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Oflia e Narbal Fontes

CORAO

! ONA

".a edi#$o

%&R'! (A)A*+,-!

Obra apro.ada pela !/uipe 0cnica do +i.ro e -aterial id1tico2 proc. n.3 4567/"8 publicado no i1rio Oficial do !stado de %$o 9aulo de 68*44*"8

Ilustraes: -ilton Rodrigues Al.es Capa: :+a;out< de Ar; Almeida Normanha Suplemento de trabalho: =iro 0a>ahashi

C'9*?rasil. Cataloga#$o*na*9ublica#$o C@mara ?rasileira do +i.ro2 %9 Fontes2 Oflia. F"A"c Cora#$o de on#a / Oflia e Narbal Fontes B ". ed. ".ed. B %$o 9aulo : Ctica2 4D7E. F(aga*lumeG 4. +iteratura infanto*Hu.enil '. Fontes2 Narbal2 47DD* 4DAI. ''. 0Jtulo. 7E*IE5I C BI67.8

Kndices para cat1logo sistem1tico: 4. +iteratura infanto*Hu.enil I67.8 6. +iteratura Hu.enil I67.8

1983 Todos os direitos reservados pela Editora tica S.A. R. Baro de Iguape, 110 Tel! "AB# $%8&93$$ '. "ostal 8()( Telegr+,ico -Bo.livro/ B S. "aulo

E*d.

DADOS BIOGRFICOS

Na literatura brasileira2 h1 di.ersos casos de li.ros escritos em colabora#$o. O li.ro escrito a /uatro m$os pode ser resultado de uma colabora#$o t$o grande /ue n$o se distinguem as caracterJsticas de um ou de outro escritor2 ou pode ser uma obra em /ue f1cil .er /ue trechos pertencem a cada um dos autores. A obra do casal Oflia e Narbal Fontes pertence ao primeiro tipo. !les escre.eram muitos li.ros dedicados L inf@ncia e L Hu.entude2 num espJrito de tal colabora#$o e entrosamento /ue2 .erdadeiramente2 o /ue eMiste a obra liter1ria de Oflia e Narbal Fontes. Oflia Fontes nasceu em %$o 9aulo a 64 de agosto de 4DI6. iplomou*se professora prim1ria e tcnica de !duca#$o no Rio de =aneiro. !scritora2 eMerceu intensa ati.idade radiofNnica paralelamente L sua carreira de escritora. Reside no Rio de =aneiro2 onde se fiMou h1 muitos anos por for#a dos problemas de saOde de seu esposo. Narbal Fontes nasceu na cidade de 0ietP2 %$o 9aulo2 a 4I de fe.ereiro de 47DD. Faleceu no Rio de =aneiro a 6D de abril de 4DAI. Foi mdico2 professor prim1rio2 e2 sobretudo2 escritor. %ua obra2 /ue a de sua esposa tambm2 abrange a literatura infantil2 a poesia2 li.ros did1ticos2 biografias2 contos. !spJrito repleto de bondade e simplicidade2 sua .ida foi um painel de ternura2 interesse sincero

pelas criaturas2 /ualidades /ue transparecem de sua ampla bagagem liter1ria. -as foi tambm um espJrito forte2 /ue soube enfrentar a ad.ersidade 1*0a. representada por seu prec1rio estado de saOde2 problemas /ue. ali1s2 s$o os do personagem central de 'ora0o de

9ara nosso AmerJndio O?RA% O% A,0OR!% FOflia e Narbal FontesG

No Reino do 9au*?rasilQ %enhor -eninoQ Regina2 A Rosa de -aioQ Romance de %$o 9auloQ Rui2 O -aiorQ 9recisa*se de ,m ReiQ O )igante de ?otasQ Cora#$o de On#aQ O 0alism$ de (idroQ A )igantinhaQ A !spingarda de OuroQ A.enturas de ,m Coco da ?ahiaQ !sopo2 O Contador de !stRriasQ No.as !stRrias de !sopoQ A Falsa !stRria -ara.ilhosaQ !spJrito do %olQ O -icrRbio onaldoQ SistRria do ?ebPQ +er2 !scre.er e ContarQ 'lha do %olQ ?rasileirinhoQ CompanheirosQ 9indoramaQ O -enino dos Olhos +uminososQ A ?oa %ementeQ A (ida de %antos umontQ O ?icho %ete CiPnciasQ O )Pnio do ?em.

PRIM IRA PAR!


2. cora0o de*tro de u.a *o3...

A S'%0TR'A CO-!O, AN0!%... e .iagem para %orocaba2 antes de alcan#ar a .ila de 9arnaJba2 frei AntNnio da +uU topou com umas grandes 1r.ores /ue se destaca.am do matagal circundanteV A sombra era con.idati.a. Apeou de seu burrinho branco e o deiMou L .ontade. O ch$o esta.a atapetado de frutos secos. O frade apanhou alguns e te.e uma eMclama#$o de agrad1.el surpresa: B TV %$o noUes de 9ortugalV %R ent$o eMaminou as belas 1r.ores. !ram nogueiras maiores do /ue as /ue .ira na !uropa. Wuebrou uma noU apertando*a de encontro a outra2 e pro.ou*lhe a amPndoa: :& da melhor /ualidade<2 pensou. 'ntrigado com tal descoberta2 resol.eu le.ar consigo uma boa colheita. ! en/uanto enchia2 com noUes escolhidas2 uma bruaca Fum tipo de mala de couroG2 indaga.a a si mesmo: B Wuem teria plantado estas 1r.oresX 9elo porte de.em ter mais de cem anosV... A curiosidade o le.ou a pes/uisar as cercanias: .erificou2 ent$o2 /ue as nogueiras de.iam pertencer ao pomar de uma .elha faUenda abandonada... ,m muro de taipa2 recoberto de mel$o*de*s$o*caetano2 separa.a*o das ruJnas de um solar /ue o .ento e a chu.a ha.iam destelhado /uase por completo2 e /ue o

mato acabaria por sepultar piedosamente... As .elhas nogueiras2 testemunhas da passada grandeUa da/uele sJtio2 poderiam bem informar a frei AntNnio da +uU a histRria de seu propriet1rio2 o fidalgo AntNnio Castanho da %il.a2 /ue ali estabelecera sua faUenda e as plantara2 antes de partir em busca de prata para o reino do 9eru2 de onde nunca mais .oltara... 9oderiam falar da malograda bandeira do filho B +uJs Castanho de Almeida2 /ue lhe fora no encal#o2 cin/Yenta anos depois... ! finalmente descre.er o drama de sacrifJcio2 paiM$o e a.entura do neto e Mar1 /ue2 em conse/YPncia de cruel enfermidade se .ira alcunhado de :9apudo<... !ra o ano de 4"E8. A histRria2 porm2 come#ara mais de meio sculo antes2 por .olta de 4A"42 /uando algum descobria um segredo2 oculto numa noU diferente das outras...

A 'N!%9!RA A CONF' ZNC'A

uUia acabou de enrolar as tran#as em espiral sobre as orelhas e sorriu para a sua imagem2 refletida no espelho.

!sta.a t$o contente de sua formosura2 de sua gra#a de mulherUinha em bot$o2 /ue se mira.a e remira.a2 perdendo a conta do tempo para pentear*se... O sol entra.a*lhe pela Hanela da camarinha e lhe a.i.a.a o brilho dos cabelos negros e dos olhos pestanudos. Amanhecera mais contente /ue nos outros dias. %ucedera*lhe /ual/uer coisa /ue dera um sentido diferente L sua .ida de menina criada em famJlia2 cercada somente de pessoas Jntimas. Wuis .er seu corpo esbelto por inteiro. 9ara isso2 afastou*se um pouco do espelho e2 apRs um instante de silenciosa contempla#$o2 pNs*se a cantar2 de boca fechada2 uma .elha modinha. ! ent$o2 num assomo de

contentamento2 dan#ou num Corrupio2 L .olta do /uarto2 erguendo graciosamente para os lados a comprida saia2 /ue lhe toca.a os ps... Wuem a surpreendesse na/uela dan#a impro.isada2 desconheceria a menina tJmida e pouco eMpansi.a da .spera. !ra2 realmente2 outra criatura2 como se ti.esse ficado mo#a da noite para o dia. Wue lhe teria acontecidoX & /ue2 na tarde anterior2 sua cunhada Catarina2 casada com (icente2 o mais .elho de seus treUe irm$os2 ti.era com ela uma con.ersa aparentemente simples2 mas /ue2 para sua alma ingPnua2 assumira singular import@ncia: B +uUia2 lhe dissera a cunhada2 em tom de confidPncia. FaU tempo /ue estou para lhe contar uma coisa. -as sempre achei /ue era cedo. Agora /ue .ocP H1 feU /uinUe anos2 est1 mo#a feita2 .ou contar*lhe. -as n$o .1 ficar .aidosaV B (aidosa de /ue2 oraVX Conte logoV B !u sei de algum /ue morre de amor por .ocP... +uUia sentiu um ba/ue no cora#$o2 como se morrer de amor fosse morrer de .erdade. !mpalideceu e fitou a cunhada2 sem articular pala.ra. Catarina sorriu de seu embara#o e perguntou*lhe: B N$o acreditaX B %R pode ser brincadeira... conseguiu responder +uUia2 com .oU sumida. B N$o estou brincando2 n$oV continuou Catarina. 0rata*se de algum /ue acha .ocP a maior galanteUa de 9arnaJbaV B Wuem ia perder para eu acharX B & srioV ! olhe: pessoa /ue .ocP conhece muito bem... B 9ois ent$o me diga /uem ... B 'sso /ue n$oV Conto o milagre mas n$o conto o santo. (ocP mesma de.e descobrir o seu adoradorV ! /uando souber

me diga... Com a aproMima#$o do (icente2 /ue com certeUa n$o apro.aria o assunto2 as mo#as mudaram de con.ersa. -udaram modo de diUer2 por/ue2 para +uUia2 a con.ersa continuou a mesma... -oJa e remoJa o curto di1logo2 procurando adi.inhar o mistrio contido nas pala.ras da cunhada... e noite2 sR pNde conciliar o sono muito tarde e o amanhecer encontrou*a de p. %entiu necessidade de se isolar do bulJcio da casa2 onde a ati.idade come#a.a cedo. 9or isso /ue se encontra.a agora na camarinha assobradada. A idia de ter um apaiMonado2 embora desconhecido2 lhe fiUera bem. ! en/uanto dan#a.a2 pergunta.a a si mesma2 pela centsima .eU: Wuem seria eleX esconfia.a de um dos irm$os da prRpria Catarina2 /ue mora.a ao lado2 na propriedade dos pais B +uJs Castanho e 'sabel de +ara2 e cuHo pomar se estendia at bem prRMimo de sua Hanela. !mbora pertencentes a faUendas diferentes2 as duas casas ha.iam sido construJdas muito perto uma da outra2 a fim de apro.eitar a planura do terreno e a .iUinhan#a da estrada. Assim pensando2 +uUia parou de dan#ar e se aproMimou da Hanela sem receio de ser .ista2 pois as copadas nogueiras poupa.am a/uele recanto L curiosidade alheia. 9or esse moti.o era a Onica da casa /ue se abria francamente e dispensa.a rRtulo. %e o seu pretendente2 afinal2 era um dos Ho.ens Castanhos2 /ual deles seriaX ! se punha a passar em re.ista os concunhados: +uJs2 o mais .elho2 esta.a fora de cogita#$o2 pois n$o era segredo /ue pretendia uma das primas2 a -aria 9edroso. O segundo2 =oa/uim2 tambm n$o podia ser2 pois ama.a outra -aria2 irm$ da prRpria +uUia. Wuanto ao AntNnio2 o mais mo#o2 nem se/uer pensaria nela: parecia acrian#ado2

apesar de H1 ha.er completado deUessete anos. %R cuida.a de tropelias2 desafios2 Hogos de armas e ca.alhadas. & .erdade /ue lhe passa.a L porta todos os dias2 sempre em galope doido sobre o 9aH2 o seu ca.alo malacara. -as n$o a cumprimenta.a nem olha.a tampouco2 como se n$o fossem aparentados e n$o se conhecessem desde crian#as... No entanto2 h1 anos passados2 ele faUia muitas brincadeiras com ela. e .eU em

/uando2 para cham1*la2 trepa.a no muro e assobia.a2 imitando o HaR. !la .inha logo e ele lhe da.a2 ent$o2 noUes2 u.aias e outras frutas de seu pomar. !ntabula.am uma con.ersa cochichada2 at /ue algum da famJlia a chamasse... ,m dia2 ele lhe pusera nas m$os um sambur1 contendo algum animal2 pois bulia e pia.a l1 dentro. ! recomendara*lhe: B CuidadoV um filhote de casca.el... Apa.orada2 ela deiMara cair ao ch$o o sambur1 e ele soltara uma boa risada2 diUendo: B ?obaV -edrosaV !ssa casca.el n$o faU mal nenhum... !mbora ainda desconfiada2 +uUia apanhara o sambur1 e abrira*o cautelosamente. Continha um ninho com trPs filhotes de tiUiu piando assustados e famintos2 de bi/uinhos escancarados. !la se mostrara encantada com o presente. Cuidara dos filhotes com eMtremo carinho2 at /ue se tornaram trPs tiUius saltitantes e negros. Outras .eUes2 o AntNnio a .ia fiando na roca2 no alpendre dos fundos. ! in.aria.elmente lhe repetia uma parlenda portuguesa /ue a a.R paterna lhe ensinara: B 4ia, ,ia, 5aria ,ia tr6s .a0arocas por dia7... +uUia acha.a sempre gra#a nos seus brin/uedos. Assim era o AntNnio2 /uando menino. [ medida /ue se faUia homem2

porm2 fora se tornando arredio e casmurro. 9rincipia.a a crescer*lhe um papo es/uisito. ! ele deiMara de falar*lhe e at de cumpriment1*la. Wuando comparecia a missas ou festas2 usa.a um mantu de gola alta apertada ao pesco#o2 no e.idente deseHo de disfar#ar o triste defeito. %em sombra de dO.ida2 pois2 n$o podia ser o AntNnio o seu pretendente. Nesse caso2 sR resta.a o %im2 o iogo2 o terceiro da irmandade. iogo n$o era um urso como o AntNnio. Ao contr1rio2

tinha a mesma cordialidade dos mais .elhos e sabia con/uistar a simpatia de todos. Cumprimenta.a*a respeitosamente. ! se n$o se fala.am era por/ue Ho.ens de sua /ualidade n$o tinham licen#a de con.ersar com rapaUes. Nos raros encontros2 por ocasi$o das festas de rua2 prociss$o2 torneio ou entrudo2 em /ue poderia comunicar*se com eles2 esta.a sempre .igiada por sua m$e2 suas trPs irm$s casadas e seus oito irm$os2 inclusi.e o /ue se ordenara B frei Francisco do Ros1rio. !ram duas dOUias de olhos Uelosos /ue n$o a perdiam de .ista... ois anos atr1s as coisas eram diferentes. %eu pai2 =o$o )on#al.es de Aguiar2 capit$o de ordenan#as de 9arnaJba2 era .i.o aindaQ e2 carioca de nascimento2 n$o acha.a mal nenhum em dar Ls filhas um pouco de liberdade. 9or essa raU$o2 a =erNnima2 a Ana e a 'sabel puderam conhecer bem os seus noi.os antes de se casarem... Agora2 no entanto2 esta.a tudo mudado. %R podia contar com a camaradagem da irm$ solteira2 a -aria. Wuanto L ca#ulinha2 a !smria2 /ue tinha apenas sete anos2 todo cuidado era pouco2 pois era um tanto linguaruda... -aria2 mais .elha /ue ela um ano apenas2 era a sua natural confidente. 9or isso2 +uUia esta.a a par de seu segredo com =oa/uim. Wue importa.a /ue os dois n$o se falassemX Con.ersa.am com os olhos2 sabiam /ue se ama.am e prontoV

Confia.am um no outroV ! elaX AhV =amais algum a olhara de maneira especialV !sconderia tal.eU o escandaloso se iogo um sentimento /ue se tornaria descoberto antes de ha.er um fosse

compromissoX As duas famJlias H1 esta.am entrela#adas pelo casamento de Catarina com (icente. -as isso2 na/uela poca2 n$o permitia maior intimidade. Obser.ara /ue2 nos dias de ca.alhada2 =oa/uim n$o perdia ocasi$o de fitar -aria. No Oltimo Hogo das canas2 por eMemplo2 en/uanto os olhares da assistPncia esta.am presos nos ca.alheiros2 os dois namorados nada .iam do torneio. !sta.am perdidos e achados2 entreolhando*se... -as sR +uUia percebera o namoro. ! em casa2 n$o se conte.eQ chamou a aten#$o da irm$: B (ocP precisa ter mais tento2 -ariaV Olhe /ue -$e acaba desconfiando... B esconfiando de /uPX !le hoHe nem me cumprimentou... B -as eu escutei a con.ersa... insistira +uUia. B Wue con.ersaXV B A con.ersa das meninas meMeri/ueiras... B Wue meninas2 +uUiaX indagara -aria2 sem compreender. B As meninas dos olhos de .ocPs dois. Falaram o tempo inteirinho... B AhV N$o seHa eMageradaV B & eMageroX !nt$o me diga /uem saiu .encedor: foi o primo AntNnio ?icudo ou o capit$o*mor AntNnio %oares 9aisX B Foi... foi... foi... AhV espere um pouco. & /ue eu n$o compreendo bem o Hogo das canas... B %im2 mas compreende outro Hogo: Hogar a srio2 por eMemplo... concluiu2 com malJcia2 +uUia. B (ocP tem cada uma2 +uUiaV respondeu2 .encida2 -aria2 soltando uma risada feliU.

O %!)R! O

A NO\

o mesmo tempo /ue recorda.a esta con.ersa2 +uUia estendia o olhar por sobre as 1r.ores: l1 longe2 na colina2

em dire#$o L .ila2 tetos de sap pontilha.am a paisagem. !ra a rancharia dos cariHRs2 os Jndios administrados de +uJs Castanho. %e Catarina falasse a .erdade... -entir2 n$oQ ela2 por certo2 n$o estaria mentindo2 mas... !ssas idias in.adiam em tumulto o seu crebro. !m meio a todas as recorda#]es2 porm2 paira.a a/uela .erdade estonteante: algum a ama.aV 0inha um apaiMonadoV !ra H1 mo#a como as outras mo#as. ! em bre.e estaria casada2 no seu lar... Nisto2 te.e um grande susto2 /ue lhe cortou o pensamento: ,ma pedra passara Uunindo por cima de sua cabe#a e fora cair bem no meio do /uartoV (ol.endo a si da surpresa2 abaiMou*se e .erificou /ue n$o era pedra e sim uma grande noU. Apanhou*a. Wuem a teria arremessado do pomar de +uJs CastanhoX 9ro.a.elmente 9ere12 o paHem de AntNnio2 /ue toma.a conta dos ca.alos... -as tambm poderia ter sido iogo... !Mtraordinariamente agitada com esta hipRtese2 assomou de no.o L Hanela e procurou descobrir2 entre as copas folhudas2 algum sinal da presen#a do autor da/uele gesto ousado. 9or mais /ue fiUesse2 porm2 n$o conseguia descobrir nada. !sperou ainda algum tempo2 respirando a custo2 presa de forte emo#$o. Foi ent$o /ue2 bem L sua frente2 apRs um bolir de folhas2 descobriu um par de olhos ardentes2 fiMos nela.

A terr8vel decep0o ,6&la recuar i*dig*ada e 9radar ai*da, ,ora de si, e*:ua*to ,ec;ava a <a*ela! B "apudo7

N$o pNde conter uma eMclama#$o de contrariedade2 ao reconhecer o atre.ido: B AntNnioV A terrJ.el decep#$o fP*la recuar indignada e bradar ainda2 fora de si2 en/uanto fecha.a a Hanela: B 9apudoV ! permaneceu algum tempo no escuro2 escorando com as costas a t1bua da Hanela maci#a2 como se a grossa taramela n$o fosse suficiente para conter a impertinPncia da/uele olhar... B AhV !nt$o o tal apaiMonado era eleXV pensou ofegante2 com o cora#$o a bater apressado2 como o de um passarinho. ,ma grande fra/ueUa obrigou*a a sentar*se2 depois2 num tamborete2 tremendo da cabe#a aos ps. !2 apoiando o rosto L m$o direita2 rompeu num choro sacudido. Wuando cessou de chorar /ue reparou: aperta.a2 com tanta for#a2 a grande noU na m$o es/uerda /ue esta lhe doJa. -ais se irritou com isso. e.eria tP*la arremessado logo pela Hanela2 em .eU de aceitar tamanha ofensa... 9assando*a de uma L outra m$o2 percebeu o /uanto era le.eV e.eria estar chocha... AntNnio nem se/uer se dera ao trabalho de escolher uma noU boaV ! era assim /ue espera.a con/uistar o seu amor... 'a arremess1*la ao ch$o2 /uando uma sObita desconfian#a lhe rete.e o gesto. !nt$o2 com mil cuidados2 abriu uma fresta mJnima da Hanela e eMaminou*a na rstia de luU. 9ercebeu2 aJ2 /ue de.ia ha.er algum mistrioV As metades da casca esta.am solidamente coladas com ceraV Wue /uereria diUer a/uiloX... Com um alfinete de toucar conseguiu a custo separ1*los. ! /ual n$o foi a sua surpresa /uando .iu2 em .eU da amPndoa2 um pedacinho de papel caprichosamente dobradoV 0irou*o e desdobrou*o de m$os trPmulas. !ra uma mensagem escrita em letra miOda...

Contrariamente aos costumes da poca2 /ue sR permitiam L mulher aprender a fiar2 coser2 la.rar e faUer rendas2 o pai de +uUia mandara ensinar a ler a todas as filhas. 9or isso ela n$o encontrou dificuldade em decifrar o minOsculo bilheteQ enMugando as l1grimas na manga do .estido2 leu2 de cora#$o aos pulos2 estas estranhas pala.ras: :Andarei mil lguas no mundo com tua imagem no cora#$o<. A frase era simples2 mas +uUia releu*a muitas .eUes sem compreender2 como estrangeira. Wuando2 afinal2 se compenetrou do profundo sentimento /ue a/uelas pala.ras encerra.am2 sentiu um grande remorso por ter2 com tanta .iolPncia2 repelido a homenagem muda de seu admirador. ! se enterneceu tanto com a maneira engenhosa e discreta /ue in.entara para lhe en.iar a mensagem de amor2 /ue as l1grimas lhe correram pelas faces... Wuis remediar a inHOria com um gesto de compreens$o e simpatia. !nt$o2 tomada de sObita coragem2 abriu francamente a Hanela: mas n$o ha.ia mais ningum na nogueira do pomar... ! o remorso tomou conta de sua alma. 'nsultara AntNnio como se fosse crime re.elar um sentimento t$o poderoso... Chamara*o de :9apudo<2 como se ele ti.esse culpa da/uele defeito... 0inha sido inHusta e pouco am1.el. !sta.a de cora#$o aflito e n$o acha.a Heito de se perdoar... 9or /ue dissera a/uela pala.ra cruelX Nisto2 ou.iu a .oU da m$e2 l1 de baiMo: B Onde /ue anda a +uUiaX %em perda de tempo2 dobrou a pe/uenina mensagem e encerrou*a de no.o2 apertando as duas metades da casca2 para /ue soldassem com seguran#a. 9ensou2 ent$o2 em escondP*la. se hou.esse sido escrita em lJngua

-as ondeX %ua m$e lhe remeMia os guardados e na certa daria com ela. e sObito2 lampeHou*lhe nos olhos uma idia sal.adora: num minuto desmanchou as longas tran#as2 puMou os cabelos para tr1s e enrolou*os sobre a nuca2 ocultando a noU entre os fios. B +uUiaV chama.a a m$e2 l1 de baiMo2 de no.o. B =1 .ou2 m$e2 respondeu +uUia2 passando os dedos nos olhos para apagar os .estJgios das l1grimas. eu2 ainda2 um Oltimo reto/ue aos cabelos e desceu correndo a escada. A m$e2 ao .P*la2 estranhou o penteado2 e perguntou: B )enteV Wue moda essaX 9ra /ue esse piricote de .elhaX Ao /ue ela respondeu2 disfar#ando: B 9romessa2 m$e.

A ?O !)A

O 0ORW,A0O

ntNnio Castanho /uase caiu da 1r.ore no momento em /ue +uUia lhe atirou ao rosto a/uela pala.ra de despreUo. N$o

ha.ia para ele pior inHOria /ue ser chamado de :9apudo<. ! todos os conhecidos sabiam disso. Somem nenhum se atre.ia a mencionar a/uele defeito sem receber2 em troca2 um desafio para duelo. %eus irm$os n$o o faUiam nem mesmo por brin/uedo. Conheciam de sobra seu gPnio arrebatado e .iolento. 'magine*se2 agora2 o abalo profundo /ue sentiu ao ou.ir a pala.ra humilhante2 Hustamente da/uela /ue ama.a desde os tempos de meninoV... Wuando lhe apareceu o papo2 foi uma tristeUa geral em sua casa. ! cada /ual lhe atribuJa uma causa di.ersa: uns diUiam /ue era da 1gua2 outros fala.am em mau olhado2 em .ento .irado e outras crendices populares. . 'sabel de +ara tudo

fiUera para curar o filho: dera*lhe remdios2 meUinhas2 infus]es de er.a do mato2 aplica#]es de bichas no incha#o2 sangrias2 fomenta#]es e at reUas fortes de curador. -as o mal foi crescendo e agora atingira um tamanho difJcil de disfar#ar. 9or esse moti.o2 ele raramente ia a festas e2 /uando o faUia2 usa.a sempre um mantu de gola alta. ! fora eMatamente nesse ponto sensJ.el /ue +uUia o feriraV AntNnio desceu da 1r.ore em trPs saltos e se encaminhou para a ca.alari#a B ,m cariHR de ombros atlticos esta.a prendendo a al#a de um embornal cheio de milho na cabe#a do 9aH. O animal2 B de focinho mergulhado AntNnio no sambur12 mastiga.a a .oU gulosamente. 9ere1V ordenou Castanho com transtornada. Arreie o 9aHV B !le est1 comendo a ra#$o. esta.a disposto a esperar. B Arreie H1V gritou*lhe AntNnio2 imperiosamente. Foi ent$o /ue 9ere1 olhou para a cara do rapaU e .iu o perigo /ue corria. -ais /ue depressa tirou os arreios de um ca.alete e encilhou o malacara num abrir e fechar de olhos. Ao entregar as rdeas na m$o do mo#o2 mirou*o bem2 apertando os olhos miOdos2 e perguntou*lhe: B 9ai 0onico est1 com dor de cabe#aX AntNnio2 porm2 n$o lhe respondeu. -ontou de um salto e .irou o animal para o lado da porteira. (endo*o sair na/uela pressa2 9ere1 eMclamou: B !spere2 9ai 0onicoV 9ere1 .ai tirar o embornal... -as /uem diU /ue ele da.a ou.idosVX 9arecia surdo e cego. ! embora o paHem o hou.esse alcan#ado2 tocou*lhe o animal /uase em cima. 9ere1 deu um pulo para o lado2 mas n$o epois 9ere1 arreia... eMplicou o Jndio2 /ue n$o percebeu logo /ue seu patr$o n$o

desistiu de seu intento. Conseguiu alcan#ar o ca.aleiro Hunto L porteira2 pois esta se acha.a fechada2 e tirou ent$o o embornal. AntNnio partiu a galope2 sem dar pala.ra2 pela estrada afora2 rumo L 9arnaJba. 9ere1 ficou olhando na/uela dire#$o at /ue ca.alo e ca.aleiro sumiram numa nu.em de pR. !le abanou2 ent$o2 a cabe#a e murmurou2 contristado: B %aci de saia tirou HuJUo de 9ai 0onico... fechou lentamente a porteira e .oltou a seu trabalho nas ca.alari#as. !n/uanto isso2 AntNnio prosseguia em sua corrida desabalada. A certa altura2 alcan#ou um ca.aleiro e passou*lhe L frente sem olh1*lo. B Ol1V AntNnio CastanhoV N$o cumprimenta os amigosXV gritou o ca.aleiro2 reconhecendo*o. !2 apRs um momento2 percebendo /ue n$o fora ou.ido2 esporeou a montaria2 na inten#$o de aproMimar*se. -as n$o conseguiu: o 9aH era no.o e 1rdego e seu dono tinha a pressa de /uem foge a uma terrJ.el persegui#$o... 9ara onde iriaX Nem mesmo AntNnio Castanho o saberia diUer... Na realidade fugia de si prRprio2 de seus pensamentos2 de sua humilha#$o... %eu amor por +uUia crescera com ele. Wuando percebeu /ue seu sentimento era amor2 lutou como um desesperado2 tentando sufocar o cora#$o. -as um dia n$o se conte.e e se abriu numa confidPncia com Catarina2 sua irm$ predileta. As pala.ras saJam*lhe do Jntimo da alma2 como a 1gua Horra de um manancial... Catarina ou.iu*lhe a confiss$o sorrindo e lhe disse: B (ocP n$o precisa.a contar nada por/ue eu H1 sabia de tudo h1 muito tempo... B N$o possJ.el2 respondeu AntNnio. !u ainda n$o falei a ningumV B N$o falou2 mas eu descobri por/ue li nos seus olhos. 'sso

/ue nem catapora: /uem /ue pode esconderX O irm$o riu e indagou ansioso: B Catarina2 .ocP acha /ue +uUia pode me /uererX B Como n$o2 AntNnioVX Wue mo#a em 9arnaJba n$o receberia de bra#os abertos um marido como .ocPX epois2 .ocP sabe: isso depende de meu marido2 pois o (icente2 depois da morte do pai2 /uem resol.e o casamento das irm$s. ! posso lhe garantir /ue ele n$o por1 dO.ida. B -as n$o pelo (icente2 Catarina. & por ela... B 9or amor de /uPX B 9or/ue... por/ue... AntNnio hesita.a. %eria possJ.el /ue a irm$ n$o compreendesse seus moti.osX Afinal2 num esfor#o2 continuou: B 9or/ue sou sem esperan#a de cura e ela n$o h1 de /uerer um homem assim2 para marido... B Ora2 deiMe de tonticeV retrucou a irm$. 'sso /ue .ocP tem n$o doen#a. ! depois mulher n$o tem /uerer. O homem /ue resol.e... B N$o2 assim n$o /uero. 9or nada deste mundo me casarei com +uUia2 se ela n$o me /uiser do Heito /ue sou... AntNnio fala.a com hesita#$o2 escolhendo os termos2 sempre alegando sua :doen#a<2 sem usar a pala.ra :papo<2 /ue e.ita.a cuidadosamente. Catarina2 porm2 percebeu seu sofrimento e te.e pena dele. !ra t$o forte2 t$o alto para sua idade2 t$o .alente e h1bil em inOmeros Hogos e esportes. 9or /ue ha.ia de surgir a/uela doen#a estranha para deform1*lo2 deiMando*lhe os olhos salientes e o gPnio desigual2 desconfiado e irascJ.elX !nt$o2 concluiu2 diUendo: B 9ois se assim 2 deiMe por minha conta /ue eu sondo os sentimentos de +uUia e depois lhe conto direitinho...

A fisionomia carrancuda do rapaU iluminou*se. ! pediu: B (ocP me promete diUer a .erdade2 CatarinaX B 9rometo2 respondeu ela categoricamente... %epararam*se apRs esse di1logo. AntNnio passou dois dias angustiado2 esperando sua senten#a. Afinal2 na .spera L tarde2 pouco depois de sua con.ersa com +uUia2 Catarina chamou*o e lhe disse: B AntNnio2 .ocP est1 de parabns... B N$o brin/ue2 respondeu o irm$o2 sentindo o cora#$o saltar no peito. Falou com elaX B Falei. B -as tocou no meu nomeX perguntou2 empalidecendo ainda mais. B Wue isso2 AntNnioX CalmaV Roma n$o se feU num diaV N$o falei no seu nome mas foi como se ti.esse falado. /ue conhecia algum apaiMonado por ela... B Ora2 Catarina. 'sso n$o adianta. -uito rapaU em 9arnaJba est1 nessas condi#]es. O 0imRteo +eme2 por eMemplo2 me confessou a admira#$o /ue tem por ela... B -as .ocP pensa /ue eu sou tolaXV !ncaminhei a con.ersa de maneira /ue ela pensasse /ue era um dos meus irm$os... AntNnio estalou os dedos2 aflito. ! insistiu: B 'sso perigoso2 Catarina. !la pode pensar em +uJs2 em =oa/uim2 em iogo... B & nisso /ue .ocP se enganaV !la sabe /ue o +uJs e o =oa/uim pretendem outras... B!o B O /ue .ocP. iogoX iogo tambm est1 .oltado para outras bandas2 /ue emais2 tenho certeUa /ue +uUia sabe ei*lhe a entender perfeitamente... isse*lhe

eu sei e .ocP n$o ignora.

B ! elaX B Ficou p1lida como a morte2 fingiu n$o acreditar2 pediu* me /ue lhe dissesse de /uem se trata.a... !nfim2 ficou doidinha com a no.idadeV concluiu Catarina2 demonstrando grande alegria e confian#a no resultado da miss$o de /ue se incumbira. ,ma dO.ida2 porm2 sombrea.a o rosto do rapaU: se +uUia ti.esse pensado no iogoX !le n$o podia comparar*se ao irm$o em aparPncia2 afabilidade2 gentileUa2 encanto pessoal. !sta.a disso sinceramente con.encido. ! /uis apresentar essa dO.ida a Catarina. !sta2 no entanto2 n$o lhe deu tempo para isso2 pois se despediu2 diUendo: B Fi/ue sossegado /ue tudo se arranHar1. !m bre.e2 .oltarei a tocar no assunto. Afastou*se apRs essas pala.ras2 en/uanto AntNnio fica.a Ls .oltas com sua dO.ida amargurada. ! a/uela noite passara*a em claro. !n/uanto +uUia perdia o sono na casa .iUinha2 separada dele por duas paredes apenas2 de luU acesa procura.a2 febrilmente2 escre.er a frase /ue melhor eMprimisse seu amor longamente inconfessado. !nchera folhas de papel e rasgara*as insatisfeito. iogo2 /ue era Hustamente o seu companheiro de /uarto2 reclamara .1rias .eUes: B Wue /ue tanto escre.e2 AntNnioX %er1 /ue deu para poetaX AntNnio grunhia uma desculpa /ual/uer e continua.a em suas tentati.as2 /uase alheio. B eiMe o resto da tro.a para amanh$2 insistia iogo ironicamente2 e apague a luU... At /ue se cansou de reclamar e dormiu. Alta noite2 AntNnio deu a busca por terminada. !ra como se o seu cora#$o de neto e filho de bandeirante hou.esse topado com rica mina de ouro... Achara2 afinal2 a frase /ue o satisfaUia

inteiramenteV Come#ou2 ent$o2 o trabalho de copi1*la com a letra mais miOda e nJtida /ue pudesse numa estreita tirinha de papel para fech1*la depois dentro da noU. !ssa parte da tarefa ainda foi demorada e precisou ser refeita mais de uma .eU. Wuando acabou de realiUar seu eMausti.o proHeto2 amanhecia. iogo ressona.a. AntNnio guardou a noU no bolso e saiu do /uarto p ante p. %aiu para o pomar e dirigiu*se para a nogueira amiga2 seu .elho posto de obser.a#$o. !ra escondido entre a folhagem /ue surpreendera .eUes sem conta +uUia2 costurando2 penteando*se ou con.ersando com a m$e ou as irm$s. Ali fica.a horas perdidas aguardando*a para mir1*la2 um minuto /ue fosse2 sem ser .isto. -as na/uela manh$ esta.a decidido: declarar*se*iaV ! assim o fiUera para sofrer a/uela decep#$o sem remdioV %e o ch$o lhe faltasse aos ps2 n$o teria sido abalado por emo#$o mais .iolenta. %entia um tra.o na boca como se ti.esse mordido gra.at1... ! chicotea.a o ca.alo para fugir de sua .ergonha. -as esta seguia com ele2 escanchada na garupa... Ao atingir o bairro de =undiu.ira2 sofreou bruscamente as rdeas. 9aH estacou L frente de uma taberna. %obre a porta2 do bra#o de um lampi$o enferruHado2 pendia uma tabuleta .ermelha2 na /ual se lia: Bodega do Tor:uato (inho do Reino*Cana de %. (icente e 9ernambuco. AntNnio Castanho apeou com destreUa2 amarrou o animal L argola incrustada na pedra da cal#ada e entrou.

-AFA+ O2 O -!%0'O

/uela hora da manh$2 a bodega parecia deserta. 9or tr1s do balc$o manchado de .inho2 o taberneiro adapta.a um

bato/ue a um barril .aUio. !ra um homem gordo2 de largos bigodes caJdos. Ao .er entrar o rapaU2 sem chapu e de fisionomia alterada2 estranhou: B (osmecP por a/ui2 senhor AntNnio CastanhoX AntNnio n$o respondeu. !ncaminhou*se para o canto mais escondido da sRrdida taberna2 abancou*se a um tamborete de couro tran#ado2 bateu com a chibata na mesa e rosnou: B Cana de %. (icenteV e outro canto da tasca2 algum bateu palmas e aplaudiu com .oU arrastada: B ?ra.oV Cana de %. (icenteV AntNnio olhou. !ra um homem inteiramente desconhecido em 9arnaJba. (estia*se como um mendigo2 tinha a teU bronUeada2 os cabelos corridos2 as ma#$s do rosto salientes2 o /ueiMo /uadrado. !ra2 sem dO.ida2 um mameluco e aparenta.a a idade de cin/Yenta anos. !n/uanto ser.ia a aguardente2 o taberneiro tenta.a adi.inhar o /ue se passa.a na alma do rapaU2 fitando*lhe o rosto com insistPncia. ! se admirou /uando .iu /ue AntNnio tomara a dose de um trago e batia o copo .aUio na mesa2 eMigindo: B obreV !nt$o2 o taberneiro n$o se conte.e: B 'nda /ue mal pergunte2 senhor AntNnio Castanho2 por /ue bebe t$o cedoX B N$o da sua contaV respondeu ele com rispideU. B esculpe. %ei /ue n$o da minha conta2 sim senhor. -as /ue esta cana forte demais para ser tomada antes de se

comer alguma coisa... Wuer um peda#o de paio para forrar o estNmagoX B Wuero /ue sir.a outra dose e deiMe*se de histRrias2 respondeu AntNnio2 no mesmo tom irritado. B =1 n$o est1 a/ui o 0or/uato para falar... respondeu o taberneiro2 dando de ombros. Agarrando o copo do mo#o2 encheu*o e o depNs no.amente na mesa. 'a encaminhar*se para o seu posto no balc$o2 /uando o desconhecido2 le.antando*se2 o pegou pelo bra#o e indagou2 com lJngua pastosa e acentuado sota/ue espanhol: B ! para -afaldo2 o mesti#o2 n$o ser.e nadaX 0or/uato deu um repel$o a fim de se des.encilhar do importuno e enMotou*o2 eMclamando: B 9]e*te a andar2 borracho de m1 sorteV +e.aste a noite a beber2 espantaste*me a freguesia2 n$o pagas e ainda /ueres maisX (ai*te para o diabo2 antes /ue chegue o senhor sargento de milJcias a /ue H1 mandei /ueiMa. B T senhor 0or/uatoV N$o me denuncie L polJcia... !u sou um pobre tro.ador2 /ue n$o faU mal2 retrucou ele2 sempre misturando o espanhol e o portuguPs. -al acabou de falar2 -afaldo recuou at seu canto2 sentando*se .oU roufenha: Sa:u= .uc;a plata >e "otos8... ? por .ala suerte Todo perd8... "
" 0irei muita prata / e 9otosi... @ -as2 por pouca sorte / 0udo perdi...

pesadamente.

epois2

apanhando

uma

.elha

guitarra /ue se acha.a ao seu lado2 dedilhou*a e cantou com

5a,aldo apa*;ou u.a vel;a guitarra, dedil;ou&a e ca*tou co. vo3 rou,e*;a! %a/u mucha plata de 9otosJ...

Wuando acabou de cantar2 pNs a guitarra no ch$o2 encostada L parede2 debru#ou*se sobre a mesa e repetiu trPs .eUes: Sa:u= .uc;a plata >e "otos8... AntNnio Castanho2 /ue parecia estranho L cena2 de.orado pelo seu Jntimo desespero2 ao ou.ir /uatro .eUes o estribilho2 despertou. 9otosi era a montanha famosa do 9eru. A montanha /ue2 h1 mais de cem anos2 atraJa a.entureiros de todo o mundo e abarrota.a de prata o tesouro da !spanha. esde menino essa pala.ra m1gica era familiar a AntNnio2 por/ue o a.N2 /ue ele n$o chegara a conhecer2 mas de /uem herdara o nome e o espJrito de a.entura2 tambm fora ter L/uele reino e pagara com a .ida a sua aud1cia nas cercanias das minas fabulosas... A histRria da/uele :ca#ador de prata< /ue fora AntNnio Castanho empolgara o seu cora#$o de menino como a mais bela das histRrias mara.ilhosas. 9ara ele2 o a.N era o perfeito modelo do gentil*homem. Ningum o eMcedia em garbo2 intrepideU e ca.a* lheirismo. 0ambm admira.a muito o pai2 bandeirante com .1rias entradas no sert$o2 mas o a.N /ue enchia a sua imagina#$o ardente. 9osta.a*se diante do grande retrato /ue ha.ia na sala2 pintado na .ila de 0omar2 em 9ortugal2 eMaminando*lhe a eMpress$o de alti.eU e domJnio2 a luMuosa .este de fidalgo /ualificado2 a espada de 0oledo /ue empunha.a com m$o .igorosa... AhV A/uela espada de concha e punhos la.rados /ue seu pai herdaraV Wuantas .eUes a tirara do estoHo2 Ls escondidas2 para eMibi*la aos meninos de 9arnaJbaV Wuantas .eUes com ela

pusera em debandada garotos mais .elhos /ue pretendiam prendP*lo como :cors1rio<V Foi gra#as a essa arma /ue come#ara a ter consciPncia de sua for#a. Wuando tinha catorUe anos e o pai e os irm$os anda.am por %. 9aulo2 saJa com ela L cinta e comparecia aos torneios onde se eMercita.a. O capit$o*mor AntNnio %oares 9ais2 amigo de sua famJlia2 dera*lhe as primeiras li#]es de esgrima. !m bre.e2 porm2 .erificando a superioridade do aluno2 dissera* lhe: B Nada mais sei para ensinar*lhe2 meu Mar1... ! assim2 aos /uinUe anos2 AntNnio Castanho se tornara o mais temJ.el espadachim de 9arnaJba. Ao prRprio irm$o +uJs2 /ue tinha /uase o dobro de sua idade2 ele arranca.a a espada da m$o a um sR golpe2 sucessi.o a uma finta de mestre... AntNnio Castanho sonha.a ser como o a.N: .arar os sert]es do ?rasil2 combater Jndios e espanhRis e atingir as minas de prata do 9eru. ! sua maior alegria foi /uando a m$e2 no sal$o de .isitas2 chamou2 um dia2 a aten#$o do marido: B Repare como o AntNnio est1 parecido com o senhor seu pai. +uJs Castanho olhou o retrato do pai2 depois olhou o filho e concordou: B 9ois n$o /ue .osmecP tem raU$o2 senhora dona 'sabelX !st1 muito parecido. !u esta.a adi.inhando /uando lhe dei o mesmo nome... Ao ou.ir isso2 AntNnio ficou /ue n$o cabia em si2 de tanto orgulho. ! nesse dia2 chegou diante do espelho2 e cumprimentou a prRpria imagem: B ?ons olhos o .eHam2 senhor AntNnio Castanho da %il.aV Agora2 porm2 ali na bodega do 0or/uato2 ele n$o era mais o gentil*homem parecido com o seu glorioso antepassado...

Na/uela manh$2 todo seu orgulho de ca.alheiro ha.ia sido esmagado por uma pala.ra cruel2 proferida Hustamente pela Ho.em por amor de /uem sonhara enfrentar feras2 con/uistar Jndios2 .encer castelhanos e descobrir prataV... Cabelos em desalinho2 olhos a saltar das Rrbitas2 meio alcooliUado H12 num estado de fOria mal contida2 mais parecia um .agabundo fre/Yentador de tabernas /ue propriamente um descendente de fidalgos... %R mesmo outra pala.ra poderosa teria for#a para amainar a tempestade /ue ia na/uela alma... ! essa pala.ra sal.adora ele acabara de ou.ir na can#$o do mendigo: 9otosiV... !nt$o2 em .eU de beber a segunda dose2 pegou do copo2 ergueu*se e le.ou*o L mesa de -afaldo2 diUendo*lhe: B ?eba a minha dose. %urpreendido com o gesto2 o homem mirou*o com os olhos morti#os e recusou: B N$o me atre.o2 senhorV B ?ebaV ordenou AntNnio secamente. -afaldo n$o mais se feU de rogado: agarrou o copo e2 .oltando*se para o taberneiro2 disse*lhe2 soltando uma risada escarninha: B (eHa2 senhor 0or/uato2 como se bebe por conta de amigoV !2 .oltando*se para AntNnio2 ergueu o copo numa sauda#$o: B [ sua saOde2 ca.alheiroV ! L de sua dama... ! emborcou a dose. epois limpou a boca com a manga do casaco e estalou os bei#os2 apro.ando: B ?oa canaV B B e onde .emX indagou AntNnio. e onde .enhoX

B %im2 confirmou o mo#o.

B B

e %$o 9aulo2 senhor. o 9eru. %ou :cholo<2 mesti#o de /uJchua e espanhol... . iogo de +ara2 n$o tinha dificuldade de

B N$o isso. Wuero saber de onde .eio para o ?rasil. AntNnio2 /ue era descendente de espanhRis por parte de seu a.N materno2 entender o homem e sabia /ue mesti#o /uer diUer B mameluco. ! continuou a indagar: B -as como .eioX B 9or terra2 pelos campos de (acaria2 na bandeira de -anuel B ias da %il.a2 chamado ?iMira. Com o ?iMiraX perguntou interessado AntNnio2

lembrando*se de /ue esse famoso bandeirante regressara h1 pouco tempo do 9eru. B %im2 afirmou -afaldo. (oltou traUendo /uarenta arrobas de pura prata2 tirada das minas de 9otosi... B ! /ue faU por a/uiX B O capataU do ?iMira lhe dir1... B 9or /uPX B 9or/ue n$o nasci para ser escra.oV %ou um soldado da a.entura2 um tro.ador... 0or/uato escuta.a este di1logo de bra#os cruUados2 abanando a cabe#a. 9or fim2 n$o se contendo2 falou: B N$o escute esse mandri$o2 senhor AntNnio. S1 trPs dias /ue .agueia por 9arnaJba e n$o faU sen$o beber e promo.er desordens. & um ad.entJcio /ue .ai ser posto fora do termo da .ila... -al acaba.a de pronunciar estas pala.ras2 entrou na taberna o ca.alheiro /ue cruUara na estrada com AntNnio Castanho. !stendeu*lhe a m$o2 cumprimentando*o: B T homem2 /ue bicho o mordeuXV B 9or /ue diU issoX perguntou AntNnio sem compreender.

B OraV (ocP passou ao meu lado parecendo o pai do .en* toV... N$o me .iu nem me ou.iu... %R ent$o reparou /ue AntNnio esta.a con.ersando com -afaldo e indagou2 olhando*o com desconfian#a: B Wuem esseX B -afaldo2 o mesti#o2 para ser.i*lo2 senhor2 respondeu o mendigo2 apresentando*seQ e continuou: um amigo de seu distinto amigo2 senhor Castanho... Wual seu nomeX B 0imRteo +eme2 respondeu sorrindo o rapaU. !2 .oltando* se para AntNnio2 indagou: B Onde .ocP achou este :no.o< amigoX B A/ui mesmo2 respondeu AntNnio. Conheci*o agora. -as .amos sentar para tomar um copo de .inho. 'sto diUendo2 pegou 0imRteo pelo bra#o para faUP*lo2 sentar*se2 e gritou: B 0or/uatoV (inho do reino para doisV B 9ara trPsV emendou -afaldo de seu canto2 com a lJngua mais pastosa do /ue antes.

A ),'0ARRA !%W,!C' A

imRteo +eme sentou*se2 tirou o chapu de abas largas2 botou*o no banco e passou a m$o sobre a testa suada. 0eria

uns .inte e /uatro anos mas era menos alto e menos espadaOdo /ue AntNnio. B ArreV eMclamou ele. O seu malacara corre de fatoV A princJpio2 tentei alcan#1*lo2 mas depois desisti... 9or /ue /ue .ocP corria tantoX B 9ara torn1*lo esperto2 respondeu AntNnio2 como e.asi.a. !le ainda est1 meio chucro. !stou dando um acerto nele...

B ?ra.osV !u ignora.a /ue .ocP tambm sabia domar2 alm de saber Hogar espadas... B FaU*se o /ue se pode... respondeu AntNnio2 com certa Hact@ncia na .oU. 0or/uato colocou dois copos de .inho na mesa. AntNnio .oltando*se para ele2 disse*lhe: B %ir.a outro ali para o -afaldo... B Outro para o -afaldoX perguntou espantado o taberneiro. O senhor n$o sabe o /ue est1 faUendoV Olhe /ue esse homem embriagado uma feraV B AntNnio. B ?ra.osV -uito bem2 senhor CastanhoV aplaudiu -afaldo batendo palmas. Wue .enha o .inhoV 0or/uato sacudiu os ombros e ser.iu outro copo ao mesti#o2 diUendo: B %ua alma2 sua palmaV ! afastou*se para o balc$o. 0imRteo2 ent$o2 ergueu o copo e brindou: B [ saOde do amor2 AntNnio CastanhoV AntNnio tocou*lhe o copo2 diUendo sem entusiasmo: B %aOdeV B [ saOde do amorV brindou por sua .eU -afaldo. ! os trPs beberam. tom de confidPncia2 disse: B AhV Castanho2 estou amandoV !stou apaiMonadoV... ,ma sombra passou pelo rosto do rapaU. -as 0imRteo2 na @nsia de confiar a algum seus sentimentos de homem2 nem suspeita.a /ue faUia de um ri.al seu confidente... !stou amando e2 se n$o me engano2 H1 lhe disse de /uem se trata. +embra*seX Num supremo esfor#o2 AntNnio aparentou indiferen#a: epois2 0imRteo2 abaiMando a .oU a um eiMe a fera por minha contaV !stou precisando de feras... ! sir.a*lhe o .inho2 /ue /uem paga sou euV retrucou

B N$o... B 9ois ent$o .ou diUer*lhe de no.o: sua encantadora .iUinha2 +uUia -endon#a. AhV CastanhoV (i*a na missa de domingo passadoV (ocP nem pode calcular como esta.a linda reUando2 aHoelhada ao p da cunhada2 a sua irm$ . Catarina. (estia um saio aUul cu de tafet1 da China com mantu de renda branca. ! as m$oUinhas2 saindo das mangas perdidas2 esta.am postas2 parecendo um anHo... AntNnio luta.a para conter*se. As m$os lhe tremiam mais do /ue de costume. Agarrou a custo o copo e tomou o resto do .inho de um sR trago. 0imRteo bebeu tambm mais um gole e prosseguiu: B AhV CastanhoV (ocP um feliUardoV %abe por /uPX AntNnio n$o deu pala.ra2 mas 0imRteo2 sem perceber sua emo#$o2 continuou a eMplicar: B 9or/ue mora ao lado desse anHo... & por isso /ue o in.eHoV Nem /uero imaginar a .entura /ue eu sentiria de .iUinhar com ela e ter tantas oportunidades para .P*laV Nem sei se me conteria e n$o me tornaria ousado ou incon.enienteV... -as /ue faUerX %e n$o sou seu .iUinho2 .ocP o e poder1 dar* me notJcias dela. 0em*na .istoX B N$o... respondeu AntNnio secamente. B !stou2 porm2 decidido2 continuou 0imRteo. %abe por /ue .enho hoHe a 9arnaJbaX B N$o... B (enho especialmente para falar com meu irm$o... B Wue irm$oX indagou AntNnio. B -eu irm$o2 o .ig1rio. Onde /ue .ocP est1 com a cabe#aXV !nt$o es/ueceu /ue o padre 9edro +eme meu irm$oX B AhV %im... B 9ois 2 .ou pedir*lhe2 Hustamente2 /ue me recomende ao

irm$o dela B frei Francisco do Ros1rio. (ocP sabe2 os religiosos se entendem com facilidade e2 com isso2 conto ser bem aceito pela famJlia... AhV CastanhoV %e tudo correr como espero2 n$o terei in.eHa de mais ningum... ! em bre.e estarei casado com a mais bela Ho.em parnaibanaV ! aJ2 tenho certeUa2 serei eu /ue causarei in.eHa a todo o mundoV [ medida /ue 0imRteo fala.a2 a fOria Jntima de AntNnio crescera2 de maneira .iolenta2 at /ue2 n$o a podendo mais conter2 o mo#o eMplodiu2 com grande espanto de todos. !2 dando um murro na mesa a ponto de entornar o copo de 0imRteo2 berrou com .oU rouca: B ?astaV %R ent$o o amigo se deu conta de seu estado de espJrito e atentou*lhe no rosto congestionado. -as2 atribuindo eMclusi.amente ao efeito do 1lcool a/uela atitude insRlita2 tratou de acalm1*lo2 eMplicando: B O .inho feU*lhe mal. (amos sair um pouco /ue isso passar1. !2 erguendo*se2 insistiu: (enha comigoV AntNnio2 porm2 em lugar de atender a seu con.ite2 gritou para o taberneiro: B !ncha de no.o estes copos... B ?ra.osV aplaudiu2 de seu canto2 -afaldo. B 'sso n$o2 aconselhou 0imRteo a AntNnio. (ocP n$o de.e beber mais. !u tambm n$o /uero... Olhe: (inho entornado2 HO* bilo dobrado... Wuando acaba.a de diUer essas pala.ras2 entraram na taberna um sargento e dois soldados da milJcia de 9arnaJba. irigindo*se ao taberneiro2 o sargento foi logo perguntando: B Wual o homemX B & a/uele2 respondeu 0or/uato2 apontando -afaldo. 'mediatamente o miliciano a.an#ou para o mesti#o e

ordenou: B %iga L nossa frenteV -afaldo desentendido: B !stou esperando outro copo de .inhoV B N$o espere mais nada: .enhaV B Calma2 senhor %argento. Onde /uer /ue eu .1X indagou ele2 ainda sem se le.antar do banco. -as o sargento2 perdendo a paciPncia2 eMclamou: B !st1 se faUendo de tolo2 n$o X (ocP est1 presoV !2 diUendo isto2 agarrou o forasteiro por um bra#o e tentou arrast1* lo para fora. -afaldo2 porm2 deu*lhe um empurr$o /ue o atirou sobre o tamborete. (endo tal inHOria2 os dois soldados lan#aram* se sobre ele tentando domin1*lo2 en/uanto o sargento2 /ue se le.antara de um salto2 trata.a de aHud1*los. -afaldo2 no entanto2 erguendo*se como fera despertada2 a socos e pontaps des.encilhou*se dos atacantes2 arroHando*os para longe2 de costas... -as foi /uest$o de um minuto: os milicianos se le.antaram2 sacaram as espadas da cinta e a.an#aram de no.o rodeando a mesa atr1s da /ual ele se entrincheirara. B -aldito forasteiroV (ai le.ar uma li#$oV gritou*lhe o sargento2 brandindo a espada no ar. Antes2 porm2 /ue /ual/uer um dos trPs lhe desse uma catanada2 -afaldo .irou a pesada mesa sobre eles e abriu caminho2 correndo para a porta. B 9egaV bradou o sargento2 /ue ha.ia trope#ado no tamborete e se erguia a custo. Os outros milicianos precipitaram*se no encal#o do maroto e eis /ue AntNnio Castanho lhes barra a passagem2 diUendo: B AltoV eiMem o homem seguir em paUV B 9rendam*noV... berrou o sargento2 fora de si. encarou*o sem se meMer2 e feU*se de

Com a rapideU do raio2 AntNnio tomou a arma da m$o de um soldado e2 com ela2 enfrentou o outro e o sargento2 repetindo: B =1 disse /ue deiMem o homem seguir em paU... Os soldados2 reconhecendo /uem tinham pela frente2 recuaram. -as o sargento2 encarando com firmeUa o mo#o2 /ue tinha um brilho feroU nos olhos saltados2 ad.ertiu*o: B O senhor est1 desrespeitando a autoridadeV 0imRteo2 /ue at ali assistira L cena assombrado2 resol.eu inter.ir: B O senhor %argento tem raU$o2 Castanho. (ocP n$o tem o direito de fa.orecer a fuga de um preso... B Fa#a*me o fa.or de n$o se meter nisso2 0imRteo2 pois o assunto da minha al#ada eMclusi.a. urante esse Oltimo di1logo2 -afaldo2 a curta dist@ncia2 acaricia.a o 9aH2 como se a/uele barulho todo n$o se ti.esse armado por causa dele. !nt$o AntNnio ordenou*lhe: B -afaldoV -onte nesse animal e me espere l1 adiante2 na estrada. !n/uanto fala.a com o mendigo2 mantinha L dist@ncia respeit1.el os trPs milicianos. -afaldo n$o esperou segunda ordem: desatou a rdea da argola de ferro2 montou e partiu a galope2 na dire#$o indicada. !m silPncio2 o grupo de homens .iu*o desaparecer no caminho. B O senhor .ai responder por essa fugaV .ociferou2 por fim2 o sargento2 trPmulo de cRlera. (ou representar ao senhor +uJs CastanhoV B -eu pai ter1 muito praUer em recebP*lo2 respondeu o mo#o. !2 como se ti.esse passado toda a sua fOria2 de.ol.eu a arma ao soldado2 entrou de no.o na taberna2 tirou do bolso do gib$o umas moedas e atirou*as ao balc$o2 ordenando:

0or/uato2

sir.a

ao

senhor

%argento

seus

comandados um copo de .inho2 /ue fica pago. B Adeus2 0imRteoV -il .enturasV

epois2 .oltando*

se para 0imRteo2 estendeu*lhe a m$o2 despedindo*se: B Adeus2 CastanhoV respondeu o amigo2 atNnito2 sem saber o /ue pensar ou o /ue diUer. ! AntNnio saiu a passos firmes2 batendo a chibata na bota de cordo.$o e caminhando ao encontro de -afaldo2 o mesti#o. 0imRteo cumprimentou o sargento com um aceno de cabe#a2 saiu da taberna2 desatou a rdea de seu ca.alo2 montou e se encaminhou para a igreHa /ue2 do alto de uma colina2 domina.a todo o po.oado de 9arnaJba. No balc$o2 0or/uato ser.iu trPs copos de .inho para os milicianos. O sargento2 porm2 continua.a ofendido e /uis recusar. -as o taberneiro ponderou: B Agora n$o h1 remdio sen$o beber: o .inho est1 pago... ! H1 ia .oltar ao balc$o2 /uando resol.eu acrescentar: N$o se ofenda com o rapaU. & /ue ele n$o est1 acostumado a beber... -isturou cana com .inho... %ubiu*lhe tudo L cabe#a... Os milicianos caJram das nu.ensQ e o sargento perguntou: B !nt$o o senhor esta.a bPbadoX B Como uma .erdadeira cabra2 concluiu 0or/uato2 rindo. Os soldados deram tambm uma boa risada e tomaram2 sem mais cerimNnia2 o capitoso .inho do Reino. -al se ha.iam retirado2 -afaldo entrou na taberna2 entregou ao 0or/uato uma moeda e disse: B Cobre o de.ido e mais um copo de .inho... 0or/uato olhou o homem2 olhou a moeda e ser.iu o .inho em silPncio. -afaldo bebeu2 depois apanhou a guitarra caJda ao canto da parede e eMclamou2 com ternura: B -inha guitarrinha es/uecidaV (amos cantar em honra de

meu no.o amo B senhor AntNnio CastanhoV ! saiu2 tocando e cantando com a .oU roufenha: Sa:u= .uc;a plata >e "otos8... ? por .ala suerte Todo perdi...

O 0!%0A-!N0O

abinaV T %abinaV chama.a AntNnio Castanho2 entrando pelo corredor em dire#$o L coUinha2 acompanhado de -afaldo2 %em demora2 .eio*lhe ao encontro uma .elha negra2 muito

com a sua .iola a tiracolo. gorda2 com um pano branco amarrado L cabe#a: B Wue /uer de %abina2 %inhoUinhoX B %abina2 respondeu AntNnio2 indicando -afaldo2 este homem .ai ficar a meu ser.i#o. !ntregue*lhe meu gib$o de baeta /ue .ocP consertou2 dP*lhe de comer e mande preparar* lhe2 no paiol2 um canto para dormir. %abina arregalou os olhos desconfiada para -afaldo. ! indagou: B Onde meu sinhN foi arranHar esse... como o nome dele... mesmoX B -afaldo2 senhora %abina... -afaldoV informou prontamente o prRprio dono do nome. %abina cerrou o sobrecenho e acrescentou: B -au fadoXV... Wue nome mais agourentoV CruUesV ! se benUeu trPs .eUes. Nisto um tropel de ca.alos ferrados atraiu a aten#$o de

AntNnio. Olhou para o pomar e .iu 9ere1 puMando2 pela rdea2 /uatro animais ao mesmo tempo na dire#$o da ca.alari#a. B e /uem s$o esses ca.alosX indagou de %abina. B ,m do sinhN (ig1rio2 padre 9edro +eme2 respondeu a pretaQ os outros s$o do HuiU de :orfos<2 e do escri.$o de 9arnaJba2 e do sinhN capit$o*mor AntNnio %oares 9ais... B -as por /ue est$o todos a/uiX /ue .ieram faUerX perguntou o mo#o2 intrigado. %abina olhou para -afaldo com maior desconfian#a2 puMou AntNnio para o lado e cochichou*lhe: B (ieram faUer testamento do senhor seu pai... B 0estamentoX interrogou o rapaU ainda mais espantado. O senhor meu pai ficou doente esta noiteX %abina toma.a conta de -afaldo com os olhos espertos2 en/uanto eMplica.a: B N$o ficou doente2 n$o sinhN. !st1 cheio de saOde2 gra#as a nadaXV %abina deu uma risadinha significati.a e eMplicou: B ,V !ra para sinhoUinho n$o saber mesmo... B -entiraV bradou AntNnio2 agastando*se. B Calma2 sinhoUinhoV n$o fi/ue brabo com sua negra. (ou lhe contar: era segredo at ontem2 mas hoHe posso diUerQ /ue sinh1 sua m$e pediu segredo para .osmecP n$o se embandeirar L toa... !u bem /ue disse para ela: %inh1 'sabel2 n$o adianta segredo2 sinhoUinho h1 de /uerer ir de /ual/uer Heito... !u conhe#o o cora#$o deleV B -as por causa de /ue a senhora minha m$e feU issoX !nt$o ela n$o /ueria /ue eu fosseX B N$o /ueria n$o sinhN. eus. -as /ue ele .ai partir para o sert$o outra .eU... B 'sso histRria2 %abinaV Como /ue eu n$o soube de

B ! por /uPX insistiu2 ener.ado2 o rapaU. B %ei l1V Coisas de m$eV respondeu a preta2 faUendo um muMoMo de grande inocPncia. B !nt$o ela n$o acha /ue sou homem para acompanhar meus irm$os na bandeira de meu paiX B N$o diga issoV !la acha sim2 e ningum negar1 /ue sinhN homem desde meninoV... B -as ent$o por /ue2 %abinaX B N$o sei... mas acho /ue por causa dessa :infalPncia< /ue sinhoUinho tem no pesco#o... AntNnio empalideceuQ os olhos pareciam saltar*lhe das Rrbitas e o tremor de suas m$os aumentou .isi.elmente. 0e.e2 afinal2 um gesto de eMaspera#$o2 e eMclamou: B %ou um desgra#adoV B ?ata na boca2 sinhoUinhoV ?ata na boca2 /ue est1 diUendo um pecadoV ralhou %abina2 com .oU enrgica. -as2 .endo /ue a/uele .alente rapaU esta.a chorando2 abrandou a .oU e censurou*o maternalmente: B Wue feiOra2 sinhoUinhoV Nunca .i tamanho homem chorarV (osmecP n$o .ai na bandeira se n$o /uiser... Olhe a/ui: chegue L porta da sala /ue est1 trancada2 bata2 pe#a licen#a e diga ao sinhN seu pai /ue /uer ir tambm2 por/ue homem t$o bom como outro /ual/uer... !2 apRs pe/uena pausa2 ainda acrescentou: Ou melhorV... B (ocP acha /ue ele .ai concordarX B Wue remdioVX N$o h1 pai carran#a /ue n$o goste de filho resol.ido. !le /ueria le.ar .osmecPQ foi %inh1 /ue pediu /ue n$o le.asse... (12 en/uanto tempo... B !nt$o eu .ouV concordou AntNnio2 subitamente animado. ! embarafustou pelo corredor afora2 na dire#$o da sala de .isitas.

Foi /uando %abina2 .oltando*se para -afaldo com .oU autorit1ria2 ordenou*lhe: B %eu -aufado2 me acompanhe: !2 L medida /ue -afaldo a seguia2 manso como um cordeiro2 ela caminha.a solene em dire#$o L coUinha2 resmungando: B !st1 tonto /ue nem peru2 antes de le.ar faca no gasnete.... Ao defrontar a porta da sala de .isitas2 AntNnio deu com os irm$os menores B =os2 -adalena2 'n1cio2 AntNnia e =o$oUinho2 disputando*se o direito de espiar pelo buraco da fechadura: B Agora sou eu2 diUia o 'n1cio2 empurrando o =os. B !spere um pouco2 retruca.a este2 /ue era o mais .elho do grupo. Fi/uem /uietos /ue o escri.$o .ai come#ar a ler agora... [ chegada de AntNnio2 -adalena deu o alarma: B Olhe o mano 0onicoV Foi um susto enorme e uma debandada geral. %R o =o$oUinho2 de trPs anos apenas2 ficou e2 erguendo os bra#os para AntNnio2 pediu*lhe: B -ano 0onico2 me carregue... B 9ara /uPX indagou o mo#o2 sem compreender... B :Wuelo< espiar pelo :bulaco<... respondeu o garotinho prontamente. B Agora n$o2 =o$oUinho. (1 brincar com os outros2 sen$o o senhor nosso pai .ai ralhar... =o$oUinho afastou*se a contragosto2 murmurando: B OraV 9or um momento2 AntNnio estacou indeciso. ! ia bater L porta2 /uando ou.iu nitidamente a .oU do pai /ue diUia: B 9ode ler2 senhor -anuel Franco de ?rito.

AntNnio ou.iu um pigarro do escri.$o de Rrf$os e2 logo depois2 a sua .oU arrastada e fanhosa2 lendo o seguinte: 0!%0A-!N0O :!m nome de eus2 amm.

%aibam /uantos esta cdula de testamento .irem2 /ue2 no ano do nascimento de Nosso %enhor =esus Cristo de mil %eiscentos e setenta e um2 aos cinco dias do mPs de outubro2 por ter de partir para o sert$o e por n$o saber o /ue meu perfeito HuJUo2 da maneira seguinte: 9rimeiramente encomendo minha alma L %antJssima 0rindade /ue a criou e L (irgem Nossa %enhora pe#o /ue seHa minha ad.ogada e intercessora para com seu ?ento Filho2 /ue me perdoe minhas culpas e pecados bem como ao anHo da guarda e ao santo do meu nome. A todos me encomendo. eclaro /ue2 sendo .ontade de eus le.ar*me desta .ida iogo /ue presente2 pe#o a meus filhos B +uJs2 =oa/uim e eus far1 de mim2 determinei faUer este meu testamento2 estando eu em

comigo partem2 nesta bandeira2 fa#am todo o possJ.el para traUer meus ossos a esta .ila de 9arnaJba2 para /ue seHam sepultados no HaUigo prRprio /ue tenho na matriU2 ao p do altar de Nossa %enhora do Ros1rio2 de minha particular de.o#$o...< Altamente emocionado2 AntNnio n$o se conte.e: bateu .iolentamente na porta. A leitura foi interrompida. Sou.e um rumor de passos e a porta abriu*se. B AhV & .ocPXV perguntou iogo2 surpreendido com a presen#a de AntNnio2 e mais surpreendido com a eMpress$o de angOstia estampada na fisionomia do irm$o. !ste n$o respondeu. !ntrou resolutamente e dirigiu*se L mesa redonda de Hacarand12 em torno L /ual esta.am sentados

B +uJs Castanho2 'sabel de +ara2 o HuiU de Rrf$os -anuel Nogueira2 padre 9edro +eme2 capit$o AntNnio %oares 9ais2 +uJs e =oa/uim2 alm do escri.$o Franco de ?rito. 0odos notaram a profunda altera#$o do rosto de AntNnio. -as n$o disseram pala.ra. B %enhor meu paiV falou ele ent$o com .oU poderosa2 sem se/uer cumprimentar os presentes. Falta o meu nome no seu testamentoV +uJs Castanho encarou o filho com certo orgulho e eMplicou: B %im2 meu filho2 falta o seu nome por/ue a senhora sua m$e precisa de um homem ao p dela. B 9ara /uPX 9ode*se saberX interrogou AntNnio. B 9ois pode2 como n$oX 9ara aHud1*la a tomar conta das nossas terras e faUendas... N$o 2 senhora dona 'sabelX perguntou +uJs Castanho2 dirigindo*se L esposa. B 9ois /ue dO.idaV concordou ela2 disfar#ando a emo#$o. B (osmecPs me perdoemV mas2 senhor meu pai2 se meninos de doUe anos acompanham os pais ao sert$o2 por /ue ficaria eu em casa /ue H1 .ou para deUoitoX A senhora minha m$e ainda ter1 sete filhos para lhe faUerem companhia... B -as /ue .ocP o Onico em /ue se pode confiar para tomar conta de tudo... & um homem feito... concluiu o pai2 Hulgando con.encP*lo. B %e sou um homem feito2 sR tenho um de.er: acompanhar meu pai e meus irm$os2 retor/uiu o rapaU2 obstinado. B %eu de.er de filho obedecer L determina#$o do senhor seu pai2 obser.ou*lhe a m$e2 angustiada. N$o 2 padre +emeX

B Se sou u. ;o.e. <eito, sA te*;o u. dever! = aco.pa*;ar .eu pai e .eus ir.os, retor:uiu o rapa3, o9sti*ado.

B 9ois n$o2 senhora dona 'sabel2 concordou prontamente o .ig1rio. ! acrescentou: ! n$o h1 .irtude mais crist$ /ue a obediPncia filial... AntNnio olhou para o .ig1rio com um estranho olhar2 como

se no Jntimo /uisesse diUer: Alm de aHudar a roubar o meu amor2 ainda /uer /ue eu fi/ue2 para assistir a felicidade de meu ri.alV... O sacerdote2 /ue desconhecia os sentimentos de AntNnio por +uUia -endon#a2 n$o pNde interpretar a atitude e.identemente hostil do mo#o. FeU*se um silPncio embara#oso2 at /ue o rapaU2 conseguindo abrandar o seu Jmpeto2 falou: B %enhora minha m$e2 eu H1 sei por /ue .osmecP n$o /uer /ue eu .1: considera*me doente e receia /ue eu n$o suporte o esfor#o e as pri.a#]es da .iagem... -as eu lhe garanto /ue a .erdade outra: o sacrifJcio para mim ser1 ficar. N$o sinto nada2 nada temo2 goUo de saOde como o +uJs2 o =oa/uim e o iogo2 sei portar*me como homem em /ual/uer situa#$o e2 no maneHo das armas2 ningum me faU sombra... Wue preciso mais para seguir na bandeiraX Nesse momento2 %abina assomou L porta /ue ficara entreaberta e falou: B +icen#a2 sinhN CastanhoV B Wue 2 %abinaX perguntou +uJs Castanho. B !st1 aJ o sinhN sargento de milJcia /ue /u dar uma pala.rinha em particular. B -ande*o entrar para a saleta2 /ue eu H1 o atenderei... B !le diU /ue n$o /uer entrar2 n$o sinhNQ /ue uma pala.rinha sR... iante da insistPncia2 +uJs Castanho desculpou*se com os presentes e saiu ao encontro do sargento.

9+!N'+^N'O

enhum dos presentes2 L eMce#$o de AntNnio2 faUia idia do /ue pretendia o policial com o dono da casa. AntNnio

imaginou logo /ue se trata.a da /ueiMa contra ele. !sta.a2 porm2 de cora#$o preparado para enfrentar o pior. Nada mais lhe importa.a2 agora /ue perdera toda a esperan#a de sua .ida. Foi /uando 'sabel de +ara o chamou carinhosamente: B -eu filho2 sente*se a/ui2 no lugar de seu pai2 e escute o /ue lhe .ou diUer. AntNnio sentou*se2 um tanto constrangido. Sou.e um mo.imento geral de aten#$o e a nobre senhora2 com a .oU como.ida2 falou ao filho: B AntNnio2 n$o foi por mal /ue pedi a seu pai /ue o n$o le.asse ao sert$o. ?em sei o /uanto .ocP forte2 coraHoso e afoito. -as de todos os seus irm$os2 o Onico /ue parece n$o ter a saOde perfeita. !2 como diUem /ue sua doen#a foi causada por uma 1gua /ue bebeu nas suas Correrias pelos campos2 comecei a imaginar /ue2 no sert$o2 .ocP teria /ue beber muita 1gua salobra e mals$2 n$o .erdade2 capit$o %oares 9aisX B & .erdade2 sim2 senhora . 'sabel2 concordou o capit$o* mor2 torcendo o bigode. -as esse perigo dos menores /ue podem acontecer a /uem se a.entura pelo sert$o2 pois pior /ue a 1gua mals$ a falta da 1gua... Antes /ue se apanhe alguma doen#a2 morre*se de sedeV !2 se me permite discordar de um press1gio de m$e2 aconselho*a a /ue deiMe o rapaU seguir o pendor de seu cora#$o. Conhe#o de sobra a sua tPmpera2 e creio /ue ele .ai faUer falta na bandeira. B 9ois bem2 AntNnio2 n$o me oponho mais. %R depende2 agora2 do senhor seu pai... Acaba.a de diUer isto2 /uando o marido entrou de no.o na sala. (inha de rosto risonho2 cofiando a bela barba em ponta. AntNnio ia erguer*se para ceder*lhe o lugar. -as o pai descansou

a m$o pesada sobre o ombro do filho2 diUendo*lhe: B Fi/ue onde est1. Arrastou2 ent$o2 uma cadeira e2 sentando*se ao seu lado2 .oltou*se para o escri.$o e perguntou: B !m /ue ponto paramos2 senhor Franco de ?ritoX AhV =1 me lembro: foi no ponto em /ue me referia aos filhos /ue seguiam comigo na bandeira... B !Matamente2 senhor Castanho2 informou o escri.$o. B 9ois ent$o2 fa#a o fa.or de continuar a leitura. O escri.$o pigarreou duas .eUes e continuou a ler o testamento2 sob um in/uietante silPncio. AntNnio fremia de impaciPncia2 e a custo se conser.a.a calado. Wuando a leitura terminou2 +uJs Castanho deu a sua necess1ria apro.a#$o: B !st1 conforme. %R falta uma ressal.a final... concluiu com um ar misterioso. B Wue ressal.a2 senhorX indagou o escri.$o2 intrigado2 mas dispondo*se a escre.er. B ,ma ressal.a2 acrescentando aos nomes de +uJs2 =oa/uim e iogo2 o nome de AntNnio. Sou.e um ohV geral de surpresa. AntNnio2 mal acreditando no /ue ou.ira2 le.antou*se e2 .oltando*se para o pai2 disse*lhe com a .oU repassada de profunda emo#$o: B Obrigado2 senhor meu paiV Ato em seguida2 beiHou a m$o de olhos cheios de l1grimas. B Obrigado2 senhora minha m$e. O escri.$o escre.eu e leu ent$o a ressal.a final: : eclaro /ue onde foi dito meus filhos +uJs2 =oa/uim e iogo2 digo meus filhos +uJs2 =oa/uim2 iogo e AntNnio. 9erante o senhor HuiU ordin1rio e dos Rrf$os -anuel de ?rito Nogueira e . 'sabel2 /ue tinha os

as testemunhas a/ui firmadas2 fiU este termo de ressal.a. -anuel Franco de ?rito tabeli$o e escri.$o dos Rrf$os o escre.i<. +uJs Castanho assinou em primeiro lugar e2 depois dele2 assinaram o HuiU e as testemunhas padre +eme e capit$o %oares 9ais. 0erminada a cerimNnia2 todos se le.antaram. +uJs2 =oa/uim e iogo precipitaram*se para abra#ar o irm$o: B 9arabns2 AntNnioV disse o +uJs. B (ocP la.rou um tentoV acrescentou =oa/uim. B !u tinha certeUa /ue .ocP ha.ia de ir2 confia.a em .ocP2 pois sei o /uanto cabe#udoV Nada como uma boa teimosiaV concluiu iogo. AntNnio retribuJa os abra#os dos irm$os2 com os olhos molhados2 mas sorrindo. !n/uanto a con.ersa se generaliUa.a2 o capit$o %oares 9ais aproMimou*se do grupo formado pelos irm$os. AntNnio apro.eitou a ocasi$o para demonstrar*lhe seu reconhecimento e2 estendendo*lhe a m$o2 disse: B -uito agradecido2 senhor capit$o2 pelas suas pala.ras L minha m$e. B N$o tem /ue agradecer... Foram HustasV !u tambm2 para o ano2 .ou me atirar para o sert$o e pretendo encontr1*los por l1. %eria um desgosto saber /ue o meu discJpulo de armas l1 n$o se encontraria2 praticando as artes /ue lhe ensinei... 9adre +eme chegou*se tambm e dirigiu*se a AntNnio2 eMplicando*se: B N$o me le.e a mal2 senhor AntNnio2 por ter falado em obediPncia filial a .osmecP2 /ue sei t$o bom filho como seus irm$os. =1 agora2 na /ualidade de sacerdote2 posso in.erter os papis e confessar*lhe: a/uela pala.ra /ue eu disse foi sR para contentar a senhora sua m$e. S1 tempos ela me pediu /ue

influJsse materno2 di.ino.

em .

seu

espJrito

para

/ue

seguisse

carreira

eclesi1stica2 conforme o ardente deseHo do senhor seu a.N iogo de +ara2 o santo .ar$o /ue eus haHaV... 'sto se passou h1 seis anos2 /uando ele foi chamado ao tribunal esde essa ocasi$o2 eu o tenho obser.ado2 e acabei desenganando a senhora sua m$e. (oca#$o n$o se contraria e a de .osmecP para a luta do mundo e n$o para a .ida de recolhimento e religi$o... 'sso mesmo disse eu L senhora sua m$e2 mas2 apanhado de surpresa com a/uela pergunta2 n$o ti.e outra resposta no momento... !nt$o2 n$o me le.a a malX B T n$o2 senhor (ig1rioV %eria absurdo le.1*lo a mal por t$o pouco... respondeu o rapaU2 com um sorriso contrafeito. Sou.e no.amente um silPncio embara#oso. AntNnio2 porm2 como /uem re.ol.e a prRpria ferida2 informou: B Acabo de encontrar 0imRteo2 /ue ia L .ila .isit1*lo2 senhor (ig1rio. B AhV A/uele outro /ue nasceu para o mundo. N$o me aparece sen$o por interesse. !st1 perdido de amores2 pensando em casar*se. ! sR para isso /ue o irm$o padre presta... Nesse momento2 %abina .olta.a L sala2 traUendo uma grande sal.a de prata2 com uma peroleira de .inho e copos. empunhou o seu copo e brindou: B FeliU Hornada2 senhor +uJs CastanhoV B Wue a %enhora do Ros1rio o le.e e o tragaV acrescentou padre +eme. B [ saOde dos bons amigosV correspondeu +uJs Castanho. 0odos beberam L eMce#$o de AntNnio2 /ue se afastara para a Hanela pois esta.a de no.o sombrio e in/uieto. O pai percebeu2 aproMimou*se dele e2 n$o atinando com a raU$o da amargura2 /ue seu rosto n$o podia ocultar2 animou*o com uma sauda#$o: . 'sabel tratou de ser.ir os presentes. O HuiU -anuel Nogueira

B ?ra.os2 meu filhoV )ostei da pertin1ciaV ! fico muito honrado em saber /ue se Hulga no de.er de acompanhar*me... N$o /uer beber tambmX B T senhor meu paiV =1 andei bebendo hoHe... B =1 soube disso. O senhor %argento H1 me ha.ia dito... B AhV !nt$o ele apresentou*lhe /ueiMa de mimX perguntou AntNnio2 embara#ado. B WueiMaX N$o2 ao contr1rio. 9ediu*me /ue lhe agradecesse o bom .inho /ue lhe ofereceu2 e elogiou*lhe a .alentia e a gentileUa... B -as n$o lhe falou no caso do mesti#o /ue li.rei das m$os dos milicianosX perguntou admirado o mo#o. B %im2 falou*me sim: com os maiores elogios L sua atitude2 /ue considerou de um ca.alheiro. !nfim2 disse*me tais coisas2 /ue .oltei atr1s na resolu#$o tomada com sua m$e e acabei consentindo /ue me acompanhe... B T senhor meu paiV eMclamou o filho2 agradecido. B ! a propRsito2 continuou +uJs Castanho: /ue tal o mesti#oX prestar1 para alguma coisaX B 0rata*se de um cholo do 9eru2 /ue .eio com a bandeira do ?iMira. & muito pr1tico dos caminhos2 conhece 9otosi como a palma da m$o e H1 praticou a arte dos metais2 tendo chegado a ficar rico como aUougueiro... B AUougueiroX Wue l1 issoX B iU ele /ue o amalgamador2 isto 2 o /ue depura a prata2 por meio do aUougue... B AhV sim2 belo achadoV 9ois ent$o .amos incorpor1*lo L bandeira2 /ue ele poder1 prestar*nos bons ser.i#os. ,m lampeHo de alegria brilhou nos olhos do mo#o: enfim iria realiUar a Hornada de seu sonho2 para as minas de prata fabulosas. ! indagou2 eMaltado:

B (amos a 9otosiX B N$o2 meu filho. 9or en/uanto2 n$o. %R dispomos de .inte e oito arcos para acompanhar*nos. Ao todo2 pois2 inclusi.e o homem /ue .osmecP arranHou e 9ere12 somamos sR trinta e cinco. & bem pouco para enfrentar os feroUes Jndios serranos do 9eru. AntNnio2 /ue n$o pNde reprimir sua decep#$o2 eMclamou: B Ora2 eu pensa.a... B !spere2 filhoV !u n$o /uero fracassar desta .eU como da Oltima guerra2 em /ue ti.e de bater em retirada por escasseU de guerreiros. -eu plano o seguinte: (amos2 primeiro2 ao sert$o de -ato )rosso dos goi1s2 L con/uista de bons arcos para a nossa bandeira. ,ma .eU refor#ados e municiados2 partiremos para a/ueles sJtios onde descansam os restos mortais do senhor meu pai2 seu Mar1... Nesse instante2 a .oU de Catarina chamou do pomar: B AntNnioV R AntNnioV AntNnio aproMimou*se do parapeito da Hanela. A irm$ .iu*o e continuou: B Chegue a/ui2 AntNnio. B Com sua licen#a2 senhor meu pai. (ou atender a Catarina. iUendo isto2 o mo#o saiu da sala2 e foi ao encontro da irm$2 en/uanto as .isitas come#a.am a despedir*se: B Wue h1 de no.oX perguntou com o cora#$o a saltar do peito2 ao defrontar*se com a irm$2 debaiMo de uma frondosa nogueira. B uas Rtimas no.idadesV B N$o h1 no.idade boa para mimV... respondeu o rapaU2 H1 desanimado. B N$o seHa patetaV %e eu lhe estou diUendo...

B 9ois ent$o digaV B 9rimeiro: +uUia contou*me tudo2 mostrou*me a noU com a sua declara#$o... B ! repeliu*me... B %im2 mas est1 arrependida. B N$o .erdade. B !st1 sim. ! ela prRpria lhe teria demonstrado isso2 hoHe mesmo. -as2 ao abrir a Hanela de no.o2 um minuto depois2 n$o .iu mais sinal de .ocP... B Wuer diUer /ue ela n$o me despreUaX B !st1 claroV B Wue me aceitaX B ClarJssimo2 homemV ! outra no.idade ainda mais importante: falei ao (icente e ele n$o se opNs... B N$o se opNs2 CatarinaX B N$o2 sR achou /ue .ocP est1 ainda muito mo#o. !u lhe disse /ue .ocP era maduro2 mas poderia esperar um pouco. Concordou e at ficou satisfeito por/ue no dia anterior apro.ara a pretens$o de =oa/uim e -aria. Assim ser$o trPs casamentos entre as duas famJlias... Como X N$o est1 contenteX B N$o muito por/ue tenho um ri.al poderoso... B WuemX B 0imRteo +eme. N$o lhe disseX SoHe ele a pedir1 em casamento2 por intermdio de padre +eme2 a seu cunhado frei Francisco do Ros1rio. !le prRprio me anunciou isso... B -au2 mau... -eu cunhado frade n$o nega nada a padre +eme e o (icente n$o nega nada ao irm$o2 a n$o ser /ue se comprometa com o senhor nosso pai. 9or /ue .ocP n$o fala francamente a nosso pai2 agora mesmoX B 'mpossJ.el2 CatarinaQ ele acaba de conceder /ue eu o acompanhe ao sert$oV N$o acho Heito de faUer*lhe este no.o

pedido. B Ora2 eu pensei /ue .ocP ficaria... -as se .ocP n$o tem coragem de pedir*lhe2 pe#o*lhe eu... B N$o2 Catarina2 n$o... rogou*lhe AntNnio2 na maior ansiedade2 agarrando*lhe as m$os. A esperta irm$2 porm2 des.encilhando*se dele2 correu para o alpendre. AntNnio .iu*a entrar na sala L procura do pai e2 de sObito2 sentiu um medo ineMplic1.el de enfrentar*se de no.o com o .elho +uJs Castanho. Correu2 ent$o2 para os fundos do pomar2 onde permaneceu algum tempo2 at /ue recobrou @nimo2 percebendo /ue 9ere1 ia buscar os ca.alos dos .isitantes /ue esta.am de saJda. AJ .oltou e aHudou o bugre a le.ar os animais at o alpendre onde os donos os espera.am. -ontaram o HuiU2 o escri.$o e o capit$o*mor. 9or Oltimo2 o padre +eme. !n/uanto AntNnio lhe aHeita.a os estribos2 o .ig1rio perguntou a +uJs Castanho: B 9ara /uando /uer a bPn#$o da partidaX B 9ara o Oltimo dia da lua no.a2 respondeu o bandeirante. Os ca.aleiros partiram. +uJs Castanho2 =oa/uim e . 'sabel2 +uJs2 iogo ficaram dando adeus2 en/uanto Catarina

discretamente aperta.a a m$o de AntNnio2 diUendo: B -eus parabnsV 9ai prometeu falar com (icente e frei Francisco... Fi/ue descansadoV !le mesmo lhe dar1 a resposta. ! ent$o2 no cora#$o tormentoso de AntNnio2 rasgou*se um luar2 como se despontasse o plenilOnio...

S G#$DA PAR!
Bo roteiro do sol

'CR'O

A ?AN !'RA

4A"4 B outubro2 4I B SoHe2 Oltimo dia de lua no.a2 empreendeu*se a Hornada para o sert$o de -ato )rosso dos goi1s. Ao romper da manh$2 padre 9edro +eme reUou missa no altar da %enhora do Ros1rio da -atriU de %anta Ana de 9arnaJba2 a /ue assistiram amigos2 parentes e demais moradores da .ila. ada a bPn#$o e feitas as despedidas2 partiu a bandeira: iam L frente cinco ca.aleiros B o capit$o +uJs Castanho de Almeida e seus /uatro filhosQ seguia*se a tropa de arcos2 constituJda de pilotos2 proeiros2 remeiros e pr1ticos de na.ega#$o2 todos de na#$o cariHR2 acompanhados de dois capataUes de nomes 9ere1 e -afaldo /ue2 montados a ca.alo2 tangiam as mulas cargueiras. Ao todo sete ca.aleiros e .inte e oito infantes2 acompanhados por uma boa matilha de c$es de ca#a. ia 45 B Chegamos a 9orto FeliU de Araritaguaba2 depois de /uatro dias de marcha2 com pousos for#ados pelo caminho. O capit$o +uJs Castanho2 apRs o repouso necess1rio2 ordenou se ultimassem os preparati.os para a partida2 antes do amanhecer. At L noite foram carregadas no.e canoas2 sendo /uatro com sete palmos de largura e sessenta de comprimento2 e as restantes menores2 com tudo /ue era preciso para longa

permanPncia no sert$o2 como mantimentos de boca2 arratis de pRl.ora e chumbo2 cobertores de baeta2 .aras de algod$o para roupas2 drogas2 fumo2 sal2 cana do !ngenho de 'tanham2 afora armas2 machados de fal/ueHar e instrumentos de trabalhar a terra e talhar a madeira. ia 48 B [s trPs horas da manh$2 o capit$o da bandeira deu Ls canoas ordem de largar. ! imediatamente os remeiros a postos lan#aram os remos na 1gua e as canoas come#aram a na.egar pelo 0ietP abaiMo. A lua crescente clarea.a a noite. O capataU -afaldo entoa.a cantigas ao som de sua guitarra. Os c$es latiam. Reina.a alegria geral. Ao amanhecer2 transpusemos as barrancas do Capi.ari*-irim e2 durante o dia2 os rios %orocaba e Cacatu2 afora outros pe/uenos ribeir]es. 9ousada no rancho do ?a/uari2 /ue eMiste L margem oriental do rio. ia 4A B Continua#$o da .iagem em meio a matas frondosas at um formoso ribeir$o chamado -o/uem. AJ foram soltos os c$es de ca#a2 /ue acuaram um su#uapara /ue eu2 iogo de +ara e -orais2 escri.$o da bandeira2 ti.e o praUer de abater com a minha escopeta. !ra um grande .eado2 t$o grande como uma no.ilha2 /ue nos ser.iu de ban/uete. 9ousada Hunto L embocadura do rio =atai. ia 4" B Aportamos L ilha ?anhar$o*-irim e uma canoa foi destacada para pescar. Recolhemos muitos peiMes de grande porte2 entre os /uais cinco dourados2 /ue nos ser.iram para o Hantar e a ceia. [ tarde fran/ueamos a barra do rio 9iracicaba. ia 47 B O rio se alarga da barra para diante2 tornando*se maHestoso. +ogo abaiMo de ?anhar$o2 surgiu uma cachoeira pe/uena /ue foi transposta sem dificuldade. Alcan#amos2 ent$o2 o estir$o de 9otonduba com a lua cheia e aJ paramos. ia 4D B %aJda do pouso ao romper do sol. Continuamos a na.egar para a cachoeira ?auru2 /ue foi transposta com as

canoas a meia carga2 sendo o restante passado por terra. +ogo em seguida .encemos as cachoeiras ?ariri*-irim e ?ariri*)ua#u2 esta bem eMtensa e tortuosa. 9ouso na cabeceira da cachoeira do %ap. as prRprias canoas matamos Hacutingas e patos sil.estres /ue os c$es foram buscar. ia 6I B (encemos as cachoeiras do %ap e Congonhas. Ca#ada de uma anta e um /uatimunde. 9ousada na cabeceira da cachoeira 'tamb*9irica. ia 64 B Wuando o sol aponta.a2 continuamos a atra.essar a barra dos rios =acar*9epira e =acar*)ua#u e alcan#amos a cachoeira de )uainicanga2 muito eMtensa e pedregosa2 eMigindo cuidados especiais2 o /ue n$o impediu se a.ariasse um batel$o /ue foi preciso .arar em terra para o de.ido conserto. ia 66 B -anh$ chu.osa. O capit$o2 entretanto2 ordenou a largada sob o aguaceiro. FiUemos uma feliU passagem por 0amb1*9iririca2 !scaramu#a do )ato2 0ambaO e muitas ilhas. Numa delas2 9ere1 e alguns tripulantes2 furando a areia com paus2 descobriram ninhadas de o.os de tartarugas /ue toda a tripula#$o comeu e muito apreciou. %eguimos2 ent$o2 pelo rio -orto /ue .ai at o salto de ?aiandaba. 9ouso no (ara (elho. ia 6E B 9assamos a manh$ ca#ando e pescando. Apanhamos uma gorda anta2 /ue assamos no espeto2 num bom rancho impro.isado na ilha do -eio2 onde se descobriu uma abelheira /ue nos forneceu copioso mel e eMcelente cera. ia 65 B [s no.e horas passamos a barra do Ribeir$o do Campo2 em cuHas cercanias foram armadas cabanas com teto de capim e Hiraus altos para depositar os .J.eres. As canoas foram descarregadas para passarem as grandes e sucessi.as cachoeiras /ue eMistem entre os imensos saltos de ?aiandaba e 'tapura. O primeiro se despenha por seis canais diferentes.

ia 68 B 9rocedeu*se L .ara#$o de canoas por terra2 num caminho de cerca de /uinhentas bra#as. O rio corre meia lgua apertado entre pedras. ia 6A B 0ra.essia do !scaramu#a )rande e do salto de 'tupanema. ia 67 B Ontem e hoHe transpusemos as cachoeiras da ilha do -ato %eco2 das Ondas )randes2 das Ondas 9e/uenas2 do Funil 9e/ueno e do Funil )rande. Ao fim da tarde de hoHe2 ti.emos um ata/ue L trai#$o de Jndios /ue2 ocultos na mata .irgem2 flecharam um proeiro /ue caiu na 1gua. %ocorrido o infeliU2 foi le.ado para a margem. -as ferido L altura do cora#$o2 morreu em poucos minutos. 9reparou*se uma cruU e2 ao anoitecer2 essa primeira .Jtima foi sepultada. O capit$o n$o permitiu /ue a tropa se embrenhasse na mata para perseguir os atacantes. ia 6D B 9assagem de )uacurituba e Aracangu1*-irim. A/ui foi necess1rio dobrar pilotos e proeiros em cada canoa. A fim de e.itar no.a surpresa dos sel.agens2 o capit$o resol.eu /ue a pousada fosse numa ilha. ia EI B +ogo pela manh$2 foi procedida a .ara#$o para a passagem da cachoeira de Aracangua#u e assim por diante por mais cinco /uedas*d_1gua. ia E4 B 9assamos a manh$ e a tarde faUendo a .ara#$o por mais duas cachoeiras at 0rPs 'rm$os2 /ue foi transposta L tardinha. As 1guas se dilataram e2 com elas2 multiplicaram*se os infernais mos/uitos*pRl.ora. No.embro 4 B Alcan#amos afinal o grande salto 'tapura /ue foi .arado com felicidade. !m homenagem ao dia de 0odos os %antos2 o capit$o concedeu descanso geral2 depois de instalar a bandeira na ilha situada /uase na confluPncia do 0ietP com o 9aran1. Sou.e pescaria muito pro.eitosa de HaOs2

dourados e piracambu#us. Ca#aram duas pacas2 um .eado*.ir1 e muitas Hacutingas. Ao cair da tarde2 fiUeram uma ca#ada melhor2 surpreendendo trPs Jndios pescando e os capturaram. Com receio de /ue fugissem2 /uiseram botar*lhes correntes. O capit$o2 porm2 n$o permitiu. Ao contr1rio2 ofereceu*lhes presentes de espelhos e colares de contas2 deu*lhes de comer e recolheu*os L ilha onde ficaram li.res mas sob .igil@ncia. ia 6 B Com mudan#a da lua2 o tempo transtornou*se. %obre.eio uma grande tempestade durante a noite2 /ue Uombou dos abrigos impro.isados. Ningum pNde dormir com a .iolPncia dos raios e tro.]es. Wuando2 pela manh$2 a tormenta amainou2 .erificamos a eMtens$o do preHuJUo2 em conse/YPncia do desabamento de um Hirau. 9erdemos2 nesse acidente2 boa parte de nossas pro.is]es e l1 se foi todo o nosso papel de escre.er2 arrastado pela enMurrada. %al.aram*se2 apenas2 desse desastre as noUes contidas em cinco bruacas2 por/ue n$o se deiMam penetrar pela 1gua. O restante da carga2 inclusi.e a pRl.ora2 ficou indene por ter sido recolhido a Hiraus seguros e bem cobertos. !m conse/YPncia da falta de papel2 eu2 iogo de +ara e -orais2 escri.$o da bandeira2 encerro a/ui este di1rio sobre a Hornada /ue o capit$o +uJs Castanho de Almeida empreendeu ao -ato )rosso dos goi1s2 no dia 4I de outubro do ano de 4A"42 e /ue eus Nosso %enhor h1 de le.ar a bom termo.

NO %!R0O

! AN'C,N%

o dia D de no.embro2 a mon#$o iniciou a penosa subida do rio 9aran1. 'a faUer um mPs /ue a/uele punhado de

a.enturosos bandeirantes tinha saJdo de 9arnaJba para :buscar

o seu remdio<2 eufemismo usado na poca a fim de sua.iUar a dura eMpress$o da .erdade2 /ue consistia em prear Jndios e traUP*los acorrentados para trabalhar nas la.ouras da .ila. A captura dos trPs sel.agens pareceu de bom augOrio a +uJs Castanho /ue os eMaminou2 admirou*lhes a complei#$o atltica e concluiu: B 9erdi um e ganhei trPs. 9arece /ue s$o boas pe#as. Acamaradaram*se com a tropa facilmente2 sinal de /ue se acostumar$o depressa com a no.a .ida... Apesar de sua prudPncia2 o .aloroso cabo enganou*se com a aparPncia dRcil dos sel.agens. !ram caiapRs2 os mais terrJ.eis Jndios da/uele sert$o. 'nfesta.am uma .asta 1rea2 .i.endo de corso. !le mesmo conhecia por fama e por eMperiPncia prRpria2 o /uanto era perigosa a/uela na#$o de sel.agens. 0anto /ue recomendou eMpressamente aos capataUes /ue eMercessem a maior .igil@ncia na tropa2 para n$o entrar em contato com as aldeias caiapRs2 cuHa proMimidade era denunciada de /uando em .eU por uma longa espiral de fuma#a2 perdendo*se no horiUonte longJn/uo... -al sabia ele2 porm2 /ue acolhera inimigos dentro de casaV ! /ue sR muito tardiamente ia .erificar isso. Os trPs prisioneiros em poucos dias come#aram a ter entendimentos secretos com os cariHRs e a despertar*lhes o instinto de rebeli$o e liberdade. As canoas foram .aradas por terra para a tra.essia da grande cachoeira de ,rubupung1. O mesmo foi feito para muitas passagens perigosas at L confluPncia do rio )rande e do 9aranaJba2 geradores do rio 9aran1. %ubindo o 9aranaJba2 .enceram a cachoeira de %anta Ana e assim sucessi.amente a de %. %im$o2 9rai$o e ourados2 at o rio -eia 9onte /ue2 de.ido L seca2 sR na.eg1.el numa parte do ano. -as2 como H1

esta.am na/uele ponto no come#o da esta#$o das 1guas2 o rio da.a altura suficiente para os batel]es mais pesados. ! a mon#$o rumou por ele acima2 sofrendo os acidentes do costume2 interrompendo repousar2 sempre a .iagem o para de ca#ar2 pescar e correndo perigo receber flechas

disparadas da mata espessa por ar/ueiros in.isJ.eis. No entardecer do dia E de deUembro2 subitamente uma nu.em de flechas caiu sobre a bandeira2 ferindo seis cariHRs nas pernas e nos bra#osV 'mediatamente +uJs Castanho ordenou alto e mandou encostar as canoas a um ele.ado barranco da margem direita. !ssa manobra2 feita com rapideU2 pNs momentaneamente a tripula#$o a sal.o de no.os flecha#os2 pois era da mata /ue perlonga a margem direita /ue partira o ata/ue. Foram disparados2 em resposta2 tiros de escopeta na/uela dire#$o e a perspecti.a de um ata/ue em massa pareceu afastada. !ra e.idente o grande nOmero de sel.agens /ue2 de h1 muito2 .inha perseguindo os bandeirantes. ! +uJs Castanho2 receando a reno.a#$o do ata/ue2 n$o /uis prosseguir. N$o ha.ia .antagem em entrar em luta com Jndios emboscados. !le pretendia aumentar o nOmero de guerreiros con/uistando Jndios goi1s2 le.ando*os por bem2 L for#a de agrados e presentes. =1 conhecidos de alguns sertanistas por sua cor clara e seu gPnio dRcil2 os goi1s .i.iam em ocaras2 espalhadas ao norte das nascentes do -eia 9onte2 do outro lado da serra de %anta Rita2 sert$o chamado de Anicuns. -andou2 pois2 impro.isar um rancho fortificado no alto do barranco2 da margem direita2 para pousada na/uela noite. ! ordenou /ue se construJsse uma estreita ponte sobre o rio2 para2 na manh$ seguinte2 ser dada uma batida completa ao longo das duas margens e assim poder prosseguir sem mais surpresas

desagrad1.eis. Os ferimentos produUidos pelas flechas eram de natureUa le.e. ! uma .eU pensados2 os feridos foram recolhidos ao rancho para repouso. B Amanh$ tudo bom pra outraV afirmou 9ere12 /ue2 alm de capataU2 era o enfermeiro e curador da tropa. Na manh$ seguinte2 AntNnio2 9ere1 e -afaldo pela margem es/uerda2 e =oa/uim e iogo pela direita2 escoltados por alguns cariHRs e c$es2 penetraram profundamente nos matagais2 L cata de .estJgios dos b1rbaros. a tran/ueira construJda no barranco2 o capit$o Castanho e o filho mais .elho ou.iam2 de .eU em /uando2 tiros de escopeta e latidos de c$es /ue partiam da margem es/uerda e reboa.am pela mata. Ficaram apreensi.os... 9or .olta do meio*dia2 =oa/uim e ao rancho. B !ncontraram alguma coisaX indagou*lhes o capit$o2 B Nada2 responderam. -eia hora depois2 foi a.istado2 na outra margem2 o grupo chefiado por AntNnio. B (iram alguma no.idadeX perguntou o pai ansioso2 antes mesmo /ue eles atra.essassem a pinguela feita de um comprido tronco. B Apenas uma fuma#a para alm da serra /ue fica ao norte2 respondeu AntNnio. B ! por /ue deram os tirosX B =1 eMplico a .osmecP. !nt$o2 do alto do barranco2 o capit$o .iu2 atra.essando a ponte nos ombros dos cariHRs B seis caitetus de munhecas atadas e pendurados em .aras. !ssa primeira ca#ada2 dirigida por AntNnio2 foi festeHada iogo esta.am de .olta

condignamente. O capit$o mandou distribuir um pouco de aguardente a todos para regar o ban/uete de porcos do mato. -afaldo ficou t$o entusiasmado com a cana2 /ue n$o podia estar bebendo todos os dias2 /ue brindou: B (i.am os porcosV 0odos concordaram com os .i.as2 e com certeUa os c$es tambm o fiUeram2 pois se regalaram com as sobras... ApRs o Hantar2 en/uanto o cholo di.ertia a tropa com seus cantos ao som da guitarra2 AntNnio te.e uma con.ersa particular com o pai e os irm$os: B %enhor meu pai2 obser.ou ele2 eu tenho posto reparo na tropa e acho*a desassossegada... 'nterroguei 9ere1 e -afaldo e eles desconfiam de /ue h1 /ual/uer confabula#$o entre os cariHRs2 pois deram de falar entre si com .oU t$o baiMa /ue difJcil pegar uma pala.ra do /ue diUem... O capit$o +uJs Castanho ou.ia atento2 sem diUer pala.ra. AntNnio continuou: B 9ere12 /ue lhes compreende bem a lJngua2 interpelou*os a propRsito desses mistrios e eles n$o responderam. %R se limitaram a sorrir... ! cada .eU se d$o mais com os caiapRs... B (ocP tem raU$o2 AntNnio2 concordou =oa/uim. =1 obser.ei /ue cada .eU se mostram mais lerdos para cumprir nossas ordens. iogo te.e de encostar a escopeta ao rim de %ariguP para obrig1*lo a acompanhar*nos esta manh$... B Com o preteMto de ha.er cra.ado um espinho de Hu#ara no p2 ia ficando para tr1s2 eMplicou iogo. !u e =oa/uim2 porm2 /ue andamos de olho nele2 demos*lhe ordem de caminhar de /ual/uer Heito2 nem /ue fosse num p sR... 9ois n$o /ue o desa.ergonhado se sentou no ch$o2 negando*se a andarX AhV N$o ti.e dO.ida: encostei*lhe a boca da arma nas costas. !nt$o2 ergueu*se muito lampeiro2 e come#ou a correr L nossa frente2

sem man/ueHarV... B O /ue .osmecPs me contam2 meus filhos2 gra.e. & preciso ter m$o neles2 traUP*los de cabresto curto2 e2 ao primeiro /ue der um sinal de rebeldia2 castig1*lo eMemplarmente... +uJs2 por sua .eU2 lembrou: B Acho prudente acorrentar os caiapRs e isol1*los do con.J.io geral. !scuto2 seguidamente2 pios de a.es como HaRs2 macucos e urutaus2 e tenho .erificado /ue s$o eles /ue os imitam. N$o me parece /ue essa imita#$o seHa um mero di.ertimento... ! a maioria de nossos administrados imitam esses pios tambm. N$o lhe parece2 senhor meu pai2 /ue eles est$o usando a linguagem dos a.isos L dist@nciaXV B Nem h1 dO.ida2 +uJs. !u tambm tenho ou.ido. !st$o tramando alguma coisa2 n$o direi uma re.olta2 mas pro.a.elmente uma fuga. -as n$o .amos dar mostra de desconfian#a2 para /ue eles possam ter uma li#$o definiti.a... Cada um de .ocPs tome conta de um grupo de cinco. O mesti#o e 9ere12 por sua .eU2 .igiar$o outros tantos. ! a /ual/uer .eleidade de trai#$o castiguem para escarmento da tropa. AntNnio2 porm2 /ue era o mais pessimista dos irm$os2 apresentou uma dO.ida: B %enhor meu pai2 se continuamos em mon#$o rio acima2 corremos o risco de .P*los fugir sem poder faUer nada. Conhecemos bem os nossos cariHRs: todos eles nadam e mergulham melhor /ue uma lontra. No rio 0ietP2 em 9arnaJba2 apostei resistPncia de fNlego com muitos deles2 e sR pude .encer alguns... B AhV N$o pensemos nisso2 ponderou +uJs Castanho. !les n$o se atre.em a tanto2 pois temem os bala#os de nossas armas em suas cabe#as. 9or melhor /ue nadem2 de cima das canoas poderemos ca#1*los L .ontade: a 1gua2 meu filho2 n$o

esconderiHo como o mato. B -as /ue s$o sete escopetas2 insistiu AntNnio2 para trinta cabe#as /ue mergulhem e se afastemXV ! se a fuga se der L noiteXV Wuem poder1 acertar neles em plena escurid$oX B ?em se .P2 AntNnio2 /ue .ocP marinheiro de primeira .iagem: eles n$o ser$o tolos de fugir L noite2 sem armas e sem mantimentos2 para enfrentar assim a mata desconhecida... B esconhecida para os cariHRs2 mas n$o para os caiapRs. ! uma coisa me diU /ue estes trPs2 com suas caras risonhas e sua aparPncia inocente2 ser$o as almas danadas do /ue est1 para acontecer... B N$o .ai acontecer nada se fiUermos como aconselhei2 concluiu o pai. -as para contentar .ocP2 AntNnio2 .amos encerrar a/ui a .iagem por 1gua. eiMaremos as canoas acorrentadas a um bom .aradouro2 ao p deste rancho2 e seguiremos por terra. Nosso obHeti.o n$o est1 longe. !m dois ou trPs dias estaremos no sop da serra onde faremos nosso pouso definiti.o at conseguir con/uistar os goi1s2 /ue .i.em do outro lado. Na .olta apanharemos as canoas... O espJrito apreensi.o de AntNnio ficou mais satisfeito com essa solu#$o. %em perda de tempo2 deu andamento ao trabalho. %ob seu olhar perscrutador e se.ero2 os bugres limparam um trecho baiMo da margem2 onde fosse possJ.el encalhar as embarca#]es. [ noitinha o .aradouro esta.a pronto e as canoas2 postas no seco2 puderam ser firmemente acorrentadas a grossos troncos de 1r.ores. No dia seguinte foi empreendida a marcha por terra. As cangas foram nos /ue atra.essadas ombros n$o os dos pela ponte Os para a margem caiapRs com os es/uerda2 -afaldo2 cariHRs. prRprios pala.ra

carrega.am pesadas bruacas2 sob a rigorosa fiscaliUa#$o de deiMa.a trocar

administrados. Wuando toda a bandeira se encontra.a na margem oposta2 foi feita uma refei#$o em conHunto2 r1pida mas refor#ada2 e ent$o reorganiUada a marcha: uma .eU en/uadra* dos os bugres2 com um .igia a ca.alo para cada grupo de cinco infantes2 rumaram todos para a .ertente sudeste da serra de %anta Rita2 ora subindo rente ao rio2 ora afastando*se e abrindo picadas na mata. epois de uma eMausti.a caminhada de dois dias2 atingiram2 num fim de tarde2 o local .isado: era uma apraUJ.el chapada coberta de um carandaUal cerrado. 9ara o norte e para o oeste2 a.ulta.a o perfil maHestoso da serra. !nt$o o capit$o deu alto L tropa e pro.idenciou a constru#$o de ranchos fortificados. por bem. !sta.am a 48 de deUembro. Na noite desse dia2 a bandeira2 /ue se embrenhara na sel.a sob o comando de +uJs Castanho2 ia dormir2 pela primeira .eU2 em pleno sert$o de Anicuns. O fato de ha.er alcan#ado seu primeiro obHeti.o2 enchia de contentamento e esperan#a o cora#$o do chefe /ue n$o suspeita.a2 se/uer2 a possibilidade de um malogro. No entanto2 acha.a*se Ls .speras de encerrar2 da maneira mais tr1gica possJ.el2 sua temerosa a.entura... ali in.estiriam contra os goi1s /ue2 conforme tudo indica.a2 n$o seriam difJceis de .encer

A NO'0!

! NA0A+

ara construir o arranchamento2 foi mister abrir um claro na mata de carand1s2 prRMimo Ls barrancas do rio. Foram

derrubados mais de cem ps da preciosa palmeira e2 de seus

prRprios espi/ues2 rachados de meio a meio2 foi feita a pali#ada em torno do rancho central2 com uma saJda Onica para o lado do rio. Assim2 no caso de um ata/ue de surpresa2 teriam defesa sRlida e poderiam manter*se ou retirar*se com seguran#a2 segundo pensa.a +uJs Castanho. entro dessa pali#ada2 foram construJdos tambm uma cocheira para os animais e um depRsito para os mantimentos2 a pRl.ora2 o chumbo e as armas2 inclusi.e os arcos e as flechas da tropa2 /ue dormia desarmada. No lado de fora construiu*se um rancho com bastante espa#o a fim de aloHar os trinta bugres2 afora os .igias 9ere1 e -afaldo2 /ue se re.eUariam L noite2 em plant$o permanente2 L luU da candeia de cera. Ao mesmo tempo em /ue se completa.a a constru#$o sob o olhar intransigente dos capataUes2 /ue n$o da.am trguas aos bugres e sR os deiMa.am descansar em curtos inter.alos2 +uJs Castanho ordenou uma batida pela redondeUa: +uJs e a escalar a serra e dar uma .ista L .ertente oposta. !n/uanto estes dois irm$os2 seguidos pelos cachorros2 escala.am a montanha com incrJ.el dificuldade2 =oa/uim eMpandia suas /ueiMas de maneira Hocosa: B AhV por /ue nasce tanto cipR para embara#ar*nos as pernas e tanto arranha*gato para ferir o rosto e as m$os da genteX AntNnio2 sempre sombrio2 metido com seus pensamentos2 resmungou: B Ainda se /ueiMa2 .ocP /ue um feliUardoXV... B FeliUardo2 por /uPXV indagou =oa/uim. B 9or/ue falou L -aria2 antes de partir2 e tem a certeUa de /ue ela o espera. B ! .ocP2 por acaso2 n$o .iu +uUia tambmX iogo foram eMplorar o carandaUal e =oa/uim e AntNnio propuseram*se

B %im2 .i*a na igreHa2 mas n$o falei com ela. B !nt$o2 mano2 desculpe: .ocP um grande tolo... B N$o falei nem teria Heito para isso. (ocP bem sabe /ue nossos casos s$o diferentes: .ocP maior e conseguiu adiantar* se na sua pretens$o... Assim despediu*se de -aria na /ualidade de prometido. !u2 porm2 ti.e de esperar a inter.en#$o de nosso pai e essa... B FalhouX B 9elo menos parece: at L hora da partida n$o soube do resultado... B ! agoraX B Continuo na mesma... 9ai prometeu a Catarina comunicar*me diretamente o resultado de sua con.ersa com o (icente e2 at hoHe2 n$o me deu pala.ra sobre o assunto. B ! .ocP n$o perguntou nadaX B N$o. B Wue /ue esperaX... WualV Wuando digo /ue .ocP procedeu como um tonto2 n$o eMagero. 9or /ue n$o o feUX... Oportunidades n$o lhe tPm faltado... B N$o ti.e @nimo2 =oa/uim. B ! onde est1 a sua bela coragemX B N$o Uombe2 manoV Wuem feliU como .ocP2 n$o compreende a timideU de /uem n$o tem sorte... %e pai nada me disse at agora2 por/ue nada de bom tem para me diUerV... B Ora2 n$o seHa assim pessimistaV Naturalmente o assunto para ele n$o tem a import@ncia /ue tem para .ocP... Na srie de atribula#]es /ue a organiUa#$o da bandeira lhe acarretou2 n$o lhe sobrou .agar para tocar*lhe na /uest$o... (ocP n$o ignora /ue antes de partir2 ele este.e em %. 9aulo e em 9orto FeliU. B %e ele n$o te.e .agar para falar2 muito menos para tratar do assunto2 respondeu AntNnio. ! isso /ue me

atormenta... & por essa raU$o2 com certeUa2 /ue nada me diU a respeito. 0rata*me muito bem... B -elhor /ue a mim2 ao iogo e ao +uJs... =1 percebemos. B %im2 e Hustamente essa diferen#a de tratamento /ue me con.ence de /ue n$o cumpriu a promessa feita a Catarina. B -as Catarina n$o lhe falou sobre o caso2 antes de nossa partidaX B Falou as coisas de sempre: /ue eu ficasse tran/Yilo2 /ue o (icente H1 fora a.isado2 /ue nosso pai ia procur1*lo2 /ue confiasse no amor de +uUia... B ! ent$o2 homemX Wue mais /uer .ocPX B A certeUa de /ue 0imRteo n$o se casaria com ela na minha ausPncia. %e 9ai n$o falou a tempo2 est1 tudo perdido2 concluiu ele2 com os olhos brilhantes e salientes e o tremor das m$os acentuado2 como de costume2 na raU$o direta de sua emo#$o. =oa/uim te.e pena dele e animou*o2 diUendo: B O /ue n$o tem remdio2 remediado est1... (ocP sR tem a faUer uma coisa2 para li.rar*se dessa dO.ida: falar francamente a nosso pai. Fale hoHe mesmoV B SoHe2 n$oV B SoHe2 n$o2 por /uPX Wue /ue .ocP teme2 rapaUX AntNnio n$o respondeu. 0emia ser desenganado2 de uma .eU. para sempre2 do seu grande amor. 0emia a confirma#$o de uma terrJ.el .erdade2 /ue suspeita.a2 angustiado. !sta.am chegando ao espig$o da serra e2 em bre.e2 .islumbra.am o panorama da .ertente oposta: num soca.$o de morros2 uma grande aldeia2 rios correndo para o norte e para o oeste2 entre pared]es de cerrado fechado. A temperatura agrad1.el da/uela altitude compensa.a o esfor#o e as agruras da subida. -as n$o a puderam ficar

apreciando pois tinham pressa de .oltar a fim de anunciar a +uJs Castanho a feliU descoberta. !sta causou um alegr$o geral na bandeiraQ confirma.am*se as informa#]es obtidas com sertanistas eMperimentados: l12 do outro lado da serra de %anta Rita2 ha.ia uma grande aldeia2 onde residiam os cobi#ados goi1sV O contentamento do chefe foi tal2 /ue pensou logo em entrar em negocia#]es imediatas com a/ueles sel.agens2 oferecendo*lhes presentes. Como2 porm2 no momento2 se sentisse indisposto2 resol.eu guardar*se para faUP*lo mais tarde. Na .spera do Natal2 a indisposi#$o aumentou. Apesar de ha.er um sol de .er$o2 sentia um frio de tremer. 9ara n$o alarmar os filhos2 tentou aparentar boa saOde. AntNnio2 no entanto2 .endo*o bater o /ueiMo2 disse*lhe: B %enhor pai est1 com a febreV B N$o tem import@ncia2 filho. 'sto passaV -as n$o passou. 9ela tardinha2 como a tremedeira lhe tomasse conta de todo o corpo2 o capit$o +uJs Castanho disfar#ou e foi para a sua rede2 onde se deitou2 cobrindo*se o melhor /ue podia. O frio2 porm2 n$o passa.a. !m meio L faina geral2 AntNnio deu por falta do pai. 9rocurou*o e foi encontr1*lo tiritando2 com a testa a /ueimar de febre. AproMimou*se2 ent$o2 e lhe falou com ternura: B %enhor pai2 /ue /ue .osmecP senteX B SeinXV Wuem est1 falando aJX perguntou o .elho bandeirante2 H1 meio fora de si2 /uase sem .er2 na penumbra do rancho. B %ou eu2 seu filho AntNnio. !st1 doenteX B & a carneirada2 meu filho. & a pior inimiga do sertanista... B (ou buscar uma boa meUinha para .osmecP. -afaldo

me mostrou umas cascas de /uina /ue trouMe do 9eru. /ue s$o um santo remdio para essa febre.

isse*me

B AhV meu filhoV !le tem /uina do 9eruV indagou o pai2 segurando*se L borda da rede2 num esfor#o .isJ.el para erguer* se2 e encarando AntNnio nos olhos. B 0em2 meu pai. B !nt$o estou sal.o2 meu filhoV -ande aprontar um ch1 bem forte para mim... AntNnio afastou*se solJcito. [/uela hora o fogo ardia sob os imensos caldeir]es2 preparando a comida do dia imediato2 conforme o h1bito. Foi f1cil ao mo#o preparar a meUinha prometida2 /ue produUiu um .iolento e benfico suadouro. !2 na manh$ seguinte2 +uJs Castanho era outro. Antes de sair da rede2 mandou chamar -afaldo a fim de agradecer*lhe. O mesti#o .eio sorrindo2 com uma binga de chifre de boi pendurada a tiracolo. Ao entrar no rancho2 feU profunda re.erPncia e eMclamou: B [s suas ordens2 senhorV B -afaldoV falou +uJs Castanho. Aben#oada seHa a /uina /ue .osmecP me deu. %into*me bem. Creio /ue estou curado. 9oupe essa casca mara.ilhosa ! agora .osmecP tem direito a um presente... Assim falando2 o bandeirante abriu uma fras/ueira2 retirou dela uma garrafa de aguardente e entregou*a ao mesti#o. !ste2 arregalando os olhos2 agradeceu com muitas mesuras2 recuando sem dar as costas ao chefe: B Obrigado2 senhorV -uito obrigadoV AntNnio2 porm2 /ue assistia L cena2 cortou*lhe o entusiasmo2 recomendando rispidamente: B N$o beba muitoV +embre*se de /ue hoHe seu dia de plant$o no rancho e de sua .igil@ncia depende a .ida de todos

nRsV %e L manh$ essa garrafa esti.er .aUia2 dar*lhe*ei se.ero castigoV B ,m golinho sR2 senhorV eMplica.a o matreiro cholo2 antegoUando o praUer /ue pre.ia. B eiMe*o beber por hoHe2 AntNnio2 disse compassi.o2 +uJs Castanho. B O senhor n$o sabe /uanto esse homem bebe2 meu pai. & capaU de emborcar essa aguardente toda e ainda achar pouco... Afagando a enorme garrafa de aguardente2 -afaldo conseguiu2 afinal2 retirar*se. -as n$o tardou /ue surtisse o efeito do precioso presente do chefe: a guitarra come#a.a a .ibrar2 como a .oU de um p1ssaro estranho2 em plena solid$o sertaneHa... Como era dia de Natal e os ranchos esta.am prontos2 foi dada relati.a liberdade aos bugres. [ noite acendeu*se uma boa fogueira em torno da /ual administrados2 capataUes e chefes se sentaram2 ou.indo -afaldo /ue2 num crescendo de anima#$o2 cantou todas as cantigas /ue sabia2 ao som da guitarra. 9ere1 ser.iu uma bebida feita de coco de carand1 e aguardente2 /ue foi muito bem recebida e apreciada. +uJs2 iogo2 e at o .elho bandeirante aplaudiam o cholo com entusiasmo. A bugrada2 /ue n$o entendia pata.ina do /ue ele canta.a2 faUia coro2 com as palmas2 igualmente di.ertida... %R AntNnio2 dentro do rancho2 n$o participa.a da alegria coleti.a. =oa/uim2 /ue se esfor#a.a sempre por faUer*lhe companhia2 o anima.a2 diUendo: B Fale com o pai agora. N$o pode ha.er melhor oportunidadeV !le est1 camarada como nuncaV O mo#o faUia um gesto de desconsolo2 da.a alguns passos sem destino2 de um Hirau a outro2 senta.a*se no baO*de*boi e

encla.inha.a os dedos2 demonstrando sempre a/uela ansiedade sem remdio2 en/uanto l1 de fora .inha a mesma .oU roufenha2 muito sua conhecida: Casta los paios del .o*te Tie*e* su desti*aciA*! Basce* u*os para sa*tos otros para ;acer car9A*... "
" At as madeiras do monte / 0Pm a sua .oca#$o: / ,mas nascem pra ser santos / Outras pra .irar car.$o...

%im2 ele n$o o ignora.a: se at aos paus nascidos nos montes eram dados destinos diferentes2 /uanto mais Ls criaturasV... Nem todos tinham direito L felicidade2 por certo... 9ara uns B o amor2 o ideal2 a glRria sempre ao alcance da m$oV 9ara outros B humilha#]es2 deformidades2 sacrifJcios anNnimos... Fora2 o mo.imento recrudescia2 enchendo o ar da noite silenciosa de ritmos2 gargalhadas2 palmas... +uJs Castanho contaminara*se da alegria geral e uma sensa#$o de tran/Yilidade e bem*estar in.adiu seu cora#$o... Reanimado com a descoberta da aldeia goi1 e com seu restabelecimento2 /ue se confirma.a2 e2 por outro lado2 acostumado com o espet1culo de submiss$o permanente dos Jndios cariHRs2 seus dRceis administrados de tantos anos2 n$o acreditou mais na possibilidade de uma trai#$o... %eus homens se mostra.am despreocupados e feliUes e seria preciso2 realmente2 grande dose de m1*f para supor /ue algum sentimento de re.olta se aninhasse em suas almas...

0RC)'CA -A R,)A A

a/uela noite2 recolheram*se tarde... -as2 em bre.e2 reina.a silPncio absoluto nos ranchos. Como lembran#a do

dia festi.o2 resta.a apenas uma tPnue fuma#a2 desprendendo*se da fogueira recentemente apagada e perdendo*se na noite negra2 cri.ada de estrelas cintilantes. e .eU em /uando um .ago murmOrio percorria a solid$o. !ra o .ento fresco da serra agitando as palmas do carandaUal. ! era sR. At os c$es2 /ue ha.iam corrido muito durante o dia2 esta.am mudos. Com eMce#$o de AntNnio2 toda a bandeira dormia. !le2 porm2 de olhos secos2 ou.ia o ressonar dos irm$os e do pai2 .ira.a para um lado da rede2 .ira.a para o outro2 sem conseguir tirar uma idia da cabe#a: pensa.a em +uUia -endon#a. (ia*a2 .estida de noi.a2 caminhando de bra#o dado com 0imRteo. N$o podia suportar essa .is$oV -as2 por mais /ue fechasse os olhos ou os abrisse para o negrume do rancho2 o /uadro o perseguia... %e lhe fosse possJ.el odiar a /uem ama.a2 ele a odiaria... 9erseguido por esses pensamentos2 sR alta noite conseguiu cair numa espcie de madorna. -as2 de repente2 passou*lhe a sonolPncia em sobressalto: pareceu*lhe ou.ir2 prRMimo ao rancho2 um restolhar de palmas secas... 'diota /ue souV pensou ele. !stou com a cabe#a cheia de .isagens. Com certeUa o 9aH ou uma das mulas /ue est1 mastigando um resto de capim... -as logo o rosnar de um c$o lhe a.i.ou a suspeita. Ficou imR.el na rede2 concentrando os sentidos num sR. O rosnar2 porm2 cessou. 9ro.a.elmente o c$o sentira a proMimidade de um gato do mato ou de um guaMinim2 eMplicou*se ele2 consigo mesmo2 faUendo o possJ.el para relaMar os ner.os. -as n$o encontrou Heito de minorar a sua tens$o de espJrito. ! nessa luta

le.ou um tempo /ue lhe pareceu enorme. Afinal2 .endo /ue n$o se continha2 resol.eu ir espairecer2 olhando a noite. Com muita cautela2 saltou da rede2 aproMimou*se da porta e abriu*a. Foi2 ent$o2 /ue ou.iu o pio plangente de urutau... AhV o sinistro a.iso sel.agemV A mais impressionante .oU da solid$o noturnaV... 0ratar*se*ia mesmo de um urutau gemendo e contando2 segundo a lenda2 /ue o seu amor morreuXV Ou seria... Olhou para todos os lados e nada .iu de suspeito: sR .iu a tre.a e estrelas muito altasV Wuando ia fechar a porta2 reparou /ue a luU do rancho dos bugres esta.a apagada2 contra a eMpressa ordem do pai. 'mediatamente .oltou2 buscou a roupa Ls apalpadelas2 .estiu* se2 cal#ou as botas2 agarrou na escopeta e acordou +uJs2 diUendo: B +uJs2 aconteceu alguma no.idadeV O irm$o mais .elho despertou a custo e indagou: B Wue /ue h1X B A candeia do rancho est1 apagada... B Com certeUa o -afaldo n$o agYentou a bebedeira e dormiu. -as n$o tem import@ncia. (amos l1 acord1*lo para reacender a candeia. B Acho melhor le.armos conosco o =oa/uim e o n$o dormiu direito ontem2 recomendou +uJs. iogo e =oa/uim foram despertados e se aprontaram num abrir e fechar de olhos2 munindo*se tambm de suas escopetas. ! assim saJram os /uatro ao terreiro. 'am2 no entanto2 transpor o port$o da pali#ada2 /uando AntNnio2 olhando na dire#$o do depRsito de armas2 percebeu um .ulto /ue dele ia saindo. ! deu alarma: B !st$o assaltando o depRsitoV iogo. B %im2 mas tenha cuidado para n$o acordar nosso pai /ue

Com a rapideU do raio2 le.ou a arma L altura do rosto e atirou na/uela dire#$o. O tiro reboou com um eco longJn/uo. I*co*ti*e*ti, a cachorrada se pNs a latir em coro2 en/uanto os ca.alos2 na cocheira2 relincha.am assustados. O .ulto cambaleou2 caiu e foi se arrastando pelo ch$o2 ao mesmo tempo em /ue outros .ultos saJam do depRsito carregando alguma coisa e correndo na dire#$o do rio. B (amos a elesV bradou AntNnio. Os /uatro irm$os se lan#aram em persegui#$o dos traidores. 0rPs no.os tiros estrondaram. Os .ultos alcan#aram a barranca do rio2 caJram de bru#os2 e atiraram*se L 1gua. Os irm$os tentaram .islumbrar as cabe#as dos fugiti.os. !las2 porm2 H1 se ha.iam fundido na tre.a... !n/uanto isso se passa.a2 +uJs Castanho2 tendo despertado com o primeiro tiro2 acendera a candeia de cera e2 com ela2 imprudentemente2 saiu ao terreiro. Ao .P*lo2 o .ulto /ue rasteHa.a pNs*se de p2 retesou o arco /ue acabara de roubar ao depRsito2 e disparou*o. Atingido pela flecha no .entre2 o .elho bandeirante soltou um grito: B Acudam a/ui2 meus filhosV ! deiMou a candeia cair no ch$o e apagar*se. Os mo#os correram para acudi*lo. O .ulto caminhou2 cambaleante2 at o port$o da pali#ada e tentou pular por cima dele. -as AntNnio conseguiu alcan#1*lo2 deu*lhe uma forte coronhada na cabe#a e derrubou*o de uma .eU2 en/uanto os irm$os carrega.am o pai para dentro do rancho. !mpurrando o .ulto com a bota2 AntNnio perguntou: B Wuem .ocP2 c$o traidorX !2 como n$o obti.esse resposta2 calcando*o com o p2 insistiu: B (amos2 faleV

!nt$o2 uma .oU estrangulada respondeu*lhe: B %ariguPV Nesse momento2 =oa/uim2 saindo do rancho2 foi ao encontro do irm$o e chamou*o: B epressa2 AntNnioV O pai est1 chamandoV Os dois entraram no rancho2 H1 iluminado2 e cerraram a porta. %ariguP ficou estendido no ch$o2 a gemer surdamente2 rodeado pelos c$es2 /ue o fareHa.am. Agora2 esta.a eMplicada a raU$o por /ue estes n$o ha.iam latido para os assaltantes: era %ariguP2 em 9arnaJba2 /uem lhes da.a de comer... B AntNnio2 meu filho... disse ar/ueHante +uJs Castanho ao .er entrar o filho mais mo#o. -andei cham1*lo por/ue preciso falar a todos e pouco tempo me resta de .ida... !n/uanto ele fala.a2 +uJs e arrancado a flecha do empapada de sangue. B !nfaiMem*me o .entre e deitem*me no ch$o2 /ue n$o me agYento mais nas pernas... -ais /ue depressa2 =oa/uim apanhou um cobertor e estendeu*o no ch$o. 'mpro.isou um tra.esseiro com um len#ol dobrado. ! foi nesse leito /ue deitaram o pai2 acabando aJ de enfaiM1*lo com tiras de outro len#ol /ue rasgaram. Acabada a triste cerimNnia2 os /uatro filhos2 eMaminaram2 L luU da candeia2 a fisionomia do bandeirante: H1 tinha a li.ideU da morte... B AhV Agora sinto*me melhor2 suspirou ele. B +ogo estar1 melhor ainda2 asse.erou o filho mais .elho. B N$o2 +uJs2 o fim est1 prRMimo. Fui flechado no .aUio... B -as n$o perdeu muito sangue2 disse =oa/uim2 /uerendo anim1*lo. B Continuo a perder por dentro: a ferida profunda... iogo2 /ue H1 lhe ha.iam tira.am*lhe a camisa ferimento2

B Dogo estar+ .el;or, asseverou o ,il;o .ais vel;o. B Bo, Du8s, o ,i. est+ prAEi.o. 4ui ,lec;ado *o va3io...

Ao diUer isto2 +uJs Castanho olhou em silPncio2 um a um2 o rosto dos filhos2 /ue disfar#a.am a emo#$o como podiam. 9or

fim2 te.e uma lembran#a: B Onde est$o os capataUesX 9or /ue n$o apareceramXV AntNnio2 sorrindo amargamente2 esclareceu: B -afaldo de.e ter abusado do presente de .osmecP e agora ser1 difJcil saber o /ue foi feito dele e de 9ere1... B (ocP tinha raU$o2 meu filho. !u n$o lhe de.ia ter dado a garrafa toda... Wuem me teria flechadoX B Foi %ariguP2 meu pai. -as H1 lhe dei o castigo /ue merecia. +e.ou um tiro e uma coronhada na cabe#a. !st1 estendido l1 fora... B !u sempre achei /ue esse bugre era o mais sonso de todos2 comentou o pai2 soltando um gemido. Com certeUa chefiou o assalto2 industriado pelos caiapRs... & preciso tomar uma pro.idPncia /uanto antes: traUer para a/ui tudo /ue resta no depRsito2 antes /ue eles .oltem. B Acha /ue eles .oltar$o2 senhor meu paiX perguntou +uJs2 um tanto incrdulo. B & claro2 meu filho. (ir$o buscar o chefe e .ing1*lo. Corram ao depRsito2 antes /ue seHa tarde2 mas n$o acendam luU2 sen$o l1 dentro... ! antes de saJrem apaguem a da/ui tambm... Os filhos apagaram a luU e se encaminharam para a porta. B AntNnio2 chamou o agoniUante. AntNnio parou e2 .oltando*se2 respondeu: B Wue 2 senhor meu paiX B Fi/ue comigo. B %im2 senhor pai. !2 diUendo isto2 o rapaU retrocedeu2 en/uanto seus trPs irm$os2 um atr1s do outro2 com a m1Mima cautela2 saJam. B Chegue a/ui perto2 AntNnioV O mo#o aHoelhou*se como.ido e inclinou*se sobre o pai.

B Onde est1 .ocPX perguntou o .elho bandeirante2 apalpando a escurid$o em torno. B A/ui2 respondeu AntNnio2 tomando nas suas as m$os calosas do moribundo. B -eu filho2 preciso falar*lhe a sRs... B Fale2 senhor pai... B (ocP me perdoa2 filhoX B 9erdoar o /ue2 senhor paiX N$o me diga nada2 descanse2 respondeu AntNnio2 apa.orado de ou.ir nesse momento a .erdade /ue tanto temia2 a respeito de seu amor por +uUia. B 9erdoar*me o n$o ter cumprido a promessa /ue fiU a Catarina... AntNnio estremeceu. 0oda a sua fortaleUa2 diante da/uela imensa tragdia2 pareceu desabar... As l1grimas saltaram*lhe dos olhos. ! mal pNde perguntar2 aparentando /uase indiferen#a: B O senhor pai n$o falou com o (icenteX B N$o2 AntNnio. (ocP me perdoe... B N$o h1 de /ue2 senhor pai: tudo /ue .osmecP faU est1 bem... B Obrigado2 meu filho. 9arece incrJ.elV !u n$o conhecia .ocP direitoV =ulguei*o ainda muito Ho.em para pensar em casamento e cometi a le.iandade de faltar L promessaV ! no entanto agora .eHo /ue tal.eU o mais maduro de meus filhos2 um homem completoV AntNnio tremia e chora.a em silPncio. ApRs curta pausa2 o .elho continuou com a .oU mais abafada /ue antes: B -as n$o faU mal. (ocPs h$o de sair .itoriosos desta emboscada e2 ao chegar a 9arnaJba2 .ocP mesmo pedir1 +uUia em casamento. =1 maior para todos os efeitos... AntNnio /uis diUer*lhe /ue H1 seria tarde2 /ue 0imRteo

L/uela hora H1 teria conseguido sua pretens$o2 mas emudeceu por um momento e2 sR a custo de um grande esfor#o2 pNde depois perguntar2 mudando de assunto: B N$o iremos da/ui ao 9eru2 senhor paiX B N$o2 meu filho. !sta empresa est1 malograda. .ocPs de.er$o .oltar primeiro a %. 9aulo. B Acha /ue de.emos buscar mais gente2 n$o X B N$o2 AntNnio: para cumprir meu testamento... B Ora2 senhor paiV N$o pense nissoV !m poucos dias .osmecP estar1 bom e marchar1 L nossa frente2 para con/uistar os goi1s... B N$o2 AntNnio. !u sei o /ue estou diUendo... respondeu o .elho2 com a .oU cada .eU mais sumida. ! acrescentou: Acenda a luU. AntNnio bateu o fuUil na pederneira e acendeu a candeia de no.o. O pai pediu*lhe ent$o: B 0raga*me a/ui o adere#o de adaga e espada2 /ue est1 pendurado ao punho de minha rede. O filho le.antou*se e trouMe o Hogo de armas brancas. +uJs Castanho reuniu for#as para falar e ordenou*lhe: B 9onha*o na cintura. !ssa espada /ue pertenceu a seu a.N deiMo*a para .ocP. %aiba ser digno dela2 empunh1*la com Husti#a e bra.ura2 para honrar a memRria dele e a de seu pai... AntNnio2 de p2 en.ergou2 em silPncio2 o cintur$o com a espada e a adaga. !ra uma cena impressionante a/uela: num mJsero rancho do sert$o desolado2 um moribundo arma.a ca.aleiro o seu filho mais mo#oV Nesse instante2 os irm$os .olta.am ao rancho2 carregados dos materiais do depRsito. +uJs Castanho cerrou os olhos2 parecendo dormitar. AntNnio impNs*lhes silPncio2 com o indicador sobre os l1bios. Os mo#os fecharam a porta e +uJs2 a/ui2

chamando AntNnio para um lado2 a.isou*o: B 9ai adi.inhouV !les est$o de .oltaV B Como assimX B %ariguP2 /ue .ocP Hulgou ferido de morte2 desapareceu. B N$o possJ.elV !nt$o eles o le.aramV B & o /ue pensamos. O ata/ue n$o tarda2 por/ue eles conseguiram roubar todos os arcos2 pro.is$o de flechas2 alguns machados2 grande parte dos mantimentos secos. ! teriam le.ado tudo2 se .ocP n$o ti.esse dado o alarma. +uJs Castanho entrou a gemer de no.o. B Wue de.emos faUer agoraX perguntou AntNnio. B Carregar2 de no.o2 nossas escopetas2 e preparar*nos para uma longa resistPncia2 respondeu o +uJs. !n/uanto os mo#os se prepara.am febrilmente para a luta prolongada2 o .elho respira.a na/uela ansiedade /ue antecede a agonia. e repente2 pediu: B CguaV... +uJs apressou*se em le.ar*lhe aos l1bios uma cuia cheia2 /ue ele2 soerguido e apoiado nos coto.elos2 bebeu com uma sede insaci1.el... B -aisV pediu ainda. O mo#o trouMe*lhe mais. !le2 porm2 n$o pNde beber. eiMou*se cair pesadamente2 respirando a custo2 e um momento depois pareceu adormecido.

C,-9R'N O O 0!%0A-!N0O

%M

eus filhosV eMclamou +uJs Castanho2 abrindo os olhos de no.o.

Os /uatro rapaUes acorreram e aHoelharam*se em .olta. B -eus filhosV Chegou a hora de pedir*lhes /ue cumpram o meu testamentoV B T senhor paiV Wue idia mais absurdaV eMclamou +uJs. B !scutem e n$o me interrompam... N$o .erei a luU do amanhecer... B %enhor paiV eMclamou AntNnio2 /uase sem poder dominar sua emo#$o. B 9reciso ensinar*lhes o /ue de.em faUer2 depois... Calou*se2 ent$o2 economiUando alento2 en/uanto os filhos2 de alma suspensa2 aguarda.am2 com um nR na garganta2 sua Oltima recomenda#$o... B epois2 continuou ele2 falando lentamente: reUem pelo meu descanso eterno2 e encomendem meu corpo... Wuando2 na claridade do dia2 os atacantes derem uma trgua2 me sepultem no terreiro2 numa sepultura bem rasa... e ent$o... AJ interrompeu sua eMplica#$o2 deu um grande suspiro2 e continuou: B Cubram minha sepultura com brasas... O fogo contJnuo2 aplicado em cima2 necess1rio para consumir minhas carnes... B %enhor paiV protestou AntNnio2 na maior emo#$o. B e outra forma .ocPs n$o poderiam le.ar*me... 9rometemX Os /uatro irm$os chora.am como crian#as. -as2 Huntando for#as2 responderam: B %im2 senhor pai... B epois de .inte dias... desenterrem... limpem e la.em meus ossos... embrulhem num len#ol... e le.em para 9arnaJba para serem enterrados... no HaUigo... ao p... do altar da %enhora... do Ros1rio... 9rometemX B 9rometemos2 senhor pai2 responderam os rapaUes2 com

.oU como.ida. B Obrigado... meus filhos... Agora posso... morrer... tran/Yilo... eus guarde... minh_alma... e aben#oe... .ocPs... !stendeu2 ent$o2 a m$o pesada2 num gesto de bPn#$o. Os rapaUes cur.aram*se e beiHaram*na2 umedecendo*a2 com suas l1grimas. ! pela primeira .eU a/uele rude herRi obscuro passou a m$o sobre a cabe#a de seus filhos homens2 afagando*os como sR o fiUera /uando eram pe/ueninos... 9or fim2 o bra#o inerte caiu*lhe ao longo do corpo2 cerrou os olhos e sua respira#$o entrou em ritmo de agonia. Absor.idos pelas pala.ras do pai2 os filhos n$o perceberam /ue algum se aproMimara do rancho2 e foi com insRlita surpresa /ue ou.iram bater L porta. Como um gato2 AntNnio saltou sobre a escopeta e apontou na dire#$o da porta en/uanto os irm$os se apressa.am a faUer o mesmo. B Wuem est1 aJX perguntou AntNnio. B 9ere12 pai 0onico... & 9ere1... Abriram a porta. Ou.iu*se imediatamente o pio do urutau e uma flecha .eio cra.ar*se no estipe do batente2 pouco acima da cabe#a de 9ere1. O capataU entrou e2 dando com +uJs Castanho estirado no cobertor2 indagou: B 9ai Castanho est1 com a febreX B N$o2 9ere12 eMplicou AntNnio. +e.ou uma flechada de %ariguP2 /ue apanhamos assaltando o depRsito2 com outros cariHRs2 por/ue .ocP e -afaldo dormiram na .igil@ncia... Wue castigo .ocPs merecemX B Castigo n$o2 pai 0onico. 9ere1 n$o tem culpa. !ra noite de 9ere1 dormir... B ! /ue fim le.ou -afaldoX B 9ere1 n$o sabe. Acordou com o tiro. Acendeu luU2 .iu rancho .aUio. ?ugrada fugiu. -afaldo caJdo no ch$o. %acudiu

ele2 n$o meMeu... B !sta.a mortoX in/uiriu AntNnio. B -orto n$o. !sta.a com a cana na cabe#a... B -iser1.elV... ! /ue maisX B 9ere1 pensou: est$o atacando rancho de 9ai CastanhoV 9ere1 .ai acudir. Apagou luU. Ou.iu trPs tiros2 saiu de barriga arrastando2 como urutu2 n$oX 9or isso2 9ere1 demorou. 9ere1 chegou na cerca2 .iu gente abrindo o port$o. 9ere1 fingiu morto. !nt$o gente carregou outro para mato. AJ 9ere1 entrou e bateu2 com flecha Uunindo na cacunda... B ! sua armaX B ?ugrada le.ou. B 9ois fi/ue com esta2 disse*lhe +uJs2 entregando*lhe a escopeta H1 carregada2 do pai. O bugre2 tomando a arma2 feU men#$o de sair com ela. B Wue .ai faUerX perguntou*lhe AntNnio. B 9ere1 .ai buscar companheiro... B eiMe a/uele borracho estourarV... eMclamou AntNnio2 cheio de cRlera contra a desobediPncia de -afaldo. B 9ere1 n$o deiMa companheiro morrer... 9ere1 .ai. -as o mo#o insistiu em sua proibi#$o: B (ai socorrer o bPbado para morrer tambm por l1 e faUer falta a/ui2 n$o X =1 lhe disse /ue n$o /ueroV B 9ere1 n$o .ai morrer2 teimou o bugre. (ai buscar companheiro para brigar tambm... !nt$o +uJs2 compreendendo /ue o capataU tinha raU$o2 inter.eio: B eiMe2 AntNnio. !le tem raU$o. -afaldo merece castigo2 mas2 por en/uanto2 a nossa obriga#$o socorrP*lo. B 9ois ent$o /ue .1: se ele .ier2 aHustar1 contas comigo depois2 concordou AntNnio2 por fim.

9ere1 te.e um sorrisinho satisfeito2 abriu a porta e saiu2 agachando*se. +uJs cerrou a porta i*co*ti*e*ti. iogo2 /ue se postara ao p do pai2 reparou /ue sua respira#$o ia tendo pausas cada .eU maiores2 para recome#ar2 com tremendo esfor#o2 e enfra/uecer de sObito2 a seguir. repente2 pareceu parar. Alarmado2 bradou: B epressa2 =oa/uim2 acenda uma .ela /ue pai est1 morrendoV AntNnio e +uJs acorreram para Hunto do moribundo2 en/uanto =oa/uim acendia uma .ela de cera e a punha na m$o dele. A m$o2 porm2 se mantinha aberta2 com os mOsculos inertes. ! foi preciso /ue =oa/uim a fechasse na sua prRpria m$o para /ue a .ela se manti.esse... !ra o terrJ.el sinalV B !st1 morto2 murmurou ele. !nt$oQ como se esti.essem combinados2 os /uatro come#aram a reUar o >e "ro,u*dis... AHoelhando*se em .olta da/uele corpo2 /ue um golpe de trai#$o derrubara2 os /uatro filhos ergueram as .oUes m1sculas e soturnas em coro2 na madrugada indiferente2 como lamentos saJdos das entranhas da terra... : os abismos em /ue estamos2 clamamos a .Rs2 %enhorV %enhor escutai a nossa .oUV...< Wuando acabaram de reUar2 =oa/uim botou a .ela L cabeceira do morto. +uJs cruUou*lhe as m$os sobre o peito e depois2 retirando o len#ol dobrado de sob a cabe#a2 estendeu*o sobre o corpo de modo a cobrir*lhe at o rosto. +uJs Castanho n$o .iu a luU da/uele dia... Wuando esta come#ou a insinuar*se pelas frinchas do rancho2 a chama da .ela proHeta.a2 na parede de paus unidos2 /uatro sombras mudas e petrificadas. Foi nessa hora /ue 9ere1 .oltou2 anunciando: B 9ere1 n$o achou companheiro. ?ugrada le.ou ele. e

CaiapR .ai comer... Os /uatro homens entreolharam*se em silPncio2 pensando no tremendo castigo /ue espera.a o pobre mesti#o2 respons1.el por toda a tragdia... -as n$o fiUeram coment1rios. Continuaram a .elar o pai a manh$ inteira2 acabrunhados com a prRpria desgra#a2 pensando na m$e distante e nos irm$os pe/ueninos... 9ere1 saiu para descobrir .estJgios dos atacantes e2 passado algum tempo2 .oltou diUendo: B ?ugrada escondida no mato. (olta de noite... !nt$o os irm$os2 sem diUer pala.ra2 saJram ao terreiro e abriram uma co.a rasa para a /ual trasladaram o cad1.er do pai. ! en/uanto murmura.am a Oltima ora#$o2 encomendando a/uele corpo apenas enfaiMado na cintura2 e Hoga.am*lhe punhados de terra em cima2 l1 longe2 muito longe2 em 9arnaJba2 repica.am festi.os os sinos da matriU: Hunto ao altar da %enhora do Ros1rio2 padre +eme dirigia a uma Ho.em noi.a2 muito branca em suas .estes de .irgem2 a pergunta do ritual: B %enhora +uUia de -endon#a: de sua li.re e espont@nea .ontade /ue aceita o senhor 0imRteo +eme do 9rado para seu legJtimo esposoX Com um fio de .oU repassado de intraduUJ.el sentimento2 e cur.ando um pouco a cabe#a2 onde negras tran#as se enrola.am2 em espiral2 sobre as orelhas2 a mo#a aceitou o gra.e compromisso: B %im... 9ara dar cumprimento L Oltima .ontade paterna2 os mo#os acenderam*lhe um braseiro sobre a sepultura. !sse braseiro seria mantido aceso dia e noite2 a despeito de /ual/uer contratempo2 chu.a ou ata/ue dos bugres. 'mpro.isaram uma alta cobertura2 L fei#$o de um telheiro de palmas2 a fim de

e.itar a chu.aQ e2 para faUer frente aos ata/ues dos Jndios2 abriram seteiras na pali#ada com /uatro bocas de escopetas .igilantes. ,m sR dos defensores2 sem ser .isto de fora2 poderia atirar sucessi.amente por elas. 0eriam o dia inteiro para esperar o ata/ue. Ao anoitecer2 9ere1 encheu o bolso de noUes2 emborcou2 de um gole2 uma cuia de 1gua2 muniu*se da sua escopeta2 de pRl.ora e chumbo2 e subiu ao teto do depRsito2 onde se pNs2 pacientemente2 L espera...

O CKRC,+O

! FO)O

noite esta.a negra. A baiMada era um imenso caldeir$o de

tre.a2 tapado em cima por uma urupema2 com mil orifJcios

de luU. O braseiro ardia L porta do rancho2 sob o olhar dos .igias2 /ue se re.eUa.am. Nisto2 o misterioso urutau come#ou a gemer na mata prRMima. !2 sem demora2 um c$o se pNs a latir. B WuietoV ordenou uma .oU. !ra AntNnio. O animal calou*se. ,m tiro estrondou. 9ere12 do alto do depRsito2 tinha .isto alguma coisa suspeita. !nt$o muitos .ultos se ergueram prRMimo L pali#ada e desandaram a fugir em .1rias dire#]es. Os .igias ocuparam seus postos nas seteiras e dispararam tambm suas armas. Os fugiti.os afundaram na tre.a... escendo do depRsito2 9ere1 .eio ter com os mo#os: B SoHe eles n$o .oltam. 9ere1 sabe. Algum tiro pegou neles... Realmente2 at ao amanhecer2 n$o hou.e mais tentati.a de ata/ues. +ogo pela manh$ 9ere1 deu com um rastro de sangue na dire#$o da mata...

urante o dia2 os rapaUes puderam andar L .ontade por perto da pali#ada2 Huntar lenha para alimentar o braseiro2 buscar 1gua no rio2 e at apanhar uma grande /uantidade de cocos. A noite .eio mais negra2 sem uma estrela se/uer... B %er1 /ue eles .ir$o hoHeX pergunta.am2 entre si2 os Ho.ens Castanho. B Wue /ue .ocP acha: eles .Pm ou n$o .Pm2 9ere1X perguntou*lhe AntNnio. O esperto capataU2 com seu instinto de filho de sel.agens2 /ue n$o perdera2 embora criado desde menino em casa de +uJs Castanho2 sorriu2 como sempre2 e disse: B %e n$o .Pm2 .$o dar sinal... !sta resposta2 algo misteriosa2 foi compreendida mais tarde2 de.ido a um acontecimento inesperado... e um ponto do carandaUal2 n$o muito longe2 rompeu um fogaru /ue logo se propagou por uma 1rea consider1.el. Os mo#os se ergueram2 tomados de surpresa. 'mediatamente2 outro fogo estalou num ponto prRMimo e2 com pouco inter.alo2 mais trPs focos de incPndio irromperam no .asto palmar. B Wuerem fechar*nos num cJrculo de fogoV eMclamou +uJs. B Wuerem assar*nos .i.osV o acrescentou soberbo e =oa/uim2 terrorJfico contemplando2 espet1culo. B 'sso .ai ser difJcil2 ponderou AntNnio. A derrubada /ue eles mesmos2 em boa hora2 fiUeram nos carand1s2 ainda por ordem de nosso pai2 ser1 a nossa garantia. As chamas da mata n$o nos atingir$o2 e ainda terJamos o recurso da retirada pelo rio... B !m todo o caso2 al.itrou o +uJs2 ser1 bom ficarmos de alcatia: n$o .$o as chamas2 na hora de .ento2 atingir a pali#adaV (amos aumentar o aceiroX impressionado2

B (amosV concordaram os trPs. ! inteiramente despreocupados de algum flecha#o /ue pudesse ser disparado das cercanias2 saJram seguidos de 9ere12 e L luU das chamas distantes mas t$o altas /ue clarea.am2 de certo modo2 as redondeUas2 fiUeram uma limpeUa geral em todo terreno L .olta do rancho. ! tudo /ue foi combustJ.el2 trouMeram para alimentar o braseiro. Apesar do incPndio2 /ue n$o da.a mostras de ceder t$o cedo2 os mo#os ti.eram uma noite tran/Yila. ois ficaram Hunto ao fogo2 en/uanto os outros dois iam dormir dentro do rancho. 9ere1 enrodilhou*se Hunto L porta e dormiu como um c$o fiel2 pronto a le.antar*se ao primeiro alarma. ! at amanhecer n$o hou.e no.idade. -uitos dias e muitas noites passaram a/ueles cinco seres humanos2 fechados no seu reduto2 obstinados no seu tremendo de.er2 prontos para .enderem caro a .ida. O cJrculo de fogo da mata /uase se fechara sobre eles. !m certas ocasi]es2 o calor e fuma#a /ue pro.inham do incPndio eram mais sufocantes /ue do braseiro prRMimo. Os alimentos escassea.am e os rapaUes esta.am2 alm de famintos2 maltrapilhos e eMaustos. A tens$o ner.osa /ue se .inha prolongando2 agra.ada pelos problemas /ue cresciam de hora a hora2 como o da alimenta#$o dos animais2 principalmente dos c$es2 /ue n$o comem coco nem palmito de carand12 da.a L/ueles rostos barbudos uma eMpress$o assel.aHada. Olhando os cinco de conHunto2 9ere1 n$o pareceria o menos ci.iliUado. Na tarde de 48 de Haneiro2 por fim2 o cu escureceu2 um .ento agreste come#ou a soprar e uma grossa chu.a desabou. B Aben#oada chu.a: bradou AntNnio2 le.antando as m$os para o cu. B Aben#oada mesmoV concordaram iogo e =oa/uim.

+uJs2 /ue faUia /ual/uer conta nos dedos2 tomou ent$o a pala.ra e disse: B -anos2 faU hoHe .inte dias /ue nosso pai faleceu. & tempo de cumprir o /ue nos recomendou2 n$o achamX B Achamos2 sim. %em esperar mais nada2 +uJs saltou da rede2 foi apanhar uma enMada no depRsito e se pNs a afastar as brasas /ue cobriam a sepultura. Os irm$os aproMimaram*se e assistiram2 em silPncio2 a eMuma#$o dos restos mortais do .elho bandeirante. !nt$o procederam todos /uatro L limpeUa dos ossos do /uerido pai2 la.ando*os na prRpria 1gua da chu.a2 e en.ol.endo*os a seguir no len#ol de algod$oUinho. !ssa cerimNnia2 indita e pa.orosa2 durou at L noite2 e foi assistida2 em respeitoso silPncio2 por 9ere12 /ue n$o ousou tocar nos sagrados despoHos. !stes foram2 por fim2 colocados num caiMote de mantimentos .aUio2 /ue2 a seguir2 fecharam solidamente. Ao concluir a fOnebre tarefa2 esta.am t$o fatigados pela terrJ.el emo#$o2 /ue ti.eram de buscar alento na bebida. 9or isso2 tomaram todos uma forte dose de aguardente /ue ainda resta.a na fras/ueira. Os bugres2 n$o compreendendo a prolongada permanPncia dos chefes da bandeira na/uele rancho2 da.am*lhes2 de /uando em .eU2 alguma trgua. +embrando*se disso e .endo2 por outro lado2 /ue a chu.a torrencial prometia .arar a noite2 resol.eram todos dormir sem precau#]es2 decididos a romper o cerco e a partir2 apRs o necess1rio repouso2 .isto /ue nada mais os prendia L/uele deserto. ! pela primeira .eU2 em .inte dias2 ti.eram um sono reparador.

O COR0!=O F^N!?R!

uando rompeu a manh$ a chu.a ha.ia cessado. O incPndio do palmar parecia eMtinto. Os cinco herRis2 ent$o2 se

le.antaram e deram com uma cerra#$o espessa2 /ue lhes estreita.a o horiUonte ao limite da pali#ada. B (i.a eusV eMclamou AntNnio. Agora poderemos tentar a sortida sem sermos .istos. N$o percamos tempoV B N$o percamos tempo2 concordou +uJs2 animado. B (i.a eusV eMclamaram tambm =oa/uim e iogo2 contagiados do entusiasmo dos irm$os. ! sem perda de tempo2 agarraram todas as coisas /ue pretendiam le.ar de torna .iagem2 e foram carregar as mulas. !ncilharam os ca.alos2 inclusi.e o de +uJs Castanho2 sobre cuHa sela amarraram o caiMote dentro do /ual2 despoHado do peso das carnes2 ia o dono e ca.aleiro... -eia hora depois2 partia o corteHo: o estranho fretro seguia ladeado pelos /uatro rapaUes brancos2 e um tanto distanciado2 9ere12 no ca.alo de -afaldo2 tangendo as mulas e puMando seu pangarQ L .ontade2 espalhada pelo corteHo2 a matilha emagrecida e faminta...

4oi :ua*do algu.a coisa silvou *o ar7 1 .o0o deu u. grito rouco e caiu *a +gua, se. soltar sua escopeta.

A fim de n$o se perderem na cerra#$o2 tomaram como referPncia as barrancas do rio e esporearam as alim1rias /ue2 trope#ando em galhos /ueimados ou pisando em cinUas /uentes

e brasas dormidas2 correram tanto /ue2 em menos de uma hora2 ha.iam atingido a mata .erde2 poupada ao incPndio e li.re da cerra#$o. 0endo sido2 sem dificuldade2 identificada a trilha aberta na .inda2 en.eredaram por ela. A marcha foi t$o pro.eitosa /ue2 ao cair da tarde2 AntNnio2 /ue se ha.ia adiantado ao corteHo2 ficou admirado de a.istar2 no alto do barranco da margem oposta2 o rancho e o .aradouro das canoas2 ali deiMadas para o regresso. Ao aproMimar*se da pinguela rOstica2 impro.isada para a tra.essia do -eia 9onte2 AntNnio .iu um pe/ueno bando de mutuns L beira da 1gua2 no lado fronteiro. !ra o bando constituJdo de um magnJfico mutum* ca.alo2 acompanhado de seis ou oito fPmeas. Acossado pela fome2 /ue era o tormento de todos2 pensou logo em ca#ar um da/ueles perus sel.agens. !nt$o apeou de um salto2 e a.an#ou pela tosca ponte2 o dedo no gatilho da escopeta. Foi /uando alguma coisa sil.ou no arV O mo#o deu um grito rouco e caiu na 1gua2 mas2 com tanta presen#a de espJrito2 /ue2 .oltando L superfJcie2 apontou a arma na dire#$o de onde pro.iera a flecha. Os rebeldes emboscados2 /ue ali se ha.iam postado L espera dos bandeirantes2 puseram*se em fuga2 mal sabendo /ue a escopeta2 uma .eU molhada2 se torna.a inofensi.a... Os mutuns le.antaram .No e foram pousar em 1r.ores distantes. Wuase no mesmo instante em /ue ocorrera o no.o ata/ue2 +uJs2 =oa/uim e iogo chegaram aflitos e2 lan#ando*se L 1gua2 socorreram AntNnio e le.aram*no para o rancho. Ao sair da corrente2 o mo#o parecia um touro farpeado: traUia uma flecha mergulhada no papo2 goteHando sangue... FaUendo esgares de dor2 ele mesmo tenta.a arranc1*la do ferimento. -as n$o o conseguiu: a farpa penetrara profundamente. Wuebrou*a2 ent$o2 a trPs dedos do pesco#o. !2 como os irm$os /uisessem carreg1*lo2 ele se opNs2 endireitou*se

e caminhou soUinho2 diUendo: B O /ue eu lamento ter perdido os mutunsV !stou com uma fome danadaV... Ao menos2 morreria de barriga cheia... B -as .ocP n$o .ai morrerV atalhou +uJs2 obser.ando*lhe o rosto2 sem poder ocultar a sua ansiedade. B & o mais certoV B N$o diga issoV retrucou iogo. %eu ferimento foi superficial... !m poucos dias estar1 curadoV B N$o fa#o /uest$o de .i.er2 acrescentou AntNnio2 com profunda eMpress$o de tristeUa na .oU. Wue .ou eu faUer em 9arnaJbaX perguntou2 encarando =oa/uim. =oa/uim compreendeu o sentido de suas pala.ras e ia responder2 tentando reanim1*lo2 /uando 9ere1 entrou no rancho e2 .endo AntNnio2 deitado de costas com a cabe#a apoiada sobre o seu gib$o de armas2 pNs*se a dar mostras da maior consterna#$oV !le se atrasara2 faUendo as mulas e os ca.alos2 /ue ha.iam ficado na margem es/uerda2 atra.essarem o rio2 e sR depois passara a pinguela transportando o fretro L cabe#a. ! agora2 nem se/uer pensa.a em pousar a triste carga /ue lhe acur.a.a os ombros: com os bra#os erguidos e as m$os apoiadas ao caiMote2 o olhar esgaUeado2 n$o podia conter as eMclama#]es de piedade: B Coitado de 9ai 0onicoV 9or /ue bugre feU maldade pra eleX 9ere1 .ingaV 9ere1 .ingaV AntNnio2 p1lido de dor e com um filete de sangue a escorrer continuamente da ferida2 olhou*o2 a princJpio com um certo enternecimento2 depois2 com um sorriso desdenhoso2 disse: B !m .eU de estar aJ lamentando2 como um bobo2 por /ue n$o .ai ca#ar alguma coisa2 nem /ue seHa mesmo um desses bugres trai#oeiros2 para saciar a fome da genteX

Os irm$os riram*se2 reanimados com a fortaleUa de espJrito de AntNnio. O capataU2 ent$o2 riu tambm e informou alegre: B 9ere1 H1 ca#ouV B Ca#ou o /uPX perguntou AntNnio. B 9ere1 ca#ou aJ*piMunaV B N$o sei o /ue isso2 mas seHa o /ue for2 .1 assar depressa e traga2 /ue estamos famintosV B =1 assouV respondeu o bugre com seu costumeiro Heito misterioso. B =1 assouX Como assimX indagaram os mo#os2 espantados2 en/uanto AntNnio acrescenta.a2 com ar incrdulo: B 9ois ent$o por /ue n$o traUX 9ere1 n$o se feU de rogado. Colocou o caiMote /ue n$o abandonara2 a um cantinho do rancho2 saiu e .oltou2 pouco depois sobra#ando uma bruaca. Abriu*a e2 diante do espanto de todos2 tirou2 de dentro dela2 um animal assado2 de compridJssimas unhas recur.as. +uJs reconheceu nela uma pregui#a preta. ! indagou2 intrigado: B Como .ocP te.e tempo para ass1*laX B 9ere1 assou n$o. ?ugrada assou para 9ai 0onico... ! sR ent$o2 para assombro dos mo#os2 eMplicou: B 9ere1 achou na embaOba /ueimada... AntNnio pNs*se a rir2 mas interrompeu o riso com uma careta de dor. Os irm$os tambm acharam gra#a na impre.ista eMplica#$o do Jndio. -eia hora depois2 a aJ*piMuna2 ou pregui#a preta2 fora aberta2 limpa2 salgada e repassada no fogo2 e esta.a sendo ser.ida aos rapaUes2 /ue assim tiraram o .entre da misria... AntNnio foi /uem mais apreciou a iguaria2 apesar de sofrer as maiores agruras para comP*la2 pois a dor muito se agra.a.a a /ual/uer mo.imento da garganta. Consolou*se2 por fim2 com

um bom gole de aguardente. Fora do rancho2 a cachorrada disputa.a os ossos da aJ* piMuna2 /ue certamente por sua pregui#a n$o ti.era tempo de fugir da embaOba e se deiMara ficar agarrada ao tronco at ser alcan#ada pelas chamas. CaJra2 pro.a.elmente2 depois2 e acabara de assar no borra*lho /uente. A eMaust$o2 o sofrimento e a bebida acabaram adormentando AntNnio. Os irm$os ultimaram os preparati.os para continuar a .iagem na manh$ seguinte e cuidaram de repousar tambm. 9ere1 amarrou ca.alos2 mulas e cachorros Hunto ao rancho2 enrodilhou*se L entrada2 abra#ado L escopeta2 e entrou no seu cochilo costumeiro. O sol H1 ia alto /uando o capataU foi despertar os rapaUes2 com gritos de alegria: B (em .indo mon#$o por aJV +uJs2 iogo e =oa/uim se le.antaram e correram para fora. AntNnio tambm se ergueu e chegou*se L porta2 amparando com a palma da m$o o papo /ue inchara horri.elmente mas n$o sangra.a mais. %ubindo o rio2 em marcha maHestosa2 .inha uma enfiada de canoas2 apinhadas de gente2 animais e cargas. B Aposto /ue a bandeira do capit$o %oares 9aisV a.enturou AntNnio2 de cora#$o a palpitar com a .enturosa perspecti.a. B e.e serV e.e serV confirmaram os irm$os2 n$o menos esperan#ados...

!%9AN0O%O -'%0&R'O

canoa capit@nea ainda esta.a L dist@ncia de um tiro de B & do capit$o mesmo. Olhem l1 Carachu2 o capataU de Os trPs irm$os mais .elhos2 ent$o2 tomando as escopetas2

escopeta2 /uando 9ere1 reconheceu o proeiro:

confian#a. festeHaram a chegada da mon#$o com trPs sal.as para o ar. A embarca#$o capit@nea aproou no barranco e2 de baiMo do toldo2 surgiu a figura imponente do capit$o AntNnio %oares 9ais2 acompanhado de um filho de .inte anos2 chamado =os. +uJs2 iogo e =oa/uim correram ao encontro deles e receberam*nos com efusi.os abra#os. AntNnio aguardou os recm*.indos Hunto L porta2 com um sentimento mesclado de alegria e in/uieta#$o2 puMando /uanto podia a gola do casaco a fim de ocultar o papo. B !u n$o disse /ue .inhaX eMclamou o capit$o2 com ar triunfante. -as pensa.a encontr1*los mais adiante... Os mo#os se olharam em silPncio. ! +uJs eMplicou2 com tristeUa: B !stamos de .olta. B e .oltaXV -as hou.e alguma coisaX !2 reparando na fisionomia curtida de sofrimento dos rapaUes2 in/uiriu: B O meu amigo Castanho como .aiX +uJs2 passando o bra#o sobre o largo ombro de seu amigo e parente2 foi se encaminhando com ele para o rancho e2 como /uem tem uma confidPncia a faUer2 longamente guardada2 contou*lhe a terrJ.el desgra#a. O capit$o acompanhou a narrati.a2 profundamente consternado2 e sR a interrompeu para lamentar: B OhV Coitado de meu amigo CastanhoV !sta.a t$o

animadoV... Como .osmecPs tPm sofrido... Wuando2 por fim2 +uJs narrou o desfecho da pica retirada2 o capit$o adiantou*se e estendendo os bra#os para AntNnio2 /ue continua.a diUendo: B T meu .alente discJpulo de armasV !u imagino o seu sofrimento... & muito dolorosoX B ,m pouco2 respondeu AntNnio2 mas n$o tem import@ncia2 capit$o. ! .osmecP2 feU boa .iagemX B N$o digo boa2 por/ue a subida do 9aran12 com a enchente2 foi dura. -as feliUmente n$o ti.emos maior no.idade... ! foi ali1s2 relati.amente r1pida2 pois passamos o Natal em 9arnaJba. %R partimos a 6". -as2 deiMe*me .er o ferimento... AntNnio abaiMou a gola do casaco e mostrou*o. A ponta da flecha esta.a fincada da direita para a es/uerda e do alto para baiMo2 e inclinada de tr1s para diante. a ferida dessora.a um lJ/uido sanguinolento. AntNnio tocou*a le.emente. B TV N$o meMaV recomendou o capit$o penaliUado. !spere /ue da/ui a algum tempo a prRpria carne bota para fora essa flecha. Com certeUa ela n$o foi er.ada2 sen$o .ocP H1 teria sentido o efeito do curare. B Wuanto a isso2 creio /ue n$o h1 dO.ida2 esclareceu +uJs. !ssa flecha foi preparada em 9arnaJba. 9ere12 /ue aHudou a faUer as /ue trouMemos2 reconheceu*a. A essa altura da con.ersa2 entraram todos no rancho. +uJs2 apontando o pe/ueno caiMote2 colocado a um canto2 murmurou: B !is aJ2 capit$o2 onde repousam os restos mortais de seu amigo2 nosso pobre pai... O capit$o contemplou2 em como.ido silPncio2 o .olume indicado2 em cuHo tampo esta.a escrito em grossos caracteres a a esper1*lo imR.el2 abra#ou*o sentidamente2

car.$o2 o nome B +uJs Castanho de Almeida... !nt$o era ali /ue se continha tudo /ue outrora completa.a a figura fJsica e moral de um .aloroso sertanista2 /ue se embrenha.a2 pelo -ato )rosso dos goi1s2 L cata de bra#os para suas la.ouras2 guerreiros para suas entradas2 companheiros para inenarr1.eis a.enturasXV... !nt$o a/uele caiMote encerra.a uma .ontade frrea2 um chefe de numerosa famJlia2 um pai eMtremoso2 um eMplorador de sel.as2 sucumbido em pleno combate2 e cuHos filhos2 por for#a de seu eMemplo e do destino2 seriam outros tantos bandeirantes2 /ue dilatariam as fronteiras da 91triaXV AntNnio2 chamando =os de parte2 indagou ansiosamente: B Wuais s$o as no.idades da .ilaX B No.idadesX Nenhuma... Continua tudo na/uele ramerr$o de sempre... AntNnio disfar#ou sua inten#$o: B !u perguntei sobre alguma festa... B AhV simV Na .spera de partirmos assisti a um casamento de arromba. (ocP conhece os noi.os: 0imRteo +eme e +uUia -endon#a... !la esta.a uma formosuraV %e o ch$o tremesse aos ps de AntNnio2 ele n$o sentiria t$o forte abalo. Ficou ainda mais p1lido do /ue esta.a2 e pareceu cambalear. =os segurou*o pelo bra#o e indagou: B %ente alguma coisaX B Nada2 murmurou ele2 procurando refaUer*se. & /ue estou me lembrando /ue2 ent$o2 foi no dia em /ue enterramos nosso pai... =os2 compungido2 sR achou de diUer: B AhV simV ! ficou sem saber a .erdadeira causa da emo#$o do amigo. FeU*se um bre.e silPncio2 apRs o /ual2 o capit$o %oares 9ais2 abanando a cabe#a2 falou:

B Wue trai#$o horrJ.elV %eus prRprios administradosV -as isso n$o de.e ficar impuneV... +uJs a.enturou*se a diUer2 Hustificando*se: B Ficamos sem recursos... %R nRs cincoV O capit$o prosseguiu: B N$o podemos deiMar de .ingar a morte de meu amigo Castanho: proponho a .osmecPs irmos imediatamente no encal#o dos inimigos. Carachu tem faro de c$o e dar1 com a trilha deles: /ue me diUem a istoX B (amosV eMclamaram os rapaUes2 inclusi.e AntNnio /ue achou oportunidade de eMtra.asar a sua eMaspera#$o pelo cruel desengano /ue acabara de sofrer. %oares 9ais2 porm2 discordou: B N$o2 .osmecP n$o2 meu caro AntNnio. 9roJbo*oV B 9or /ue2 capit$oX indagou AntNnio2 com um tremor2 /uase con.ulso2 nas m$os. B 9or/ue .ai agra.ar seu ferimento e .ai dar*nos trabalho. ! nRs precisamos nos dedicar L tarefa Onica de dar cabo dos traidores. Fi/ue aJ /ue seus irm$os n$o tardar$o a .oltar para seguirem .iagem Huntos para 9arnaJba... AntNnio calou*se a custo. %entou2 ent$o2 num baO*de*boi2 eMtremamente fatigado. O capit$o2 /ue prima.a pelas prontas decis]es2 disse: B (ou pre.enir o pessoal para partirmos imediatamenteV ! encaminhou*se para a porta2 acompanhado de =os e dos rapaUes2 com eMce#$o de AntNnio /ue permaneceu sentado2 de olhos em al.o2 como se esti.esse alheio ao /ue se passa.a. Wuando2 afinal2 percebeu /ue esta.a sR2 n$o pNde conter uma praga: B -aldito papoV

B Bo pode.os deiEar de vi*gar a .orte de .eu a.igo 'asta*;o. 5as vos.ec6, .eu caro A*tF*io, *o pode ir.

! como fera acuada2 com a m$o direita foi acalcando a

ponta da flecha pela ferida adentro2 urrando surdamente L medida /ue empurra.a2 at /ue a eMtremidade em farpa rompeu a pele do lado oposto. Agarrando2 ent$o2 com a m$o es/uerda2 retirou o peda#o de flecha e arremessou*o ao ch$o2 soltando um urro final. O sangue brotou pelas duas eMtremidades da ferida. %entiu a cabe#a rodar2 inclinou*se para tr1s e apoiou as costas L parede2 comprimindo os ferimentos com ambas as m$os. =oa/uim entrou no rancho e deu com ele na/uela situa#$o: o peito la.ado em sangue e2 no rosto2 a palideU da morte... B Wue tem .ocP2 manoX AntNnio n$o respondeu. +imitou*se a apontar2 com o /ueiMo2 o peda#o de flecha caJdo no ch$o. B Arrancou*aX perguntou =oa/uim2 admirado. !le feU /ue sim com a cabe#a. B oidoV (ocP /uis matar*seX !le n$o respondeu. !nt$o =oa/uim correu para fora a a.isar os irm$os2 e .oltou com eles2 seguido tambm de 9ere1. Assim /ue .iu AntNnio2 +uJs eMclamou2 penaliUado: B Wue loucuraV B Wue foi issoX Wueria nos abandonar2 mano ingratoX perguntou iogo2 de l1grimas nos olhos. -as AntNnio parecia n$o ou.ir. Continua.a na mesma posi#$o2 comprimindo as feridas com as eMtremidades dos dedos. N$o obstante2 o sangue ainda escorria em dois filetes2 pelo pesco#o abaiMo. e.ia estar sofrendo muito. Foi /uando 9ere1 achou de dar sua opini$o: B 9ai 0onico feU bem. Agora 9ere1 .ai curar ferida. iUendo isto2 foi a um canto do rancho e retirou2 de um patu1 de couro2 um cachimbo2 um to/uinho de fumo2 um fras/uinho de mel e algod$o em rama. +ogo em seguida2 cortou2

com a fa/uinha /ue traUia L cintura2 um pouco do fumo /ue esfarelou nas m$os e botou no cachimbo. %obre isso2 .erteu algumas gotas de mel e meMeu bem a mistura com a faca. 9reparou a seguir duas mechas de algod$o /ue2 apRs ha.erem sido bem embebidas na pasta2 foram colocadas num prato de estanho /ue =oa/uim ficou segurando. B Agora2 disse o Jndio2 9ere1 .ai tapar ferida2 9ai 0onico... 9egando2 ent$o2 uma das mechas2 deu inJcio ao curati.o. AntNnio submeteu*se docilmente2 com a eMpress$o de dor estampada no rosto. 9ere1 introduUiu a ponta da mecha num dos orifJcios /ue sangra.am abundantemente e2 com o canudo do cachimbo2 empurrou*a /uanto foi possJ.el at .edar o sangue. epois repetiu2 no outro ferimento2 o mesmo curati.o. O capit$o %oares 9ais entrou nesse momento e2 .endo a/uela cena chocante2 perguntou: B Wue hou.eX B !le prRprio arrancou a flechaV informou +uJs. B ?ra.os2 meu .alente discJpuloV aplaudiu o capit$o animando AntNnio. (endo*o2 porm2 inerte como se esti.esse desmaiado2 tirou a :borracha< /ue tinha ao cintur$o2 abriu*a e chegou o bocal aos l1bios de AntNnio2 faUendo*o beber2 lentamente2 uns goles. O mo#o reanimou*se e falou2 num sussurro: B Obrigado2 capit$o. B AhV !sta cana ergue um defuntoV disse o capit$o. !2 tapando a :borracha<2 colocou*a sobre o baO2 diUendo: B Fica aJ2 para acabar de cur1*lo. proteger esse curati.o... 0irou2 ent$o2 o belo len#o /ue traUia ao pesco#o e atou*o no de AntNnio. !ste fitou*o com um olhar de profundo ou*lhe os parabns pela sua coragemV Agora n$o ser1 difJcil curar*se. -as preciso

reconhecimento e disse: B eus lhe pague2 senhor capit$oV %oares 9ais .oltou*se para os outros e con.idou*os: B Creio /ue H1 podemos partir2 meus amigosV B !stamos prontos2 respondeu +uJs. B !nt$o .amosV !stendeu a m$o a AntNnio2 despedindo*se: B A trilha seguida pelos traidores est1 no rumo da minha entrada. 9or isso2 depois de aHudar a castig1*los de.idamente2 continuarei a .iagem. 9enso /ue sR nos .eremos2 agora2 em 9arnaJba. Wuer /ue lhe deiMe alguns homens para faUer*lhe companhiaX... %eria prudente... AntNnio endireitou o corpo e le.antou*se2 apertando*lhe a m$o: B -uito agradecido2 mas n$o ser1 preciso. ?asta*me 9ere12 com duas escopetas e suficiente muni#$o... B ! muni#$o de boca tambm2 n$o X (ou deiMar*lhe o bastante. At l12 portanto... Fi/ue com B At um dia2 capit$oV eusV eus o acompanheV

Chegou a .eU dos irm$os se despedirem de AntNnioV Abra#aram*no em silPncio. AntNnio rete.e*os2 o mais /ue pNde2 de encontro ao peito2 como se a/uela despedida fosse para sempre... Os trPs se mostraram tambm profundamente emocionados. O capit$o2 porm2 abre.iou a cena2 diUendo: B Wue despedida t$o comprida essaVX SoHe mesmo L noite .ocPs estar$o de .olta... AntNnio sorriu2 enMugando os olhos2 e concordou: B & .erdade2 manos. At L noiteV FelicidadesV B At L noite2 responderam um por um2 prontificando*se a sair. [ entrada do rancho2 porm2 o capit$o2 .oltando*se para

tr1s2 encarou o pe/ueno caiM$o mortu1rio e disse: B AhV N$o podemos deiMar de le.ar conosco o meu amigoV & preciso /ue ele assista L .ingan#a /ue tiraremos de seus assassinosV =oa/uim2 iogo e +uJs2 sem diUer pala.ra2 ergueram o caiMote e le.aram*no para fora. AntNnio assomou L porta por fim e assistiu2 de cora#$o alanceado2 a partida da eMpedi#$o puniti.a2 composta2 ao todo2 dos seus trPs irm$os2 do capit$o e seu filho e de sessenta e trPs Jndios da na#$o temiminRs. As canoas ficaram no .aradouro2 Hunto Ls da bandeira de +uJs Castanho2 para serem usadas somente no regresso do capit$o. Na outra margem2 uma .eU feita a tra.essia dos animais e cargas2 os chefes montaram2 depois de ha.erem reposto o ca.aleiro morto sobre o seu ca.alo... e l1 deram adeuses a AntNnio e2 em pouco2 sumiam na .ereda. !nt$o 9ere1 foi faUer fogo e preparar o almo#o com os mantimentos /ue o capit$o oferecera. AntNnio /uedou*se L porta2 longo tempo. %eu pensamento ia no encal#o dos .ingadores. Ao pNr do sol os irm$os regressaram2 acompanhados dos c$es2 puMando o ca.alo /ue pertencera ao pai e traUendo a carga sagrada. =oa/uim adiantou*se2 apeou e encaminhou*se para o rancho2 bradando2 antes mesmo de acabar de passar a pinguela: B AntNnioV Nosso pai est1 .ingadoV Foram todos surpreendidos e atacados no ranchoV -as ao pisar a soleira da porta2 calou*se por/ue n$o .iu ningum l1 dentro. (oltou*se para os irm$os /ue desencilha.am os animais e disse*lhes apreensi.o: B AntNnio n$o est1 l1 dentro. B Com certeUa sentiu*se melhor e foi ca#ar com 9ere12

eMplicou

iogo.

B Acho muito es/uisito... B 9elo contr1rio2 parece*me bom sinalV opinou +uJs. Olhe aJ os trPs ca.alos: o 9aH2 o baio do -afaldo e o pangar do 9ere1. iogo2 .endo os magros c$es fareHando um caldeir$o ao fogo2 disse*lhes: B 9ere1 aprontou*nos uma boa caldeiradaV ! estou louco de fome. (amos a elaX B %em esperar /ue AntNnio .olteX perguntou =oa/uim2 indeciso. B Ora2 toloV A esta hora ele H1 comeu. Olhe um prato com restos de comida... acrescentou lado do caldeir$o... [ .ista disso2 =oa/uim se calou e os trPs n$o perderam mais tempo: encheram seus pratos de caldeirada e foram matar a fome .elha2 sentados numa canoa. Os c$es tambm receberam o seu /uinh$o. !n/uanto comiam2 perscruta.am o horiUonte2 em todos os sentidos2 mas a noite .eio sem /ue AntNnio e 9ere1 .oltassem... A apreens$o dos rapaUes crescia a cada momento e desandaram a procurar pelos dois e a cham1*los: B AntNnioV T AntNnioV 9ere1V 9ere1V... !m resposta2 no entanto2 sR recebiam o grito lamuriento de um curiango ou o pio soturno de um murucututu... 9assaram a noite sem dormir. 9ela manh$2 =oa/uim percebeu /ue tudo no rancho esta.a em ordem mas falta.am os pertences de AntNnio e de 9ere1. ! disse2 tristemente2 aos irm$os: B !les se foram... B -as foram como2 homemXV perguntou +uJs2 na maior in/uieta#$o. Os trPs ca.alos est$o aJ. iogo2 apontando um prato2 ao

B ! /uanto Ls canoas2 acrescentou

iogo2 alm das

nossas2 acabo de contar as doUe do capit$o %oares. B !ram doUe ou treUeX indagou =oa/uim2 teimando. B (ocP tem certeUa /ue eram treUeX interrogou +uJs. B N$o2 respondeu =oa/uim. CerteUa n$o tenho2 mas creio... B %e n$o tem certeUa2 n$o fale... B !nt$o n$o sei... %R se eles foram ca#ar e foram apanha* dos pelos caiapRs... B Ora2 =oa/uimV !nt$o para ca#ar eles precisa.am le.ar roupas2 redes2 mos/uiteiros2 mantimentos2 obHetos de uso pessoalX respondeu +uJs. -as iogo2 /ue da.a uma busca pelo rancho2 surgiu logo depois2 para comunicar aos irm$os: B O mistrio espantoso... Olhe a/ui a binga /ue pertenceu ao -afaldoV !st1 ainda cheia de fumo. Como ter1 .indo parar a/uiXV... Algum de .ocPs .iu 9ere1 traUP*laX B !u n$o2 respondeu +uJs. B Nem eu2 informou =oa/uim. edicaram ainda o dia inteiro a batidas minuciosas pelo mato adentro2 mas n$o .iram se/uer sinal da passagem do irm$o e do capataU... [ noite recolheram*se2 perdidas todas as esperan#as de encontr1*los2 e resol.idos a reencetar a .iagem na manh$ seguinte. 9repararam2 ent$o2 tudo /ue pretendiam le.ar na menor das canoas /ue ha.iam traUido2 e foram dormir... =oa/uim2 porm2 apesar de eMausto2 n$o conseguiu conciliar o sono... e madrugada2 soltaram os animais /ue n$o poderiam le.ar e embarcaram2 com o caiM$o dos ossos paternos2 trPs c$es e pe/uena carga2 em demanda de 9arnaJba. 'am profundamente sentidos2 sem con.ersa. A canoa se afasta.a r1pida2 descendo a corrente2 mas o olhar dos trPs mo#os continua.a preso L/uelas

sel.as

fatJdicas2

onde

tinham

uma

Oltima

esperan#a

de

.islumbrar o .ulto do irm$o /uerido ou de 9ere1... Wuantos deles conseguiriam chegar ao fim da .iagemXV... Afinal2 sem maiores surpresas2 cin/Yenta e trPs dias depois2 realiUa.am2 na -atriU da .ila2 com a presen#a de amigos2 de parentes2 dos irm$os e da m$e desolada2 as Oltimas recomenda#]es do testamento paterno...

! RC IRA PAR!
A devolu0o da *o3...

O% 9!R!)R'NO%

lta noite2 algum bateu repetidamente a aldraba da porta do con.ento de %. Francisco2 em 9otosi. Como n$o fosse

atendido no mesmo instante2 bateu de no.o com mais for#a2 suplicando: B Abram a porta2 por amor de eusV N$o demorou um minuto e a .iseira da porta abriu*se2 surgindo no /uadro a cabe#a de um frade /ue uma luU bruMuleante ilumina.a: B Wuem s$o os senhoresX B 0rPs peregrinos /ue pedem pousada2 bom padreV A .iseira fechou*se sem ruJdo ao mesmo tempo em /ue a porta se escancara.a2 deiMando .er o religioso em sua alta estatura. !ncarou ent$o os recm*.indos2 com seus olhos perscrutadores nas Rrbitas ca.adas2 le.antando a .ela de cera2 /ue traUia L m$o es/uerda2 L altura da testa. Foi aJ /ue deu com um mesti#o embrulhado em pele de lhama2 magro e curtido de fadigas e misrias. A seu lado2 um Jndio segura.a pelo cabresto uma lhama sobre a /ual esta.a escanchado2 de bru#os2 bra#os pendentes2 sombreiro atirado para a nuca2 espada inOtil presa L cinta2 um homem branco2 imR.el como um cad1.er. O religioso aHeitou com a m$o direita o capuU do h1bito

sobre a calota raspada e2 amparando com a m$o em concha a chama da .ela2 desceu da soleira e foi eMaminar a fisionomia do ca.aleiro2 erguendo*lhe com cautela a aba do chapu. B -ortoXV indagou2 surpreendido. B N$o2 doente de impaludismo2 respondeu o mesti#o. B 'mpaludismoXV Wue issoX B Febre do p@ntano2 tremedeira... eMplicou o ad.entJcio. B +e.em*no ao hospital de %$o =o$o de o frade. B N$o2 meu senhor n$o um Jndio sem recursosV & um fidalgo2 n$o pode ser tratado como um mendigo... B Wuem eleX indagou2 interessado2 o frade2 .oltando L porta do con.ento. B %enhor AntNnio Castanho da %il.a2 ca.alheiro de %$o 9aulo do ?rasil2 respondeu o mesti#o2 acrescentando com imponPncia e eu sou seu criado2 -afaldo. %em dar maior import@ncia a esta declara#$o2 o frade repetiu assombrado: B e %$o 9auloX ! como .ieram at a/uiX B 9or terras e por 1guas2 ca.algando e ca.algados2 sabe eus comoV B -as... /ue ha.emos de faUerX N$o temos aloHamentos para hRspedes2 lamentou o religioso. B 9or caridade2 bom fradeV um ch1 forte2 de /uinino... O frade te.e um momento de hesita#$o2 depois acenou a m$o espalmada2 em sinal de promessa e2 entrando2 fechou a porta do mosteiro. Os peregrinos /uedaram*se2 tiritando2 ao .ento golpeante da cordilheira. O mesti#o encostou*se ao corpo da lhama2 em 1*nos abrigoV !stamos morrendo de fome e frio. -eu senhor sR precisa de uma cama e eus2 recomendou

busca de anteparo contra o .ento e2 batendo o /ueiMo2 apontou para o .ulto ne.ado da serrania2 diUendo ao companheiro: B Olha2 9ere1V & a %erra dos Frades. %e os frades deste con.ento n$o nos socorrerem a tempo2 o sopro da/ueles Frades nos matar1 esta noite... 9ere1 n$o respondeu. Continua.a a segurar o cabresto da lhama2 silencioso2 inteiri#ado pelo frio2 imR.el. AntNnio Castanho n$o da.a acordo de si2 consumido pela febre. %R o animal n$o demonstra.a ressentir*se com a in.ernia. Rumina.a pacientemente2 alteando de .eU em /uando a cabe#a2 ao ou.ir algum ruJdo L dist@ncia. ecorreram minutos de angustiosa espera. 9or fim a porta tornou a ranger nos gonUos e abriu*se. O mesmo frade reapareceu e con.idou*os: B O prior lhes concede abrigo por esta noite. B ?endito seHa o prior e sua caridade2 sal.ando a .ida de trPs crist$osV eMclamou o mesti#o2 recobrando o @nimo. -al acabou de falar2 sem esperar no.a ordem2 tirou o amo de cima do animal e carregou*o para dentro2 fungando e gemendo de esfor#o. eu uns passos irregulares pelo corredor2 mas n$o agYentando mais2 aliHou*o no ch$o2 como um fardo... !nt$o suspirou profundamente e lastimou: B ArreV 9or caridadeV !st1 muito magro mas pesa como mortoV 9ere1 pareceu despertar. +argou o cabresto na m$o do frade e entrou para aHudar a carregar o amo. 9or um instante o religioso ficou indeciso2 sem saber o /ue faUer com a lhama. ! se /uedou com a .ela na m$o es/uerda e o cabresto na direita. 9or fim depNs o casti#al no ch$o2 com risco de apagar*se a .ela2 e retirou uma pe/uena bruaca da garupa do animal. +ogo em seguida amarrou o cabresto na aldraba2 retomou o casti#al e2

sobra#ando a bruaca2 entrou e bateu a porta. 9ere1 e -afaldo ha.iam le.antado2 a custo2 o corpo inerte de AntNnio Castanho. O frade tomou*lhes a frente e en.eredou pelo corredor. Chegaram a um /uarto estreito2 mobilado com um catre2 um tamborete de couro e uma cNmoda negra2 sobre a /ual se .ia um crucifiMo de prata. B & a cela de um irm$o da Ordem2 /ue morreu h1 dias2 achou de eMplicar o franciscano. B -eus sentimentos2 sussurrou -afaldo2 faUendo cara compungida2 en/uanto depunha2 auMiliado por 9ere12 o doente no leito. Ambos trataram2 ent$o2 de ali.i1*lo2 tirando*lhe as botas2 o sombreiro e a espada2 afrouMando*lhe o cintur$o e a gola do casaco de couro. O frade botou o casti#al sobre a cNmoda e2 retirando de uma ga.eta uma grossa manta de .icunha2 cobriu o enfermo. %R ent$o eMaminou as fei#]es de AntNnio. A pele cor de cera contrasta.a com o negror da barba. 9assou*lhe a m$o na testa suada e depois no pesco#o tentando adi.inhar*lhe a febre. !rgueu*lhe o /ueiMo e eMclamou2 pe* naliUado: B !st1 ferido no pesco#oV B Flecha de um Jndio. =1 faU onUe meses e a ferida ainda sangra2 eMplicou -afaldo. B -eu compungido. ! ia diUer mais /ual/uer coisa2 /uando a porta se abriu sua.emente e entrou um frade mais Ho.em traUendo uma bandeHa com trPs tigelas fumegantes e2 sobre dois grandes p$es2 dois bons peda#os de /ueiHo. B Frei +eon2 disse este ao outro2 trago*lhe a tintura de /uinino2 .inho /uente2 p$o e /ueiHo. B !st1 muito mal2 frei (icente. (ou untar a ferida com um eusV Como de.e sofrerV murmurou o frade

remdio /ue temos. 0raga o ungYento de nossa farm1cia e mais dois cobertores. Frei (icente passou um olhar sobre o rosto de AntNnio2 meneou a cabe#a em sinal de comisera#$o2 entregou a bandeHa a frei +eon e saiu. B %ir.am*se2 senhores2 disse frei +eon a -afaldo e 9ere1: p$o2 /ueiHo e .inho /uente para matar a fome e o frio... -afaldo2 sem cerimNnia2 agarrou uma das tigelas e um p$o2 sentou*se no tamborete e se pNs a comer e a beber sofregamente. O frade2 .endo /ue 9ere1 n$o se atre.ia a ser.ir*se2 entregou*lhe o seu /uinh$o. O Jndio agradeceu com a cabe#a e foi acocorar*se a um canto da cela2 onde tratou de reconfortar* se com a/uela d1di.a generosa. Apoiando a cabe#a de AntNnio com a m$o es/uerda2 frei +eon se pNs a ministrar*lhe a tintura de /uina2 a princJpio com muita dificuldade2 pois o enfermo se mantinha de dentes cerrados2 mas depois mais facilmente: ao contato da colher os maMilares se entreabriram2 e a tisana era absor.ida aos poucos. Wuando concluJa esta tarefa2 frei (icente esta.a de .olta com o ungYento2 uma tira de ,nho e mais duas cobertas. AHudado por ele2 frei +eon procedeu ao curati.o da ferida e terminou atando ao pesco#o a faiMa de ,nho. -afaldo e 9ere1 ha.iam acabado a refei#$o e esta.am como dois redi.i.os. O primeiro2 de.ol.endo a tigela L bandeHa2 n$o pNde deiMar de diUer: B ?enditos seHam o .inho e o p$o2 sangue e corpo de CristoV Os frades sorriram. ! frei +eon entregou uma coberta a cada um2 diUendo: B Recostem*se onde /ueiram e boa noite2 em nome de

eusV B ?oa noite2 santos fradesV respondeu -afaldo2 numa re.erPncia. Os dois franciscanos saJram2 cerrando a porta ao passar. O mesti#o e o Jndio encolheram*se dentro da espessa manta a um canto do /uarto. Cobriram*se at a cabe#a e adormeceram imediatamente. AntNnio ar/ueHa.a. O acesso de maleita esta.a em pleno apogeu. (agas de calafrio sacudiam*lhe o corpo e seu crebro2 como a .ela de cera sob o Cristo de prata2 permanecia em .igJlia bruMuleante...

O 9!%A !+O

imagina#$o desapoderada do pobre febrento2 ati.ada pela

tintura alcoRlica2 faUia*o re.i.er2 em tumulto2 lances

passados de sua recente a.entura. Cuida.a estar ainda L porta do rancho2 L margem do -eia 9onte2 en/uanto 9ere12 de cRcoras2 sopra.a fogo para es/uentar a comida. Os irm$os ha.iam sumido na .ereda da margem oposta2 depois de lhe terem dado um Oltimo adeus. ! agoraX %eguiam sem deiMar rastroV... N$o os .eria maisV Chama.a*os em gritos /ue eram grunhidos. ! sentia*se sufocar em tristeUa. -as ei*los /ue .oltam2 e2 por um momento2 sossega... N$o2 n$o eram os irm$os... Wuem .inha era -afaldo2 eram trPs -afaldos2 rotos e imundos2 com a binga a tiracolo: perdoem .ocPs seu pobre mas fiel amigoV balbuciam2 atirando*se aos ps de AntNnio. 9arecem c$es aco.ardados pela .ista do chicote. ! AntNnio tira o reben/ue2 h1 de eMempl1*los2 mas a /ualX O mesti#o o engana depois do /ue hou.e2 ainda manga com ele... esgra#adoV

B Ainda est1s .i.o2 demNnio maldito2 depois de tudo /ue fiUesteX Agora um sR -afaldo2 humilhado e humilde2 /ue2 em estado de .isJ.el penOria fJsica2 procura eMplicar*se2 num gemido: B N$o ti.e culpa2 senhorV +e.ei uma paulada na cabe#a2 por detr1s2 /uando esta.a de .igia... B (ai para o inferno com tuas mentirasV (ai2 antes /ue te /uebre a cabe#a de uma .eU2 a coice de armaV diU AntNnio num esfor#o doloroso para /ue a .oU lhe saia da garganta. B Creia /ue a pura .erdadeV %ir.a*me o Cristo de testemunha. !u esta.a de .igia2 /uando... B !u esta.a de .igia... !u esta.a de .igia... repete AntN* nio2 arremedando em tom escarninho2 o mesti#o. !sta.as mas coUinhando a bebedeira de aguardente /ue meu pai te deuV &s o culpado da morte dele... %ome*te da minha .istaV B N$o diga essa barbaridade2 sinhorUinhoQ eu n$o esta.a bPbedo. ?ebi muito pouco. eiMei na garrafa mais da metade... B AhV &XV ! onde est1 a garrafaX B Roubaram2 assim como a guitarra2 senhor2 depois /ue me bateram com a borduna na cabe#aV %R me deiMaram este depRsito de tabaco. epois arrastaram*me para o mato e me deram por morto. 9assei a noite toda desacordado. Olhe a ferida... disse le.ando as m$os L cabe#a para mostrar o cabelo empastado de sangue e terra. B & pena /ue ela n$o ti.esse rachado de uma .eUV respondeu AntNnio2 cur.ando*se para .er o ferimento2 en/uanto acrescenta.a: 9or /ue n$o morreste logo2 diUeXV -as2 ao encarar os cabelos engomados e a.ermelhados2 pelos co1gulos de sangue2 AntNnio n$o .P a brecha aberta produUida pela pretensa paulada: o /ue ele .ia eram brasas

esparsas em pastosa lama e2 ao centro2 numa esca.a#$o alongada2 os ossos do .elho bandeirante... ,ma contor#$o dolorosa toma*lhe o corpo2 /uando a .oU de -afaldo se faU ou.ir no.amente: B %e eu ti.esse morrido2 /uem le.aria meu senhor a 9otosiX O mesti#o tinha um sorriso amargo mas enternecido e pisca.a um olho2 inclinando*se at /uase tocar os ps de AntNnio. 'rritado com essa atitude2 /ue lhe parecia de cJnico atre.imento2 o mo#o toca com a bota o ombro de -afaldo e2 empurrando*o com .iolPncia2 eMclama: B =1 te disse /ue .1s para o inferno2 traidorV !spantado com tal rea#$o2 o mesti#o recua2 trope#a e /uase cai de costas2 mas logo se empertiga2 olha o rapaU de esguelha e2 como se proferisse uma praga2 lan#a uma pala.ra2 entre dentes: B 9umasoncoV Nesse momento2 como por encanto2 o reben/ue /ue AntNnio tinha nas m$os n$o mais um reben/ue: transformara* se numa escopeta2 /ue ele aponta2 decidido2 para o cholo2 perguntando: B Wue /ue est1s diUendoX B ,m elogio a meu senhor... :9umasonco< /uer diUer :cora#$o de on#a<... !ra o nome de um caci/ue /uJchua muito .alente e generoso... -afaldo fala com uma eMpress$o matreira /ue eMaspera AntNnioQ este deseHa eMempl1*lo2 castig1*lo2 humilh1*lo2 mas n$o pode2 uma angOstia de /ue ningum mais conseguir1 tir1*lo2 e o mesti#o se apro.eita para .encP*lo e dobrar*lhe o orgulho... ! .em*lhe L mente a doce figura de +uUia -endon#a pelo bra#o de

0imRteo +eme. Wual/uer coisa ent$o aperta*lhe a garganta a ponto de sufoc1*lo e reOne for#as para gritar sem conseguir se/uer ou.ir os seus gritos... -as 9ere1 aparece traUendo um prato de lata: B Almo#o pra 9ai 0onico... -eio faminto2 o mo#o apressa*se para receber o prato2 /ue est1 .aUioQ n$o2 encheu*se de noUes2 e s$o tantas /ue se derramam continuamente sem /ue ele possa pro.ar alguma... FaU tentati.as2 mas dores atroUes no /ueiMo e no pesco#o o impedem de satisfaUer a fome. (P /ue 9ere1 o obser.a com um misto de ternura e dR... Atira o prato L dist@ncia2 as noUes se espalham2 o mesti#o as apanha sofregamente e se p]e a de.or1*las... B -afaldo est1 muito com fome morendo... 9ai 0onico dei* Ma 9ere1 d1 comida -afaldoX AntNnio eMamina o mesti#o /ue agora um c$o fareHando o solo2 e indaga do Jndio: B Wuando um c$o est1 faminto2 /ue /ue se faUX B 1 osso pro ele2 sim sinhN... P um osso a esse c$o miser1.el... B 9ois ent$oV

B 9ere1 .ai d1 osso2 9ai 0onico. !2 num sorriso de compreens$o2 o sel.agem eMibe a dupla fileira de al.os dentes. Os dentes s$o copos. AntNnio Castanho tem uma sede mortal. ! agora se .P diante da bodega do 0or/uato. O lampi$o enferruHado /ue pende sobre a porta2 est1 cheio de .inho2 mas ele n$o consegue alcan#1*lo: a porta alta2 cada .eU mais alta e o lampi$o n$o lampi$o2 uma guitarra. ! a porta n$o porta2 o .ulto de -afaldo2 /ue2 numa .oU enrou/uecida2 cantarola: Sa:u= .uc;a plata >e "otosi

? por .ala suerte Todo perdi... Sa:u6 .uc;a plata... (iolenta mola impele o corpo de AntNnio2 /ue se sente de p2 enriHado como num colete de a#o. Certamente a/uele estribilho tem o dom de gal.aniU1*lo... B Chame esse demNnio aJ2 ordena a 9ere12 /ue se apressa a obedecer*lhe. !st1 no rancho2 de no.o. -afaldo se aproMima e entra de cabe#a baiMa2 mas logo read/uire o cinismo costumeiro: B Wue ordena :Cora#$o de On#a< a este mesti#o tro.ador2 guitarrista2 curandeiro e soldado da a.entura2 /ue est1 morrendo de fomeX B =1 sei /ue s isso e a/uilo e /ue s capaU de de.orar um homem. =1 dei ordem para te matar a fome. N$o /uerer1s tambm um gole de aguardenteX B N$o me atre.o a pedir2 mas2 se :Cora#$o de On#a< ordena /ue eu beba2 obede#o2 responde -afaldo2 simulando acanhamento en/uanto olha a borracha sobre o baO e lambe os bei#os. B !st1 bem. 0em tempo. -as .amos ao mais importante: &s capaU de guiar*me a 9otosiX B )uiarei a bandeira com toda a seguran#a. B A bandeira n$o: eu soUinhoV B O senhor soUinhoX B %im2 sR euV B Com o senhor soUinho irei at o fim do mundo2 /uanto mais a 9otosiV B 9ois .amos emboraV B 9ere1 .ai2 9ai 0onicoV eMclama o Jndio2 entrando no

assunto. B N$o2 .ocP .olta a 9arnaJba2 com meus manos... B 9ere1 .ai2 9ai 0onicoV AntNnio reOne seus pertences Ls pressas. 9recisam partir antes /ue os irm$os esteHam de .olta. 9ere1 arranHa uma canoa do capit$o AntNnio 9ais2 arruma as roupas2 os mos/uiteiros2 armas2 pRl.ora2 mantimentos /ue possam atender Ls necessidades de uma longa .iagem. -as a angOstia recome#a. AntNnio chama os companheiros2 /ue entraram na barraca para ir buscar*lhe a rede e l1 se deiMaram ficar. )rita por eles. Os irm$os est$o para chegar. Ou.e*lhes os passos. 9recisa partirV 9recisa partir correndoV... Os ossos de +uJs Castanho .Pm atr1s dele. N$o /uerem deiM1*lo seguir para o 9eru... ! AntNnio Castanho rola na cama2 mergulhado num suor .iscoso2 presa do intermitente pesadelo2 ora re.i.endo o al.oro#o da partida2 ora os transes da luta com os bugres2 ora a precipitada 9eru. fuga /ue o trouMe com a/ueles dois fiis companheiros2 para as altas regi]es ne.adas2 no .ice*reino do

AN AR!' -'+ +&),A%...

a cama da humilde cela2 o Ho.em bandeirante paulista continua seu delJrio. A/uela partida desesperada fora

realmente uma fuga. !le fugia2 fugia do seu mundo e atira.a*se ao mundo desconhecido de sua imagina#$o. 'ria palmilhar centenas de lguas por 1speras regi]es a fim de cumprir o prRprio .aticJnio2 confiado L casca de noU2 em 9arnaJba... !2 como sempre2 a imagem de +uUia caminha.a com ele. No seu cora#$o tempestuoso2 os sentimentos se alterna.am2

instant@neos e fre/Yentes como rel@mpagos. 9or isso sorria2 chama.a2 ordena.a2 impreca.a2 amea#a.a2 chora.a2 lastima.a* se2 sacudia a cabe#a2 braceHa.a2 estremecia... e .eU em /uando seus gritos eram t$o .iolentos /ue2 com certeUa2 transpunham as paredes espessasQ mas n$o conseguiam atra.essar as mantas em /ue o cholo e o Jndio esta.am embrulhados2 como pedras... O suor continua.a a alag1*loQ o acesso da maleita atingia o fim. ! ele rema.a entre as /uatro paredes do /uarto com a fOria com /ue o fiUera para fugir a uma tempestade armada sobre o 9aranaJba. B +1 .em chu.a grossaV CaJram dois pingos pesados na minha cabe#aV N$oV Nada de abrigo2 n$o temos tempo para pararV A canoa est1 faUendo 1guaV epressa2 9ere1V & preciso esgot1*la antes /ue .1 ao fundoV... WuPXV AhV N$o h1 outro remdioXV !nt$o .amos para a margemV Outra cachoeiraV... %ustente o remo2 /ue aJ tem corredeiraV (amos .arar a canoa por terra... OhV Como est1 pesadaV %egura a/ui2 -afaldoV -eu pesco#o est1 sangrandoV... AhV Agora sim2 passamos a embocadura do 0ietP2 eles n$o nos alcan#ar$o mais... (ocPs est$o ou.indo o tant$X... (ai .er /ue s$o os caiapRs /ue .i.em de corso por estas bandas. 0oda cautela poucaV !ste rio 9aran1 um colosso. !stou cansado de .er tanta 1guaV Olhem para a es/uerda: a/uela a %erra do iabo... Agora .amos descansar nesta ilha. N$o2 n$oV Olhem o /ue nos esperaV esembar/ue /uem for comida de on#aV... N$o2 -afaldo2 n$o atiresV 0em m$o na pRl.ora2 sen$o ficamos no caminho... 0emos muito perigo pela frente... ?ra.os2 9ere1V !nt$o .amos subir pelo rio 9ardo. Agora preciso for#a no remoV (amos2 canoa amigaV epois /ue .ou sentir falta do 9aH. -eu pobre ca.aloV N$o pudemos traUer*teV Nunca mais te montareiV... -eus irm$os

cuidar$o de ti... -as estou com uma fomeV %ou capaU de de.orar um boiV %er1 /ue na (acaria n$o h1 nenhuma no.ilha para se comerXV... )enteV Wuem /ue deiMou ca.alo pastando na/uela margemX Corra2 9ere1V 9egue*o para nRsV 9ara comP* lo2 n$oV 9ara mont1*loV %abe o /ue /uer diUer esse ca.aloX Wuer diUer /ue estamos no caminho dos guaicurus. !sses Jndios ca.aleiros s$o terrJ.eis. (amos esperar a noite e o animal ser1 nosso. 9erdemos a canoa mas ganharemos um ca.alo. e cima desta 1r.ore podemos .er tudoV 9siuV Olha l1 a bugradaV (ai tudo dormir com os passarinhos. -as a sentinela est1 alerta. eiMe*a por minha conta e .1 pegar o ca.alo... ,paV !ste ca.alo parece o 9aHV ?ota a bruaca na garupa /ue eu monto em pPlo mesmoV ! toca a fugir2 por/ue os guaicurus .$o ser alertados pela sentinela dormindo e .$o /uerer con.ersa conosco. Na .olta2 se n$o cho.er2 nRs lhe diremos adeus... Como o nome desta serra /ue estamos subindoX AmambaJXV AhV %im2 H1 tinha ou.ido falar... !ste maldito papo est1 desinchado mas a ferida n$o h1 meio de fechar... %e n$o fosse este papo... AhV %e n$o fosse esse papo tal.eU eu n$o esti.esse no sert$oV... B 9or /ue2 senhorX 9ode*se saberX indagou -afaldo. B Cala*te2 n$o h1 tempo para eMplica#]es... -as o mesti#o teimoso e insiste: B 9or /ue o senhor n$o .oltou com elesX B Apressa*te2 homemV brada o mo#o com .oU imperiosa. ! consola*te com istoV Com a destreUa de um malabarista2 -afaldo se .olta e apanha2 no ar2 a borracha de aguardente. !nt$o beiHa*a2 esticando os bei#os e aplaude: B ?ra.os2 Cora#$o de On#aV O senhor .alente por fora e generoso por dentroV B %im2 mas n$o bebas toda2 est1s ou.indoX

B %R um traguinho2 sR um traguinhoV -as destampou o bocal e emborcou mais da metade do conteOdo... epois deu estalos de franca apro.a#$o2 de.ol.eu a borracha a AntNnio e ofereceu*lhe a binga de tabaco: B Ofere#o*a ao senhor... & a Onica coisa /ue tenhoV -as a .iagem continua... B Olhem l1 /ue rio t$o bonitoV %im2 o A/uidauanaV -afaldo e 9ere12 acudam a/uiV O ca.alo foi flechado na pernaV !st1 mancando... O mato est1 bulindo de bugresV Cada orelha de pau nos escuta2 cada folha nos espreitaV... (amos arranchar para nos defendermosQ n$o h1 outro remdio sen$o comer o ca.alo. ! agoraV )ra#as a eusV Olhem ali uma piroga. (amos eusV tom1*la e descer o A/uidauana at o 9araguai. -eu

Wuanta 1guaV 'sto rio ou n$o X 9arece marV +ogo .i2 ora2 o pantanal do rio NegroV ,faV Chegamos afinal ao rio 9araguai. Olha para tr1s2 -afaldoV -ete o remo na cabe#a desse paiagu1V Afunda de uma .eU2 Jndio de m1 morteV N$o /ue ele ia .irando a pirogaXV Ra#a malditaV ?ra.os2 9ere1V (ocP pro.idencialV %e .ocP n$o /ueimasse esse cupim na proa2 a nu.em de mos/uitos nos de.orariaV N$o h1 mos/uiteiro /ue nos li.re dessa pragaV CruUesV 9refiro dormir na toca de um Haguar do /ue ser perseguido por esses infernais sugadoresV Ora gra#asV (amos deiMar*te2 piroga .alenteV e.emos*te a .idaV -as2 nem por isso2 poderemos carregar*teV 9recisamos as m$os li.res para faUer fronte aos Jndios serranosV Wue animal a/ueleX +hamaXV TtimoV O dono est1 dormindo. esculpe2 meu bom pastorV N$o fui eu /ue lhe roubei este simp1tico animal2 foi o -afaldo2 /ue mesti#o2 da mesma ra#a /uJchua /ue .osmecP... 9ortanto2 entendam*seV -as /ue frio medonhoV %er1 /ue nunca mais acabaremos de subir esta serraX -eu eusV Os picos .$o alm das nu.ensV Wue noite tenebrosaV Nem uma estrela... -as

olhem l1 a/uela montanhaV Wue fogos ser$o a/uelesXV AhV %im2 de.em ser as tais guaJras2 os fornos de barro onde se funde a prata... Wue /ue .ocP est1 diUendoXV... !nt$o a/uele monte 9otosiXV N$o possJ.elV !stamos chegando2 estamos chegandoV... -as /ue adiantaX N$o posso mais andarV 9otosiV... 9ere12 bote*me no lombo da lhama... assim... assim... 9otosiV (i.a eusV (i.aV AiV -eu bra#o est1 doendo... N$o possoV... Nisto2 AntNnio Castanho abriu os olhos L claridade da manh$2 e .iu2 a seu lado2 frei +eon segurando*lhe o bra#o en/uanto2 sentado na beira da cama2 um homem p1lido2 de rosto comprido e bigodes frisados2 lanceta.a*o2 na altura do antebra#o. B Wue issoX perguntou2 ainda meio fora de si2 olhando espantado a na.alha recur.a e pontiaguda. B A/uiete*se2 recomendou*lhe o frade. & uma lJngua de .aca... B +Jngua de .acaXV insistiu2 sem compreender. B %im2 ca.alheiro. & uma na.alha sangradeira2 disse o homem p1lido. N$o se meMa .osmecP2 /ue lhe estou faUendo uma pe/uena sangria para abaiMar*lhe a febre. B -as onde estou euX B No con.ento de %. Francisco2 da .ila imperial de 9otosi2 respondeu solenemente o homem2 en/uanto lhe colhia o sangue numa pe/uena bacia de barbeiro2 /ue apresenta.a uma reentr@ncia circular na borda. B ! onde est$o meus companheirosX B Olhe para a/uele lado2 respondeu o frade2 sorrindo e apontando para o canto do /uarto onde o mesti#o e o Jndio ainda ressona.am. B (osmecP doutorX perguntou AntNnio desconfiado2 .endo a bacia encher*se de sangue.

B %ou )regRrio (iegas2 barbeiro cirurgi$o de toga longa2 do con.ento de %. Francisco de Assis. B Creio /ue pode dar por terminada a opera#$o2 senhor )regRrio. =1 n$o tem muito sangue nas .eias...

B Bo se .eEa vos.ec6, :ue l;e estou ,a3e*do u.a pe:ue*a sa*gria para a9aiEar&l;e a ,e9re.

B =1 o sei2 frei +eon... (. Re..ma n$o l1 muito amante de

sangriasV concluiu o barbeiro2 .edando o corte com uma tira de pano e entregando a bacia ao frade2 com a na.alha ensangYentada. B A 'greHa tem horror a sangue2 confirmou este2 tomando2 com certa a.ers$o2 a .asilha2 e le.ando*a para fora. )regRrio (iegas amarrou o bra#o de AntNnio e mante.e*o2 algum tempo2 em fleM$o2 en/uanto lhe eMamina.a a fisionomia e lhe fala.a: B O ca.alheiro muito Ho.em. 9elo /ue .eHo2 sua barba come#ou a apontar h1 uns dois anos... ! custa a crer /ue ti.esse .indo do ?rasil... Wue idade ent$o teria /uando partiuXV Olhe /ue muito caminhar... & portuguPsX AntNnio concentrou suas for#as para poder responder: B N$o2 sou nascido em %. 9aulo. ! .enho de l1... B C1spiteV N$o L toa /ue a gente de %. 9aulo tem famaV !u2 por mim2 prefiro2 mil .eUes2 arrostar os perigos do mar a meter*me em sel.as desconhecidasV... B N$o sou o primeiro /ue .em de %. 9aulo para c1. -eu defunto a.N tambm a/ui .eio2 e por sinal a/ui faleceu. B Como se chama.a eleX %e morreu a/ui2 de.o tP*lo conhecido... B 0al.eU n$o. FaU cerca de cin/Yenta anos H1. %eu nome o meu... B ! /ual esse nomeX B AntNnio Castanho da %il.a. !ra um fidalgo portuguPs2 da .ila de 0omar. B 9ela data2 realmente2 n$o poderia lembrar*me. -as esse nome n$o me estranho. A .ila de 0omar conhe#o*a muito bem. !m meus tempos de rapaU ia l1 passear fre/Yentemente2 pois sou natural da (ila No.a de Ourm. %aJa a p2 apRs o Hantar2 com estudantes2 tunantes e futricas2 cheg1.amos com as

primeiras estrelas2 bail1.amos a noite toda e regress1.amos com o sol nado... AhV encantadoras horas passei eu entre pomares2 .inhas e oli.edos de 0omarV ! pensar /ue .im parar neste deserto2 onde se n$o .P uma folha .erde se/uerV Como poderei es/uecer*me2 por eMemplo2 do pitoresco rio Nab$o2 onde pes/uei deliciosos salm]es e onde na.eguei2 L tuna2 em noites de um luar indescritJ.elX )regRrio (iegas silenciou um momento2 o olhar parado em al.o. AntNnio cerrou as p1lpebras2 como se esti.esse dormitando... B -as2 espereV continuou o barbeiro. AntNnio Castanho da %il.aVX !sse nome n$o me estranho... Contudo n$o me recordo de tP*lo ou.ido a/ui ou na .ila de 0omarV -as /ue o ou.i2 ou.iV... !2 apRs pe/uena pausa2 continuou2 .itorioso: T )regRrio2 mas onde /ue tens a cabe#aXV... Ainda ontem le.ei a enterrar um cliente /ue sofria de ar de estupor. %angrei*o deU .eUes2 mas foi baldado o recurso. O mal H1 n$o tinha remdio... ! foi /uando procurei o licenciado do assento das minas para registrar*lhe o Rbito /ue li esse nome no li.ro dos defuntos aberto em /ual/uer p1gina L mesa da %acristia... Agora tenho a certeUa. !sta.a escrito esse nome: AntNnio Castanho. !u o li2 por acaso2 de passagem2 mas posso garantir /ue o li. Ai se o liV... ! seria o mesmoX A esta pergunta2 AntNnio espertou2 como se lhe ti.esse passado toda a sonolPncia: B N$o pode ser outro2 respondeu com .i.acidade. Onde se deu issoX (osmecP poder1 mostrar*me onde leu o assentamentoX B Com muita honra2 senhor Castanho2 respondeu o barbeiro. Antes2 porm2 h1 /ue faUer esta barba2 /ue n$o fica bem L sua Hu.entude2 e depois2 pNr*se em pV

B FaUer a barba f1cil2 pois sR depende da sua boa .ontade... B Wuer /ue a fa#a H1X B Como .osmecP achar melhor2 respondeu AntNnio sem muita con.ic#$o. Nesse momento2 frei +eon .olta.a com a bacia cheia de 1gua e a na.alha. )regRrio tomou desta2 enMugou*a2 fechou*a e guardou*a num bolso da toga2 do /ual tirou outra diferente. B (ai barbe1*loX indagou o frade. B %im2 re.erendo. B ! a feridaX B Cura*se melhor sem a barba. 'sto diUendo2 afiou a l@mina na palma da m$o2 agitou o sab$o dentro da 1gua en/uanto o frade desata.a a faiMa do pesco#o ao paciente. ! o barbeiro deu inJcio L no.a opera#$o2 um pouco menos cruenta /ue a anterior... -ergulha.a a m$o es/uerda na 1gua ensaboada da bacia2 passa.a*a2 em seguida2 no rosto do Ho.em e2 com a direita2 ia manobrando a na.alha. bom humor: B Nada de caretas2 senhor ca.alheiroV A na.alha est1 t$o afiada /ue at cantaV O frade assistia a cerimNnia em silPncio2 mantendo a bacia adaptada sob o /ueiMo do rapaU. 0erminada a tarefa2 )regRrio enMugou*lhe o rosto2 recuou um passo2 para ter uma .is$o de conHunto2 e eMclamou: B AhV Agora sim2 est1 garridoV Antes at parecia um mJsero pedinch$o ou algum tro.ador errante... Agora2 acrescentou .oltando*se para frei +eon2 resta dar*lhe mais /uina e muito de comer2 /ue seu grande mal fome... e .eU em /uando2 AntNnio faUia esgares e ele o censura.a com

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a manh$ seguinte2 era um domingo2 )regRrio foi encontrar AntNnio Castanho de p2 olhando atra.s da pe/uena

Hanela2 o lento desfile dos frades2 /ue reUa.am sob as arcadas do p1tio. B !st1 cas/uilho2 com essa cabeleira bem penteadaV Wue milagre foi esseXV perguntou ele2 com familiaridade2 ao mo#o. B O da bondade desses religiosos e o da perJcia do cirurgi$o2 informou AntNnio. B N$o fiU nada de mais2 afirmou o barbeiro2 com refalsada modstia. Atribua antes L sua Hu.entude... Com a mudan#a de clima e a milagrosa /uina do 9eru2 sua febre est1 batendo em retirada. (amos2 agora2 tratar de cicatriUar essa ferida. -as para isso os b1lsamos n$o s$o suficientes. 9recisaremos recorrer Ls 1guas de 0arapai1. B 0arapai1XV B %im2 refiro*me a uma laguna de 1guas .irtuosas2 a meia lgua da/ui. &2 sem dO.ida2 o segundo prodJgio de 9otosi. B O segundoX Wual o primeiroX B Ainda perguntaX O /ue foi /ue o trouMe para estas alturas2 faUendo*o palmilhar centenas de lguas2 a despeito de todos os perigosXV N$o .1 me diUer /ue foi sR o deseHo de .isitar o tOmulo do fidalgo senhor seu a.N... AntNnio n$o encontrou resposta pronta e o barbeiro prosseguiu2 em tom declamatRrio2 como num discurso decorado: B Wue h1 de ser esse primeiro prodJgio2 sen$o a famosa2 a m1Mima2 ri/uJssima2 inesgot1.el montanha de 9otosi2 singular obra do poder de permanente eus2 Onico milagre da natureUa perfeita e do mundo2 alegria dos mortais2 mara.ilha

imperador dos montes2 prJncipe de todos os minerais2 clarim /ue ressoa em todo o orbe2 atrati.o dos homens dos /uatro cantos do mundo2 Jm$ de suas .ontades2 monstro de ri/ueUas2 corpo de terra e alma de prata... 9otosiV... AhV 9otosiV 9ara alcan#ar*te me fiU barbeiro*cirurgi$o desta Ordem2 por cobi#ar*te deiMei 91tria2 famJlia e amigos e2 no entanto2 por fra/ueUa e co.ardia2 ainda n$o sa/uei2 de tuas entranhas2 uma oita.a de prata se/uerV AntNnio Castanho escuta.a o inesperado discurso2 de olhos arregalados. Nessa altura2 indagou: B ! por /ue2 senhor )regRrioX B 9or/ue2 continuou ele2 com acento lamentoso na .oU2 para faUP*lo2 s$o necess1rias trPs .irtudes /ue me faltam: sangue de Ho.em2 aud1cia de salteador e pulso de ferro... ! ai de mimV Com ambi#$o somente nada pude faUer at agoraV B 0enha esperan#a num golpe da sorte. 9ode topar com um .eio ineMplorado e ent$o estar1 rico da noite para o dia2 disse AntNnio2 tentando anim1*lo. B Ora2 um golpe de sorte dessa espcie pouco me adiantaria pois2 ainda por cima2 me falecem for#as para sacar* lhe todo o pro.eito... O amigo H1 ou.iu contar a histRria do Jndio )ualca2 /ue descobriu esta mina fabulosaX B N$o. B 9ois n$o me custa cont1*la a .osmecP. %ente*se2 disse2 apontando o catre2 en/uanto se abanca.a2 por sua .eU2 no tamborete. -as2 olhando em torno2 interrompeu seu pensamento2 e indagou: B Onde est$o seus companheirosX B %aJram a passeio2 ontem2 e ainda n$o .oltaram... B !st$o se di.ertindo2 com certeUa2 na rancharia dos mitaios2" l1 para os bairros de )uachacala ou Cantumarca... !2 se gostam da chicha2 sR aparecer$o amanh$2 /ue dia de

sanlunes...
` Kndios peruanos /ue se empregam em trabalhos a.ulsos.

B %anlunesXV )regRrio esclareceu*o: B S1 mineiros nati.os /ue bebem tanto durante o domingo /ue ainda se acham embriagados no dia seguinte. %$o2 por chiste2 chamados ent$o de sanlunes2 santa segunda*feira2 pois transformam a segunda*feira em dia santo2 negando*se ao trabalho. B AhV ! isso mesmo2 sanlunes... B -as .amos L histRria de /ue lhe falei. pertencente L na#$o chumbi.ilca2 /ue iUem /ue se tem seus passou h1 bem mais de cem anos2 com )ualca2 um Jndio pastor2 ainda remanescentes nesta pro.Jncia. %er.ia ele ao capit$o =o$o de (illaroel2 um dos primeiros con/uistadores do 9eru. 9ois certo dia do mPs de Haneiro2 apascenta.a )ualca o seu rebanho de lhamas nas cercanias do cerro de 9otosi2 /uando percebeu /ue se fiUera tarde e /ue se tornara assim impossJ.el2 antes da noite fechada2 regressar Ls cho#as dos pastores de Canteria2 onde costuma.a pernoitar. Resol.eu2 por isso2 pousar ao relento2 na encosta de 9otosi... Aconteceu2 porm2 /ue um .ento gelado come#ou a soprar das alturas do 'limani e precisou a/uecer*se a uma fogueira para n$o morrer de frio. Como os arredores eram desnudos e estreis2 passou ele parte da noite catando palha e ramos secos de uma 1r.ore chamada cenhua e ateando*lhe fogo. %R alta madrugada2 .encido pelo cansa#o2 conseguiu dormir2 entre o braseiro e os corpos dos animais. espertou com o sol da montanha a /ueimar*lhe o rosto e te.e uma espantosa surpresa: de sob a brasa2 /ue ainda

fumega.a2 desciam2 pela encosta2 ricos filetes de pura prataV N$o acha /ue um prodJgio2 senhor CastanhoX AntNnio menea.a a cabe#a interessado2 achando /ue sim. B ! no entanto foi a pura .erdade2 segundo narra a crNnica2 continuou )regRrio. FiUera fogo para n$o morrer de fome e eis /ue descobriu a mais portentosa mina de prata de todos os temposV A beta do minrio argentJfero2 situada L flor do solo2 sob a a#$o do calor re.elara*se e o metal li/uefeito escorrera como fonte /ue mais de um sculo de cobi#a e eMplora#$o n$o conseguiram esgotar... )ualca n$o ignora.a o .alor da prata e resol.eu eMplorar a mina em segredo2 a fim de e.itar /ue caJsse em poder de (illaroel2 /ue2 com armas e tretas2 ia faUendo m$o baiMa Ls terras /ue lhe pertenciam... Ora2 a boa sorte mais difJcil de ocultar /ue a m1 fortuna... ?ruscamente2 de miser1.el /ue era2 )ualca passou a gr$o*senhor2 promo.endo bailes e festas ruidosas /ue atraJam os naturais de toda a redondeUa. %eus conhecidos .i.iam intrigados com o trem de .ida /ue le.a.a a/uele /ue2 at h1 pouco2 era um humilde pastor de lhamas... -as n$o tardou /ue uma dose maior de chicha acabasse com sua discri#$o2 pois feU uma confidPncia a um seu amigo Jntimo2 chamado )uanca. Como de praMe em casos semelhantes2 o fiel amigo transplantou2 com terra e tudo2 para ou.idos espanhRis2 a m1gica flor da/uele segredo. ! hou.e o /ue se poderia esperar: (illaroel e demais a.entureiros espanhRis apossaram*se do precioso achado e )ualca2 por n$o saber apro.eitar*se de sua fortuna2 caiu em desgra#a... ! os Jndios ainda pretenderam mat1*lo por ha.er re.elado t$o importante segredo ao inimigo de sua ra#aV... B %e acontecesse a .osmecP um achado desse2

interrompeu o mo#o2 /ue o escutara atento e interessado2 seria diferente. (osmecP um letrado2 n$o um Jndio bronco... 0em boas manhas de branco... B -uito obrigado pelo elogio. -as n$o me con.ence. !u n$o sou nenhum capit$o %apata... B Wuem capit$o %apataX B 0ambm n$o sabeXV 9ois o capit$o %apata foi um a.entureiro /ue deiMou nome por estas plagas2 um homem /ue2 por sua astOcia e coragem2 saiu carregado de prata e ouro deste reino do 9eru. & outra histRria2 das mil /ue se contam sobre esta terra fabulosa... Wuer /ue lhe conte mais essaX O mo#o assentiu2 meneando a cabe#a. ! o barbeiro come#ou: B esde a descoberta de )ualca2 foram se abrindo2 na montanha2 inumer1.eis bocas de mina2 /ue se tornaram fontes de ri/ueUas inauditas e2 ao mesmo tempo2 tOmulos imensos de milhares de escra.os2 Jndios e de homens brancos tambm2 homens de todas as pro.eniPncias2 /ue2 muitas .eUes2 se eMtermina.am mutuamente2 na disputa dos .eios. e cerca de cinco mil bocas de mina2 uma se tornou especialmente clebre de.ido L estranha histRria de seu descobridor2 o capit$o %apata2 ao /ual at de.e o nome de %apateira. Foi por .olta de 48A42 /uase deUesseis anos apRs a descoberta de )ualca2 /ue surgiu2 em 9otosi2 um ca.alheiro chamado =orge %apata2 eMibindo2 em lJngua italiana2 documentos em /ue se menciona.am seus tJtulos de alferes e capit$o e suas fa#anhas de armas a ser.i#o do .ice*rei de %icJlia2 du/ue de -edina Celli. Con/uistou2 em bre.e2 as simpatias gerais e n$o te.e dificuldade de obter trabalho: um rico alem$o2 )aspar ?oti2 empenhado na eMplora#$o da mina de Centeno2 uma das mais

ricas de 9otosi2 tomou*o sob sua prote#$o2 dando*lhe2 por companheiro de pouso e de trabalho2 a Rodrigo 9el1eU2 bom espanhol /ue tambm esta.a a seu ser.i#o. O capit$o %apata afei#oou*se a Rodrigo2 aHudando*o2 com diligente esfor#o2 no pesado labor da minera#$o e percebendo o sal1rio de .inte pesos por semana. A eMtraordin1ria abund@ncia de prata encarecera a .ida2 nessa .ila2 a tal ponto2 /ue esse sal1rio mal da.a para o capit$o %apata n$o morrer de fome. !le2 porm2 era de @nimo forte e tinha uma boa estrela... !m pouco tempo esta.a perito no ofJcio e se tornara mestre na arte dos metais da poca2 /ue consistia em conhecer os minrios e separar*lhes a prata por meio do calor sem guaJras2 isto 2 em formas de barro redondas e cheias de agulheiros por onde entra o ar do .ento ou dos foles2 a fim de manter aceso o car.$o misturado ao minrio2 .osmecP sabiaX B N$o2 mas compreendi2 respondeu AntNnio com .i.acidade. A prata assim apurada escorre2 derretida2 para algum recipiente prRprio2 /ue h1 de ha.er no fundo da .asilha2 n$o X B 9arabns2 senhor CastanhoV assunto melhor do /ue eu... B Aprendi alguma coisa com o meu guia de .iagem2 um mesti#o de nome -afaldo2 /ue se diU muito pr1tico em aUougagem... B A /uem se refereX A -afaldo2 o mesti#oXV perguntou espantado o barbeiro. B 'sso mesmo. B 9ois conhe#o essa bisca... -as h1 muitos anos n$o o .ia. !ra ent$o um da/ueles /ue esta.am encolhidos a/ui no canto da celaX B !ra. a/ui a pouco conhecer1 o

B 9ensei /ue ti.esse rebentado algures de tanto beber... & realmente entendido. -as n$o se pode contar com ele. & um sanlunes incorrigJ.el... ...(oltemos2 porm2 ao nosso capit$o %apata. ,m dia2 separando*se ele2 por acaso2 de seu companheiro2 topou com um .eio ignorado de /ue eMtraiu algumas amostras de minrio /ue lhe parecia dotado de altJssimo teor de prata. %em perda de tempo deu parte a Rodrigo /ue eMultou com o achado. 9or de.er de lealdade2 participaram tambm ao patr$o2 /ue os trata.a com bondosa camaradagem. O eMame do minrio confirmou a bela impress$o de =orge %apata. Com isso2 de ser.i#ais /ue eram2 passaram a sRcios de )aspar ?oti2 ficando os trPs em p de igualdade. A no.a mina ficou2 desde aJ2 se chamando %apateira2 e2 em deU anos2 eMtraJram dela muitos milh]es de pesos de prataV 9or morte de )aspar ?oti continuaram ambos na rendosa eMplora#$o e se tornaram pessoas principais2 pela sua ri/ueUa2 na H1 opulenta .ila real de 9otosi. B & eMtraordin1rioV eMclamou AntNnio. ,ma bela histRria. B !spere pelo resto2 meu amigo. Ainda n$o sabe o melhor... O capit$o %apata ficou especialmente famoso pela sua liberalidade com os amigos e necessitados. N$o sabiam /ue mais admirar nele: se as .irtudes2 a destreUa no maneHo das armas2 a gentileUa de trato e at a bela figura de capit$o e fidalgo. 9assados cinco anos nessa boa fortuna2 resol.eu ele .ol.er L sua p1tria2 /ue todos Hulga.am ser a !spanha... B ! n$o eraX indagou AntNnio Castanho2 com crescente interesse pela narrati.a. B N$o. ! sabe o /ue feU eleX Ad/uiriu2 na cidade de +a 9aU2 doUe arrobas de ouro2 despediu*se de Rodrigo 9el1eU e de numerosos amigos e2 com todo esse ouro e mais dois milh]es

de pesos de prata2 partiu. Rodrigo 9el1eU nunca mais te.e2 em 9otosi2 notJcias dele e2 passados muitos anos2 resol.eu tambm deiMar o 9eru e regressar L !spanha. Foi. ApRs curta estada em O.iedo2 sua terra natal2 onde n$o te.e tempo de goUar as ri/ueUas /ue2 por sua .eU2 le.a.a2 mudou*se para C1diU. Certo dia2 porm2 uma poderosa armada inglesa2 composta de duas a trPs deUenas de galeras e na.es e .inte mil combatentes2 desfechou um ata/ue de surpresa a essa cidade2 /ue n$o te.e recursos para se defender. O desembar/ue da tropa foi seguido de horrorosa pilhagem e de.asta#$o... Nessa ocasi$o2 alm de perder seu rico tesouro2 Rodrigo 9el1eU perdeu tambm a liberdade. ! sR conser.ou a .ida na condi#$o de escra.o. Come#ou2 ent$o2 sua .ia dolorosa: le.ado para +ondres2 de +ondres para a Fran#a2 acabou sendo oferecido2 de presente2 a um italiano chamado -arieneto /ue2 fartando*se de maltrat1*lo2 o .endeu a dois mouros. !stes o carregaram para a Cfrica2 a fim de re.endP*lo no mercado de Argel. %ucedeu /ue o irm$o mais mo#o do rei de Argel2 /ue se chama.a Cara %igala2 comprou Rodrigo2 le.ando*o assim para o pal1cio real. ! esta.a aJ o desgra#ado eMercendo seu labor de cati.o /uando2 certo dia2 o rei2 ao passar por ele2 se dete.e e o encarou demoradamente... Fatigado de sua .ida humilhante2 Rodrigo baiMou a cabe#a. -as o rei2 passando*lhe a m$o sob o /ueiMo2 ergueu*lhe o rosto e2 procurando olh1*lo bem nos olhos2 disse*lhe em perfeito espanhol: B (osmecP n$o se lembra de mim2 RodrigoX Cheio de espanto2 o escra.o respondeu: B N$o2 maHestade. B !nt$o ser1 /ue .inte anos de separa#$o o fiUeram

es/uecer um .elho amigoXV Fui seu companheiro de /uarto e sRcio de minera#$o tantos anos2 em 9otosiV N$o se lembraX O escra.o de.ia ter um ar imbeciliUadoQ e o rei eMplicou: B !u sou o capit$o %apata... Chorando de alegria2 Rodrigo cur.ou*se e tentou beiHar os ps do rei. !ste2 porm2 abra#ou*o carinhosamente2 fP*lo sentar* se ao seu lado e con.ersou com ele de igual para igual2 como nos tempos em /ue luta.am Huntos a/ui... B & uma histRria /uase incrJ.elV comentou AntNnio Castanho. B %em dO.ida2 concordou )regRrio (iegas2 e prosseguiu: Os amigos contaram*se2 ent$o2 as respecti.as histRrias... Ao deiMar o 9eru2 o capit$o %apata n$o se dirigiu L !spanha2 conforme todos ha.iam imaginado. Fora para a 0ur/uia2 pois era natural de Constantinopla2 filho de uma grega e de um turco de sangue nobre. %eu .erdadeiro nome2 /ue ent$o come#ou a usar2 era emir %igala. Afigura.a*se inacredit1.el a Rodrigo 9el1eU /ue2 tendo sido seu companheiro e amigo pelo espa#o de /uinUe anos2 nunca ti.esse tido raU]es para suspeitar /ue o capit$o %apata n$o fosse crist$o e2 muito menos2 n$o fosse espanhol de nascimento... O falso capit$o apresentou*se ao sult$o Amurartes /ue era2 na poca2 o soberano dos turcos2 e2 narrando*lhe suas a.enturas no reino do 9eru2 ofereceu*lhe grande parte do ouro e da prata /ue le.a.a. O sult$o acolheu*o com magnificPncia e2 para retribuir*lhe o .alioso presente2 nomeou*o )eneral das )aleras 0urcas. 9or morte de Amurartes2 sucedeu*lhe no trono o sult$o -oamed2 /ue nomeou emir %igala seu .ice*rei. Neste no.o cargo2 o afortunado a.entureiro empreendeu no.as fa#anhas /ue muito o ele.aram no conceito geral2 a ponto de merecer o

tJtulo de rei de Argel2 onde o fora encontrar2 por um feliU e incrJ.el acaso2 seu .elho companheiro de minera#$o. 9or magnanimidade de emir %igala2 Rodrigo deiMou imediatamente a condi#$o de escra.o2 sentou*se L mesa real e2 apRs uma temporada de ines/uecJ.el passadio2 regressou L !spanha2 le.ando consigo muito ouro2 ricas roupagens e mais presentes de seu sempre encantador amigo B o rei de Argel2 antigo capit$o %apataV B & uma bela e estranha histRriaV disse AntNnio2 acrescentando: ! a %apateira2 ainda fornece prataX B N$o2 est1 em abandono h1 muitos anos2 como centenas de outras... -as ainda pode ser eMplorada. A /uest$o /uererV Wuerer poder2 concluiu )regRrio (iegas2 cofiando os bigodes petulantes. -al acabara sua narrati.a2 entrou 9ere1 um tanto afobado2 a.isando: B 9ai 0onico2 -afaldo .endeu lama Fele /ueria diUer B lhamaG pa comp1 chicha2 bebeu noite inteira2 n$o /ueria .oltar. 9ere1 carregou ele2 brigou com 9ere12 t1 caJdo na rua... )regRrio soltou uma risada: B N$o lhe disse2 senhor CastanhoXV... O mesti#o um sanlunes desa.ergonhadoV

O 9A R! ?AR?A

uase refeito da terrJ.el caminhada atra.s dos infind1.eis sert]es e2 segundo todas as aparPncias2 li.re da febre2 na

manh$ de segunda*feira AntNnio Castanho prontificou*se a acompanhar )regRrio /ue deseHa.a mostrar*lhe a cidade e le.1* lo ao curato da igreHa onde HaUiam os restos mortais do .elho

Castanho. Ao transporem a porta do con.ento2 toparam com 9ere1 sentado L soleira2 na atitude do costume2 sempre L espera de ordens de 9ai 0onico. B (1 buscar o -afaldo2 ordenou*lhe AntNnio. %e ele n$o /uiser .ir2 .olte imediatamente e me espere a/ui. B 9ere1 .ai2 assentiu o bugre2 erguendo*se com presteUa. !2 num instante2 deu .olta L igreHa de %. Francisco e desapareceu. !nchendo os pulm]es com o ar frio e le.e da rua2 AntNnio sentiu*se estimulado. A manh$ esta.a lJmpida e os ruJdos da cidade2 /ue desperta.a para a faina febricitante2 o encheram de estranha alegria. %eus ou.idos nunca ha.iam escutado a pulsa#$o de .ida de uma cidade como a/uela. Os raros preg]es das .ilas de 9arnaJba e %. 9aulo n$o se compara.am L/uela procela de .oUes humanas2 gerada ao sopro da paiM$o e da cobi#a. %eu cora#$o lhe segreda.a /ue2 ali2 sobre o ch$o pedregoso2 brotaria a flor da a.entura de seu sonho de menino... Ao desembocarem na pra#a do )ato2 n$o se conte.e e perguntou: B SoHe dia de festaXV B N$o2 um dia comum2 respondeu )regRrio2 com simplicidade. 9or /ue perguntaX B !nt$o todos os dias .emos isso por a/uiX insistiu o mo#o2 apontando a pra#a coalhada de .istosos p1ra*sRis2 como um campo de cogumelos. ebaiMo dos toldos coloridos2 mercadores apregoa.am2 com espalhafato2 mercadorias as mais .ariadas. Alguns2 afoitos2 toma.am fregueses e curiosos pelo bra#o2 a fim de con.encP*los a faUer o melhor negRcio do mundo. (oUes de todos os timbres e

origens cruUa.am*se. -itaios2 cegos e mutilados por acidentes nas minas2 disputa.am esmolas2 /uestionando*se2 entre si2 em dialetos /uJchuas e aimar1s. B %im2 todos os dias esse mo.imento /ue .osmecP est1 .endo2 respondeu*lhe o barbeiro. -ergulharam2 afinal2 na/uela agita#$o de seres humanos de todos os matiUes2 amarelos e brancos da Csia e da !uropa2 negros de Cabo (erde e de ?enguela2 Jndios e mesti#os do No.o -undo. ! foram arrastados ao sabor do po.aru2 como despoHos L flor da .aga... AntNnio Castanho esta.a aturdido com os preg]es e deslumbrado com o esplendor oriental da/uela feira. !ram odres de aUeite2 surr]es de mel2 fangas de trigo2 caba#as de chicha2 botiHas de .inho2 peles de alpaca2 .icunha2 chinchila2 gaiolas com p1ssaros de .istosas plumagens2 galinhas2 cordeiros2 falc]es de ca#a2 o.os de tartaruga2 p$es*de*a#Ocar2 potes de mela#o2 Mar/ue2 er.a*mate2 cascas de /uina2 folhas de coca2 b1lsamos do 9eru e de copaJba2 doirados do -amor2 frutas europias2 er.as medicinais e especiarias2 doces em profus$o2 fumo de Cartagena2 amPndoas2 anis2 mostarda e noUes do Chile2 le/ues e estoHos de -adri2 mantilhas2 Males e sombreiros de %e.ilha2 tafet1s de )ranada2 meias e espadas de 0oledo2 panos coloridos de %egR.ia2 tapetes e gra.uras de Flandres2 len#os de Solanda2 tecidos de Floren#a2 papis de )Pno.a2 espelhos e cristais de (eneUa2 marfins e banos da Kndia2 pau*brasil2 cabaias da China2 aromas da Ar1bia2 alfombras da 9rsia e da 0ur/uia2 alHNfares da ilha -argarida2 baetas2 len#Ris de algod$o e chapus de Wuito e Cusco2 canastras e resinas de %anta F2 rendas e bordados de ChanchapRias2 cruUes2 medalhas e ros1rios de prata e ouro2 Hacintos2 tur/uesas2 calcedNnias2 Jm$s2 1gatas2 .enturinas2 corais2 pedras de beUoar2 e2 o /ue era ainda

mais espantoso na/uelas alturas ptreas e 1ridas2 .asos de meimendro em flor2 mal.as2 tre.os .ermelhos2 gencianas aUuis e amarelas2 milamores purpOreos e brancos... Foi t$o absor.ente o interesse do recm*.indo /ue2 debalde2 )regRrio o puMa.a pelo bra#o2 cada .eU /ue ele para.a: B O amigo ter1 tempo de sobra para .er tudo isso... (amosV -as o a.iso era inOtilV AntNnio Castanho esta.a enfeiti#adoV 'a o barbeiro H1 a impacientar*se /uando2 .oltando2 por acaso2 os olhos para a dire#$o do sul2 te.e uma inspira#$o: B Olhe para a/uela banda2 disse apontando um monte /ue se destaca.a L pe/uena dist@ncia do po.oado. %abe o /ue a/uiloX AntNnio B N$o. B 9ois saiba2 continuou )regRrio com Pnfase2 /ue o imperador dos montes2 o sempre incompar1.el cerro de 9otosiV B A/ueleXV indagou o mo#o2 subitamente interessado. B Nada mais2 nada menos... ! isso tudo /ue .osmecP est1 admirando2 saiu das entranhas deleV B %aiuXV perguntou ainda AntNnio2 sem atinar no sentido figurado da eMpress$o. B 9ois ent$oXV N$o foi atr1s da prata de suas minas /ue estes mercadores .ieram c1 terX... ! agora2 .enha daJ2 .amos a eleV B (ontade n$o falta2 senhor )regRrio. Antes2 porm2 pe#o /ue me le.e L parR/uia onde .iu o nome de meu a.N. B 9ois .amos l1. AntNnio deiMou*se arrastar. %aiu2 afinal2 da pra#a2 ergueu o olhar para a dire#$o indicada e respondeu sem pretender adi.inhar:

esbarrando numa Jndia de chapu alto /ue sobra#a.a um c@ntaro de aUeitonas2 trope#ando em bruacas de mantimentos2 espalhando moedas /ue um pastor empilha.a no ch$o2 sobre seu Male multicolorido2 escorregando nas pedras o.Rides do cal#amento cheio de altos e baiMos2 tirando*lhes faJscas com suas esporas de ca.aleiro. O Ho.em bandeirante seguia para a frente2 olhos pregados no cerro de 9otosi... !ra este um monte de a.antaHado porte2 desnudo2 assemelhando*se a um p$o*de*a#Ocar dos engenhes da poca2 de colorido entre pardo e .ermelho*escuro2 abrangendo um circuito de cerca de duas lguas com suas fraldas2 e destacando*se de um recorte alteroso de aUul carregado sobre o claro aUul do cu matutino. Atra.essaram uma ponte sobre a famosa ribeira /ue era o desaguadouro geral das lagunas represadas nas montanhas2 a meia lgua do po.oado. efrontaram2 afinal2 uma igreHa de aparPncia modesta2 de torre lateral. )regRrio entrou pela porta da %acristia2 seguido de AntNnio. (eio recebP*los um mesti#o mesureiro2 aHudante do sacrist$o: B ?artolom2 foi*lhe diUendo o barbeiro2 onde est1 frei 9rudPncioX B Foi confessar um penitente. B 9ode mostrar*nos o +i.ro dos defuntosX B B e /ue anoX e 4A662 precisou AntNnio.

%em demora2 o homem abriu uma arca e tirou de l1 um grande li.ro manuscrito2 em cuHa capa se lia: +ibro de los defuntos B dcada de 4A6I a 4A6D. )regRrio tomou*o2 folheou*o como bom cirurgi$o familiariUado com a/uela espcie de literatura2 e .angloriou*se: B AhV )regRrio (iegas2 tens memRria de ouroV C1 est1V

AntNnio precipitou*se2 para ler o documento. B !spereV disse o barbeiro2 espalmando a m$o sobre o peito do mo#o para retP*lo. Na linguagem em /ue est12 .osmecP n$o .ai entender... eiMe*me /ue o leia. ! em .oU pausada e solene2 leu o seguinte: :Certifico2 eu2 licenciado +orenUo de -endoUa2 cura beneficiado desta parR/uia das -inas de 9otosi e seus aneMos2 nesta pro.Jncia do 9eru2 /ue .erdade /ue2 nesta dita parR/uia2 aos no.e dias de setembro deste ano de 4A662 morreu e enterrei na igreHa desta dita parR/uia das -inas2 a AntNnio Castanho2 portuguPs2 segundo e como fica la.rado neste +i.ro dos defuntos desta dita igreHa2 o /ual AntNnio Castanho eu2 o licenciado +orenUo de -endoUa2 conheci e tratei familiarmente nesta dita pro.Jncia e dele soube ser natural da .ila de 0omar2 no reino de 9ortugal2 e casado no ?rasil2 na localidade de %. 9aulo e2 por ser .erdade2 firmo este com o meu nome2 o /ue feito nesta dita parR/uia das -inas de 9otosi no dia deU de setembro deste ano de 4A66<. Wuando )regRrio acabou de ler2 AntNnio tinha os olhos mareHados de l1grimas. 0omou do li.ro e deletreou2 com dificuldade2 a/uela algara.ia tabelioa2 escrita em castelhano de meio sculo atr1s. N$o podia ha.er dO.ida: era o seu a.NV ! perguntou a ?artolom: B Onde estar1 ele enterradoX B N$o se pode saber se n$o h1 indica#$o. O ch$o da igreHa todo um sR tOmulo2 de tantos HaUigos... AntNnio2 em silPncio2 se dirigiu para o corpo da igreHa. )regRrio2 discretamente2 deiMou*se ficar na %acristia2 con.ersando com ?artolom. [ luU colorida /ue entra.a pelos .itrais2 eMaminou os altares. O primeiro em /ue pNs os olhos foi o de N. %. do Ros1rio.

%ua emo#$o aumentou. Wuem sabe se n$o seria sob a/uele altarX... %eu pai de.eria estar2 L/uela hora2 sepultado sob o altar da %enhora do Ros1rio2 em 9arnaJba2 segundo estipulara em seu testamento. Com certeUa seu a.N teria idPntica de.o#$o e ali estaria enterrado... !nt$o dobrou os Hoelhos /uase in.oluntariamente e reUou em memRria de ambos. 9ela primeira .eU2 em um ano2 assaltaram*no saudades de casa. N$o se arrependeu de ter .indo2 nem de ha.er2 necessariamente2 causado profundo desgosto aos irm$os com o seu desapare* cimento sObito... -as pensou em regressar o mais bre.e possJ.el2 a fim de reparar o mal /ue lhes causara. Nisto a lembran#a de +uUia o tomou de assalto. 9ara .P*la de no.o2 todos os diasXV N$o2 isso nuncaV ?enUeu*se e le.antou*se. [ saJda2 )regRrio Huntou*se a ele. +utando contra a imagem de +uUia2 /ue teima.a inutilmente arrancar do cora#$o2 tomou uma iniciati.a desusada em .ista de seu temperamento bisonho2 nada amigo de confidPncias. %egurou o barbeiro pelo bra#o2 com inesperada familiaridade2 e perguntou*lhe: B O amigo /ue me sangrou acha /ue ainda tenho sangue de Ho.emX B Ora /ue perguntaV ! ent$o n$o ha.ia de terX B ! acha /ue tenho o pulso forteX B N$o precisa diUer o restante /ue eu H1 sei... ! aud1cia de salteador2 n$o issoX perguntou o )regRrio2 com uma eMpress$o gaiata. AntNnio concordou. ! o barbeiro prosseguiu: B 9ois pode ficar certo /ue tem tudo isso. Conhe#o os homens como o fio de minhas na.alhas. ! /uando falei nessas /ualidades /ue o tinha para modelo L minha frente... !2 cofiando o bigode2 acrescentou ainda: Fora o salteador2 sal.o

seHaV Riram ambos. ! AntNnio concluiu: B !nt$o2 se assim2 essas /ualidades est$o ao dispor de sua ambi#$o... B Ora2 dP*me c1 um abra#o2 meu caro2 eMclamou )regRrio como.ido2 sustendo o passo. AntNnio abra#ou*o2 um tanto confuso. O outro2 porm2 apertou*o estreitamente contra o peito2 diUendo: B ?ra.osV %eremos sRcios e ha.emos de ser donos de cataV B Como os dois a.entureiros da histRria /ue me contou ontemX indagou AntNnio2 num al.oro#o pueril. B !Matamente. !u serei o Rodrigo e .osmecP o capit$o %apata. B Wuando come#aremosX B Na semana /ue .em. Antes precisamos acabar de fechar essa fJstula2 respondeu )regRrio2 apontando o pesco#o de AntNnio. B AhV Wuanto a isso n$o tem import@ncia. N$o me embara#a. B -as embara#a*me a mim2 /ue n$o me fica bem deiMar a cura incompleta... Amanh$ iremos a 0arapai1. O pouco /ue falta para a cura total2 as 1guas termais o far$o... (amos agora dar um pulo at L minha loHa /ue eu /uero apresent1*lo a um mestre de minera#$o /ue muito nos h1 de .aler... !stugaram os passos e2 em bre.e2 chega.am L portentosa pra#a do RegoUiHo2 em cuHo centro . Francisco de 0oledo2 .ice* rei do 9eru2 mandara construir a no.a catedral. AntNnio Castanho admirou o belo templo e2 a um canto da pra#a2 a Casa da -oeda2 com seu artJstico portal de granito2 colunas2 arcos e balc]es rendilhados. Ao poente2 o pal1cio do 9retRrio2 com

imponente escadaria2 o conselho dos edis2 o c1rcere e2 na es/uina ao sul2 a CaiMa e o ?anco Real. 0ranspuseram a pra#a e2 apRs alguns /uarteir]es2 chegaram a outra menor2 a pra#a do 9ichincha2 com a sua preciosa galeria de colunas nas /uatro frentes. Ao longo desta2 ha.ia loHas2 baUares2 oficinas de sapateiro2 alfaiates2 modistas e ouri.es. !2 atra.s de suas portas2 um entrar e sair de gente de toda a categoria2 desde o escra.o negro2 de camisa de algod$o cru2 at L dama2 .estida e penteada a rigor. )regRrio parou diante de uma loHa cuHa porta esta.a aberta2 mas .edada por um p1ra*.ento. B & a/ui o cochicholo onde eMer#o a minha arte. AntNnio leu a tabuleta /ue encima.a a porta: ?arbeiro B Cirurgi$o (iegas B Cabeleireiro B entista Aplica*se sanguessugas !ntraram. es/uisitamente !ra um sal$o com estreito e comprido2 pelas

mobilado2

gra.uras

flamengas

paredes. A luU do dia coa.a*se atra.s de uma clarabRia feita de pedras transparentes de berenguela. iante de um espelho .eneUiano2 um Ho.em mesti#o faUia a barba a um freguPs irreconhecJ.el2 de t$o ensaboado2 en/uanto este2 sentado numa cadeira de bra#os2 sustinha a pe/uena bacia encaiMada sob o /ueiMo. %obre um consolo2 pentes2 na.alhas2 um botic$o2 tesouras2 boi]es de cosmticos. Ao fundo2 um rebolo de afiar2 rente a uma porta .edada por espessa cortina .erde. B !ste o RamRn2 disse )regRrio2 apresentando o rapaUinho a AntNnio. Come#ou como meu aprendiU e hoHe o melhor dentista de 9otosi.

RamRn agradeceu com um sorriso2 mostrando todos os dentes: B Obrigado2 senhor. )regRrio conduUiu AntNnio para o /uarto dos fundos. !ra uma pe#a clara e alegre2 com duas enMergas. Atra.s da Hanela /ue da.a para um pe/ueno /uintal2 AntNnio admirou2 como num /uadro sempre sonhado2 o recorte impressionante de 9otosi. B -eu companheiro de /uarto2 at ontem2 era RamRn. hoHe em diante ser1 .osmecP2 participou*lhe )regRrio. AntNnio demonstrou certo escrOpulo: B ! RamRnX B !le se arranHar1 na alco.a ao lado2 com o seu Jndio... B -as /ue n$o posso abandonar o -afaldo. ter .indo at a/ui... B 'sso de canto para dormir n$o problema para os trPs. (enha. Wuero mostrar*lhe agora o mestre prateiro2 de /ue lhe falei. Assim AntNnio: B !i*loV Apresento*lhe o nosso guia. AntNnio tomou do li.ro e leu o tJtulo: 9adre ?arba A arte dos metais !n/uanto o bandeirante eMamina.a2 interessado2 a obra2 )regRrio eMplicou: B & uma preciosidade /ue ningum possui em 9otosi. Foi frei +eon /ue mo trouMe de ?arcelona. Wual/uer aUougueiro me daria muita prata por ele. -as n$o /uis .endP*lo. )uardei*o L diUendo2 )regRrio tirou2 de uma prateleira pendurada L parede do /uarto2 um .elho li.ro /ue entregou a e.o a ele o e

espera de uma oportunidade... ! eis /ue a pro.idPncia me en.ia um sRcio como eu sonha.aV -eu amigo: Com este padre ?arba2 n$o morreremos pag$osV concluiu eMaltado. %eremos aUougueiros diplomadosV ! para isso n$o nos falta o principal: .eHa sR /ue beleUaV ! abrindo uma enorme arca de madeira /ue2 encostada sob a Hanela2 separa.a as camas2 mostrou /uatro cubas cheias de mercOrio. AntNnio2 /ue sR conhecia o aUougue de nome2 acariciou a superfJcie lJ/uida e brilhante e indagou2 mara.ilhado: B & prata derretidaX )regRrio soltou uma gargalhada. B & aUougue2 R homemV N$o sabia /ue este metal lJ/uidoX B N$o sabiaV respondeu AntNnio2 sem se cansar de dar palmadas no mercOrio. B 9ois . AJ temos2 para come#ar2 alguns /uintais de aUougue. =1 um bom princJpio. 'sso tudo /ue .osmecP est1 .endo2 obti.e*o a troco de um B muito obrigado. !n.iou*me um cliente de )uanca.elica2 a /uem curei de alporcas no ano passado. %abe de /ue dist@ncia .eio istoXV uUentas lguasV O homem dono de uma rica mina de aUougue e essa /uantidade2 para ele2 uma gota no oceano. -as para nRs2 mestres prateiros2 .ale um potosi. ! mordam*se de in.eHa os /ue nos .irem com milh]es de pesos2 concluiu )regRrio2 com acento Hactancioso na .oU2 como se H1 fosse dono de cata rendosa.

\OROCS!

a/uela mesma tarde2 AntNnio cuidou de transferir*se2 com sua bruaca2 para a no.a moradia. Agradeceu a frei +eon a

caridosa acolhida no con.ento e2 ao despedir*se2 beiHou*lhe humildemente a m$o. O frade feU um gesto de bPn#$o sobre a sua cabe#a e disse*lhe: B %iga sua estrela2 mas nunca se es/ue#a /ue filho de eus e /ue os mitaios s$o seres humanos como nRs. AntNnio acenou com a cabe#a e saiu acompanhado de )regRrio e 9ere1. O barbeiro resol.eu eMplicar os moti.os da recomenda#$o do frade2 e disse a AntNnio: B 9articipei a frei +eon o nosso proHeto. Com certeUa o san* to .ar$o Hulgou .osmecP pelos seus patrJcios2 os espanhRis2 para /uem o Jndio um ser sem alma2 /ue se pode carnear para alimentar c$es de ca#a. 9or esse moti.o2 a montanha de 9otosi n$o sR fonte de prata. %uas galerias e labirintos s$o catacumbas de milhares de Jndios... Ao passarem por tr1s da igreHa de %. Francisco2 esbarraram com -afaldo2 /ue .inha cambaleando. B CarambaV esde de manh$ /ue os procuro2 senhor om CastanhoV Onde se escondeuX perguntou o mesti#o2 com a cara mais sria do mundo. B No c@ntaro de chicha2 respondeu2 com bom humor2 o rapaU. N$o me .iste no fundo2 /uando bebiasX B !uX n$oV redargYiu ele2 abanando a cabe#a e faUendo um muMoMo. )regRrio e AntNnio n$o conti.eram o riso diante de tamanha inocPncia. At 9ere1 soltou uma risadinha. B N$o bebi nada2 senhorV 'sso in.en#$o de 9ere12

afirmou ele2 fingindo /ue n$o .ia o Jndio. B !nt$o por /ue est1s cambaleando dessa formaX perguntou*lhe o barbeiro. B Wuem me falaX %er1 por.entura o grande cirurgi$o perto /ue este lhe sentia o bafo saturado de chicha. B %im2 eu mesmo. B !nt$o um cirurgi$o n$o sabe /ue2 se estou cambaleando2 n$o por causa da chichaX B ! por /ue ent$oX B & por/ue estou doente de tonteiras... %into coisas na cabe#a2 Uumbidos nos ou.idos2 dor de estNmago... Ando sem rumo... B AhV sim2 desculpa2 n$o tinha reparado. & Uoroche e gra.e2 doutrinou )regRrio sufocando no.o riso para n$o perturbar a/uela dignidade de brio... B Wue afinal UorocheX indagou AntNnio2 curioso. )regRrio esclareceu*o: B & o mal da montanha /ue costuma atacar por a/ui os forasteiros da planJcie... Wuer diUer2 ent$o2 -afaldo2 /ue sentes muita fadiga e sonolPnciaX B AhV muita sonolPncia2 morte... confirmou o mesti#o. B -as eu tenho um remdio para essa espcie de Uoroche. %abes o /ue X B N$o. B & uma caba#a de chichaV -afaldo2 /ue H1 come#ara a dormitar em p2 espertou subitamente2 erguendo a cabe#a e aprumando*se: B Onde est1 esse santo remdioX perguntou agarrando o bra#o de AntNnio. om (iegas2 e um cansa#o de om (iegasX in/uiriu -afaldo2 encarando seu interlocutor de t$o

Foi uma risada geral. B (enha conosco2 /ue l1 em casa te darei2 prometeu )regRrio. 9useram*se a caminho e -afaldo acompanhou*os como pNde2 fundos: B RamRnV B %enhorV respondeu2 da coUinha2 o aprendiU. B ,m amargo bem forte para umV B =1V N$o tardou /ue RamRn aparecesse com uma chaleira e uma cuia de mate. -afaldo grunhiu um protesto2 sentindo*se traJdo. -as )regRrio aprontou*lhe o chimarr$o e pNs*lhe na m$o a cuia. B ?ebe esta tisana primeiro. brandura. -afaldo estranhou a mudan#a de tom de seu amo. !spera.a um acesso de fOria e2 em .eU disso2 eis /ue lhe .inha uma pala.ra t$o am1.el /ue era mais um pedido /ue uma ordem. ! sem Heito para recusar2 sor.eu2 chuchurreando2 toda a beberagem... !m pouco2 a embriagueU ha.ia passado. %R ent$o -afaldo pNde tomar conhecimento da no.a situa#$o criada com a sociedade de AntNnio Castanho e )regRrio (iegas. !ste mostrou*lhe as cubas de mercOrio e seu interesse crescente pelas no.idades chegou ao auge do entusiasmo. ! entrando de corpo inteiro no :arreglo<2 sem con.ite2 garantiu2 com autoridade: B Com este mercOrio2 cal#arei com ladrilhos de prata todas as ruas de 9otosiV epois .ir1 a chicha... B ?ebe2 -afaldo2 por fa.orV ordenou*lhe AntNnio com trocando as pernas. !ntretanto2 uma decep#$o o espera.a. Assim /ue entrou na loHa2 o barbeiro gritou para os

B -as ainda n$o descobrimos nenhuma mina2 obser.ou AntNnio. B N$o necess1rio. %epararemos o metal das escRrias. B !scRriasX -afaldo espantou*se da ignor@ncia do amo: B OhV n$o sabe o /ue s$o escRrias2 senhorX B N$o2 respondeu AntNnio2 com modstia. B Nem eu tampouco2 acrescentou )regRrio. B CarambaV Como pode um cirurgi$o .i.er sem saber o /ue s$o escRriasX B 9ois 2 -afaldo2 n$o sei mesmo como tenho .i.ido at a/ui nesta ignor@ncia. -as desembucha logo o /ue escRria2 homemV disse )regRrio2 com impaciPncia. B !scRrias2 distintos senhores2 come#ou -afaldo2 apRs um pigarro doutorai2 s$o a/uelas terras barrentas /ue sobram depois do primeiro tratamento feito com o mercOrio. Os especialistas as despreUam. 9oucos se ocupam em apro.eit1* las. B ! /ue nos adiantam essas escRrias despreUadasX B )randes /uantidades de prata se tPm perdido com esse desperdJcio2 por/ue o mercOrio sR incorpora a prata em /ue toca diretamente2 o /ue n$o acontece com a /ue se encontra no interior das escRrias. B Wuer diUer /ue preciso moer as escRrias para /ue se apro.eite toda a prataX B 'sso. Nada como tratar com um cirurgi$o como o senhor. S1 muitos /ue nada compreendem2 sentenciou -afaldo2 com profundo orgulho de tcnico. AntNnio sorria di.ertido. -as )regRrio continua.a a recorrer Ls luUes do mesti#o: B Achas ent$o /ue basta beneficiar as escRrias para obter

prata /ue compense o trabalhoX B & preciso .er e eMperimentar. Cada caiMote de escRrias de.e render deU marcos para ser lucrati.o. )regRrio mostrou*lhe o li.ro do padre ?arba: B Conheces istoX -afaldo2 /ue n$o sabia ler2 disfar#ou: B e /ue trataX B & a :Arte dos metais<2 o famoso li.ro do padre ?arba. O mesti#o te.e um muMoMo de despreUo. B Wue pode um padre entender de metaisX -etais s$o metais2 n$o s$o ora#]es... B -as a/ui est1 toda a teoria da minera#$o2 insistiu )regRrio. -afaldo2 porm2 n$o se da.a por .encido: B A teoria2 na pr1tica2 muito diferente. ,ma pessoa escre.e li.ro por/ue n$o sabe eMtrair prata... AntNnio e )regRrio riram gostosamente. B -uito bem2 aplaudiu )regRrio. ! onde obteremos as escRriasX B 9or toda parte2 nas minas abandonadas2 compradas em troca de sorrisos. S1 montes de escRrias Hunto aos moinhos e a outros engenhos de moer. B ! basta aUougue para benefici1*las perfeitamenteX B N$o. & preciso2 em primeiro lugar2 tirar a cal e o sal. B ?ra.os2 -afaldoV eMclamou )regRrio (iegas2 dando*se por satisfeito. 9oderemos contar contigoX B At depois da morte... ou ent$o n$o me chamarei -afal* do2 o mesti#o... B 9ois eu n$o me chamarei )regRrio (iegas2 barbeiro cirurgi$o de toga longa2 se2 dentro de um ano ou dois2 n$o enchermos de prata essa arca2 em substitui#$o ao aUougue /ue

ser1 gastoV

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regRrio (iegas continuou a chamar*se )regRrio (iegas... !ntretanto2 n$o encheram a arca num ano2 nem em dois2

como n$o a encheriam nem mesmo em /uinUe anos de ininterrupto labor... N$o faltaram2 ao Ho.em sRcio2 nem aud1cia2 pulso forte2 em nem curto tampouco praUo2 saOde Ls pois esta se do restabelecera gra#as prescri#]es

cirurgi$o. Fosse pela mudan#a radical de clima e altitude2 fosse pela casca de /uina2 fossem pelas 1guas termais de 0arapai12 H1 ao come#ar o ano de 4A"E AntNnio Castanho ha.ia read/uirido todo .igor de sua eMuberante Hu.entude. Ao barbear*se2 no dia de Ano*?om2 a fim de comparecer Ls festas populares2 n$o sentiu dor alguma no momento em /ue RamRn lhe passou a na.alha Hunto L fJstula. !stranhou e le.antou*se para eMamin1*la ao espelho. OhV Como n$o reparara antesX !sta.a inteiramente cicatriUadaV A grata surpresa eMprimiu*se por uma eMclama#$o /ue RamRn n$o compreendeu: B Adeus2 papoV ?endita flechadaV 9assa.a e repassa.a a m$o pelo pesco#o2 certificando*se da ausPncia total do incha#o. ! diUer /ue padecera tanta humilha#$o por causa da/uiloV OhV amara.ilhaV Nascia agora um outro homem2 um outro AntNnio CastanhoV... A/uele papo ha.ia sido2 para ele2 o espinho na pata do le$o: uma .eU eMtirpado2 seu cora#$o bra.io amansara sem /ue ele mesmo o percebesse... As crises de desconfian#a e fOria ha.iam cessado. A intoler@ncia cedera lugar L compreens$o. =1 n$o tinha os olhos L flor do rosto2 o /ue2 nos momentos de cRlera2 mais se

acentua.a2 emprestando*lhe uma eMpress$o de loucura... Com certeUa fora essa mudan#a /ue o finRrio do -afaldo2 apesar de borracho2 obser.ara na hora do chimarr$o. 9or fa.or2 lhe pedira o amo2 em .eU de ordenar*lhe com aspereUa. !ra uma transforma#$o prodigiosaV AntNnio Castanho eMulta.aV Na/uele ano completaria deUeno.e anosV !sta.a em plena forma para deitar ombros L empresa da minera#$o2 ser capataU de mitaios2 corresponder L confian#a e realiUar a profecia de seu sRcio2 enchendo de barras de prata o depRsito de mercOrio... 9ura miragemV )regRrio (iegas dera mostras de bom cirurgi$o mas falhara como profeta. !ra*lhes2 de todo2 impossJ.el enri/uecer de um ano para outro: os caiM]es de rela.es2 obtidos a custo2 da.am rendimento medJocre. Na maioria das .eUes2 mal chega.am a deU marcosV ! as despesas2 incluindo o sal1rio dos mitaios2 o custo da .ida e o /uinto real2 cobrado pelos oficiais da Casa da -oeda2 absor.iam /uase todo o lucro. 'sso sem mencionar a impre.idPncia e a prodigalidade de ambos2 /ue consumiam o restante em roupagens de luMo2 armas e obHetos de adorno. Com o correr dos anos2 )regRrio (iegas murchou na sua pretens$o de enri/uecer. !le bem /ue se conhecia... Falta.a*lhe a pinta do a.entureiro. -as n$o deiMou a sociedade2 ao contr1rio: sempre /ue era preciso2 acorria com os pesos ganhos na loHa de barbeiro2 para alguma iniciati.a mais dispendiosa. Financiou a montagem da casa das m1/uinas2 onde se destaca.a o grande monHolo de pil]es de ferro /ue AntNnio Castanho fabricou ao p da ribeira2 sob o modelo do /ue o pai construJra em 9arnaJba. A princJpio2 assistia os trabalhos ao lado do Ho.em capataU2 faUendo os c1lculos do rendimento de cada caiM$o de minrio. iante2 porm2 do resultado pouco

satisfatRrio2 come#ou a rarear sua presen#a ao p das minas2 preteMtando aumento de clientela na loHa. N$o podia deiMar RamRn soUinho2 com toda a responsabilidade... AntNnio Castanho2 porm2 n$o desmentiu2 nem um sR momento2 sua fibra de bandeirante /ue n$o media tempo nem espa#o nem sacrifJcio em sua empreitada. Anos a fio2 era de .P* lo2 Ls primeiras horas da manh$2 assistindo L faina de seus mitaios2 /ue iam e .inham da boca das minas ou dos desmontes ao monHolo2 derreados ao peso dos ba/uits cheios de minrio... Ao anoitecer2 /uando o .ento riHo sopra.a dos altos do colosso Caricari ou do 'limani2 subia com eles a encosta do cerro para acender as guaJras. ! noite fechada manda.a*os dormir e fica.a soUinho com 9ere12 .igiando a /ueima da prata2 da/ui para ali2 como duendes da montanha2 errando entre boitat1s... 9ara conhecer os trabalhadores e e.itar /ue mandriassem e abusassem da chicha2 dormia a semana inteira no rancho comum2 comia de suas refei#]es frugais e2 nos poucos minutos de descanso2 at entra.a em seus folguedos e dan#as. Os mitaios obedeciam*lhe num misto de temor e estima2 chamando*o pelo apelido /ue -afaldo lhe pusera B 9umasonco2 /ue significa :cora#$o de on#a<. -as2 apesar de toda a sua .igil@ncia2 era rara a semana em /ue algum sanlunes n$o faltasse ao trabalho. O prRprio mesti#o2 de .eU em /uando2 /uebra.a as promessas e sumia com um .elho mitaio chamado AunMauMa. 9acientemente2 AntNnio2 acompanhado de 9ere12 percorria a sRrdida rua chamada das :%ete (oltas<2 .alhacouto de bPbedos2 ladr]es e assassinos2 por onde os prRprios alabardeiros raramente ousa.am passar. %entados L mesa de um boteco ou estirados no meio da rua2 l1 encontra.a os dois sanlunes... !nt$o 9ere1 se incumbia de AunMauMaQ AntNnio2 de -afaldo2 e2 com herRicos esfor#os2 os recambia.am para o

rancho. -afaldo2 assim /ue se apercebia da presen#a do amo2 faUia prodJgios para se pNr de p2 diUendo: B !stou firme2 Cora#$o de On#aV B !st1*se .endo... respondia o mo#o. & /ue ele H1 considera.a o .Jcio do mesti#o coisa ine.it1.el2 como o graniUo e a .entania dos Andes... Aprendera a arte dificJlima de encarar os fatos como s$o realmente. O remdio seria desfaUer*se de -afaldo2 como de um trambolho. =1 aprendera tudo /ue o mesti#o sabia sobre minera#$o2 e mais o /ue o padre ?arba ensina.a. N$o precisa.a mais dele. Como2 porm2 poderia es/uecer /ue a ele de.ia a sua arremetida de pioneiro pelo sert$o adentro2 at a/ueles confins montanhosos2 sem outra arma /ue a espada2 pois as escopetas se perderam em naufr1gio no rio A/uidauanaXV 'mpossJ.elV !sta.am presos um ao outro por la#os /ue sR o perigo2 a a.entura e o sacrifJcio sabem tramar.

,- (!%0' O AO (!N0O ecorreram2 assim2 .1rios anos e AntNnio Castanho2 na sua inabal1.el determina#$o2 nem se da.a conta de /ue enterra.a a mocidade na/uela serrania. Certo dia2 porm2 .oltou a si. !ra 68 de Hulho de 4A77. A cidade esta.a em festa2 em honra de %$o 0iago -aior2 padroeiro das minas. Como de costume2 AntNnio Castanho dispensou seus mitaios para /ue pudessem participar da maior festa do ano2 en.ergou seu traHe de ca.alheiro com mantu e punhos bordados2 e foi L 'greHa de %. Francisco assistir L missa solene. [ hora do !.angelho2 pregou frei +eon. AntNnio conser.ara2 atra.s dos anos2 gratid$o e afeto ao bondoso frade e sempre o

ou.ia com profunda aten#$o. No momento em /ue frei +eon mencionou a idade de 0iago2 o pescador2 doUe anos mais .elho /ue =esus2 AntNnio sentiu uma estranha emo#$o. 9ois n$o /ue2 na/uele dia2 tambm ele completa.a trinta e trPs anosX Anda.a t$o absor.ido na labuta da minera#$o /ue seus ani.ers1rios passa.am sem registro apesar de coincidirem com a maior festa da cidade... Atingira a idade de Cristo t$o longe de sua famJlia sem pensar constituir uma no.aV 9or /ue seriaX A lembran#a de +uUia -endon#a ainda seria bastante para afastar de seu cora#$o /ual/uer outra imagemXV -as2 por /ue2 se fora o mais longe possJ.el simplesmente para n$o tornar a .P*la nem ou.ir falar delaX... O fato /ue sua famJlia eram os mitaios2 seu lar um rancho de sel.agens... N$o fre/Yenta.a o )rPmio dos donos de minas e mal conhecia a sociedade de 9otosi2 composta de poucas famJlias de funcion1rios e mineiros. Wue seria feito de sua m$e e de suas irm$s2 /ue h1 mais de deUesseis anos n$o .iaXV... A graciosa silhueta de +uUia torna.a a ocupar*lhe a mente... -as /ue lhe importa.a +uUiaXV Com mais esses anos tambm teria perdido a/uela cintura fina e porte airoso. !staria gorda2 naturalmente cheia de filhos2 a.elhentadaV Ao passo /ue ele se sentia Ho.em2 na plenitude de sua .idaV Agora2 sim2 poderia .oltar2 sem receio de encarar a ingrata e o ri.al2 sem res/uJcios de despeito. -as n$o .oltaria com as m$os abanando2 isso n$oV +e.aria prata e muita prataV Wue migalha de esperan#a2 porm2 lhe resta.a se2 na/ueles longos anos de duro sacrifJcio2 a montanha m1gica se mostrara t$o pouco generosa para com eleX AntNnio saiu da igreHa perturbado com a/ueles pensamentos. ,rgia faUer alguma coisa2 :eMtrair prata< de maneira compensadora. 9recisa.a .oltar. As saudades de 9arnaJba2 /ue pareciam mortas2 de repente ha.iam crescido e

tomado conta de todo o seu ser... !sperara sempre um golpe da fortuna e este n$o .iera nuncaV AhV Como ele se parecia com o a.NV O mesmo fJsico2 a mesma ambi#$o2 a mesma teimosia2 o mesmo nome2 a mesma pouca sorteV %er1 /ue teria tambm o mesmo destino obscuroX CruUou com um cego /ue entoa.a uma can#$o aimar1 ao som da guitarra. Atirou*lhe um marco de prata no sombreiro e se encaminhou para a pra#a do )ato. A feira2 nesse dia2 esta.a mais mo.imentada do /ue nunca2 pois a festa atraJra forasteiros de muitas lguas em redor. e sObito estacou diante da barraca de um adelo. !ste2 ao reconhecer o eMcelente freguPs2 .eio atendP*lo pressuroso2 falando um castelhano de poliglota2 cheio de erres guturais: B %enhor om Castanho2 /uer um .estu1rio de luto2 a.i2 hoHe n$o. recm*chegado da Fran#aX B N$o2 senhor B (enha .P*lo sem compromisso... insistiu o homem2 segurando*lhe o bra#o e tentando arrast1*lo para o interior da barraca. AntNnio n$o se meMeu. %eus olhos esta.am perdidos na contempla#$o de um soberbo .estido de .eludo carmesim2 cuHa gola alta se oculta.a sob uma gargantilha de alHNfares2 com seis folhaUinhas de ouro a modo de cora#$o. (estido de missa2 para grande dama... A figurinha de +uUia -endon#a aparecia*lhe no.amente2 .estida nele2 sem /ue pudesse se eMplicar por /uP... O mercador tentou ler*lhe o pensamento: B Ah2 sim2 est1 olhando o .estido2 um belo presente para sua noi.a... (endo*o por cinco mil pesos2 uma ninharia... %R o colar .ale um :potosi<V Creia2 senhorV B N$o tenho noi.a2 senhor a.iV

B Compre*me o .estido /ue a noi.a se arranHaV ?elas mo#as n$o faltam em 9otosi... N$o conhece a !ncarna#$oX B N$o. B & a filha do corregedor2 eMplicou gaiata. B Formosa e graciosaV (endi*lhe uns brincos ontem2 em sua casa. B -uito bem2 senhor a.i. !nt$o2 arranHe*me a noi.a primeiro2 depois comprarei o .estido. CombinadoX B CombinadoV Reser.1*lo*ei para o senhor. B 0er1 /ue ter paciPncia para esperar... At logoV B 9aciPncia n$o me faltaV Adeus2 senhor om Castanho2 respondeu o esperto mercador2 sem se dar por achado. AntNnio afastou*se2 com um sorriso fino e malicioso. Nessa manh$2 almo#ou com )regRrio (iegas na pra#a do 9ichincha. ! como se tornara Jntimo amigo do sRcio2 malgrado o seu temperamento retraJdo2 contou*lhe /ue completa.a trinta e trPs anos na/uele dia. B AhV ingratoV 9or /ue n$o me falaste ontem /ue eu teria mandado preparar brRdio de festaX B Nunca dei import@ncia a meus ani.ers1rios. N$o sei por /ue estou te falando neste... ?obagemV B -as ainda h1 tempo de bebermos L tua saOde... T RamRn2 traUe da/uele famoso bereUV %olJcito como sempre2 RamRn trouMe sem demora uma garrafa de generoso .inho e beberam. +1 pelo terceiro c1lice2 AntNnio perguntou: B T )regRrio2 conheces a !ncarna#$oX B Falas da filha de corregedorX om Francisco de Aguilar2 o a.i2 abaiMando a .oU. B Wue talX & formosaX indagou AntNnio2 com eMpress$o

essa mesmaV

B Como n$o hei de conhecP*la2 se sou eu /ue lhe fa#o o toucado para as festasXV B & bonitaX B & a flor mais gentil destes penhascosV respondeu o barbeiro2 /ue n$o perdia o gosto da frase preciosa. Nunca a .iste L missa2 com a aia2 Francisco... B %e .i2 n$o pus reparo... B !nt$o /ue n$o a .iste2 pois das /ue se faUem notar. -as2 por /ue est1s t$o interessado em saberX B 9or nada... & /ue o entusiasmo... B ! a propRsito2 Castanho2 bem /ue podias casar*te com ela. O pai o atual dono da inesgot1.el mina de Centeno2 de onde eMtrai chumbo Ls arrobas... !st1s aJ2 est1s dono da minaV ! se n$o abandonas teu fiel sRcio2 olha o )regRrio2 dentro em pouco2 .ol.endo L terrinha e embasbacando +isboa2 .estido de ouro. e prata... B AhV O dono de Centeno o corregedorX sempre pensei /ue fosse om Alonso 0oro... B N$o2 esse emproado capit$o general da -ita n$o passa de um preposto. ! por sinal /ue um .erdadeiro carrasco... Com partes de protetor oficial dos mitaios2 trata*os a chicota#osV B %empre o considerei um apro.eitador2 e dos mais ordin1rios... B -as n$o me fuHas do assunto: 0eremos ou n$o sociedade em CentenoX B Nem me fales nissoV Como pode um minador sem sorte pretender a filha de um corregedorX emais n$o se trata disso. Fora de brincadeira2 eu bem /ue necessita.a de umas arrobas a.i me falou nela com tanto ona AldonUaX !la costuma ir a %.

de prata para .oltar a 9arnaJba... N$o sei se por/ue estou bem curado... o /ue sei /ue as saudades come#aram a apertar de repente... B 9ois ent$oX Casa*te com ela e le.a*a contigo2 em .iagem de nOpcias2 pelo rio da 9rata... B N$o2 .oltarei sR2 )regRrio. A tra.essia do sert$o para homens e n$o para meninas afidalgadas... B 0anto pior para ti2 /ue ficar1s solteir$o como eu2 e a !ncarna#$o de encher os olhos... B Conhe#o essas prendas: encarna#]es do demo /ue elas s$o... )regRrio soltou uma gargalhada. B T homemV 0eus olhos fuUilaramV iUe*me c1: /ual foi a saia de 9arnaJba /ue te inspirou esse trocadilho t$o cruelX ! o barbeiro encheu2 mais uma .eU2 o c1lice de AntNnio2 guloso de confidPncias. O mo#o2 porm2 n$o pegou na isca: B ?asta de .inho2 obrigado. 0enho /ue procurar o -afaldo e n$o deseHo dar*lhe mau eMemplo. ! assim diUendo2 AntNnio se le.antou2 saiu e se encaminhou2 entre os romeiros endomingados2 para as bandas do cerro. 'a remoendo as di.ersidades da fortuna em 9otosi: para uns2 posse de mina2 chumbo abundante2 com rico teor de prataQ para outros2 mJseras escRrias2 minrios de baiMo teor2 /uando muitoV Chegou L ribeira sem reparar /ue o tempo mudara. ,m capuU negro tapou o cabe#o do 'limani e em bre.e o cu escurecia. !ntrou na casa das m1/uinas e trancou a porta. O recinto esta.a deserto. e longe lhe .inha a cantoria e o bate*p dos mitaios2 dan#ando ao som das aiarichas B gaitas de cana de sete sopros. -afaldo e 9ere12 com certeUa2 di.ertiam*se

tambm... FeliUardosV pensou. ?eber e dan#ar eis toda a sua ambi#$o... %entou*se a um pil$o de pederneira2 Hunto a um grande forno2 e /uedou absorto2 sombreiro erguido na testa. N$o saberia diUer h1 /uanto tempo se acha.a ali2 /uando lhe pareceu ou.ir2 de en.olta com o Uangarreio dos mitaios2 uma Uoada imensa /ue .inha de -unaipata2 da parte alta da .ila. !m pouco2 a porta come#ou a ser sacudida como se algum pretendesse arromb1*la. 9recipitou*se para ela e abriu*a. ,ma lufada .iolenta fP*lo recuar atirando*lhe o chapu para o teto. ForceHou para fech1*la e2 sR a custo2 o conseguiu... !ra a .entania2 a famosa .entania de 9otosiV B ArreV & um fim de mundoV eMclamou AntNnio2 apanhando o sombreiro /ue fora cair sobre o grande fole. 0oda a casa de m1/uinas estremecia2 como se fosse desprender*se do ch$o e .oar. AntNnio n$o se lembra.a de um tornado assim2 em anos anteriores. ! pensou: %er1 /ue estas paredes de t1buas e este teto de telha*.$ suportar$o tanta .iolPnciaXV ! os mercadores da feira2 com seus p1ra*sRisX ! a.i2 com a sua mostra de traHes galantesXV ! a prociss$o de %. 0iago2 /ue de.ia estar saindo L/uela horaXV Wue seria dos p1lios2 andores2 estandartes das irmandades religiosas e de todas as associa#]es ci.is2 coroas e mantos de penas2 das di.ersas tribos /uJchuas e aimar1s2 /ue nunca falta.am ao desfile em lou.or do padroeiroXV... AhV %e essa .iolPncia n$o passa logo2 n$o ficar1 um telhado em 9otosiV e repente2 porm2 o .ento deiMou de soprar pelas frinchas e tudo cessou. A festan#a dos mitaios prosseguia no grande rancho. AntNnio abriu a porta e se espantou com a paU em redor: n$o ha.ia sinal de estrago na terra e o cu continua.a aUul e limpo. Nisto2 .iu 9ere12 de olhos erguidos para o telhado da casa.

B Wue /ue est1 .endo2 9ere1X B 9ano .ermeio no chamin2 9ai 0onico. AntNnio saiu e olhou na dire#$o indicada. B %er1 possJ.elVX eMclamou2 sem crer no /ue .ia. %obe depressa2 9ere1 e tira*o de l1. & um .estidoV 9ere1 correu para tr1s da casa e .oltou com uma escada /ue encostou ao beirai. O rapaU ainda n$o .ol.era a si do assombro2 mas2 /uando o Jndio2 1gil como um macaco2 trepou2 gritou*lhe: B N$o2 n$o2 9ere1V esceV 9ere1 desceu apalermado. %em eMplicar o moti.o da contraordem2 AntNnio subiu a escada de dois em dois degraus e2 /uebrando telhas2 galgou a cumieira at L chamin. !stendeu o bra#o e apanhou o .estido de .eludo carmesim /ue ainda traUia2 pregado L gola2 a gargantilha de alHNfares2 com suas seis folhas de ouro2 a modo de cora#$o. e p na cumieira2 esticou o .estido no ar. T mara.ilhaV Nada sofrera com o .No impro.isadoV Ao contr1rio2 eMposto agora ao sol2 lhe parecia mais fascinante aindaV %e esti.esse .estindo a criatura amada2 o contato da/uela obra*prima n$o lhe teria causado maior abalo /ue da/uela maneira inditaV Wuase caiu do telhado abaiMoV !nt$o dobrou o .estido com mil cuidados e desceu2 apertando*o contra o peito2 como se le.asse um tesouro...

O CKR'O

! %O 0'A)O a.i na es*

eia hora depois2 AntNnio Castanho topou o

/uina do Contraste. O homenUinho esta.a a ponto de

perder a cabe#a. AntNnio traUia o .estido escondido sob a capa.

Ao dar com ele2 o coitado eMpandiu sua afli#$o: B ,ma desgra#a2 senhorV O .estido de sua noi.a foi pelos aresV O furac$o Fseu desespero promo.ia a .entania a furac$oG carregou*o... B N$o se afliHa2 senhor de.ol.er*lho... B WualV Nunca maisV Os outros H1 recuperei. -as a/uele foi para muito longe... ! .alia mais /ue todosV B Wuanto me daria para ach1*loX B N$o caso para brincadeiras2 me daria pela .olta dele... O Hudeu co#ou a cabe#a e arriscou: B -il pesos2 senhorV B !nt$o2 passe*me esses mil pesos2 disse Antonio2 desdobrando a capa e depondo*lhe nas m$os trPmulas o magnJfico achado. -esmo .endo2 a.i n$o /ueria acreditar. ! foi depois de eMaminar o .estido e a gargantilha t$o demoradamente como se contasse uma a uma as prolas2 /ue eMclamou2 apertando as m$os de AntNnio e /uase beiHando*as: B CarambaV Onde o encontrouX B Na chamin de minha f1brica2 informou o rapaU2 tran/Yilamente. B 'ncrJ.elV Na chaminX B %im... B A sorte esta.a lan#ada. !sta.a escrito /ue o .estido seria de sua noi.a. ! como o prometido de.ido2 agora sR lhe custar1 /uatro mil pesosV B Ora2 senhor a.iV Ainda n$o hou.e tempo de arranHar a noi.a nem os /uatro mil pesosV om Castanho... B N$o brincadeira. Falo srio. !stou perguntando /uanto a.i. Algum h1 de apanh1*lo e

B =1 lhe disse /ue a noi.a se arranHa. ! /uanto ao dinheiro2 /ue s$o /uatro mil pesos para um mineiroX O .estido continua reser.ado para o senhor... ! muito obrigadoV B & um bom negRcio para mim2 n$o achaX !m .eU das al.Jssaras de mil pesos2 arranHo uma dJ.ida de /uatro milV B ! a noi.a n$o pagar1 em amor t$o belo presenteX B %e assim2 est1 bem2 concordou AntNnio2 dando*se por .encido. Continue a esperar... AdeusV B Adeus... correspondeu a.i2 com a fisionomia resplandecente. ! em passos miOdos e r1pidos2 afastou*se2 le.ando o .estido dobrado sob o bra#o. AntNnio ficou parado2 a olh1*lo2 at /ue desaparecesse na es/uina. epois murmurou2 entre dentes: B =1 ser estOpidoV Comprar com dinheiro /ue ainda n$o se ganhou2 um presente para uma noi.a /ue ainda se .ai arranHarV Wue demNnio o le.ara a embeleUar*se por a/uela prenda feminina e a escutar a cantilena do a.iX N$o conhecia ningum eiMara*a com dois a /uem pudesse oferecer o presente. & .erdade /ue sua irm$ ca#ula2 a Antoninha2 H1 de.ia ser casadoira. anos e2 por a/uelas alturas2 estaria H1 mo#a feita. Como se lembra.a dela2 no momento em /ue a surpreendera no corredor2 de cambulhada com os irm$os menores2 espiando pela fechadura o /ue se passa.a na sala de .isitas2 onde o pai dita.a o testamentoV... ?em /ue poderia oferecer*lhe o .estido. -as isso dependia de sua .olta a 9arnaJba2 sua .olta dependia da prata2 a prata dependia da sorte... !sta.a preso a uma engrenagem de circunst@ncias... %e2 ao menos2 ti.esse um pouco da sorte do tal capit$o %apataV e repente2 bateu na testa e prosseguiu no seu monRlogo Jntimo: n$o /ue conhecia muitas minas2 percorrera todos os

pontos de 9otosi2 e n$o achara2 em tantos anos2 uma hora para .isitar a %apateiraXV )regRrio prometera le.1*lo at l1 desde /ue lhe contara a estRria a.enturosa do capit$o. -as a promessa ti.era o destino da maioria das promessas: caJra no es/uecimento. %abia perfeitamente a localiUa#$o da mina2 na parte leste da montanha. !ntretanto... Caminhou ensimesmado2 debatendo*se com a idia de apressar essa .isita. Com /ue esperan#as2 pormX !ra uma boca de mina abandonada2 como centenas de outras... -as esta.a escrito /ue a/uele era o dia das surpresas... !ram cerca de cinco horas da tarde. Ao passar na pra#a do RegoUiHo2 saJa a prociss$o de %. 0iago. O po.o2 apinhado em frente L igreHa2 abria alas. AntNnio descobriu*se e assistiu ao saimento. Wue sorte ti.eram os crentesV pensou. N$o foram apanhados pela .entania. A prociss$o saJa bastante atrasada2 certamente por gra#a do padroeiro... (iu desfilar as irmandades: os mos/ueteiros de Centeno2 com seu rico estandarte2 traUendo a imagem do apRstoloQ os infantes de todos os ofJcios mec@nicos2 .estidos de librQ cin/Yenta Jndios mOsicos2 com seus cintilantes enfeites de plumas2 tocando flautas de cana2 caracRis marinhos2 trombetas de caba#a2 tambores de troncos e as indefectJ.eis ariarichas de sete sopros. !m seguida2 os cumuris2 mitaios ca.ou/ueiros2 tambm coroados de plumas e le.ando bast]es prateados nas m$osQ logo apRs os espanhRis minadores2 de traHe branco com guarni#]es de ouro2 le.ando na m$o direita uma tocha de cera e2 na es/uerda2 uma a#ucena de prata com o nome da (irgem. Cerrando a prociss$o2 os sRcios do )rPmio dos onos de -inas2 luMuosamente traHados2 com HRias e cadeias de ouro ao peito e grande tocha de cera nas m$os. AntNnio acompanhou a prociss$o /ue subiu at L altura de -unaipata e de l1 regressou ao anoitecer2 /uando as lumin1rias

tremeluUiam nas ruas e as portas2 arcos2 balc]es e Hanelas resplendiam com suas lanternas e morr]es acesos. Wuando a prociss$o entra.a na igreHa2 AntNnio deu com -afaldo e AunMauMa2 empunhando tambm grandes cJrios. !sta.am t$o contritos /ue pareciam dois santos penitentes... [ pouca dist@ncia ia 9ere12 com sua calma costumeira. AntNnio puMou -afaldo pelo bra#o e perguntou*lhe2 em .oU baiMa: B Wuem te deu esse cJrio t$o grandeX B O .ig1rio da parR/uia dos Jndios. & o cJrio bento de %$o 0iago -aior... faU milagres2 sussurrou o mesti#o. Num dia santo da/ueles2 -afaldo e AunMauMa es/uecerem a chicha pela prociss$o2 de.ia ser H1 um milagre espantoso2 pensou AntNnio. ! suspirou: B !u bem /ue precisa.a de um milagre tambm... B Wue milagreX indagou -afaldo. AntNnio cochichou*lhe no ou.ido: B Achar um .eio de prata... B 9ede*o ao santo... B !nt$o empresta*me o cJrio. B Ofere#o*o ao senhor. ! -afaldo entregou ao amo2 com um gesto de cortesia2 o grande cJrio de /uatro libras.

A :CA%0ANS!'RA<

o lusco*fusco da madrugada2 /uatro homens deram .olta ao flanco es/uerdo do cerro2 defronte a )uainacabra2

subiram pela encosta e penetraram na mina %apateira. AntNnio caminha.a L frente2 empunhando o cJrio de %antiagoQ seguiam* no -afaldo e 9ere12 le.ando almocafresQ cerra.a a fila

AunMauMa2 com sua tocha. A .isita inesperada espanta.a cabritos monteses /ue ali tinham seu abrigo e2 desaloHados2 rompiam em berros e pinotes pela encosta abaiMo... [ medida /ue a.an#a.am2 a galeria ia se estreitando2 faUendo cur.as2 baiMando e subindo ao capricho do antigo .eio argentJfero. e repente2 AntNnio escorregou no minrio solto L flor do solo e caiu estatelado. FeU prodJgios para /ue o cJrio n$o se apagasse. 9or instinto2 agarrara*se a uma saliPncia da galeria e um pe/ueno bloco se desprendera em sua m$o. 'a lan#ar uma praga e atirar fora o bloco2 ao mesmo tempo2 /uando seus olhos espertos o ad.ertiram de alguma coisa surpreendente. !Maminou a pedra escura de minrio de prata2 conhecida pelo nome de taca*a e2 erguendo o bra#o2 eMclamou: B 0acanaV 0acanaV 0acanaV %eus gritos reboaram pela galeria e foram se multiplicando em ecos soturnos. Os companheiros se precipitaram para eMaminar o achado. !Multando de alegria2 AntNnio2 ainda sentado no ch$o2 com o cJrio sempre na m$o es/uerda e a pedra na direita2 disse a -afaldo: B (P e diUe se ou n$oV -afaldo abaiMou*se tanto para proceder ao eMame /ue chamuscou os cabelos na chama. Afastou a cabe#a .i.amente e bateu*a de encontro ao teto. Afinal2 um tanto atordoado2 tomou do minrio e se pNs a eMamin1*lo L luU da tocha de AunMauMa. )ra.emente concentrado n$o acaba.a de mir1*lo e remir1*lo2 apalp1*lo2 cheir1*lo2 tentar meter*lhe a unha e at passar*lhe a lJngua na superfJcie rugosa2 de brilho fosco. AntNnio aguarda.a a sua pala.ra como senten#a de .ida ou morte. 9or fim2 -afaldo2 como se sua opini$o n$o ti.esse a menor import@ncia2 confirmou: B 0acana2 sem dO.ida.

Bo podia ;aver dGvida! ti*;a. desco9erto u. ,ilo *ovo, u. esgal;o desperce9ido da le*d+ria .i*a Sapateira.

AntNnio ergueu*se de um salto e abra#ou*o: B -ilagre do cJrio bento2 -afaldoV B -ilagre de %$o 0iago -aior2 concorda.a o mesti#o todo confuso. 9ere1 e AunMauMa riam contagiados pela emo#$o de ambos. ! as /uatro cabe#as se aproMimaram iluminadas pelas chamas2 en/uanto /uatro pares de olhos curiosos e espantados eMamina.am o torr$o prodigioso2 nas m$os de -afaldo. AntNnio tinha o rosto molhado de l1grimas2 mas foi o primeiro a dominar sua emo#$o. !ntregando o cJrio a 9ere12 tomou um dos almocafres e disse2 indicando um recanto da parede de onde se desprendera o bloco: B 'luminem a/uiV A golpes do instrumento2 em bre.e desloca.a no.os blocos ainda maiores. -afaldo os ia apanhando e apro.ando: B 0acana de rico teorV... N$o podia ha.er dO.ida: tinham descoberto um fil$o no.o2 um esgalho despercebido da lend1ria mina %apateiraV... O cholo2 por sua .eU2 pegou de um almocafre e se pNs tambm a ca.oucar a parede. ! come#ou a tirar tantos blocos de tacana /ue H1 come#a.am a impedir a passagem. 9ere12 /ue entregara o cJrio a AunMauMa2 metera tambm m$os L obra. Os trPs esta.am possuJdos da febre da minera#$o. O teto da galeria2 muito baiMo2 obriga.a*os a trabalhar muito cur.ados2 mas n$o da.am conta da dificuldade... Os ecos do trabalho de outras minas2 golpes de marretas2 eMplos]es de pRl.ora2 .oUes de mitaios2 gritos de capataUes espanhRis e at gemidos de algum trabalhador acidentado chega.am at eles. -as n$o escuta.am nada2 absor.idos na faina apaiMonante... Foi o prRprio .ulto da esca.a#$o eMecutada /ue ad.ertiu AntNnio da necessidade de suspendP*la. N$o

ha.iam le.ado caiMotes2 surr]es ou ba/uits2 de modo /ue n$o tinham meio de dar .aU$o ao minrio eMtraJdo. !ra for#oso sair2 tomar a primeira refei#$o da manh$ e .oltar com os mitaios para arrancar enfim2 da/uele labirinto2 sua primeira d1di.a generosaV !nt$o saJram2 le.ando abundantes amostras do minrio. 9ere1 e -afaldo moeram*nas no pil$o de ferro e puseram*nas L pro.a ao fogo das guaJras2 tocado a fole. Com esse tratamento r1pido e f1cil2 apuraram grandes discos de prata branca luUentes como espelhos... !sta.a confirmada a pre.is$o otimista. ! se deram pressa o amo e o cholo de ir ao centro2 a fim de comunicar a grande no.a a )regRrio (iegas. AntNnio anda.a a largas passadas e o cholo ar/ueHa.a para n$o perdP*lo de .ista. Ao chegarem L loHa do largo do 9ichincha2 esbarraram com o barbeiro /ue saJa. B !ntra de no.o2 disse*lhe AntNnio. B N$o posso. (ou a sangrar um estuporado. B & sR um momento2 tenho uma no.idade para ti... B Agora n$o2 estou com pressa. (oltarei em seguida... AntNnio agarrou*o pela toga e interpelou*o: B Wueres ou n$o ou.ir a no.idadeX B Wuero sim2 mas depois2 respondeu ainda o barbeiro2 forceHando por escapar. 0ambm tenho uma no.idade para contar*te. AntNnio2 porm2 rete.e*o2 desafiando*o: B u.ido /ue a tua no.idade seHa melhor /ue a minha... B 9ode ser. -as para ti2 creio /ue n$o... B 9ara mim e para ti2 insistiu AntNnio2 tirando os discos de prata dos bolsos do gib$o. !Mamina isto e diUe*me /ue achas... B 9ura prata2 dispensa eMame... B ! sabes de onde acabamos de eMtraJ*laX

B N$o fa#o idia... B B a %apateira... Achamos um .eio ignorado... eiMa de fantasias comigo2 R rapaUV !stou .elho e a escobrimos esta manh$ um

%apateira H1 pertence L lenda... B 9ois a pura .erdadeV fil$o ineMplorado na parte mais profunda da galeria. Olha a/ui o minrio /ue de l1 trouMemos: tacana e das melhoresV eMplicou AntNnio2 depondo*lhe na m$o uma pe/uena amostra. B ! ha.er1 muito disto l1 por dentroX perguntou )regRrio2 ainda bastante incrdulo. B SoHe mesmo poderemos eMtrair algumas arrobas e2 se conseguirmos dobrar o nOmero de mitaios para o ser.i#o do transporte e da moagem2 em dois meses encheremos a tua arca da prata mais finaV Ou.indo estas pala.ras2 )regRrio transformou*se como se despertasse de sObito. %oltou a sua famosa gargalhada e bradou: B C1spiteV Wue no.idade assombrosaV B respondeu capit$o. Abra#aram*se efusi.amente aos olhos de -afaldo e de RamRn /ue acorrera L porta2 ao ou.ir os berros Hubilosos do patr$o. )regRrio pedia pormenores sobre o feliU achado: B Wue santo milagreiro te inspirou e iluminou o caminho da minaX B %$o 0iago -aior e o cJrio bento /ue lhe ofereci2 adiantou -afaldo2 assinalando a sua contribui#$o decisi.a para t$o importante descoberta. 1*me outro2 meu bom amigo do sRcio 1*me c1 um 9el1eU2 abra#o2 meu capit$o %apataV (Ps como sou bom profetaXV Rodrigo do AntNnio lembrando*se afortunado

B ?ra.JssimoV %al.e %$o 0iago -aior2 com seu cJrio bentoV aplaudiu )regRrio. -as .amos entrar. 9recisamos brindar a no.a com o bom .inho bereU... AntNnio2 n$o /uerendo perder -afaldo para o resto do dia2 recusou o con.ite: B N$o2 ainda cedo para comemorarmos. (ai sangrar o teu cliente2 /ue est1 L tua esperaV B -as /uem te disse /ue sou cirurgi$o2 homemXV Ora o cliente /ue espereV !u c1 sou om )regRrio (iegas2 sRcio da no.a mina :Castanheira<2 antigamente dita %apateira... disse o barbeiro com entono de gr$o*senhor. Castanho n$o pNde deiMar de rir. ! no intuito de pNr mesmo de lado a oferta do .inho2 in/uiriu: B ! afinal a tua no.idade /ual eraX )regRrio se feU de rogado: B AhV %abesX epois /ue te foste2 ontem2 a aia da menina chamou*me para faUer*lhe um toucado de baile... B Wue meninaXV B A !ncarna#$o2 rapaUV 9ois n$o me falaste nelaX B AhV sim2 e /ue maisX B esde o come#o2 tentei interess1*la na tua pessoa. -as crPs /ue o raio da AldonUa n$o arreda.a pXV Wuando2 porm2 a .entania come#ou2 a aia te.e /ue ir fechar os postigos e acender as luUes. Apro.eitei a folga e encurtei a con.ersa... &s um magano2 meu feliUardoV A menina te conhece da igreHa e n$o dou muito tempo para /ue esteHa caidinha por ti. Contou*me /ue h1 um ri.al em perspecti.a... !la contudo2 n$o o traga2 s$o meros c1lculos do pai. !st1 em tuas m$os ganhar confian#a com a aia e chegar*lhe L fala /uanto antes2 para sal.1*la do ferrabraU... B ! /uem esseX

B Alonso 0oro2 capit$o general da -ita. At h1 pouco era forte concorrente2 na /ualidade de homem da confian#a do corregedor. -as agora2 /ue s dono de cata rica2 n$o ri.al para ti... 9ortanto2 est1s duplamente de parabnsV O prRprio corregedor .ir1 pedir*te a m$o para a filha... B Nesse caso2 al.itrou AntNnio retribuindo o eMagero2 n$o nos precipitemos2 esperemos /ue ele tome essa iniciati.a... Adeus2 )regRrioV Aparece para .isitar a tua mina de prata... iUendo isto2 AntNnio empreendeu o caminho de .olta2 acompanhado de -afaldo2 en/uanto )regRrio se dispunha a ir sangrar o seu cliente estuporado...

A !,%2 CORAO

! ONAV

afaldo incumbiu*se de aliciar mitaios para dobrar o ser.i#o e na/uela mesma tarde compareceu com um punhado

deles perante o amo. B Onde os arranHasteX perguntou*lhe AntNnio. B & segredo2 respondeu o mesti#o2 numa e.asi.a. B (P l1 /ue n$o seHam empregados de alguma mina... B Contratei*os num po.oado. 9erguntei /uem /ueria trabalhar na no.a mina de 9umasonco. ! todos /ueriam... AntNnio n$o cuidou de apurar mais nada. para todos. Com o acrscimo desses bra#os2 o rendimento da mina foi altamente compensador. !m dois meses apurou*se mais prata do /ue em /uinUe anosV ! eis /ue2 embora com atraso consider1.el2 )regRrio (iegas .ia realiUar*se a sua decantada profecia: a arca enchia*se de barras de prataV 9odiam afirmar /ue esta.am ricosV istribuiu tarefa

A no.a espalhou*se por toda 9otosi. AntNnio Castanho2 /ue H1 era bem conhecido2 ficou clebre. S1 muito /ue n$o se registra.a fortuna igual. 9ropuseram*no para sRcio do )rPmio dos onos de -inas. a.i procurou*o para entregar*lhe o isse*lhe /ue .estido e dar*lhe notJcias da noi.a em perspecti.a. B A mo#a esta.a encantada com o .estido. H1 tinha dono. 9erguntou*me /uem era. mineiro isse*lhe /ue era o rico

om Castanho. Ficou muito curiosa: :9ara oferecP*lo a

/uemX< Respondi /ue para /uem o amasse. N$o me feU mais perguntas2 mas ficou .ermelha como o .estido... AntNnio le.ou o caso em tro#a: B -uito bem2 senhor cuidado2 .osmecP e o a.i. %e eu e ela n$o tomarmos )regRrio nos casam sem nos

conhecermos e sem o sabermosV a.i n$o deu import@ncia L ironia: B N$o lhe disse /ue a noi.a se arranHaria depressaX iante dessa terrJ.el tenacidade2 AntNnio encerrou o assunto. 9agou os /uatro mil pesos e despediu o mesureiro mercador. +ogo em seguida2 guardou o .estido Uelosamente e suspirou ali.iado2 como se da/uela estranha transa#$o dependesse a sua permanPncia em 9otosi. B ArreV Chegou afinal a hora de .oltar para casaV Wuando a arca ficou inteiramente cheia2 hou.e uma estrondosa festa na rancharia. ConfraterniUaram os donos e os mitaios2 com largo consumo de eMcelente .inho. No fim da festa2 AntNnio Castanho comunicou a (iegas o seu propRsito de regressar a 9arnaJba. )regRrio empalideceu2 ou.indo a comunica#$o. B Agora2 Hustamente /uando a Castanheira est1 dando prata como 1guaXV B 9or isso mesmo... %e ficar mais tempo n$o sairei mais

de 9otosi... A parte /ue me cabe do /ue H1 foi apurado2 me contenta de sobraV )regRrio2 no entanto2 n$o se conforma.a: B ! /ue farei sem ti2 R homemXV B N$o te farei falta: deiMar*te*ei -afaldo em meu lugar2 como sRcio. !le o merece. %abes /ue2 malgrado suas borracheiras2 um bra#o direito. O /ue preciso .igi1*lo2 para mantP*lo em forma. O cirurgi$o mudou de t1tica: B Wue me deiMes a mim R ingrato2 compreende*se. -as a !ncarna#$oV... Wue acontecer1 L pobreUinha2 entregue sem defesa a Alonso 0oroXV A gentil menina est1 doidinha por ti... B eiMemo*los em paU. Alonso anda me olhando com cara de poucos amigos2 pois2 segundo -afaldo acabou confessando2 nossos no.os mitaios .ieram da mina do corregedor. ! o marrano est1 pensando /ue fui eu /ue os des.iei. 0e.e o atre.imento de interpelar*me hoHe. isse*lhe /ue a culpa sR a ele lhe cabia2 em .ista do horrJ.el tratamento /ue lhes da.a. Ficou furiosoV 'magine agora se me atra.esso no caminho de seus amoresV 0erei /ue fur1*lo com a toledana para /ue n$o me de.ore .i.o... )regRrio2 porm2 /ue n$o desanima.a2 tentou pNr o sRcio em brio: B Wuer diUer /ue foges L lutaX N$o pareces neto de fidalgo portuguPsV -as AntNnio n$o se abalou com a manobra: B ! /ue dir1s de um ca.aleiro cheio de pressa2 /ue apeia de seu ca.alo2 para perseguir uma serpente /ue est1 L margem do caminhoX Wue interesse tenho eu de adiar minha .olta para entrar numa luta /ue n$o est1 nos meus planosX Foi*se o tempo em /ue eu compra.a brigas...

B !nt$o a !ncarna#$o n$o merece nada6 B N$o sei se merece tudo ou nada. %R sei /ue n$o a conhe#o. ! tu mesmo costumas diUer: a defunto /ue n$o conhe#o2 n$o reUo nem ofere#o... B Nem mesmo a uma defuntinha t$o bela e t$o .i.aX B Wue /ue hei de faUerX As saudades ainda s$o mais .i.as... B AhV !nt$o perdoa*me2 CastanhoV !s/ueceu*me /ue deiMas*te rabo de saia em 9arnaJba... !st1s agora cheio de prata2 Husto /ue corras para os seus bra#os... B & eMatamente o contr1rio: o rabo de saia n$o me prende mais e por isso /ue .olto. B &s um original2 meu bom amigo. -as nessa n$o caio euV 9ensas /ue 9otosi inteiro n$o sabe /ue ad/uiriste ao .estido de /uatro mil pesosX B 9ois ent$o fica sabendo tambm /ue .ou le.1*lo para a ca#ula da casa2 minha mana e Mar12 Antoninha... )regRrio (iegas n$o te.e outro remdio sen$o resignar*se com a perda do sRcio. B 9ois .ai2 ingrato. ! /ue eus te acompanheV AntNnio Castanho partiu com 9ere12 dois ca.alos e duas mulas cargueiras2 no domingo seguinte2 depois da primeira missa. espediu*se de frei +eon2 deiMando preciosas d1di.as para os pobres de % Francisco e a cera de %$o 0iago -aior. )regRrio (iegas e -afaldo le.aram*no at a saJda da .ila. O bandeirante reser.ou o momento final do adeus para comunicar ao cholo /ue lhe deiMa.a o lugar na sociedade da :Castanheira<. B 9ara /uPX perguntou este sem compreender a raU$o do gesto generoso. B 9ara pagar*lhe... a.i um

B 9agar*meX O senhor n$o me de.e nadaV B 9agar*lhe2 sim2 o cJrio bento de %antiago2 eMplicou Castanho2 dando*lhe um como.ido abra#o e aprestando*se a montar no seu ca.alo2 um no.o 9aH2 importado do Chile. !n/uanto )regRrio lhe segura.a o estribo2 recomenda.a* lhe: B %e n$o .oltas c12 .ai ao menos .isitar*me em +isboa2 /ue l1 me encontrar1s... B (estido de ouro e prataX... completou AntNnio2 disfar#ando a emo#$o com um sorriso. B (estido de ouro e prata2 repetiu )regRrio com a .oU embargada. B ?em2 adeus2 meus bons amigosV At um diaV B Adeus2 capit$o %apataV respondeu )regRrio. B Adeus2 Cora#$o de On#a2 eMclamou -afaldo2 chorando.

!%CONS!C' O

o Oltimo domingo de maio de 4A7D2 por .olta de onUe horas da manh$2 um ca.aleiro .estido de .eludo negro2 . 'sabel de +ara e2 sem se

mantu e punhos de renda e um largo sombreiro espanhol2 abriu a porteira da propriedade de faUer anunciar2 apeou e amarrou o ca.alo a uma das nogueiras do pomar. 0irou o sombreiro2 olhou em .olta e suspirou... !ra uma impressionante figura de homem2 com uma bela cabeleira atirada para tr1s2 pele /ueimada pelo .ento e pelo sol. Na cinta2 uma espada e uma pistola castelhanas. (endo*o de dentro da coUinha grande2 a .elha %abina2 de carapinha inteiramente branca e H1 um tanto catacega2 chegou*se ao alpendre e indagou:

B Wue deseHa2 meu sinhNX

Tirou o so.9reiro, ol;ou e. volta e suspirou. Era u.a i.pressio*a*te ,igura de ;o.e., pele :uei.ada pelo ve*to e pelo sol

O homem n$o a .iu nem ou.iu. Continuou a contemplar as 1r.ores2 o muro de tiHolo cru e a casa .iUinha2 /ue parecia fechada L/uela hora... !m seguida dirigiu*se Ls estrebarias desertas e ao paiol /ue fica.a no fundo do pomar. -eneou2 ent$o2 a cabe#a e murmurou: B Como tudo isto est1 abandonadoV %abina estranhou a atitude do .isitante e correu para dentro2 chamando algum: B Nhanh$UinhaV !st1 aJ no pomar um homem galante2 todo .estido de .eludo... B =1 perguntou o /ue deseHaX B 9erguntei. -as acho /ue estrangeiro2 espanhol2 por/ue n$o me respondeu... Nhanh$Uinha2 /ue era uma Ho.em de uns deUessete anos2 surgiu2 ent$o2 no alpendre2 acompanhada de %abina. Nesse momento2 o desconhecido H1 ha.ia dado .olta ao pomar e se encaminhara para o alpendre. Ao dar2 porm2 com a mo#a2 estacou2 profundamente perturbado. ! se pNs a fit1*la em silencioso assombro2 como algum /ue defrontasse o fantasma de um passado longJn/uo... A mo#a2 /ue .iera perguntar*lhe o /ue deseHa.a2 n$o conseguiu articular pala.ra2 subitamente tomada de igual perturba#$o. %abina olha.a atNnita2 ora a mo#a ora o homem2 sem atinar com a causa de t$o ineMplic1.el silPncio. 9or fim2 ela mesma resol.eu falar: B Wue deseHa2 sinhNX O estranho homem pareceu acordar2 mas em .eU de responder a %abina2 perguntou L Ho.em: B Como o seu nomeX A mo#a .ol.eu a si do assombro e respondeu2 com .oU trPmula: B +uUia -endon#a.

B +uUia -endon#aX -as n$o possJ.elV eMclamou o ca.aleiro2 na maior confus$o. B N$o possJ.el2 por /uPX indagou a Ho.em2 cuidando /ue o desconhecido Uomba.a dela. %ou +uUia -endon#a2 sim2 filha de +uUia -endon#a e 0imRteo +eme... B T cusV !nt$o eMiste uma segunda +uUiaXV A senhora a segunda +uUia -endon#aX B N$o2 sou a terceira2 por/ue minha a.R tambm era... -as por /ue me pergunta issoX interpelou ela2 um tanto ofendida. B Ora2 por/ue eu podia ser seu paiV eMclamou ele. !2 sem /ue a Ho.em ti.esse tempo de es/ui.ar*se2 correu para ela2 abra#ou*a e beiHou*lhe a testa. %abina2 porm2 inter.eio2 com a m1Mima energia2 empurrando o desconhecido: B Wue atre.imento esseX Com /ue direito abra#a a meninaX AssustadJssima2 +uUia pNs*se a chorar. O homem2 no entanto2 soltando uma risada2 .oltou*se para a preta e abra#ou* a tambm2 indagando : B %er1 /ue .ocP n$o me reconhece2 %abinaX !u sou o AntNnio2 o AntNnio Castanho2 /ue .ocP .iu nascer... A preta te.e um lampeHo de alegria no olhar apagado2 mas depois olhou bem para ele e n$o acreditou: B N$o pode ser... A/uele2 seus pecados... B !nt$o me deiMe .er... ! diUendo isto2 sem a menor cerimNnia2 pNs*se a apalpar*lhe o pesco#o2 atra.s da gola de renda. B ! /ue da/uiloX perguntou. eus Nosso %inhN le.N... eiMou na terra2 para purgar B N$o le.ou2 n$o2 %abina.

B A/uiloXV AhV sim2 o papoX respondeu2 dando uma risada. O papo2 um bugre flechou e eu acabei a opera#$o. Com esse tratamento .iolento2 ele n$o te.e outro remdio sen$o ir*se embora... Olhe a/ui as cicatriUes... e2 abrindo a gola2 mostrou duas pe/uenas cicatriUes no pesco#o. !ra tudo o /ue resta.a da antiga afec#$o2 /ue fora a amargura de sua .ida. !nt$o a preta n$o se conte.e e apertou*o nos bra#os2 chorando: B AhV o %inhoUinhoV ?enUa*o do /ue eraV Wue milagreV... +uUia indagando: B !nt$o .osmecP o senhor meu tio AntNnio CastanhoX B %im2 +uUia2 .ocP ou.iu falar de mimX B Como n$oXV esde /ue me conhe#o por gente2 o nome mais clebre das nossas famJlias. -inha tia Catarina2 meu pai e2 principalmente2 minha m$e2 fala.am muito no senhor... B & mesmoX perguntou AntNnio2 com certo embara#o. ! como .$o elesX B -eu pai2 espero /ue esteHa bem. !st1 para o sert$o de CataguaUes. -inha m$e2 coitada2 faleceu /uando eu tinha oito anos... ,ma sombra fechou o rosto de AntNnio /ue sR pNde diUer: B AhV epois2 fitou*a dos ps L cabe#a2 faUendo*lhe um minucioso eMame: a/uele cabelo preto2 repartido2 a/uelas tran#as em espiral sobre as orelhas2 a/uelas m$os finas e longas2 a/ueles olhos escuros e pestanudos2 a/uele colo erguido2 a/uela graciosa cintura... sim2 n$o ha.ia dO.ida2 era a mesma +uUia /ue2 do alto da nogueira2 .ira dan#ando no /uarto2 e /ue o chamara de 9apudo2 h1 deUoito anos atr1sV... tambm come#ou a sorrir2 entre l1grimas2 eusV 'nda .eio mais bonito

N$o pNde deiMar de sorrir com esta lembran#a: daria de bom grado o /ue lhe resta.a de .ida para ou.i*la de no.o pronunciando a pala.ra outrora t$o inHuriosa para eleV Como o tempo transforma o sentido dos .oc1bulos e o cora#$o das criaturasV... Agora acha.a gra#a na/uilo /ue fora o pesadelo de sua .idaV... A mo#a2 /ue esta.a inteiramente confusa e fascinada pelo olhar de AntNnio2 estremeceu /uando ele a segurou pelos ombros com a maior ternura e lhe disse: B +uUia2 .ocP linda como um anHo e imagem perfeita de sua m$eV +uUia corou at L raiU dos cabelos e tratou de dar informa#]es sem ser perguntada: B !stamos sRs em casa2 eu e %abina. (o.R 'sabel e tia Catarina foram L missa em 9arnaJba. -as n$o tardam por aJ. O senhor meu tio n$o /uer entrar2 para descansar um poucoX B Agora n$o estou cansado2 +uUia. -inha m$e .ai bemX B (o.R est1 .elhinha2 mas muito forte... B ! meus manos como .$oX B Creio /ue .$o sem no.idade. %eguiram2 mPs passado2 numa bandeira para CataguaUes2 com meu tio (icente2 casado com minha tia Catarina. B Ainda est$o solteirosX B Casaram*se os trPs mais .elhos. 0io +uJs com -aria 9edroso2 tio iogo com Ana -aria +eme2 irm$ de meu pai2 e tio =oa/uim com minha tia -aria -endon#a2 irm$ de minha m$e... !la fala.a apressadamente2 como se /uisesse e.itar /ue AntNnio a interrompesse... B FeliUardosV eMclamou ele2 en/uanto a mo#a continua.a: B 0odos tPm uma por#$o de filhos2 alguns H1 mo#os. Agora falta casarem trPs dos seus irm$os: o =os2 o 'n1cio e o =o$o. -as

H1 est$o prometidos. %uas irm$s -adalena e Antoninha tambm est$o casadas e com filhos crescidos. Nesse instante2 um carro de bois coberto de um toldo aUul entrou pela porteira2 rangendo: B Chegou %inh1... informou %abina. AntNnio precipitou*se ao encontro da m$e e da irm$. nos bra#os. Catarina n$o podia crer no milagre . do 'sabel de +ara2 /uando reconheceu o filho2 /uase lhe desmaiou reaparecimento do irm$o e2 apRs os primeiros momentos de indiUJ.el contentamento2 perguntou*lhe: B -as por onde andou .ocP perdido2 durante esses deUoito anosX B 9or esses sert]es de Mar1... B Conte para a gente como .ocP se sal.ou da flechada e como .iaHou soUinho at esse fim de mundo... B Fica para mais tarde2 mana. A histRria muito comprida... !2 abra#ado L m$e /ue chora.a2 AntNnio Castanho entrou no .elho solar onde nascera e /ue deiMara h1 tantos anos... eus e l1 nos confins do 9eru2 nas minas de 9otosi2 onde .isitei a sepultura de meu glorioso a.N e

!(O+,O

A NO\

ser$o da/uele dia prolongou*se at tarde. A notJcia da

chegada de AntNnio2 /ue surgia como um redi.i.o2 a fim de re.er o a.entureiro e ou.ir*lhe a

espalhara*se por toda a .ila e at parentes afastados ha.iam aparecido2 impressionante histRria. !sta2 em minOcias2 le.aria dias para ser contada. AntNnio2 porm2 resumiu*a aos principais episRdios2

pois n$o podia deiMar de atender L curiosidade dos /ue se acerca.am dele. ! assim /ue silenciou na casa o alarido das crian#as2 de /ue se enri/uecera a famJlia durante tantos anos2 principiou sua narrati.a. Contou o sObito aparecimento de -afaldo no rancho2 pouco apRs a partida dos irm$os /ue2 em companhia do capit$o %oares 9ais2 ha.iam ido tirar .ingan#a contra os cruis assassinos de seu saudoso pai. O mesti#o2 /ue sR despertara ao ser arrastado para o mato pelos bugres em re.olta2 le.ara tamanha pancada na cabe#a /ue fora tido como totalmente li/uidado e abandonado na sel.a. RefiUera*se a custo mas2 cercado pelo incPndio /ue la.ra.a na mata circundante2 sR conseguira aparecer no rancho L/uele dia2 embora H1 sem esperan#a de encontrar .i.os os chefes da bandeira. Aceitou co* mo um c$o submisso as censuras de AntNnio2 /ue acabou se como.endo com o estado de penOria fJsica em /ue ele se encontra.a e perdoou*o. %eu reaparecimento2 porm2 acendera no Ho.em Castanho uma esperan#aV 9oderia ir ao 9eruV Ali esta.a o guiaV !ra2 no entanto2 preciso partir sem demora. Os irm$os de.iam ignorar seu proHeto temer1rio2 ao /ual se oporiam sem dO.ida... !2 em menos de meia hora2 a decis$o esta.a tomada e 9ere1 e -afaldo prontos para acompanh1*lo. !nt$o reuniram os poucos pertences de /ue necessita.am e partiram numa das canoas da frota do capit$o %oares 9ais2 rio abaiMo at o 9aran12 na confluPncia do rio 9ardo. %ubiram por este2 atra.essando a (acaria at atingir o rio 9araguai. +e.aram meses nessa tra.essia2 emboscando*se no mato para e.itar encontros com os sel.agens2 dormindo nas redes armadas no alto das 1r.ores a fim de se pre.enirem contra as feras2 /ueimando cupins L popa da canoa para espantar as infernais muri#ocas2 tomando ch1 da casca milagrosa da /uina2 para

cortar as febres2 roubando ca.alos e no.ilhos dos guaicurus e at canoa dos temidos paiagu1s na.egadores. ! assim atra.essaram o 9araguai2 burlaram a ardilosa .igil@ncia dos Jndios serranos2 romperam pelo deserto alteroso do 9eru e2 cerca de onUe meses depois2 esta.am percorrendo as ruas acidentadas de 9otosi2 como trPs mendigos2 .estidos somente com peles de lhama. Contou como o frade franciscano lhe dera pousada2 remdios e conselhos. Como se associara a um barbeiro portuguPs e se atirara ao trabalho das minas. ! desse modo2 tendo come#ado como capataU dos mitaios2 sob regime de tarefas penosas2 acabara descobrindo a :Castanheira<... e armaUenando algumas arrobas do cobi#ado metal B a famosa prata de 9otosiV... Foi dessa maneira2 enfim2 /ue ele se tornou conhecido2 in.eHado e hostiliUado pelos espanhRis /ue o chama.am de :portuguPs de %$o 9aulo<2 e admirado e temido pelos mitaios /ue2 L imita#$o de -afaldo2 o chama.am B 9umasonco. A essa altura da con.ersa2 algum perguntou: B ! como conseguiu .oltar de t$o longe2 soUinhoX B N$o .oltei soUinho... (im muito bem acompanhado2 na bandeira de AntNnio FerraU de AraOHo2 /ue topei no caminho. -afaldo sucedeu*me na sociedade da mina. ! em %orocaba deiMei minhas cargas entregues a 9ere1 e adiantei*me por/ue as saudades esta.am me matando. -uitas outras perguntas lhe foram feitas. O recm* chegado respondeu a todos e por fim indagou tambm: B ! /ue notJcias me d$o de meu grande amigo capit$o %oares 9aisX B AhV esse2 coitadoV informou Catarina2 faleceu de febre maligna2 na/uele mesmo ano em /ue socorreu .ocPs... N$o .oltou dessa Oltima entrada.

O conhecimento do triste destino de seu mestre e amigo .eio misturar no cora#$o de AntNnio mais uma grande dose de tristeUa L alegria /ue nele reina.a... urante a sua narrati.a2 todos o contempla.am com admira#$o2 mas AntNnio reparou /ue +uUia bebia suas pala.ras2 toda .oltada para ele como uma flor para a luU do dia... No decorrer de um mPs essa admira#$o crescera e da.a origem a um sentimento no.o2 /ue n$o passou despercebido aos olhos da tia e da prRpria a.R. AntNnio2 porm2 tambm seduUido pelos encantos da Ho.em2 faUia o possJ.el para e.it1*la2 metia*se em seu /uarto2 chega.a a esconder*se dela2 com medo de ressuscitar o amor /ue HaUia em seu peito2 como brasa dormida. Certa manh$2 esta.a ele deitado a remeMer na cabe#a a/uele no.o problema sentimental2 perguntando*se a si mesmo se era lJcito aceitar da filha o amor /ue n$o pudera obter da m$e2 /uando lhe arremessaram bem em cima2 atra.s da Hanela2 uma noU. N$o era nada mais nada menos /ue a noU em /ue en.iara a mensagem a +uUia. Abriu*a e releu a rom@ntica frase /ue le.ara uma noite ar/uitetando: :Andarei mil lguas no mundo com lua imagem no cora#$o<. !rgueu*se de um salto e chegou L Hanela. N$o .iu ningum. Nisso olhou para o pomar e .islumbrou a ponta de um .estido2 por tr1s de uma nogueira. 9ulou a Hanela e2 p ante p2 apanhou em flagrante a autora da brincadeira: B +uUiaV !la le.ou um susto de morte. B 9or /ue /uer fugir de mimX !la n$o respondeu mas AntNnio sentiu /ue suas m$os tremiam. eu um grito e /uis fugir. !le2 porm2 segurou*a pelo pulso ralhando com ela:

B Wuem lhe deu esta noUX B Foi a tia Catarina2 a /uem minha m$e confiara2 respondeu ela de cora#$o a saltar pela boca2 como se confessasse um crime. O tio encarou*a de sobrecenho cerrado e continuou ralhando: B N$o fica bem a uma Ho.em olhar um homem como .ocP me olha... ,m rel@mpago de indigna#$o passou pelos olhos de +uUia. ForceHou por escapar2 mas ele continuou retendo*a. B eiMe*meV... B N$o .P /ue eu podia ser seu paiX. B N$o podia... retor/uiu ela. B -as sou seu tio... B N$o meu tio... B ! o /ue sou ent$oX B Cora#$o de On#aV bradou ela2 com a mesma .eemPncia com /ue a m$e2 outrora2 o chamara de 9apudo. AntNnio soltou uma risada feliU e puMou*a para si. B !stou brincando com .ocP2 meu amorV Confiante2 +uUia aninhou*se2 ent$o2 em seus bra#os .igorosos como num refOgio h1 longo tempo sonhado2 en/uanto AntNnio2 num transbordo de ternura2 compreendia2 pela primeira .eU2 o moti.o por /ue acabara cedendo ao impulso de ad/uirir o .estido de .eludo carmesim2 com gargantilha de alHNfares e seis folhaUinhas de ouro2 a modo de cora#$o... ?em dissera a.i2 o mercador2 arrastando os erres: :Comprre*me o .estido /ue a noi.a se arranHa<... a.i sempre foi profeta.

'o*,ia*te, Du3ia a*i*;ou&se, e*to, e. seus 9ra0os vigorosos co.o *u. re,Ggio ;+ lo*go te.po so*;ado.

&$DIC
9R'-!'RA 9AR0!: 2. cora0o de*tro de u.a *o3...
A histRria come#ou antes A inesperada confidPncia O segredo da noU A bodega do 0or/uato -afaldo2 o mesti#o A guitarra es/uecida O testamento 9lenilOnio

%!),N A 9AR0!: Bo roteiro do sol


O di1rio da ?andeira No sert$o de Anicuns A noite de Natal 0r1gica madrugada Cumprindo o testamento O cJrculo de fogo O corteHo fOnebre !spantoso mistrio

0!RC!'RA 9AR0!: A devolu0o da *o3...


Os peregrinos O pesadelo Andarei mil lguas uas histRrias O padre ?arba \oroche Os la#os da a.entura

,m .estido ao .ento O cJrio de %$o 0iago A :castanheira< Adeus2 cora#$o de on#aV O desconhecido A de.olu#$o da noU

sta obra 'o( d()(tal(*ada e re+(sada pelo )rupo D()(tal Sour,e para propor,(onar- de mane(ra totalmente )ratu(ta- o bene'.,(o de sua le(tura /0ueles 0ue n1o podem ,ompr23la ou /0ueles 0ue ne,ess(tam de me(os eletr4n(,os para ler5 Dessa 'orma- a +enda deste e3boo6 ou at7 mesmo a sua tro,a por 0ual0uer ,ontrapresta1o 7 totalmente ,onden2+el em 0ual0uer ,(r,unst8n,(a5 A )eneros(dade e a hum(ldade 7 a mar,a da d(str(bu(1o- portanto d(str(bua este l(+ro l(+remente5 Ap9s sua le(tura ,ons(dere ser(amente a poss(b(l(dade de ad0u(r(r o or()(nal- po(s ass(m +o,: estar2 (n,ent(+ando o autor e a publ(,a1o de no+as obras5 Se 0u(ser outros t.tulos nos pro,ure : http:;;)roups5)oo)le5,om;)roup;<(,(ados=em=>(+ros- ser2 um pra*er re,eb:3lo em nosso )rupo5

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