el le merecer mais que ella o crime : e embora no deseje, no faa por merecer, o supposto crime existe, e o castigo se forja. Tambm j uma vez o dissemos :vena-mo-la! o grito de guerra de uma rival. Lucrecia no tinha, mesmo ouvindo na confisso de Honorina, o quanto esta desprezava Octavio, esquecido 169 seos desejos de vence-la rebaixando a.... pondo-a, se possvel lhe fosse, ainda abaixo de seos ps diante do homem, que delia se esquecera por Honorina. Estudando a relao, que acabara do ouvir, Lucre cia tinha ante seo espirito trez pretendentes mo de Honorina : nada disto, nenhum delles lhe agradava : a mulher que se casa nunca se rebaixa : o casamento sempre um triumpho da mulher; por tanto era preciso affastar a moa de todos elles. A misria de Hugo de Mendona j era alguma cousa ; mas no tudo : Honorina podia ficar nobre e virtuosa mesmo uas garras da misria : e Lucrecia cornprehendia perfeitamente, que uma moa bella e sempre virtuosa no meio das privaes da pobieza como uma flor do co cada na terra, como um pensamento de Deos perdido entre os homens.... a verdadeira an glica virtude. Depois de muito reflectir o costumado e doce sorriso de seos lbios appareceo : dir-se-hia que a viuva tinha achado uma taboa de salvao para Honorina ; e ella havia somente entre-visto um caminho que a podia le vara profundo abysmo. E ento, D. Lucrecia !... pensas, que j no ha esperana de felicidade para mim ? Oh !... no : eu estava pensando em outra cousa : lembrava-me de uma scena, que se passou comigo, quando trataro de cazar-me, e que se parece muito com o que suecede comtigo ; queres ouvi-la ?... Seo julgas conveniente.... Quando quizero cazar-me, eu tinha dez-e-seis anVol. II. 22 170 nos.... era pois da tua edade: no eontava come tu pai e ay ; mas em compensao tinha mi e tio : amava em segredo a um moo, como tu amas: pois bem ; minha mi e meo tio descobriro o meo amor, no o approvaro ; e para melhor combate-lo fingiro ignorar sua existncia ; quem sabe, D. Honorina, se te succede o mesmo ?... No... no. Tambm eu no digo que sim: mas escuta. Um dia veio um senhor pedir-me em casamento... comprehendes, que eu fiz, como fizeste, disse que no; ves como se tem assemelhado nossos destinos?.. Sim... prosegue.

Passado algum tempo minha mi se me apre sentou afllicta e chorosa... leo-rne a sentena de um tribunal que lhe fazia perder metade ou quasi todos os seos bens em favor de um primo meo. .. esse primo arnava-nie tambm, o exigio ou a minha mo, ou o que lhe pertencia. .. ora no ves como continuo a parecer-se nossas historias ?... ha apenas uma tro ca de papeis; porque com ligo teo primo que apparece como salvador, e comigo succedeo, que foi o meo primeiro pretendente, quem escreveo a minha mi offerecendo-se para salvar-nos... E depois?. . . Eslava o tal meo primo disputando na sala com minha mi e meo tio, e uma escrava disso me avisou: fui escuta-los -. meo tio deffendia as pretenes de seo sobrinho, e minha mi jurava, que antes queria vcr-se reduzida a misria, do que obrigar-me a casar 171 com esse meo primo, a quem eu lambem j havia regeitado: esta uma pequena dissemelhana entre nossas historias... E finalmente ? ... Lembrou-se o meo primeiro pretendente,., mee tio gritou contra elle, minha mi fallou a seo favor; mas jurou que nem com esse me obrigaria a casar: depois pintaro a misria com horriveis cores... mi nha mi, D. Honorina, fallou come teo pai... es tava chorando ; quando eu ca em seos braos, c para salva-la da pobreza, esqueci meo amado, e ca sei-me com o homem, de quem hoje sou viuva. E por tanto.. . Espera, disse Lucrecia interrompendo a moa ; ainda no acabei a minha historia : tres dias depois do meo casamento conheci, que tinha sido victima de uma trahio : no havia sentena contra ns; meo primo se tinha conciliado amigavelmente com minha mi em obsquio a meo marido, de quem era ami go : para servi-lo ajudara a tramar a intriga...-fin gindo querer casar comigo ; e tres dias depois veio nossa casa beber um copo de vinho a sade dos noivos. E tua mi, D. Lucrecia?... Minha mi queria tornar impossvel assim o meo casamento com o homem, que amava em segredo. Oh! D. Lucrecia, tambm nisso differem nos sas historias, porque meo pai nada suspeita do meo amor, e ainda que tudo soubesse, tal no era capaz de fazer; porque meo pai meo pai. - 172 D. Honorina, tambm minha mi era minha mi. Mas o que tu pareces querer fazer-me pensar uma injuria, que eu no soffrerei, que se faa a meo bom pai e a minha av!... Meo Deos! D. Honorina ; eu no te quero fa zer pensar cousa alguma contra teo bom -pai e tua av : eu no fiz mais do que contar-te a historia do meo casamento. Que tanto assemelhaste a minha D. Lucrecia ? Isso no parlio de mim : filho do acaso.

Mas eu te pedia conselhos... e tu me coutaste uma historia. Donde podias tirar bons conselhos , D. Ho norina. Outra vez !. .. Eu no sei dizer as minhas amigas, se no a verdade, embora cruel: eu vejo que te pretendem fazer victima de uma intriga... D. Lucrecia ! No comprehendo como se possa ser na pra a um rico e feliz commerciante, e em casa um nego ciante fallido!... Basta!... eu no devo, eu no quero ouvir, o que a senhora dizl... Pois bem ! eu cumpro meos deveres de amiga: tu D. Honorina, sacrifica-te I escuta tudo o que te fazem ouvir de delraz de uma porta. entrega-te ao homem, que te indicarem... a esse senhor Oc tavio, ou ao outro , que de longe te requesta, e te 173 persegue sem te ver, sem te amar... e no entanto esquece aquelle, que tanto te idolatra... Oh ! basta !... basta pelo amor de Deos!... Esquece aquelle que por ti vive e vela sempre... aquelle que te ama com um amor tam novo , tam singular, e tam bello.... que por ti expoz sua prpria vida... D. Lucrecia... compaixo para mim!... Not no!.. compaixo para elle !... para elle, pobre moo, que tudo devia confiar de tua constn cia, e que em breve ter de marcar o teo nome, como ainda ura novo exemplo da volubilidade do nosso seio-!... Mas quando eu digo - que o amo que o adoro !... E que amor esse, D. Honorina, que no capaz de nenhum extremo, de nenhum sacrifcio pelo objecto amado ?.. . que chamma essa que cede a tam fraco sopro?.. . Que cede a tam fraco sopro ?... D. Lucrecia, sabei o que ser, ou foste o anjo querido de teo pai ?... Nossos pais'. ns lhe devemos tudo certa mente ; mas talvez, que cegos por seo amor temero sos por nosso futuro todos elles nos julgo muito imbecis para escolhermos um esposo ; e quasi sem pre suppc indigno de ns, o objecto de nosso amor ; queres exemplos ?... abi tens a vida, o destino da totalidade das mulheres; aqui me tens a mim; e final mente ahi te tens a li. 174 Honorina vio o rosto de Lucrecia animado e cheio de fogo; e ingnua que era, no comprehendeo que ha tambm enlhusiasmo no crime. E Lucrecia hbil e astuta soubera ferir a cor da sensvel do corao da moa , que atraioava : tocando no seo amor mostrando-se inflammada e viva na defeza do Moo Loiro, linha roubado a atteno, e prendido o espirito de Honorina: com a eloqncia, e finura que lhe havio dado o trato e

a vida crtez foi levando a innocente moa passo a passo at o ponto, onde queria dar-lhe o ultimo golpe: encheo al as bordas um copo de horrvel veneno, que lhe deveria deixar para beber: s quan do tinha esgotado os mais capciosos argumentos, os mais detestveis e perigosos sophismas, foi que fingindo-se fatigada, calou-se, e respirou arquejando. Mas em concluso, perguntou Honorina , que devo eu fazer?... o que me aconselhas?... E para que um conselho, se no ests disposta a segui-lo?... se ainda ha pouco me raandaste ca lar? Perdoa ; porm eu no podia ouvir fallar contra meo pai. Pois ento obedece-lhe em tudo. Oh!... mas isso uma impicdade!. . quando eu ti peo um auxilio de amisadc, Pois bem... eu ache um meio. Dize-o. Oave : das duas uma : ou tu s viclima de infernal trama ou no: ha um recurso, merc do - 175 qual podes escapar a intriga, e ne perderes a es tima publica. E qua!?... O seio de Deos, Eu no comprehendo... Julga-se sempre mal de uma mulher, que foje de seo pai para entregar-se aos cuidados de outro homem; mas ningum pode maldizer a que se arran ca da casa de seos pais para abrigar-se a sombra dos altares do Salvador do mundo. E ento... eu tremo!... Cumpre fugir e entrar em um convento. Fugir de meo pai? !.. Deos est a cima dos pais.... Fugir de meo pai ? !.. Sim ; mas para entrar logo em um convento. O que tu me aconselhas, D. Lucrecia , se asseme lha muito a um erime 1... Crime buscar a casa do Senhor?!! D. Hono rina tu desarrasoas. Ouve me : saindo da casa de tee pai, tu lhe deiias uma carta, cm que lhe decla ras a resoluo, que toraastc, e o lugar, ondo toste procurar um abrigo : ahi, se foi uma eillada que contra ti forjaro, e teo pai te ama, esperas o seo perdo, e sahes depois nobre, cndida c pura, como ealraste, para ser esposa do teo interessante e myslerioso amado; e se uma realidade, o que se pas sa aqui, tu ficas no convento, e nem te sacrifioas, nem te lornai pesada a teo pai. Nn, D. Lucrecia, fugir de meo pai, no! no!. - 176 Oh! pensa bem no que vs fazer, minba que rida amiga; lembra-te, que com a inconstncia deste mundo, podem em pouco tempo estar mudadas todas as scenas, que hoje tam tristes se apresento': possivel, mesmo provvel que o senhor Hugo de Mendona se rehabilite no commercio; no seria nenhum milagre vermos esse Moo Loiro apparecer

inopinadamente rico, feliz e alegre ; a fortuna assim, ioexperada, imprevista sempre!... v pois, o que te cumpre, D. Honorina : pensa, que para esperar a for tuna se faz preciso fugir desta casa : aqui ha peri go. . . aqui lu no ters fora para resistir as lagri mas de teo pai! O veneno ia pouco a pouco escoando-se pelos ouvidos de Honorina : a pobre moa escondeo o rosto entreas mos. e derramanda torrentes de lagrimas, excla mou por entre soluos: No ! D. Lucrecia; fugir de meo pai, no!... no !... Pois bem, faze o que te convier. B. Honorina; sacrifica-te... com teo sacrifcio imraola... mata es se pobre moo, que te salvou ; porque precizo di zer, que um homem que ama como elle, no sobrevive a inerte de seo amorl Oh!... D. Lucrecia !... No entretanto eu cumprirei o dever de amiga: se te resolveres a seguir os meos conselhos, escreveme esta simples palavra sim ! eu farei o resto : as dez horas da noute cm ponto eiperar-te-hei em uma carruagem a vinte passos do porto desta casa, 177 e do lado da minha ; conduzir-te-hei ao convento para cuja entrada darei com o maior segredo todes os passos esta tarde; se me no responderes at as duas horas, voltarei a verte: Adeos! pensa o resolve-te! Lucrecia levantou-se e despedio se de Honorina que ao v-la sair d>> quarto, exclamou ainda : No !... D. Lucrecia, fugir de meo pai, no!... no !... As duas horas da tarde uma escrava de Lucrecia htregou-lhe pequeno bilhete , que fora trazido por um pagem, que para logo se retirara sem cuidado de resposta. A viuva abrio com impacincia o bilhete e sem poder occultar infernal prazer, qne lhe translusia no semblante, murmurou arrastando-se por cada uma syllaha das frazes Vingo-me!... venci I... No bilhete estava escripta uma nica palavra : Sim. Vol. II. 23 179 XXXIII. Felis. Em qji.-Uo alicla e gemcbunda a innocencia ia se achava exposta aos laos da perfdia e chorava sobre seo amor e sua piedade; o crime no espremia essas lagrimas impunemente. falso! no ha impunidade para o crime: Deos, sbio eprevidente, prevenio a ignorncia e a fraqueza do ho mem : quando estes no condemno : ahi est a cons cincia do criminoso que o tortura. A conscincia a voz de Deos, que brada dentro do homem: o ccho de seos brados vai soar na eternidade. O malvado, que se avesou ao crime, que o perpetra

como por habito no passa ainda assim impune isso. que vs chamaes habito , j o desespero da salvao ; a previa condemnao eterna, que o pun-*a; que o dilacera tanto, que o faz desafiar a cada instante a clera do Juiz Supremo desejoso de ir soffrer a pena terrvel no podendo mais esperar j)ir cila : porque se esperar o bem um prazer cie se frue de longe ; esperar o inferno, j estar no inferno : a conscincia nunca se calleja : no scelerato, o que as vezei se apaga, a esperana de salvao: a nimia malvadeza como urna loucun, pela qua' c homem chega a jtrfgar mais elevada a ene- da r- J; seoi crimes, do que a misericrdia do S*S 180 E aquelle, cuja alma se resente ainda de sua ori gem celeste; aquelle que commetteo pela vez primeira um delido, recua . cora diante de sua conscincia ; como o mancebo enamorado aos olhos de sua bella, por quem foi convencido de um momento de infidelidade. cruel estar o homem convicto, de que praticou uma aco torpe : desde o instante da con vico nunca elle est s nem no solitrio leito ; ahi mesmo, e em toda parte lem diante de seos olhos, dentro de seo craneo, e sobre seo corao... a cons cincia do crime. Esta pena terrvel e sublime, que eonhecida do menino e do velho . a estava soffrendo Felis elle tinha sido condemnado diante do tribunal infallivel : seo processo, seo juiz, seo castigo, e o executor desse castigo, era somente a voz de Deos, que fallava den tro delle. No havia ahi dizer sou innocente I convico estava com elle: a convico era a pena. Felis havia pois commetido um crime, que ainda no est para ns bem patente; mas que o estava para Octavio, que delle se servio afim de leva-lo a perpetrao de outro. O guarda-livros se tranzia por tanto com a cons cincia, de que era um falsrio, um infame, um la dro I E no tudo ainda : o homem, a quem elle tinha deixada roubar, era um de seos bemfeitores; por conseqncia havia um outro crime: a ingratido. E os resultados ?... se Octavio levar a effeito seo indigno plano ; quem sacrifica o corao da pobre moa ?... quem reduz a mis ria e a causa dos hor 181 rores, que cila far soffrer a Hugo de Mendon a? Semelhantes idas, pungidoras certamente, tinho torturado a Felis durante duas noutes : o segundo dia correra to cruel para elle como o primeiro, e ao che gar o fim dessa tarde, em que Lucrecia recebera o sim, porque suspirava; o guarda-livros de Hugo de Men dona despedio-se dos caixeiros e contra antigo costu me subiu antes da noute para seo quarto. Apenas entrado fechou-se por dentro, e estirou-se sobre o leito, onde passou meia hora arquejando an dado : depois elle ergueo-sc de repente, correo a sua carteira, tirou delia a carta que Octavio ha tres dias lhe lanara por baixo da porta, e apertando-a na mo, exclamou como em delrio :

a rainha salva-guarda!... somos dons infames que nos daremos o brao mutuamente!... o mundo cuspir no rosto de ambos; no o far smenie no meo!... Nesse momento batero na porta do quarto: Felis guardou rapidamenle a carta no seio, e com voz alte rada perguntou : Quem est ahi ?... E conbcceo a voz de um servente, que lhe res pondeo : Um homem j velho e doente quer filiar-lhe : e diz, que tem importanle negocio a tratar, e recommenda, que deve faze-lo neste mesmo quarto, em segredo. Felis estremeceo todo inteiro. E que homem esse ?.. - 182 -Ningum o conhece l embaixo. Donde, e de quem vem ?... .No o disse. Como se chama?... Respondeo que no tem nome. Pois que se v embora : no quero ve-lo J o despedimos dez vezes. E ento ?. .. Diz que quer fallarlhe por fora, e em segredo-*, por que vossa merc no desejar que elle falle muito aito. Pode faze-lo entrar. E pallido e temeroso ficou o guarda-livros com a cabea fora da porta, e o ouvido attento : ao ruido das pisadas do servente, que se retirava, succedeo o rudo das do homem que vinha. Felis o vio aproxi mar-se vagarosamente de seo quarto, e entrar sem di zer palavra. Era um homem de estatura ordinria; magro, de cabellos que comeavo a embranquecer e que por longos cobrio-lhe as orelhas, e uma parte da fronte e das faces : trazia dous parches, uni sobre o olho es querdo , e outro que lhe escondia completamente o nariz -. vinha com calas e collcte de panno preto j usado, e vestia uma longa sobre-casaca verde-escura, que lhe tocava a curva das pernas: tendo en trado no quarto tomou uma cadeira e sentou-se defronte de Felis com a maior sem-cercmonia do mundo. O senhor queria fallar-me. . disse Felis. 183 Sim... respondeo com voz spera o homem. Felis o encarou, e vio fito, pregado enr seo ror.e o olho direito do desconhecido: e sentio que esse olhar era penetrante como um dardo, ardente como o raio, terrvel como o do tigre. O guarda-livros teve de abaixar a cabea, e s ent.n pde dizer, um pouco agitado: Pois eu estou pompto para ouvi-lo. Convm antes, disse o homem, que aquella porta seja fechada... E corno para poupar a Felis uma resposta ou al gumas passadas elle mesmo ergueo-se e fechou a poria do quarto.

Bem, disse, Felis que involuntariamente tremia, e agora ?.,. Agora, tornou o homem ; escute-me." Escute-me?... o senhor falia, e pratica de uni modo, que. . . A personagem desconhecida interrompeo o moo, *comeou a fallar em voz baixa; mas terrvel. Eu sei uma historia, senhorFelis, que vossa merc vai ouvir, e hade corar ouvindo-a; provavelmente porque o so melindre e a sua virtude se envergo nharo do infame [ ipel , que representou o heroe delia. Mas eu penso , que o senhor me no veio incommodar para contar-me historias. .. . Oua sempre. Em certa cidade... (no impou--* onde): havia um negociante honesto e honrado, cujos negcios no estaro no melhor p possvel: obris 184 do por fataes circumstancias a retirar-se por mezes para o campo deixou elle administrando sua casa nm mancebo, que era o seo guarda-livros... Se o senhor quer fallar de mim. .. Quando o negociante voltou, appareceo a seo lado uma filha sua, joven, e bella, que at ento estivra oeculta pelo vo dos cuidados de sua famlia , como uma violeta entre suas folhas ; essa moa foi amada por grande numero de mancebos, e no numero desses houve um, a quem eu darei o nome de Octa vio, que a pedio em casamento . e foi repellido por ella. Mas. .. senhor.. . Sem generosidade e sem nobreza Octavio quiz tentar oblc-la a fora : para isso achou um meio: emoo, que servira de administrador da casa do ne gociante tinha um segredo fatal, que o podia per der e que era por elle sabido : Octavio abusou desse segredo e foi vende-lo ao antigo administrador a preo de mais de quarenta contos de reis em lettras passadas contra a casa do negociante. O antigo ad ministrador cedeo !... vendeo seo patro falso! balbuciou Felis, caindo aterrado so bre o leito: falso! falso!... Em uma noute os dous trocaro infmia por ii ufamia, as lettras pelo segredo. Octavio deixou o jo ven guarda-livros, o antigo administrador, e com tres importantes lettras na mo foi impor ao negociante ou o seo casamento com a bella moa, ou a misria delia, e queda da casa. - 185 Oh 1... E o guarda-livros ficou s... e na mo com que tinha dado as falsas lettras estava uma pequena caixa de veludo preto.... Senhor!... senhor!... D'ahi a pouco abrio uma carteira, como esta, que eu vejo ali, senhor Felis e dentro delia.... no fundo de um escaninho de segredo escondeo essa caixa de veludo negro , que devia tambm estar es condendo a prova de um crime ainda mais negro!... E o desconhecido avanou para a meza, onde es

tava a carteira de Felis; mas para logo teve de parar diante do moo, que possudo de um violento tremor pallido como um finado, lanando bolhas de espu ma pelas comissuras dos lbios . collocou-se entre aquelle e a sua carteira, e com voz sepulchral balLuciou : Nem mais um passo... ou grito. .. que me que rem roubar... que... No hade gritar, senhor Felis; no hade mesmo abrir a boca ; ou fa-lo-ha somente para implorarme piedade; nem se mover d'ahi, ou se der um passo, ser para cair de joelhos a meos ps!... Senhor senhor!... Porque se quizer chamar algum, eu bradarei bem alto - dentro daquella cadeira existe a prova de um crime, uma caixa de veludo preto ! e ento o senhor pedir, que me cale que no diga nada... Silencio !... silencio !... balbuciou o guardaVol. II. u 186 Porque se ainda quizer dar um s passo , eu continuarei gritando e dentro dessa caixa forrada de veludo preto est uma cruz cravada de brilhan tes I.. e ento o senhor hade cair de joelhos a me<,s ps implorando piedade... Felis caio com effeito de joelhos , e abraando-se com as pernas do desconhecido - excla mou : Compaixo .... piedade!. .. no me perca pelo amor de Deos !... O desconhecido desprcndendo-se das mos de Felis foi de novo sentar-se na cadeira, que pouco antes occupara ; e encarando o msero guarda-livros; disse com um sorrir desdenhoso e terrvel. Compaixo!... piedade!... no perde-lo pelo amor de Deos!... oh!... como miservel e cobardio crime! Perdol perdo!... murmurou Felis. E posso eu perdoar-lhe?... no! no!... esse um direito que deve ser exercido por muita gen te ; j que muitos so os offendidos: oua-roe ! sabe quem eu sou?... No... ou o meo juiz... Eu sou um homem, que deve tudo ao senhor Lauro de Mendona; que conhecendo a desgraa do meo berofeitor jurei demonstrar sua innocencia e demonstrala-hei I sou o brao do offendido... eu sou a vingana !... A voz deste velho desconhecido era como um tro vo, e seo olhar cruelmente embebido no rosto de Felis, 187 era como uma lingoa de fogo, que lhe ia at o co rao : elle disse: Ha sette annos, uma cruz cravada de brilhan tes desappareceo da casa de Hugo de Mendona Lauro no tinha, nem podia ter parte em semelhant* acontecimento : o senhor o sabia; e o senhor o de nunciou, como perpetrador do furto dessa cruz : pri meiro crime a calumnia. S uma pessoa pde per doar-lho : Lauro de Mendona.

Felis quiz fallar; porm o desconhecido o no deixou fazer, e proseguio. Mas essa cruz cravada de brilhantes, que perten cia a filha de Hugo de Mendona, havia com effeito desapparecido; e o senhor foi o miservel que a furtou: segundo crime o furto. Uma outra pessoa ha, que s lho pde perdoar: Honorina. Felis fez de novo um movimento; e ainda o desco nhecido o suspendeo, continuando : E a maldio, que sobre Lauro lanaro seos avs e pai?... e os soffrimentos desse mancebo?... e a morte de sua extremosa mi?... quem. senhor Felis, quem lhe hade perdoar tudo isso?... s elle. que foi o offendido, s elle, que herdou a bondade do corao anglico de sua mi ; s Lauro. O guarda-livros desabafou um surdo suspiro: e o ve lho disse ainda: Agora, senhor Felis, o que essa infernal tra ma, cujo resultado ter de ser a misria de uma fa mlia inteira?... como se chama tam nefando cri me?... basta-lhe, diz tudo o nome deingratido?.. 188 na palavra ingratido poder ser abrangida a fahidade, a trahie, a infmia de um bomern , que com sua mo fere de morte o chefe de uma famlia, a quem deve tudo ?... de um guarda-livros, que vend" com tamanha vi!e/a o seo patro?... E por qual cho tam escabroso arrastar o senhor o rosto para ir implorar perdo a todos esses, que tem o nome de Mendona?... Felis estava soffrendo todos os tormentos do in ferno. Oh!... exclamou o desconhecido; no era pos svel que por mais tempo continuasse a calumnia a manchar a virtude : preciso convir de uma vez para sempre, que no ha vo sufficientemente denso para esconder o crime. Deos castiga a maldade no prprio corao do mo com as torturas do remorso; mas no basta isso. Deos quer ainda, que a inno cencia depois de perseguida, e insultada pela aleivosia, apparea emfim bella e pura, como os raios do sol, passada a hora de um eclipse, brilho de novo lumi nosos e ardentes!... portanto para o senhor, houve desde sette annos, urna pena justa e terrvel, que lhe azedou talvez todos os seos dias, que o acompanhou nos seos prazeres, que fez o martyrio de suas noutes: havia o remorso !.. . Sim! sim!... disse Felis orguendo-se pallido e desfigurado ; sim! eu tenho padecido horrivelmente!.. E para Lauro abi io a fortuna os braos ; e em quanto socegado dormia o somno da innocencia cila derramava sobre elle as riquezas a felicidade. Era 189 porm necessrio ainda mais : ora necessrio que o filho repeilido entrasse de novo na casa de seos pais puro e nobre, com a face descoberta, e dizendo eis aqui a demonstrao de minha innocencia!.... ou fui calumniado! pois bem! esta demonstrao, que hoje pde apresentar, deve-o tambm a sua virtude. Felis em p defronte do velho, se conservava immo-

vel, esttico como um epilptico, com os olhos fitos no rosto desse homem terrvel, que com sua voz s pera e grave continuou dizendo : Lauro de Mendona, senhor Felis, sentindo-se protegido pela fortuna nessa bella e generosa cidade da Bahia, creou para si uma famlia de quem se fez protector, uma famlia, cada membro da qual era um pobre, de quem elle se tornava pai; um m sero enfermo . a quem elle amparava e soccorria. Entre muitos havia uma mulher, que a sorte tinha arrojado das riquezas na misria ; essa mulher que era minha parenta. .. minha mi.. . minha irm. .. ,no importa, o que ; essa mulher, digo eu, morava a tres legoas da Cidade, a algumas braas de distan cia do mar e perto da povoao de Itapo: ella estava lzara... um nico, homem linha verdadeira piedade de seos soffrimentos , ia mil vezes consolala soccorrc-la sem cuspir junto delia : era Lauro. E a lzara foi escolhida pela providencia para rasgar o vo do crime!... O desconhecido respirou um instante, depois proseguie : Ha pouco menos de um anno, acabara um dia, 190 alta ia u.na noute de medonha tempestade : a morphe^ tica estava s : um filho, que tinha, havia ido na ma nh desse dia cidade, e no pdra voltar com tam tormentoso lempo : a meia noulc batem a poria, e pou co depois um mancebo todo molhado, e ferido cae exbausto de foras nos braos da morphetica. Uma em barcao carregada de algumas centenas de mseros africanos sossobrara nesse dia ; e o dono delia, esse mancebo. elle s, luclara vinte horas dentro de urn pe quenino bale! d>ntra a fria dos ventos e do mar ; finalmente conseguindo chegar a praia de Itapa po der ir bater na porta da lasara, e cair nos braos delia, pedindo misericrdia. Passada uma hora, o naufrago sentio-se abrazado por terrivel febre. .. houve um momento, cm qne teve medo de morrer. . . . pedio um padre, e no achou quem o fosse chamar; e ento elle joven, bello, rico raio de joelhos aos ps de uma mulher morphelica. e arrasou um segredo infame !. . . E quem era esse mancebo ?. . . perguntou Felis tremendo. Esse mancebo disse lasara ; Senhora ! eu te nho parte n'um crime, o quero salvar meo nome da rieshonra : sinto que vou morrer.... eu deixei entre meos papeis uma carta, que explica meo procedimento n respeito, do que vou dizer : mas possvel, que a carta desapparoa ; e por tanto oua-rae Senhora, da casa de um negociante do Rio de Janeiro, de nome Hugo de Mendona, furlou-se. ha sois annos. uma cruz cravada de preciosos brilhantes: imputou-se tal crime a 191 um moo chamado Lauro.... no foi elle : essa ciaz existe em meo poder ; mas o ladro tambm no fui eu, no I no !... o ladro chama-se Felis, o guarda livros do mesmo negociante : escreva, senhora o que eu estou dizendo, e em todo caso salve o meu nome da

desbonra. ... Traidor!... traidor !... balbuciou Felis. No outro dia, Senhor Felis, Octavio achou-se inexperadamente melhor; e apenas pde levantar-se partio para a cidade, rogando com fervor lasara, que no divulgasse o segredo, que lhe confiara ; mas esta, que ouvira espantada o nome de seu bemfeitor en volvido n'aquella estranha confisso, guardou para to dos o segredo, menos para elle. Foi a providencia, ex clamou o velho, sim ! foi a providencia, que patenteou o crime, e o criminoso !.. . -- Basta I disse Felis. Lauro, proseguio o desconhecido , determinou para logo demonstrar sua innocencia; no podendo po rm deixar a cidade da Bahia tam cedo, poz a sua cau sa nas mos de um parente da lasara; nas mos de um homem fiel, e resoluto, nas minhas mos emfim!... Vim eu, senhor Felis, e meos olhos o tem seguido em toda parte, ha dous mezes; agora, graas ao co, a prova de seo crime vai apparecer;e Lauro de Mendona, que cedo chegar, hade entrar na casa de seos paisnohree puro, como sempre foi, e com a cabea levantada acima das de seos inimigos, e esmagando cora soos ps * lerpente da calumnia ! Frio glacial le havia apoderado de Felis : a notcia - 192 da prxima chegada de Lauro o enchia de terror indisivel. E portanto, vamos, Senhor Felis!... preciso, que a cruz de brilhantes apparea, e que o Senhor se prepare a seguir-me com cila.... Eu?... e para onde? perguntou authomaticimente Felis. A casa de Hugo de Mendona para confessar o seo crime e pedir o perdo delle. Oh !... nunca.... morrer antes! Prefere ento que o publique eu mesmo ?... que eu v d'aqui proclamar pelas ruas a sua vergonha?... perguntou o velho cora voz terrvel. lima chamma infernal luzio nos olhos do guarda-li vros em seos lbios estremeceo um sorrir nervoso.... satnico.... feroz.. .. sua mo tremula ahrio a car teira, em que devia estar guardada a pequena caixa forrada de velludo preto ; mas era vez delia brilhou na mo de Felis um punhal.... Miservel!... exclamou o desconhecido recuan do dous passos e engatilhamlo uma pistola, qne tirou do bolo da sobrecasaca ; miservel !... eu preveni tudo!... Felis, que no primeiro instante tinha mi a Io avanar sentio escapar-lhe a punhal da convulsa mo; eelle mes mo caio outra voz de joelhos aos ps do velho, halbuciando : Perdo !... no me mate!... no me mate pelo amor de Deos !. .. Com insolente movimente de dcsprezi o desconhe 193 tido empurrou com a ponta do p o punhal para baixo da commeda, e disse : Desgraado I... eu preciso da tua vida : quero

que a innocencia do meo amigo seja proclamada pela boca do prprio calumniador : vamos pois I... a cruz de brilhantes !... Felis olhava espantado para o velho. No rosto do guarda livros estava derramada essa expresso de estu pidez do idiolisrao : como que no comprehendia, o que se exigia delle. A fraqueza, a cobardia do infeliz moo no ero s devidas a conscincia de seo crime ; havia tambm um poder desconhecido uma fora inex plicvel no olhar ardente e penetrante d'aquelle homem singular. O estado, em que se achava, era tam horrvel, sua fisionomia se mostrava tam dolorosamente decomposta que o mesmo velho teve piedade delle e disse ccn accento menos duro : Vamos, Senhor Felis, a minha misso de pa*z e de piedade; desfeita a culumnia, que nodoa o meo amigo . deixarei o resto ao seu arrependimento ; confio, que no consentir que caio na misria os seos bemfeitores.... e tambm nada tenho cora Hugo de Mendona vamos pois I... a cruz de brilhantes, e saiamos ; eu lhe obterei o perdo de Lauro, e lhe asseguro o de Honorina, e o do pai, e da av desta. Perdo para mim ?... perguntou o moo com uma alegria desregrada e delirante. Eainda mais.; o esquecimento desse crime. O esquecimento... Yol. II. 25 194 Sim : e tudo a custa de duas nicas palavras. E quaes so ?.... quaes so, Senhor essas duas palavras ?... O desconhecido ia sem duvida responder, quando sentio, que balio na porta do quarto ; ento com extraordinria promptido, com vivacidade prpria do mais gil mancebo, elle abrio o guarda roupa de Fe lis, e agachando-se, dentro disse antes de contra si fe char as portas delle. Pode receber a sua imtempestiva visita ; mas olho, que se tentar atraioar-me ? eu no terei mais piedade de seos tormentos.... O guarda-livros movendo-se, como uma maquina oi abrir a porta, e achou-se cara a cara com um moccto muito nosso conhecido ; e que era sem mais nem menos o incomparavel Manduca. 198 XXX1Y. Manduca. O desconhecido ao sentir que batio na porta, pen sando talvez que era Hugo de Mendona ou alguma outra personagem para elle incommoda, quem vinha a taes horas procurar Felis, espremeo-se dentro do guar da roupa deste, e ahi se escondeo ; bem semelhante ao D. Carlos do Hernani de Victor Hugo oceulto no ar mrio da casa de D. Sol; mas vendo qual era a inesperada visita, e lendo-lhe no physico a recommendao de seo juizo; mais por curiosidade, do que por convenincia deixou-se estar uo guarda roupa apezar da penosa posio, em que era obrigado a conser var-se.

Agora duas palavras sobre o recm chegado. A visita de Manduca era nada menos, do que o fructo de longas loeubraes : todos ns sabemos, que este homem pertencia classe dos ultrapensaderes. Manduca por ser dos taes, que gasto mezes inleir6 mrequestar uma moa sem que cila de tal se aperceba nem por isso achava bom e justo que lhe fizessem por caia, o que elle praticava por fi-a ; e pois, ouvindo d sua irm, no dia da disputa conjugai, que tam mal acabou para elle, pensamentos, que demonstraro o adiantamento das relaes de Rosa com seo primo, e demais um pouco tocado da ida da possibilidade de 196 uma paixo de Felis por Honorina, fez para logo voto de pensar nisso cora madureza. Desgraadamente teve tempo de sobra ; porque fi cando defreado por amor de seo pai, no se pde le vantar da cama, se no depois de alguns dias: Thoma sia poz em campo a Medicina a favor de seo filho ; e pelo sim pelo no vinha de manh um medico allopatba, que o sangrava geral e parcialmente, e de tarde um homeopatha, que lhe embolia no estmago uma nihilidade de qualquer cousa ; depois de longos oito dias, as dores foro emfim diminuindo, e Manduca sentio-se capaz de dar alguns passos sem gemer. Mas ao menos nesses oito dias Manduca pensou tornou a pensar, e finalmente concluio, que o melhor partido a seguir era procurar a Felis e pedir-lhe mida conta das pretenes, que nutria, sobre sua irm. Assentado de pedra e cal nesle propsito, no pri meiro dia, em que conseguio levantar-se dispoz-se a esperar pelas horas de descano de Felis, e apenas vio anoutecer, foi procural-o. Como era conhecido, os caixeiros da casa de Hugo deixaro-o entrar, e elle um instante depois bateo na porta do quarto de Felis. Quando a porta se abrio, e Manduca entrou, os dous primos recuaro boqui-abertos e ficaro espantados um do outro. Havio seis dias que Felis no via Manduca ; ora a enfermidade e a medicina tinho-se dado as mos par por o pobre rapaz cora um physicode espantar creanas. Pallido, descarnado, com os olhos encovadns e sombreados por duas notveis olheiras roxas, com o grande 197 nariz, que de seu pai tinha herdado, tam a filado como lunnte, com enormes mos cadas esquecidamente das angasda casaca, com as pernas muito finas, em uma palavra com iode o corpo danando largamente dentro da roupa, que vestia. Manduca semelhava uma rrumia. Felis no estado de exacerbao, cm que se achava, pouco sentio faltar-lhe para crer-se na presena de uma alma do outro mundo ; mas em compensao Manduca teve lambem de que espantar-se. Felii estava ainda mais pallido que seo prime : seos olhos possudos de indisivel expresso de terror vagavo incertoi e espantados em derredor delle; convulsivo tre mor quasi que o no deixava soster-se em p, e que rendo encubrir sua perturbao, o moo espalhava fora em seos lbios um sorrir insipido, e mal fingido, qie estremecia terrivelmente, obdecendo a convulso dos

msculos rabiaes. Depoisde um momento de admirao silenciosa, Man duca rompeo o silencio : O que isto ?... o que tens, primo ?... Nada, baibuciou Felis, absolutamente nada eu soffri.. um ataque nervoso minhas loucu ras. . tinha passado uma noute em claro.... em orgia depois. ...um dia inteiro a trabalhar.... Ento : porque no vem o medico ?... Ne '.... nada de mdicos: tudo est acabado : estou bom ; perfeitamente bom... Sim mas.... Mas e que tambm ests muito abatido, primo, loSreste muito ento ?... 198 .ipenas hoje pude levantar-me. E vieste logo ver-me ; obrigado ns nos es timamos sempre muito... Porem a minha visita de hoje no era puramente de amizade ; eu vinha fallar-te sobre objecto muito grave. Muito gra\e?... perguntou Felis estremecendo tam violentamente, que ?e agarrou a cadeira, onde se senlara ; muito grave ?... e para quem ?.. . Para ti, e para Para mim !! ! Todavia acho-te em estado tam cruel ; que julgo melhor deixar para amanh. Felis pensou um instante ; em su ida s havia um crime; esse crime era absolutamente conhecido do homem que oceulto os estava ouvindo; por tanto no teve receio, de que Manduca faltasse ; o que o podia envergonhar j no era mysterio para aquelle ; de nada mais se acusava Felis: alem disso, se era de seu crime, que vinha seo primo occupa-Io, fazia-se preciso conhecer, quanto os outros sabio desse segredo fatal para mais acorladamente prevenir as conseqncias. Meo primo, disse pois Felis, convm no demo rar, o que importanie : eu estou prompto para ou vir-te. E se, o que eu vou dizer, te fizesse mal ?... No ; nada mais soffro ; falia. Pois como insiste*, l vai. Manduca dispoz-se comear; mas esteve bons cinco minutos a preparar um exordio paia seo discurso; 199 o pobre rapaz, que tinha suas vontades de ser orador, esquecia-se, de que o gosto da poca e do paiz, quan to a discursos, no se d muito nem com forma, nem com matria, nem com regras; o que se quer fallar, e fal lar muito : a belleza do discurso est na razo dirscta do tempo que se gasta em pronuncia-lo ; embora ss diga muita cousa v, futil, e intempestiva. Graas a sua pouca habilidade, Manduca convenciose, de que no arranjaria um exordio eapaz nem cm quinze dias ; e pois comeou ex-abrupto, dizendo: Meo prifrio, tu sabes, que eu sou irmo de minha mana Rosa... Em outras circumstancias Felis teria interrompido a seo primo com uma rizada ; mas na triste posio, em

que se via, contentou-se com dizer ; Eu sei. Pois que a mana ttosa minha irm, segnc-so quo eu devo ter todo cuidado nella. Sem duvida. Ora acontece que anda-me ella de cabea a roda por tua cau-a... Por minha causa ? Que tu a tens entretido com esperanas de casa mento, sei eu muito bem. Est bom, primo, pensei, que querias fallar de oulro objecto : trataremos disso amanh, ou depois lemos muito tempo. Nada : agora j que principiei hei de acabar : sai senhor, eomo ia dizendo com que... o que dizia eu ?.... 200 Primo, faltaremos disso em outra occasio. Peior essa, meo primo : j te disse, que heide acabar, o que comecei. Estava eu dizendo, que tu lhe tens dado esperanas de casamento... Sim... e depois ?... E que aqui no temos depois: o que se hade fazer amanh, faz-se hoje... o que se prometle, cum pre-se Manduca... est me doendo a cabea. O negocio tambsm no para tanto ; acaba-se tudo com umsim, ou cora umno : isto : com o simficamos arranjados. E com o no ?... Has de dizer-me o porque. E se eu disser pde ser ?... Eu c no me entendo compde ser. A mana Rosa ja est em edade de casar, e de crer, que no tenha vontade ~de esperar muito tempo. Alm disso... Alm disso o que ?.. Ha um celebre novclleiro, que anda espalhando boatos pouco agradveis... Boatos?.... perguntou Felis estremecendo de novo. Sim: um lal nosso amigo, o senhor Bras-mi moso, a quem se metleo em cabea requestar a filha do senhor Hugo de Mendona, e que para espantar do lado delia os homens de mrito, que a posso pre tender, atreve-se a dizer, que ella uma namoradeira.... *?01 Manduca inlerrornpeo-se,' ouvindo certo ruido se melhante ao de uma porta que se abre devagar. Que isto?... parece, que nos escuto... disse Manduca observando. No... no ha aqui ningum. . . seria o vento... os alguma outra cousa... Isto dizendo, Felis olhou para o guarda-roupa, e vie uma das portas meia aberta, e pela fresta o olho do ho mem desconhecido. Mas, como ia contando, continuou Manduca, o tal senhor Bras-mimoso arrojou-se a dizer que tu s um dos apaixonados de D. Honorina...

- falso... uma calumnia ! Ora isso no fez muilo bom cabello nem a mana Rosa, nem a mim mesmo: um dia. .. houve l eni casa o diabo a quatro... Meo primo... Qual meo primo : se tu estivesses l verias, como se poz a mana Rosa: olha, que quando se enfesa, uma vbora ; tambm tirando disso uma pomba sem fel. Est bem... est bem... Pois a mana Rosa acreditou tudo, quanto lhe quiz dizer o Bras-mimoso ; poz a boca no mundo contra a pobre D. Honorina, e te desandou uma descompostura de tirar-eoiro e cabello : eu que vi o caso mal parado ; protestei, que o negocio havia de acabar em bem,e aqui vim hoje por no ter podido vir ha mais tempo. Mas... meo primo... Vol. II 26 202 Fspera, primo F< is. devo confessar-te que tambm tenho intere-se na questo : eu estou perdido de i:n re- pela filha <io senhor Hugo de Mendonea, e concebo minhas fsperanas de alcanar a pos#e de seo corao : ideei um plano vastssimo : estou ca balando para ser deputado provincial, e apenas en cartar-me na assembla , e tiver pronunciado o me primeiro discurso, que hade durar sesso e meia; apre'nto-me moa... e tu bem sabes, que uma fisio nomia de deputado sempre sympalhica. per con seqncia mis que diabo ia eu dizendo ?... Tu ias dizendo... ias dizendo... Ah. .. pjr conseqncia procis i decidir-tf : levarei o leo sim a mana R sa, e ento toda a ncs,i famlia trabalhar de accordo commum para o aiw casamento. P.iis bem, prim.v; lie > ciente, do que *>:%* de mim, e penvirei para rosponder-to. t; i] ie tudo ji devia esf.r persa b h.i muito tempo... Como?... trigo, que deveria* ter pensado uilieieniemcnte, quando principi !-: a fazer-te de engraado com a mana Rosa. . . Manduca ! -- Ora vi* I.I, S,< ,pi, res tiojsr a nrim iresin ento a mim, que tantas veio servi de po de caliclleiia! Com tudo... qtiaud 1 so trata de um casamcnlo, ningum so resolvo de repente... 203 Mal. vai o negocio, meo primo : e se eu te pergunlar qual era por tanto o teo propsito, quando te punhas a piscar os olhos para mana Itosa?... Eu nunca lhe pisquei os olhos. Piscavas... e fazias mais: pizavas-lhe no p por baixo da mesa ; e quando jogavas o diabrctc com ella ficavas sempre buiro sem vergonha nenhu ma Primo est bom : j te disse que me de

cidirei. Pois vamos l. .. rosolve-te. D'aqui a quinze dias. No estou por isso. De hoje a oito dias... muito: para esse tempo j a mana Rosa dever estar casada. Isso uma loucura ! Loucura andar desinquietando as filhas dos outros! N) posso responder sgoia; estou doente , Nada.... j ests muito melhor ; vamos ao caso. Tenho a cabea em fogo. No me importa isso: tambm em fogo anda a cabea da mana P.osa : vamos... vamos,.. Pois queres obrigar-me... Se tanto for necessrio Meo primo!... Anda... anda... vamos depressa, que mana Rosa me est esperando. 204 Tu s um louco. Sim, ou no?... Isto insupportavel!... exclamou Felis. Sim, ou no?... Meo primo!... deixa-me!... deixa-meI... Sim, ou no ?... Meo primo!... isto chama-se abuzar!. . . Sim, ou no?... gritou Manduca. No! no 1.. e no!.. Pois ento, disse Manduca com o maior sangue frio, vamos ao morro de Sancta Thereza pr termo as nossas duvidas. Ura desafio?... Sem duvida. Estarei as suas ordens amanh todo o dia... agora impossvel.. . noute. Nada: hade ser agora mesmo ; eu no tenho medo de errar o tiro. Amanh... amanh somente. No senhor nessa no caio eu ; sei beu* como se arranjo as cousas para chegar uma denuncia aos ouvidos do chefe da policia... Senhor I.. . Agora se est com medo... outra cousa... No ! vamos!-.... j que o quer saiamos! Felis exasperado dava um pa<so para sair; quando as portas do guarda-roupa se abriro, e o desconhe cido saltou enlre os dous. O senhor Felis no pde sair ; disse elle. 208 Felis tornou a cair sobre sua cadeira , emquanto Manduca espantado perguntou: Onde estava o senhor metlido?... Dentro d'aquelle guarda-roupa: respondeo inge nuamente o desconhecido. E ento diz que meo primo no hade sair co mido?. ..

Sim : e dige ainda mais, que elle o vai satisfazer promptamente. Como?... O desconhecido voltou-se para Felis. Senhor Felis; a sua vida por hoje me perten ce ; portanto no a pde ir assim parar no jogo de um duello : faamos porm por concluir isto amiga velmente. . . e tanto mais que o senhor seo primo tem que fazer comigo esta noute. Eu ?. .. Sim senhor; em breve fallaremos. No entanto o senhor Felis vai responder-me sem duvida: certo que deo a senhora sua prima a esperana de com ella casar-se ?... Felis no respondeo; elle tremia mais que nunca; porque o riso do sarcasmo, o riso insultante da iro nia estava nos lbios do desconhecido; Felis tremia de medo... e de raiva. certo !,... repetio o desconhecido levantan do a voz; verdade , senhor Felis , verdade ; certo?... Sim... balbuciou o infeliz moo. Pois senhor disse o desconhecido voltando-se para Manduca; pde assegurar a sua irm, que seo 206 primo est prompto para cumprir o que disse : no assim, senhor Felis?. . . Sim. . . Ser possvel!.... exclamou Manduca espan tado ; porm que diabo de homem o senhor?.... Um intimo amigo de seo primo : no assim, senhor 1 elis ?... Sim Pois, senhor, fico-lhe muito agradecido pelo obsquio, que acaba de fazer-me ; e como dezejo ir j levar a resposta a mana Rosa; espero que me diga, qual o negocio, que tem comigo esta nout?. O desconhecido tirou o relgio, e depois de examinar as horas, disse; As nove horas da noule esteja o senhor junto Igreja da Lapa do Desterro. Posso saber para que ?. . Itasta saber, que para salvar de um perigo emi nente a senhora D. Honorina... armo-lhe terrvel lao, Quem ? Um homem chamado Brs... Por alcunha - o mimoso ?... Eiactamente. Estou prompto; l estarei : adeos, meo prime; senhor; at as nove horas da noute. Junto a igreja da Lapa do Desterro. Manduca saio. Apenas se vio s com Felis, o doscoaheeido o segurou pelo brao e levantando-o da cadeira : Agora a craz do brilhantes.'... disse elle. 207 Felis dirigio-se a carteira, abrio-a... descobrio um cscaniiiho de segredo, e d'ahi tirou uma boceta for rada de veludo preto : abrio depois esta, e o desco nhecido vio uma cruz cravada de brilhantes. O senhor acha-se vestido... tome a casaca, e

saiamos. Para onde?... perguntou Felis. Para ir a casa de Hugo de Mendona entre gar a cruz de brilhantes a Honorina. Oh !.. no !.. senhor!.. eu no posso !.. Hade ir: eu lhe promelli, que seria por elles perdoado disse-lhe que bastario duas nicas pa lavras. Ser possvel? Eu lh'o prometto de novo pela minha honra. Mas a quem direi essas palavras?... A Honorina. E quaes so essas palavras ?... Pea-Ihe de joelhos , que ella obtenha o per do c o esquecimento de seo crime... diga-lhe que s uma pessoa no mundo foi capaz de obriga-lo a ir restiluir-lbe a cruz de brilhamos, e a provar assim a innocencia de seo primo Lauro de Mendona; mas que essa pessoa exige delia, que lhe perdoe, e que faa com que sua famia perdoe tambm e esquea o seo delicto Honorina lhe perguntar, quem p de fazer tanto, e o senhor responder que foi notle bem, senhor, aqui vo as duas palavras Diga-as... O Moo Loiro. 209 XXXV Jorge e Rachel. Ha uma dor aguda e profunda, que punge como ne nhuma outra ; uma dor, para a qual no ha medi cina possvel o amor lem esperana. Os que dizem, que o tempo faz esquecer um amor no retribudo, no fazem mais do que repetir uma blasphemia, que ouviro; e o primeiro homem, que o disse, o blasfemo, pensou ter amado, sem que verda deiramente amasse ; e quando procurou o amor, e achou vasio o corao, julgou que o tempo o tinha estinguido, semelhante aquelle que despertando de um sonhe,buscasse a seo lado o objecto, com que sonhava. Ama-se uma s vez na vida ; c esse amor, o verdadeiro, aroma do corao, que nunca se evapora de todo ; chamma do espirito, que nem se extingue nem se abranda. E pois o amor sem esperana o martrio extremo dal ma ; a dor terrvel inexplicvel... incura vl. . . eterna. Aquelle. a quem morreo a formosa amada, soffre muito muito ; mas ainda soffre menos, que o aman te infeliz ; porque na vida de lagrimas, que vive, tem a lembrana do amor, que gosou; soo a seos ouvidos ai doces palavras, que ouvio ; lem a saudade com sua agri-doura iam maviosa ; lera o espirito replcle e rol. II. 27 210 imagens ede recordaes ; tem o corao cheio de vida de lagrimas.... Mas quem ama sem esperana, no tem nada no inundo.... tudo feio.... estril.... negro ; hontem.... hoje. amanh.... sempre tudo feio....

estril.... negro : ou ento tem diante de seos olhos a belleza da mulher insensvel fazendo o seu cruel martyrio ; tem a felicidade dos outros risonha, e galante defronte de sua desgraa carrancuda, e feia ; tem a vi da dos outros desenhada em alegre painel ao p de seo quadro de horrores; tem tudo bello fora.... longe... alheio.... dos outros ; e tem em si somente a noute n'alma.... a morte no corao. E ainda neste, como em todos os soffrimentos moraes experimenta a mulher dor mais desabrida, que o ho mem ; porque principalmente no matyrio, de que falamos, alem da dor, que commum a ambos os se xos, e que provem do ardor desse desejo de ser amado e da impossibilidade de realisa-lo ; da murehido dessa esperana de amor, sem a qual no ha felicidade pos svel ; ha de mais, e em particular para a mulher, um golpe profundo em seo amor prprio ; ha o sopro frio, sdacial saido da boca de um homem, apagando no rosto delia a luz de seo prazer, e de sua gloria.... o anhelo de agradar. Mas preciso, ser mulher, ou ter ouvido fallar a uma com a verdade, com que se falia de joelhos aos ps do um padre, para conceber o penetrante segredo desse golpe !... preciso, sim, para que se possa comprehendor o quanto soffre a mulher, quando est vendo - 211 pizar... retalhar moer extinguir sua ambi o de ser amada.... sua interessante e perdoavel vai dade!. .. Havia por tanto uma affliro ainda mais acerba, do que aquella que consumia Honorina ; porque a filha de Hugo de Mendona no linha sentido murchar a flor mais perfumada e bella de sua alma de mulhera es perana de agradar ao homem amado. E essa aftlio desmedida... extrema... a estava pro vando uma moa cheia de encantos e de virtude.... Rachel. Honorina pois ora, apezar da posio cruel, em que se via, menos desgraada du que a sua amiga ; porque no rosto delia no, e no rosto desta sim o sopro frio, glacial saido da boca de um homem apagara j a luz do prazer e da gloria da mulher. Como porem o amor de Rachel no para ns um mysterio; como a anglica alma dessa moa nos foi j, uma vez, patente, e ahi lemos a relao de seo pade cer, e sua abnegao; a historia do affecto, que sentia pelo Moo Loiro, e da amizade,que votava a Honorina, ns nos forramos do trabalho de desenvolver a mesma matria. Rachel continuava a viver em sua silenciosa agonia ; supportava uma a uma todas as suas torturas sem soltar om nico gemido: no entanto, fazendo sempre votos pela ventura de sua amiga, fugia de encontrar-se com ella para no aogmentar suas magoas ; e estava sempre t, ou com seo pai. Na corrente de suas interminveis reflexes, levada da 212 fora de seu muito e tam longo padecer, Rachel pen sava as vezes que era victima de um castigo do co por haver outr'ora desrespeitado o grande sentimento, que

vivifica a natureza ; cila se recordava ento, quasi horrorisada de si prpria, d'aquelle pensamento de gelo, que em umanoute ouzara exprimir dizendo amor uma v mentira! amor no mais,*que uma das mui tas chimeras, com que a fantasia nos entretem na vida, como a boneca, que se d a creana para conserva-la quieta no bero.... o amor no mais, que a flor de um s dia, que abre de manh; e antes da noute est murcha.... e lambem ento sorrindo-se com irnico e terrvel sorrir ella dizia a si mesma; pois bem !.... eis aqui no meo corao a mentira.... a chimera.... a flor de poucas horas!.... Mas ao p de Rachel, ao p de sua angustia vinha todos os dias sentar-se um ancio respeitvel, que fica va horas inteiras triste.... abatido.... silencioso olhando para ella. Era seo pai. A antige mutua confiana de Jorge e Rachel; aquella transparncia do corao da filha para os olhos do pai, parecia haver desapparecido. D'antes jamais Rachel sentia um simples dissabor, do qual Jorge no conhe cesse para logo a causa ; d'antes nunca a filha experi mentava uma affeio innocente, ou tinha no espirito uma duvida qualquer, que o pai no fosse buscado para orienta-la cm ambas com os conselhos de sua experin cia. E agora Rachel geme, e no vai pedir a Jorge um remdio para sua dor; e agora o pai ouve gemer a filha, c no a interroga sobre a origem de seos .'(midos. 213 Oh!... era porque ella sabia, que seo pai no acha ria um remdio para dar-lhe; e porque elle tinha comprehendido, que j era tarde ; que o mal de sua filha j no podia ser curado pelo amor, e conselhos paternaes. Entretanto Jorge cercava Rachel de cuidados, e disvellos; e vendo desprezadas todas as festas, todas as distraces, que lhe offerecia ; ao menos, para ver se nella despertava os adormecidos caprixos de moa, no dei xava passar um dia, em que lhe no troxesse novos en feites, jias custosas, e magnficos brilhantes. E todavia Rachel era sompre a mesma, padecendo em silencio no movendo uma s queixa, e passando a maior parte do dia abrigada na solido de sua c mara. Jorge se havia determinado mii vezes a exigir de Rachel a relao completa de seos soffrimentos: para isso entrava todos os dias no quarto delia; mas ven do-a pallida e immovel, sentada desleixadamente em seo leito, como esquecida de si prpria; o pai no tinha animo- de quebrar o silencio da filha, de son dar aquelle segredo doloroso, temendo ver redobrar tantos tormentos menor pergunta ; como certos polypos, que se ensanguento logo que so tocados : elle supunha aquella mudez semelhante a camada de' cinza que envolve a braza ardente e por lanlo Jorge ficava defronte de Rachel horas inteiras pen sativo melanclico silencioso, como ella mesma. O corao de Jorge devia pois estar tambm rio 214 lentamente amargurado : um dia emfim elle se resol-

veo a penetrar a ledo o custo o segredo de sua fi lha ; e dirigio-se para isso a cmara delia ; foi na manh em que Rachel tinha recebido o ultimo bilhete de Honorina. Jorge encontrou a triste moa na mesma pozio e no mesmo estado, em que constantemente a acha va. Como receando perder o animo, se olhasse para seo rosto, e pai sentou-se, e desviando es olhos do leito, onde estava Rachel, disse : Minha filha, o que isso? o que lens?... A moa levantou os olhos para seo pai ; mas logo depois os abaixou corando fortemente. Outr'ora tu depositavas todos osleos innocentes segredos no meo seio: tu me fazias confidente de tuas passageiras tristezas, e longas alegrias ; tu me dizias o que sentias ; tudo o que pensavas ; porque pois no continuas a praticar o mesmo ?... j te fiz ar repender da doce confiana, que em mim tinhas?..no sou sempre o teo amigo?... Rachel I... minha Rachel!... ja deixei eu de ser pai?... A triste senhora ouvindo esta ultima pergunta de seo pai feita eom voz pungente e quasi desespera da; saltou do leito, e suffocada em soluos, soltando um dilvio de lagrimas, que presas estavo ha muito tempo, rafo de joelhos aos ps de seo bom velho, e abraou-se cora elle ternamente. Rachel!.. minha Rachel... no chores assim!.. tem piedade de teo pobre pai!. . , 215 Meo pai 1... balbuciou a infeliz levantando-se nos braos de Jorge. E os dous ficaro ahi docemente abraados... cho rando ambos misturando seo pranto de pai e de filha, que se combinava tam bem: quando bastantes lagrimas tinho corrido, e elles sentiro menos pezados os coraes... sem corar de seos soluos desalando-os sem tentar comprimi-los, sentaro-se defronte um do outro. Rachel, disse Jorge ; eu sei que tu amas... Sim, meo pai, eu amo. Pelo modo com que lhe respondeo sua filha Jorge conheceo, que tudo lhe ia ser relatado ; que a mu tua e antiga confiana se restabelecera. Pois ento, minha filha ; continuou Jorge; por que esconder-me tanto tempo esse doce sentimento?.. quem pde furtar-se a essa mimosa lei da nature za?... a escolha de teos olhos dever ser por fora digna de teo corao Eu creio que sim, meo pai; um moo no bre, e destemido... Sabe elle que tu o amas ?... No meo pai; nem o saber nunca. Como no o saber nunca, minha filha?... se lu o amas, se elle digno de ti, poderei eu que rer, que chores assim toda a vida, que no sejas venturosa ao lado delle ?... porque meo pai no sabe, que ha uma bar reira enorme, que para sempre me separa desse ho mem !...

216 Seria possvel perguntou Jorge confuso que minha filha amasse um homem casado ?... Eu penso com raso, que elle solteiro. Que te falta pois?... O amor delle ; respondeo amargamente Ra chel. Rachel... no te falto encantos. Meo pai, ha outras mais bellas do que eu. E's rica... O rosto de Rachel tornou-se rubro de vergonha : ella que j amava comprehendeo ento facilmente a verdade que Honorina exprimira a semelhante res peito ; torpe! um horrvel sacrilgio negociar um homem com a desgraada sympathia, que lhe tri buta uma mulher I torpe! um horrvel sacri lgio ir um homem ajoelhar-se aos ps do altar receber a beno do sacerdote estendendo a mo para uma triste mulher, com os olhos no seo roslo, e o pensamento no seo dinheiro!... Honorina tinha bem razo 1... murmurou ella baixinho. Depois voltou-se resoluta para seo pai, e disse. Meo pai, eu vou dizer-lhe ludo : a verdadei ra causa de meos tormentos no est no amor est no desespero. No desespero?... Eu no posso esperar ser amada. E porque?... Eu no devo trabalhar para sc-lc Mas qual a razo ?... 217 Tenho um nico partido a seguir... chorar em segredo. que eu n"io compreheudo... Meo pai vai saber tudo, Ento Hachel passou a referir a Jorge todas as circumstancias de seo amor : sem esquecer unia s dellas, disse tudo; a amisade e confiana que merecia de sua amiga; o amor do Moo Loiro por ella; a scena passada em casa de Sara... tudo emfim. Jorge escutou attento e admirado a estranha re lao, que lhe fazia a filha : no fim delia deixou-se ficar mudo pensando no msero estado de sua pobre Rachel, e na mysteriosa existncia desse moo, que podia mover tanto amor e tantas lagrimas. E ento, meo pai?... perguntou Rachel tris temente. Tu tens razo, minha filha ; respondeo Jorge aba tido, e frio. Posso eu esperar ser amada?... No. Bevo eu trabalhar para s-lo ?... No. No verdade, que o s partido que me resta a seguir, chorar em segredo ?... derramar tuas lagrimas no meo seio, minha filha!... Oh !... e bem terrvel ter de chorar sempre!... E quem te disse que hasde chorar sempre ?...

Mas se eu no tenho esperana alguma, meo pai!... Vol. II. 28 218 Um amor desgraado, minha filha, pde ser cu rado com outro amor mais feliz. Rachel por nica reposta sacudio a cabea ; ella tinha razo : um corao nobre no ama duas vezes. Rachel continuou Jorge ; preciso amar a outro ; desterra essa tristeza *. vamos de novo aos saros, as festas, as assemblas; na multido dos mancebos, que l se encontro, talvez um chegue a agra dar-te : qualquer que elle seja, com tanto que a in fmia ou o desregramento o no manche, dize-tno... e rico ou pobre, pequeno ou grande, ser teo espozo. No haver para mim outro, como elle, meo pai. melhor que eu fique, como estou, chorando sem contrafazer-me a seos olhos , e derramando o meo pranto no seo seio ; do que que tenha de es conder minhas lagrimas de um marido, que eu no ame, nem possa nunca amar. Rachel, disse Jorge lovantando-se para sair; eu te deixo: modera tua afflio ao menos por minha causa; e quando tiveres necessidade de um compa nheiro para chorar e gemer comtigo vem para junto de teo pai !... Os dous se abraaro de novo ternamente; e d'ahi a um instante Rachel estava s. Jorge tinha deixado sua filha se no menos desgra ada todavia mais animada e capaz de resistir a crueza de seo destino ; achar um companheiro para gemer comnosco. para comnosco fallar do mal que sentimos, no um remdio; mais sempre uma 21!) consolao. Rachel linha achado um companheiro em seo prprio pai. No que as ultimas palavras que delle acabara de ouvir lhe desenhassem um fagueiro iris de esperana no horisonte de sua vida ; no : Jorge havia dito que um amor desgraado pde curar-se com outro amor mais feliz; porm Rachel, que devendo respon der sempre com respeito a seo pai, sacudio apenas negativamente a cabea , Rachel repeli ia dentro de si semelhante ida como offensiva a pureza de seu corao. A bella joven, que nunca amara antes de ver o Moo Loiro, at ento linha sua alma livre dessas impresses ardentes, como um vaso virgem e delica do, onde jamais se lanara nenhum liquido; o pri meiro, que ahi se depositasse , devia por fora entranhar-se nos poros delle, e deixar para sempre ar raigado seo perfume. O moo Loiro appareceo sua imagem preencheo um vcuo, que havia no co rao de Rachel; sem que ella o pressentisse... to mou parte na sua vida... ficou senhor de seos pen samentos. .. ganhou emfim o amor de Raehel o primeiro amor... o nico verdadeiro e eterno. Rachel ergueo-se , e pela primeira vez depois de quinze dias. dirigio-se para seo toucador :emfim ella

era mulher... queria ver como se achava o seo ros to... o seo thesouro... ella vio e recuou !... O fogo de seos olhos estava quasi estincto... fora substituido^pelo languor da melancolia: as rosas de suas faces havio murchado... desapparecido, e cedid" e 220 seo logar aos brancos jasmins do soffrimento : seos lbios no se amoldavo mais ao gracioso sorrir dos dias de ventura : o bello anjo do prazer se trocara pela sombra graciosa da saudade! Rachel recuou es pantada de si prpria, dizendo: Como estou mudada !... meo Deos! eu cauto medo!... E todavia jamais Rachel poderia ter-se mostrado tam bella aos olhos de um joven poeta!... ella ti nha no seo resto toda a sublime e interessante belleza da dor raysteriosa. Fugindo de seo toucador Rachel foi de novo cair no leito, e outra vez entregou-se a seos tristes pen samentos : duas longas horas se havio j passado assim nesse viver de eloqente silencio apenas in terrompido por suspiros ; quando ella sentio os apres sados passos de algum que para sua cmara se dirigia. Rachel levantou-se promptamente e vio entrar seo pai pallido e agitado. Meo pai, exclamou Rachel correndo para elle, o que succede ?... Uma desgraa, minha filha, um acontecimento fatal! Ento o que ?... Amigos nossos, que se acho perdidos!... Quem, meo pai, quem ?... Hugo de Mendona... sua famlia inteira. A desgraa de Hugo j era conhecida na praa: no se sabia , quem espalhara a terrvel noticia 221 fora talvez Octavio.. . ou talvez uma previzo, por que assim eomo parece que as vezes o povo adivi nha funestos acontecimentos polilicos... ou se espalha em uma cidade a perda de uma batalha, que longe se d.... sem se saber donde veio tal nova ou quem a trouxe; assim lambem no commercio, adivinho-se os apuros de um negecianie, prev-se uma que bra, conta-se com um infortnio. Mas meo pai, ento o que ha ?. .. perguntou Ra chei assustada. Uma quebra : a casa de Hugo vai cair ; e sua familia tombar na misria. Oh minha boa Honorina I... exclamou a moa com violenta expresso de sentimento. Jorge encarou com prazer indizivel aquella dor agu da, que senlia a filha pela desgraa de sua rival. Meo pai, disse Rachel, ento ha enormes di vidas ?. .. Que sobem talvez a mais de cem contos de reis ! E o senhor Hugo no achar nenhum meio de salvar-se ?... Se no mez que corre, podesse conseguir a tera

parte dessa quantia ainda poderia sustentar-se por algum tempo. .. para cair mais tarde. .. E ento ?... No haver por tanto quem se atreva a espor a uma perda quasi certa tam avultada soma, indo offerece-la a Hugo; e Hugo mesmo regeilaria, porque conhece, que no poder paga-la. 222 O que lhe resta pois?... Ir como homem honrado entregar tudo, o que possue, aos credores. Oh minha boa Honorina !... exclamou outra vez Rachel. E correndo para seo toucador, abriu uma gaveta . tirou delia seo coffre de jias, que despejou sobre e leito : devorou ento com os olhos os antigos, e os novos e numerosos presentes de seo pai ; contou um por um seos braceletes, adereos, brincos, bandos e 'flores de brilhante-, contou um por um todos os seos anis, todas as suas jias emfim, e depois apontando com o dedo para a riqueza de seo toucador Meo pai, disse ella, o valor de tudo isto?... grande, sem duvida muito elevado. Poderia chegar para salvar o senhor Hugo de Men lona de suas primeiras difiiculdades ?... Seguramente!... respondeo o velho admirado, achcl caio de joelhos aos ps de .lorge, e com lagri mas nos olhos, com voz commovida exclamou : Meo pai!... meo pail... se me tem amor, per mitia, que eu faa alguma cousa pela minha amiga!... Havia na aCo, que praticava Rachel para salvar a sua prpria rival , a aquella que era amada pelo homem, que ella amara ; havia na dor dessa mo a no offerecimento de suas jias um no sei que de tam nobre, de tam grande, e generoso, que Jorge pretendco debalde fallar... e comeou a soluar cho rando abraado com o seo querido anjo. Porque Rachel tinha na vidadc uma alma de onjo. 223 XXXVI. A cruz da famlia. O desconhecido e Felis sairo da casa de commercio de Hugo de Mendona as sette horas e meia da noute, e subindo ambos para uma sege, que es perava essa homem mysteroso, que se nomeara simplism-nle o 3oo Loiro foro caminho do bairro da Gloria. Segundo as ordens que recebeo o bolieno fez le var a sege a galope, e deixando atraz de si diver sas ruas tortuosas e feias da nossa cidade velha, e depois o largo da Ajuda, o Passeio-publico-, o largo da Lapa, e o ces da Gloria, -entrou finalmente na rua diplomtica, e foi parar exatamente defronte da casa de Hugo de Mendona Toda a curta viagem se fizera em completo silen cio entre os dous ; e s quando parou a sege foi que o desconhecido saltando para fora, e a judando a Felis a descer, disse-lhe, apontando para uma ar vore frondosa, que ficava dentro do jardin, e a alguns passos da casa de Hugo :

Ali vou eu espera-lo : no meo rosto poder o senhor ler o propsito . em que estou de me no deixar illudir ; v pois... cumpra o que promeiteo , e receba o perdo, de que carece. E cjuduzindo a Feliz pela mo. at o corredor de iU entrada da casa de Hugo de Mendona, o desconhe cido empurrou-o para dentro, e foi collocar-se de baixo da arvore como firme sontinella. Felis sempre tremullo e irresoluto arrastou-se at chegar a escada , e ahi apoiando-se sobre o corrimo... demorou-se por minutos. Nesse instante os sinos das igrejas dero o signal das oito horas da noute. Havio luzes na casa da Hugo de Mendona, porm todas as vidraas estavo serradas. E por detraz de uma das vidraas desenhou-se uma sombra de mulher, que se vollou para o lado da ar vore, e que desappareceo immediatamente, percebendo ali um homem, que, agitou no ar seo leno branco. Esse movimento teria sido feito por acaso , ou era um signal de antes ajustado ? Como o reslo do dia tinha corrido para Honorina, fcil de pensar; mas o que no por demais ex plicvel, depois d'aquellesimescripto viuva,sim a primeira vista to simples, como bem comprehendido prenhe de terrveis conseqncias, era o socego, que a moa mostrava na sua dor. Honorina suspirava, gemia sempre; porm em uma espcie de inrcia ; nem fallava, nem mais lamentava o seo estado ; como se de uma vez certa, de que no eslava em sua mo remediar o mal, que soffria, no quizcsse tambm dar-se a inteis reflexes: ella suspirava, gemia sempre esperando a noute, que devia ser a de seo ultimo julgamento ; semelhante a um re lgio, que vai em sua marcha, gastando o tempo, que 225 lhe foi marcado at a hora em que irrcvogarelmenle d-ivc parar, se a rao de algum no fizer andar de novo a molla de sua vida. Hugo de Mendona conlinura frio e resoluto; como homem que havia tomado um partido, que julga o nico possvel.. . o nico : se de seos olhos escapava alguma li?rima, pertencia ella toda inteira a filha de !"<* corao. Emma no pronunciara mais uma s palavra cm todo reio do dia : ella conhecia, que sua influencia j po;i-o podia no animo de seo filho no estado, cm que se achavo os negcios da casa; e sobre tudo lerabrando-se da m vontade que sua netla mostrara a Octavio temia cada vez dobradamenle ver ulti mado o projecto, que a fazia corar, o casamento d Honorina com Lauro. Emma. como, Hugo de Mendona, ignorava quo Lanro tinha um rival poderoso nesse homem sem nove, qne so-mbra da noute ou do mysterio velava por Honorina, e cm troco disso fazia ontranhar sua imagem pela alma delia. E assim cores Felis estremecera e se apoiara no cerrfme da casa de Rugo, este. sua mi, c sua filha

estremecero lambem ouvindo, que os sinos marcava* oito horas da noute. Porque Hugo" de Mendona avisara a sua filha, do qo a ea hora lhe viria cila dar a resposta.... a deciso... a sentena. Hoirorina erguoo-se, deixando seo qunrte, diripio-se c e-atrou para n sala, onde a esperavo ecos maiores. Vel. II 39 226 Honorina estava pallida e melanclica ; mas em seo rosto lia-te a expresso da coragem : seo porte tinha tomado uni no sei que de magestoso e grande, que assombrou a Emma, e a Hugo de Mendona ella trazia nos lbios triste e brando sorriso dir-se-hia um sorrir de martyr votado em despedida ao mundo. Honorina obedecendo a seo pai, sentou-se entre elle e sua av. Minha filha, disse Hugo, pensaste bem?... Estou determinada, meo pai. E o que decides ?^ .. perguntou o pai com cspantador sangue frio. Decidi confessar-me a meo pai, respondeo a moa, dizer-lhe tudo o que comigo se tem passado, e c est passando, e pedir-lhe que me aconselhe come amigo. A deciso deve partir de ti, minha filha. E o conselho de vs, meo pai. Falia pois... No instante mesmo, em que Honorina ia comear, euvio-se bater na escada, e uma escrava annunciou e senhor Felis. Que entre : disse Hugo. Uma nova desgraa!... exclamou Emma. No, minha mi, tornou o negociante, no ha mais desgraa possvel para ns, a excepo do martyrii) desta menina. Felis entrou na sala. A fisionomia do moo de monstrava por quantas torturas lhe fazio passar a 227 vergonha, e os remorsos: a fisionomia de Felis es pantava !... era um condeninado, que se mostrava d,e cima do patibulo horrorisado... covarde... Hugo de Mendona temeo v-lo cair no assoalho ; e correo para elle, Ievando-lhe uma cadeira... Que isto, Felis ? ! O moo sem responder deo alguns passos para a frente 2a sala, e lanando os olhos para o jardim, atravez da vidraa vio o desconhecido esttico e firme debaixo da arvore fronteira. Emma, Hugo, e Honorina estavo em derredpr do infeliz mancebo. Que isto, senhor Felis ? 1 Perdo!... perdo!... perdo!... exclamou elle caindo aos ps da filha do negociante. Hugo de Mendona e as duas senhoras recuaro de surpreza e espanto: s depois de alguns minutos foi que o negociante fez assentar e soceigar o seo guarda livros. Felis, disse-lhe em fim; lu nos ests assustando; deveis explicar-nos o que , que se passa, e que tanto

te perturba: ouvimos, que pedjas perdo a minha fi lha... falia: tens razo de sobra para contar com a bondade do corao de Honorina. Senhor Hugo de Mendona o que eu vou fazer a relao de uma infmia!... relao que os se nhores me juraro, que no hade passar d'aqui... Mas uma infmia de quem ?.. . Minha ! minha s. E dizendo isso Felis trancou por dentro as portai, que dflvo entrada para a sala. 228 Os tres continuavo estupefactos do que vio, e otmo. Felis parecia haver adquerido fora admi rvel comparativamente com o estado de prostrao, que mostrara ha pouco : era como o vigor, e aspecto animado de ura febri-fugo no maior accesso. Os senhores me promettem inviolvel *ejride ?.... Sim ; dissero os ires. Poii bem : eu o vou dizer, e dielo seja em castigo de meo crime : possa a minha vergonha lavar * mancha, que me noda. .. quanto ao meo per do. ... no fim eu o conseguirei de joelhos !... Tu augmentas nosso espanto, Felis! Ouvi-me senhores, disse Felis: eu fui ainda bom ereano recebido por vs, creado e educado como o fora vosso filho : tive para camarada de meos passatempos, para collega de meos estudus. para com panheiro nos meos trabalhos ura moo pouco mais eu menos de minha idade, que me estimou couo seo melhor amigo :' foi o senhor Lauro de Mendon a. Esse moo porm era do TOSSO sangue tinha pais, e por tanto recebia mais desvellos que eu : ainda mais , a naturesa lhe havia dado talento espirite imaginao, coragem, e nobresa de actts, valia pois o dobro de mim : semelhante eeilza me torturava, o CM, que devia tudo a famlia des*e mancebo, eu que era por elle tratado, como irm*, scnlwes, ou linhs inveja do senhor Lauro de Mendona!... eu o deiestava !. .. Felis!.. . 229 Oh !... se vs senhores soubesseis, o que i a inveja U se livesseis sido invejosos uma s hora na vida!... mas no, no! vs no podeis compreheuder, o que sentir dentro do corao esse demnio que agiganta o merecimento alheio, c com isso nos tortura ; que nos consome, nos rouba o socego o prazer, a sade, e nos vai niirrando nos vai enchendo a alma de arnargor, do veneno, de raiva, de malvadeza !... que nos ensina a mentira e a ca lumnia. .. a intriga e a traio!... que nos promette a paz a troco de uma faco indigna, e nos illude de pois. . . e depois de nos tornar infames nos aperta ainda com suas garras, e nos conserva tam desgra ados, tam miserveis como d'antes !. . . oh !. .. era esse domonio que eu tinha no corao!-.. cada trium pho do talento do senhor Lauro era um golpe dolo roso que eu recebia ; cada raio de seo espirito me lanava o desespero n'alma ; os arroubos de sua ima

ginao, o ardor de sua coragem,. a grandeza, a ga lhardia de suas nobres aces ero para mim um tor mento cruel... doloroso., incessante!... Felis! Felis!... Uma considerao nica me animava: eu co nheci, que os avs delle, que o fallecido senhor liau! de Mendona, e que a respeitvel viuva, diante de quem fallo, pouco se interessavo por Lauro. A viveza, e o talento do moo acendidos nas chammas dos novos princpios, nas inspiraes do sculo desagradavo a seos avs arraigados aos costumes e idas das pasmadas eras: fingi rne pois inimigo das innova 230 cs, c das 1,0ias insiui-;-:<.... gtnbi assim a eonfitna dos chcffes da famlia, ao mesmo tempo que o senhor f.-mr.-> perdia tanto quanto eu lucrava. Todavia isto no era tudo: eu soffria sempre os tor mentos da inveja ; porque o sei.br Lauro era felis... tinha umi nrii, -t : o amava !.. . Cm dia Felis inlerr mpco-se estremecendo. Um dia... disse Hugo. Senhores; n<,5 ; bn s e 5 ce*ep-. que me ins pirava a inveja, OJ esperava, en contava achar un meio de perder para sempre, na opinio do seos pa remos ao senh.ir Lauro de Mendona: um dia.. O infeliz guarda-livros eiiton do novo. E preciso concluir. Felis ! Eu concluo, se-ih^r s. tornou o m - animandes' um dia... foi ha sette annos pouco mais ou me nos : n senhora D. Honorina acabava de contar nove annos de ednde : houve u.n bello jantar de famlia . ao qual eu fui presente; findo elle a senhora P. Emma de Mendona chamou sua netta para junto do si, convidou-nos a o.ni-Ia; e- contou uma historia de uma cruz de famlia, cruz in.I.unwa; que por direito pertencia a senhora D. Honorina, desde o dia, cm que li/esse nove annos de idade : consequentemente a cruz .pp.Heceo riquissimamento preparada, cravada do preciosos brilhantes.... Ahi esteve o primeiro erro... disse Emma. Doi\c-o continuar; acudio Hugo. A senhora D. Honorina, creana como era n'aquello tempo, demonstrou eom todas as graa* [ip 231 fantis o prazer que sentia por possuir a bella cruz ento o senhor Lauro, que amava e muito a sua pri ma, e que gostava de mover suas respostas, com ella gracejando, disse-lheeis uma bella cruz para ser fur tada. ... tem ricos brilhantes que se podem ven der...e foi a senhora D. Emma, quem lhe res pondeo, dizendo:Lauro, tu s um louco : no so graceja sobre um objecto sagrado. Foi assim : disse Emma ; eu me lembro de tudo isso. -r-Ns nos demoramos at a noule: uma salva contendo a cruz foi deposta sobre um aparador no quarto da senhora D. Honorina: as dez horas da noute a joven-zinha dormia : ento o senhor Lauro foi p por p.. entrou no quarto.. . e quiz acordar sua primo.. . depois vendo-a nos braos do mais soeegado somno,

arrependeo-se do que ia fazer. .. e retirou-se sem acor da-la, e depois de beija-la nos lbios... Honorina corou al a raiz dos cabellos. E a cruz de brilhantes ? ! perguntou Emma. A cruz de brilhantes?! exclamou Felis; a cruz de brilhantes? I ouvi-me al o fim senhores. Um homem, que ouvira a historia dessa cruz o gracejo do senhor Lauro, introduzio-se furtivamente no quarto da menina : j estava ahi . quando oste entrou querendo acorda-la esse homem eseondeo-se: e depois, tendo saido o senhor Lauro elle apoderou-se da cruz e saio cuidadosamente. O senhor Lauro entrara nesse quarto, como homem honrado que era, c pois mais de dous olhos o vi ?32 ri < lambem sair : o outro entrou tome um ladro... eom ai preeiu-,es de um ladro retirou-se MI s er ; enchido. Meo Deos'.... oxcLsruou Emma levantando as W*Oi. iiugo e Honorina estavo tam silenciosos como estupefactos. Quando se procurou a cruz... ella tinha disapparccido: a principio julgaro iodes, que o seiiur Lauro a havia ei^uiiJido por zcujibaria.. . e.le jurou , que no mas algumas pessoas assegur.uo te-lo vito eutrar no quarto. . .. elle o confessou lamb em.. . finalmente . os senhores o sabem : o senhor Lauro'de Mendona foi espulso desta casa, como um hotiiti infame!... Tu o deaiKas.e !. .. bradou Emma exaspe rada. Eu fui um miservel calumniador !... E o ladro ?. . . O ladro?!... o ladro?!... o ladro ? I... xclamou Felis com voz lugubre ; o ladro fui eu?! Maldito !., gritou Emma LutnUndo a mo, como querendo amaldioa-lo. .Miservel '. .. bradou Hugo. Desgraado!... di.-o Honorina. ic.iivei-, loriue.iuis devio estar dilacerando o eoraeo do infeliz guarda-livros. - Tudo isso!... maldito 1. .. ir.i.-enncl!.. . desSrniuo '.... maldito sim: porque fui capaz de ceder a essa iufluencia satnica do dei<iuw da inveja ! 233 maldito porque manchei a minha vida ! maldito por que cometli um crime infame , e denunciei a um innocente como perpetrador delle!... miservel; por que soffrendo torturas indiziveis, remorsos despedaadores nunca tive animo em sette annos , que so passados, de vir aqui ajoelhar-me confessar o meo crime, e obter o meo perdo I. .. desgraado sim, oh ! muito desgraado I. . . porque as penas, que lenho soffrido, que soffro, e quesoffrerei, so ainda maiores do que meo prprio delicio !. .. No entanto Emma arquejava exasperada !.. . . seo semblante deixava adivinhar, que havia no fundo da sia alma uma dor cruel : Hugo o percebeo, e cuida doso lhe fallou :

Que tem, minha mi?... Arrependimento lambem ! elle era inno cente !. ... ;i o pensava, minha av !.,.. disse Honorina. E a cruz ?. . . e a cruz?... exclamou a velha vollando-se derepente para Felis. O guarda-livros arrancou do seio a caixa forrada de veludo preto, e de joelhos aos ps de Honorina S a ella !.. . disse s a ella , que me' hade perdoar!. .. Nunca !... nunca !. .. bradou Emma, arrancando a caixa da mo da netta. Perdo !. . . perdo !. .. perdo !. . . ella I. . . a mesma !. .. a cruz sagrada !... a cruz da famlia!... exclamou a velha beijando a saneta relquia com enthusiasmo. Vol. II. 30 23* Perdo!... perdo!... perdo!... Possa meo primo perdoar-lhe, 'lisse n*u rina como eu de todo o meo corao lhe per do. .. Nunca !.... nunca 1... sa desta casal... disse Emma. Minha mi! acudio Hugo : elle deve estar bem arrependido!... Nunca!... nunca!... bradou a velha affastaado-se at o fundo da sala, como horrorisada. Era tal a commoo, que experimentava Emma que Hugo a seguio ao s;f, onde ella acabava decair suffocada. Felis aproveitou esse momento e fatiando a Ho norina , O meo perdo 1. .. disse elle. Eu j lhe perdoei de todo o meo corao, respon deo ella. Oh 1 mas preciso conseguir para mim o per do de sua av e de seo pai! eu podia esconder para sempre o meo crime; uma pessoa porm por amor da senhora talvez, uma nica pessoa ao mundo me arrastou a face pela vergonha, e me obrigou a vir aqui! no ha pois virtude no que fiz !... confesso-o; eu estava arrependido ; mas o medo.... o medo s de um homem pde fazer tanto: o c em nome desse homem que ou exijo tambm da senhora o meo perdo ! e que faa com que sua famlia me perdoe o esquea o meo delicio!... no sou eu!... no sou eu!... elle quom lhe reslitue a sua cruz , quem prova a 235 innocencia du seo primo . quem exije que eu seja por todos perdoado!... elle !...-elle s!... E quem elle?... perguntou Honorina admi rada. O Moo Loiro !. .. Honorina no poude esconder o prazer immenso, que sentia : sorrir bello e divino espraiou-se cm-ieos lbios... abrio a boca para exalar um longo suspi ro... c soltou um grito... Hugo e Emma acudiro medrosos. Minha av !... meo pai!... exclamou a virgem

fora de si, o perdo!... o perdo deste homem pelo amor de Seos '.... Minutos depois Felis descia as escadai de Hugo de Mendona perdoado por toda aquella fa mlia. Antes que o guarda-livros acabasse de descer a es cada outra vez desenhou-se atraz de uma das vi draas uma sombra de mulher, que se voltou para o' lado da arvore, debaixo da qual ainda eslava o desconhecido : mas desta no foi elle, mas sim a mulher quem agitou no ar um leno branco. Por tanto no era acaso : era um signal de antes ajustado. Quando Felis chegou rua, o desconhecido apro ximou-se delle e disse: Sei tudo : o senhor cumprio a sua palavra, e foi perdoado. Adeos I Um momento depois Felis caminhava apressada mente para o lado da casa de eommcrcio, onde mo 23 rav-a, e um peuce airaz delle o desconhecido descia pelo eAei da Gloria. Ai nove horas da noute dous vultos se aproxima ro am do outro janto a Igrej-a da Lapa do Des terro. -SC** m XXXVII. Carlos. Feris entrou em seo quarto, nosso quarle ina que pouso soles te havi#> passado scenas pax ello acer bas, e atirou-se lobre o leito vestido como estava som lhe importar mais trancar a porta por dentro. Ero pouco mais de nove horas da noute, o posto que j estivesse o armazm fechado, ainda nenhum do raixeiros e serventes deveria dormir. AfBicto ainda, com o quo linha oceorrido; porm tenlindo-?e livre desse peio enorme que por sette snnos lhe esmagara o socego. Felis poude emfim or denar suas idas, e pensar no vo desses aconVeeimenlos inerperados na representao improvisada deste drama vergonho-o, em que lhe coubera o mais triste papel. Havia um pento que Felis no podia explicar sen ecusar a Octavio como Irahidor : de que meio se valera esse desconhecido para saber at o logor nde elle tinha escondido a cruz de brilhantes? Estava poii entregue a taes pensamentos, quando ao voltar uma vez es olhos rio em p, com os braos WMados defronte de seo leilo um joven de des-e-icis annos, eaixeiro da casa. Esse menina era bello, alegre, e eiperto, e miwlrivase ento abatida, e melanclico. 238 Que fazes ahi, Carlos?... perguntou Felii sem mostrar-se enfadado. Eu o estava observando . senhor Felis estava colhendo no seo rosto os pensamenius que e occupo. Tu s um importuno .por aqui teres vindo

nem motivo algum e s um tollo, pelo que acabas de dizer. Eu no sou importuno, senhor Felis porque foi uma forte razo, quem aqui me trouxe: e no sou tollo ; porque cm verdade sei, a respeito de que estava o .'enhor pensando. Ento a respeito de que?... perguntou FeJ en saiando um sorriso. O senhor estava pensando, disso o menino sem hesitar, como que um homem desconhecido e estranho poude ter inteiro conhecimento de ura centrado cri minoso effectuado em alia noute e sem testemunhas entre o senhor, e Octavio. Carlos!. .. Estava pensando, cm quem poderia ter confiado a esse desconhecido as menores circumstancias dessa scena criminosa, em quem poderia ter dito , que o objecto que Octavio lhe deixou era. troca dos que le vou, fora escondido no segredo de sua carteira. Meo Deos!.. meo Deos!... exclamou Felis escondendo o rosto. listava oni Ura pcisnmlo, que fora o seo pre-. prio amigo, quem atraiora o leo so;red'\ iim.'. :'O mesmo '.. di.-so Felis ergueu 239 do-se e encarando o rosto do menino : isso mes mo !.. . e ento ?... No foi Oclavio, quem o trahio. E por lanio quem f. ?. .. Para o dizer, senhor Felis, que me aeho aqui a esta hora. Bem... bem... O senhor Felis vai ouvir a minha historia. Carlos! que me importa isso ? Mais do que pensa. E o nome?... o nome do trahidor antes de tudo !... Mas preciso euvir a minha historia. longa?... Fa-la-hei breve. Pois conta-a: disse Felis sentando-se no leito, Senhor Felis, perguntou o menino ; conhece sabe quem o desconhecido que aqui veio esta noute ?. .. Diz-se um amigo de Lauro de Mendona. Bem : tornou o menino depois de pensar uni iistante : bem; isso mesmo agora vou comeara minha historia. Felis esperou um momento, mas nottando que o menino no fallava, olhou para elle, e disse ; Anda ; falia. Ora Carlos era eminentemente sangneo, e alguma cousa, que o devia fazer corar obrou sabre elle do forma que soo rosto se tornou de rcpen'.o cr de escarlato. 240 Ha, lonhor Felis , um velho costume de que a sociedade no ic emenda e que todavia uma injustia... uma infmia, guando uma mulher illudida, o ultrajada no que t m de mais nobre a

sociedade no fecha suas portas ao homem, que a illu-dio e ultrajou ; cospe pom no rosto da mulher, que se deixou perder em um instante de desvario, ou que fui, apezar seo, brutalmente ultrajada. E o que vem isso ao caso. i.arlos?... Perdoe-me, sei 'nor Felis, eu comece immediatamente. A algumas leions de distancia da Cidade da Bahia, vivia ha seis annos um abastado fazendeiro tam honrado como altivo, e que parecia concajprar to ias ns suas affeies n'uma filha que tinha: chamiva-c esta Paulina. ,Bella e virtuosa Paulina tocava os seos trinta annos alada solteira , e tendo j regeitado grando numero de pretendentes : ella psc<**a seos dias ao lado de seo velho pri. e naturalmente niolancolica e acanhada raras vezes se deixava ver : algum havia com ludo, que mereria de seo corao * mais exlremsa amisnde. era nm pobre menino de dez anuo*, que fora na sua casa engeitado : eri eu. Travesso, talvez engraado com ss minhas msiguiee* infantis era eu a uniea pr**M, que ganhava m sorrlro de Paulina: pnrn todos os mais ella ic mostrava a mesma : triste... muito trist dir-se-hia que no fundo de sua alma existia um agude espinho, que a foria de continuo. *a -opinio de toe pai, no entender de lodoi um - 2l -, nico remdio podia dar-se para cura-la d'aquelle eterno abatimento, que se parecia bastante com o que se chama desamor do mundo : era faze-la amar. Pois Paulina amou. Um estrangeiro, que para perto veio morar ganhou, o que por tantos havia sido de balde pedido : ganhou seo corao : foi esse um amor, senhor Felis, ligeiro e ardente como a chamma... eu tinha tam pouca edade, que no me lembro de nenhuma de suas circumstancias: sei porm que quasi' milagrosa deveo ter sido a impresso produzida por esse mancebo em Paulina; e recordo-me bem, que muitas vezes ella me abraava, me beijava, e dizendomot) eu vou casar-me, meo Carlos 1 orvalhava-ine o rosto com suas lagrimas. E com effeito elles io easar-se ; o moo a pe dira a seo pai e como fosse rico . e estrangei ro a tinha sem difficuldade obtido : o dia do ca samento estava marcado : esperava-se um negociante da Bahia, que deveria ser o padrinho : s trez dias faltavo para chegar o dia da celebrao das nupcias; e Paulina chorava sempre abraando-me. O negociante que se esperava no pde vir ; mas em seo logar mandou o seo primeiro caixeiro munido de competente procurao ; este primeiro caixeiro, se nhor Felis, chamava-se Lauro. Alm de Lauro uma outra personagem tinha tam bm vindo da Cidade, que deveria perturbar os pra zeres que anticipadamente se gosavo na casa: essa personagem e:a uma moa: viera s. sem pai, nem irmo, nem marido, nem creada : e era bella: chaVol. II. 3I 2i2 mava-se, oh '.... lembro-me bem de seo nome, cha

mava-se Hipolita. Hipolitapcd:o uma conferncia particular a Paulina: esteve com ella duas horas e retirou-se : Paulina appareceo mais pallida do que nunca : lodo o seo corpo tremia convulsivamente, _e dirigindc-se a seo pai disse que no queria mais casar-se. Mas o pai era altivo e arrogante, e o noivo mi servel e ambicioso : apezar dos gemidos da victima, e das splicas do senhor Lauro Paulina ia sendo arrastada da salla para o omorio; quando na porta appareceo Hipolita. Parai ! grilou ella. Todos pararo : eu estava presente, e . hovava: mas pude ver no rosto dessa mulher todo o f"o infernal do ciume em delrio. Parai ! e ouvi-me ' Todos se voltaro p.v* elh a excepo de Panlina que aonba* de desmaiar n^s br-os do senhor Lauro. Esse homem que caminhava para o n!;.*r, disse cila, amou-me, promeiteo dop<*sar-me, c enganoume ou quero saber, se se consentir depois do que acabo de expor, que elle se case com aquella scnliiM-* V. ninai, uca... unia mulher perdida... disse o noivo. Lancem !7tra d';!qtii esta mulher! irritou o pai de Paulina aos escravos, que o acompanhava Suspendei ! exclamou Hipolita ; cinda um ins 243 tante, e eu parlo. Senhores, eu sou filha de uma partoira I... ; E louca ou no ?... acudio o noivo. Ha dez annos passados, continuou a mulher sem se dar com o que acabava de ouvir ; ha dez annos passados essa moa, que vai ser levada ao altar, foi passar alguns mezes na cidade da Bahia cm com panhia de uma senhora, parenta sua. E o que tem isso ? perguntou o velho pai. Poucos dias depois de voltar ella a esta fa zenda uni menino um engeitado aqui foi deposi tado'. . . . E a que vem semelhante historia?... tornou o velho elevando a voz. Senhores !... exclamou a mulher, eu j disse que minha mi era parteira. .. nsolente !... gritaro algumas vozes. Eu digo que esse menino filho d'aquella se nhora !... eu o denuncio !. . e agora, senhor, pde ca sar-se com ella ! E a mulher infernal deixou para sempre a casa, a que viera, como o gnio do mal, semear des graas. O longo silencio que se seguio a scena prece dente foi interrompido por um grito de Paulina, que exclamou ; Eu sou innocente! eu no sou culpa da! O senhor a est ouvindo ; ella jura que

244 falso, que calumnia, o que disse aquella mulher! fallou o velho ao noivo. Mas esse menino... balbuciou este. O menino de que se trata aquelle, tornou o velho apontando para mim : ura engeitado... Que um dia pode inventar direitos.. .. Senhor !... Eu o teuho visto sempre lo cercado de cui dados. .. Pois elle ir para longe : disse o velho; j tem edade... Paulina levantou a cabea, e animou-se a dar dous passos para meo lado. Depois do que acaba de passar-se , continuou o velho preciso faze-lo sair ns o faremos.... Meo pai I um pobre innocente !.. . murmurou a moa. O velho franzio os sobr'olhos ouvindo sua filha deffender-mo; e proseguio. gil, vivo, e esporio.. . st-r um bello ma rinheiro. .. No '.. .. jamais !... exclamou Paulina. Paulina !... A moa atirou-se sobre mim, e abraou-me apertadamente. Tirem d'ali aquelle bregeiro! critou o velho : tirom-n'o !. . eu lhe darei o competente destino.. Os escravos avanaro para mim, porm Paulina collocou se dianlc delles e furiosa bradou : Eu o criei!... eu o criei I... 245 O velho avanou por sua vez... agarrou-me com tanta fora, que me fez gritar, e empurrou-me para fora: eu sem pensar no que fazia corri para Paulina ; mas sendo por elle de novo seguro tal arremeo. recebi que fui cair contra uma ca deira e vi correr uma onda de sangue de minha cabea. Ouvi ento um grito desesperado : Meo filho! Senti um corpo de mulher cair sobre o meo e u maldio de pai cair lambem sobre minha mi. Por ordem delle fomos ambos arrastados para fora de casa; mil vezes minha pobre mi jurou, que tinha sido victima involuntria de um infame : ella no foi ouvida: nem nesse dia, nem no outro, nem em . todos os mais que foro passando. Minha mi esperou debalde que o nico homem, a quem ella tinha amado no mundo, fizesse alguma rousa cm seo favor: enganou-se : o miservel desde que a vio cspulsa da casa paterna, no cuidou mais delia, nem para consoa-la : oh! todos fugio de mi nha mi ! seos antigos amigos, seos protegidos, aquel les a quem ella havia enchido de benefcios, seos prprios escravos emfim zombavo . e escarnecio delia !... dias horrveis passamos ns em uma po bre choupana, jejuando, ou comendo fruetos agres'.. . . no entanto um nico homem se lembrava de ns: era o senhor Lauro: depois de querer em

vo reconciliar meo av com minha mi, elle exaspe rado contra seo rigor, deixou-o, procurou-nos, e len 246 do-nos encontrado, levou-nos comsigo para a cidade, capital da Bahia. Ali de tudo lhe fomos devedores: esta educao que eu tenho ; este quasi nada, que eu sei, e que muito me tem servido; o po, que minha mi co mia; os vestidos que ambos vestamos, tudo era elle que nos dava! oh ! o senhor Lauro foi a provi dencia de Deos, que veio em nosso soecorro! Ainda mais, senhor Felis, e aqui vai, o que eu uuuca poderei esquecer, mesmo quando de tudo me esquea. Um mez depois de estarmos na cidade da Bahia minha mi foi victima de seos desgostos; victima do maior mal que pde cair sobre o ho mem ; victima da maldio da carne ! eu vi surgirem no seo rosto manchas ora de uma ora de outra cr, vi entumescerem-Ihe os l bios e as orelhas, vi.... oh!.... miuha pobre mi ficou lasara!.... eu acompanhei, senhor Fcs , eu acompanhei passo a passo os progressos da horrvel "enfermidade I eu li lettra por lettra todo esse livro de misria oscriplo no semblante de minha mi ! oh! e enio. quando sua voz rouca e terrvel pare cia espantar aos que a ouvio quando fugindo*4iorrorisados de seo aspecto com hon.cns demnios cuspio para um lado, mesmo aos olhos delia; o senhor LauiM s elle s elle vinha sentarse junto da msera.... derramar consolaes cm seo seio enxugar-lhe as lagrimas com o seo prprio leno e chama-la como eu a chamava minha mi!.... oh !... senhor Fcns, isto no se esquece, 2-7 e no se paga nunca, nem com o sacrifcio da vi da ! Sentindo que minha mi soffria muito vivendo no centro de uma populosa cidade em estado- tam lamentvel, o senhor Lauro facilitou-nos uma pequena e retirada casa na visinhana da povoao de Ilapo. Foi ahi, senhor, que se passou a scena, que lhe foi contada, entre minha mi e- Octavio. Deos talvez a conservava para ser o instrumento, pelo qual se chegasse a provar a innocencia do senhor Lauro; porque poucos dias. depois danoute, que em nossa casa passara Octavio , minha mi espirou nos nossos braos. Poucos instantes porm antes de moirer, ella ficou a ss comigo e disse : meo filho ! se Lauro te pedir a lua vida d-lh'a : cr, que minha alma es tar sempre sobre tua cabea para te amaldioar se fores ingrato e para te abenoar se al a tua inorie te dedicares a clie, como o mais fiel dos es cravos! D< pois o senhor Lai.ro entrou, c ella filiou assim : senhor Lauro, no se mente na hora da morte.: me reci os ceos benefcios ; porque nunca fui culpada: o meo crime esteve no meo somno somno talvez effeito de um narctico no sei nunca pude comprehendcr i.w> sei quem seja o pai dcsie

i.iciiino : seja-o o senhor. e espirou. Carlos suspendeo aqui a sua narrao para enxugar as lagrimas, que m: bagas lhe caio. IVssSvdo um momento, continuou. 248 Foi mezes depois da morte de minha mi, senhor Felis, que um parente affaslado nosso, que finalmente tambm tinha piedade de ns, apesar de ser Iara po bre como ramos, teve de partir por ordem do se nhor Lauro... para descobrir as provas do crime , e provar a innocencia do joven repellido. Pedi licena para vir em companhia delle. e m'a foi negada ; ou queria a todo custo servir ao se nhor Lauro : e determinei-me; preparei-as oceultas os meos despachos, e quando o navio - em que veio este homem, para o senhor desconhecido, deo a vlla, eu lhe appareci na tolda sorrindo-mo, e disse : foi" um pequeno ensaio, que fiz, para provar que po;so servir para alguma cousa. Aqui chegamos, senhor Felis, e para logo o seo desconhecido cuidou do que convinhi fazer : ora preciso observar dous homens.. .. elle tinha diuheiro, dinheiro d' sobra a sua disposio ; um espio velou sobre Octavio : faltava outro para o senhor Felisou me offereci. Tu, Carlos ?... Eu mesmo, senhor Felis. Espi,!. . K verdade : espio ; meo offereciinento foi de novo regeitado : o seo desconhecido no queria con sentir, que eu representasse semelhante1 papel; mos trou-me o quanto era vergonhoso, e eu respondi quero servir ao senhor Lauro 1 E elle ?... Elle disse que no que no absolutamente ; 249 mas eu sentia sobre a minha cabea a alma de mi nha mi, que parecia animar-me: uzei de ma nova astucia ; eu sabi que em casa do senhor Hugo de Mendona havia uma mulher, que amava estremosaniente ao senhor Lauro : procurei fallar-lhe a ss . consegui-o , contei-lhe a minha historia disse-ilie o que queria, e no dia seguinte, fui recebido como cai xeiro na casa do senhor Hugo de Mendona, e tra tado com a predileco que merecia um sobrinho da -=mi Lcia. E por tanto... E por tanio o desconhecido no teve mais que oppor-s?; eu tinha feito tudo por minhas mos : dero-me um quarto, que fica sobre este.... pde ver... levante a cabea... ali est o meo posto de "todas as noutes. ... perdi muitas inutilmente; mas emfim eu subo, eu vi luda !... E me tiatiisie!... Sim, se.ib.or Felis, para servir ao senlior Lau ro que tinha sido o anjo da guarda de minha mi!... Felis soltou um suspiro : Tiveste razo Carlos! ao menos lu s grato.

Oh ! mas agora, senhor Felis, agora ou pre ciso alguma cousa do senhor: no desci, no vim aqoi, no fallo ha tanto tempo sem um fim I E o que queres enio ?... que eu me lembro que lhe fiz mal qi!" lhe offendi, e preciso, que me perdoe !... Vol. II. 32 230 Carlos, tu s bom: eu te perdo. O menino caio chorando nos braos do moo. Havia em tudo isso uma cousa pouco natural: era a frieza, com que F. lis ouvira a confisso de Carlos; mas a conscincia daquelle accusando-o de seo cri me, tinha podido justificar a falta do menino. Alm disso no meio da relao de Carlos, tinha por acaso vindo uma ida a mente de Felis , que lhe sorria , que tinha um no sei que de lisongeira para seo corao ; foi por tal que elle no sentio forte abalo , ouvindo a aceusao, que a si prprio acabava de fa/er o joven caixeiro ; foi por tal emfim, que elle o desviou de seos braos, e disse: Est bem Ctrios vai-te : eu preciso sair: ha um negocio muito grave que devo concluir esti noute. 251 XXXV111. Aventura nocturna. As noves horas da noute dous vultos iinho se aproximado um do outro junto a igreja da Lis pado Desterro. Eis-me aqui senhor disse Manduca mysteriosa personagem, com quem de plano se M en contrava. Bem; venha o senhor comigo, respondeo lhe o desconhecido. Mas de que se trata ?.. . No ha tempo a perder, lornou-lhe o homem; entremos naquella sege, que ali nos espera c em quanto ella rodar, eu lhe explicarei tudo. Manduca que authomaticamenle se tinha deixado levar pela mo; logo que ouvio o rodar da scg<\ co meou de novo o interroj-alorio. Para onde vamos?. . . Para minha casa. E a que fim ?... O senhor vai vestir-se de mulher. Eu ? 11 exclamou Manduca ; ento que diabo quer dizer isto ?... no ; no convenho cm semelhante asneira. . . _ nade convir, quando souber das criticas c.rcumstancias, em que nos achamos. 282 Pois ento falle, falle, ande... Saiba pois que a joven viuva D. Lucrecia detesla furiozamente a bella filha de Hugo de Men dona. Homem, ainda no reparei nisso; mas heide pen sar a tal respeito. Dctestando-a, como fica ditto, determinou per de-la :.e achou que o melhor meio para isso era sa

crifica-la a Bras-mimoso. E o mais que foi bem pensado! deve ser um sacrifcio casarc uma mulher com aquelle com posto de postios... Ora pois: sabendo Lucrecia que apuros commercics ameao a Hugo ; o qual para salvar-se delles tratava de um casamento entre Octavio, e V. Honorina, que aborrece. . . quero dizer, que estima a este homem ainda menos, que a Bras-mimoso ; a atilada viuva, que se finge amiga de D. Honori na, foi a casa desta, e com sua conhecida habili dade, convenceo-a, de que devia fugir para um con vento, afim de no se casar com Octavio. E foi um conselho muito bem dado. O caso ter de passar-se pelo modo seguinte: uma sege estar postada na primeira esquina distante da casa de Ungi*, e do lado da cidade : D. Ho norina, quando ouvir dar dez horas sair da casa, e entrar na sege, logo depois entrar D. Lucrecia : ambas as moas estaro mascaradas e a sege partir ! Bravo! Bravo! tomara ou saber quantas 253 semanas levaro a arranjar um plane tam intrincado !. ... essas moas so capazes de fazer uma revo luo poltica no mundo! Mas em logar de ir parar a porta, e ahrigar-se no seio de um convento, D. Honorina ser por sua falsa amiga sacrificada a Bras-mimoso. Que mixrdia!... que mixrdia !... Ora, eu que amo ardentemente a D. Honorina, e que por eila velo sempre, pude penetrar esse pr fido segredo, e fiz tambm o meo plano: ainda no o conhecia, e pois no contava com o senhor. Com prei vestidos de mulher, e uma mascara para mim, disposto a ir as dez horas sentar-me na sege ao la do de D. Honorina , antes que D. Lucrecia o fi zesse. Essa que uma dos diabos! Encontrando-o porm, ouvindo a confisso do seo amor e sympathisando logo muito com a sua fizionomia nobre, distincla, c luminosa... determinei propor-lhe fugir com D. Honorina, ir p-la no con vento. . .. salva-la de Bras-mimoso.... ; porque em fim, eu no sou egosta ; se se descobrir isso, o se nhor pde casar-se com ella, e lavar-lhe a mancha: c eu no posso.. . sou casado. _ Homem, no melhor irmos declarar indo ao chefe da policia?... _ Como ? publicar a fraqueza de uma pobre moa ?.. . Ento dirijamo-nos a sco'pai... Para faze-la victima de seos justos furores?... 254 Anticipemos do que occorre, a mesma D. H>norina. Ella se no recolher ao convento, e casar-se-ha com Octavio.. . De certo o caso grave'. se me dessem ao menos trez dias para meditar sobre a ma

tria. .. Chegamos.. .. senhor ; apeie-se.... venha ves tir-se. .. io.mem, escute. .. Estou quasi crendo 1711 o senhor lem medo rio cnconlrar-sc amanh com I . s-niinuso. Que l isso ? ... "ra eu lhe mostro: enlremos... o vista-me de mulher. Venha'... sua missa n sagrada... o senhor Manduca j tem-me ares de cavalleiro andante. O de-- n.hecido acabava de lembrar-se de D. Quixote. Logo depois Manduca eslava em um pequeno so to. onde achou quanto iia u?<* ssario para vestirse de mulher Confundo-se todas as senhoras, pois lhe assegu ramos, que em menos de um quarto de hora o rapaz eslava completamente vesiido de mulher : ora um gosto vo-lo! Um vestido de seda verde, que oito mezes antes estivem muito na moda, por ser em demasia cur to, lhe deixava a mostra um bom palmo de nissi mas pernas, e dous ininuMi>o< p?, tenhelmoille aperlailo-, em sapatos de l o desconhecido pendu rou lhe como melhor pde dous caixos *>osli 2SS os aos lados da fronte e depois cscondeo-lhe os cabellos com uma touca cheia de rendas brancas e encarnadas ; mas com tanta inhabilidade o fez, que a touca mostrou-se na posio inversa da que de via ficar: isto a frente ficou para traz. Final mente um longo chal de seda j usado embrulhou desarranjadamente o corpo de Manduca. Bem... disse o desconhecido, est lindssimo, est mais bello do que o amor, esvelto, como uma palmeira.... uma virgem.... uma restai comple ta.... vamos.... Vamos ! exclamou o pobre Manduca enihusiasmado com o elogio pomposo, que lhe fazia o des conhecido. E desceo a escada, elle joven senhora improvisada, rei esse andar assalvajado e rude , prprio das pes soas affeitas as bolus. Os dous tornaro a subir para a sego, que partio: poucos momentos ai.tes das dez horas parou: o des conhecido e Mandara apeiaro-se. Uma outra sege estava parada na esquina que do lado da cidade, mais prxima ficava da casa de Hugo: o desconhecido mostrava-a a Manduca, quando soaro as dez horas. Senhor, disse elle, apresentando uma mascara a Manduca, deixe agora arranjar-lhe a mascara no ros to, o parta: durante a viagem no diga palavra... olh*... l sole Honorina para a sego.. . ainda bom que o senhor est prompto.... ande.... corra.... v...: - 256 Mas o bolieiro para onde nos levar?... Para o convento d'Ajuda: o bolieiro est pei tado por mim... Bom... adeos... vou salvar a belleza! disse

Manduca partindo. Sim! v irnin iitalisar-se!.. .. seja feliz! Logo depois duas seges rodavo paia a cidade: ino na primeira dous vultos de mulher ; e mais atraz o desconhecido, na segunda, ria-se ;.' sab.iladamente. Um gnio bem-fasejo veava por tanto a favor de Honorina : o Moo Ltiro, pois no po le restar du vida de que este desconhecido elle, o Moo Loiro linha em poucas horas prestado a sua bella amada, os mais valiosos servios. Ainda com uma n< vi cabelleira ainda trajando eslranhas vesies. elle appareee, confunde a Felis . o. ns o sabemos, a cruz de brilhantes torna as modc sua herdeira, e a innocencia de Lauro demons trada. Sem que se saiba como, comprehende, ou adivinha o que se passa entre Lucrecia e Honorina, e protesta cas tigar a viuva. E elle que escieve a Lucrecia a palavra do ajusto o sim simples termo, que sjmbolisava a vinpana de uma mulher, o a perda de outra. Na tarde desse dia a viuva tinha ainda eseripto a Honorina, rocommendando-lho que *,* pudesse, fu gisse mascarada para no sr conhecida ao sair de ra, e que durante a via:oni se absihe-se de fal- 251 Ia. para no ser- ouvida pelo bolieiro, que as devia conduzir. O Moo Loiro intercepta essa carta lambem ig noramos porque meio e senhor do plano de Lu crecia forja ento o seo. Tam bom, como travesso; tam nobre como estravagante, o projecto, que concebe uma estravagancia e sua execuo dever ser uma trivt''-ara. Elle dispe-se a tomar vestidos de mu lher, e ir dar, embora mascarado, um passeio noctarno com Lucrecia ; mas escondido dentro do guardaroupa de Felis ouve o que diz Manduca, sabe que tambm seo rival, abre um pouco a porta do guards-roupa para ver a cara do homem, que ama Ho norina; v-se aponto de soltar uma risada eontem-se pensa e modifica seo projecto de vingana contri Lucrecia..... fa-lo unia travessura eompleta; a, emirn, ns o sabemos, v seo plan*o coroado pelos mais felizes resultados. Provavelmente importantes negcios o obrigSo a no leguir por muito tempo a sege em que vo os doas vultos de mulher; pois qoe elle volta a seo loto, despe os falsos vestidos, arranca a mentirosa cabelleira, comea a vestir-se eem todo zelo e affan de um namorado, e defronte de seo toucador falia eom sigo mesmo torrindo-se. Estou fatigado ; mas pouco falta... muito bem! muito bem', fingi-me pobre c desgraado aba tido e melanclico.... escrevi um livro de amor todo molhado de lagrimas, sondei o corao de Honorina, o conheo, que pobre ou no; feliz ou desditoso seu Vol. II. 33 258 por cila amado... . agora sim. . . posso c quero con sagrar-lhe a minha vida....

O tal senhor Lauro de Mendona no deve lam bem desejar mais nada.... continuou sorrindo-se com malcia; est tudo fi ito : a vaidosinba D. Lucrecia l s- vai com .Manduca passeando pelas ruas da nossa boa cidade.... ora pois. acabemos com isto. ... vamos depressa fazer as ultimas vesitas. E como ja se achasse vestido com toda elegncia, e eom seos longos e crespos cabrilos l.ji.os cuidado samente penteados, ombuou-sc cora uma longa capa negra cuja golla lhe escondia quasi loJo o nst . desceo, embarcou de novo na sege e parlio. Pouco fallava para dez horas e meia da noute. E agora voltemos a acompanhar com o leitor a ou tra sesc, onde io os dous vultos de :.*.:iher. Rodava ella > nenhuma das duas senhoras dizia pilavra ; Manduca guardava silencio ; porque assim seguia os cons.lhos de seo mentor e tambm com medo de ser antes de tempo reconhecido pela sua voz; e aquella que elle su unha ser Honorina .. e que era sem duvida Ltt****.*ia; porque de plano, ou pi pejo no se queria deixar ouvir. Mas uma vez os ps das mocas se tocaro : a com panheira de Manduca isireineeeo toda que bom sig nal!.. . que delicioso estremecer !.... era sem du vida o effeito do pejo, e d'ahi a pouco, oh floria.... Manduca recivlie um belisco na perna no eva duvida, pagou lhe com outro : vom um segundo 259 mais forte, Manduca no hesita, no quer ficar de vendo nada, e desta vez o applica um pouco menos brando : recebe um terceiro tam terrvel, que quasi o obriga a grilar Manduca paga-o iramedialamente com uma unhada do mesire: ouve urn surdo gemido: e temendo ter offendido a bella companheira, toma-lhe a mo, e beija oh!... como achou tam ma cia aquella mo-zinha de cherubim ;... J eslavo as duas a beijar mutuamente as mos... j uma vez por outra linha havido seo abrao resp-itoso quando a sege parou ; era o momento de cisivo: ambas as viajoras exlremecero. Ora a viuva tinha tomado bem suas disposies para que a vergonha fosse completa : Honorina no devia lavar-se mais nunca d'aquella ndoa, alis todo o seo trabalho estava perdido. Lucrecia entendeo, que havia necessidade de testemunhas, e se propoz a te-Ias: para isso um escravo seo foi a casa de Venancio c entregou a Thomasia um bilhete delia, que dizia assim Minha Commadre. A amisade que lhe tenho no * me deixa gozar com satisfao um prazer, em que V. no tome lambem parle. Quero que venha apreciar comigo uma bella scena : o nosso amigo Bras-mimoso trata de casar-se, e pelo sim pelo no a noiva chega-lhe hoje as dez horas da noute: vamos causar-lhe uma surpreza, c recebe-la havemos rirnos muitssimo: as dez horas pois esteja com seo ma rido, sua filha, e seo filho em casa de Bras-mimcso, e se ou rr.e demorar, esperem-me, que to tardarei. Sua Commadre do coraoLucrecia. 260 Este bilhete foi recebido as nove horas da anule,

e deo vivssimas contestaes ; porque Venancio sus tentava que no devia levar sua famlia a casa de um homem solteiro ; mas, como sempre, a vontade de ferro de Thomazia triumphou d os pudieos receios de seo marido. Consequentemente as dez horas da noute Venancio, Thomasia e Rosa achavo-se em casa de Bras-mimo so que parecia ornada com estudo , e muito d fresco. Manduca no acompanhou sua famlia, porque des de as oito horas da noute se achava fira de casa : melhor do que os prprios pafs, sabem os iiosee leitores o que era feito delle. Lucrecia no havia ainda chegado, isso porm no admirava a commadre ; pois pelo bilhete da viuva conhecia-se . que ella contava demorar-se. Hras-miraoso era esperado a todos os instante*. Eslavo pois os tres pensando , se a noiva seria bonita ou feia; quando ouviro o rodar de uma sege, que parava a poria : era a noiva. !... Lembrando-se da palavra surpresa escripta no bilhete da viuva. Thomazia fez entrar seo marido c sua filha e entrou ella tambm para a alcova, fechan do de novo a porta, porque j ouvio os passos de duas pessoas, que sobio a escada. Manduca a principio espantado vio q*ie sua companheira abria s-ra ecremonin a sege lomavaIhe a mo, e o faria apear-se, cm uma rua muito difle-rente ifaquelln, em que1 existo o convento d'Ajuda: 261 semelhante passo, uma tal aco praticada per Ho norina a fazia perder muito no seo conceito ; mas tarde para recuar, e emfim forte e valente como era o moo no temo nada, e foi-se deixando levar. A moa deo o brao a Manduca, e entrou em um corredor... subiro sem bater palmas... e emfim chegaro a sala. Houve um momento de hesitao, em que Man duca e sua companheira ficaro olhando um para o outro.... depois e a um s tempo arrancaro suas mascaras... Duas exclamaes de espanto se deixaro ouvir en to... e ambos aquelles vultos de mulher recuaro espantados.... A companheira de Manduca era nada menos que ras-mimoso vestido tambm de mulher! Para perder Honorina Lucrecia tinha lido pouco mais ou menos o mesmo pensamento, que tivera o Moo Loiro para salva-la, e vinga-la. Bras-mim iso soltou de novo um grito de espanto e de medo. Que traio! exclamou elle. Manduca ficou um momento embasbacado : logo depois bradou : agora, Jagodes de uma figa I E atirou-se sobre o seo rival, dando-lhe soeces como o Churinada depois da lio de seo mestre. Venancio, Thomasia e Rosa acudiro aos grilos que soltava o velho gamenho. Foi um triumpho importante arrancar Manducado

cima de Bras-miuioso sobre quem estava agarrado como uma sangue suga. O resto ili sc.-iJ tornou-sa completamente rid cula. Manduca tinha a sua touca enfiada no pescosso; s lhe restava um dos caixos; o vestido eslava roto do cima a baixo, e j havia neste u manga de menos: espumando de raiva dizia : Eu.... eu beijar a mo deste tratante!... Bras-mimoso estava sem touca e sem cabelleira... linha os beios rebentados pelos soecos, que apanhara, e sua figura se tornava absolutamente risvel, quando se olhava para seos vestidos de mulher, e depois para sua cabea absolutamente calva. Nesia, dizia elle, s me podia meiler a senhora D. Lucrecia! Uma gargalhada de Hosa rematou a ceua. 263 XXXIX. O novo administrador. Sentado n'urfia bella cadeira de braos, em seo gabinete de trabalho, estava Octavio entregue a mil diversas reflexes, das quaes apenas por instantes se arrancava para examinar o ponteiro do relgio da parede, que em frente delle se via pendurade. A cabea desse mancebo ardia, como seo prprio corao. Honrado e nobre Octavio linha encontrado no caminho de sua vida uma mulher por extreme formosa para enfeitia-lo : amou-a com todo o amor de sua alma; mas quando foi pedir-lhe a p.ige. de sua ternura, escutou em resposta umno : c cs*se noteve o poder de desatina-lo a tal ponlo que pcrdeo-se da bella estrada, que seguia, emaranha::do. se nos desvios do vicio. Octavio amava Honorina com uma dessas paixes vchemenlcs, que cego o homem, e o podem precipitar: possuir o objecto de seos anhelos era pois para elle, no raciocinar de seos transportes, um fim, onde im portava chegar por quaes quer meios que fossem : pareceo-lhe que lavar uma mancha no era um im possvel neste mjndo severo em quo quasi qua regra no se dar regenerao moral possvel. Levado do inipeio de sua paixo elle no hesitou cm ir propor a Felis uma transaco infame - n* 264 trepidou diante de Hugo de Mendona, quando es lava representando em sua conscincia o mais mi servel dos papeis ; por jue emfim es.e era o seo sonho, o sonho lisongeiro que \ha promettia a posse de Hono rina ; mas quando sentio que o pai da bella requostad i se erguia orgulhoso sobre sua prpria misria; quando vio que seo derradeiro esforo ia ser baldado; o so i'.o comeou a csva^c.-r-rr e elle despertando, aebou-se s, isolado, longo de Honorina , e identiti.a.Ii com a infmia : Octavio caio ento debaiv> do peso de suas reflexes. Era o perodo da febre i;uc tinha passado, e cedi Io s< o logar a prostraco. Com effeito livre por um instante do alarido das paixes a alma de Octavio comeou para logo a ou

vir a v iz paus.i Ia. grave o montona da conscincia voz que sempre a mesma, com o rresmo timbre, e que jamais se cala ; incessanle e montona, como as vagas do mar. ou como o liqiie-taque da pendida do iclorio, quo defronte estava. Tam podeiosa ora essa voz, que j por de? vtzis linhi podido volver fora os olh s de Octavio pura a gaveta, onde se achavo guardadas as tres let tras falsas, iiue ero as prova pnlpiiaiiics do seo cri me : apesar do quanto solV ia com lal recordao a d *spe'.ti d:i fii- lie pnvMsit i que li/ora de esquecer-se ilis-o. . .. Ooi.ivio olhava sempre. Tam vin-rativn ora oss.i conscincia ijiie fallava quo j tinha apagado n derradeira luz d* esperana quo Octavio poderia descobrir no correr do dia do 63 vencimento das lettras: indigno de felicidade a seos prprios olhos Octavio gemia adevinhando, que a posse de Honorina era pira elle um impossivel. Tam formidvel emfim era essa voz, que aqueHc que de continuo a estava ouvindo temia que ao passar pelas ruas uma bica lhe grilassefalsa ria!... oh ! elle tinha medo de Felis, tinha mede do mundo, e corava diante de seo espelho! No correr da mesma noute . em que se pasmaro com Felis, Manduca, e o desconhecido as scenas, de que demos conta, estava pois Octavio triste e pen sativo sentado no s o gabinet* de trabalho, e olhan do de momento a momento para o relgio. Finalmente ouvindo dar dez horas, disse : Ainda me falta meia hora I Depois tirou de seo holso um pequeno bilhete que leo ainda uma vez ; pois que j o tinha feito por muitas vezes: o bilhete dizia assim: Negocio importante que cumpre ser <!'ridido ho je mesmo com o senhur Octavio me obriga a pe dir-lhe licena para procura-lo as dez horas e meia da noule em ponto. Ou por descuido ou de proprsilo o bhtle carecia d-' assignatura. Bilhete tam extranhamente eonccbid. hora de eneeniro Iam mal escolhida, a ignorncia, enuque se achava Octavio a ic-prito do negocio . quo tam urgente se dizia, o emfim o receio que elle comeava a ter de tudo quanto lhe parecia pouco commum fazio com que Octavio esperasse ancioso pela hora determinada. Vol. II. 3i 266 Recolhendo-se a seo gabinete ordenara a um de seos escravos, que ali f..isse conduzida uma pessoa, que se apresentaria pouco depois das dez horas da noute. Faltavo ainda vinte minutos para essa hora, quan do o escravo annunciou , e fez entrar o senhor Felis. Ao ver aquelle que conhecia a mancha que nodoava sua reputao Octavio corou involuntariamente, e apontando para uma cadeira, disse : Senta-le. \o, Octavio, eu no me sentarei.

Pois conversaremos de p ; mas nunca me pas sou pela cabea que fosses lu, quem me escreveo aquelle bilhete singular. Irii no te escrevi bilhete algum. que a lua visita a estas horas. . . . A minha visita a estas horas Octavio, quor dizer quo entro ns tem de decidii-se uma questo bem grave. E ento.. . . Eu venho dizer-le que tive uma hora de lou cura, da qual me acho fel7moiite curado, e i(ue pci conseqncia p>sso desfazer tudo quaulo havia feito desarrasoadn monte. Poo quo to explique*... o depre-sa: vs, que ou espero iilgueni. Pensei, que me linhas compichcndido Octavio; porque a ninlm hora de loucura se pas-ou entre ns dous. - 267 E por tanto. .. . E por tanto eu te declaro, que j no me acho disposto a consentir que seja reduzida a misria uma familia inteira para obriga-la sacrificar-te uma bella moa. Felis'..... Passou o tempo, Oclavio, cm que tua voz me fazia calar, e teos olhos me obrigavo a abaixar a cabe a : doas paixes nos atiraro para um abysmo... estamos hoje na mesma linha. Octavw vermelho de vergonha e despeito olhou para Felis, como se no acreditasse, que era aquelle mesmo homem que lhe estava fatiando; porm o guar da-livros forte e decidido por sua vez, proseguio: Eu venho . Oclavio . receber as lettras falsas que live a fraqueza de te passar : venho dcclarar-te, que o contracto da infmia est roto. - Oh !... isto admirvel!... exclamou Octa vio ; admirvel , que tu, Felis levantes a cabea diante de mim !.. . Sim, eu a abaixei diante de outros, ecr preciso que a levantasse diante de algum : Oclavio eu te estou devendo horas inteiras de vergonha, de miservel submisso, horas de torturas, que te venho pagar agora. Insensato !... Oh!... pois bem: coinprehende que diante de mim se apresentou um homem que me disse mi servel ! tu roubaste uma cruz de brilhantes quem le denunciou foi aquelle mesmo . a quem a confiaste I. . - 268 falso I. .. Foi Octavio... ha alguns mezcs passados, em montemos de horrvel padecer, foi elle, quem te de nunciou a uma mulher morphetica !... Octavio no leve uma palavra para dizer : Felis proseguio. Por tanto vs bem, Oclavio , que tu faltasle a principal condio de nosso contracto de infmia; e neste caso est nullo : eu qoero pois as lettras, ' que me arrancaste.

E tarde, F lis. Tarde?... tu no pCles dizer-me que tardo: agora, Octavio . tempo opporiuno sempre para mim: soflri quanto soffrer podia: esgotou-reme a pacincia : vamos! Felis !. . . Octavio, as lettras falsas !.. . Msera vil !... um nome que nos cabe a ambos: emfim, as lettras!... Oh'.... e no te lembras quo ou tenho a vin gana nas minhas mos ?. . . . que nossas infmias esto casadas? quo somos solidrios na ver gonha?. ... Sim: o porque eu j estoioi o meo calix at as fezes justo que esgotes lambem o leo: as louras!.. Pois bem : a cruz de brilh;;:iies I. . . Era o teo escudo, no assim, Octavio?... tu tinhas feito do ico amigo a miservel carta, com 269 que jogava* ; que importava pouco que ftxic perdida eu no, com tanto que em resultado a partida do leo jogo de infmia fosse por ti ganha : no isto assim ? n5<> verdade o que eu estou dizen do ? oh!. Octavio !... Octavio I... o tee escudo est quebrado !. .. Octavio encarava Felis sem comprehende-lo. As lettras !.. . as lettras 1. .. disse esto levanlanilo a voz. A eruz ds brilhantes I. .. Vai pedi-la a filha do lenhor Hugo de Men dona. ~ Que !... exclamou Octavio admirado. Sim ! a minha vergonha esl passada: tu me trahiste. . . a morphetica revelou por sua vez o que lhe confiaste . e esse homem, que me veio diz"er : roubaste uma cruz de brilhantes! esse homem srraslou-me pelas ruas, varreo com meo rosto as eseadas da casa do senhor Hugo de Mendona, e me obri gou a ir l com o meo crime nas mos, com as lagrimrs nos olhos, e com 6 grito de misericrdia na boca .' E esse homem i... Esie homem um demnio que nada ignora, do que lhe convm saber: essa homem lahe de noise cofllracto. ... no ignora que tu tens as lettras filias. . .. sabe tudo ! . Mentira!... Oh !. .. . no ! desgraada ou felismetite ver dade '. .. - 270 Ns estvamos ss . e fechados no teo quarto. E por cima das nossas cabeas a providen cia que no dorme, nos observara pelos olhos de um menin >. V. ento... L'm dos caiieiros da casa do fenh.jr Hugo fie espreitava e testemunhou o crime de ns ambos!

Oh I gritou Oclavio deixiaJj-a cair na eadeira. Passaro-se alguns momentos era silencio, durante oi quaes a cabea do Octavio se no ergueo d'enlre as mos, onde tinha tombado. Terrivel annuncio era esse que elle acabava de ouvir o seo espirito luet.ua com a veidade para achar um moio de dizer mentira; trabalhava, perdido nesse rellagn de vergonha, paru deparar com uma taboa do soecorro, cn que se agirranjo dissesseainda me uo peiiii! Em fim Oclavio M> brilhar uma tnue e leve mivein-zinha do esperana : cri. o que por ento bas tava ; atirou-se para ella dizendo : H falso ! falso !.., eu te comprehendo! que res arrancar me as louras . merc dessa miservel ailucia!... no, uo as toras... Tu mas hnsde entregar, Octavio! R impossvel... urdo, muito tarde: pensa, ipie eu ja as apresentei a Hugo do Mendona, que j Ibe disso - icr.hor i-m de pagar-me esta quan tia ! e agora, Felis, agora 271 Octavio, para tudo se acha um remdio; lem bra-te, que me dizias :-o contrabando cm que se achava empenhada a casa de Hugo enriquece, e em pobrece com a rapidez do raio. E uma desculpa miservel,.. . Sim ; mas uma desculpa, que me ensinasle. Porque quando se perdem embarcaes no ha contrabando, que receber, nem vender, no ha contas, que dar: diz-se perdeo-sec tudo est ditto. Pois ent) Octavio inventa uma desculpa ; j que de qualquer modo que seja as lettras devero sair d'aqui comigo. Felis I. . . Octavio I.... Eu j disse que no acredito, no que inventiste para assustar-me; lenho um fiador na cruz de brilhantes. A cruz de brilhantes apparecer nas mos da llia de Hugo de Mendona.. .. E' falso!... Oclavio... as leltnas! No ! Oh!.'.. mas tu me ests desafiando! Sim!. . . E quando eu amanh csliver gritando diante de todos no meio de uma rua ou na praa do eomroer fio o senhor Octavio om fal srio! *.. Eu responderei, que mentes ! 272 Felis com um terrvel o vingativo soeriso estremeccnde-lhe n^s lH>io. arrancou om papel de bolso; E esta carta?. eich :> u elle. e esu car ta?... Essa i.i' ?... Sim : a ta.-ia qne me lanoasie por baixo da

porta, a carta, em qae me convidas para per^trar o crime 1 oh:.. i omo q * In bsde reprnder dl: mente! .,).: d., que paia 1-- eu ir. - raria a iodos i w issignatura. or. rp > d - debito de nosso annluo crime? Miservel '.. . . As lettr.is! a* iei!rjs 0,.a*i> ! .. Miservel! disse outra vez Oclavio. faieado um movimei.to para eifuei-ee. Octavio, nem cm t<> p.vso para .nim. que ne soja pata entregar-me . s letiras falsas; eu .prendi eom o homem que me f ir de joelhi s entref ar a cruz de brilhantes a aquella. a quem prrtooeil. a pvtvenir-nie contra tudo : ento eu avinoi para elle, come tu queres avanar (tara miro. e vi brilhar na ma mo u arma mortfera . como tu vera* brilhar na minha instrumento semelhante, se lanto for ne cessrio. Octavio pnllido de collera olhou de um modo ter rvel para Felis. cm cujo pito vio linir o cabo de um punhal. Porque emfim, Octavio, at circu-nsunttM nos tom levado a ciiretuoi Me*.. 273 Mas isto uma infmia i... disse com voz aba fada Ortavio, voltando a calca para o lado da porta, como quem ia chamar algucm. A primeira pessoa, que aqui entrar, disse Felis ficar para logo sabendo que tu exiges de Hugo do Mendona o pagamento de tres Ietiras falsas. Cha ma agora os teos caixeiros, chama os teos escravos Octavio. Maldicto I, . . maldicto I. . . Nesse inslanle o relgio fez ouvir o signal do meia honi depois das dez. De:; horas e meia !... exclamou Oclavio; a hora marcada pilo 1;ilhote !. . . Um escravo annuncimi que ia entrar um homem rmbuado em longa capa preta. As letlias? !... disse Felis. Felis I... FelisI. As lcllra; I. . . Ouvia se j muito prximas as pizadas da pessoa annunciada. As lettras'. .. repctlio Felis com tom decidido e firme. , _ Felis, disse Oclavio com voz tremula e fraca ; poo te meia hora para delcrminar-me : entra nesta alcova, cm quanto fallo ao homem, que vai entrar. Seja, respond o Felis entrando; mas s meia hora. Quando a porta da alcova acabava d-cerrar-se, o homem entrou no gabinete. Esse homem vinha, como dissera o escravo de OcVol. II, 3*> 274 ario ,. embuado cm uma longa capa preta , cujj jolla estava tara levantada , que lhe escondia quasi iodo o rosto, ,e at os cabellos,. de modo que ape-

ns< is lhe descobria a parte media da testa, olhos, j :iariz, e o alto da cabea :era elle. Perdo, se me apresanlo assim, disse, tendo os olhss ilos ua porta da aicuv^, como se exar.nnasiu alguma cousa ; perdo ; mas e-steu doente... eaiisipado.... Octavio sem dizer palavra arrastou-lhe uma cadeira, ii voz desse homem linha produzido cruel abalo era Felis, que acabava de reconhecer uelle o seo de=cenheeido. No me Wurri disse este ; o ueocio . d* que venho tratar, conclue-se em poucas palavras. Estou as suas oi deus, respondeo Octavio. Senhor, acho-me encarregado da administrarJ, da casa do sealu:' Hugo de Mendona, e como tal venho receber tres lettras na importncia de quavnla c seis conto de ruis,as quaes existem na sua mo, e que, segundo creio, devero j estar sobeijamente paas pelo senhor Felis, guarda-livros da nossa caiu. Sssas palavras foro pronuueiadas com tal accento de ironia, e acompanhadas por um sorriso tam cheio de cruel zombaria, que paredo estar dizendo sabe-se de tudo. O.iavio empallidccco de maneira a causar pie.lade; como querendo achar uma resposta, c fora para poder da-Ia, guardou silencio por alguns insuiius; mas o olhar terrvel c penetrante desse ho 278 mem estava filo nelle, como um dardo que se lhe in enterrando al o corao ; para escapar a sua influ encia, Octavio voltara os olhos; porm o sorriso do desconhecido se foi tornando em uma verdadeira ri sada insolente... sarcstica... ameaadora... Houve um momento de cruel angustia para Oc tavio, em que elle pensou tremendo no desconhecido de Felis, e em que esse homem que ahi estava em p, defronte delle, continuou a rir-se, a rir-se sem pre, e alto insultuosa, e desafiadoramente. . .. Emlim Octavio pareceo haver tomado uma resolu o : foi a porta da alcova , abrio-a , e fez sair Felis. Senhor Felis, disse elle, este senhor est aclualmenle encarregado da administrao da casa do se nhor Hugo de Mendona?... Responda, senhor felis! disse com sua voz spera o desconhecido. Felis levantou os olhos e vio embebidoi em seo roto oi desse homem cheios de fogo, e de audcia. Sim. . . balbuciou o guarda-livros. Segue-se por tanto , continuou Octavio qne devo-lhe entregar as lettras, que o senhor acaba de pagar-me?... No, disse Felis; a mim, que as vim pagar, qui o senhor Octavio deve fazer entrega dellas. Com tanto qae as entregue, interrompeo o des conhecido, -me indifferente que seja a mim, ou ao senhor Felis. Oetavio uo mais alto gro de perturbao e terror 276 abrio uma gaveta, donde tirou as lettras, que entre

gou a Felis : depois voltando-se para o desconheci do, abaixou os olhos, e com voz submissa e implo ra n te disse : Seria possvel esperar que isto acabasse de uma maneira decorosa para todos ?... Seja ; respondeo o desconhecido; eu me quero julgar satisfeito ; porque ambos vs tcreis de corar sempre diante de mim. E travando do brao de Felis obrigou-o a accompanha-lo, e saio, sem ao menos cortejar a Octavio. - 2T7, AL. O Moo Loiro. Triumphante em toda parte, contando cada hora por uma nova victoria, a cauza do Moo Loiro pe rigava todavia, corria srios riscos de completamente perder-se no grande campo de guerra, onde cumpria vencer a batalha decisiva. O apparecirnento inesperado da Cruz da famlia tinha mudado a face das discusses travadas na casa de Hugo de Mendona: semelhante facto, que ra ainda mais uma prova do amor e dedicao do Moo Loiro por Honorina, havia somente servido de forte argumento a favor de SJU temvel rival, do primo Lauro. Tambm aquelle no devia ignorar, que estava servindo de instrumento para a fortuna desse, porquem puece q-.u fora enviado para demonstrar sua inno cencia. Com effeito a famlia inteira de Hcgo se empe nhava agora com indisivcl fura para obter o sim de Honorina a favor de seu primo. Emma, como querendo compensar seo neilo das injustias, que lhe havia feito, era quem mais se estremava em oTcrecc-Io bella netta, como o modcllo dos noivos. A mi Lcia trabalhava no mesmo sentido, quanto podia : o nico que se conservava no mesmo posto, quo d'antes, era Hugo, a quem apenas se ouvia dizer: 278 Minha filha, consulta o teocerao; mas no te. sacrifiques. A crise terrvel e assustadora, que ameaava Hugo, j lambem no espantava a velha Emma: feliz com sua f, feliz com sua religiosa esperana, ella excla mava a miude; No ha mais desgraa possvel para ns: a cruz da famlia appareceo : o nosso talisman vai salvar-nos. Mas entretanto o Moo Loiro eslava mais que nunca presente ao corao de Honorina : cada palavra, cada idea, cada lembrana, que ouvia, lhe fazio recordar a imagem d'aque1Ie, que oceulto sempre a todos os oilhos, desapparesendo, a despeito das suas indagaes, appareeia coin tudo, quando era preciso demonstrar o amor, que tinha por ella; quando se fazia necessrio prestar-lhe um pequeno ou grande servio; quando emfim ella pedia ao ceo um anjo, que a salvasse de algum perigo. Oh I um amor Iam profundo, uma dedicao to ge nerosa ra bella, nobre e saneta como a beneficncia . que d'improviso so apresenta para o bem , e de im proviso se esconde fugindo dos agradecimentos.

E Honorina ruminando seus dias passados, largando todos os panos sua imaginao ferlil e brilhante, via do novo o seu querido Moo Loiro escoando-se pela sombra, ou adorando-a de joelhos ae claro de eficio luar; ouvia ainda suo voz sonora ; e emfim repetindo a si mesma os melanclicos pensamentos de seu livro de amor c rocordande-se a lodo instante do ultimo servio que acabava de prestar-lhe, e tambm gnero 279 samente a seu rival, revoltava-se contra e*s< pensa mento frio e dcsabrido , contra esse esqueleto horrvel, que como uma barreira a queria separar de seu roma nesco amante.... revoltava-se contra a idca da mizeria do pobre. Desde o grito de surpreza que soltara, ouvindo Felis pronunciar o nome deMoo Loiro, Honorina se arrancara do estado de inrcia , cm que se achava ; c seu rosto at onto comprimido pela mais acerba tristeza dilatou-se com no sei que magntica c enthusiastica alegria: brilhavo-lhe os olhos cheios de 3rdor e fogo ; branda nuvem cr de rosa lhe assomava as faces; feiticeiro sorrir de confiada esperana brincava-lhe descuidoso nos lbios: seo semblante exprimia valor c decizo : batia-lhe o corao rpido e forte : c seu pulso agitado e irregular faria crer que ella eslava cm uma hora de febre. Apezar de sua av, talvez mesmo que apezar de soa pai, a filha de Hugo de Mendona dar a sentena a favor do Moo Loiro. Honorina vai deixar fallar seo corao: ha nella tode eise encanto inexplicvel, toda essa bravura feminil , qne se adora em algumas nobres senhoras, que lem a alma ao p dos lbios; em quem a sinceridade o a franqueza so sempre viosas flores; senhoras verda deiramente bellas, que com seu caracter firme, inde pendente e anglico quando amo dizem sem temer eu amol Hugo acabava de lembrar a questo , que havia siri interrompida pela chegada de Felis; Honorina ergueo 280 orgulhosa a cabea.... ia fallar.... mas nesse mo mento Jorge e Rachel appareccro na porta da salla. As duas amigos correro a encontrar-se, e prende ro-se nos braos uma da outra. Minba boa Honorina ! disse Hachel. Rachel!.... Rachel!.... eu precizava ver-te para te dizer, que sou muito feliz!.... respondeo em voz baixa Honorina. Hachel recuou dous passos, e sentindo na sua mo a "mo ardente da moa, e vendo no seu rosto o rubor c alegria anormal, que o enfeitavo, iremeo pensando, que a sua amiga deiirava. Tu feliz?! Mais baixo: isto s para ns duas. Porm lu dizes, que s feliz?.. .. Oh!.... muito, Rachel! vem, eu te vou dizer. Honorina Io roa Rachel pela mo al uma janella, que abrio, e recosianda-se com a sua amiga sobre a grade, c imeou a refferir-lhe em voz baixa, quanto devia ao Moo Loiro: se Honorina no estivesse fora

de seu natural estado , se sua mo no ardesse . teria certamente coraprchendido que sua relao fazia raal a Rachel, e que a mo desta se tornava fria . como o gello. Havia um no -ei que de grande o solemne, no que se eslava pa-saudo enio na casa de Hugo de Mendona. Jorg' cedendo sem duvida aos conselhos da ami zade, e s g'Miero>as inspiraes de sua Iliba, vinha sondar o infortnio de seu amigo, e oITerecec-rihe a mo para arranca-lo do abisnn; por isso tendo pedido a 281 nugo que lho confiasse o estado de seos negcios, se reti.ou com elle para o ga'>inet, e ahi exaniinavo ambos os papeis e livros pertencentes caza. Emma sentada no canap conversava animada com Lcia, que a ouvia de um I do em p mostrando-:e lalvz alegre. Honorina e Rachel eslavo, como deixamos diilo, praticando em voz baixa recostadas grade de uma janella. A sala apezar de longa e espaosa achava-se sufficienteinente illjininada: vio se nas paredes, e occu-pando cada um o seu lado da sab, quatro grandes retratos, o de Raul de Mendonaav o de Riul de Mond raa e o .de Clemncia de Mendona -pai e mi de La'uro ; e fi.ialineiile o de Clara de Mendona rnai de HonorLta. Aqu"ll-s retratos, nos q iae- rcflurtio os raios das Iu*es, parecio animar-se. cneh r-se de vda obser vando a maneira, porque era tratada uma questo de vida ou de morte de sua antiga caza. POJCO antes das onze horas, Lcia dirigio-se para a jinella, onde conversavo Honorina e Rachel: as moas calaro-se mmediaiamcnte. As senhoras acabo de calar-se vendorine chegar de modo que eu devo pensar que as importuno.... No, mi Lcia, no.... Sim; e calaro-se porque penso, que conver savo em objecto, que , e deve continuar a ser uni tegredo para mim.... Ora, mi Lcia.... Vol. H. 3; 282 E todavia eu sei perfeitamente a respeito de que as senhoras estavo conversando.... Sim.... como era sobre coizas muito naturaes... Por exemplo sobre. Lcia abaixou a voz. Sobre o que, mi Lcia ?.... Sobre o Moo Loiro. Ah 1 No grite assim menina; do contrario ae flie contarei muilas coizas; que estimar ouvir. E ento o que ?.... A historia do Moo Loiro. Tu ves, Rachel, como ella est zombando de ns ambas? No, Honorina, a senhora Lcia pareci querer contar-te alguma coiza de interesse. Pois ento

Querem ouvir-me? Certamente. Bem, senhoras; mas hade ser contado em voz baixa, om segredo, e s para s senhoras. As duas maas fizero, eom que Lcia se chegasse para bem perto dellas, c prestaro cnviosa aleno, ao que lhes ia ser refTerido. A ama de Honorina comeou. Lembra-se, senhora D. Honorina, que Iratandeic da volta do senhor Hugo de Mendona e das senhoras para a corte, eu as preveni aqui, e vira chegar tres dias antes para preparar a casa, que as devi receber ?.., -- 283 Lambre-me, sim. Pnis no dia que seguiu ao da minha chegada; quando eu j fazia apromptar a bella casa de cam po que tivemos em Nictheroy . ero oito para nove horas da noute, e um pagem me veio dizer que algum esperava-me no jardim para fatiar-me cm negocio de interesse : fui, e achei-me diante do um interessante moo de olhos ardentes K cabellos loiroi... Era elle!.... balbuciou Honorina sem poder soster-so. Era elle! respondeo dentre do corao Rachel. Perguntei-lhe quem era, continuou Lcia riu <lo-se ; e me no quiz dizer seo nome ; contou-me porm tam fielmente a historia de meo querido Lauro de Mendona, e disse-me com lal accento de ver dade, que vinha por elle enviado para provar sua in nocencia, e descobrir o verdadeiro author do furto da cruz de brilhantes que ou no pude deixar de cr-Io, nem de promelter ajuda-lo no generoso em penhe cm que ia achar-se. Pedio-me depois que lhe dissesse que pessois compunho a finilia do se nhor Hugo de Mendona, e devendo eu responderlhe, e chegando ao nome da senhora D. Honorina, fiz eom toda a verdade o elogio de suas virtudes talento, e belleza; e posto que no dissesse ludo quanto podia, conheci que o pouco que havia dito. tinha bastado para produzir curiosa impresso naquclle joven. 284 Adiante, mi Lcia. O moo pedio-me uma nova conferncia, e eu lhe marquei uma noute, a meia noute em ponto, no jardim a senhora D. Rachel para visita-la veio da corte no dia que precedeo a essa noute : a hora do nosso encontro as senhoras estavo conversando na janella do seo quarto, e a nossa entre-vista deveria ser debaixo dessa janella : eu tive receio de ir; p >rm o moo l esteve, e ouvio ioda a conversao das senhoras; ao fazer um movimento... a janella do soo quarto se fechou, e ento elle tirou um pe dao de papel de sua carteira , escrevco nelle algu mas, palavras merc do claro da lua e tendo dobrado o papel, trepou-se pela parede, e o deitou debaixo da vidraa da janella do seo quarto.

Quando o moo saltou no cho, eu estava junto delle, c lhe disse em tom serio: Quo foi o senhor faze: ?. . . O moo respondei-me com s ia voz doce, e rindo-se malicioaTnenle : Fui por ma declarao de amor debaixo d'aquella vidraa. Como senhor ?... Senhora Lcia, eu amo a D. Honorina. Mas o senhor atreve-se exclamei eu. Atrevo-me respondeo-me sem hesitar: olhe : primeiro atrevi-me a olha-la muito, e a admira-la ainda mais, quando cila na tarde do dia 6 do agosto atravessou certo largo da cidade do Rio de Janeiro, montada em sen lindo cavallo branco, que ardido c - 285 insoffrido se deixava todavia domar pela mo for mosa da encantadora cavalleira . atrevi-rnc lambem ainda ha pouco a ouvir suas doces palavras, seos ge nerosos sentimentos; atrevo-me emfim a dizir, que a amo; atrevo-me a jurar que o f;.rci rm Ioda a minha vida. Finalmente, senhoras, esse moo um pouco fei ticeiro; teve a habilidade de convencer-me, de que eu mesma devia ajuda-lo no seo amor : lernbrei-me, que era o deflensor de meo pobre Lauro, confesso, que deixei-me cnfeitiar por suas palavras, e, sabe o que fiz?... promelti, o que elle queria. Mi Lcia I.. . Por lanto ou sabia quem tinha posio o pa pel debaixo da vidraa: c fiz mais ainda: em todas as noutos ns nos encontrvamos no jardim, c eu lhe dava parte de todos os passos da senhora. Oh'. que traio!... disse Honorina, querendo debalde mostrar-se enfadada. E assim elle soube que a senhora ia receber um cabelleireiro na tarde que preeedeo ao saro ; soube que a senhora voltava no fim dcll.e; soube que a sempre-viva havia sido guardada ; soube de seo bello pensamento , que eiprimio dizendo:foi um sopro do Deos; soube que se daria um passeio no mar ; soube tudo. E pela minha parte eu sabia que um falso cabelleireiro teria de roubar-lhe um annel de madeiias; que a senhora teria de encontrar um joven des conhecido no saro; que um falso bateleiro a traria 286 a aictheroy ; e que um mentiroso velho pescador iria escutar o seo canto na noute do passeio do mar. E que mais? Sabendo, lambem por mim do infortnio de seo pai, elle, que, segundo a muito dizia, desejava fazer experincias sobre o seo corao, aproveitou o ensejo : mandou-lhe um celebrelivro d'alma.em cuja composio se entrelinha desde alguns dias j de phno e no qual chorava, lastimava-se, o perdoe-me a espresso, e mentia. Pois elle mente ? perguntou com ingenuidade Honorina.

Mente muito as moas. Meo Deos! isso to feio .... Por exemplo diz elle no seo livro que a amou s por te-la ouvido. E ento ?. . . Antes de ouvi-la j a linha visto uma vez a cavallo na tarde de 6 de agosto, e no dia seguinte tambm de tarde a borda do mar. Tambm chora muito a pobreza.... Pois no pobre?.. Ao contrario, e rieo. Mas para que assim zombar de mim ?... .T no disse, que elle queria fazer experincias sobr o seo corao ?! e era eu encarregada de obser va-la : felizmente as conseqncias da leitura do li vro, d'alma do Moo Loiro provaro' cada vez mais i rcranhecida nobresa de seo caracter. 287 E depois, mi Lcia ?... Depois elle descobrio a cruz da famlia; e ao mesmo tempo que trabalhava por fora a favor de Lauro e da senhora, eu velava em prol das mesmas pessoas c dentro : ambos ns desconfivamos da ami zade, que lhe mostrava a senhora D. Lucrecia. possivel, mi Lcia ? pois no era eu s ? Quando esta manh ella veio, e com a senhora conversou muito tempo no seo quarto, eu a escutava cuidadoza: ouvi a traidora proposio de fuga para um convento.... era uma cilada, senhora, ou pelo menos um conselho indigno!... Ohl. . . mas eu o regeitei ! Sim ; e o Moo Loiro soube tudo. Meo Deos!... obrigada, mi Lcia. A senhora D. Lucrecia recebeo as duas horas da tarde ura bilhete, no qual estava escripta esta simples palavrasim. Mas... esse foi o signal dado por ella. . . . Eu o sabia, senhora. E por tanto.. .. O Moo Loiro quiz vingar-se deila no seo pr prio crime. porque era um crime , era nma trai o, o que D. Lucrecia tentava! a citas horas a senhora deveria estar perdida,... longe da asa de sioi paii, e desacreditada na opinio publica. Oh! - Na tarde do hoje uma carta da .senhora D. Luereeii lhe avisava, de que tudo estava prompto 588 e que as dez horas d noute fosse, como ficara roi.\ci;iio..cdo, mb/irccr-se ca sege, accnselhando-lbe eniim, que tratasse de prenenir-se de uma mascara. E o que succedeo?.... As dez horas da noute senhora a sege se achava parada no logar determinado : uma mulher entrou para ella. ... E depois ? Um homem vestido de mulher foi sentar-se a seo lado: a sege parlio ; e essa mulher . que ia junto de um homem, pensava, que tinha era suas re

des a filha do senhor iupj de Mendona. Meo ! oos! NCSC momento baliro na escada, e pouco depois um pagern entrou e disse. A senhora D. Lucrecia manda |cdir noticias da senhora D. Honorina e informar-se de sua saude. E ento, senhora?... perguntou Lcia. Honorina loraou-sj rubra de despeito: Segue se, disse ella; que D. Lucrecia mandou espiar-me por um de s< os escravos ! Depois voltou-se para o escrav;*, que trouxera o re cado, c disse : Fazo entrar o pagem da senhora D. Lucrecia. O pagem entrou. Dize a tua senhora, que me viste pronunciou com voz animada Honorina ; e que eu lhe mando di/er, que passo bem. ... perfeitamente bem, prin cipalmente desde as dez horas da noute. - 289 O pagem retirou-se , e Honorina dirigindo-ic de novo a Lcia, disse : Agora, mi Lcia, continua. Nada tenho a acrescentar, senhora: disse tudo o que sabia ; respondeo Lcia dobrando-se sobre a grade,- a que se recostara, e olhando curiosa-para a rua. No,, mi Lcia, falta dizer-nos o melhor ; c depois eu nottarei uma grande contradio no teo procedimento. Eu- eslou prompta, senhora, para responder. Pois bem: como se chama o Moo Loiro ?.... Oh 1... a isso nada posso dizer. Ignoras o seo nome ?.. Ao contrario. Ento porque o no dizes?... Porque elle me prohibio faze-lo. Mi Lcia !. .. Outra cousa, senhora. Est bom : pacincia, tornou a moa ; vamos a contradio : como mi Lcia que tam enfeitiada estando por esse moo ; que tantas trai es me fazendo por causa delle, tanto te empenhas agora por me ver casada com meo primo?,.. uma outra cousa, que eu no posso explicar. Ento no explicas nada... Um outro explicar por mim Ouvio-se ento passos de algum, que vinha sobindo a escada; e pouco depois soaro palmas. Uma visita a estas horas! disse Emma. Tol. II. 37 - 290 Quem ser?... perguntou Honorina. Talvez D. Lucrecia, disse Rachel. Ora... no !.,. respondeo rindo-se Lcia. Um pagem entrou e dirigindo-se ao gabinete, onde ctavo Hugo e Jorge, parou na porta, e4isse: Um moo, que se diz novo administrador da casa da meo senhor, pede para vir entregar as lettras, que teve ordem de ir pagar ao senhor Octavio.

Isso um sonho ou uma zombaria!... excla mou Hugo levantando-se. Seja, quem fr, manda-o entrar, disse Jorge. Eu no tenho novo administrador, tornou Hugo. Embora... vejamos quem . Que entre pois. Todos na sala ficaro suspensos e curjosos com os Olhos fitos na porta de entrada: Hugo c Jorge em p na porta do gabinete; Emma sentada no soph ; Honorina, Rachel, e Lcia ua janella; todoi estticos nos mesmos logarcs, era que antes eslavo. E elle entrou... era um elegante mancebo vestido todo de preto, com uma bella gravata branca pri morosamente atada com um rico alfinete de esmeralda ao peito : era um joven interessante de olhos ardentes e cabellos loiros.... era elle. Tinha tremendo avanado chegou ao meio da sala; quando da boca de Honorina e de Rachel sai ro as mesmas palavras, posto que em tom baixo : O Moo Loiro ! K Hugo de Mendona e Emma surprchendldos bra daro: 291 Lauro! O mancebo, sem pronunciar palavra, avanou commovido , mas resoluto at parar defronte de um dos quatro retratos: era o de Clemncia : ento elle ajoe lhou-se, levantou as mos, e com voz entrecortada por soluos, exclamou : Minha mi!. . . minha mi !... minha mi 1.. . j tenho o rosto descoberto !... . j provei minha in nocencia !. ... E ficou assim de joelhos c com as mos erguidas para o retrato de sua mi chorando docemente muito tempo. . . muito lernpo. .. . E quando emfim pensou que se podia sorrir, vol tou os olhos, e estendeo a mo para Honorina. 293 Eplogo. Um mez depois da entrada de Lauro na casa de seos parentes uma grande festa ia ser dada : Lauro e Honorina cclebravo o seo casamento. A fora Lucrecia , que tinha julgado a propsito passar algunsmezes.no campo; c Octavio, que acre ditara til fazer uma viagem a Europa, todos os ou tros nossos conhecidos deste romance preparavo-sc para o bello saro offerecido pelos noivos. E o saro tinha de ser esplendido ; Lauro de Men dona, viuvo da filha de um rico negociante da Ba hia , reduzira a dinheiro tudo quanto herdara de sua mulher, e regressando ao Rio de Janeiro, depois de desfazer a calumnia que o manchava tomou parte na casa de seo tio, c com seos immensos cabedaes, levantou-a cm brilhante p. O saro ser pois digno dj tam abastados senhores. Hugo, Emma, c Lcia no linho medidas para seo prazer. Venancio mandara, (bem entendido por ordem de Thomasia), fazer uma casaca nova. Manduca apezar

do logro que soffrera, exprimia-se com ardor a respeito de Lauro ; pois que sua mana Rosa j se achava casada com Felis. Bras-mimoso, sempre incorrigive, dispunha-sc para estalar balas. achei parecia ter cobrado o seo antigo prazer : fora ella quem apressara, c marcara o dia do ca 294 samento; deu sua opinio sobre o vestido da noiva, de cujo lado s a fora se separava. Honorina ainda no se tinha acostumado a cha mar seo fucturo marido nem primonemLauro; achava dizia ella graa indizivel cm chama-lo Moo Loiro. E o .Moo Loiro continuava, coino d'antes, sempre bom c travesso ; alegre e amoroso ; apaixonado e ex travagante. Sara e seo filho fallavo delle com enihusiasmo ; Carlos mostrava-se sempre tam grato como devotado. Ia-se volvendo a tarde do dia marcado para o ca samento : ero horas de correr aos ps do altar, e de receber a bevio nupcial. Hugo chamava por sua filha. Honorina, mais bella que nunca, ornada com suas galas, cnbcllccida com seos naturaes encantos; c ainda mais ornada e cmbcllccida com essa interessnte-mislura de amor e pejo iam aprecivel nas noivas, abai xou a cabea para que Rachel lhe puzesse sua coroa de virgem, sua capclla de flores de larangeira. ; Estas prompta Honorina, disse Rachel. Adeos Rachel ! balbuciou Honorina suspi rando. Oh!... uni beijo ainda.... Sim seja teo o meo derradeiro beijo do mon solteira.. E as duas amigas estreitadas cm mutuo abrao eslavo n beijar-se mil ve/es; quando uma 293 ma caio dos cilios de Rachel noi lbios de Hono rina. Tu choras, Rachel?... E tu, Honorina?... Sim; mas eu.... e tu tambm choramos de pra zer; no- assim ? Sim!... sim !... de muito prazer... adcoi!... s feliz I... A -noiva partio. Rachel foi a janella para v-la embarcar-se na car ruagem: Hugo dco a mo a sua filha. S feliz, Honorina!... s feliz!... gritou Ra chel da janella. Honorina no respondeo... tinha muito pejo. A carruagem desappareceo.... Rachel voltou-se e vio, que se achava s na sala: deo alguns passos.... soluava.... caio de joelhos, e ergueo as mos para o co. Um homem entrou p por p nesse momento e ficou parado na poria por de traz da moa. Rachel exclamou : Misericrdia! meo Deos, misericrdia!....

eu menti! eu pequei ! mas estou arrependida: eu me desdigo, meo Deos!.... no 1 no! no! amor no c uma v mentira !.... amor no uma das muitas quimeras, com que a fantazia nos entretem na vida, como a boneca que se d a creana para Conservala quieta no bero I no ! eu o con fesso. ... eu o experimento amor uma realida de !.... realidade, meo Peos, lerrivel para mim!.... 296 O homem , que estava observando Rachel, lan ou-se ento para cila como levado da mais vchemente das dores, e abraando-a, exclamou Filha do meo corao !... pobre marlyr!... fujamos desta casa! vem... fujamos!... Jorge tentava levar sua filha, que forcejando para ficar, respondeo : Mo'! no! meo pai ; aqui ao menos tenho eu um remdio contra meo padecer. Aqui?... e onde?... Na saneta amisade de Honorina. Mas a sua felicidade faz o leo martyrio.... A sua felicidade a consolao de minha alma. Queres por tanto ser victima de seo amor?!... Outra vez no, meo pai; mas quero ser a mi de seo primeiro filho. Ouvindo tam nobre pensamento, Jorge levantou as nos sobre a cabea de Rachel e disse : Abenoada sejas lu, meo anjo de candura I FIM.