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PRLOGO

A QUELA PODERIA TER SIDO uma ilha qualquer em qualquer mar do mundo, Uma manso branca se impunha no al o do despenhadeiro, de !ren e para as pro!undas "#uas $erdes cris alinas e para as ondas que se quebra$am% Um ia e de &' me ros es a$a ancorado, a ripula(o em uni!ormes ele#an es dei)a$a a embarca(o a pos os para a ender aos dese*os do homem e da mulher que es a$am no al o do despenhadeiro% +a$ia uma piscina e), ica a r"s da casa branca, na qual uma mulher nada$a, delei ando-se com o ar puro e o sil.ncio do seu re!/#io% Um banque e !ora dispos o debai)o de um dossel le$emen e ondulan e0 ra$essas de ca$iar no #elo, la#os as e caran#ue*os res!riados, !ru as carameli1adas, quei*os impor ados de odas as par es do #lobo e qua ro ipos de $inho que eram man idos re!ri#erados% 2in#u3m espera$a para ser$i-los% Os dois aman es queriam !icar a s,s% Ela saiu da piscina de m"rmore, subindo os de#raus brancos em cur$a e se#uindo a 3 dois pilares cor4n ios em que espre#ui(adeiras cober as por oalhas !elpudas espera$am sob o sol% 5o$ia-se com lan#or% Sen ia-se sensual, doce e pron a para o se)o% 2o irou o mai6% Ele !aria isso por ela% Em $e1 disso, es icou-se no calor e pousou o olhar no aparelho de ele$iso nas sombras do dossel lis rado% Ele es a$a li#ado% Es a$a sempre li#ado% Ela $inha esperando por al#o% Um ins an e depois, ele saiu da casa, a "#ua ondulan e da piscina re!le ia-se nas len es do seu Ra7-8an% O lon#o roupo branco es a$a aber o9 ele esla$a nu por debai)o% Ela o !i ou a en amen e enquan o ele se apro)ima$a de$a#ar% Era al o e del#ado, com m/sculos de!inidos e co)as !or es9 caminha$a com os passos de um medalhis a ol4mpico% Apro)imou-se da espre#ui(adeira% Ela suspendeu uma mo lan#orosa% As ondas de calor que se di!undiam como uma mira#em das paredes brancas da manso pareciam derre er seus ossos% Es icou-se sobre a oalha macia, deliciando-se com a sensa(o do ecido !o!o con ra a pele nua% Ele se a*oelhou ao lado dela% Ela sen iu as mos !or es ocando-a nas co)as com le$e1a% Ele brincou com o cordo do ra*e de banho% E bei*ou-lhe o in erior das co)as% 5as quando a mo come(ou a subir, os dedos e)plorando debai)o do elas ano, ela o de e$e subi amen e% Ele a !i ou, en ando deci!rar aquela e)presso debai)o dos enormes ,culos de sol% Percebeu que o olhar dela es a$a !i)o na ele$iso% Ele olhou para a ela% E l" es a$a, !inalmen e, a coisa pela qual ela $inha esperando um no ici"rio sendo ransmi ido do ou ro lado do mundo, $ia sa 3li e% O no ici"rio mos ra$a dois !unerais% Um em +ous on e ou ro em 8e$erl7 +ills% :unerais impor an es o su!icien e para serem no iciados para o mundo odo% Ela delicadamen e pousou a mo na cabe(a dele, a!a#ando-o quase que dis ra4da enquan o acompanha$a as prociss;es solenes - um com as palmeiras cali!ornianas ao !undo, pessoas che#ando em #randes limusines e um carro !uner"rio branco, que le$a$a o corpo

de uma mulher9 o ou ro se passa$a debai)o do sol ,rrido do Te)as, acompanhado por homens de chap3us S e son que iraram o cai)o de um homem do carro !uner"rio pre o% Por um ins an e, ela no es a$a no despenhadeiro da ilha remo a, pres es a $i$enciar um sublime se)o id4lico% Ela inha $ol ado%%%<ol ado para o come(o da incr4$el caminhada que erminara, por !im, naqueles dois !unerais acon ecendo no mesmo dia, separados en re si por &%=>> quil6me ros% A DOUTORA L I2DA 5 AR?US es a$a sen ada dian e da pen eadeira, com o bra(o er#uido, pron a para esco$ar os cabelos, quando ou$iu um barulho% Sua mo parou no ar% 2o pulso ha$ia uma pulseira de ouro na qual um berloque - um ipo de borbole a - se pendura$a% Absolu amen e im,$el, a#u(ou os ou$idos na noi e, a borbole a remulando de le$e em sua corren e delicada, relu1indo na lu1 do aba*ur% Ela obser$ou o quar o pelo re!le)o do espelho% 2ada parecia !ora de lu#ar% A cama king size sobre o cho de madeira, as cor inas de ce im do dossel, a colcha sobre o colcho, udo em um delicado om de p.sse#o% Sobre a cama es a$am seu *aleco do hospi al, a blusa, a saia e a male a m3dica que *o#ara depois de um dia cansa i$o na sala de cirur#ia% Os sapa os i alianos de couro es a$am no carpe e, pr,)imos ao punhado da meia de seda cas anha% Pres ou a en(o ao seu redor% 5as s, ha$ia o sil.ncio% <ol ou a esco$ar os cabelos% Era di!4cil rela)ar% +a$ia an o em que pensar, an as coisas e)i#iam sua a en(o0 aquele pacien e na Unidade de Terapia In ensi$a9 a reunio do < @omi . de Re$iso @ir/r#ica pela manh9 o discurso que ainda eria de escre$er para o *an ar anual da Associa(o 53dica do @ondado9 e, ainda, o 5 A I S P E R urbador0 os ele!onemas que $inha recebendo daquele produ or de T<, 8arr7 Areene mui o insis en es, e nada relacionados a um problema de sa/de, di1iam suas mensa#ens% Ela ainda inha de encon rar empo para re ornar as li#a(;es% L" es " o som no$amen eB Um som !ur i$o, com um qu. de secre o, como se al#u3m es i$esse do lado de !ora, en ando en rar, en ando no ser ou$ido%%% Abai)ando a esco$a de$a#ar e colocando-a em meio aos cosm3 icos e per!umes da pen eadeira, a dou ora 5arCus inspirou !undo, prendeu a respira(o, e o som reapareceu% :i ou as cor inas !echadas% Ser" que o som $inha do lado de !ora da *anelaD Deus, ser que ela est trancada? Es remeceu% Olhou !i)amen e para as cor inas pesadas de $eludo% Sua pulsa(o come(ou a acelerar% 5inu os pareceram se passar% O elaborado rel,#io es ilo Lu4s E< sobre o m"rmore da lareira marca$a o ique- aque% Tique- aque% As cor inas se me)eram% A *anela es a$a aber aB Linda prendeu a respira(o% Uma brisa !ria pareceu in$adir o quar o con!orme as cor inas come(aram a se dis anciar% Uma sombra recaiu sobre o carpe e cor de champanhe% Linda se p6s de p3 e, sem pensar, correu para o close % :echando a por a a r"s de si, $iu-se en$ol$ida pela escurido9 se#urou-se F parede a 3 a #a$e a secre a% De$eria ha$er um re$,l$er ali% Encon rando a #a$e a, Linda a abriu em !renesi e colocou a mo l" den ro% O me al !rio parecia obsceno em sua mo9 era lon#o, duro e pesado% Ser" que disparariaD Es aria ao menos carre#adoD <ol ando para *un o da por a do quar o, pressionou a orelha con ra ela para en ar escu ar% Sons su is se di!undiam no c6modo espa(oso0 o ran#er da $ene1iana da *anela, o sussurrar das cor inas a!as adas, o som aba!ado de solas de borracha con ra o carpe e%
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Ele es a$a l"% Es a$a den ro do quar o% Linda en#oliu em seco e se#urou !irme o re$,l$er% O que pensou que !aria com aquiloD Atiraria neleD Pelo amor de DeusB @ome(ou a remer% Seu cora(o ba ia !or e% E se ele amb3m i$esse uma armaD Escu ou um pouco mais% @onse#uia ou$i-lo se mo$imen ar pelo quar o% Ela abai)ou uma das mos, se#urando a ma(ane a, e en reabriu a por a% A princ4pio, $iu apenas o quar o $a1io% 5as depois%%% L" es a$a ele% 2a parede opos a, re irando um quadro e con emplando o mecanismo do pequeno co!re% Ela o a$aliou% Seu olhar bem reinado de m3dica conse#uia en)er#ar, debai)o da malha pre a de #ola rol. e das cal(as, o corpo de um homem que se man inha em !orma% 2o conse#uia es imar a idade dele uma m"scara de esquiar pre a cobria-lhe o ros o e o cabelo G, mas ele era ri*o% 2"de#as e pernas bem moldadas se mo$iam por bai)o do ecido ne#ro% Linda no se me)eu, sequer respirou, enquan o o obser$a$a abrir o co!re com des re1a e colocar a mo den ro dele% 5as ele se $ol ou repen inamen e, como se percebesse que es a$a sendo obser$ado% Ele olhou para a por a do close 9 ela $iu dois olhos ne#ros espiando a en amen e pela m"scara de esqui9 uma boca s3ria e um ma)ilar quadrado es a$am delineados pela malha pre a% Ela se a!as ou da por a, se#urando o re$,l$er com os bra(os es icados e as mos r.mulas% O !acho de lu1 que in$adia o close re!le iu-se na borbole a de pla ina que es a$a pendurada em seu pulso9 o pin#en e emi ia re!le)os pra eados sobre o corpe e e a calcinha de n7lon que ela $es ia% A!as ou-se o quan o p6de e depois !icou !irme, obser$ando a por a e man endo o dedo no #a ilho% A por a en reabriu-se de le$e, como se ele es i$esse e)perimen ando al#o% Em se#uida, !oi o almen e aber a e a silhue a ne#ra se des acou con ra o quar o enuamen e iluminado% Ele !i ou o re$,l$er, depois o ros o da mulher% Ainda que suas !ei(;es es i$essem ocul as, Linda pressen iu nele al#uma incer e1a, como se de ec asse uma le$e indeciso em seus olhos escuros% Ele deu mais um passo em sua dire(o, en rando no close % E mais um passo, e ou ro% 2o se apro)ime G ela a$isou% Es ou desarmado G disse ele% Sua $o1 era surpreenden emen e #en il e re!inada, a $o1 dis in a de um a or de ea ro% Ele s, dissera duas pala$ras e mesmo assim ela percebeu um ra(o de%%% $ulnerabilidade nelas% G<" embora G disse ela% Ele con inuou a !i "-la in ensamen e% +a$ia poucos me ros en re eles9 Linda conse#uia $er as cur$as dos b4ceps sob a malha *us a, o mo$imen o sua$e do pei o dele% Es ou !alando s3rio - insis iu, mirando% -<ou a irar se $oc. no sair% Os olhos ne#ros escondidos pela m"scara a a$aliaram% Quando ele !alou no$amen e, ha$ia um ra(o de incredulidade em seu om, como se i$esse acabado de descobrir al#uma coisa% -<oc. 3 boni a - ele disse% Por !a$or%%% Ele deu mais um passo para !ren e% Sin o mui o G disse ele% G Eu no !a1ia id3ia de que es a$a in$adindo a casa de uma dama. A $o1 dela saiu em um sussurro0 Pare%

Ele bai)ou o olhar para o colar que acabara de pe#ar de den ro do co!re% Era um lon#o colar de p3rolas, com um n, na pon a% 2o enho o direi o de le$ar is o G o in$asor disse, er#uendo-o% G Per ence a $oc.% Per ence ao seu corpo% Sem conse#uir se me)er, a dou ora 5arCus !i ou os olhos escuros enquan o as mos enlu$adas suspendiam o colar acima de sua cabe(a, escorre#ando-o pelos seus cabelos e repousando-o em seu pei o, lo#o acima da renda do corpe e% Dian e do oque dele, Linda ar!ou% 2o quis assus "-la - ele disse em um om bai)o, 4n imo% O ros o mascarado es a$a a cen 4me ros do dela% Os olhos ne#ros eram emoldurados por c4lios escuros e pela malha da m"scara% Ela conse#uia $er sua boca, os l"bios !inos e re os e os den es brancos% Ele inclinou a cabe(a e disse, ainda mais bai)o0 - Eu no inha o direi o de assus "-la% Por !a$or - sussurrou ela% - 2o%%% Ele er#ueu a mo e a ocou no ombro% Ela sen iu a al(a do corpe e come(ar a desli1ar% Se quiser mesmo que eu $", eu irei G ele disse% Linda se concen rou no olhar do homem% Quando as duas al(as do corpe e desli1aram dos ombros, ela abai)ou as mos e dei)ou o re$,l$er cair sobre o espesso carpe e% As mos dele se mo$eram com a mesma len ido e des re1a com as quais ele abriu o co!re, sen indo-lhe a pele !ebril, parecendo saborear o modo como ela es remecia% Quando a renda e o ce im desnudaram os seios, Linda !echou os olhos% conheci mulher mais linda do que $oc. G disse ele% As mos a e)plora$am com delicade1a% Ele sabia onde ocar, onde pausar, onde se#urar% G 5ande-me embora G repe iu ele, inclinando a cabe(a para que a boca !icasse quase sobre a dela% - 5ande-me sair daqui% 2o G ela ar!ou% G 2o $"%%% Quando os l"bios se ocaram, Linda sen iu um raio percorrer seu corpo% Do nada, dese*ou aquele homem, desesperadamen e% Ali, naquele ins an e% Ele a rou)e para os bra(os% Ela sen iu a malha "spera ro(ar seus seios nus% As mos dele a acaricia$am nas cos as, e mais embai)o, escorre#ando por debai)o do el"s ico da calcinha% Linda mal conse#uia respirar% Os bei*os a su!oca$am% A l4n#ua dele preenchia sua boca% Pressionou as co)as con ra as dele9 sen iu sua ri#ide1% Ser possvel? Ela se per#un ou em desespero% Ser possvel que, depois de Iodos esses anos, finalmente, com este estranho, eu conseguirei... E, en o, um som rompeu o sil.ncio% Um lamen o rude, insis en e, que $inha do quar o% Ele le$an ou a cabe(a% O que 3 issoD O meu bipe% Dro#aB Linda passou por ele, correu a 3 a bolsa, pe#ou a cai)inha e a silenciou% Preciso !a1er uma li#a(o% Esse ele!one 3 de $erdadeD - per#un ou ela, apon ando para um aparelho an i#o sobre o criado-mudo% G @onsi#o !a1er uma li#a(oD Ele parou na soleira da por a do close , cru1ando os bra(os e apoiando-se no ba en e% 8as a irar do #ancho% A ele!onis a lhe dar" uma linha e) erna% @on!orme disca$a o n/mero, Linda olha$a de relance para ele, para o lindo corpo $es ido de pre o, e sen iu sua irri a(o aumen ar% Arriscara-se, no i$era ou ra escolha% Apos ara que conse#uiria al#umas horas de pa1 an es de er de $ol ar ao hospi al, mas a sor e no es a$a ao seu lado% A presso dele caiu G a en!ermeira da UTI in!ormou-lhe pelo ele!one% - O dou or @ane acredi a que ele es e*a com al#uma hemorra#ia% O?% Le$e-o de $ol a para a cirur#ia% Di#a a e @ane para abri-lo% Es ou em 8e$erl7 +ills% Le$arei cerca de $in e minu os para che#ar a4%
2unca

@omo as en!ermeiras da UTI conheciam sua $o1, sequer precisou ci ar seu nome% Desli#ou e se $ol ou para o desconhecido mascarado% Lamen o G desculpou-se, rapidamen e irando as p3rolas e pe#ando as roupas% 2o enho como e$i ar% Ei, es " udo bem% Tamb3m sin o mui o% Ela o !i ou% 2o conse#uia $er seu ros o, mas a $o1 pareceu #enuinamen e descon en e% Ela, por3m, sabia que aquilo no passa$a de a ua(o% Ele era pa#o para a#rad"-la% Depois de se $es ir, pe#ou o *aleco do hospi al e a male a, e se apressou em dire(o F por a% Linda se de e$e para dar-lhe um sorriso com uma pon ada de ris e1a, pensando no que poderia er acon ecido% Em se#uida, pe#ou uma no a de cem d,lares da bolsa, dei)ando-a na mesinha ao lado da por a% Ele a eria recebido mais arde% 2o era culpa dele que i$essem sido in errompidos% 5as eu no !i1 nada G disse ele bai)inho% @ompense na pr,)ima $e1% Linda !oi para um corredor que poderia per encer a qualquer ho el discre o, ele#an e e de bom #os o% @aminhou apressadamen e por ele, passando por por as !echadas, e consul ou o rel,#io% De !a o, no de$eria er arriscado ir ao 8u er!l7 naquela arde, no com o pacien e na UTI% 2o en an o, !a1ia semanas que ela queria !a1.-lo, endo inclusi$e pos er#ado a $isi a por con a de di$ersas emer#.ncias m3dicas% Quando dobrou o corredor, Linda !oi recepcionada por uma a enden e, uma *o$em de saia pre a e blusa branca com uma borbole a bordada em dourado no bolso% Es " udo bem, senhoraD G per#un ou ela% A mo(a no sabia o nome da dou ora 5arCus9 odas as associadas do 8u er!l7 eram an6nimas% Recebi uma li#a(o% Seu acompanhan e lhe a#radouD Apro)imaram-se do ele$ador% Ele era per!ei o% Eu #os aria de remarcar% 5as erei de li#ar% Pois no, senhora% 8oa arde% Quando as por as se !echaram em um sussurro, Linda len amen e re irou a m"scara ne#ra de arlequim do ros o e a dobrou, colocando-a na bolsa% Es!re#ou as bochechas, s, para o caso de elas erem !icado marcadas% O ele$ador le$ou a dou ora 5arCus a 3 o andar 3rreo e se abriu dian e da ele#Hncia de bron1e e mo#no da :anelli, uma das lo*as de roupas masculinas mais pres i#iadas de 8e$erl7 +ills% Apressou-se a 3 as por as de $idro que da$am para a Rodeo Dri$e e parou sob a lu1 !or e da arde de *aneiro% Linda colocou os enormes ,culos de sol e sinali1ou para o manobris a do es acionamen o% Era um lindo dia no sul da @ali!,rnia - um 4pico dia de pomares c4 ricos, Linda pensou, e dese*ou er al#u3m especial com quem par ilh"lo% 5as no ha$ia nin#u3m, e pro$a$elmen e *amais ha$eria% I" acei ara isso, aos JK anos de idade e depois de dois casamen os !racassados e in/meros relacionamen os malsucedidos% Ainda que, pensou ela ao olhar para a !achada simples e discre a do 8u er!l7, na $erdade, hou$esse al#u3m com quem par ilhar aquele dia espe acular%%% 5as ela inha de es ar no hospi al, e ele inha ou ras mulheres para a ender% O manobris a rou)e a sua :errari, ela lhe deu uma #or*e a #enerosa e se mis urou ao rHnsi o da 8ule$ar Lilshire% Abrindo as *anelas e permi indo que o $en o !rio soprasse em seus cabelos loiros, Linda se $iu sorrindo, e depois rindo% - Eu $ol arei - disse em $o1 al a para o mons ruoso rHnsi o de 8e$erl7 +ills% - 2o impor a o que acon e(a, 8u er!l7, eu $ol arei%

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2 A PRI5EIRA <EM E5 que Iamie nadou nu na piscina da senhori a +i#hland, ele pensou que ela no es i$esse em casa% Sa4ra da piscina e come(ara a se sacudir no sol quen e da manh quando olhou de relance para cima e a $iu parada, *un o a uma das *anelas do se#undo andar, obser$ando-o a en amen e% Aquilo o surpreendera% Depois o assus ara% A abas ada 8e$erl7 +i#hland poderia !a1er com que ele nunca mais rabalhasse no sul da @ali!,rnia, ou em qualquer ou ro lu#ar, nunca mesmo% Por3m, para sua #rande surpresa, ela no se a!as ara da *anela% 2o #ri ara para ele, ampouco chamara os se#uran(as que pro e#iam sua enorme propriedade em 8e$erl7 +ills% 2a $erdade, no hou$e rea(o $is4$el% Ela simplesmen e permanecera l", com a mo pousada na cor ina e os olhos !i)os nele% Subi amen e emeroso de que os policiais de 8e$erl7 +ills es i$essem para che#ar a qualquer ins an e para le$"-lo embora, Iamie rapidamen e $es iu os *eans e colocou-se a rabalhar na limpe1a da piscina% Repe idas $e1es, ele le$an ou o olhar e ainda a encon rou ali% Terminara o rabalho em empo recorde e sa4ra diri#indo a caminhone e, passando os dias se#uin es em a#onia, F espera de ser repreendido por nadar na piscina de uma clien e G e ainda por cima pelado @uriosamen e, por3m, no recebeu reprimenda al#uma% 2a se#unda $e1 em que nadou na piscina dela, ele o !e1 em um desa!io emer"rio a si mesmo% Ele ima#inou que ela es i$esse em casa, pois o Rolls-Ro7ce Sil$er @loud que odos sabiam ser o seu carro !a$ori o es a$a na #ara#em% E ele $ira o mo oris a limpando o E)calibur% Ima#inando se ela iria para a *anela no$amen e, ele imer#iu em um mer#ulho bem espalha!a oso% Quando saiu al#uns minu os mais arde, nu e pin#ando, ele a $iu l", obser$ando-o% E mais uma $e1, por mais es ranho que parecesse, ela no e$e rea(o al#uma% 2aquela manh seria a erceira $e1% Ele acionou a campainha *un o ao por o de !erro e se iden i!icou ao se#uran(a% Depois, diri#iu sua caminhone e de manu en(o de piscinas pela lon#a passa#em de carros e !oi para os !undos, onde passaria boa par e da manh limpando a enorme piscina de m"rmore da senhori a +i#hland% @om os equipamen os e os produ os qu4micos pron os, ele !e1 uma pausa e es rei ou o olhar para a casa% Ela *" es a$a l", na *anela% Ele quase acenou, mas no o !e1% Em $e1 disso, !icou parado com as mos nos quadris, analisando a "#ua a1ul es$erdeada se mo$imen ando, como se en asse se decidir% Ele pensa$a0 ela quer que eu fa!a isso. Ainda que ela !osse uma personalidade cons an emen e em e$id.ncia, um assun o !a$orecido pela m4dia, bem pouco se sabia a respei o da reser$ada senhori a +i#hland% Ela $i$ia s, em uma das maiores mans;es de 8e$erl7 +ills, cercada por uma equipe de secre "rias, consul ores e pu)a-sacos, a ra$essando o pa4s, de cos a a cos a, em seu Lear*e par icular, con ando com pol4 icos impor an es e as ros do cinema en re seus ami#os, da$a as !es as de cada es a(o, e inha a mais ele#an e das piscinas na ro a de Iamie% 8e$erl7 +i#hland era conhecida pela sua moral !irme% Era uma das maiores apoiadoras do !undador do mo$imen o da Dec.ncia 5oral, no se lembra$a do nome do re$erendo, o e$an#elis a da ele$iso%%%Todos acredi a$am que a cas a senhori a +i#hland era a pr,pria senhori a Dec.ncia e 8ons @os umes, uma pessoa que desapro$a$a udo o que !osse di$er ido% 5as ela inha um se#redinho, Iamie concluiu% Ela se e)ci a$a ao $er *o$ens nadando nus em sua piscina% 8em, decidiu ele, que mal !ariaD Se a e)ci asse o bas an e, al$e1 ela o con$idasse para uma !arrinha em meio aos seus d,lares% Ele sabia de en re#adores que anda$am de rel,#ios Role) por ser$irem bem a essas senhoras de 8e$erl7 +ills% Abai)ou o 14per e depois, bem len a e sedu oramen e, irou o *eans% Parou um ins an e na beira da piscina, concedendo a ela uma bela $iso do !4sico de que an o se or#ulha$a, que an o se es!or(a$a para man er em !orma e, em se#uida, mer#ulhou% Em um
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mo$imen o sua$e e limpo, como uma !aca quen e respassando uma barra de man ei#a% Ele a ra$essou a piscina por bai)o da "#ua e imer#iu na ou ra pon a, onde sua cabe(a dourada despon ou para o sol claro% Em se#uida, come(ou a nadar% De modo casual, pre#ui(oso, es icando cada bra(o comprido e abarcando a "#ua, empurrando-a para r"s, sem es!or(o al#um, de um lado para o ou ro, de um lado para o ou ro, !inalmen e $irando de cos as para dei)ar que a "#ua desli1asse sobre seu corpo, !a1endo sua pele bron1eada relu1ir% Quando saiu da piscina, com a respira(o inal erada, es icou os bra(os acima da cabe(a e sacudiu a "#ua do corpo% Saber que ela o obser$a$a o e)ci a$a% Sen iu-se enri*ecer, o que o sa is!e1 porque isso !a1ia seu p.nis aumen ar% Em se#uida, $es iu o *eans e p6s-se a rabalhar na limpe1a da piscina% Olhou de relance para cima al#uns minu os depois e $iu que ela inha sumido% 8e$erl7 sol ou a cor ina e se a!as ou da *anela% Descobrira o nome dele% Iamie% Depois o irou de sua men e% Seu escri ,rio era $ol ado para os ne#,cios% @on ras ando com o res o da casa, que !ora pro*e ada $isando o lu)o e a ele#Hncia, o local de rabalho de 8e$erl7 +i#hland era pr" ico e sem e) ra$a#Hncias% +a$ia duas escri$aninhas #randes - uma sua e a ou ra de sua secre "ria -, arqui$os de mo#no, um compu ador pessoal 5acin osh e uma copiadora @anon% 5a##ie, sua e!icien e secre "ria, ainda no ha$ia che#ado para rabalhar% +a$ia car as para serem di adas, lis as de con$idados a serem $eri!icadas, pedidos de doa(;es de caridade para serem a$aliados, e con$i es para serem considerados para 8e$erl7 decidir a qual e$en o compareceria e a quais no iria% 8e$erl7 +i#hland inha o car#o de dire ora em di$ersas corpora(;es de por e, par icipa$a do @omi . de @uradores do American "omen for International #nderstanding era a presiden e do conselho do @omi . de Recursos @ul urais da @Hmara de @om3rcio de Los An#eles, e rabalha$a no @omi . do Presiden e para as Ar es e +umanidades% Tamb3m ha$ia a con abilidade pessoal, da qual seu con ador cuidaria, e r.s comunicados de imprensa para serem redi#idos, o que seu assessor !aria% A equipe de 8e$erl7 amb3m inclu4a duas secre "rias sociais e um con a o de rela(;es p/blicas% Re omando seu lu#ar F escri$aninha, 8e$erl7 ser$iu o ch" de er$as do bule de pra a em uma )4cara de porcelana Sevres. O aroma das especiarias permeou o ar da manh% 2o acrescen ou a(/car e somen e mordiscou um dos delicados pe1inhos de limo que es a$am em um pra o% Aos 'N anos de idade, 8e$erl7 +i#hland !ica$a mui o a en a F sua die a% Olhou para o calend"rio sobre a mesa9 ele es a$a em uma an i#a moldura de ouro, um presen e de um publici "rio que dese*a$a mui o publicar a his ,ria de sua $ida% +a$ia uma da a marcada em $ermelho0 NN de *unho% Era o dia pelo qual 8e$erl7 an o ansia$a% O dia da aber ura da @on$en(o Republicana em Los An#eles%Tudo o que !e1, cada passo dado, cada respira(o !oi $ol ada e)clusi$amen e para aquele dia% Ela inha cer e1a de que um po encial candida o F presid.ncia *amais ha$ia se bene!iciado de um pa rocinador o de erminado como o homem que !undou o 5inis 3rio da 8oa 2o$a, o imp3rio e$an#3lico bilion"rio da I <% Quando, no ano an erior, ele anunciou que pensa$a em concorrer ao mais al o pos o americano, 8e$erl7 !icou e) asiada% O !a o de ele omar al deciso si#ni!ica$a a reali1a(o de um sonho% E a#ora que ele inha decidido, a#ora que a$an(a$am a odo $apor para as prim"rias de *unho, a ansiedade de +e$erl7 aumen a$a a cada dia - ele tinha de $encer% E com os con a os e os milh;es dela, 8e$erl7 !aria com que ele conse#uisse% 8ebericando o ch" com canela, ela !i ou a !o o dele na moldura de es anho em sua mesa% Ele au o#ra!ara, acrescen ando0OLou$ado se*a DeusO% Seu sorriso carism" ico cin ila$a para ela%
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O re$erendo conhecera 8e$erl7 +i#hland apenas super!icialmen e em *an ares bene!icen es e e$en os pol4 icos% Sabia bem pouco a seu respei o, mas ela o conhecia in imamen e% Assis ira ao O+ora da 8oa 2o$aO pra icamen e odos os dias duran e anos, perdendo o pro#rama apenas quando es e$e hospi ali1ada para reali1ar uma his erec omia que se complicou% Duran e sua di!4cil recupera(o, ela pediu que ins alassem um $ideocasse e em seu quar o par icular a !im de assis ir aos serm;es dele, e !oi o pro#rama O+ora da 8oa 2o$aO que, ao receber al a do hospi al, ela anunciou F imprensa ser o respons"$el pelo seu pron o res abelecimen o%<.-lo na ela, disse ela aos *ornalis as, e ou$ir a sua $o1 dinHmica preencheu-lhe a alma com o poder e a !or(a necess"rios para se le$an ar da cama e $ol ar ao rabalho% Ela escre$eu para ele, con ando isso, incluindo um cheque de um milho de d,lares% :i ou o calend"rio% NN de *unho% O 5inis 3rio da 8oa 2o$a era a maior Oi#re*a ele r6nicaO dos Es ados Unidos, re ransmi ida $ia ele$iso, diariamen e, por mais de N%N>> canais, publica$a uma Ore$is a semanal de poderO, possu4a uma #ra$adora, duas companhias a3reas, boa par e de +ous on, e !a ura$a milh;es de d,lares mensalmen e% Es ima$a-se que P>Q da popula(o do sul assis isse ao O+ora da 8oa 2o$aO pelo menos uma $e1 por semana9 o $erdadeiro pa rim6nio da i#re*a em oda a na(o era pra icamen e imposs4$el de con ar% 2o ha$ia d/$ida a respei o0 o re$erendo era um homem poderoso% E en!a i1a$a a dec.ncia moral% Pousando a )4cara no pires, 8e$erl7 se le$an ou da escri$aninha e se $iu dian e da *anela mais uma $e1% <es ia uma /nica sol a9 a seda a1ul-clara res$ala$a nas pernas nuas% @om a mo na cor ina, bai)ou o olhar para o ma#n4!ico *ardim em decli$e que se es endia da colina em que se si ua$a a casa% O paisa#ismo era o ar 4s ico e bem elaborado que nin#u3m ha$eria de ima#inar que os ne#,cios a ribulados e o bairro comercial de 8e$erl7 +ills es i$essem o pr,)imos, desper ando para um dia de ne#,cios e r"!e#o in enso% Seu olhar se !i)ou na piscina% O nome dele era Iamie, sua secre "ria inha in!ormado% 8e$erl7 o obser$ou desli1ar a rede da piscina ao lon#o da "#ua es$erdeada% As cos as es a$am molhadas de suor9 a lu1 do sol brinca$a com a pele bron1eada% O lon#o cabelo loiro, secando ap,s as bra(adas dadas, reca4a sobre os ombros ao melhor es ilo <iCin#% E os *eans eram aper ados demais% Ela !icou se per#un ando como ele conse#uia se mo$imen ar neles% Ele inha o ipo de raseiro que as #aro as de ho*e em dia pareciam dese*ar0 arredondado e a re$ido% - DesculpeB - uma $o1 res!ole#an e sur#iu a r"s dela% - :iquei presa no rHnsi o da au oes rada de San Die#oB De novo 8e$erl7 se $ol ou para a secre "ria, 5a##ie, que en ra$a apressada, com a bolsa pendurada no ombro, os bra(os carre#ados de pap3is, uma mo a#arrando uma pas a de rabalho% Sem pressa G respondeu 8e$erl7 com um sorriso% GAinda emos al#uns minu os% Iuro que 3 uma conspira(o G resmun#ou 5a##ie ao pe#ar o ele!one no aparador% Aper ando a ecla que li#a$a F co1inha, disse0GTodas as manhs 0 o rHnsi o piora% Posso *urar que $e*o os mesmos carros parados nas mesmas pis as%%% Ol", co1inhaD Aqui 3 a 5a##ie% 5ande ca!3, por !a$orD E um bolinho de chocola e% Obri#ada% 5a##ie ?ern, aos =R anos, era cheinha e inha oda in en(o de permanecer assim% Enquan o espalha$a pap3is na escri$aninha e con inua$a a resmun#ar sobre uma conspira(o da empresa de 6nibus para que as pessoas passassem a se locomo$er com o ranspor e p/blico, 8e$erl7 olhou no$amen e para o *o$em loiro ra ador de piscinas% Os mesmos carros parados odos os dias, *uro, s, para a ra$ancar a es rada% AhB G suspirou 5a##ie quando o ca!3 e o bolo che#aram%
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Ela li#ou a ele$iso% 8e$erl7 imedia amen e se a!as ou da *anela e se#uiu para o so!" de $eludo% As duas mulheres se acomodaram, descal(as, !i ando 1 a ela do aparelho% Assis iram ao O+ora da 8oa 2o$aO an es de come(ar a rabalhar% 5esmo quando 8e$erl7 inha de $ia*ar e elas es a$am no *a inho a ra$essando o pa4s, ou quando es a$am hospedadas em um ho el em ou ra cidade, elas sempre passa$am a primeira hora do dia assis indo ao re$erendo% A pros i ui(o e a porno#ra!ia eram os seus al$os principais, mas ele amb3m produ1iu um !ilme erri$elmen e realis a con ra o abor o% Ele or#ani1a$a in$as;es em salas de cinema que e)ibiam !ilmes para adul os, en$ia$a b4blias e pre#adores *o$ens e 1elosos na escurido da Rua =&, do +oll7Sood 8ule$ar, e na Rua PolC, e, assim como 8e$erl7 +i#hland, !oi decisi$o para que a re$is a $la%&o% !osse re irada das bancas das lo*as de con$eni.ncia% Se !osse elei o presiden e, ele ha$ia prome ido que limparia os Es ados Unidos% Os $iol;es e os @an ores da 8oa +ora iniciaram um hino en usiasmado e em se#uida ele apareceu, marchando no cen"rio e li eralmen e #ri ando para seu audi ,rio0 Irmos e irms, enho 8oas 2o$as para $oc.sB 2o ha$ia d/$idas, o homem de!ini i$amen e inha ma#ne ismo% Ele e'alava poder, como um dra#o cuspidor de !o#o% Podia-se sen ir seu calor a ra$essando o $idro da T<% Seu esp4ri o #al$Hnico parecia emanar do corpo cheio de ener#ia% 2o era mis 3rio al#um o mo i$o pelo qual o re$erendo era o popular, mesmo en re os descren es% Ele era um $endedor, pura e simplesmen e% Um *ornalis a cer a $e1 per$ersamen e comen ou que o !undador da 8oa 2o$a poderia $ender can#urus para os aus ralianos% 5as o que o re$erendo $endia era Deus% Deus e dec.ncia% E o al$o principal do sermo do dia era uma re$is a chamada (eefcake, supos amen e uma re$is a para mulheres, mas que, por er !o os de homens nus em poses sedu oras, era a predile a en re os homosse)uais% - Pre#o a minha 8oa 2o$a de ho*e a par ir da car a de Paulo aos Romanos - e)clamou o re$erendo para odo o pa4s% - E Paulo disse que por serem olos os homens, Deus os dei)ou para !a1er as coisas p3r!idas que seus cora(;es dese*assem, e eles !a1em coisas $er#onhosas uns para os ou ros% Por causa do que os homens !a1em, Deus os abandonou para as suas pai);es $er#onhosas% A 3 mesmo as mulheres pervertem o uso natural do se'o em prticas contrrias )s leis da natureza. Irmos e irmsB - e)clamou ele ao a ra$essar o palco em passadas lar#as% G So!ro pro!undamen e ao admi ir isso, mas ho*e e)is em casas de pecado e corrup(o em nosso lindo pa4s% O mal !a1 o ninho onde Sa #era seus s/di os% Onde as mulheres $endem seus corpos e os homens en ram em busca do pecado e da lu)/ria% So ais lu#ares que debili am o poder des e pa4s ma#n4!ico% @omo os Es ados Unidos podem con inuar a ser o pa4s mais poderoso, o l4der para o qual odas as na(;es do mundo se $ol am, se olerarmos ais pr" icas $is em nosso meioD Se os homens $o Fs casas de pros i ui(o, en o o que ser" do sa#rado ma rim6nioD Se as mulheres $endem seus corpos, en o como nossas crian(as crescero puras, conhecendo a pala$ra do SenhorD O re$erendo sacudiu um dedo para o c3u e rapidamen e en)u#ou o suor da es a com um len(o% - Di#o que de$emos acabar com essas casas de pecado e corrup(oB De$emos procur"las onde quer que es e*am e le$"-las ao choB @arre#aremos as ochas da re ido e des ruiremos as paredes corrup as, $endo-as queimar, como o pr,prio in!erno de Sa B -Am3m - disse 8e$erl7 +i#hland%
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Am3m - repe iu 5a##ie% Quando o pro#rama erminou, elas con inuaram sen adas duran e al#uns minu os em sil.ncio% En o 8e$erl7 suspirou e disse0
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T melhor come(armos a rabalhar% A con$en(o ser" daqui a apenas seis meses% +" mui o que !a1er% Enquan o a secre "ria ia para a escri$aninha para pe#ar a a#enda do dia, 8e$erl7 +i#hland !oi no$amen e para *un o da *anela espiar% @he#ou a empo de $er a caminhone e de manu en(o de piscinas descendo o caminho de carros%

desconhecido no era no$idade para Trudie S ein% Era assim que ela cos uma$a passar as noi es de s"bado% @on udo, !a1er se)o com um es ranho naquelas condi(;es espec4!icas, concluiu ao $islumbrar o lo#o ipo em !orma de borbole a acima da por a, de!ini i$amen e era al#o no$o% E a e)ci a$a al3m da ima#ina(o% Ao receber o 4que e de es acionamen o do manobris a e ou$i-lo se a!as ar com seu @or$e e a1ul !erre e, Trudie sen iu uma repen ina e inesperada descar#a de medo% 5as do que inha medoD A!inal, sua prima Ale)is $isi a$a aquele lu#ar h" semanas9 Ale)is no para$a de discorrer sobre as mara$ilhas !an "s icas dali% OOnde $oc. pode reali1ar qualquer !an asia que quiserO, ela lhe dissera% E amb3m ha$ia a dou ora Linda 5arCus, para quem Trudie ha$ia pro*e ado e cons ru4do um sol"rio e um spa na casa de praia% A dou ora 5arCus era uma das associadas do 8u er!l7, se#undo Ale)is, por mais empo ainda% 2a $erdade, !ora Linda 5arCus quem recomendara a prima de Trudie para se associar ao local, uma $e1 que eram ami#as 4n imas desde o empo da !aculdade de medicina% Por an o, l" es a$a Trudie, com seus rin a anos, F procura de al#o, parada na cal(ada da Rodeo Dri$e, pres es a er o seu dese*o mais cobi(ado a endido% De !a o, #ra(as F dou ora 5arCus%
:AMER SEEO @O5 U5

Era assim que o 8u er!l7 opera$a, Ale)is lhe e)plicara% I" que era um clube pequeno e reser$ado, cada associada inha a permisso de indicar uma pessoa% A dou ora 5arCus escolhera sua melhor ami#a, Ale)is, e Ale)is decidira recomendar a prima, Trudie% Duas semanas an es, lo#o ap,s o i 2a al, Trudie !ora a 3 l" para !a1er uma en re$is a e receber orien a(;es da dire ora% +" r.s dias, recebeu uma pulseira especial, e a#ora ela amb3m era uma s,cia habili ada com odos os direi os e pri$il3#ios que o 8u er!l7 proporciona$a% I Trudie le$an ou a #ola do casaco e es rei ou o olhar para o pr3dio dian e da lu1 o!uscan e daquele m.s de *aneiro !rio% O que 8u er!l7 proporciona$a%%% <ou e con ar, Trudie - a prima lhe disse% G O 8u er!l7 *" !e1 mara$ilhas por mim% Es " a*udando a me encon rar, a me descobrir%Tal$e1 ele consi#a sal$"-la amb3m% Sal$ar% Era o que Trudie espera$a% Os encon ros de apenas uma noi e in!ind"$eis e de#radan es com homens que nunca li#a$am depois, ou que se mos ra$am $erdadeiros desapon amen os F lu1 do dia se#uin e,!i1eram com que Trudie S ein rilhasse um
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caminho para lu#ar nenhum% E ela queria, desesperadamen e, ir para algum lu#ar%%% @om algu*m. 8em, o primeiro passo eria de ser dado% Por isso ela o deu, a ra$essando a por a de $idro da :anelli, a bu ique 5 A S ulina @ de 8e$erl7 +ills com a eni#m" ica borbole a em sua simples !achada% Trudie conhecia a lo*a9 h" al#uns anos !ora a 3 l" para comprar uma camisa social Loire <alle7 para o namorado, e ele se $irou para dar a camisa ao namorado dele. A lo*a era ele#an e com sua decora(o mo#no-bron1e, e ii naquele ins an e es a$a lo ada de clien es rocando presen es de 2a al% II Trudie parou um momen o para acalmar o cora(o sobressal ado% Reconheceu al#uns dos ros os naquela mul ido0 o dire or de cinema cu*a piscina ela pro*e ou e cons ruiu9 o !amoso 4dolo do rocC 5icCe7 Shannon, en ando passar despercebido9 e, na se(o de hi#iene pessoal,Trudie reconheceu 8er$el7 +i#hland, a !amosa an!i ri da sociedade% Por um se#undo,Trudie se per#un ou se ela era associada da opera(o secre a que se desen$ol$ia no andar superior% 5as odos sabiam que 8e$erl7 +i#hland era uma de!ensora !errenha do 5inis 3rio da 8oa 2o$a, e que ipo de $ida moral e e)emplar ela le$a$a Al3m disso, Trudie no ou a aus.ncia do bracele e de borbole a em seu pulso,

A maioria dos clien es da lo*a,Trudie sabia ao abrir caminho, desconhecia o que se passa$a no andar de cima% A dire ora ha$ia lhe #aran ido isso% Aquelas pessoas es a$am ali, de !a o, para comprar al#uma coisa9 bem poucas a#iam como ela, se#uindo para os !undos da lo*a, !a1endo ques o de que seu bracele e !osse $is o - o bracele e !ei o de elos delicados de ouro com um pin#en e de uma pequena borbole a% :inalmen e, ela che#ou F par e de r"s, onde manequins de carne e osso des!ila$am a moda da casa para clien es sen adas% Aquela par e da lo*a era super$isionada por !uncion"rias especiais, mulheres com saias pre as e blusas brancas com borbole as bordadas nos bolsos% Trudie sabia que aquelas eram !uncion"rias di!eren es das que rabalha$am na !ren e da lo*a% Somen e elas sabiam aonde o ele$ador par icular le$a$a% Trudie *" $ira modelos masculinos an es% 2a $erdade, al#uns dos rapa1es que eram con ra ados por ela amb3m rabalha$am como modelo% Sempre bron1eados, corpos moldados pelo "rduo e)erc4cio !4sico, e normalmen e com mechas douradas, eles cos uma$am !icar bem an o em *aque as de seda e cal(as cin1a de l como em *eans des#as ados e camise as% 2o en an o, Trudie sempre pensou que os modelos do 8u er!l7 en$er#onhariam os seus pro , ipos de +e-5an% E a#ora ela sabia o porqu., o real mo i$o que os orna$a o belos% 2o inha nada a $er com o des!ile de roupas% Trudie sen ou-se, recusou a o!er a de ch" e champanhe, e obser$ou o des!ile de moda que era uma o!er a di"ria da ele#an e :anelli% En!ei i(ada, man e$e os olhos !i)os na por a do $es i"rio dos modelos% Os homens sa4am um a um e passa$am len amen e en re as clien es sen adas, sendo que a maioria era de mulheres% Os modelos $es iam uma ampla $ariedade de pe(as, desde *aque as de couro a 3 pi*amas da Sa$ile RoS, e os pr,prios homens represen a$am uma bela ampli ude de ipos, an o em idade como em !4sico e modos% #m pouco de tudo para todos, Trudie pensou enquan o sua e)ci a(o aumen a$a% O rel,#io de bron1e na parede marca$a as horas enquan o os homens sa4am do $es i"rio, des!ila$am, sorriam, posa$am e desapareciam no$amen e% @lien es se le$an aram e sa4ram, ou ras en raram e se acomodaram% A maioria sa4a com as compras nos bra(os Umas Trudie no ou que nenhuma en rou naquele ele$ador especial no !undo da lo*aV% @on!orme ela obser$a$a os homens - aquele com o !4sico de Arnold SchSar1ene##er com o pul,$er de pescador, o asi" ico bai)inho e ri*o com

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o ra*e de Cun#-!u G,Trudie no ou duas ou ras mulheres que es a$am sen adas ali h" an o empo quan o ela% Seu olhar pousou nos pulsos delas% Tamb3m usa$am bracele es com pin#en es de borbole a% E !oi, en o, que ela o $iu% Ele inha cabelos #risalhos e uma apar.ncia dis in a, al$e1 es i$esse na casa dos sessen a anos, e $es ia um mara$ilhoso sobre udo de ca)emira pre a% Trudie !icou subi amen e sem ar% Ele era espetacular. +le. +Ia escolheria aquele. 5as a#ora que o momen o ha$ia che#ado, a hora em que sua !an asia come(aria,Trudie sen ia-se subi amen e 4mida, ine)plica$elmen e relu an e% Decepcionei, me tantas vezes... Olhando para ela, qualquer um pensaria que Trudie S ein !osse um sucesso absolu o com os homens0 era al a, uma loira bem apessoada que $es ia roupas da moda, arruma$a os cabelos com esmero e #uia$a um carro de J> mil dolares% 2o local de rabalho, $es ia shor s com camise as re#a a que re$ela$am seu corpo bron1eado e a l3 ico, e comanda$a mais de $in e homens de uma s, $e1% A ques o era que mui os deles s, a en)er#a$am com uma loirinha ola, uma o "ria riquinha que no eria como !a1er a sua his ,ria so1inha no ramo da cons ru(o e que, por an o, precisa$a de um Ohomem ao seu ladoO% Enquan o obser$a$a o modelo #risalho desaparecer $es i"rio aden ro, Trudie permi iu-se lembrar de uma recorda(o dolorosa que normalmen e man inha presa nas pro!unde1as de sua men e% Era a lembran(a de uma noi e passada h" pouco mais de um ano a r"s% O rabalho com piscinas es a$a come(ando a diminuir de ri mo G a empresa de Trudie es a$a sempre mais ocupada duran e a prima$era e o $ero,quando a maioria das piscinas era cons ru4da% 2aquele no$embro em par icular, QUA2DO OS de alhes !inais eram arrema ados - !on es sendo ins aladas, spas em !uncionamen o, paisa#ismo comple ado e inspe(;es !ei as G, Are# Olson, seu encarre#ado de al$enaria, um homem com quem ela ha$ia rocado al#uns !ler es duran e $"rios meses,por !im a abordou aber amen e0 - O rabalho lo#o $ai diminuir, Trudie G disse ele com uma !ala arras ada, que ela passou a apreciar% G 2o eremos con!li os de a#enda para nos a rapalhar% Que al sairmos para omar um drinqueD 8em, Are# Olson inha seu pr,prio dinheiro, diri#ia um Allan e, poderia er qualquer mulher que quisesse, e no parecia querer pro$ar sua masculinidade, como !a1iam mui os dos ou ros homens% Por isso, Trudie decidiu que es aria se#ura e abai)ou as de!esas% E udo correu bem - a princ4pio% Primeiro, *an aram e dan(aram em um res auran e de San <icen e na par e oes e de Los An#eles% Em se#uida, !i1eram um e)ci an e passeio de carro pela au oes rada da @os a do Pac4!ico% E depois, pararam o carroB @omo um casal de adolescen es e)ci ados% Trudie adorou% O cen"rio odo pareceu o idilicamen e *u$enil que es a$a carre#ado de cer a inoc.ncia% @omo consequ.ncia, ela sucumbiu an es do que plane*ara% Em se#uida, ba endo a areia das roupas ao subirem a encos a onde inha dei)ado o carro, Are# lhe disse0 @aramba, $oc. se saiu melhor do que o esperado% <oc. nos en#anou direi inhoB O que quer di1er com issoD - per#un ou ela ao en rar no carro, *" sabendo a respos a, emendo-a, sem querer ou$i-la, subi amen e dese*ando no er sa4do com Are# Olson naquela noi e e er dado ou$idos aos seus ins in os quando eles lhe sussurraram para omar cuidado, pois ele de$ia es ar armando al#uma% Todos pens"$amos que $oc. !osse l3sbica% Al#uns dos rapa1es a 3 !i1eram uma apos a% Quando o rabalho re omou seu pico de in ensidade, Trudie inha con ra ado um no$o encarre#ado de al$enaria% E amb3m ins i uiu uma no$a re#ra para si0 nunca mais sairia com os rapa1es do rabalho%

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O que no lhe dei)ou ou ra sa4da do que os passeios de s"bados F noi e, os desconhecidos em bares de sol eiros que se mos ra$am aman es apressados, e#o4s as e s, sabiam per#un ar O!oi bom para $oc.DO% Ele saiu no$amen e, o modelo #risalho, e o cora(o dela deu um sal o% Daquela $e1, ele usa$a um casaco de couro e um cachecol branco de seda ao redor do pesco(o% Quando passou por ela, Trudie acredi ou que ele lhe lan(ou um sorriso especial% Ela olhou para as ou ras duas mulheres0 uma *" inha sa4do9 a ou ra escre$ia al#o em um peda(o de papel que, em se#uida, en re#ou para a a enden e% Trudie rapidamen e abriu a bolsa e pe#ou o bloquinho de no as% :icou subi amen e ansiosa, emendo que ele *" i$esse sido escolhido% Por que perdia an o empo sen ada aliDB As mos remiam enquan o escre$ia% Aquilo era inacredi "$elB -antstico O que $oc. !a1 no 8u er!l7D - per#un ou cer a $e1 F prima, Ale)is% - Tudo o que ima#inar,Trudi% Eles so bem a!a$eis% - 8em, e quan o a Linda 5arCusD O que ela !a1 quando $ai l"D E Ale)is respondeu0 - Linda #os a de !i#urinos% Tamb3m pre!ere m"scaras, an o para ela como para seu parceiro% .scaras Trudie pensou ner$osa ao en re#ar o peda(o de papel F a enden e% E como seria com seu aman e #risalhoD Seria ele capa1 de reali1ar a !an asia que ela ha$ia requisi ado, ela subiria e encon raria udo ali, e)a amen e como inha acabado de escre$er naquele papelD Trudie no precisou esperar mui o% Sen ada, con orcendo as mos con!orme os minu os pareciam se es ender G ela,Trudie S ein, normalmen e o F $on ade e se#ura de si no que se re!eria ao se)o casual re1a$a para que a ou ra mulher no a i$esse $encido na escolha do modelo #risalho% Em se#uida, a a enden e re ornou, murmurando0 -Por aqui, por !a$or% E Trudie se $iu se#uindo a mulher para den ro do ele$ador pri$a i$o% EIa pensou duran e horas sobre o que $es ir para o encon ro especial daquela noi e% @om o passar dos anos, aumen ando o seu ne#,cio de cons ru(o de piscinas, lu ando para $encer em um campo dominado pelos homens e dis ribuindo ordens para ipos eimosos nas cons ru(;es,Trudie aprendera a suprimir sua !eminilidade na ural e a ado ar um es ilo a#ressi$o, r4spido Se no o i$esse !ei o, nenhum dos rapa1es que rabalha$am para ela a le$aria a s3rio, e os pro*e os *amais seriam conclu4dos% E ela sabia que, como consequ.ncia, ela aparen a$a ser uma mandona sempre irri ada, sempre pron a a pro$ar ser o boa quan o qualquer homem% 2o rabalho, ela en a$a ornar-se uma !i#ura neu ra, usando shor s e re#a as Uno ha$ia como dis!ar(ar os seiosV, mas quando #uarda$a a pranche a e as plan as e se prepara$a para uma noi e na cidade,Trudie $ol a$a seus ins in os para um modo ul ra!eminino% Para aquela primeira noi e no 8u er!l7, ela comprara uma roupa especial0 uma saia lon#a de ecido de ape(aria, uma blusa de seda a1ul brilhan e, e brincos e colar de pra a%Trudie sabia que des!ila$a !eminilidade, !a1endo desaparecer odos os ra(os que denuncia$am seu rabalho com cons ru(o% A a enden e condu1iu Trudie por um corredor silencioso, dian e de por as !echadas, e quando che#aram a um quar o no !im dele, ela disse com um $o1 sua$e0 - Queira en rar, por !a$or% Trudie obedeceu% E a por a !echou-se a r"s dela, dei)ando-a so1inha na sale a de *an ar pequena e 4n ima, belamen e decorada com so!" e cadeiras pro$en(ais !rancesas, com pra eleiras de li$ros, carpe e #rosso, e uma mesa *" pos a com oalha de linho, porcelana, cris ais e $elas% +a$ia uma #arra!a de champanhe #elando em um balde de pra a9 as lu1es .nues ilumina$am
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sua$emen e uma bande*a de cris al e um /nico bo o de rosa $ermelho% 5/sica ambien e sa4a de al o-!alan es in$is4$eis% Trudie cus a$a a acredi ar no quan o se sen ia ner$osa% Ius o ela, que inha aprendido com o pai a sempre er o con role da si ua(o, a es ar no comando% 5esmo em suas escapadas de s"bado, quando ela conhecia homens e $ol a$a para casa com desconhecidos, era ela quem da$a as ordens% Sem nenhum pin#o de ansiedade ou d/$ida% 5as ali es a$a ela se per#un ando0 o que estou fazendo aqui? 5as no inha sido o pai dela quem lhe ensinou a sempre dese*ar as es relas, a moldar os sonhos se#uindo o dese*o do seu cora(oD 2o !oi ele quem lhe ensinou udo a respei o dos ne#,cios da cons ru(o, le$ando-a a 3 as cons ru(;es quando no passa$a de uma menininha, mar elando em sua !ilha o senso de $alor pr,prio, de iden idade, de independ.nciaD Seus pais no discu iram por issoD Sophie querendo que a !ilha se#uisse a radi(o e encon rasse um marido para ser uma boa esposa e boa me enquan o Sam insis ia que o mundo es a$a mudando, que os empos eram ou ros e que sua !ilha poderia ser udo o que quisesse ser% Sam S ein, o homem mais *us o e hones o a caminhar sobre a !ace da Terra, na cabe(a de Trudie ensinou a ela, a 3 o dia de sua mor e r"#ica e precoce, a sonhar e a !a1er esses sonhos se ornarem realidade% 8em, no era aquilo que ela es a$a !a1endo no 8u er!l7D Procurando por, como a prima mesma disse, uma salva!/oD Tal$e1 ela encon rasse respos as en re aquelas paredes, al$e1 descobrisse o que $inha procurando, descobrisse o que a !a1ia sair de seu apar amen o nas noi es de s"bado e parecia impeli-la a se relacionar com desconhecidos em encon ros de!ini i$amen e insa is!a ,rios e mui as $e1es desas rosos% Ela re!le ia sobre udo isso enquan o ou$ia passos $indos do corredor% Trudie es a$a ali mais do que simplesmen e por se)o G isso ela conse#uiria er em qualquer lu#ar% Ela es a$a ali dese*ando encon rar solu(;es% +a$ia ou ra por a do ou ro lado do quar o% Ela se abriu e ele en rou% Trudie no conse#uia acredi ar G ele era ainda mais belo naquele cen"rio 4n imo e sua$emen e iluminado% Es a$a impeca$elmen e $es ido%Trudie no ou que a *aque a que ele $es ia era uma Pierre @ardin de l pre a que lhe cabia per!ei amen e% @al(as cin1a, camisa de seda cin1a perolada e #ra$a a $inho% E o homem por si s,0 al o e ma#ro, com a con!ian(a deposi ada em seuS ombros% Ele poderia ser o presiden e de uma #rande corpora(o, ela pensou, ou o rei or de uma #rande uni$ersidade% El se apro)imou e lhe disse em um om sua$e e re!inado0 - Es ou con en e que enha podido $ir ho*e% O *an ar no de$e demorar% Por que no nos sen amosD Ele a ocou no co o$elo e a condu1iu para um so!a1inho de $eludo a1ul% - Aos aria de uma bebidaD - per#un ou, encaminhando-se para o bar% <inho branco, por !a$or G disse ela, surpresa com a $o1 4mida que dei)ou escapar% Ele $ol ou com uma a(a al a para ela e um copo com um l4quido cas anho para si% Ele se acomodou em uma das pol ronas, com a ranquilidade e e !amiliaridade de es ar em casa, dei)ando o drinque de lado, sem pro$"-lo% Trudie bai)ou o olhar para seu $inho% Sen ia-se pouco F $on ade sob aquele olhar acin1en ado% Surpreendeu-se em $er que no sabia o que di1er ou !a1er em se#uida% A!inal, aquilo era di!eren e dos seus encon ros de s"bado% Es a$a pa#ando por aquele momen oB Es ou lendo al#o mui o in eressan e G disse ele, pe#ando um li$ro que es a$a na mesinha ao lado de sua pol rona% Le$an ou-o para que ela o $isse% - Tal$e1 $oc. *" o enha lido%%% Trudie obser$ou o 4 ulo% Sim, *" inha lido% 0 - O que achou deleD G per#un ou ele% - 8om% 2o an o quan o seus an eriores, por3m% - @omo assimD
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- +um, bem%%% G Trudie sor$eu um #ole de $inho F procura de empo para se recompor% O que ha$ia de errado com elaD Em odos os anos com seu pai, um dos passa empos predile os deles era en rar em discuss;es acaloradas a respei o de li$ros e eorias% Ele lhe ensinara a ar e e as ar imanhas dos deba es, e ela se ornou o boa que, no ano an erior F mor e dele, !inalmen e o $encera% Trudie lo#o percebeu o que es a$a errado% +stava sem prtica. Oi o anos de con$ersas ao redor de piscinas e can adas !racas do ipo OQual o seu si#noDO en!erru*aram as suas habilidades% E a#ora seu acompanhan e #risalho a con$ida$a a !a1er uma no$a en a i$a% Era e)a amen e o que ela pediu ao escre$er no papel no andar de bai)o% - Acho que ele es " se es!or(ando dessa $e1 - disse ela, re!erindo-se ao au or do li$ro% Seus rabalhos iniciais basea$am-se em eorias concre as e es udos me iculosos% 5as es e parece !abricado% <oc. em que se lembrar de que o /l imo li$ro dele !oi lan(ado h" de1 anos% Desde en o, nada% Quando li esse a4, no conse#ui me des!a1er da sensa(o de que o au or acordou cer a manh e percebeu que es a$a caindo no esquecimen o% T como se ele i$esse *un ado odos os ami#os e di o0 +i $reciso de uma nova id*ia pop,cientfica. Al#u3m em al#uma su#es oD Ele riu de le$e% - <oc. pode er ra1o, embora eu ainda no o enha erminado de ler% Auardarei a minha opinio a 3 o */ri se re irar% - Qual o seu nomeD G Trudie per#un ou de supe o% G @omo de$o cham"-loD - Do que #os aria de me chamarD -Thomas - respondeu ela% - <oc. parece ser um Thomas% Ele bebericou o drinque e disse0 - Sabe, ainda que eu no enha erminado de ler o li$ro, acredi o que erei de desa!i"-la no que disse a respei o do rabalho do au or% <oc. ale#a que os primeiros rabalhos dele se basea$am em eorias s,lidas% E quan o ao primeiroD Uma ,b$ia in$en(o como nunca $i an es% Trudie le$an ou as sobrancelhas% - 5as era o primeiroB E !oi escri o nos anos NPR>% Ele era *o$em e in#.nuo, es ando suas asas, por assim di1er% D.-lhe o bene!4cio da d/$ida, pelo menos% - Parece-me que 3 $oc. quem no es " dando o bene!4cio da d/$ida para ele com es e li$ro% -<oc. ainda no o leu por in eiro% Espere a 3 o cap4 ulo N>%Toda a ar#umen a(o dele cai por erra nesse pon o% GI" li o cap4 ulo N> e discordo, porque quando $oc. e)amina com a en(o a es ru ura sub*acen e da ese dele%%%

O deba e correu F sol a% Reconquis ando a con!ian(a,Trudie re irou os sapa os e sen ou-se sobre as pernas%Thomas ser$iu-lhe mais $inho e con inuou a desa!iar suas opini;es% En o, uma discre a ba ida F por a in errompeu a con$ersa e o #ar(om en rou com o carrinho do ser$i(o de quar o% Trudie no inha $on ade de comer% Es a$a animada, en$ol$ida demais na discusso% Ela e Thomas con inuaram a deba er enquan o o #ar(om lhes apresen ou salada de espina!re !resco e co#umelos, mis urando-a% Trudie a acou as conclus;es de Thomas quando o creme a1edo e o ca$iar !oram ser$idos9 ele a le$ou para o can o de!ensi$o quando che#aram ao !ran#o com man*erico e Fs ba a inhas com alecrim% I#noraram comple amen e a or a sobremesa9 dei)aram o ca!3 es!riar% Os olhos $erdes de Trudie reli1iam quando ela marca$a um pon o9 a $o1 se ele$a$a quando a $i ,ria pendia para o lado dele% Ela !ala$a r"pido, in errompendo-o mui as $e1es% Ela se inclinou sobre os bra(os cru1ados, reme)eu nos brincos penden es em a#i a(o, !icando cada $e1 mais animada com cada obs "culo que ele lan(a$a em seu caminho%
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:icou in ensamen e cien e dele. O le$e cheiro de couro in#l.s, o brilho do seu Role) de ouro, as unhas bem aparadas% @lasse, em cada cen 4me ro% 5 u i o dis an e de *eans e chap3us duros ou do pa ernalismo se)is a%Thomas ou$ia o que ela di1ia, e lhe da$a cr3di o quando ele lhe era de$ido% Ele irou a *aque a e a!rou)ou a #ra$a a%Es a$a inclinado sobre a mesa na dire(o dela, en$ol$ido o in ensamen e no deba e quan o ela%Trudie sen iu o cora(o ba er apressado9 sen iu $er i#em% Es a$a en on ecida% E mui o li#ada% - Es " errada G disse ele% - 2ao es ou, noB Se e)is e um assun o que conhe(o melhor do que nin#u3m 3 esse%<oc. precisa ler Lhi in# on para compreender comple amen e%%% - Lhi in# on 3 secund"rio% Trudie le$an ou-se de um sal o% - Isso no passa de uma opini/o,Thomas, e no um !a o% A!as ou se dele, #irou e $ol ou% @ap ou um re!le)o seu no espelho0 o ros o corado, os olhos cin ilan es e !ebris% Deus, como es a$a e)ci ada% De s/bi o, percebeu que queria aquele homem mais do que quis qualquer ou ro, e decidiu que se ele apenas a ocasse, ela pe#aria !o#o% E lo#o Thomas se le$an ou e a alcan(ou% In errompeu a !rase dela com um bei*o arden e, o deba e che#ou ao !im e Trudie sussurrou0 -Ai, meu DeusB DepressaB 0pido :i1eram amor no carpe e !o!o% Quando Trudie #ri ou no or#asmo, pensou que morreria - *amais inha $i$enciado um cl4ma) o in enso, o per urbador% E quando udo erminou, !icou dei ada por um empo nos bra(os de Thomas, mara$ilhando-se com a noi e que acaba$a de er, e percebeu que aquele !oi o melhor se)o que e$e em mui o empo, possi$elmen e na $ida in eira% Enquan o Thomas a acaricia$a e bei*a$a,Trudie mal conse#uia acredi ar no que inha acon ecido, que aquilo inha sido real. En o, uma per#un a lhe $eio F men e, por3m no queria quebrar o encan o do momen o% Assim, per#un ou somen e para si - e ela no inha a respos a% Quem es a$a por r"s daquela opera(o m"#ica nos quar os acima da bu ique masculina :anelliD Quem concebeu aquela id3iaD Quem come(ou udo aquiloD Quem a #erencia$aD 1uem, de fato, era (utterfl%?

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3ovo .*'ico, 4567 A LE58RA2WA 5AIS A2TIAA da in!Hncia de Rachel era dela mesma acordando no meio da noi e e ou$indo a me #ri ar% Lembra$a-se de er sa4do do ber(o - de$ia usar !raldas ainda - e caminhar pelo corredor a 3 o ou ro quar o% A por a es a$a en reaber a% Ela sabia que mame e papai es a$am l"% Ela se lembra$a de er $is o a me, nua, de qua ro na cama, e o pai a r"s dela, empurrando, com o que parecia ser a barri#a, enquan o a me chora$a e implora$a para que ele parasse% :oi s, quando inha ca or1e anos que Rachel aprendeu o que eles es i$eram !a1endo naquela noi e% Dois mis 3rios cerca$am o nascimen o de Rachel DS7er% Ela desconhecia a e)is .ncia deles a 3 um dia escaldan e quando inha de1 anos de idade e, endo sido dei)ada so1inha no railer porque os pais inham ido F aberna local na es rada, Rachel se $iu en ediada% O 3dio le$a ao desassosse#o, e o desassosse#o pode #erar curiosidade, que, por sua $e1, le$a a descober as% As $e1es, descober as indese*"$eis% @omo no caso da $elha cai)a
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de charu os ?in# EdSard, que Rachel encon rou escondida debai)o da pia, a r"s de produ os de limpe1a e rapos% Aos de1 anos, Rachel era uma crian(a precoce G no inha mui a educa(o !ormal Useu pai a$en ureiro e desempre#ado cuidou para que isso acon ecesseV, por3m era in eli#en e% Ela lia coisas al3m da sua !ai)a e "ria G uma habilidade aprendida na solido e no desespero de escapar de uma $ida esqu"lida na !an asia da $ida nos li$ros G e inha um olhar a#u(ado% Em um relance percebeu que a cai)a de charu os no inha sido colocada no !undo embolorado por obra do acaso, mas parou ali por in erm3dio de uma mo a en a% Ob$iamen e, na men e mui o cria i$a de Rachel, aquela era a cai)a de um esouro% Abriu-a% Em meio a um amon oado de !i as, car ;es de ani$ers"rio desbo ados, um anel e 4que es de en radas de cinema, ha$ia dois i ens que dei)aram a menina perple)a% O primeiro era uma !o o#ra!ia9 o se#undo um documen o com *ei o de ser o!icial% Sendo capa1 de ler o bem, ela descobriu em se#undos que o documen o era uma cer ido de casamen o% Os nomes dos pais es a$am impressos ali, e ha$ia uma cidade lis ada sobre a qual Rachel nunca inha ou$ido !alar0 8aCers!ield, @ali!,rnia% A da a, por3m, a !e1 re!le ir% A cer ido di1ia que a me e o pai inham se casado em N= de *ulho de NP=>% 2o en an o, Rachel sabia que inha nascido em NPJK% Tinha dois anos quando eles se casaram% Isso s, podia si#ni!icar uma coisa0 ele no era seu pai $erdadeiroB Isso a ale#rou an o que ela no deu a de$ida a en(o F !o o, se i$esse, poderia, em sua sabedoria *u$enil, er no ado a semelhan(a per urbadora da *o$em de olhar cansado no lei o hospi alar com um rec3m-nascido em cada bra(o% S, mais arde, naquela mesma noi e, ela come(ou a pensar na !o o#ra!ia G enquan o permanecia per!ei amen e im,$el debai)o das cober as no so!", onde ela dormia no railer, F espera que o pai passasse a roncar Uela sempre en a$a ser o mais in$is4$el poss4$el oda $e1 que ele es a$a por per o, ainda mais quando es a$a embria#adoV% E !oi en o que en endeu% Embora parecesse mui o mais *o$em, a mulher era a me de Rachel% 5as quem eram os beb.sD 8em depois da meia-noi e, quando o railer de me al es!riou e o deser o ornou-se silencioso, Rachel saiu da cama, se#urou a lan erna que era usada quando a ele ricidade era cor ada G o que era !requen e G e pe#ou a cai)a de charu os, que ha$ia recolocado no mesmo lu#ar onde a ha$ia encon rado na primeira $e1% A$aliou os beb.s da !o o% Um deles se parecia com a !o o dela mesma, que a me sempre man inha na car eira% Rachel !ran1iu a es a% Se aquela era uma !o o dela quando nasceu, en o%%% Quem era o ou ro beb.D EIa se#urou a ansiedade de per#un ar% A me de Rachel nem sempre era uma mulher de !"cil aborda#em% Se no es i$esse embria#ada ou endo uma das suas manhs Oen*oadasO, ela es a$a no escri ,rio do es acionamen o de railers, ou$indo Ar hur Aod!re7 no r"dio% 5as ha$ia ocasi;es em que a senhora DS7er !ica$a dispon4$el, normalmen e quando o pai de Rachel es a$a !ora em suas ocasionais aus.ncias% 2esses dias, a me de Rachel no parecia necessi ar de 8ourbon no ca!3, ela la$a$a e enrola$a os cabelos, limpa$a o railer e !ala$a sobre plan ar #erHnios no quin al do lado de !ora% Em dias assim, Rachel cos uma$a ou$ir a me can arolar, $ia as linhas de e)presso sumirem de seu ros o, obser$a$a-a andar em um $es ido bem passado e ou$ia-a rir com OS <IMI2+OS % :oi em um dia como esses que Rachel se apro)imou da me, que pendura$a roupas no $aral enquan o can a$a OPrisoner o! Lo$eO com pre#adores de madeira en re os l"bios, e !e1 a per#un a surpreenden e%
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A senhora DS7er sempre pensa$a que a menina era dire a demais para o seu pr,prio bem% De onde Rachel inha herdado esse ra(o de sempre di1er a $erdadeD @omo naquele dia, que simplesmen e anunciou que inha encon rado a cai)a de charu os e que inha reme)ido em seu con e/do% A $erdade 3 que no se podia espancar uma crian(a por amanha hones idade, mesmo ela con!essando que es e$e espionando% - Sou bas arda, mameD G per#un ou, re!erindo-se F discrepHncia das da as de seu nascimen o e do casamen o dos pais% - Onde $oc. aprende essas pala$ras, queridaD G per#un ou a senhora DS7er, passando a mo pelos cabelos cas anhos da menina% G T nesses li$ros que $oc. l.% 2unca $i nin#u3m o no$o como $oc. ler assim - en o ela se a*oelhou no cho empoeirado e se#urou a !ilha #en ilmen e pelos ombros% - 2o, meu bem%<oc. no 3 bas arda% 2o impor a quando eu e seu pai nos casamos% O que impor a 3 que casamos%<oc. 3 Rachel DS7er% Ele deu um sobrenome para $oc.% - Mas o l"bio in!erior de Rachel come(ou a remer% Ela desejou an o er ou$ido ou ra coisa da me% Quer di1er que 3 mesmo o meu paiD

que 3, queridaB Eu meio que pensei, sabe, porque $oc.s se casaram depois, que eu de$ia er ou ro pai% Eu sei, meu bem - a me concordou com #en ile1a, par ilhando o so!rimen o da !ilha% G 5as ele 3 o seu pai% 2,s i$emos $oc. an es de pensarmos em nos casar% Ele no 3 do ipo que se es abelece em um s, lu#ar, sabe% Ele #os a de ser li$re% 5as eu disse que ele inha uma responsabilidade comi#o e com o beb.% +a$ia uma #uerra na 3poca e n,s pens"$amos que ele seria con$ocado% Por isso ele se casou comi#o% Papai !oi para a #uerra, mameD G Rachel no sabia mui o bem o que era a #uerra, mas ou$ira o su!icien e das con$ersas das ou ras pessoas que es i$eram nela e que isso era al#um ipo de honraria%Tal$e1, no !im, hou$esse al#o para amar em seu pai% 5as a me de Rachel respondeu em um suspiro0 2o, querida% Seu pai no passou no e)ame m3dico% Eles disseram que ele inha al#o errado com os pulm;es% T por isso que ele, Fs $e1es, !ica o bra$o% Todos os ou ros homens !oram, menos ele% En o Rachel lhe per#un ou sobre o outro beb., e uma sombra cobriu o olhar da me mesmo no ha$endo nenhum ra(o de nu$ens no c3u imenso% O ou ro beb. morreu, meu bem G respondeu ela o bai)inho que mal podia ser ou$ida en re o som do $en o do deser o% - Ela era sua irm #.mea% 5as morreu poucos dias depois que $oc.s nasceram%Tinha o cora(o !raco% Depois daquela re$ela(o, os li$ros aplacaram a dor e o desapon amen o de Rachel9 eles sempre !a1iam isso% Os li$ros !echa$am as por as ruins e abriam as boas% Rachel no se lembra$a quando lera o primeiro li$ro9 no se lembra$a de um dia em que no es i$esse lendo% :oi a me quem um dia $ol ou para casa com li$ros de DicC e Iane empres ados e ensinou a !ilha a ler9 Rachel no sabia quase nada sobre a educa(o !ormal% +ou$e um per4odo cur o em Lancas er, na @ali!,rnia G ou ro deser o es 3ril G, em que ela !requen ou o primeiro ou o se#undo ano% 2em sempre ela !oi ob*e o de esc"rnio como em al#umas escolas G pelo menos no 5o*a$e ha$ia ou ras crian(as como ela% 5as hou$e aquela 3poca horr4$el em que seu pai conse#uiu um empre#o em um pos o de #asolina e eles moraram por um empo em uma casa alu#ada e Rachel e$e de !requen ar uma escola de $erdade% As crian(as de l" 1omba$am de seus p3s descal(os e dos $es idos mui o cur os% Apiedando-se da menina que nunca le$a$a lancheira e que parecia nunca er dinheiro para comprar al#o na Iachone e da escola, uma pro!essora um dia, se o!ereceu para di$idir seu almo(o% 5as a humilha(o !oi an a, mesmo para al#u3m o

@laro

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*o$em, que Rachel acabou $omi ando% A pro!essora !icou !uriosa, como se ela i$esse !ei o aquilo de prop,si o, e nunca mais di$idiu o seu almo(o com a menina% Rachel, por3m, no !icou mui o empo nessa escola% Seu pai, como de cos ume, perdeu o empre#o e passou o ano se#uin e $i$endo dos cheques da assis .ncia social, pra#ue*ando con ra o #o$erno e pro$ocando bri#as em bares com qualquer homem que $es isse um uni!orme% Ler era a habilidade maior de Rachel, seu maior dom% 2em sempre en endia porque as pessoas !a1iam an o caso a esse respei o% A!inal, quando se em pra1er em al#uma coisa, $oc. con inua !a1endo essa coisa e, na uralmen e, !ica bom nisso% E pra1er era o que os li$ros lhe da$am, pra icamen e o /nico pra1er de sua in!Hncia% A cada cidade no$a para a qual se muda$am, com no$os $i1inhos e no$os ros os, a cada promessa de que o pai man eria aquele empre#o e os permi iria $i$er por mais empo a !im de que i$essem ami#os, a cada $ol a embria#ada para casa e as reclama(;es sobre os maldi os que o despediram e o ine$i "$el abuso de sua me - os #ri os e as s/plicas $indas do quar o G, a cada no$o desespero, desapon amen o, aumen o de sua solido e aliena(o do res o do mundo, Rachel se re!u#ia$a em um li$ro% As $e1es, ela e a me liam *un as% Sen a$am-se no pequeno railer e liam al ernadamen e p"#inas em $o1 al a% A educa(o 3 como ouro G a me sempre lhe di1ia% G Quero o melhor para $oc., mais do que *amais i$e, Rachel% Quero que !a(a al#o por si e que se*a !eli1% 5e e !ilha liam, por3m, no s, pela ins ru(o, mas amb3m para escaparem9 a*uda$am-se na es rada da !an asia para que,por um empo,pudessem esquecer% +a$ia ou ro mo i$o, con udo, que !a1ia Rachel !u#ir da realidade% Ela descobriu isso por acaso, no dia em que comple ou on1e anos% Rachel es a$a esco$ando os cabelos dian e do espelho de um quar o esqu"lido de um ho el1inho bara o, onde a !am4lia $i$ia emporariamen e, em uma cidade pela qual es a$am apenas de passa#em% A me inha conse#uido um empre#o como camareira do ho el e o pai sa4a OF ca(a de empre#oO na cidade1inha sem #ra(a en re :.ni) e Albuquerque% Rachel, mais uma $e1, !oi dei)ada so1inha% Es a$a e)perimen ando di!eren es es ilos de pen eado, com a a*uda de uma re$is a sobre cinema, quando lhe ocorreu subi amen e0 ela n/o era &onita. 2a $erdade, percebeu com uma ris e1a an#us ian e, ela era bem simples% As beldades da 3poca eram 8e 7 Arable e <er6nica LaCe9 Rachel se#urou as !o os da re$is a ao lado do ros o e en ou en ender o que es a$a errado% A lis a, em sua men e de menina de on1e anos, parecia in!ind"$el% Sobrancelhas espessas, cabelo liso demais, quei)o li#eiramen e recuado, e, pior de udo, um nari1 irremedi"$el% @omo se essa descober a *" no !osse bas an e dolorosa, como se ela *" no i$esse percebido, o pai, em um orpor indu1ido pelo "lcool em uma noi e ap,s um dia in eiro Oca(ando empre#oO, obser$ou0 OIesus @ris o, essa menina es " !icando !eiaO% Os ossos nas crian(as mudam e en#anam duran e oda a in!Hncia% S, na pr3adolesc.ncia 3 que as !ei(;es decidem encon rar seu lu#ar e se es abelecer% Aos seis anos, o ros o de Rachel se parecia indis in amen e com o das ou ras crian(as, ela se parecia com qualquer ou ro !requen ador dos parquinhos% 5as aos on1e anos ela *" en ra$a no es "#io de de!ini(o, e seu ros o, como esperado, oma$a sua !orma !inal% O nari1, es ranhamen e, parecia o bico de um #a$io9 !icaria bem em um #aro o% De !a o, em um homem, ele o ornaria belo de uma maneira a#ressi$a% Em uma mulher, in!eli1men e, e ainda mais em uma #aro a, parecia remendamen e !ora de prop,si o% E Rachel sabia disso% Ela se obser$ou nos meses se#uin es, esperando e re1ando para que aquilo !osse somen e uma !ase e que a na ure1a corri#isse seu erro% Por3m, quan o mais obser$a$a mais ela percebia que era assim que as coisas seriam dali por dian e e, por isso, mais ela passou a e$i ar seu pr,prio re!le)o% 5o i$o pelo qual, quando passaram o in$erno em
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Aallup, no 2o$o 53)ico, e uma $i1inha mui o #en il, apiedando-se da senhora DS7er e de sua modes a !ilha, o!ereceu-se para !a1er-lhes permanen e nos cabelos, Rachel pro esou $eemen emen e e em $o1 o al a que a $i1inha se o!endeu e passou a e$i ar a !am4lia DS7er depois disso% A me de Rachel, por3m, en endia, e en ou dali por dian e, de maneira desa*ei ada e ine)perien e, ranquili1ar a #aro a e dar-lhe o amor de que ela o ob$ia e desesperadamen e necessi a$a%

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A par e ris e era que a senhora DS7er es a$a presa em uma armadilha de "lcool e abusos% Para a#radar ao marido, imposs4$el de ser a#radado, ela !requen a$a as abernas, di$idia #arra!as bara as ra1idas para casa e permi ia que ele a sub*u#asse% Os epis,dios amorosos da senhora DS7er para com a !ilha eram espor"dicos, impre$is4$eis e !requen emen e no a in#iam seu ob*e i$o% 5as ha$ia pessoas que sabiam demons rar amor, e com as quais Rachel podia se bene!iciar de seu dom na ural de amar G as pessoas que $i$iam nos li$ros% Ela lia udo o que lhe ca4a nas mos% Por $e1es, eram an i#as re$is as de cinema, uma 8ife ou uma $ost *o#adas !ora% Raramen e eram li$ros *u$enis% 5 a s ela lia 2anc7 DreS G Rachel de$ora$a odas aquelas a$en uras de de e i$es% A biblio eca local era o por o para o seu mundo de !an asia, e quase odos lu#ares,no impor a$a se !ossem min/sculos ou miser"$eis, inham uma biblio eca% A 3 mesmo o es acionamen o de railers em que $i$eram quando ela inha de1 anos% :ica$a a quil6me ros de qualquer cidade de $erdade e era s, um ipo de cole(o ne#li#enciada em um pos o de #asolina, armarinho e aberna% @on udo, o escri ,rio do es acionamen o de railers inha uma pra eleira de li$ros% Quando as pessoas se muda$am, dei)a$am para r"s os li$ros mui o usados para que as pessoas que se mudariam para l" pudessem rocar os seus an i#os por aqueles% :oi uma in$en(o da senhora Simmons, a idosa que #erencia$a o es acionamen o, e Rachel rapidamen e $asculhou a cole Hnea% Soli "ria e incer a, sem a ra i$os e !amin a por a!e o, Rachel colocou a mo 4mida nas mos es endidas dos au ores sem ros o e !u#ia para um mundo e)ci an e de !a1 de con a% Ela par ilhou das a$en uras de :ranC Slau#h er e :ranC Xerb79 rilhou es radas an i#as com 5iCa Lal ari e LeS Lalace9 $i$enciou arreba amen o e amor inocen e com Pearl 8ucC9 e)plorou as es relas com Asimo$ e +einlein%2o ha$ia al#o que Rachel no lesse9 cada li$ro o!erecia suas pr,prias $ias de escape, suas pr,prias recompensas, con!or os e ale#rias%Iun os, eles cria$am o mundo !an "s ico que a sus en a$a e que man inha seu cora(o imaculado e con!ian e% Os homens do espa(o de Ar hur @larC eram bons, $alen es, $alorosos9 para Rachel DS7er, eles, e no os homens de carne e osso, eram os /nicos que ela poderia amar% Embora ela, com di!iculdades, lesse mui os li$ros adul os, Rachel ainda assim se man e$e curiosamen e in#.nua e no mundana% Era como se, ela decidiu anos mais arde, sua men e, quando se deparando com al#uma coisa semelhan e F realidade ou se apro)imasse demais da sua $ida, au oma icamen e a apa#asse% Rachel inha no$e anos quando leu -orever Am&er, mas se lhe per#un assem depois, ela no eria sido capa1 de e)plicar o mo i$o da derrocada de Amber% 8as a$a para Rachel que Amber $i$esse em uma 3poca romHn ica, usasse $es idos an i#os e !osse cor e*ada por homens ele#an es% Os ou ros elemen os G #es a(;es !ora do ma rim6nio, des#ra(a e abandono - passa$am despercebidos por Rachel% De$ia ser por isso, ela sup6s mais arde, que aos ca or1e anos ainda !osse o inocen e, $ulner"$el e despreparada para o que a $ida es a$a para lhe o!erecer% Es a$a cho$endo% Uma daquelas empes ades que come(am e ermina$am de repen e% O in erior do railer es a$a omado por um barulho ensurdecedor% Aquele era um railer di!eren e do que os DS7er alu#aram quando Rachel inha de1 anos9 $i$eram em cinco ou ros desde en o% 5as a /nica di!eren(a era essa% De ou ra !orma, parecia-se com odos0 abarro ado, su*o, penso li#eiramen e para um dos lados, assombrado pelos odores e desapon amen os dos moradores an eriores% O pai dela es e$e !ora o dia in eiro, bebendo% Rachel re1a$a para que a chu$a o man i$esse a!as ado a noi e in eira% 2a lu1 .nue da lHmpada remelu1en e, ela es a$a en$ol$ida com As 9r:nicas .arcianas. Es a$a absolu amen e apai)onada pelo @api o Lilder e dese*a$a es ar no espa(o, no decli$e de um canal marciano an i#o% A me andou

pela es rada a 3 o ho el, onde, no escri ,rio do #eren e, um ele$isor no$o da Philco mos ra$a o ;e'aco Star ;heatre para os cidados do remo o deser o do sudoes e% Depois de r.s horas cansando a $is a, Rachel !oi !or(ada a des$iar o olhar% Sen ia c,lica e seu es 6ma#o do4a% - 2,s, mulheres, emos de passar por isso, querida - a me e)plicara-lhe da maneira mais sua$e que !oi capa1 no ano an erior, quando Rachel mens ruou pela primeira $e1% Tendo perdido o se) o e o s3 imo ano escolar, Rachel no e$e o bene!icio da chamada Oeduca(o da hi#iene !emininaO% O san#ramen o a assus ara9 a senhora DS7er um dia a encon rara chorando, di1endo que es a$a morrendo% 5as en o a senhora DS7er lhe en re#ou a cai)a de absor$en es e lhe mos rou como usar, e depois en ou, sem #ra(a, e)plicar o que aquilo represen a$a% - A dor parece ser a nossa sina, meu bem% As mulheres se acos umam F dor% So!remos a $ida in eira% E er !ilhos 3 a pior das dores% :oi por isso que no quis er mais nenhum depois de $oc.% - Por qu.D G Rachel per#un ou em sua inoc.ncia% G Por que emos de sen iu dorD - 2o sei% Lembro-me de al#uma coisa a respei o disso na 84blia% @as i#o, ima#ino, pelo que E$a !e1% - O que E$a !e1D - Ora, le$ou Ado para o caminho do pecado, querida% Ele era puro e ela o ornO U impuro% 2,s, mulheres, emos pa#ado por isso desde en o% Lo#o a senhora DS7er passou para a li#a(o en re a mens rua(o e como se !a1em beb.s, mas no !e1 um bom rabalho, por amb3m ser i#noran e no que se re!eria ao corpo !eminino e ao seu !uncionamen o% Pori an o, Rachel saiu daquela con$ersa par icular endo aprendido bem pouco% Na quela noi e chu$osa, enquan o ela dei)a$a de lado o li$ro para pe#ar al#umas aspirinas, secre amen e e cheia de remorso, dese*ou que a me i$esse de !icar no ho el por con a da chu$a%Assim, Rachel poderia ler a noi e in eira, #as ando a preciosa ele ricidade que mal conse#uiam pa#ar% Quando !oi para a co1inha pequena e lo ada, percebeu que sen ia !ome% As pra eleiras, como de cos ume, es a$am bem $a1ias, mas ha$ia carne mo4da na #eladeira% Se a senhora DS7er era uma mulher endurecida e simples que se parecia com an as ou ras n6mades que a ra$essa$am o des3r ico sudoes e, uma coisa a des aca$a das demais0 ela !a1ia hamb/r#ueres !an "s icos% A recei a era de uma senhora para quem ela arruma$a a casa quando adolescen e% - O se#redo para !a1er comida saborosa so os emperos G disse a $elha senhora% E a senhora DS7er aprendeu a dar $ida aos hamb/r#ueres com es ra#o e omilho, um punhado de alecrim e uma pi ada de p"prica% Ao lon#o dos anos, ela aper!ei(oou a recei a a pon o de *" no conse#uir pass"-la para ou ros ou escre$.-la% Era al#o que ela !a1ia na uralmen e, como respirar% E por onde quer que eles passassem, as pessoas dese*a$am os hamb/r#ueres da senhora DS7er% A ar e inha sido passada para a !ilha% E a boca de Rachel come(ou a sali$ar ao pensar em cra$ar os den es no hamb/r#uer suculen o e acompanhado de Ce chup e um pouco de mos arda% Enquan o a carne !ri a$a, ela con inuou a ler, sob a lu1 !raca do !o#o, a sa#a dos marcianos% Al#uns minu os depois, enquan o Oa lu1 para$a e con#ela$aO o @api o Lilder e sua ripula(o na cidade deser a de 5ar e, Rachel ou$iu o som de um carro se apro)imando do railer% Acredi ando que poderia ser a me, #elada e molhada, pensou em colocar "#ua para !er$er para omarem um ch"% 5as lo#o pensou que poderia ser o pai, sendo carre#ado para casa por al#um ami#o do bar, e Rachel se sen iu omada pelo medo% Ele de es a$a os li$ros da menina% Ressen ia-se deles% E ela no en endia o porqu.%
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- T por causa da !al a de ins ru(o dele - a me ha$ia e)plicado em uma noi e quando ele *o#ou uma bra(ada de li$ros da biblio eca pela *anela% G Ele nunca passou do quin o ano% Sen e $er#onha por isso% Ele di1 que 3 isso que o impede de se !irmar em um empre#o% <er $oc. ler com an a !acilidade, bem%%% Rachel nunca en endeu a animosidade do pai em rela(o a ela% Al#umas $e1es, ela le$an a$a o olhar do que quer que es i$esse !a1endo G la$ando pra os, cos urando ou preparando o *an ar - e se depara$a com a e)presso sombria e incompreens4$el dele a obser$"-la% Ele eria uma la a de cer$e*a na mo ou, nos dias em que o cheque do #o$erno che#a$a, um copo de u4sque% Ela encon raria os olhos cons ipados !i ando-a, e ela, ine)plica$elmen e, sen iria um cala!rio percorr.-la% Ele era seu pai e, mesmo assim, um desconhecido% 5ora$am *un os h" ca or1e anos, mas ela no o conhecia% Ela co1inha$a para ele, la$a$a as roupas dele, ou$ia-o urinar, e ele permanecia desconhecido como qualquer es ranho que passasse pela es rada% De acordo com os romances, ela de$eria ser a O#aro inhaO dele, mas ele no parecia no "-la% Ele ia e $inha como um h,spede mis erioso, andando com um #emido e uma impreca(o, par indo para quem sabe onde, enquan o a me dela passa$a os dias obser$ando ansiosamen e o rel,#io e olhando de relance pelas cor inas% :oi, na $erdade, apenas dois anos an es, quando Rachel inha do1e, que ela percebeu que a me sen ia medo dele% 2o que isso de$esse ser surpreenden e% Aquilo que Rachel se lembra$a de er presenciado, quando ainda era uma coisinha de !raldas, acon ecia com uma re#ularidade doen ia% O som das solas dele no piso bara o, a ba ida da por a do quar o, que sacudia o railer in eiro, e depois a me, implorando com sua$idade, sem resul ado al#um, porque em se#uida os apas $iriam, e por !im os solu(os% 2a manh se#uin e, e)is iriam hema omas no ros o da senhora DS7er9 ele sairia pisando duro e al$e1 no $ol asse por r.s ou qua ro dias% E Rachel obser$aria udo isso de olhos arre#alados, sem en ender nada, so!rendo em sil.ncio, porque era isso o que a sua me !aria, nunca pensando que aquela si ua(o poderia ser mudada, porque a me amb3m parecia no pensar nisso% Se a me no o en!ren a$a, Rachel ampouco o !aria% 5as a ques o era que ele *amais colocou a mo em Rachel% I :icou parada ali, con#elada ao lado do !o#o, ou$indo o mo or do carro se mis urar ao som da chu$a% Uma por a ba eu% Al#u3m #ri ou um boa noi e% Rodas desli1aram na lama e o mo or acelerou, dis anciando-se% Passos nos de#raus de madeira% Por !im, a ma(ane a es remecendo% i Rachel descobriu-se com medo% Seria por causa da empes adeD Ou por causa da c,lica, que a !a1ia se sen ir o !.mea naquele momen o e, por an o, o sem $alorD Recos ou-se con ra a bancada da co1inha e olhou para a por a com o cora(o acelerado% I" sabia que no era a me $ol ando do ho el% A por a se abriu e ela ar!ou% Da$e DS7er oscilou por um se#undo na soleira, depois pra icamen e caiu para den ro, !echando a por a a r"s de si% 2o olhou para Rachel, no pareceu no ar que ela es i$esse l"% Dei)ando a "#ua escorrer como um co $elho, apro)imou-se do arm"rio, pe#ou uma #arra!a e recuou para o so!" de courino ras#ado% Quando ele a!as ou um dos seus li$ros com um chu e, Rachel disse0 - 2o oque nissoB - e a menina arrependeu-se no mesmo ins an e% Os olhos $ermelhos !inalmen e !ocali1aram-na% - O que $oc. disseD G per#un ou ele de !orma arras ada% - T%%% 3 um li$ro da biblio eca% Se eu o de$ol$er%%% es ra#ado, erei de pa#ar por ele% - Pa#arB O que $oc. sabe sobre dinheiroD G e)clamou ele% G <oc. no passa de uma parasi a $a#abundaB Se no !osse por mim,*" inha morrido de !ome% Por que no sai e arran*a um empre#oD <oc. *" es " crescida% O medo a dei)ou sem !ala%

Ele es rei ou o olhar, como se a $isse pela primeira $e1% Ali"s, quan os anos $oc. emD - O senhor de$eria saber, papai% - O senhor de$eria saber, papai - ele a imi ou% - @O5O OUSAD - @a%%% ca or1e% As sobrancelhas dele se er#ueram% - 5esmoD G seu olhar a percorreu de cima a bai)o% Rachel es a$a bem cien e dos shor s que usa$a, e)pondo as pernas, e da blusa do Pe er Pan na qual !al a$a um bo o% -Tem namorado, RachelD - o pai per#un ou, surpreendendo-a% 2amoradoB @omo 3 que ela conheceria al#um #aro o, presa naquele railer o dia in eiroD Al3m disso, #aro os e suas espinhas no se compara$am a saqueadores e cen uri;es romanos% Por al#um mo i$o, o seu sil.ncio o irri ou% Ou al$e1 !osse o seu medo% Do mesmo modo que os cachorros se a#i am quando sen em o medo dos ou ros% Ele se p6s de p39 ela se a!as ou ao lon#o do balco% - Que coisa - reclamou ele% - Uma #aro a com medo do pr,prio pai% Ela procurou demons rar um pouco de cora#em, s, como !achada% - O se%%% senhor no me in imida% - In imidaB G repe iu ele com uma risada% G R"B Pres e a en(o nela% Sempre usando pala$ras di!4ceisB Aos a de pala$ras di!4ceis, no 3, #aro inhaD Ela con inuou a se a!as ar% GIesus, como $oc. 3 !eia% Olhe-se no espelhoB - Por !a$or, papai% 2o%%% - 2o me $enha com esse OpapaiOB @omo pude #erar uma $adia !eia como $oc. $ai al3m da minha compreensoB Ele es a$a pr,)imo a#ora, amea(ador, !edendo a "lcool, oscilando sobre os p3s% - Que $a#abunda1inha $oc. 3% I#ual a sua me% Ela no passa de um capacho no qual posso $omi arB E onde es " minha adorada esposa ho*eD Por que ela no es " aqui para me ser$ir, para a ender odos os meus dese*osD Iesus, $oc.s, mulheres, me eno*amB Ele en ou pe#"-la% Dei)ou escapar da primeira $e1% Ela recuou em um sal o9 os dedos dele somen e res$alaram seu bra(o% 5as ele es a$a mais equilibrado do que ela ima#inara% 2a se#unda $e1, ele adi$inhou o mo$imen o dela e a se#urou dolorosamen e pelo punho%
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- Por que no usa ou ras pala$ras #randes, heimD Quando $oc. as usa, !ico e)ci ado% 5ais do que com as pala$ras obscenas% - PAPAI! - ela en ou se des$encilhar% Ele a pe#ou pelo ou ro pulso e a !e1 se $irar% A chu$a ca4a orrencialmen e no e o de me al do railer% Parecia uma me ralhadora, ou mil pedras de #elo% En o um ro$o ecoou e o railer es remeceu%Tamb3m chacoalhou quando Da$id DS7er $irou a !ilha e, se#urando-lhe ambos os pulsos Fs cos as com uma mo,pu)ou-lhe os shor s com a ou ra% - Aos a de pala$ras #randes, $adiaD<oc. cos uma$a us"-la an es de casarmos% Lembra-se dissoD Lembra-se de como en a$a me humilhar na !ren e dos meus ami#osD <oc. e a sua educa(o uni$ersi "ria%%% - 2o, paiB G ela e)clamou% Rachel se deba ia% 5as ele a se#ura$a !irme% I Ela sen iu os shor s ras#ando debai)o do pulso !irme% Ele os abai)ou F !or(a a 3 as co)as, - Lembra se da primeira $e1 que !i1 isso, heimD G #ri ou ele% G Aquela noi e que me disse que no podia mais er !ilhos% Quando me culpou por eu er nos li$rado do ou ro beb.D Iesus, sua $adia, !icamos com o erradoB Rachel 3 !eiaB 2YS SAL<A5OS O 8E8Z

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ERRADOB 8em, se $oc. no quer mais !ilhos, posso cuidar disso% E aqui $ai uma pala$ra di!4cil para o seu $ocabul"rio impressionan e% Sodomia Aos ou delaD Dor% Rachel #ri ou% A por a se abriu e a chu$a en rou% Um ro$o ecoou no ins an e em que ou ro som prencheu a noi e G um som de al#o se par indo, como uma melancia caindo no cho% E assim seu pai sol ou-lhe os pulsos9 caiu a!as ado dela e a dor abandonou o seu corpo% Ins in i$amen e, Rachel abai)ou-se e pu)ou os shor s% Ela rope(ou, solu(ando, na dire(o da por a es rei a do quar o, Fs ce#as, sem pensar, somen e cien e da dor que ele lhe impin#ira, uma dor pior do que a c,lica mens rual , da dor do par o, ela ima#ina$a, ou a 3 mesmo, disso ela inha cer e1a, da dor da mor e% Ele aquilo com ela% +le fez aquilo com ela. Quando mos en aram se#ur"-la, Rachel se deba eu como um #a o ensandecido% 5as lo#o ou$iu a $o1 da me di1endo0 - No, querida! Sou eu! e ela ficou sem foras.

Para Rachel pareceu que hou$e um momen o de consola(o no escuro, mas quando abriu os olhos, es a$a no so!", com a sua me a limp"-la com sua$idade% 2o cho da co1inha, es a elado ao encon ro dos arm"rios de bai)o, es a$a o pai% Ele morreuD - per#un ou Rachel% 2o, meu bem% Ele no morreu% 8a i nele com a !ri#ideira% 5as ele ainda es " $i$o% Rachel come(ou a chorar silenciosamen e, com amar#ura, o ros o a!undado nas mos% Por que ele !e1 isso, meD Por que ele !e1 isso comi#oD A senhora DS7er no respondeu a princ4pio% Iun ou as oalhas e a bacia de "#ua e disse0 -<oc. $ai se recuperar% Depois de al#uns dias, no sen ir" mais nada% Rachel le$an ou o ros o, cober o de l"#rimas% -<oc. o dei)a !a1er isso com $oc.B Toda horaB 2o enho escolha, querida%Tenho de dei)ar% E voc< se recuperouD A senhora DS7er se $irou na pia da co1inha e olhou para a !ilha% De repen e, a #aro a sonhadora de ca or1e anos de idade inha os olhos de uma adul a% -<oc. no en ende, querida% E)is em coisas en re marido e mulher que%%% Se ele !osse o meu marido - Rachel solu(ou -, eu o eria ma ado% 2o di#a isso, meu bem% <oc. s, no en ende% Rachel en ou se sen ar, mas $iu que aquilo era doloroso% Por que !ica com eleD Ele 3 um mons ro% 2o, ele no 3% A seu modo, ele me ama% Ele s, es " so!rendo por den ro% @oisas acon eceram no passado, mui o an es de $oc. nascer%%% Ele disse que $oc.s se li$raram do ou ro beb.% O que ele quis di1er com issoD A senhora DS7er empalideceu% 8om Deus%%% - sussurrou% - Ele lhe con ou issoD 5e, eu enho o direi o de saber% A senhora DS7er !i ou a !ilha por um ins an e, ou$indo a chu$a diminuir do lado de !ora, con!orme a empes ade se#uia seu curso9 ela decidiu-se e sen ou-se com Rachel no so!"% - Querida - disse ela com sua$idade, se#urando as mos da !ilha en re as suas% Quando !ui para o hospi al para dar F lu1, no 4nhamos dinheiro% 2em um cen a$o% Es "$amos em um per4odo de crise e seu pai, bem, $oc. em de en ender, ele !oi um homem bom%%% um dia% De qualquer !orma, l" es "$amos n,s com #.meas e sem

dinheiro para pa#ar as con as do hospi al% En o, um dia, um homem !oi ao hospi al% Disse que era ad$o#ado e que conhecia um casal que queria mui o ado ar uma menininha% Ele disse que pa#ariam mil d,lares% Rachel olhou !i)amen e para a me% A senhora DS7er olhou ner$osa e rapidamen e para o homem inconscien e no cho, depois con inuou bai)inho0 - :ui con ra% 5as seu pai me con$enceu, ale#ando que precis"$amos do dinheiro e que o beb. iria para um bom lar% Se recus"ssemos a o!er a do ad$o#ado, ele disse, !icar4amos com dois beb.s e nenhum dinheiro, e que ipo de lar poder4amos dar para os beb.sD Ele insis iu a 3 me con$encer, meu bem% Re1o a Deus odos os dias desde en o para er omado a deciso cer a% Aos o de pensar, Rachel, que a sua irm $i$e em U 5 A@ A S A e boni a e que $ai a !es as%%% - <oc.% <oc. vendeu a minha irmD - 2o di#a isso, Rachel%<oc. no em como en ender% E de qualquer !orma - ela olhou mais uma $e1 para o marido inconscien e G, $oc. em de sair daqui% 2o pode mais !icar aqui% Rachel queria pro es ar, mas sabia que a me inha ra1o% @om o choque come(ando a ir embora, Rachel se p6s a chorar% A senhora DS7er omou Rachel em um abra(o desa*ei ado% - A#ora pres e bem a en(o, meu bem% <oc. em de ser !or e e $alen e% Precisa ir embora daqui% +o*e F noi e% E a!as e-se o quan o puder% @onse#ui poupar al#uns d,lares sem que seu pai soubesse% O su!icien e para man .-la por um empo se $oc. !or cau elosa%<" para a @ali!,rnia%<" para 8aCer!ield% <oc. pode !ica na A@5 de l"% 2o cus a mui o e eles cuidaro de $oc. 5as no con e que em s, ca or1e anos ou eles chamaro a pol4cia% Aqui es " o endere(o de uma mulher que eu conheci% Ela 3 dona de um salo de bele1a% Di#a a ela que $oc. 3 !ilha de 2aomi 8ur#ess - ela dobrou um peda(o de papel den ro da bolsa de Rachel G e ela lhe dar" um empre#o%<oc. !icar" bem% T in eli#en e% Um 6nibus passa na cidade F meianoi e%<oc. em de pe#"-lo% 5as a senhora $em comi#oB 2o posso% Tenho de !icar com ele% E supor ar a bru alidade deleD - Rachel - ela disse bai)inho -, eu o amo% - 9omo consegue? G<oc. 3 *o$em demais para en ender, meu bem% 5as um dia, quando !or uma mulher madura, se apai)onar" e en ender" udo isso% Rachel permaneceu sen ada por um bom empo, sen indo dor, humilha(o, olhando para o homem que lhe pro$ocara isso% -<oc. de$e ir - a me disse com uma ur#.ncia reno$ada% - Lo#o ele recobrar" a consci.ncia% Rachel a encarou com seriedade% 5e, o que ele !ar" com a senhoraD - 2o se preocupe comi#o, sei lidar com ele% Rachel pensou por mais um ins an e, depois disse0 Acha que ela se parece comi#oD A minha irmD A senhora DS7er olhou surpresa para a !ilha% - 2o sei, meu bem% Somos #.meas% - 8em, e)is em dois ipos de #.meos% Um que chamam de !ra ernos e o ou ro que chamam de id.n icos% 2o sei por que, mas em um dos ipos os irmos no se parecem necessariamen e% 2o sei qual dos ipos $oc.s so%

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que ela se*a boni a G Rachel disse com sua$idade% G E no !eia como eu% E sabe de uma coisa, meD <ou procur"-la% - AhB - a senhora DS7er subi amen e demons rou pHnico% - Por que !aria uma coisa dessasD - Porque ela 3 a minha irm% E caso ela *" saiba que !oi $endida, al$e1 se sin a recon!or ada em saber o mo i$o% <endo a necessidade e a solido nos olhos da !ilha, a senhora DS7er se sua$i1ou% Sabia da necessidade desesperadora dela de amar al#u3m, de per encer a al#u3m% Ela pr,pria sen iu isso a $ida oda% G<oc. nasceu em +oll7Sood, na @ali!,rnia, Rachel% 2o sei, al$e1 ela ainda es e*a l"% Eu lhe con arei udo o que sei sobre a ado(o% 5as no 3 mui o% 5as a#ora $oc. em de sair daqui%

Espero

Quin1e minu os mais arde, com o pai ainda es endido no cho, Rachel parou na por a com uma mala surrada na mo% +a$ia o adesi$o P[O de uma empresa de cru1eiros nela, mas era a lembran(a de al#uma ou ra pessoa% Tudo o que Rachel le$a$a era a !o o da me com os dois beb.s, al#umas quinquilharias que coleciona$a desde a in!Hncia e As 9r:nicas .arcianas, um li$ro roubado da biblio eca% Os olhos das duas es a$am carre#ados de dor9 era como se Rachel e a me es i$essem olhando para um espelho% A empes ade *" ha$ia passado, a noi e es a$a ranquila% Rachel,aos ca or1e anos de idade, no !a1ia id3ia para onde es a$a indo, mas disse0 - <ou $ol ar, me% <ou encon rar a minha irm e n,s $ol aremos para busc"-la% Dei)aremos papai e n,s r.s seremos uma !am4lia% <ou cuidar de $oc., me% 2unca mais er" de supor ar%%% - olhou para o homem des!alecido que nunca si#ni!icou al#o para ela G isso de no$o% A senhora DS7er abra(ou a !ilha e a obser$ou, com os olhos mare*ados, con!orme ela a$an(a$a so1inha pela lama em dire(o F dis an e es rada%

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O < E S T I D O , A I 2 D A Q U E !osse belo, era descon!or "$el% Iun a$a os seios, !or(ando-os para cima, e aper a$a a cin ura a al pon o que orna$a a respira(o di!4cil% 5esmo assim, a dou ora Linda 5arCus #os ou da ima#em re!le ida no espelho de corpo in eiro% Uma &elle do passado% :r"#il, delicada, um ob*e o a ser adorado% Deus meu, pensou, as mulheres, de fato, sentiam,se assim no passado. Dis anciando-se do espelho, olhou ao redor do quar o% Parecia sa4do de um sonho% As cor inas de ce im, a cama ma#n4!ica cober a com uma colcha espessa de ce im que combina$a com a cober ura do dossel G odos os ons de p.sse#o% O carpe e !o!o, a delicada mob4lia dourada, as ale#res pin uras na parede, os $asos de !lores !rescas% Tudo mui o !eminino, mui o romHn ico% 2a $erdade, era o mesmo quar o que inha ocupado na semana an erior, quando o rendez,vous com o #a uno !ora in errompido pelo chamado do hospi al% Desde en o, $inha en ando remarcar seu compromisso no 8u er!l7, mas sur#iram complica(;es% Primeiro, ela no inha disponibilidade% E depois, !oi ele quem no es e$e dispon4$el% Es ranho% Linda sen iu uma momen Hnea pon ada de ci/me ao saber que no poderia es ar com ele em uma de erminada noi e% Pela primeira $e1 nos meses em que es e$e !requen ando o 8u er!l7, Linda 5arCus re!le iu sobre a realidade do seu acompanhan e ser$indo ou ras associadas% E, pela primeira $e1, sen iu-se possessi$a em rela(o a ele% Racionalmen e, ela di1ia para si0 +le 3 um amante contratado. 9uida de outras mulheres. Emocionalmen e, por3m, Linda se surpreendeu ao se !la#rar pensando0 +le * meu. $ertence a mim. Es e$e com esse acompanhan e somen e r.s $e1es% An es dele hou$e uma $ariedade de homens - nenhum deles sa is!a ,rio, nenhum deles capa1 de a*udar% E !oi en o que ela o conheceu% :oi na noi e da sua !an asia $ene1iana% Os an i#os moradores de <ene1a usa$am m"scaras quando des!ila$am pela Pra(a de So 5arcos% Te$e essa id3ia ap,s assis ir ao !ilme Amadeus. Um homem, odo de pre o - com uma capa e usando uma m"scara ne#ra - in$adira seu quar o e !i1era amor e) raordin"rio com ela% :oi o mais per o que Linda che#ou de er um or#asmo% Por isso ela o requisi ou no$amen e% Ele !oi o sal eador na se#unda $e1, aquele do poema% Arro*ado, impe uoso, mas amb3m #en il, in$adindo seu quar o, surpreendendo-a em seu bordado, e !a1endo amor com ela% Daquela $e1 amb3m, ela che#ara mui o per o do au#e se)ual que *amais e)perimen ara em oda a sua $ida% E, por an o, na erceira $e1, quando li#ara para o 8u er!l7 para combinar os de alhes, requisi ara o mesmo acompanhan e, e naquela $e1 pedira que ele !osse um ladro% A sesso, en re an o, !ora in errompida pelo seu bipe% E naquela noi e, ele de$eria sur#ir na !orma de um soldado con!ederado na Auerra @i$il G ou, pelo menos, um soldado con!ederado uni!ormi1ado e mascarado, como se ele es i$esse em um baile F !an asia%

2o impor a$am as circuns Hncias, Linda e)i#ia que seus homens es i$essem mascarados% 2o queria $er o ros o do aman e% Tampouco eles de$eriam $er o seu% A m"scara *" es a$a a pos os, pro e#endo-lhe a iden idade% Olhou de relance para o pulso, s, para se lembrar de que inha irado o rel,#io% Para a !an asia daquela noi e, ela decidira a uar de !orma con$incen e% Depois de despir as roupas modernas e $es ir a !an asia de 3poca pre$iamen e separada, Linda #uardou odos os seus per ences no close e !echou a por a% O !echamen o daquela por a simboli1a$a o bloqueio da era moderna% Ao rene#ar odos os adornos dos dias a uais - a bolsa, o rel,#io, o bipe, a meia-cal(a - ela mer#ulharia mais !acilmen e no passado% Al#o necess"rio para que o seu e)perimen o !uncionasse%

Por e)peri.ncia pr,pria, Linda sabia que seu acompanhan e apareceria a qualquer ins an e% Ainda mais quando se ra a$a desses cen"rios his ,ricos% Sabia que al#umas associadas do clube no se da$am ao rabalho de oda aquela encena(o com cen"rio e !i#urino% Elas pediam um modelo, iam para um dos quar os, e se en re#a$am ao se)o sem rama ea ral% Ou ras, como ela, aprecia$am - e precisavam - do drama e do !a1 de con a para se curar de seu problema, que era o que ela mais dese*a$a% Era por isso que Linda es a$a ali, no 8u er!l7, em $e1 de es ar no hospi al, lendo re$is as m3dicas ou rabalhando no seu discurso para o *an ar da Associa(o 53dica do @ondado% <ia de re#ra, a $ida de Linda #ira$a em orno do rabalho9 permi ia-se bem pouco empo para a $ida social ou para a i$idades recrea i$as%<ir ao 8u er!l7, por3m, no era uma ques o de pra1er9 ela es a$a ali para encon rar a*uda para o seu problema% 2o en an o, como m3dica ra ando de si, inha di!iculdades para se dis anciar da sua curiosidade pro!issional, o que era necess"rio para que a erapia !uncionasse, e, com isso, para que seu problema !osse curado% Andando de um lado para o ou ro no carpe e, os la(os do $es ido balan(ando ao seu redor, as lu1es sua$es do candelabro lan(ando uma incandesc.ncia sonhadora sobre os ob*e os do quar o, Linda en ou se !or(ar a mer#ulhar no papel% 5as no conse#uia% 1uantas associadas ele v< por dia?, per#un ou-se% Somos todas associadas aqui, a dire ora in!ormou Linda no dia da orien a(o% 3/o clientes, tampouco freguesas, mas associadas. + nossos homens s/o acompanhantes. Quan as $e1es, no !im das con as, um homem conse#ue er ere(o por dia, no impor ando o quo *o$em e $iril ele !osseD Quan as $e1es ele pode satisfazer uma mulherD +le n/o tem de e=acular toda vez, ela repe iu para si% Ten ou parar de pensar no assun o% 2o ser$iria de nada% Es a$a ali para ser amada, no para analisar a lo#4s ica !isiol,#ica dos homens% Linda inha de con inuar se obri#ando a dei)ar de lado a curiosidade de cien is a e o pensamen o m3dico% De ou ra !orma, o e)perimen o *amais daria cer o% Passos no corredorB <irou-se e olhou em dire(o F por a% A ma(ane a come(ou a #irar% E, de repen e, a dou ora Linda 5arCus !icou sem ar% Esqueceu-se de udo% Todos os pensamen os !u#iram de sua men e enquan o ela $ia a ma(ane a dourada #irar len amen e, enquan o ela ima#ina$a a mo que a es aria #irando, o homem que possu4a aquela mo, os m/sculos das co)as, o ma)ilar quadrado, e a $o1 pro!unda e re!inada% 2a primeira $e1 com ele, quem quer que ele !osse, ela quase, quase%%% A por a se abriu len amen e% Ela inspirou% A primeira coisa que $iu !oram as bo as en#ra)adas, depois um bra(o lon#o em uma man#a cin1a com bordado amarelo% :inalmen e, um ros o mascarado por bai)o do chap3u de #eneral con!ederado% E uma $o1 sua$e, ca$alheiresca, di1endo0 - - Ol", madame% Ela se man e$e im,$el% Devem contratar atores profissionais, ou$ia a men e di1er ao no ar o so aque% +le * muito &om. E depois0 .aldi!/o, 8inda. +ntre na fantasia 2o en an o, anos de reinamen o m3dico a dei)aram com uma men e anal4 ica% :an asiar era al#o di!4cil para ela% 2o conse#uia se separar da men e dissecadora que a escola de medicina lhe dera% .eu Deus, ele * lindo. - Ah, espero no es ar a rapalhando, madame - disse a $o1 sua$e enquan o ele oca$a a aba do chap3u de !el ro cin1a% E bem quando ela espera$a que ele se apro)imasse para lhe bei*ar a mo, ou qualquer ou ra coisa ensaiada ele a surpreendeu0 - Por acaso sabe onde um ca$alheiro pode conse#uir um drinque por aquiD Linda, con!usa, olhou ao redor% O que deveria dizer? - Suponho que ha*a um carrinho-bar ali%

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Ele andou a passos lar#os e er#ueu um decan ador cheio de um l4quido Hmbar% Depois de beber o drinque em um copo de cris al, ele se $irou e a !i ou por r"s dos olhos mascarados% Olhos ne#ros circundados por c4lios ne#ros em uma m"scara ne#ra% Ela sen iu a pulsa(o acelerar% - I" nos $imos an es, madameD G per#un ou ele com sua$idade% - Eu%%% G ele a !e1 !icar muda, de $erdadeB - Es ou procurando por uma ami#a, seu nome 3 @harlo e% Por acaso a conhece? Linda se surpreendeu% O aroma pun#en e das rosas permea$a o ar% A lu1 de $"rias $elas espalhadas pelo quar o parecia se mo$er e ondular% Linda sen iu-se en#ol!ada pelo ambien e romHn ico% .as tudo era ensaiado E mesmo assim, ela come(ou a sucumbir% E !icou !eli1% Queria que a ma#ia funcionasse... Aqueles cin ilan es olhos ne#ros no es a$am procurando uma mulher chamada @harlo e% Es a$am ali, por ela, por Linda 5arCus, que requisi ara aquele homem e que *" come(a$a a se sen ir possessi$a em rela(o a ele% 2o sei o que de$o di1er a#ora% Quero di1er%%% Quem 3 @harlo eD O sorriso dele er#ueu a m"scara li#eiramen e% Daquela $e1, di!eren emen e de quando ele usou a m"scara de esqui, ela conse#uia $er a par e in!erior do ros o dele% E%%% ele era lindo. En o%%% De$o es ar na casa errada% Linda es a$a con!usa% @olocaram-na no quar o erradoD 2o%%% Aquele de!ini i$amen e era o acompanhan e que ela requisi ara% En o o qu.%%%D Ele se apro)imou, com o copo de cris al na mo% 5as%%%Tal$e1 eu no me impor e se no encon rar @harlo e% Parou per o de Linda que le$an ou o ros o na dire(o dele% 9omo poderia ter se esquecido do quanto ele era alto? E lo#o ela !oi a in#ida pelo per!ume conhecido% 8em su il%%% Apenas um sinal da col6nia masculina% Ele a usara nas $e1es an eriores% 9omo se chamava mesmo? Ela acha$a que sabia%%% A mo dele subiu para a sua !ace% Dedos lon#os ra(aram o con orno do seu ros o, ocaram os l"bios, acariciaram as p"lpebras% 2o ha$ia nada de apressado nele9 seus modos eram lHn#uidos, quase pre#ui(osos, como se eles i$essem a noi e in eira% Um ca$alheiro poderia se apresen ar a essa damaD G per#un ou ele com sua$idade% G 5eu nome 3 8eau% Ele inclinou a cabe(a e seus l"bios res$alaram os dela% Linda suspirou% Era udo per!ei o% 2enhum nome, nenhum ros o, nenhum ques ionamen o sobre o que ele pensaria depois, nada de er de e)plicar sobre o seu problema, aquilo que aniquilara dois casamen os e sempre punha um !im abrup o a odo no$o relacionamen o% Ele no inha permisso para inda#ar ou ima#inar% Ele simplesmen e inha de !a1er o que era pa#o para !a1er% E depois mand"-la de $ol a para casa, curada% Ela re ribuiu o bei*o% 8eau no se apressou% Len amen e, irou a /nica cin1a do uni!orme, e depois a camisa de linho% A $iso do orso a l3 ico, mesmo que ela *" o i$esse $is o duas $e1es an es, no impediu que Linda !icasse sem ar% 2ada de e)cesso de m/sculos, apenas o su!icien e para deno ar !or(a% 2enhum bron1eado e)cessi$o% 2o ha$ia nada em demasia naquele belo homem% 2em mesmo os bei*os, o oque e)plora ,rio, como se aquela !osse a primeira $e1 deles *un os% @om que !requ.ncia, nos se#undos e erceiros encon ros, com homens que pareciam a enciosos, Linda e$e de supor ar os bei*os ur#en es e de$oradores, a pressa de irar a sua calcinha, as in$es idas prema uras de uma ere(o para a qual ela ainda no es a$a pron aD
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Sen iu a ere(o de 8eau% Sen iu-a a ra$3s dos me ros de renda e ce im, e a ra$3s da l das cal(as do uni!orme con!ederado% Aquilo era mui o mais deliciO S O B Re ardando o mis 3rio, aumen ando a an ecipa(o% Sem apress"-la% Ah, as coisas que esse homem poderia ensinar aos ou ros%%% 5as depois, do nada, ele se mos rou mais ur#en e% A no(o de empo per!ei a, !oi e)a amen e quando ela quis que ele se apressasse, na hora em que a sua e)ci a(o come(a$a a crescer% A respira(o sa4a mais cur a9 a#arrou-se a ele, com os bra(os, com a boca% Sen iu os dedos rabalhando na par e de r"s do seu $es ido% O corpe e de ce im caiu, mas ela ainda es a$a escondida por renda e al#odo, la(os e espar ilho% 8eau sabia mui o bem como se des!a1er de udo isso, com des re1a e sua$idade, bei*ando-a o empo in eiro, se#urando-a per o, pressionandose a ela% E lo#o ela es a$a somen e de an"#ua% Suspendendo-a repen inamen e ele a carre#ou para a cama onde a deposi ou com carinho% Os bei*os con inuaram, no ros o, no pesco(o, nos seios% Quando ela #emeu, ele se de e$e ali, nos mamilos, !a1endo seu corpo arquear, !a1endo-a ar!ar, !inalmen e%%% , Agora... Ele irou as bo as e as cal(as% 5as quando en ou pu)ar o cordo da an"#ua, ela o de e$e% Por isso ele se dei ou sobre ela, bei*ando-a, acariciando-a, condu1indo-a ao cume% Quando a mo desceu en re as pernas, ela a le$ou de $ol a, sem nada di1er% Quando ele a pene rou, com cau ela, sem oc"-la, apenas o su!icien e para se #uiar, no a!undou o ros o em seu pesco(o, mas suspendeu-se sobre os co o$elos, a !im de poder obser$"-la, mesmo que a ra$3s da m"scara% Linda se $iu cap urada pelos olhos ne#ros e in ensos% @on!orme se mo$imen aram, os corpos unidos, ela permanecia ca i$ada por aquele olhar% - <enha - sussurrou% - 8eau, por !a$or, a#ora% 5as ele se mo$ia len amen e, em um ri mo oceHnico sonhador% Linda ra$ou O S bra(os ao redor do pesco(o dele9 enrolou as pernas ao redor das co)as m"sculas. - <enhaB sussurrou% G Depressa, por !a$orB Ela acredi ou $er uma cen elha de perple)idade nos olhos mascarados, 5as lo#o o corpo dele mudou% Ele se mo$eu r"pido, com ur#.ncia% Ele !echou os olhos% @oncen rouse% IssoB G e)clamou ela rouca% G SimB Por !im ele es remeceu, #emeu e pu)ou-a com ardor para si, e, por um ins an e, Linda no conse#uiu respirar% G<oc. e$e um or#asmoD G a erapeu a per#un ou para Linda que anda$a de um lado para ou ro% Sabe que no% Dro#aB G ela parou e olhou para a dou ora <ir#inia Ra7mond, que es a$a sen a$a em uma pol rona de $ime, sua silhue a marcada pela $is a deslumbran e de Los An#eles% G :oi a mesma coisa de sempre G con inuou Linda% G O a o em si !oi !an "s ico% 5as eu me con enho% 2o consi#o e$i ar% 2o impor a o que ele !a(a, como udo possa ser e)ci an e para mim, no rea*o in ernamen e% :a(o o que de$o !a1er% :alo, me me)o, di#o a ele o que eu quero% E depois%%% 2ada% E quando udo ermina, sin o o ressen imen o $ol ar% Ressen imen o em rela(o a que ou quemD - per#un ou a dou ora Ra7mond% Linda sorriu para a psiquia ra% 2o sei% Tal$e1 em rela(o aos m3dicos que me operaram an as $e1es quando eu era pequena% Ou com rela(o ao bule de "#ua !er$en e que causou o rauma% Ou a minha me% Os homens que no !icaram comi#o pelo empo su!icien e para me a*udar a me curar da minha !ri#ide1% O mundo, al$e1% Linda parou dian e da *anela que ia do e o ao cho e olhou para !ora% Era *aneiro, um lindo dia no sul da @ali!,rnia% O oceano, perolado e a1ul, es a$a ao lon#e, com palmeiras $erdes brilhan es e nu$ens !o!as para comple ar o cen"rio per!ei o% 2a rua lo#o abai)o,
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ha$ia um enorme ou door, mos rando o ros o conhecido do !undador do mo$imen o da Dec.ncia 5oral% Linda assis ira ao seu pro#rama, +ora da 8oa 2o$a, al#umas $e1es% 2o ha$ia d/$ida al#uma0 o re$erendo era um orador carism" ico% Ela no acredi ara que um @ris o :undamen alis a eria uma mul ido de se#uidores% As pesquisas de popularidade mos ra$am que o re$erendo inha boas chances de #anhar a nomea(o Republicana na con$en(o em *unho% Deu as cos as para a *anela e !oi para o so!" de $ime, onde se acomodou sobre almo!adas alaran*adas% O consul ,rio da dou ora Ra7mond era ranquili1ador, um *ardim do 3den no meio da con!uso de @en ur7 @i 7% Linda ia l" h" quase de1 anos% - Quero an o di$idir a minha $ida com al#u3m G disse bai)inho% G 2o #os o de $i$er so1inha% Aos aria de er um marido e !ilhos% Es!orcei-me an o para que meus dois casamen os dessem cer o, sabe mui o bem disso% Ten ei mesmo% A dou ora Ra7mond assen iu%A dou ora Linda 5arCus !ora ao seu consul ,rio quando o primeiro casamen o come(ou a nau!ra#ar% O marido de Linda ale#ara no olerar os hor"rios dela no hospi al, ou o !a o de ela ser cons an emen e chamada em ur#.ncias% - Ele di1 que pelo menos uma $e1 #os aria de $er um !ilme do come(o ao !im - Linda dissera na 3poca% 5as an o ela quan o a dou ora Ra7mond sabiam o real mo i$o pelo qual ele queria o di$,rcio% 2o inha nada a $er com a a#enda m3dica% A ra1o era a !ri#ide1 de Linda% E depois, qua ro anos mais arde, o se#undo marido de Linda ecoou as mesmas pala$ras, declarando que se cansara do bipe de Linda cons an emen e in er!erir na $ida social Ue, mui as $e1es, amorosaV deles% E mais uma $e1, Linda e a erapeu a sabiam o real mo i$o que o !a1ia querer se dis anciar% O se#undo casamen o s, durou on1e meses% Desde en o, a dou ora Ra7mond ou$iu Linda discorrer sobre relacionamen os bre$es, odos mal-sucedidos, a 3 que, !inalmen e, Linda desis ira% Linda consul ou o rel,#io% Quando re ornou os ele!onemas do produ or de T< e descobriu que o escri ,rio de 8arr7 Areene !ica$a no mesmo pr3dio que o consul ,rio de sua erapeu a, ela marcou um hor"rio com ele an erior ao de sua consul a semanal com a dou ora Ra7mond% - Ele di1 que em um rabalho para mim G Linda in!ormara no in4cio da sesso% - Um rabalhoB @omo se eu *" no $i$esse sobrecarre#adaB - 5as $oc. $ai acei ar mesmo assimD G<ir#4nia Ra7mond per#un ou, !iquei lison*eada por ele me procurar% E 3 uma id3ia #lamorosa0 o ambien e do es /dio, orien ar es relas de cinema a parecerem m3dicos% Disse a ele, com oda a hones idade, que nunca assis i ao pro#rama dele, mas que ami#os me disseram que -ive 3orth 3 um sucesso ele$isi$o% E ele quer que eu se*a a consul ora 3cnica% Pensei que poderia ser desa!iador% 5esmo que $oc. no consi#a colocar mais nada na sua a#enda% E lo#o passaram a !alar sobre o problema de Linda% - Sabe por que lo o an o a minha $ida, <ir#inia - disse ela sua$emen e% G Isso impede que eu $ol e para aquela casa $a1ia, onde sou cons an emen e lembrada de que enho JK anos de idade e de que dese*o uma !am4lia mais do que udo% Para er uma !am4lia, por3m, eu preciso de um marido e, para er um marido, enho de resol$er os meus problemas de quar o% Pres o a en(o - Linda !oi para a pon a do so!" e olhou a en amen e para a psiquia ra -, quero an o me curar e quero an o ser normal que $oc. ha$eria de acredi ar que a cura $iria com !acilidadeB Linda se le$an ou e $ol ou a andar% - 2o posso con inuar a $i$er assim, <ir#4nia, !a1endo do hospi al a minha $ida, s, para poder i#norar o !a o de que es ou sozinha. :oi por isso que resol$i que era hora de !a1er al#uma coisa, en!ren ar meu problema e en ar remedi"-lo% Por isso, quando a minha ami#a Aeor#ia me !alou desse clube chamado 8u er!l7, e como ele a es a$a a*udando, decidi que $alia a pena en ar% - E em a*udadoD

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2o enho cer e1a% Parece que no consi#o mer#ulhar na !an asia% Acho que se eu conse#uisse isso, se eu conse#uisse ser ou ra pessoa por um empo, en o, al$e1, eu pudesse me li$rar desse es i#ma de uma $e1 por odas% - E $oc. cr. que a !an asia ir" a*ud"-laD - Pensei que se eu pudesse ser ou ra pessoa, conse#uiria superar meu bloqueio se)ual% Tal$e1 como 5aria An onie a eu no se*a o dis!uncional na camaB 2o sei% 5as o problema 3 que es ou o acos umada a es ar no con role, no comando de cada si ua(o, que no consi#o rela)ar e permi ir que a !an asia reine% Ela se a!as ou da *anela e olhou para a analis a% <ir#4nia Ra7mond h" anos $inha en ando a*udar Linda com seu problema G um problema causado por um aciden e na in!Hncia e que, por an o, no era puramen e psicol,#ico G e a apoiara na deciso de se a!iliar ao 8u er!l7% - Pode ser peri#oso G aler ara-a% - Tal$e1 no encon re o que procura% 5as Linda ha$ia lhe di o0 - Es ou dispos a a correr o risco% Desa!ios no me assus am% - O que acha das m"scarasD G Linda per#un ou a#ora% G Elas a*udaroD - @omo lhe disse an es, Linda, se no conse#uir rela)ar, nunca apreciar" o se)o% O uso da m"scara possibili ar" esse rela)amen o necess"rio% Elas permi iro que $oc. apro$ei e qualquer psicodrama que escolher, quer ele e*a um ladro ou um soldado con!ederado% A m"scara suprime quem $oc. 3, a dou ora Linda 5arcus, e permi e que seu ou ro eu assuma% <oc. eme o se)o, Linda, ou melhor, eme a re*ei(o duran e o se)o% Li$rar-se do medo 3 um dos passos mais impor an es para apreciar o se)o% -5as $ai !uncionarD - <oc. precisa dar empo ao empo% E em de aprender a rela)ar% Linda se silenciou% I" es a$a men almen e pro*e ando o cen"rio se#uin e, com seu aman e mascarado%
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R
+l $aso, >este do ;e'as, 4567 R A @ + E L : I T O U O P R A T O de doces, morrendo de !ome% Pelo que conse#uia $er a ra$3s do $idro, eram do ipo #laceado, al#uns pol$ilhados com a(/car, ou ros cober os com chocola e e no1es, man ei#a e, seus !a$ori os, aqueles redondos a(ucarados e recheados com #eleia de !ru as $ermelhas% I" !a1ia dois dias que es a$a em El Paso e no comia nada desde que desceu do 6nibus% Se no !osse pelo !a o de al#u3m er lhe roubado a bolsa, ela no s, es aria comendo a#ora, como es aria no 6nibus cer o, indo na dire(o corre a0 @ali!,rnia% 5as es a$a sem dinheiro e comple amen e so1inha em uma cidade desconhecida, cansada, com !ome e su*a, sem a menor id3ia do que !a1er em se#uida% Pelo can o do olho, $iu o homem a r"s do balco% Ele !ri a$a e ser$ia #randes por(;es de !ei*;es !ri os% 2o /l imo lu#ar em que inha en ado passar a noi e, o proprie "rio a e)pulsou de l", *o#ando-a no meio da rua% 5as aquela era uma cidade !ron eiri(a do Te)as9 do ou ro lado do Rio Arande es a$a o 53)ico, um lu#ar peri#oso para uma #aro a de ca or1e anos, so1inha% Rachel procurou permanecer em mo$imen o duran e o dia, indo a ba1ares me)icanos, onde os uris as compra$am a equila Iose @uer$o e !lores de papel, dese*ando er al#uns pesos para comprar tortillas e !ei*;es9 e amb3m !oi a i#re*as ca ,licas, onde as mulheres me)icanas e ind4#enaS re1a$am com seus )ales ne#ros sobre as cabe(as% I" era noi e e os uris as es a$am se#uros em seus ho 3is, e Rachel en a$a !icar o mais in$is4$el poss4$el no bar es!uma(ado, dese*ando que a dei)assem em pa1, sen ada na mesa a noi e in eira, pro e#ida do $en o !rio, lendo o seu li$ro% 5esmo sem er pedido nada para comer% 2em mesmo uma )4cara de ca!3% Iamais passaria pela cabe(a de Rachel pedir comida sem er como pa#ar, dei)ando para so!rer as consequ.ncias depois% Sua hones idade ina a a impedia de !a1er isso% Era meia-noi e, e o bar barulhen o parecia ser o pon o de encon ro dos insones% A maioria deles parecia desesperada e de mau #os o, mo i$o que !a1ia Rachel se encolher en ando passar despercebida, encur$ada a r"s de uma palmeira de pl"s ico, o ros o a!undado en re os punhos cerrados, os olhos !i)os nas p"#inas do li$ro% Es a$a che#ando ao !im de As 9r:nicas .arcianas, es a$a na /l ima his ,ria OO piquenique de um milho de anosO e, depois dela, no eria nem mesmo o li$ro como consolo% Pensou na me% 5ui o% Rachel ha$ia chorado no 6nibus,*" lon#e de Albuquerque, e di$ersas $e1es considerou descer do 6nibus e $ol ar% 5as sabia que a me es a$a cer a% Ele !e1 aquilo uma $e1 com ela% 2o ha$ia mo i$o para que no $ol asse a !a1er% Se ao menos no i$esse subido no 6nibus erradoB 5as Rachel es e$e desconsolada, chorando o empo in eiro, e s, quando che#aram a El Paso, no Te)as, que ela percebeu seu erro% De$ia es ar indo para a @ali!,rniaB E en o ela desceu do 6nibus para comer al#uma coisa, s, para descobrir que sua bolsa inha sumido% Perdera odo o seu dinheiro, e o endere(o da mulher dona do salo de bele1a em 8aCers!ieldB 2o inha sequer de1 cen a$os para li#ar para a me% Le$an ou o olhar e $iu que um homem es ranho a obser$a$a do balco do bar% Ele $es ia uma *aque a de couro e inha marcas de ca apora no ros o% E ela no #os ou de como ele a olha$a%

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Rachel en ou se concen rar no li$ro% Ra7 8radbur7 inha escri o0O5ame es a$a rela)ada no so!", com o cabelo dourado ran(ado sobre a cabe(a como em uma iara%%%O% E Rachel come(ou a chorar% - Ei, aro!a. O que !oiD Assus ada, le$an ou a cabe(a% O homem da *aque a de couro es a$a ao seu lado, olhando a cobi(osamen e de cima para bai)o% Rachel lo#o se sen iu pequena e inde!esa%

O que $oc. es " !a1endo !ora de casa o arde, #aro aD - disse ele, sorrindo% G Quer companhiaD Ela re!reou as l"#rimas% 2a-no, obri#ada% Es ou bem% T% D" pra $er G ele pu)ou uma cadeira e se sen ou% G Que al se di$er irI um pouco comi#oD Ele !edia a cer$e*a% Rachel olhou desesperadamen e para al3m dele, F espera de cap ar a a en(o do homem a r"s do balco% 5as o homem no es a$a l", s, ha$ia al#uns !re#ueses sonolen os encur$ados sobre suas )4caras de ca!3% G<amos l" G disse ele com impaci.ncia na $o1% G 5inha casa no 3 lon#e daqui% A #en e pode se di$er ir%Tenho al#uns ami#os que $o #os ar de $oc. amb3m% O cora(o de Rachel se con raiu9 sen ia-se presa em uma armadilha% De$e es ar morrendo de !ome, pequenina do *ei o que 3% Tenho comida em casa% 2a-no, obri#ada% Apos o como es " !u#indo de casa% Isso 3 con ra a lei, sabiaD Posso chamar a pol4cia, e eles prendem $oc.% Os olhos dela se arre#alaram% Ele a se#urou pelo pulso% A mo es a$a quen e, pe#a*osa% G<amos, prome o que $ai se di$er ir% 2oB E-es ou%%% es ou esperando por al#u3mB TD QuemD 5e-meu namorado% 2amoradoB <oc.D - a #ar#alhada dele ecoou% - Olha aqui, #aro a, *" $i #en e !eia an es, mas $oc. !ica com o pr.mio% Se $oc. i$er um namorado, en o eu sou o Papa% @om licen(a, Sua San idade G disse uma $o1 a r"s deles% Rachel olhou para cima% Um *o$em de cabelo quase rui$o sorria para o homem de *aque a% Por acaso, o pulso que es " se#urando 3 o da minha namorada% +ou$e um ins an e carre#ado de sil.ncio, mas lo#o o homem deu um sal o, Ei%%% G disse, com as mos le$an adas, an es de sair rapidinho% Ele no $ai $ol ar G disse ami#a$elmen e o es ranho% - <oc. es " bemD Os olhos de Rachel es a$am mare*ados% Ela queria an o a me% - Ei%%% - disse ele, se acomodando%-I" passou% Olha s,, no pode ser o ruim assim, podeD Al#o na $o1 e nos olhos #en is dele de e$e suas l"#rimas e a !e1 obser$"-lo com a en(o% Rachel no era boa em dedu1ir a idade dos adul os, mas ele parecia um pouco com o !ilho da #eren e do es acionamen o de railers, que inha de1eno$e anos% 5as ele era mais a raen e que o !ilho da #eren e% 2a $erdade, ele era muito &onito. E inha um sorriso es on ean e% - O que uma coisinha boni inha como $oc. es " !a1endo so1inha no meio da noi eD - ele per#un ou% E Rachel se apai)onou%

- Sabe - disse ele quin1e minu os depois, enquan o comiam tacos e enchiladas e oma$am re!resco de laran*a% G Sempre disse que !u#ir no resol$e nada, mas caramba,

no seu caso, acho que $oc. !e1 a coisa cer a% A#indo como sempre, pois no saberia ser de ou ro modo, Rachel !oi sincera e lhe con ou oda a sua his ,ria, o es ranho assen ia de $e1 em quan o em sinal de empa ia% E a#ora ele sacudia a cabe(a e di1ia0 - @oi adinha% Seu nome era Dann7 5acCa7 e ele es a$a a caminho de San An onio% Ela sabia que ele era e)ano pelo modo como ermina$a odas as !rases como se es i$esse !a1endo uma per#un a% @oisas como0 OEs ou indo para casaDO e OEs i$e na @ali!,rnia por um anoDO% Ele acendeu um @amel e disse0 - Acabei de ser e)onerado pelo E)3rci o% :ord Ord, l" na @ali!,rnia% Ora, no $i mo i$o para con inuar l"% Por isso $ol ei para casa, no Te)as% Quer $ir comi#oD G per#un ou ele ao pa#ar a con a% G Pelo caminho al$e1 a #en e encon re uma solu(o para o seu caso% 5as Rachel *" no es a$a mais preocupada com a sua si ua(o% Dann7 5acCa7 era a pessoa mais #en il que ela conhecera na $ida, e ele disse que cuidaria dela% E ela acredi ou%

Pararam em um "o!el#in"o na $eira da es!rada e fi#eram amor. No foi es%e!ular na &erdade, se 'ac"el fosse mais e(%erien!e, o consideraria um aman!e $em med)ocre -, mas 'ac"el no sa$ia, !am%ouco se im%or!a&a. *am$+m no se im%or!ou em %erder a &ir indade aos ca!or#e anos. Es!a&a c"eia de es%eranas, de felicidade %or !er sido a$raada %or al u+m, %or !er rece$ido o calor do confor!o de ou!ro ser "umano, de !er &i&enciado %rimeiros $eijos enquan!o l"e di#iam como era $oni!a. Pouco im%or!a&a que acon!eceu l, em$ai(o, ou a dor -no !o ruim quan!o o que o %ai l"e fi#era, %or+m, %orque ela %ressen!ia que aquela era uma dor na!ural, %ar!e daquilo que as mul"eres !eriam de su%or!ar.. *udo o que im%or!a&a %ara 'ac"el /01er, com%le!amen!e feli# %ela %rimeira &e# na &ida, era que finalmen!e !in"a al u+m %ara amar. 2o dia se#uin e, cru1aram o Rio Arande e diri#iram para a cidade !ron eiri(a do 53)ico, e l" Rachel $i$enciou ou ra primeira $e1% Embebedou-se% Tamb3m $i$enciou um no$o ipo de dor% - :ique parada, meu bem - $a#amen e ela se lembra$a de er ou$ido a $o1 de Dann7% Es i$era amedron ada, mas no mui o, uma porque es a$a o embria#ada a pon o de es ar quase inconscien e, e amb3m porque pressen ia em seu es upor que es a$a !a1endo al#o por Dann7% Ele a inha le$ado para aquele quar o es ranho acima da cantina, deu ins ru(;es para a me)icana mais #orda que Rachel *" inha $is o, e depois se sen ou, se#urando sul mo, enquan o uma dor quen e marca$a o in erior da sua co)a% 2a manh se#uin e, ele lhe con ou que ela ha$ia desmaiado e que ele a inha le$ado de $ol a ao ho el% Ele se mos rou preocupado, sol4ci o em rela(o ao seu descon!or o G a 3 mesmo lhe deu um anal#3sico para a dor% Es ou o or#ulhoso de $oc., querida% Al#umas mulheres no a#uen am o bem% Ela !oi para o banheiro para $er o que ele lhe inha !ei o e !icou chocada% L", na par e in erna da co)a, a cen 4me ros de suas par es 4n imas, ha$ia uma a ua#em% Uma borbole inha% E era o realis a, o na ural, que al#u3m ha$eria de acredi ar que ela $eio $oando a 3 a pele al$a, onde a#ora remula$a% - O que achouD - per#un ou Dann7 da soleira% - Es " doendo% - Isso passa% Ela o !i ou% - Por que, Dann7D Por que !e1 isso comi#oD Ele se apro)imou e a abra(ou% 8ei*andolhe o opo da cabe(a, disse0 - Porque quero que me per en(a% E essa !oi uma maneira
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de orn"-la minha% Ela no inha como resis ir a pala$ras como aquelas% @om ou sem dor, apesar seu corpo $iolado, Rachel nunca quis ou ra coisa na $ida a no ser per encer a al#u3m% E se esse era o si#ni!icado da borbole a, en o Rachel se ale#ra$a por ela es ar ali% @he#aram a San An onio no dia se#uin e% Rachel se acomodou !eli1 e or#ulhosa ao lado de Dann7 em seu $elho :ord, obser$ando o cen"rio e)ano #radualmen e se rans!ormando de des3r ico a !3r il, a lon#a es rada cor ando imensid;es de caliche - um ipo de solo ar#iloso esbranqui(ado em que nada crescia - e rechos de arbus os e ac"cias% E, !inalmen e, +ill @oun r7, onde ha$ia "r$ores em $e1 de moi as e, se#undo Dann7, onde se encon ra$a uma $aca a cada cinco acres de erra, em $e1 de uma a cada cinquen a% O desolamen o len amen e da$a lu#ar a um assen amen o - pos os de #asolina, ranchos, an i#as casas ao es ilo me)icano - e Rachel dese*ou que, como *" se apro)ima$am do des ino !inal, sinos de casamen o !ossem o passo se#uin e naquele dia% Adora$a olhar Dann7 enquan o ele diri#ia% Parecia que quan o mais o obser$a$a mais belo ele se orna$a% O nari1 era li#eiramen e or o e uma cica ri1 dei)a$a seus l"bios desi#uais G o resul ado de uma bri#a, de acordo I com Dann7, mas ela acredi a$a que essas pequenas imper!ei(;es s, o dei)a$am mais a raen e% Seu cabelo era mui o espesso e ca4a sobre a es a % Os olhos $erdes eram pre#ui(osos e pareciam es ar sempre semicerrados, e ele inha um *ei o brincalho de olhar para ela de es#uelha% 5as o corpo dele era enso e ner$oso, ele es a$a sempre em mo$imen o% Quer brincasse com o ci#arro ou ba ucasse no $olan e, ele es a$a sempre se me)endo% Rachel sen ia essa in ensidade dele, como se ele es i$esse carre#ado de mui a ener#ia e procurasse um modo de descarre#"-la% E oda $e1 que ele $ol a$a os olhos lan#orosos na dire(o de Rachel ou er#uia um lado da boca em um sorriso, ela sen ia uma descar#a pelo corpo% Dann7 5acCa7 era pura ma#ia% Ela *" no sonha$a mais em procurar a irm na @ali!,rnia9 a#ora inha um no$o sonho% - Sim, senhor - disse ele ao mudar para uma es a(o de r"dio que oca$a m/sica Aospel% G <ou !a1er al#uma coisa por mim% Serei um homem pode roso um dia, al#u3m de des aqueB Ela sorriu e abra(ou-lhe o bra(o% - Quero an o conhecer a sua !am4lia, Dann7% - 2o enho !am4lia G respondeu ele% A cidade de San An onio se encon ra$a no limi e das erras erodidas do 53)ico, e Rachel sen iu como se en rasse na Espanha an i#a% Es a$a on a de e)ci a(o enquan o Dann7 #uia$a o $elho :ord ao lon#o de an i#as miss;es e pra(as me)icanas, e por ruas com nomes como Soledad, 2ue$a e :lores% O <elho Oes e ainda es a$a ali para a men e romHn ica de Rachel, em ruas com nomes do ipo +ous on e @rocCe % Passaram por casas dilapidadas ao es ilo espanhol, casas #randes que se pareciam com mans;es sulis a% e !achadas de ne#,cios que lembra$am as cidade1inhas do Ari1ona e do 2o$o 53)ico% Quando $iraram em uma esquina e l" encon raram o \lamo, a $is a lhe irou o !6le#o% Rachel ha$ia lido um li$ro sobre o cerco ao \lamo, sobre o pequeno #rupo de homens bra$ios lu ando pela independ.ncia do Te)as, ele#an es her,is r"#icos como Iames 8oSie e Da$7 @rocCe % E pensar que ela $i$eria ali com Dann7B Ele !inalmen e es acionou o carro em !ren e ao que pareceu a Rachel ser uma an i#a casa de !a1enda% Parecia se acha ar no limi e de um "rido chaparral e es a$a circundada por #i#an es pereiras pon ia#udas sel$a#ens, 2o que de$ia er sido o #ramado, ha$ia uma caminhone e en!erru*ada, suspensa por blocos e sem pneus% 2o !undo ela $ia uma e) enso de $arais% Dann7 pediu a Rachel que esperasse, e subiu os de#raus% Ele ba eu uma $e1, e deram-lhe en rada%

Dann7 se demorou mais do que ela inha ima#inado, por isso ela resol$eu ler% :echou o li$ro no bar em El Paso e no o abria h" dias% Lembrou-se de que !al a$am apenas r.s p"#inas para erminar% O pai inha prome ido mos rar F me e aos meninos al#uns marcianos $erdadeiros% <irando-se, abriu a mala no banco de r"s e $asculhou seus poucos per ences% O li$ro no es a$a l"% Dann7 $ol ou ap,s al#uns minu os% 5eu ami#o me disse que podemos !icar por al#uns dias a 3 encon rarmos um lu#ar nosso% O que acon eceuD - Perdi meu li$roB - @onse#uiremos ou ro para $oc.% A casinha era miser"$el9 Rachel percebeu isso no ins an e em que passou pela por a% A primeira coisa que a acome eu !oi o odor !or e de !raldas% A se#unda !oi a senhora desma1elada encur$ada sobre a "bua de passar, ou$indo ao mesmo pro#rama Aospel que Dann7 inha ou$ido no carro% Ela mal deu a en(o a Rachel% Um le$e relancear !u#idio da sua are!a, um sorriso esmaecido, e a $ol a F mono onia% Rachel $iu um ca$ale e #rande reple o de camisas e $es idos rec3m-passados, e percebeu que a mulher de$ia ser uma la$adeira% De al#um lu#ar do !undo da casa $inha o ine#"$el barulho ri mado de uma m"quina de la$ar% +a$ia um *o$em, que aparen a$a er apro)imadamen e a mesma idade de Dann7, com cabelo loiro e liso e as mos en!iadas nos bolsos de r"s da cal(a% Ele disse que se chama$a 8onner Pur$is, e os condu1iu pela sala de *an ar onde Rachel $iu a lou(a su*a na mesa% Res os de bolinhos e #ordura de presun o con#elado mer#ulhado em )arope de bordo9 uma mosca pousada sobre a man ei#a descober a% :oram le$ados a um quar o com uma cama de !erro sem nenhum len(ol, o colcho es a$a a!undado e manchado, e ha$ia um re ra o de Iesus na parede acima da cama% - @os uma$a ser o quar o de Tom - o ami#o de Dann7 e)plicou eni#ma icamen e% - Ora essa, 8onner - replicou Dann7 an es de pousar um bra(o possessi$o ao redor dos ombros de Rachel% - :icaremos mui o bem aqui, no 3, meu bemD Ela irradia$a como um !acho de lu1 do sol e considerou o quar o um pal"cio% Dormiram l" por duas semanas, usando cober as empres adas9 dormiam e acorda$am odos os dias ao som cons an e da $elha e cansada m"quina de la$ar% Ele a dei)a$a ali odos os dias, mas Rachel no se impor a$a% Di!eren emen e do seu pai, ele procura$a, de $erdade, um empre#o% Ela no sabia o que 8onner !a1ia, os dois #uarda$am se#redo sobre aonde iam, por3m ela no inha d/$idas de que ela e Dann7 lo#o es ariam acomodados em um can inho dl li I ela sabia e)a amen e o que !aria% Em primeiro lu#ar, colocaria cor- +ii] iniaiel%is nas *anelas% Em se#uida, plan ar as semen es de #erHnio na por a de en rada para que odos soubessem que eram pessoas ami#"$eis% Tamb3m conse#uiria um li$ro de recei as% 2o que Dann7 ou 8onner reclamassem da sua comida% @he#a$am em casa e en#oliam seus hamb/r#ueres especiais depois $ol a$am a sair% A me de 8onner di1ia que ela era uma ben(o, liberando-a da co1inha e dei)ando-a somen e com o ser$i(o de passar as roupa% Uma perua $inha r.s $e1es por semana, ra1endo no$os sacos de roupa su*a e le$ando a limpa embora% E r.s $e1es por semana, 8onner pe#a$a o dinheiro da sua me% Dann7 !a1ia amor com Rachel odas as noi es% Ela se acos umara e no acha$a #rande coisa, ainda mais porque no demora$a mui o% A a ua#em inha cica ri1ado Uo ou ro machucado amb3m inha sarado, bem como sua me disse que seriaV, e ela adora$a o modo como ele lo#o adormecia com o bra(o ao seu redor% A /nica nu$em a es ra#ar o que Rachel considera$a uma 3poca $erdadeiramen e !eli1 era o !a o de no conse#uir !alar com a me% San An onio !ica$a mui o lon#e de Albuquerque, mas ela persuadira Dann7 a !a1er um ele!onema de lon#a dis Hncia para o es acionamen o de railers% Rachel !icou

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de$as ada ao receber a no 4cia de que os DS7er inham se mudado, e ela no sabia para onde eles !oram% Rachel resol$eu que descobriria al#uma coisa e, um dia, $ol aria a encon r"-los% E en o, sendo a senhora Dann7 5acCa7, ela eria como cuidar da me adequadamen e% E, en o, em uma noi e, Dann7 che#ou em casa com boas no 4cias% - Separe as suas coisas, querida%<ou irar $oc. daqui% - Dann7B - disse ela, sorrindo% - Aonde $amosD G<oc. $ai $er% T uma surpresa% Pararam no caminho para comer &urritos e !ei*;es, depois se#uiram para !ora do cen ro da cidade, lon#e do rio, $irando em ruas onde e)is iam ba eu e #aro as F oa em soleiras *un o a di$ersos #rupos de homens uni!ormi1ados% - +" duas bases da !or(a a3rea lo#o mais F !ren e - e)plicou Dann7, $irando o :ord em uma rua escura% G ?ell7 e LacCland% Os a$iadores $em aqui para se di$er ir% Dann7 diminuiu a $elocidade do carro no !im da rua, onde o as!al o deu lu#ar F erra e F campanha mais F !ren e% Rachel olhou para a coisa mais es ranha que *" inha $is o na $ida% 8em ali, no !im da es rada onde odo o com3rcio es a$a Fs escuras e !echado, es a$a uma es ru ura em !orma de cas elo, iluminado, com orres e *anelas lar#as, oda decorada pelo lado de !ora% Todas *anelas es a$am iluminadas, en o ela conse#uia $er que a casa era amarela-clara com bordas brancas% +a$ia mui os carros es acionados no comple)o su*o que es a$a pro e#ido por uma barreira de pereiras, e se ou$ia m/sica de cabar3 pela por a aber a% Dann7 manobrou o :ord com a en(o a 3 a par e de r"s% Parou para acender um @amel e depois disse0 - <amos, Rachel% Passaram pela $aranda com ela e en raram na co1inha bem iluminada, onde um aroma delicioso de porco assado impre#na$a o ar% Rachel $iu uma mulher ne#ra de p3 ao lado da bancada preparando uma massa, ha$ia uma i#ela enorme de p.sse#os !rescos !a iados pron os para rechearem uma or a% A co1inha es a$a quen e de$ido ao !orno, e era imensa% Rachel nunca $iu uma co1inha o #rande assim% - - Ol" -mulher disse de maneira educada, le$an ando o olhar do rabalho com um sorriso% Dann7 disse a Rachel que se sen asse e esperasse, pois lo#o $ol aria% Ela o $iu se dis anciar, a por a de $ai$3m abrindo e dei)ando a m/sica en rar e amb3m o que pareceu o comprimen o #ri ado de um $aqueiro, e depois ela $ol ou a olhar incer a pela co1inha% ^ @3us - disse a ne#ra, limpando as mos em uma a$en al branco% - Oras, se $oc. no 3 coisa mais ma#rinha que *" $i na $idaB De$e es ar com !ome% Sen ese aqui% 2o h" porque no comer enquan o espera% Rachel obedeceu, e lo#o se $iu dian e de uma enorme i#ela de or a de ma(a e uma bola de sor$e e de baunilha e um copo de lei e !resco% - Sou Eulalie in!ormou a mulher, $ol ando a preparar a or a% GE $oc., quem 3D - Sou Rachel% - T um nome boni o% De onde $oc. 3, meninaD O sor$e e derre ia sobre a or a quen e% Rachel abai)ou o #ar!o e pe#ou a colher para se ser$ir% - 2o$o 53)ico - respondeu% - Ol", querida - disse uma mulher que apareceu de repen e na por a% Rachel a olhou% 2unca inha $is o uma mulher usar an a maquia#em, concluiu, por an o, que ela s, poderia ser mui!o rica %ara poder bancar isso% Tamb3m era #orda, o que si#ni!ica$a que comia bem% - :ique de %+. /ei(e-me olhar para &oc2. Onde es " Dann7D @on$ersando com al#uns ami#os% <oc. 3 mais ma#ra do que ele disse G ela se apro)imou para $er o ros o de Rachel% 2as semanas que ha$iam passado, Dann7 !e1 com que Rachel se esquecesse de sua simplicidade, mas o e)ame daquela mulher rou)e de $ol a odas as suas $elhas inse#uran(as%

quie a% 2o $ou morder $oc.% +um%%% Quan os anos $oc. emD @a or1e% -I" mens ruouD Eu%%% eu, hum%%% Tudo bem% <ou $er isso com Dann7% @omo se es i$esse ou$indo a r"s da por a, Dann7 en rou% En o, o que me di1D - per#un ou F mulher% 5eio sem #ra(a, no 3D Dann7 sorriu% Rachel em encan os escondidos% Indo para o lado dele e se#urando-lhe o bra(o, Rachel disse0 Dann7, podemos ir a#oraD 8em, acho que no podemos !a1er isso% <e*a s,, +a1el 3 uma an i#a ami#a minha e es " sendo mui o #enerosa o!erecendo-lhe um empre#o aqui% 2o quero que ela pense que somos mal-a#radecidos% Rachel piscou a ordoada para ele% Trabalhar para elaD G olhou para a ne#ra, que ba ia com amanha !or(a na massa como se es i$esse so1inha na co1inha e bra$a com al#uma coisa Que ipo de rabalho, Dann7D Apenas !a(a o que +a1el lhe pedir% Re!ere-se ao rabalho de empre#adaD Es a 3 uma penso, Dann7D -<ai !icar udo bem, querida% Oras, $oc. $ai a 3 #os ar, apos o% Aos ar do qu.D O que es " me obri#ando a !a1er, Dann7D @om isso ele !icou s3rio% A $o1 saiu como a de um sacerdo e e ele adquiriu a e)presso ri#orosa de um pai% 8em, a $erdade nua e crua, querida, 3 que es amos !alidos e no consi#o empre#o% 2o podemos mais impin#ir a nossa presen(a a 8onner e F me dele, por an o, um de n,s em de rabalhar% +a1el concordou em dei)"-la rabalhar para ela aqui% 5esmo $oc. sendo menor de idade e ela endo odas as #aro as de que precisa 2o $ai sei por mui o empo, docinho% Prome o% Depois, iremos para a nossa casa, bem como $oc. queria% - 5as ela olhou para a mulher parada na soleira da co1inha, inspecionando as unhas com ar de 3dio% - O que erei de !a1erD - Apenas se*a #en il com os clien es% @omo um ipo de%%% an!i ri% - Dann7, no%%% - T bem !"cil% A maneira mais !"cil de #anhar dinheiro, que eu saiba% T s, se dei ar e dei)ar os clien es !a1erem o que quiserem% - Ah, Deus, Dann7B 2oB Ele a se#urou com mais !or(a nos ombros% - Pres e a en(o% Dei duro procurando empre#o, mas no conse#ui% Por isso, a#ora 3 a sua $e1 de con ribuir% 2o quer ser uma parasi a% De repen e ela ou$iu as pala$ras do pai% Sua parasita. - Dann7 - solu(ou% G Por !a$or, no me !a(a%%% - Ou(a com a en(o, Rachel% I" es " acos umada ao se)o a essa al ura% Sabe que no 3 nada demais% E s, le$ar os clien es de +a1el para o quar o e se dei ar, como !e1 comi#o% _quela al ura, ela chora$a mui o% Ele olhou e)asperado para +a1el% Ela deu de ombros e disse0 - As mais no$inhas sempre choram no come(o% Ela $ai superar% -5as que dro#a, Rachel% Eu inha de me encon rar com o 8onner e *" es ou a rasado% A#ora pare de a#ir como beb.% Se $oc. 3 assim, en o acho que pode esquecer a nosso respei o%<ou sair e procurar uma #aro a que realmen e se impor e comi#o% - Dann7B Eu me impor oB - Se isso !osse $erdade, no es aria !a1endo escHndalo a roco de nada% Iesus @ris oB <oc. $ai er um lu#ar para morar, re!ei(;es decen es e um sal"rio% @laro que +a1el $ai
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:ique

en re#ar o seu pa#amen o para mim, para *un armos para o nosso ninho de amor% 5as eu lhe darei uma mesada%<oc. poder" comprar belos $es idos% - 2o quero $es ido, Dann7B G ela e)clamou com l"#rimas descendo pelo ros o% - S, quero $oc.B - 8em, mas eu no quero $oc. se $oc. !or uma $a#abunda e#o4s aB G ele a empurrou e lhe deu as cos as% - Dann7 - #ri ou ela% G 2o me dei)eB 2o sei $i$er sem $oc.B - Decida-se, meu bem - disse +a1el bem de$a#ar% - S, em uma escolha% Decepcione seu homem e ele sai da sua $ida% Rachel a !i ou de boca e olhos aber os% Solu(ou e en#oliu o choro% O pei o es a$a ar!ando9 passou a mo debai)o do nari1 que escorria% Por um momen o, Rachel pareceu mui o mais *o$em do que os seus ca or1e anos% Parecia uma #aro inha% Quando de s/bi o +a1el assen iu em sa is!a(o, como se al#o i$esse lhe a#radado, Rachel correu para Dann7, abra(ando-o e solu(ando ao encon ro das cos as r4#idas% 2o me dei)eB - lamuriou-se% - :arei o que me pedir, Dann7B S, no me dei)eB Ele se $ol ou, sorrindo% Essa 3 a minha #aro a G disse%Tomou-a nos bra(os e bei*ou-a% Depois disse0 - Sei que 3 di!4cil para $oc., 3 uma cidade no$a e udo o mais% I" sei, <ol o na er(a-!eira para le$"-la para $er o \lamo% Aos aria dissoD Ela concordou e se a#arrou a ele% O?, a#ora preciso ir% Eu e 8onner emos um ne#,cio para !a1er% +a1el omar" con a de $oc.% 5as Dann7%%% G Rachel sussurrou% G @om%%% com outros homens? Ele a ocou na pon a do nari1% -<ou con ar um se#redo% A maneira mais !"cil de passar por isso 3 !echai os olhos e !in#ir que sou eu quem es " com $oc.% <ai se lembrar dissoD Rachel !i)ou-se no olhar a raen e9 os olhos pre#ui(osos e en#anadores que pareciam er al#um poder sobre ela, e se $iu assen indo% <e*o $oc. na er(a% Teremos um dia especial, $oc. e eu% <amos para Li le Laredo e comeremos as melhores or ilhas com !ei*;es que $oc. *" e)perimen ou% Que alD Ele a bei*ou de no$o e saiu% Rachel mal no ou o que acon eceu na sequ.ncia% Uma *o$em me)icana chamada @armeli a apareceu e a le$ou para cima, e)plicando que seriam cole#as de quar o% 5os rou-lhe o banheiro e mos rou-lhe como inserir a espon*a que +a1el e)i#ia que odas as #aro as usassem, e depois saiu, dei)ando-a so1inha% A ba ida na por a, al#uns minu os mais arde, !oi o discre a que pareceu ridiculamen e !ora de lu#ar ali, mesmo para Rachel% Ela se ou$iu di1er0 En re G e !icou olhando para o homem que en ra$a com imide1% Ele lhe lan(ou um sorriso ner$oso e come(ou a se despir au oma icamen e% Quando !icou nu Uanos mais arde, ela ainda se lembraria daquelas pernas !inas e do p.nis !l"cidoV, ele disse0 - 2o quer irar a roupaD Rachel se mo$eu como que em ranse% A blusa, a cal(a r.s quar os, a roupa de bai)o de al#odo, ras#ada em al#uns lu#ares% Depois se lembrou do que Dann7 lhe disse% Dei ouse, olhou para o e o e abriu as pernas% O clien e !oi #en il o bas an e para apa#ar a lu1, e lo#o ela sen iu o colcho a!udar% :echou os olhos% Uma l"#rima escorre#ou a 3 o ra$esseiro% Dann%, seu cora(o chorou% Dann%...

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Q U A 2 D O O I U I M D I S S E 0 O:a$ore(o o r3u, 5icCe7 ShannonO, o querelan e pulou da cadeira e #ri ou0 - 2o $ai se sa!ar dessa, seu merdinhaB E a sala de ribunal $eio abai)o% 5icCe7 Shannon, !amoso as ro do rocC, es a$a bra$o e pron o para lu ar, mas Iessica :ranClin p6s a mo no bra(o dele, man endo-o sen ado% Ela o man e$e na cadeira enquan o o *ui1 ba ia o mar elo pedindo ordem no ribunal% Em se#uida, cer i!icando-se de que o *o$em 5icCe7 no pre endia sal ar e a acar o homem que o chamara de merdinha, Iessica se le$an ou, no meio daquele pandem6nio, pedindo em uma $o1 que re$erberou em oda a sala0

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5eri 4ssimo, solici o uma medida cau elar imedia a, man endo o senhor LalCer a!as ado do meu clien e% O ad$o#ado do querelan e se er#ueu e #ri ou0 - 5eri 4ssimo, pro es oB Os !o ,#ra!os e os *ornalis as lo ando a sala do ribunal es a$am endo um dia #lorioso% Aquele era um daqueles *ul#amen os de celebridades que produ1iam manche es sensacionais% 5as, enquan o a disc,rdia in erna parecia es ar di$idindo a equipe do querelan e o clien e e o ad$o#ado rocando !arpas murmuradas, por3m acaloradas Iessica a :ranClin inha o seu lado sob con role%
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Aprendeu a con rol"-lo nos se e anos de seu relacionamen o de represen an e le#al e clien e% 5icCe7 era um a or desconhecido quando Iessica, rec3m-!ormada, inha acabado de ins alar a placa de seu escri ,rio na Sunse S rip% Ele passou pela sua por a, um *o$em humilde e con!uso que inha sido passado para r"s por um a#en e inescrupuloso% Ela conse#uiu recuperar o dinheiro de 5icCe7 e, desde en o, $inha aconselhando-o com con ra os e ne#ocia(;es salariais, !icou ao lado dele quando ele no inha como lhe pa#ar, e a 3 mesmo apresen ou-o a quem o le$ou, !inalmen e, ao es rela o% Quando as m/sicas dele che#aram Fs paradas de sucesso e 5icCe7 ob e$e !ama quase que ins an Hnea, ele no rocou Iessica por um dos escri ,rios badalados em @en ur7 @i 7, onde odas as #randes es relas con ra a$am seus a#en es e ad$o#ados% 5icCe7 Shannon !oi !irme em sua lealdade para com a *o$em ad$o#ada que !icara ao seu lado quando nin#u3m mais em +oll7Sood pensa$a nele%E a#ora, naquela manh ensolarada de *aneiro, ele colhia os !ru os daquela lealdade% Quando Les LalCer, !amoso !o ,#ra!o de celebridades, abordou 5icCe7 mui o mais do que uma $e1, pro$ocando-o a pon o dele arrancar sua m"quina !o o#r"!ica, es ra(alhando-a na cal(ada, o !ilme saiu e se e)p6s F lu1, LalCer processou a es rela do rocC ale#ando in er!er.ncia em seu sus en o e danos para a reposi(o do equipamen o%LalCer amb3m e)i#ia cinco milh;es de d,lares por danos puni i$os% 5icCe7, des$airado, procurou Iessica, e ela calmamen e lhe disse que no ha$ia com o que se preocupar% Tamb3m en rariam com um processo% Ela passou a de!ender seu clien e com mui o sucesso em uma sala de ribunal lo ada, usando em sua de!esa uma in erpre a(o dram" ica dos e)cessos que o !o ,#ra!o inha come ido G se#uindo 5icCe7 Shannon peri#osamen e na $ia ando-lhe o carro es acionado, e)pressa, bloqueando-lhe o carro es acionado, pro$ocando-o maliciosamen e odos os minu os do dia G, com isso e)i#indo a#ora uma res i ui(o pela an#/s ia men al causada pelas si ua(;es peri#osas que o !o ,#ra!o lhe impin#ira% E o *ui1 inha *ul#ado o caso a seu !a$orB Quando a a#i a(o diminuiu e a sala $ol ou a !icar silenciosa, o *ui1 #aran iu uma medida cau elar empor"ria con ra o senhor LalCer e marcou uma da a para uma audi.ncia onde se de erminaria se essa medida de$eria ou no ser permanente. 5icCe7 Shannon, o lindo 4dolo do rocC de milh;es de adolescen es, passou os bra(os ao redor de sua ad$o#ada e plan ou-lhe um bei*o na boca% Tinham $encido%

2os de#raus do ribunal, Iessica e seu clien e !oram imedia amen e en$ol$idos por rep,r eres e cHmeras de T< e suas equipes% Ela !e1 uma declara(o um an o e)a#erada, seu ros o brilha$a com a $i ,ria, a $o1 sa4a !or e e riun!an e, enquan o a imprensa ano a$a o !a o de que Iessica :ranClin,Oad$o#ada poderosa de 5icCe7 Shannon, um d4namo no ribunal, mi#non e !eminina, $es ia conser$adoramen e um con*un o de al!aia aria com uma pas a que combina$a com a bolsa e os sapa os%%%O%

Iessica bem que #os aria de se *un ar ao almo(o de comemora(o no Spa#o, mas sua a#enda es a$a lo ada% Sua prioridade era buscar o marido no aeropor o e, depois, $ol ar ao escri ,rio para al#umas ordens e, em S E #uida, um mais do que necess"rio encon ro com sua melhor ami#a, Trudie% Era nesse /l imo compromisso que seus pensamen os se !i)aram em quan o ra!e#a$a pela au oes rada de San Die#o em seu @adillac :lee Sood a1ul comodoro% Trudie inha al#o mis erioso para lhe con ar% Al#o relacionado a um al de 8u er!l7% G<oc. em, absolu amen e, de encon rar um espa(o na sua a#enda pari mim amanhB - Trudie lhe dissera pelo ele!one na noi e an erior% Ela ha$ia !alado sem omar ar, com a e)ci a(o mui o mal con ida% - Quero lhe con ar udo sobre o 8u er!l7% <oc. no $ai acredi arB E !oi s,% 8em 4pico de Trudie, ser o ea ral e mis eriosa% Empres ar drama para o que, pro$a$elmen e, no passa$a de al#o mui o comum% 5as essa era uma das coisas que ama$a em Trudie G o modo como e)a#era$a, a maneira como in*e a$a an a vida nas coisas% A pai)o de $i$er de Trudie !oi o que sal$ou a $ida de Iessica h" mui os anos% Era par e do que unia an o as duas mulheres% Para desalen o de Iessica, che#ou a rasada ao aeropor o% Iohn *" es a$a na es eira de ba#a#em, pe#ando as malas% Ele a cumprimen ou com um ol", querida e um bei*o no ros o% Iohn :ranClin era um homem bem apessoado% Parecendo mais $elho do que seus quaren a anos por causa dos !ios cin1en os em meio aos cabelos ne#ros, ele se man inha em !orma, correndo oi o quil6me ros odos os dias e *o#ando handebol r.s $e1es por semana% A 8rooCs 8ro hers o $es ia com ernos de r.s pe(as, e seu na ural por e arro#an e !a1ia com que as pessoas o no assem% 2o $oo de $ol a de Roma, aessica inha cer e1a de que ele recebera a en(o especial das comiss"rias da primeira classe% Quando sa4ram do aeropor o, ele parou, es rei ando o olhar, e disse0 - 2eblina de no$o, como era de se esperar% Iessica pensou que o dia es a$a lindo, mas no disse nada% - Por que se a rasouD Eu lhe disse on em F noi e a que horas o $oo che#aria% - Eu es a$a no ribunal% @uidando do caso de 5icCe7 Shannon%%% - a $o1 dela !oi sumindo% Iohn :ranClin no olhou para a esposa% Quando o sem"!oro de pedes res !icou $erde, ele a ra$essou sem olhar para os lados% Ela se apressou para acompanh"-Io% Ele inha aquele !ran1ido na es a, um en alhe pro!undo nas !ei(;es que ele aper!ei(oara ao lon#o dos anos, sen ando F cabeceira de mesas de con!er.ncia% 2aquele dia, e)pressa$a a desapro$a(o quan o F carreira da esposa% 5icCe7 Shannon, se#undo Iohn :ranClin, era um rebelde dro#ado e arro#an e que es a$a aqu3m de pessoas como os :ranClin% E, por cer o, no ser$ia como clien e para Iessica% Quando alcan(aram o carro no es acionamen o, ele reclamou0 - Por que $eio com o @adillacD Iessica no sabia o que di1er% De$eria er pensado nisso de manh an es de sair de casa% 5as es a$a com a cabe(a no *ul#amen o% Iohn odia$a aquele carro% Enquan o para ela, ele parecia #randioso e um s4mbolo dos anos de lu a e conquis a para ser bemsucedida como ad$o#ada na ind/s ria do en re e imen o, Iohn o considera$a meramen e berran e% - Sabe que pre!iro andar no 85L - con inuou ele% - 2o i$e empo de ir para casa% <im dire o do ribunal% Ele se acomodou no assen o do passa#eiro e li#ou o arcondicionado, ainda que !i1esse um dia !resco de in$erno% - @omo !oi a $ia#emD GIessica per#un ou, ner$osa ao manobrar o carro enorme para !ora da $a#a es rei a demais% Quando diri#ia so1inha ou com Trudie, Iessica sen ia que poderia manobrar o @adillac em 1i#ue-1a#ue% 5as com o *ul#amen o silencioso do marido pairando no ar, ela se sen ia incapa1 de diri#ir% G :oi bem-sucedidaD

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Ele suspirou e desabo oou o cole e% - Dispensei :redericCson e coloquei um homem no$o no #erenciamen o das opera(;es% <eremos os resul ados em bem pouco empo G seu sorriso !oi con ido% - Roubei da Telecomm o homem por quem o subs i u4% Iessica diri#iu em sil.ncio por um empo, en ando no perder a sa4da para a au oes rada San Die#o 2or e, por3m sem sucesso, o que a obri#ou a dar ou ra $ol a, enquan o o marido con inua$a sem di1er uma pala$ra sequer% Depois que se mis uraram ao rHnsi o, Iohn disse, por !im0 En o, o que acon eceu no caso ShannonD Iessica se#urou !or e o $olan e% Ainda sen ia os e!ei os da e)ci a(o da manh% O sabor da vit?ria. Aanhamos% 8om% S, nos res a esperar que o bas ardo pa#ue os honor"rios que lhe de$e% E !alando nisso, !e1 o que pedi com o *ardineiroD Iessica mordeu o l"bio% Tinha se esquecido% Es e$e ocupada demais @ O 5o *ul#amen o para se lembrar de no pa#ar o *ardineiro a 3 que ele pa#asse pelo conser o do sprinCler que ele insis ia que no inha quebrado% Iohn G disse com cau ela% Ela inha al#o a lhe con ar% De es a$a er de !a1er aquilo, mas seria melhor aler "-lo% - Sobre o caso Shannon%%% O que em eleD Olhou de relance para o per!il se$ero e aris ocr" ico do marido% Lamen o di1er, mas acho que es arei nos *ornais de no$o% 5as que dro#a,Iessica G ele disse bai)o% G Eu s, queria que $oc. paras se de chamar an a a en(o para si% Toda $e1 que !a1 isso, sou eu quem pa#a o pa o% En ro em uma reunio e udo o que as pessoas comen am 3 sobre o mais recen e a or que a minha esposa es " represen ando% 2o percebe que a minha credibilidade 3 a!e ada pela repu a(o de ser conhecido como o marido de Iessica :ranClinD Sin o mui o - respondeu, sen indo uma pon ada de al4$io por $er a sa4da para o 8ule$ar Sunse se apro)imar% -<ou para a academia F arde% Ima#ino que enha de $ol ar para o escri ,rio% Sim, enho uma papelada para cuidar% E $ou me encon rar com Trudie no ?a e 5an ilini para um almo(o ardio% Ele a obser$ou% 5elhor ir de$a#ar, Iess% Parece que es " en#ordando de no$o% Quando Trudie $iu a ami#a en rar e hesi ar na por a, ela deu um sal o para ir abra("la% Parab3ns, IessB G e)clamou%GI" era hora que al#u3m desse um bas a naquele canalha do LalCerB

Iessica sorriu para os clien es do res auran e, que a olha$am enquan o ela se#uia Trudie para a mesa delas% A no 4cia da $i ,ria de 5icCe7 Shannon naquela manh che#ou Fs ruas e odos comen a$am a respei o% Quando Iessica se sen ou em um !loreiro,sem !6le#o e rubra, ou$iu murm/rios de apro$a(o nas mesas ad*acen es% Ela es a$a sob os holo!o es no$amen e e adora$a isso% - T es e caso que $ai le$"-la para o al oB - comen ou Trudie, ainda mal conse#uindo se sen ar, amanha a sua anima(o% - Pu)a, como eu #os aria de er es ado l" ho*eB Disseram no r"dio que Shannon che#ou a &ei=ar voc< 3a &oca Iessica !icou le$emen e corada% Re1a$a para que Iohn no descobrisse isso% - Es ou lhe di1endo, Iess G disse Trudie, radian e, e)ci ada e or#ulhosa da conquis a da ami#a% <oc. e :red $o come(ar a recusar clien es depois disso% Iessica riu e *o#ou o cur o cabelo cas anho para o lado% Sen ia-se no opo do mundo% - Espero que simB - O que Iohn disseD - 8em, $oc. conhece o Iohn -Iessica disse bai)inho, reme)endo o #uardanapo dobrado%

Trudie $iu a lu1 no olhar da ami#a diminuir um pouco% - Ele !icou con en e, no !icouD - 8em, ele em ra1o, sabeD O *ul#amen o $irou um circo%Eu de$eria er insis ido em uma a mos!era mais di#na% - <oc. adorou cada minu o daquilo, e sabe mui o bem dissoB G Trudie balan(ou a cabe(a% - Ah,Iess, quando $ai encarar o !a o de que se casou com um me ido a bes aD - Isso no 3 $erdade% Iohn 3 um bom homem%%% - Ora, pare de de!ender o cre ino% <enha, $amos pedir, es ou morrendo !ome% ?a e 5an ilini era o res auran e do momen o% Onde os impor an es e os !amosos do cinema compe iam pelas melhores mesas9 homens $es indo 5embers Onl7 e Ri$e Aauche sen a$am-se em cabines re an#ulares com mulheres com !alsos diaman es e cabelos duros de an os produ os modeladores% Trudie pediu sandu4che de carne assada, se#uido de um sundae de chocola e, enquan o Iessica se res rin#ia a uma salada simples% Enquan o Trudie obser$a$a a ami#a beliscar a salada, seu aborrecimen o aumen ou% Queria que aquela !osse uma comemora(o memor"$el da $i ,ria de Iessica no ribunal% Em $e1 disso, a comida da ami#a mais %arecia um cas i#o% Trudie dedu1iu que Iohn i$esse mencionado al#um an"o de peso de Iessica% Essa !oi a principal !raque1a de Iessica em seus anos na Uni$ersidade da @ali!,rnia de San a 8"rbara, h" re1e anos, quando !oram inesperadamen e colocadas *un as como cole#as de quar o no primeiro ano0 a e(!remamen!e 4mida Iessica 5ulli#an, rec3m-sa4da do claus ro de uma escola ca ,lica s, para #aro as, e Trudie S ein, uma #aro a impe uosa e a re$ida do $ale de San :ernando que declara$a que uma shiksa de$ia er se mis urado aos seus ances rais em al#um pon o no passado% E)perimen aram uma "armonia m/ ua pra icamen e ins an Hnea, *" que Iessica nunca conhecera al#u3m o li$re e resloucada quan o Trudie, e Trudie se mara$ilhara com a inoc.ncia e !al a de e)peri.ncia pro$ocadas pelo isolamen o de Iessica% 2a &erdade, Trudie in$e*ara Iessica naquela 3poca G do1e anos de educa(o ca ,lica !ormaram uma *o$em impressionan emen e bem educada e in eli#en e, com e)celen es e in imidan es no as no SAT como pro$a% Trudie, por sua &e#, recebera educa(o espor"dica de seu pai, do #rupo do !u ebol, da a mos!era !es i$a da escola Ta! +i#h School% Trudie S ein !ora animadora de orcida e rainha do baile de !orma ura, e sabia como desmon ar e mon ar um carro como qualquer ou ro rapa1, mas raramen e recebia uma no a mui o maior do que a m3dia para en rar na !aculdade% 5as no pre endia ser ad&o ada como Iessica9 Trudie se#uiria os passos do pai no ne#,cio de cons ru(o% :oi s, numa noi e chu$osa em par icular quando as pro$as !inais se apro)ima$am que Trudie descobriu a $erdade sobre a sua ami#a in!eli en!e e ul racompe en e0 Iessica es a$a li eralmen e morrendo de !ome% - 2o es " comendo mui o -Trudie obser$ou endo comido *" me ade do sandu4che% 2o es " com !omeD Es ou !amin a% 5as Iohn es " pe#ando no meu p3 para eu perder %eso. - Dro#a,Iess, no h" nada errado com o seu peso% Eu bem que #os aria de er as suas co)asB 2o, Iohn es " cer o% Eu de$eria me cuidar mais mesmo% -Acho que o que $oc. de$eria !a1er 3 di1er para ele en!iar%%% Iessica sorriu% - A /l ima coisa que quero 3 come(ar al#uma discusso com Iohn% Sabe que no supor o quando ele es " bra$o comi#o% Do *ei o como as coisas es o, *" me es!or(o para man er a pa1% - Ele !e1 la$a#em cerebral em $oc., !a1endo-a acredi ar que 3 culpada por udo% 2um casamen o, e)is em duas pessoas, caso no enha no ado ainda% - Por !a$or, True% Podemos dei)ar isso de ladoD A#ora me di#a, o que inha de o e)ci an e para me con ar que dei)ou $oc. o ansiosaD Ao ele!one on em $oc. mencionou al#uma coisa sobre uma borbole a%

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Trudie reme)eu pensa i$a num dos lon#os brincos penden es% @omo ocar no assun oD Queria desesperadamen e que Iessica !osse uma associada do 8u er!l7, para que ela e)perimen asse a e)ci a(o e a sa is!a(o 4ndescri 4$eis que no podiam ser encon radas no mundo real% Depois de er dei)ado seu aman e #risalho num es ado in enso de eu!oria,Trudie decidira que, cer amen e, o 8u er!l7 poderia a*udar Iessica% - 8em - come(ou Trudie G, $oc. se lembra da minha prima Ale)isD - A pedia ra, lembro% - 8em, ela em uma ami#a, uma cirur#i, elas es udaram *un as na !aculdade de medicina% De qualquer !orma, a ami#a de Ale)is a !e1 en rar num ipo de clube pri$a i$o, e a#ora Ale)is me apresen ou para ser s,cia%%% - obser$ando ao redor para se cer i!icar que nin#u3m as ou$ia, Trudie se inclinou na dire(o de Iessica e, num om bai)o, narrou os e$en os de sua noi e no quar o par icular na sobrelo*a da :anelli% Quando ela erminou, Iessica riu e disse0 - 2o pode es ar !alando s3rioB - 5ui o s3rio,3 e s s . - 5as%%% - !oi a $e1 de Iessica olhar por sobre o ombro e abai)ar a $o1% - Quer di1er, 3 um ipo de bordelD Onde os clien es so mulheres, e os homens de l" so, bem%%% O que eles soD - So chamados de acompanhan es% - 2o acredi o nisso% 8em aqui no meio de 8e$erl7 +illsD @omo uma coisa assim pode con inuar sendo secre aD - 8em, eu, cer amen e, no $ou sair !alando sobre isso com qualquer um, e suponho que as ou ras associadas !a(am o mesmo% 2,s nos arriscar4amos, uma $e1 que 3 al#o ile#al, li a sele(o de no$as associadas 3 mui o r4#ida% 2o h" como um *ornalis a ou um policial en rar sem ser no ado% 5as parece peri#oso% E as doen(asD E a aidsD T mais se#uro do que escolher qualquer um nas baladas de s"bado% O acompanhan es so es ados re#ularmen e, e 3 e)i#ido que usem preser$a i$o% 5as por que $oc. !aria uma coisa assim, TrudieD @oc< no de$eria er de pa#ar para !a1er se)o% 2o com a sua apar.ncia% 2o 3 s, se)o, Iess, embora se*a isso em boa par e - Trudie a!as ou pra o e pe#ou a caneca de ca!3% - T mais do que isso% T a...fantasia por r"s% Sabe, no 8u er!l7 $oc. pode $i$enciar qualquer !an asia que i$er, com qualquer cen"rio que dese*ar% T como rans!ormar um sonho em realidade pelo menos um pouco% Iessica se recos ou na cadeira, os olhos cas anhos raindo seu in eresse% Sim, conse#uia $er Trudie embarcando em al#o assim9Trudie sempre !oi de se arriscar, sempre #os ou de desa!ios, do peri#o% O que, e)a amen e, $oc. encon rou l" que no encon rou em ou ra lu#arD Trudie !ran1iu o cenho dian e da per#un a porque no sabia mui o bem como responder% 2a $erdade, isso ocupara sua men e duran e oda a noi e e o dia in eiro, en ando deci!rar o que !e1 com que seu encon ro com o acompanhan e #risalho !osse o in ensamen e sa is!a ,rio% Ele 3 um e)celen e aman e G disse bai)inho, com os olhos cor UIn "#ua-marinha !ora de !oco% - 5ui o a encioso%%% @er i!icou-se de es ar nu dando pra1er% 5as%%% G passou as mos sobre os cabelos loiros% +a$ia mais, por3m no sabia de!inir% Tal$e1 !osse s, o aspec o !an asioso da coisa% O conhecimen o de no saber quem ele 3, que ele no sabia quem eu era, que no rocar4amos os n/meros de ele!one, nem !in#ir4amos que nos encon rar4amos no$amen e G olhou para Iessica e balan(ou a cabe(a% G 2o sei mesmo, a no ser pelo !a o de que quando passei por aquela por a e $i o quar o, e depois quando ele en rou, !oi como se o res o do mundo, do mundo real, no e)is isse mais% :oi como se, por al#umas horas, odos os meus problemas, odos os meus medos, odos os meus desapon amen os se dissol$essem% Dei)ando-me comple amen e li$re para $i$er um sonho%

As duas ami#as se encararam por um bom empo enquan o o res auran e cheio se mo$imen a$a ao redor delas% En o, Iessica disse bai)inho0 Es ou !eli1 por $oc. se 3 isso o que esse lu#ar !a1 por $oc.% Trudie se inclinou para !ren e% - Quero que $oc. amb3m $i$encie isso, Iess% Quero que conhe(a essa !elicidade% - Eu - Iessica riu e balan(ou o cabelo% - Ah, eu *amais !aria uma coisa assim, Trudie% - Por que noD - Eu no poderia, simples assim% 5as mesmo enquan o a ami#a pro es a$a,Trudie $ia uma lu1 de in eresse nos olhos de Iessica% Ela sabia que em par e a ami#a es a$a in ri#ada pela id3ia, que o amor ina o de Iessica por um desa!io es a$a ra$ando uma ba alha com O 8 O 5 - S E 2 S% O E R A I S S Oo que orna$a Iessica :ranClin uma ad$o#ada o boa G ela nunca se esqui$a$a de um risco, es a$a sempre pron a para arriscar% - Sou casada, True% Por que, pode me di1er, eu iria ao 8u er!l7D - <oc. em !an asias, no emD S, porque 3 casada no si#ni!ica que no possa mais sonhar, no 3D - 2o - Iessica disse com sua$idade, pensando em sua !an asia secre a, aquela para a qual, Fs $e1es, se re!u#ia$a arde da noi e quando Iohn e o mundo es a$am silenciosos e pro!undamen e adormecidos, e ela es a$a preocupada, ensa ou ner$osa a respei o de al#um *ul#amen o iminen e% Era sempre o mesmo0 um coSbo7 de !ala mansa em um bar do <elho Oes e% Ela $isuali1a$a a cena e o homem a 3 o m4nimo de alhe, a con$ersa que eriam, o modo como ele olharia para ela, seu oque, seus bei*os%%% e normalmen e ela acaba$a dormido e a !an asia se rans!orma$a em sonho e sua men e adormecida assumiria e dei)aria que ela $i$esse uma hora de .) ase an es de er de en!ren ar o mundo compe i i$o no$amen e% 5as era apenas um sonho% Ela *amais conse#uira reali1"-lo% Trudie permaneceu em sil.ncio, omando seu ca!3 e olhando ao redor no res auran e% 2o pressionaria Iessica% O 8u er!l7 era um lu#ar para o qual se $ol ar quando se queria, quando se necessi a$a% E, apesar da apar.ncia e) erior - uma carreira de sucesso, um marido dis in o e boni o, uma bela casa na 8ule$ar Sunse G Trudie sabia que ha$ia al#o !al ando na $ida da ami#a% Al#o com que Iessica $inha se di#ladiando desde crian(a, a coisa que quase a le$ou a mor e re1e anos an es% 2o ando o quo pouco Iessica ha$ia ocado na salada, Trudie sen iu uma pon ada de preocupa(o% Aquele pesadelo de re1e anos a r"s, quando Iessica so!rera de anore)ia e eria morrido se no !osse pela in er$en(o de Trudie, ela no queria $er se repe ir% Em seus anos de ami1ade desde en o,Iessica lu ou con ra o !an asma que a a ormen a$a dia e noi e0 o medo m,rbido de en#ordar9 e Trudie a a*uda$a em dias de inani(o e au opuni(o quando a necessidade enrai1ada de apro$a(o amea(a$a se mani!es ar no abuso pr,prio corpo% Iessica quase morreu de !ome no primeiro ano de !aculdade mas, depois disso, conse#uiu man er a anore)ia sob con role% Era ma#ra ho*e em dia, mas no ma#ra demais, endo um peso adequado e saud"$el% quando se $ia no espelho, ela ainda parecia $er al#o que nin#u3m mais $$ia, e essa ima#em in$is4$el a a errori1a$a% - 2o pense no lu#ar como sendo um bordel - Trudie disse simplemen e% G Pense nele como um lu#ar em que os sonhos so man idos, onde as !an asias #anham $ida% - E por isso que 3 chamado de 8u er!l7D - 2o sei por que em esse nome% - Quem so as pessoas por r"s do es abelecimen oD - 2o !a(o id3ia% Ah, Trudie - disse Iessica, balan(ando a cabe(a len amen e% G Tudo parece o peri#oso% E ir para casa com um o al desconhecido do Pepp7s em uma noi e de s"bado no 3D - 2o !a(o isso% Eu enho Iohn%
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2o .Aohn em voc<. Eis a di!eren(a% Iessica consul ou o rel,#io e es icou a mo para pe#ar a con a% 5as Trudie !oi mais r"pida, di1endo0 - Es e 3 por minha con a% S, quero que pense a respei o, es " bemD Se eu indicasse o seu nome amanh, ainda le$aria umas duas semanas para que $oc. recebesse o seu bracele e de borbole a% 2o - respondeu Iessica ao passar a al(a da bolsa pelo ombro e empurrar a cadeira para r"s% - Isso no 3 para mim,True% <oc. 3 sol eira% T di!eren e% Andaram a 3 a por a *un as e pararam para $es ir os casacos% Es a$a !icando arde e es!riando% A hora do rush inha !ei o com que o rHnsi o parasse de $e1% - 5ais uma coisa - Trudie disse depois que se abra(aram na despedida% - O 8u er!l7 em odo ipo de cen"rio, no s, salas de *an ar par iculares% +" quar os, banheiros elaborados%%% - subiu o colarinho do casaco a 3 as bochechas% - E um bar do oes e, com serra#em no cho e ?enn7 Ro#ers no *uCebo) - olhou para Iessica e sorriu%G S, pense nisso, 3 udo o que eu pe(o% :oi s, no que Iessica conse#uiu pensar0 8u er!l7% Por isso, che#ou em casa o dis ra4da que nem ou$iu o marido chamar do escri ,rio% Ele saiu para o corredor com os ,culos de lei ura na mo% - QueridaD <oc. es " bemD - 4 q u e ?, sim% A" Ele se apro)imou de bra(os aber os% - De$e es ar !rio l" !ora% Es " com o ros o corado% Iessica #os a$a quando Iohn a abra(a$a daquela !orma, calorosa e !irme ao mesmo empo% A casa es a$a com um cheiro bom9 era a empre#ada preparando o *an ar% Iessica resol$eu irar a olice do 8u er!l7 da cabe(a% - @O5O :OI seu encon ro com TrudieD G ele per#un ou quando se#uiram para o escri ,rio de bra(os dados% - Tudo bem% S, con$ersa en re #aro as G Iessica se a!as ou um pouco para pe#ar a correspond.ncia% O primeiro en$elope con inha um con$i e para uma !es a bene!icen e or#ani1ada na resid.ncia de 8e$erl7 +i#hland% Iessica e Iohn *" ha$iam es ado l"9 8e$erl7 +i#hland es a$a sempre or#ani1ando e$en os para an#ariar !undos para di$ersas causas ou para chamar a a en(o das pessoas para de erminados assun os impor an es% Aquela !es a bene!icen e, em par icular, era para an#ariar !undos para o e$an#elis a da T< que queria concorrer F presid.ncia% - Acho que de$er4amos ir, Iess - disse Iohn quando $iu o que ela lia% - O re$erendo 3 um bom homem% Eu #os aria de $.-lo na @asa 8ranca% - T - ela concordou dis ra4da enquan o se sen a$am para assis ir F T<% Es a$a !i ando o con$i e sem en)er#"-lo de $erdade% 8e$erl7 +i#hland era conhecida pela sua moral se$era e pela lu a pela dec.ncia p/blica% O que ela !aria, Iessica se per#un ou, se soubesse da opera(o secre a na sobrelo*a da :anelliD 8u er!l7%%% Onde $oc. pode $i$er os seus sonhos% - T caro - Trudie lhe dissera -, mas $oc. em como pa#ar% @us a o mesmo que en rar para um clube de campo e)clusi$o% 5ui a classe, mui a discri(o% <oc. usa o bracele e na lo*a e 3 assim que as a enden es especiais a no am% <oc. a$alia os modelos, decide com qual quer es ar, ano a sua escolha em um papel, *un amen e a qualquer ou ra coisa espec4!ica que queira - como usar um espar ilho ou ser sedu1ida por um Don Iuan G e eles $iro busc"-la quando i$erem preparado udo% Iessica $irou a cabe(a a empo de se $er nos de#raus do ribunal, cercada por rep,r eres e espec adores, #abando-se da $i ,ria con ra Les LalCer% Por causa de al#um ruque m"#ico das len es da cHmera, Iessica parecia al a% E qualquer um $ia que ela es a$a e) asiada com a $i ,ria% Um es ranho olharia para ela e diria que Iessica :ranClin era a personi!ica(o da au ocon!ian(a% Em se#uida, uma !o o apareceu na ela% 5icCe7 Shannon bei*ando a ad$o#ada na sala de ribunal%
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+o*e - di1ia o apresen ador - a senhora :ranClin, sem d/$ida, 3 in$e*ada por milh;es de adolescen es que ornaram 5icCe7 Shannon um superstar do rocC% O ele$isor !oi silenciado em um clique e Iohn se le$an ou abrup amen e, *o#ando o con role remo o% Ele se $irou e olhou para Iessica% Ela sen iu-se #elar% 2o consi#o acredi ar que permi iu que isso acon ecesse - disse ele% - T de#radan e an o para $oc. quan o para mim% Iohn, eu%%% Ele saiu a passos lar#os% Iessica o se#uiu% Espere% 2o i$e como impedir% 5icCe7 me surpreendeu% S, es "$amos o !eli1es com o parecer do *ui1 a nosso !a$or%%% Ele se $irou para en!ren "-la% Para in4cio de con$ersa, no apro$ei que acei asse Shannon como seu clien e% @on ra a minha opinio, Iessica, $oc. con inuou a represen "-lo% <oc. demons rou uma surpreenden e !al a de bom-senso% 2o h" nada errado com 5icCe7% Ora, pelo amor de Deus, olhe para ele% Ele 3 um roqueiro, Iessica% E sem d/$ida de$e usar dro#as% 5icCe7 no usa dro#as, ela pro es ou em sil.ncio% Ele a 3 !a1 propa#anda U 5 A campanhas an idro#as na T<% Se acha que isso ir" #erar rabalho para $oc. e para :red, Iessica, en o es " redondamen e en#anada% S, rar" ipos desa#rad"$eis para o escri ,rio, ornando-a ainda mais rid4cula do que *" parece% Todo mundo em direi o a represen a(o le#al G replicou ela% 2o pela minha esposa, isso no% Isso udo me abalou pro!undamen e, Iessica% Se no se impor ar, pre!iro *an ar so1inho% Ele come(a$a a se a!as ar quando ela o se#urou pelo bra(o% GIohnB Por !a$or, no se*a assim%

- @omo espera que eu se*a quando che#o em casa e $e*o aquilo G ele apon ou para a por a do escri ,rio%GTenho uma reunio mui o impor an e amanh de manh, Iessica, e erei o espec ro do !iasco da minha mulher ii pairando sobre mim% Ela en ou pensar em al#o para di1er, al#o que o con$encesse que no ha$ia nada de errado com o que acon ecera na sala do ribunal de manh, que ele es a$a errado a respei o de 5icCe7 Shannon, e sobre o ipo de lei com que ela rabalha$a% 5as Iessica no conse#uiu !a1er a $o1 !uncionar% Sen iu l"#rimas de !rus ra(o nos olhos% - Sin o mui o - murmurou%G 2o quis que as coisas se descon rolassem% <oc. em ra1o% Eu de$eria er ido mais *u41o nesse caso% Isso no $ol ar" a se repe ir% Eu prome o% Ele a olhou um ins an e mais, e depois a ri#ide1 abandonou seu corpo% - Essa 3 a minha #aro a G disse% G Ei, es i$e !ora uma semana in eira% 2o $amos bri#ar, es " bemD Ela sen iu uma onda de al4$io e riu% Iohn p6s o bra(o ao seu redor e a apro)imou para o con!or o de seu abra(o% - Uma olice de qualquer !orma G disse ele ao se#ur"-la% G +" se e 5icCe7 Shannon daria udo para que irassem uma !o o#ra!ia dele, e a#ora ele sai por a4 es ra(alhando m"quinas !o o#r"!icas% 8as ardo1inho arro#an e% .as todos da indBstria do entretenimento sa&em que &astardo 8es "alker * Aessica queria di1er% @oc< gostaria que algu*m o ca!asse dia e noite e &atesse um flash na sua cara toda vez que sasse? , +i , Aohn disse, er#uendo-lhe o ros o para um bei*o% G Por que no dei)amos o *an ar um pouquinho para mais arde e $amos para o quar oD Era assim que as bri#as ermina$am, na cama, quando Iohn dei)a$a os inciden es para r"s G !a1er se)o era o seu modo de dei)"-la saber que a inha perdoado e Iessica !ica$a dei ada no escuro sen indo que nada inha sido resol$ido, que o problema ainda e)is ia% E assim, como
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sempre ela !a1ia em si ua(;es como essa, Iessica se consola$a no con!or o de sua !an asia0 o coSbo7 sem nome no bar% E enquan o ela caminha$a sobre o cho cober o de serra#em !an asioso e se apro)ima$a do seu aman e sorriden e dos sonhos, um no$o pensamen o assus ador $eio lhe F men e0 isso n/o tem mais de continuar apenas uma fantasia...

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San An onio, Te)as, NP'&

G E S T \ < E 2 D O D G per#un ou @armeli a, se#urando um peda(o de papel para que Rachel olhasse% - T assim que $oc. rans!orma oi o oi os em mil% T bem simples% Quando $oc. escre$e os n/meros descendo assim, eles no si#ni!icam nada% 5as quando escre$e deste modo - ela apon ou com o l"pis cur o mordido cinco oi os nes a coluna, depois dois, depois um%%% Eles somam mil% Rachel olhou para o peda(o de papel ras#ado de um bloquinho de uma lo*inha de ar i#os bara os, e sorriu de le$e% -Ah,pobre1inha%%% - @armeli a disse,dei)ando de lado o l"pis e o papel, para passar o bra(o ao redor da ami#a% - 2o se preocupe% Ele $ai es ar aqui dessa $e1% Sei disso% Pois 3, i$e esse sonho on em F noi e% 5as Rachel se des$encilhou do bra(o da ami#a e !oi para *un o da *anela, que es a$a o su*a que mal se en)er#a$a o lado de !ora% S, $ia os carros na rua da !ren e% Procura$a o :ord de Dann7 subindo a rua%%% :i1era aquilo por qua ro er(as-!eiras se#uidas% :a1ia odo esse empo desde que Dann7 a le$ara para a casa de +a1el - Por que ele no $em, @armeli aD Por que nem ele!onaD T como se i$esse se esquecido de mimB A #aro a me)icana obser$a$a a cole#a de quar o com olhos ris onhos% 2o m.s em que es a$am di$idindo o quar o as duas se ornaram boas ami#as - por serem as mais no$as da casa, *" que @armeli a acabara de comple ar quin1e anos, e por amb3m $i$erem na esperan(a de que os homens que ama$am as le$assem dali% +la *" no $ia 5anuel h" qua ro meses% 5as ela sabia que ele no a ha$ia esquecido e que ainda es a$a em San An onio% Ele busca$a o pa#amen o dela com +a1el re#ularmen e% 2o sei, ami#a% Eles !icam ocupados, sabeD Os homens% Eles .m coisas a !a1er% Ei, quem sabe ele no apareceu quando $oc. es a$a com um clien eD A #aro a con inua$a a olhar pela *anela desesperan(ada% Es a$a ma#ra demais% Se +a1el inha reclamado da sua ma#re1a semanas a r"s, a#ora a menina parecia pres es a desaparecer% 2o que isso a rapalhasse os ne#,cios%

Rachel descobrira que al#uns homens #os a$am de #aro as assim% Os bra(os e pernas !inos e os *oelhos ossudos a !a1iam parecer mais *o$em do que os seus ca or1e anos% 5o i$o pelo qual +a1el insis ia para que !i1esse duas ran(as e proibia o uso de ba om% Se ele n/o aparecer ho=e, resol$eu, eu me mato. , >lhe aqui - @armeli a a chamou, pe#ando o bloco e $irando a p"#ina%- Esse aqui $oc. $ai achar di$er ido% Rachel olhou para o bloquinho enquan o a mo cas anha da ami#a escre$ia n/meros na p"#ina% Sabia o que @armeli a en a$a !a1er0 dis ra4-la para que parasse de pensar em Dann7% Rachel sabia que @armeli a en endia a dor e o so!rimen o que ela sen ia9 era uma dor que elas par ilha$am% Em um mundo que parecia no er ser$en ia para elas, as duas meninas re*ei adas maneiras de con!or ar uma a ou ra% Para @armeli a, Rachel descobriu surpresa naquele primeiro dia h" um m.s, eram os n/meros% Rachel desceu F co1inha na primeira manh e encon rou @armeli a sen ada F mesa com di$ersas ou ras #aro as, em roup;es ou somen e com a roupa de bai)o, de p3 ao redor dela% Rachel se *un ou a elas para $er o que a cole#a de quar o !a1ia, e se surpreendeu, como o res o delas, ao $er @armeli a !a1endo ruques m"#icos com n/meros% - Acho que nasci assim, sabeD G @armeli a e)plicou a Rachel mais arde enquan o comiam bolinhos com mela(o% , .ia... 5inha ia, com quem eu mora$a, disse que eu brinca$a com n/meros enquan o as ou ras meninas brinca$am de boneca% T uma coisa que !ica na minha cabe(a, en endeD <e*o os n/meros na minha cabe(a% Sinto,os% Sei l", mas conhe(o os n/meros e sei o que eles !a1em% -<oc. precisa $.-la !a1endo somasB - disse uma das #aro as, !alando com o so aque de Dann7, subindo no !im da !rase como em uma per#un a% - :a1emos apos as para $er quem acer a quan o empo ela $ai le$ar% Escre$o uns $in e n/meros com qua ro d4#i os, e assim que passo o risco no fim@armeli , a *" em o o al% Ela $ence oda $e1% - Acho que $oc. poderia !a1er al#uma coisa com esse dom G Rachel disse, a#radando a no$a ami#a% Ela no inha dormido9 inha passado a noi e in eira $omi ando e dese*ando que Dann7 $ol asse para pe#"-la% 5as ali, na presen(a inclemen e da lu1 da manh, dian e das ou ras #aro as que < I < I A 5na casa de +a1el, #aro as com ros os sonhadores e olhos pensando no passado, Rachel percebeu a dura $erdade da si ua(o% E se $iu sen indo #ra ido por er um ins an e em que se esquecia de si% -<oc. poderia rabalhai #a um escri ,rio G disse para a me)icana% G Poderia ser con adora% @armeli a, por3m, meneou a cabe(a e !echou seu bloquinho% - 2o enho ins ru(o% O que eu poderia !a1erD Sei somar mais r"pido do que uma calculadora, mas mal sei escre$er meu nome% 2o, ami#a, d n/meros so s, um passa empo, um *o#o que me !a1 esquecer por um empo% Es ou no meu lu#ar% Sei disso% E l" es a$a @armeli a de no$o, qua ro semanas mais arde, en ando dis ra4-la% 5as Rachel s, conse#uia pensar em Dann7% A por a do quar o se abriu e Rachel $irou-se de pron o, esperan(osa% Era apenas 8elle, a erceira #aro a que comple a$a o rio de ami1ade es rei a% Ela era mais $elha inha de1esse e anos - e cuida$a das duas% :oi 8elle quem con!or ou Rachel nas primeiras noi es de pesadelo, e que a acalen ou quando ela chora$a como se seu cora(o !osse se despeda(ar% Se Rachel e @armeli a se pareciam com #aro inhas, 8elle era uma mulher !ormada% Depois de r.s anos no es abelecimen o de +a1el, ela *" ha$ia $i$ido uma $ida in eira% - Lamen o, menina - disse ela% - Sou s, eu% Queria que !osse Dann7% Queria mesmo% 2a $erdade, as manhs de er(a inham sempre pouco mo$imen o 2 A casa de +a1el% Era quando as de1oi o mo(as que $i$iam l" la$a$am as roupas e as conser a$am, escre$iam car as Uaquelas que sabiam escre$erV, ou dormiram o dia in eiro% Em ou ra 3poca, Rachel passaria o empo consumindo li$ros% +o*e em dia, s, espera$a por Dann7%

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- Olhe aqui - disse 8elle%- Se ele no $ier, quer ir para o cinema comoD +i#h 2oon, RachelB L" no 5a*es ic% Por minha con a% Tenho bas an e - <oc. *" $iu isso seis $e1es G obser$ou @armeli a, lar#ando-se em uma das camas e inspensionando o esmal e no$o da 5a) :ac or em suas unhas% - <erei a 3 sessen a $e1es se eu quiser% <amos l", Rachel%%% O que me di1D Rachel s, balan(ou a cabe(a ris onha% 8elle rocou um olhar com @armeli a, depois se apro)imou da ami#a mais *o$em e apoiou a mo em seu bra(o, di1endo bai)inho0 - Tal$e1 o carro dele enha quebrado% Isso acon ece, sabeD - Ele em de $ir ho*e, 8elle% Tem de $ir% - E o que $oc. $ai !a1er se ele no $ierD - E U : U I %O 8elle balan(ou a cabe(a% - 5enina, odas n,s sonhamos em !u#ir% 5as a ques o 3 que no conse#uir4amos ir mui o lon#e, nem mesmo nos nossos sonhos% 2o emos dinheiro, nem carro e, mais impor an e de udo, no emos pro e(o% Se $oc. !u#ir, o que $ai !a1er, como $i$eriaD <oc. nem mesmo sabe onde es o os seus pais% 8elle !ala$a pela maioria das mo(as da casa de +a1el% A #rande maioria inha sido le$ada para l", ou !oram parar l" em um a o de desespero, em busca de abri#o e pro e(o% Os dias das comunidades hippies e dos *o$ens caroneiros nas au oes radas ainda es a$am em um !u uro dis an e% Aquelas mo(as $endiam seus corpos e sonha$am com o dia em que sairiam respei osamen e nos bra(os de um homem% O sonho de 8elle era ir F @ali!,rnia% Todos di1iam que ela se parecia com Susan +a7Sard9 inha a 3 o mesmo cabelo rui$o% Sua ambi(o era !a1er !ilmes e, preparando-se para o dia que es a$a cer a de que $iria, ela $i$ia en!iada em re$is as de cinema% As paredes de seu quar o es a$am cober as com fotos da $hotopla%C ela sempre compra$a os ba ons que as es relas de cinema usa$am, en a$a imi ar o es ilo de $ida delas com o pouco dinheiro que #anha$a no es abelecimen o de +a1el% Lu$as de n7lon es a$am na moda e 8elle inha um par que usa$a cons an emen e, sem se impor ar com as mos suadas% EIa inha uma saia de !el ro rosa com poodles e uma blusa ubinho, i#ual a que Iane Russell usa$a com cal(as capri% A 3 mesmo inha um par de sal os al os !alsi!icado da Dior Ode arrasarO, com o /nico problema de ainda no conse#uir andar neles% Quando o chamado sur#isse, como a 8elle de de1esse e anos inha cer e1a que $iria, ela no queria que +oll7Sood a pe#asse despre$enida% Um dos mo i$os pelos quais Rachel era-lhe o especial era o !a o de ela er, de !a o, nascido l"% Quando Rachel lhe con ou, era como se i$esse lhe di o que nascera em 5ar e, amanho o ce icismo de 8elle% 5as quando Rachel lhe mos rou sua cer ido de nascimen o - 5e0 2aomi 8ur#uess9 rec3m-nascido0 Rachel9 Local de nascimen o0 +ospi al Presbi eriano, +oll7Sood, @ali!,rnia - 8elle !icou olhando como se aquilo !osse uma rel4quia sa#rada% +a$ia, con udo, ou ros mo i$os para o a!e o de 8elle por Rachel% A "ones idade sem i#ual da #aro a G um bem di!icilmen e encon rado na casa de +a1el% Rachel sabia ser erri$elmen e !ranca, mas as pessoas sabiam que ela sempre di1ia a $erdade% Por isso, quando ela disse a 8elle que acredi a$a que a mo(a !osse a #aro a mais boni a que *" $ira, odos souberam que 'ac"el di1ia a $erdade% Tamb3m ha$ia a aura de $ulnerabilidade que en$ol$ia pequena e ris e Rachel9 isso parecia ra1er F ona os ins in os ma ernos da mais endurecida das mo(as% Se *" no conse#uiam se impor ar com elas mesmas ou com os homens que as usa$am, elas podiam se impor ar com aquela criancinha abandonada de ros o o pa e icamen e r/s ico% E ela amb3m sabia !a1er hamb/r#ueres !an "s icos% Al#umas das mo(as es a$am come(ando a #anhar al#uns quilinhos por causa dos !an "s icos hamb/r#ueres de

Rachel% E depois que ela se *un ou a @armeli a, que l"e ensinou a acrescen ar =alapeno em simples ba a as !ri as, o *an ar en#orda i$o de Rachel !oi mui o e)i#ido% A melhor qualidade de Rachel, por3m, era seu dom para con ar his ,rias% Em dias de pouco mo$imen o, quando es a$am en ediadas e mui o per o de pensarem em suas $idas miser"$eis, l" es a$a Rachel, con ando a$en uras incr4$eis acon ecidas em lu#ares dis an es% O !a o de no serem his ,rias da pr,pria Rachel no impor a$a% Aquelas #aro as nunca leram nenhum dos li$ros que ela leu9 cada his ,ria, no impor ando se an i#a ou cl"ssica - Iane +%re, >rgulho e $reconceito, 9apit/o Sangue era no$a para elas% E amb3m, al$e1, elas a ama$am acima de udo por sua habilidade de ainda er esperan(as G uma chama que se apa#ou em odas menos na mais *o$em de odas% <er a es%erana $ril"ai em al#u3m o ris e si nifica&a que ha$ia esperan(as para odas elas% E a mais esperan(osa na casa de +a1el era @armeli a, que simplesmen e sabia que 5anuel um dia $ol aria para busc"-la, e 8elle,que sonha$a que um produ or de +oll7Sood en raria pela por a da !ren e do es abelecimen o, colocaria os olhos na s,sia de Susan +a7Sard, e a le&aria dali% Elas sonha$am *un as, aquelas r.s% 5as naquele dia, na quar a er(a-!eira depois da che#ada de Rachel, o sonho !r"#il es a$a peri#osamen e per o de ser es ra(alhado% 2o dia que Dann7 prome era $ol ar, ele no !oi, nada de \lamo, nenhum *an ar de burri os em Li le Laredo% O modo como ela se sen a$a F *anela odas as er(as-!eiras dei)a$a al#umas delas o bra$as a pon o de dese*ar que Dann7 5acCa7 so!resseB 5as en o0 - L" es " eleB - e)clamou Rachel, com as mos pressionadas no $idro%- T o Dann7B Dann7 es " aquiB @orreram para a *anela e olharam para !ora% Era ele mesmo, como um dese*o se ma eriali1ando no !im da rua% Dann7 5acCa7, com o cabelo quase rui$o cap ando os raios da manh9a camisa branca relu1en e9as cal(as pre as per!ei amen e bem passadas9 os sapa os en#ra)ados% Ele era al o e ma#ro e bem apessoado9 e por ele er !inalmen e aparecido, odas o perdoaram% Rachel abra(ou as ami#as, olhou-se no$amen e no espelho e desceu as escadas correndo% Ele *" es a$a na co1inha con$ersando com +a1el, que di1ia0 - Ela es " indo bem, mas precisa que lhe di#a al#umas coisas% Recebi al#umas reclama(;es% - DA22XB Ele abriu os bra(os e ela se *o#ou neles% - EiB - disse ele, bei*ando-a e rindo% - Para que udo isso, queridaD - Ah, Dann7 - ela o aper a$a o quan o podia, e a!unda$a o ros o em seu pei o% - Ah, Dann7, $oc. $eio%%% - Ora querida, eu lhe disse que $iria% <e*a o que eu rou)e para $oc.% Ela olhou para as mar#aridas como se !ossem diaman es, e as recebeu para dan(ar com elas% - Ah, Dann7B Elas so lindasB 2unca nin#u3m me deu !lores an esB Ela !oi para o #uarda-lou(a e pe#ou r.s copos% - <ou di$idi-Ias com @armeli a e com 8elle% Tudo bemD - @laroB - respondeu ele, rindo% Elas nunca recebem !lores% E mar#aridas, Dann7B Elas so o lindasB @omo has es de lu1 do solB Quando os $asinhos !oram arran*ados, ela se $ol ou para ele, radian e% - Ah, Dann7B G repe iu% - -lores Eu lhe disse que $iria G disse ele com um sorriso% G 2o du$idou de mim, du$idouD 8em%%% Ainda quer ir $er o AlamoD SimB @laro que simB E podemos ir comer &urritos? Tal$e1 eu consi#a dar um *ei o nisso amb3m% - E caminhar ao lon#o do rio para olhar as lo*asD Ele riu e a omou nos bra(os%

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G<oc. pode er udo o que dese*ar, querida% S, quero que se*a uma boa #aro a, en endeuD - :arei udo o que me pedir, Dann7 - murmurou ao encon ro da camisa dele% Ele olhou por cima da cabe(a dela na dire(o de +a1el, que assen iu de le$e% - :alando nisso, querida - disse ele -, an es de irmos, que al subirmos para o seu quar o para ermos uma con$ersinhaD Ela se a!as ou um pouco para !i "-lo% - Sobre o qu.D Ele ba#un(ou o cabelo dela e ocou na pon a do seu nari1% 2o !ique o preocupada% S, quero !icar um pouco so1inho com $oc., 3 s,% Ei, *" !a1 um m.s que no nos $emos, no percebeuD Ela !e1 bico% Eu sei% @on ei cada hora desde que o $i pela /l ima $e1% Ele abai)ou os bra(os e se a!as ou% 2o $ai ralhar comi#o a#ora, $aiD 2o quero nenhuma #aro a reclamando comi#o como se !osse uma esposa% <amos subir% Ela subiu, dei)ando os r.s $asinhos na co1inha% :oram para um quar o $a#o e ele !echou a por a, rancando-a% Quando se $irou, encon rou Rachel sen ada na cama, sorrindo% - Es ou o !eli1 que es e*a aqui, Dann7%

- Pres e a en(o, Rachel - ele se apro)imou e se sen ou ao seu lado% - +a1el me con ou que $oc. es " lhe dando problemas% 2o posso acei ar isso% Ela es " nos !a1endo um !a$or, sabe disso% Rachel abai)ou a cabe(a% - Eu sei% - En o por que no es " se compor andoD Isso me !a1 !icar mal na Ela le$an ou os olhos suplican es% - Dann7, ela me obri#a a !a1er coisas horr4$eisB :ico en*oada odas as manhsB <omi o o empo odoB Ele !ran1iu o cenho% - Es " usando a espon*a que ela lhe deu, noD - Ah, sim - respondeu impacien e%G 2o 3 nada disso% :ico en*oada pelo que enho que !a1er% Al#uns dos !re#ueses so%%% ur#h%%% simplesmen e horr4$eis% Eles me !or(am a !a1er coisas hediondas com eles% - Pres e a en(o, Rachel G disse ele com #en ile1a, pousando uma mo no seu ombro% De nada adian a en ar lu ar con ra isso% <oc. em de cooperar% A!inal, es a 3 uma casa dedicada ao pra1er% - Pra1er - ela lamen ou num #ri o% - @omo os homens podem er pra1er com o que !a1emos aquiD Pensei que quando homens e mulheres !i1essem amor, os dois eriam de sen ir pra1er% - Ora, Rachel% <oc. no es a fazendo amor com nin#u3m% Es " sendo pa#a par que esses caras !odam $oc.% Ela cobriu as orelhas com as mos% - Por !a$or, no !ale assim, Dann7% Odeio essa pala$ra% +les a usam quando es o comi#o% Aos am de di1.-la quando es o !a1endo aquilo% E depois eu me eno*o% - Es " bem, es " bem - disse ele, ra1endo-a para *un o de si% - 2o $ai demorar mui o mais, Rachel% <oc. $ai $er% - I" encon rou um empre#o, Dann7D - I" disse para parar de reclamar comi#oB Eu no disse que cuidaria de - Sim, mas%%% - E no $im ho*eD 2o lhe rou)e !loresD Isso so modos de me ra arD - Ah Dann7B Por !a$or, no !ique bra$o comi#o% T s, que eu quero que !iquemos sempre *un os%

E $oc. acha que eu no quero isso amb3mD 2o 3 !"cil encon rar empre#o, sabiaD A $ida 3 mais di!4cil para os homens do que para $oa mulheres% 2o emos nin#u3m que ome con a de n?s. -Tomarei con a de $oc., Dann7% Eu prome o% Ele amoleceu% - Sei que sim, querida% 5as $oc. precisa !a1er o que +a1el manda $oc. !a1er% - 5as 3 o no*en o%%% -I" sei% Por que no me mos ra o que em de !a1erD Isso !acili ar" coisas com os ou ros% S, !eche os olhos e pense que sou eu% Ele se#urou a mo dela e a condu1iu para a sua $irilha% -<amos% :a(a comi#o o que em de !a1er com os clien es% +eimD Que al assimD E depois poderemos ir $er o Alamo e comer al#uns &urritos. > que me di1D Ela lu ou para con er as l"#rimas% Queria an o lhe di1er que dese*a que as coisas !ossem di!eren es com eles9 queria que o a o de amor deles !osse puro e belo9 queria que ele a !i1esse esquecer o pesadelo que $inha $i$endo% 5as ele a !i ou com aqueles ins i#an es olhos $erdes que eram, mesmo empo, pre#ui(osos e in ensos, e ela se $iu mais uma $e1 en$ol a em seu !ei i(o% Quando ele abai)ou o 14per da cal(a e #uiou-lhe a mo par den ro, e depois a impulsionou #en ilmen e a se a*oelhar, Rachel en ou no chorar, no en*oar% Ela s, queria que ele a amasse e cuidasse dela% Era udo o que ela queria no mundo%
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P
L" es a$a ele, saindo do seu A5@ =)=% Trudie se $irou para ele, com as mos no quadril, !ula da $ida% - Ei, 8illB - e)clamou%-I" era horaB Ele sorriu por r"s dos ,culos de a$iador% Trudie no du$ida$a que ele derre esse mui os cora(;es !emininos com apenas um sorriso% 5as no naquele dia% Ela mos raria uma coisa para ele% Ele subiu pela #rama bem F $on ade, com passos casuais, era um daqueles pro , ipos e#o4s as cien es da sua bele1a masculina% Ele acenou para a equipe el3 rica rabalhando no quin o es "#io da cons ru(o da piscina% Todos re ribu4ram o cumprimen o%A maioria era me)icana, mas ha$ia al#uns ipos loiros, $elhos camaradas% - Oi, Trudie - disse ao se apro)imar% G O que !oiD Es a$a !uriosa e sem con role al#um% 8ill - disse com o quei)o empinado% - Por que no emos r.s linhas de re orno nes a piscinaD <oc. sabe que eu sempre rabalho com r.s linhas de re orno nas minhas piscinas% <oc. $iu o plano de rabalhoD @he#ou a olhar a plan aD - Ei - ele disse com ranqbilidade, sorrindo% O sol de *aneiro !a1ia coisas em seus cabelos e ele bem sabia disso% Ele pa#ara por aquele cor e especial, cer i!icando -se que cada onda cap asse a lu1 do sol de de erminada maneira% 2unca dei)ou de !uncionar sob a lu1 da pis a de dan(a% A$aliou Trudie por de r"s dos ,culos escuros% Tal$e1 seu $elho charme no !osse !uncionar dessa $e1% <erdade, inha ou$ido di1er que ela era osso duro de roer% S, me d. uma respos a dire a, 8ill% @omo respons"$el pela hidr"ulica da piscina, o rabalho de 8ill $inha lo#o depois da esca$a(o% Ele lhe ele!onara dois dias an es para a$isar que o ser$i(o es a$a pron o% Por isso ela ordenou que o concre o !osse colocado% Aquela equipe em par icular, liderada por Sam 8rand, um bom rabalhador liderando uma boa equipe, come(ara a rabalhar bem cedo naquela mau Ela recebera um ele!onema Fs oi o0 Oi,True G dissera Sam G, $oc. no cos uma ins alar r.s linhas de re ornoD @om isso ela li#ou para 8ill ordenando que ele le$asse o raseiro para a cons ru(o sem demora% Por que a pressaD Porque o concre o es a$a endurecendo e seria um in!erno quebrar aquilo para ins alar a erceira linha% - Ei, por que es " o irri adaD - 8ill per#un ou% - Di#a por que no ins alou r.s linhas de re orno% Ele a !i ou com surpresa% 2o era !eia, considerou% @onse#uia preencher uma re#a a e os shor s de um *ei o que nenhum cons ru or do se)o masculino conse#uiria% E debai)o daquela !achada cora*osa, ele inha cer e1a, de$ia ha$er as !rus ra(;es de qualquer ou ra mulher% - 2o pensei que !osse necess"rio er r.s linhas de re orno numa piscina dessas dimens;es% -<oc. no achou necess"rio% Tenho r.s linhas de re orno em minhas piscinas porque eu sou a pessoa que cons r,i as melhores piscinas do sul da @ali!,rniaB <oc. se#ue as minhas ins ru(;es% A#ora ela es a$a conse#uindo irri "-lo% Uma coisa era ser le#al e ami#"$el, en ando e)plicar como o rabalho de$ia ser !ei o, e a#ora ela $inha com udo como um anque de #uerra% Essas mulheres en ando a#ir como homensB O que True S ein precisa$a era de uma boa repada% 8em, *" es " !ei o, noD

2o, no es " - disse ela ranquila% - Quero que ra#a a sua equipe de $ol a nes e ins an e e quero er a erceira linha de re orno pron a a 3 amanh de manh% Querida, pres e a en(oB Sabe o que 3 preciso para re!a1er esse rabalhoD Teremos de quebrar o concre oB - Pouco me impor o se $oc. i$er de arrancar o concre o com os den esB linha em de es ar a4% Ele a encarou% Ele sabia que ela es a$a !uriosa pelo modo como o pei o ar!a$a% 5as ele amb3m sabia !icar 1an#ado% - De *ei o nenhum - respondeu ranquilo% Do mesmo modo,Trudie disse0 - Tudo bem, en o%Tenho uma coisa para $oc. - apanhou um saco pl"s ico de li)o que es a$a aos seus p3s% Abriu-o e o es icou para que ele $isse seu con e/do - @onse#ue $er is o, 8illD Descon!iado, ele olhou% De$ia ha$er umas oi o ou de1 la as $a1ias de cer$e*a no saco% - Sim%%% E da4D - Sam as encon rou es a manh no en ulho% 8ill, os seus homens beberam no ser&io. - Nem pensar% - No me $enha com essaB - Essa la as podem er sido de qualquer um% Da equipe do Sam, por lln - Sam 3 cris o con$ic o, 8ill, e $oc. bem sabe disso% <oc. sabe que a equipe dele nao 3 disso%- Ele disse que encon rou as la as ho*e cedo, e eu acredi o neleB Isso si#ni!ica que os seus homens so os respons"$eisB 2er$oso, 8ill mudou de posi(o% - E o que isso em a $er com%%% - 2o se bebe nas minhas cons ru(;esB Es " claroD Ele a !i ou com cau ela% Sua pose rela)ada sumindo% - O que quer di1er,TrudieD - O que es ou di1endo, 8ill, 3 que $oc. $ai quebrar esse concre o e $ai ins alar a erceira linha% Se no o !i1er, *uro que $ou pro$idenciar para que no consi#a nem mais um rabalho nes e condado, nunca%%%
-

Ele !icou em sil.ncio um ins an e, medindo Trudie e o seu en usiasmo% Lo#o le$an ou as mos e disse0 - Qual o problema,n3D <ou ra1er os meus rapa1es imedia amen e,en o%

- E nada de bebida%

- Sim, claro%

Ele se $irou e se p6s a andar, resmun#ando al#uma coisa sobre donas me idas% Trudie #irou sobre os calcanhares e desceu a 3 o !undo cin1en o da piscina% 9a&e!a,dura, pensou% +sse homem * um ca&e!a,dura. @onsul ou o rel,#io% Tinha mais duas esca$a(;es para inspecionar e depois iria para o escri ,rio de Iessica% As duas iriam para o 8u er!l7 naquela arde% Iessica inha uma hora marcada para conhecer a dire ora e receber seu bracele e de associada do clube%

O escri ,rio :ranClin e 5or on es a$a si uado na Sunse S rip - um pequeno emplo $erde cra$ado en re dois pomposos escri ,rios ao es ilo !ederal cheios de m3dicos, ad$o#ados e decoradores de in eriores% O alu#uel era caro, assim como os clien es% Iessica e :red eram s,cios h" se e anos, compe indo com as !irmas bem es abelecidas das
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orres em @en ur7 @i 7% O apelo deles era ra ar os clien es num n4$el pessoal e ami#"$el% 2o se impor a$am em serem conhecidos como uma Oempresa bu iqueO% A lis a de clien es ainda era pequena, mas em crescimen o, #ra(as F publicidade do processo de 5icCe7 Shannon%Tudo o que :red e Iessica precisa$am, bem sabiam, era $encer mais al#uns casos como aquele e seus dias de lu a cons an e che#ariam ao !im% Iessica es a$a no escri ,rio, dian e de um homem carrancudo% Ele era o ad$o#ado da ou ra par e num caso que es a$a en$ol$ida, e ele amborila$a os dedos na pas a de couro% - Senhora :ranClin - disse ele -, acon ece que es e 3 o mon an e que o seu clien e e)i#iu% - Sim, senhor +u chinson% Ou, melhor di1endo, era% 5as isso *" !a1 al#umas semanas, e a da a acordada *" e)pirou% A#ora e)i#imos um milho de d,lares% - O qu.B O in er!one ocou% Ela le$an ou o #ancho e disse0 Pedi para que se#urasse as chamadas - a $o1 do ou ro lado in!ormou que Trudie S ein a a#uarda$a na recep(o% - Sim, obri#ada% Por !a$or, o!ere(a ca!3 e di#a-lhe que lo#o es arei dispon4$el% Depois de desli#ar, Iessica dobrou os bra(os sobre a mesa e disse0 - Senhor +u chinson, sabe que a da!a do *ul#amen o es " bem %r5(ima, e es ou cer a de que %erce$e que o j6ri %ender, para o meu clien e% 2,s $enceremos o caso e o *ui1 nos recompensar" com dois milh;es de d,lares% 5eu clien e, con udo, pre ende acei ar um milho a#ora para e$i ar o des#as e e a incon$eni.ncia de um *ul#amen o% Ele a obser$ou a en a e lon#amen e% Era a primeira $e1 que Ron +u chinson en ra$a num li 4#io com Iessica :ranClin, e embora no es i$esse sa is!ei o com o modo como as coisas se encaminha$am, admira$a-lhe a enacidade% 2o ha$ia #aran ias de que ela !osse $encer, e ele es a$a o!erecendo um acodo bem #eneroso0 re1en os mil d,lares, num cheque *" assinado e colocado sobre a mesa dela naquele dia% Toda$ia, eimosamen e, ela pedia mais% Ele !icou se ques ionando o quan o ela se arriscaria a perder udo% - Es amos pedindo um milho a#ora, senhor +u chinson% 5as a o!er a s, $ale a 3 amanh% Ele $ia no ros o dela que ela no cederia% Por isso, pe#ou o cheque, le$an ou-se, acenou de le$e e dei)ou o escri ,rio% An es de se *un ar a Trudie, que a a#uarda$a para que a le$asse ao 8u er!l7, Iessica parou no escri ,rio do s,cio para rela ar sua reunio com +u chinson% :red 5or on, cal$o prema uramen e, passou a mo pela cabe(a lisa e disse0 - 2o sei, Iess%Tem cer e1a de que de$emos insis irD A!inal, no h" como que $enceremos em *u41o% Temos boas chances, mas udo no passa de uma #rande apos a% - Es ou dispos a a correr o risco% <oc. noD Enquan o manobra$a o @or$e e com des re1a em meio ao rHnsi o da Sunse , olhou de relance para a ami#a e disse0 - NE'74SA? Iessica riu0 * - 8uriosa! - Es ou con en e que enha decidido se a!iliar% - Ainda no es ou cem por cen o con$encida de que preciso ir a um lu#ar como o 8u er!l7, mas $oc. conse#uiu me dei)ar curiosa% Quero en rar para $er como 3% - Acredi e em mim, udo !unciona mara$ilhosamen eB <ol ei l" s"bado passado% 3essica a fi!ou. - E o que !e1 essa $e1D Escolhi o mesmo acompanhan e% 5eu aman e in elec ual% Ele !oi bom da primeira $e1 que no $i mo i$o para mudar% Ao que parece, mui as associadas requisi am o mesmo

homem odas as $e1es% <oc. acaba desen$ol$endo um ipo de relacionamen o, como se es i$esse !a1endo erapie% TerapiaB <oc. !a1 com que pare(a uma clinica do se)o% De cer o modo, 3 o que 3, noD Iessica a$aliou o per!il de Trudie, o cor e caro do cabelo loiro, os brincos lon#os de pra a, os olhos "#ua-marinha% Iessica sempre in$e*ou a bele1a de Trudie% O que $oc. e o seu aman e in elec ual !a1emD Deba emos e ransamos% E $oc. considera isso sa is!a ,rioD Trudie mudou de !ai)a e acelerou na 8e$erl7 @an7on Dri$e% @onsidero imensamente sa is!a ,rio% E eu no saberia lhe e)plicar e)a amen e o mo i$o, a no ser pelo !a o de que odo homem que encon ro no parece F al ura das minhas e)pec a i$as% Os encon ros acabam me dei)ando incomple a% 5esmo depois de ir para a cama com um homem e o se)o er sido bom, saio sen indo que aquilo no !oi uma e)peri.ncia completa. +nquan o que com Thomas as duas $e1es !oram como dinami e% Tal$e1 se*a o anonima o da si ua(o G ele no sabe quem sou, nem mesmo sabe o meu nome - ou al$e1 se*a por eu es ar no con role do cen"rio% 2o sei% E eu bem que enho en ado encon rar a respos a, mas ela se esqui$a% Iessica olhou pela *anela ao en rarem na Rodeo Dri$e% E)a amen e que ela en a$a encon rar nos quar os secre os do 8u er!l7D Por que decidira a en rarD Sabia que boa par e do mo i$o inha a $er com o risco da coisa G era por isso que ela #os a$a an o de li 4#ios0 nada era pre$is4$el, no ha$ia #aran ias, perdia-se ou #anha$a-se, e a cada dia um caso no$o apresen a$a ou ros ipos de desa!io% Ela en endia o 8u er!l7 como sendo al#o desse ipo% 5as de$ia ha$er mais por r"s - desde que Trudie lhe !alou a respei o, Iessica sen ia uma compulso ine)plic"$el de se a!iliar% Seria por er, apesar dos pro es os de Trudie que ale#a$a que o clube era e) remamen e se#uro, um elemen o de peri#oD @omo posso er cer e1a de que no serei chan a#eadaD G per#un ou pararem dian e da :anelli% GTenho de pensar na minha carreira, no meu s,cio% 8em, de acordo com a minha prima Ale)is, que !icou sabendo por in erm3dio da ami#a Linda 5arCus, que soube por meio da ami#a que a apresen ou ao 8u er!l7, es e lu#ar $em operando ha anos, e duran e odo esse empo no hou$e nenhum caso de chan a#em, nem nada parecido% E como poderiaD Os acompanhan es no sabem quem somos% 2ossas iden idades so bem pro e#idas% Somen e a dire ora em acesso Fs nossas pas as, e ela, por cer o, no $ai !alar nada% - Ainda assim, o si#ilo des e lu#ar $ai acabar $a1ando cedo ou arde% 8as a os *ornais suspei arem de al#o, e es aremos com s3rios problemas% Trudie lan(ou um sorriso para Iessica e disse0 - E desde quando dei)amos que al#o assim nos de enhaD 2esse ins an e o manobris a abriu sua por a e ela lhe en re#ou as cha$es% O plano era Trudie !a1er al#umas compras na :anelli enquan o Iessica subia no ele$ador com uma das a enden es% Enquan o as duas espera$am pela a enden e, a$aliaram al#uns casacos dispendiosos% Abai)ando a $o1 para que nin#u3m as ou$isse, Iessica disse0 - O que Ale)is !a1 quando $emD - A minha querida prima m3dica 3, na $erdade, uma ar is a !rus rada% Ela pre!ere cen"rios es ranhos e bi1arros% Al#uns so bem elaborados0 !i#urinos, ob*e os de palco, udo% Ela adora !an asiar% - Ela pede o mesmo acompanhan e oda $e1D Trudie ne#ou com a cabe(a% - Ela #os a de $ariedade% Toda $e1, um homem di!eren e, um cen"rio di!eren e% Iessica no ne#a$a que a perspec i$a de $i$enciar se)o com ou ro homem, um peri o, a e)ci a$a% Era $ir#em quando se casou, e nunca es e$e com ou ro homem% Sempre sup6s que o marido !osse bom de cama - ela a 3 inha or#asmos $e1 ou ou ra G, mas no ha$ia como comparar de $erdade% Ela no inha como saber se es a$a ou no sa is!ei a

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depois do se)o% Aos a$a quando Iohn !a1ia amor com ela, mas ha$ia ocasi;es em que pre!eria ser dei)ada em pa1 com seu aman e $aqueiro de !a1 de con a% Iessica per#un a$a se Trudie es aria cer a quando di1ia que o 8u er!l7 era mais que um lu#ar para !a1er se)o% Ser" que as mulheres conse#uiam se sa is!a1er comple amen e a uando numa !an asiaD Seria um modo de aprender a en!ren ar, de al$e1 encon rar respos as, uma ca arse que despia qualquer inibi(o ou an i#as !obias e abusD 5as por que eu estou aqui? Era o que Iessica se per#un a$a quando a a enden e !inalmen e se apro)imou di1endo que a dire ora es a$a pron a para receb.-la% E en o ela pensou, surpresa0 Aohn. Tinha al#uma coisa a $er com seu marido, Iohn% :oi condu1ida ao andar de cima e lhe mos raram um c6modo mui o bem decorado em ons des3r icos, com um ape e 2a$a*o, plan as secas em $asos ind4#enas, um quadro de Aeor#ia >]?ee!e na parede e uma mesinha de cen ro sobre a qual ha$ia uma #arra!a de cris al com $inho branco, duas a(as al as e um pra inho com sandu4ches% Ao se sen ar, Iessica percebeu es a$a ner$osa% Iohn lhe $eio F men e de no$o, como se a i$esse se#uido a 3 l,, como se a a ormen asse% Isso o a#radaria, Iessica bem sabia% Iohn #os a$a de pensar em si como sendo seu #uardio, a sua consci<ncia. 8em, al$e1 ela de$esse concordar que ele !osse mesmo% 5as ela ha$ia permi ido que ele assumisse al %a%el9 no inha nin#u3m mais para culpar a no ser si pr,pria% Iohn en rou em sua $ida em uma 3poca es ressan e - da !aculdade para a uni$ersidade de Direi o% Duran e a in!Hncia e na adolesc.ncia, seu pai e a reli#io !oram a sua consci.ncia e o seu #uia% Depois ela !oi para a !aculdade, dis an e da au!oridade pa erna, e acabara se a!as ando da I#re*a% Quando conheceu 3o"n, ele imedia amen e preencheu um $a1io em sua $ida% 5esmo nos primeiros encon ros,Iohn lhe di1ia o que $es ir, com quem de$eria ou no es rei ar la(os de ami1ade, pedia por ela em res auran es, escolhia os !ilmes que assis iriam% E Iessica permi ia% Es a$a apai)onada e "$ida por a#radar% O problema !oi que, depois que se !ormou e se es abeleceu pro!issionalmen e, os pap3is no mudaram% 2aquela manh mesmo, an es de ela sair para o escri ,rio para a reunio com +u chinson, Iohn !e1 al#uma cr4 ica a respei o do modo como es a$a $es ida% Assim, para man er a pa1, ela subira e rocara de roupa% Em oi o anos de casamen o, ela nunca o desa!ia$a% A#ora, no en an o, o desa!ia$a, e do modo mais ul ra*an e, e essa repen ina percep(o G de saber que inha decidido !requen ar o 8u er!l7 para secre amen e romper as re#ras, as re#ras de Iohn - !e1 com que se sen!isse con!usa% A dire ora do 8u er!l7, que no se a%resen!ou a Iessica, era al a e ma ra - per o dos cinquen a anos, !oi o que 3essica es!imou -, e $es ia um !ailleur !ino% Ela passou pela por a e cum%rimen!ou a con&idada com um a%er!o do mo ami#"$el% Em se uida se sen!aram e foram dire!o ao pon o% O dinheiro rocou de mos - a associa(o era sempre pa#a em dinheiro $i$o -, e Iessica recebeu a pulseira de ouro com o pin#en e de borbole a% A dire ora e)plicou as re#ras, mas Iessica *" as conhecia por in erm3dio de Trudie% Quando a dire ora per#un ou0 - <oc. em al#uma d/$idaD Iessica respondeu0 - A respei o dos acompanhan es% Quem so elesD @omo so recru adosD - Lamen o no poder lhe in!ormar isso% Pro e#emos as iden idades deles assim como as das nossas associadas% 5as, por !a$or, sin a-se se#ura de que ele passam por uma ri#orosa sele(o, an o psicol,#ica quan o !4sica, e no h" por que em.-los% De$o acrescen ar que e)is e uma re#ra proibindo a con!ra erni1a(o dos acompanhan es e das associadas !ora do 8u er!l7% 5ui as associadas solici aram que os acompanhan es as encon rassem em suas casas ou que as encon rassem em um ho el% @on udo, por medida de se#uran(a, no podemos permi ir isso% Por esse mo i$o, no permi imos que eles in!ormem seus nomes, ou re$elem onde moram% E precisamos insis ir com nossas

associadas, para a pr,pria se#uran(a delas, que amb3m se*am discre as quan o as suas iden idades% - Quem aqui saber" quem souD - Somen e eu e minha assis en e% O ele!one que lhe dei s, oca nes e escri ,rio, e uma de n,s sempre es " aqui% 5an emos os arqui$os de cada s,cia, mas eles so codi!icados, e somen e eu e minha assis en e emos acesso a eles% Em cada arqui$o, #ra$amos as pre!er.ncias pessoais de cada associada, ou reclama(;es, se hou$er al#uma% Por e)emplo, se no dese*ar escolher seu acompanhan e den re os modelos no andar de bai)o - al#umas associadas !icam pouco F $on ade com o processo -, bas a nos ele!onar e dei)ar a escolha do acompanhan e a nosso car#o% 5ui as s,cias escolhem o mesmo acompanhan e odas as $e1es9 se essa !or a sua pre!er.ncia, ser" ano ada no seu arqui$o% E caso considere um acompanhan e insa is!a ,rio de al#um modo, isso amb3m ser" ano ado no seu arqui$o e no ser" alocada com ele uma se#unda $e1% A*udaria mui o se pudesse me dar uma id3ia do que #os aria que o 8u er!l7 lhe propiciasse% Iessica pensou na es ranhe1a de se sen ar ali e di1er Fquela mulher, a quem conhecia somen e h" poucos minu os, sua !an asia mais secre a% @uriosamen e, porcm, sen ia se se#ura, mesmo desabi uada Fs circuns Hncias% Isso se de$ia em #rande par e F dire ora0 ela era calorosa e ami#"$el9 era do ipo de mulher que dei)a$a as pessoas F $on ade, con$idando-as a con!essarem seus se#redos, !a1endo-as se sen irem melhor depois% Trudie me con ou que $oc.s .m um c6modo aqui GIessica se di1er - que !oi rans!ormado num bar do $elho oes e%%% E amb3m ha$ia um modelo l" embai)o, $es indo um cos ume de sal do Qu.nia - loiro e com um ros o in eressan e, que lembra$a uma es rela de um pro#rama de ele$iso mui o popular da a ualidade e, mais, sua ima#em era mui o parecida com o seu aman e ima#in"rio%%% Dese*a come(ar ho*eD G per#un ou a dire ora depois que Iessica descre$eu odos os de alhes do seu cen"rio dese*ado% 2o, ela no poderia come(ar naquele dia% Tinha de $oar para Las <e#as para o depoimen o de uma es emunha de um *ul#amen o pr,)imo% 2a semana que $em - respondeu% - Eu ele!ono% Quando se despediu da dire ora com um aper o de mo e se encaminhou para a por a, Iessica se per#un ou0 5as ser" que $ou $ir mesmo pa a $er esse bar do $elho oes eD Ser" que $ou permi ir, pela primeira $e1, que um es ranho !a(a amor comi#oD @on udo, assim que p6s os p3s no corredor em que a a enden e a a#uarda$a para acompanh"-la F lo*a no andar de bai)o, Iessica sabia, sem sombra de d/$ida, que $ol aria% Tinha de $ol ar%

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San An onio, Te)as, NP'J Q U A 2 D O R A @ + E L D E S @ O 8 R I U A @ I D E 2 T A L 5 E 2 T E o se#redo de Dann7 5acCa7, *" !a1ia ano que $i$iam em San An onio% 2aquele ano, ela $iu uma rans!orma( O nele, e ela !icou se per#un ando se no seria ela a causa dessa mudan(a% E !oi a4 que ela se $iu dian e do se#redo% Es a$am diri#indo para um bar com m/sica nos limi es da cidade para passarem *un os unia das poucas noi es de !ol#a de Rachel% Ela se acos umara a $.-lo esporadicamen e, $is o que ele no aparecia nos dias que di1ia que iria e aparecia subi amen e quando ela menos espera$a, mas, in imamen e, no #os a$a da si ua(o% Toda $e1 que se separa$am, mesmo depois de uma noi e de di$erso e amor, Rachel se sen ia !eli1 por um empo% E quando os dias se se#uiam e a aus.ncia de Dann7 !ica$a cada $e1 maior, ela se deprimia e os clien es de +a1el come(a$am a reclamar% E lo#o Dann7 $ol a$a, iraculosamen e reaparecendo na por a de r"s para le$"-la para comer enchiladas e para um passeio% :oi o que acon eceu naquela noi e, depois de seis semanas sem no 4cias dele% Rachel mos rara-se per urbada e mencionara a +a1el que sairia para procur"-Io, quando, do nada, l" es a$a ele, sorrindo seu meio-sorriso e en!ei i(ando-a com seus olhos $erdes pre#ui(osos% Dann7 inha um *ei o de en!ei i(ar Rachel que a !a1ia se esquecer de oda a sua ris e1a e da solido dos dias sem ele9 Dann7 a !a1ia subi amen e !eli1, rea!irmandolhe a con$ic(o de que no ha$ia nada no mundo que no !i1esse por ele% Rachel no sabia que Dann7 inha esse e!ei o na maioria das pessoas e que ela no era a primeira, ampouco seria a /l ima, a cair em sua ma#ia% Um pouco do carisma de Dann7 era par e de sua na ure1a9 nascera com ele% Ou ra #rande par e, por3m, Rachel passou a perceber no /l imo ano, era ensaiada% Dann7 reina$a uma maneira de andar, !a1ia poses que sabia que sur iriam e!ei o% Rachel che#ou a surpreend.-lo dian e do espelho, pra icando seu ra$esso olhar de es#uelha, um olhar um an o sensual que ele ha$ia aper!ei(oado, pois sabia que poucas pessoas resis iam% Tamb3m se $es ia com esmero% Quando conheceu Dann7 em El Paso, ele es a$a asseado e limpo, por3m suas roupas eram de bai)a qualidade% 2os dias a uais, ele se $es ia bem, usando o dinheiro que Rachel #anha$a dei ada de cos as% 5as no era s, nisso que Dann7 mudara% E Rachel no sabia de erminar o que era a 3 descobrir inad$er idamen e o que ele es a$a escondendo no banco de r"s de seu carro% Ela dissera0 Es ou com !rio, Dann7 - ao que ele no respondeu% Ele con inuou sen ado de maneira dis ra4da, amborilando os dedos no $olan e, o *oelho subindo e descendo o a seu modo, sempre em mo$imen o, carre#ado de curiosa ener#ia que nunca parecia descarre#ar% Por isso Rachel se $irou no assen o e se inclinou para pe#ar uma man a no assoalho a r"s dela% E quando ela a pu)ou, de l" sa4ram os ar i#os escondidos% Ela disse0 O que 3 issoD E Dann7, $endo o que inha acon ecido, rapidamen e $irou o carro, pisando no !reio, a#arrando a man a das mos dela e #ri ou0 Por que es " espionando as minhas coisasD Ela o encarou, emendo por um ins an e que ele ba esse nela% Por isso, disse0 Desculpe% Eu es a$a com !rio%%%

<e*a o que $oc. !e1 G murmurou ele, es icando-se pelo banco % a r arrumar a os li$ros e pap3is espalhados% O que 3 isso, Dann7D Para que ser$e udo issoD O que lhe pareceD - resmun#ou na de!ensi$a, lan(ando um olha reser$ado pelo can o do olho%

- 5as $oc. no l., Dann7% 2em mesmo gosta de li$ros - quando Rachel $iu a pas a com o lo#o a1ul da escola, suas sobrancelhas se arquearam% - Ah, Dann7B <oc. es " !reqben ando a escolaD Ele a !i ou com suspei a% - T% E da4D - Isso 3 mara$ilhosoB Ele len amen e se endirei ou, man endo con a o $isual% - Acha mesmoD - T a coisa mais mara$ilhosa do mundoB G ela lan(ou os bra(os ao redor do pesco(o dele, bei*ando-o% - Por que no me con ouD Ele se des$encilhou e se acomodou no seu assen o% Pe#ou o ma(o de ci#arros no bolso e !icou #irando-o nas mos% - Queria que !osse surpresa% - E 3 uma surpresa, Dann7% A melhor que *" i$e% Li$ros so coisas mara$ilhosa e aqui es a $oc. a#ora, lendo. O que es " aprendendo na escola, Dann7D Ele olhou para ela,para o ros o $i$o de !elicidade e os olhos sorriden es, e sen iu o or#ulho in!lar% - Es ou aprendendo a ser al#uma coisa, Rachel% 2o pense que $ou ser assim para sempre ele passou a !alar rapidamen e9 o *oelho subindo e descendo% A in ensidade que parecia mo i$ar Dann7 dia e noi e sur#iu per o da super!4cie% Rachel sen ia a sua ener#ia% - Irei a mui os lu#ares, Rachel - disse ele - Es ou cansado de $i$er em meio F ral3% <ou pe#ar um bom peda(o desse mundo e !a1er com ele se*a meu% 5as um homem no em como che#ar a lu#ar al#um a menos que enha ins ru(o% En o 3 por isso que es ou es udando, indo F escola, es ou aprendendo. Ele !ala$a an o en usiasmo, e ha$ia uma lu1 queimando em seu !icou sem !ala% 2unca o $ira assim an es, nunca sen ira an a ele ricidade% Dann7 carre#a$a a noi e !ria com a sua pai)o9 Rachel acredi ou que ele seria capa1 de a ear !o#o em al#o com um simples oque% E es a$a comple amen e dominada% - Es e homem aqui G disse ele, se#urando um dos li$ros%G Es e homem sabe o que 3 o poder% E sabe como conquis "-lo% Ela leu O 4 ulo% O $rncipe, de 5aquia$el% - Ele $i$eu h" cem anos, Rachel, mas ele sabe% O homem sabeB - Dann7 ba eu o li$ro en re as mos% G Ele di1 que qualquer um que con!ia na sor e 3 um olo, porque quando a sor e muda, ele !racassa% 2o $ou con!iar na sor e, Rachel%<ou abrir o meu caminho% O poder es " lo#o ali, F espera de ser E o poder no recai sobre homens comuns ou homens idio as% O poder es " ali esperando que al#u3m como eu se apro)ime para om"-lo nas mos% Dann7 se silenciou, mas o corpo, enso e carre#ado, no conse#uia !icar parado% Ele #ira$a e #ira$a o ma(o de ci#arros nas mos% O p3 ba ia no assoalho% A cabe(a #ira$a de um lado, do ou ro, com os olhos F esprei a% Ele es a$a pensando no inciden e que o colocou naquele caminho% Acon eceu h" pouco menos de um ano, lo#o depois da sua $ol a ao Te)as% Ele, 8onner e ou ro ami#o se embria#aram e decidiram roubar a cai)a de esmolas de uma i#re*a% 2a $erdade, !oi id3ia do erceiro rapa1, Dann7 e 8onner s, concordaram% Saindo da i#re*a, os r.s rapa1es de de1oi o anos pararam para urinar nos de#raus, e a pol4cia os !la#rou% :oram en$iados para rabalhar numa !a1enda, enquan o o ami#o !oi sol o porque era !ilho do che!e de pol4cia% $oder, Dann7 pensara naqueles err4$eis primeiros dias com a #an#ue ao lon#o da es rada, an es que ele e 8onner conse#uissem !u#ir% Era isso o que o poder podia !a1er por $oc.% <oc. !ala$a, e as pessoas obedeciam% <oc. le$an a$a um dedo, e as pessoas se me)iam%<oc. con rola$a as amarras, o *o#o% $oder, poder de verdade. :oi l", enquan o sua$a debai)o do sol do Te)as e sob o olhar a en o de um #uarda com um ri!le, que Dann7 omou a deciso de que, um dia, seria ele a er poder% Ele olha$a pelo para-brisa do carro e ou$ia no$amen e as pala$ras que lera no li$ro de 5aquia$el0 OO homem que en a ser bom o empo odo es " dado F ru4na9 por an o um pr4ncipe, para sobre$i$er, precisa ser ou ra coisa que no o bem% O homem que $ai ser pr4ncipe de$e es ar li$re da moral e da 3 ica9 de$e ser par e leo e par e raposa%O

Um sorrisinho lhe sur#iu nos l"bios% Dei)ou que essas pala$ras o in$adissem e ocassem o pon o em sua alma que es e$e !amin o% Toda a S U A inquie ude e ener#ia $inham esperando um direcionamen o necess"rio% A#ora ele o inha% Dann7 sabia aonde iria% - O que $oc. quer ser, Dann7D - per#un ou Rachel% - Es " es udando para ser o qu.D Ele $ol ou os olhos pre#ui(osos na dire(o dela% -I" leu es e li$roD Ela balan(ou a cabe(a% 2unca ou$ira !alar de 5aquia$el9 no !a1ia id3ia do que ha$ia naquele $olume !ino% - 5aquia$el di1 que um homem s"bio se#ue os caminhos dos #randes homens e os emula% Ale)ander se#uiu o e)emplo de Aquiles,e @3sar imi ou Ale)ander% Por conhecerem esses #randes homens, por meio de suas conquis as, eles se ornaram #randes homens G Dann7 pe#ou ou ro li$ro bem #as o e mos rou para ela% A @onquis a da A"lia por I/lio @3sar% Ele sorriu e disse0 - T para isso que eu es ou es udando, Rachel% Es ou es udando para ser um #rande homem% Rachel es a$a o !eli1 que li eralmen e $oou pelas escadas do !undo para en ra na co1inha, dei)ando a por a aber a a r"s de si% Dann7 es a$a es udandoB So1inho, do nada, ele se ma riculara na escola no urna% E es a$a aprendendoB Rachel es a$a sem ar de an a ale#ria% 5al conse#uia se con er9 queria abra(ar o mundo in eiro% Dann7 a incendiara com a sua pai)o, com a sua ambi(o% E a con$encera sem sombra de d/$ida que um dia a in#iria o seu ob*e i$o% Seria al#u3m% E ela es aria bem ao seu lado% II +a$ia uma !es a na casa de +a1el% As meninas es a$am comemorando o ani$ers"rio de um dos clien es cos umeiros, e a bebida corria F sol a, o aparelho de som re umba$a com a m/sica al a% Rachel subiu correndo, ansiosa para par ilhar suas boas no$as com @armeli a% @om a e)ce(o de Dann7, que na $erdade era seu namorado, @armeli a era a primeira na ami#a de $erdade de Rachel% 2unca an es con$i$era com al#u3m por um ano in eiro, quan o menos di$idira um quar o% Uma in imidade rara e especial, al#o nunca $i$enciado por Rachel, cresceu en re as meninas, unindo-as mais do que com qualquer ou ra na casa de +a1el% Eram o opos as, com @armeli a bela, por3m incul a, que eram !ascinadas uma pela ou ra% E inham idades pr,)imas, mas no e)a amen e a mesma, por an o podiam brincar com isso% Quando Rachel comple ou quin1e anos, as duas !icaram com quin1e por al#um empo, a 3 @armeli a comple ar de1esseis e come(ar a 1ombar de Rachel chamando-a de crian(a, enquan o Rachel chama$a @armeli a de $o$o1inha% 2o ano se#uin e, Rachel !aria de1esseis amb3m, e ela plane*a$a ca(oar da an i#a, di1endo que, no !im das con as, de1esseis anos no eram #rande coisa, para em se#uida @armeli a comple ar de1esse e e a brincadeira recome(ar% Por3m, o elo mais impor an e das duas era que sonha$am *un as% E o sonho de Rachel parecia que se ornaria $erdade% Dann7, instrudo E o cheio de ambi(oB Rachel no se surpreenderia se ele !osse dono de um pos o de #asolina um dia, ou al$e1 !osse rabalhar para o #o$erno, quem sabe nos correiosB Ele eria um sal"rio !i)o e eles poderiam comprar uma casa para poderem er !ilhos, e isso udo seria ma#n4!ico% En rou correndo no quar o que di$idia com @armeli a e *" es a$a con ar udo quando $iu que a ami#a no es a$a l"% Rachel olhou pelo quar o diminu o, pensa i$a% 2o $ira @armeli a na !es a l" embai)o, e no se lembra$a de ela er di o que sairia naquela noi e, mas al$e1 5anuel i$esse aparecido inesperadamen e%%% Es a$a para dar a $ol a para descer no$amen e quando no ou uma lu1 $indo debai)o da por a do banheiro% A maioria dos quar os da casa <i oriana de r.s andares di$idia banheiros pequenos, que !oram ins alados para o con!or o dos h,spedes, no das meninas% Rachel e @armeli a eram sor udas - inham um dos quar os de can o e, por an o, um pequeno la$a ,rio s, para elas% Rachel !oi para per o da por a e pres ou a en(o% Pensou er ou$ido a "#ua correr, mas no inha cer e1a, pois a m/sica $inda de bai)o es a$a mui o al a, passando pelas "buas do cho e !a1endo as paredes $ibrarem% Rachel ba eu F por a% 2enhuma respos a% Pensando que al$e1 @armeli a es i$esse no chu$eiro, ba eu mais !or e%

O pessoal de bai)o can a$a% Al#uns b.bados #ri a$am e ui$a$am% Rachel e$e que ba er com !or(a para ser ou$ida acima daquela ba#un(a% - @armeli aD G chamou% Pres ou a en(o% Depois se a!as ou um passo e olhou para a lu1 passando por debai)o da por a% Uma sombra se mo$eu% O que si#ni!ica$a que @armeli a no es a$a no chu$eiro% En o por que no respondiaD - @armeli aD - repe iu ela, mais al o dessa $e1% Pressionando o ou$ido na por a, Rachel en a$a ou$ir se a ami#a es a$a bem% +ou$e uma pequena pausa na m/sica e, do ou ro lado da por a, Rachel ou$iu o som de $idro se quebrando% - @armeli aB - #ri ou, alarmada% 8a eu F por a, pensou um se#undo,depois #irou a ma(ane a% +a1el inha re irado odas as rancas das por as h" mui os anos9 pri$acidade era um bem raro naquela casa% Abrindo a por a poucos cen 4me ros, Rachel chamou0 - @armeli aD <oc. es " bemD - <" embora%%% - O que acon eceuD Es " chorandoD - S,%%% <"%%% Rachel abriu oda a por a e $iu bem na hora em que a ami#a se inclinou sobre a pia, buscando apoio, e le$ar um caco de $idro ao pulso% - 2oB - Rachel e)clamou% Um !ile e de san#ue sur#iu% Rachel se precipi ou para !ren e% Se#urou a ami#a pelo bra(o% - Saia daquiB - #ri ou @armeli a, empurrando Rachel% Ela passou o caco para a ou ra mo e come(ou a cor ar o pulso direi o% Rachel se es icou de no$o e ba eu mo dela, dei)ando cair o caco% - 2o !a(a isso%%% @armeli a se $irou e ralhou0 , .e dei'e em paz Rachel !i ou rapidamen e o ros o machucado e inchado da ami#a, en o, quando @armeli a $ol ou a pe#ar o $idro e o le$ou para o ou ro pulso, Rachel in$es iu sobre ela% Deba eram-se% O banheiro era pequeno, enquan o bri#a$am, deba endo-se con ra a parede e a pia, Rachel se#urou os dois pulsos de @armeli a, en ando !a1er com que ela lar#asse o $idro% Uma #arra!a de bebida alco,lica es a$a quebrada, os cacos cor a$am os sapa os de Rachel e os chinelos de @armeli a% - Por !a$or - solu(ou @armeli a% - 5e dei)e em pa1%%% - 2o $ou dei)"-Ia !a1er issoB - a mo escorre#a$a no bra(o ensan#uen ado de @armeli a% Sol ou-se um ins an e e !oi no$amen e empurrada con ra a parede% 5as quando a ami#a procurou ou ro caco, Rachel a se#urou e a $irou% :icaram presas num abra(o, as duas endo a mesma !or(a sem conse#uir sub*u#ar a ou ra% 5as, subi amen e, @armeli a rela)ou e come(ou a chorar% Rachel a le$ou para a cama e a#arrou a primeira coisa que $iu - o cin o do roupo - para rapidamen e passar ao redor dos pulsos machucados% Tinha di!iculdade para prend.-lo como de$ia, pois remia $iolen amen e% Es a$a assus ad4ssima. - O cor e no es " mui o !undo G !oi s, o que ela conse#uiu pensar em di1er% - 2o creio que enha a in#ido al#uma ar 3ria% Por !a$or, me dei)e%%% G @armeli a solu(a$a% G 2o quero mais $i$er% Rachel deu um sal o, correu a 3 o banheiro, a!as ou dois cacos de $idro com um chu e, e $ol ou ao quar o com duas oalhas, uma molhada e a ou ra seca% @armeli a es a$a dei ada com o bra(o sobre o ros o% @hora$a com an a amar#ura que Rachel sen iu l"#rimas nos olhos% Primeiro la$ou o $rao machucado com cuidado, depois passou uma espon*a no ros o e no pesco(o de @armeli a, su*os de san#ue% Rachel no sabia o que di1er% Es a$a abalada demais, assus ada demais% @armeli a s, $es ia uma calcinha% Rachel $iu os hema omas recen es nos lu#ares em que ela apanhara% Quem%%% G come(ou, por !im, a !alar% G Quem !e1 isso com $oc., @armeli aD @om o choro diminuindo, @armeli a irou o bra(o do ros o e !i ou o e o% 5anuel G disse simplesmen e% Rachel se mos rou chocada% 5anuelD 5as por qu<? Ele descobriu que eu es a$a #uardando dinheiro% As #or*e as, sabe +a1el con ou para ele% 5as esse dinheiro 3 seu, @armeli aB T e) ra% T como um%%% como um presen e dos clien es% 5anuel no em direi o a ele%

ele em% Eu no de$eria er escondido% Ele 3 bom comi#o% E me d" dinheiro oda $e1 que preciso% Rachel olhou para a ami#a em descren(a% +le * &om com voc<? @armeli a rolou a cabe(a no ra$esseiro% :i ou a ami#a com olhos S E 5 $ida e per#un ou bai)inho0 Por que me impediuD Que ipo de per#un a 3 essaD <oc. 3 minha ami#a, @armeli a% 5inha /nica ami#a% Eu no poderia dei)ar que !i1esse isso com $oc.% Quero morrer - disse a #aro a, com o pei o $ol ando a remer em solu(os% G 2o quero mais $i$er desse *ei o% Rachel en ou sorrir% -<oc. em de $i$er, @armeli a% <oc. s, em de1esseis anos% Tenho de1esseis e sou uma pros i u aB 2o sei nem ler, nem escre$erB 2o sir$o para nadaB - $irou-se e a!undou o ros o no ra$esseiro% Rachel permaneceu sen ada na beira da cama enquan o a ami#a < O L T A < a Achorar% Depois a $o1 de @armeli a $eio de lon#e0 - Por !a$or, me dei)e morrer% Se me ama, me dei)e morrer% Uma dor !ria in$adiu o pei o de Rachel% A noi e subi amen e se ornou escura, $a1ia, sinis ra% A m/sica re umban e de bai)o parecia discordan e9 o riso, uma 1ombaria% Pela primeira $e1 em um ano, Rachel se sen iu pequena, $ulner"$el e abandonada, e por um ins an e, sen iu o que @armeli a amb3m sen ia% E ela amb3m pensou que al$e1 morrer !osse a melhor sa4da% @on udo, em se#uida se lembrou da noi e com Dann7 e do se#redo mara$ilhoso e de como se sen ira bem ao $ol ar para casa e subir as escadas para par ilhar as no$idades com @armeli a% E com isso, Rachel se $iu reple a de esperan(a e o imismo mais uma $e1, por isso pousou a mo no bra(o da ami#a e disse0 - <oc. em an o o que $i$er ainda, @armeli a%<oc. no $ai querer morrer a#ora% E nem por mui o empo ainda% @armeli a rolou de $ol a e olhou para Rachel com os olhos cheios de - A quem es " en ando en#anarD 2o emos para o que $i$erB 2in#u3m se impor a conoscoB 2o emos !am4lia, nem ami#os% 5esmo os nossos namorados nos ra am como porcariaB Quando $ai perceber, RachelB Acha que essa !oi a primeira $e1 que 5anuel me surrouD Acha que ser" a /l imaD Rachel mordeu o l"bio% Dann7 pode er lhe dado uns abe!es, mas nunca a machucou como 5anuel machucara @armeli a% - Pres e a en(o - disse% - Descobri uma coisa mara$ilhosa es a noi e% Dann7 es " !requen ando a escolaB @armeli a des$iou o olhar% - E d a4D - Isso quer di1er que ele quer melhorar% Si#ni!ica que no $amos morar assim para sempreB Si#ni!ica que ele em sonhos e ambi(;es, e com sonhos e ambi(;es s, podemos melhorar% @armeli a sorriu com ris e1a% - <oc. 3 uma sonhadora, Rachel% 5as no sabe que sonhos no so reaisD So s, sonhos, e nada mais% - No so no% <oc. pode torn,los realidadeB 2o percebeD - Isso 3 s5 a !or(a do dese*o% - Para al#umas pessoas, pode ser% 5as sonhos amb3m podem lhe mos ra o que $oc. pode ser% <oc. conhece o meu sonho, @armeli a% Ser a esposa de Dann7 e morar numa boa casa, er !ilhos% E isso $ai se ornar realidade, $oc. sabe que sim% Qual 3 o seu sonhoD @on e-me% - 2o% - @on e-me o seu sonho sobre o escri ,rio% - 2o enho nenhum sonho% - Tem, sim% I" o mencionou% Por !a$or, eu quero ou$i-lo% @armeli a !i ou o e o% Respirou !undo e sol ou o ar len amen e, corpo remia% Es a$a per o das l"#rimas no$amen e% - Eu me ima#ino rabalhando num escri ,rio boni o - disse ela de$a#ar% G <oc. sabe, como a Imobili"ria Real 7 ou a a#.ncia de $ia#ens Le ]s Tra$el% Toda $e1 que passo pela rua e $e*o esses lu#ares, olho para den ro e $e*o aquelas #aro as a r"s das mesas, !alando ao ele!one, ou da ilo#ra!ando ou sorrindo para os clien es% E eu me $e*o%%% @armeli a !echou os olhos% - E eu me $e*o a r"s daquelas mesas% E)is e um carro% Tal$e1 um car o de um clien e a#radecido, di1endo o quan o !ui simp" ica% Tenho uma m"quina de escre$er mui o

Sim,

ele#an e, uma daquelas no$as, el3 ricas, e odos chamam de senhori a Sanche1 G @armeli a suspirou de no$o% - O que $oc. es " $es indoD - Al#o mui o boni o% Tal$e1 uma saia e uma *aque a combinando% E lu$as% E quando eu ando pela rua, os homens no assobiam para mim, porque respei "$el% 5as isso 3 s, um sonho%%% - E 3 um sonho mara$ilhoso% Se pensar mui o nele, en rar nele e $i$.-lo, $oc. pode orn"-lo realidade% @armeli a re$irou a cabe(a de um lado para o ou ro% - T s, uma !an asia, Rachel% E !an asias no so reais% - Pres e a en(o%%% - 2oB Pres e $oc.B - @armeli a $ol ou os olhos carre#ados de dor para a ami#a% - <oc. anda por a4 com a cabe(a nas nu$ens, Rachel% Ainda no en endeu como as coisas so depois de um ano na casa de +a1elD 2o h" sa4da para nenhuma de n,sB - Eu me recuso a acei ar isso% - @omo $ou conse#uir um empre#o num escri ,rio, RachelB 3/o sei nem ler , @armeli a recome(ou a chorar% lenho de1esseis anos e no sei nem escre$er meu nomeB - 5as 3 , ima com n/meros, @armeli a, e isso 3 um come(o%

- Isso no $ai a*udar se eu no souber ler% Rachel olhou para a ami#a, para o lindo ros o que 5anuel arruinara% Ou$iu a m/sica do andar de bai)o e a risada das #aro as - riso !also, em boa par e, porque elas amb3m inham sonhos e queriam es ar em qualquer ou ro lu#ar que no !osse no es abelecimen o de +a1el% Rachel $iu a an#/s ia no olhar de @armeli a e sen iu-se banhar com ela, como o or$alho da manh% E en ou pensar em al#umas pala$ras, al#o a di1er, para a*ud"-la% E en o%%% Uma id3ia a acome eu% - @armeli a - disse Rachel subi amen e animada% - Eu enho a respos a% - Dei)e-me em pa1% - Ou(aB - Rachel p6s a mo no ombro de @armeli a% G <oc. pode aprender a ler% - :icou doidaD 5e dei)e em pa1B I" lhe disse que en ei uma $e1% 2o deu cer o% E 5anuel !icou bra$o% Al3m disso, quando 3 que $ou er empo para ir F escola no urnaD - 5as $oc. no precisa ir F escola no urnaB Pode aprender bem aqui e 5anuel nem precisar" saber% @armeli a a !i ou. - /o que es " !alandoD - Eu e ensinarei a ler% - <oc.D - @armeli a a encarou por um ins an e, depois des$iou o olhar% - 2o $ai dar cer o% Sou $elha demais% Rachel deu sal o e correu para a c6moda% Pe#ando um li$ro, $ol ou e se#urou-o per o do ros o de @armeli a% - <e*a% @onse#ue $er es a le raD E da4D - Sabe que le ra 3D - 2o% - T a le ra @% T a le ra inicial do seu nome% E olhe%%% G Rachel !olheou as p"#inas e apon ou para pala$ras alea ,rias% - Aqui es " ela de no$o% @% E que a $er, ela produ1 o som de ?, como em casa. Olhe aqui - $irou as pa#inas - e aqui% E aqui% @armeli a, que le ra 3 es aD Ela es rei ou o olhar para onde Rachel apon a$a% - 2o sei% - @laro que sabe% Qual 3D - @D de @armeli aB A#ora $oc. *" conhece uma le raB Quan as e)is emD -<in e e seis% @armeli a riu com sua$idade e murmurou% San a 5ariaB -<oc. pode aprend.-las, sei que pode% Eu ensino% Teremos aulas en re os clien es e pela manh e nos dias de !ol#a% Iremos F biblio eca e eu lhe mos rarei os li$ros que eles .m l"% @armeli a, a biblio eca em li$ros sobre se ornar uma secre "ria, como da ilo#ra!ar, como !a1er coisas de escri ,rio% Quando se sabe ler, no h" nada que no se possa !a1erB @armeli a encarou o li$ro que Rachel se#ura$a% Era um li$ro de bolso des#as ado no qual Rachel se en errara nos /l imos dias% E @armeli a sen ira in$e*a G ser capa1 de
@

escapar da realidade por um empoB Ser capa1 de ler his ,rias, ser capa1 de abrir um li$ro e aprender coisas% Por e)emplo, da ilo#ra!ar e !a1er coisas de escri ,rio, e como ser respei "$el% E @armeli a e)perimen ou uma repen ina descar#a de esperan(a% Esqueceuse da dor, no cora(o e no pulso, e subi amen e quis aprender odas as $in e e seis Ie ras e *un "-las para !ormar pala$ras e depois ler li$ros e ornar a sua !an asia real% 2o sei - disse incer a, mas amb3m in eressada% Podemos !a1er isso, @armeli a% Iun asB Eu $ou e a*udarB Es " bem - respondeu ela com sua$idade% - <ou en ar% @on an o que 5anuel no descubra% Rachel se abai)ou e abra(ou a ami#a% 2o se preocupe% Ser" o nosso se#redo% Assim como o lindo e mara$ilhoso se#redo de Dann7%

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U 5 A @ O I S A E R A P L A 2 E I A R um a o de rebeldia, ou ra coisa comple amen e di!eren e era e)ecu "-lo% Enquan o Iessica a ra$essa$a a lo*a masculina a 3 os !undos, onde uma a enden e de$eria encon r"-la, ela sen iu um medo repen ino% E) ernamen e, ela se parecia com qualquer ou ra *o$em bem-sucedida pro!issionalmen e, $es ida de maneira conser$adora, com um ob*e i$o nas passadas e con!ian(a no balan(o do cur o cabelo cas anho% In ernamen e, por3m,Iessica se encon ra$a reple a de receios% Ela sen ia como se !an asmas in$is4$eis a se#urassem, a de i$essem% Impedindo-a de pisar naquele ele$ador proibido% +a$ia seu pai, um homem que, duran e oda a in!Hncia de Iessica, reprimiu a a!ei(o dos !ilhos a 3 que eles a merecessem por meio de conquis as e honrarias especiais, um homem de quem, um dia, o que ela mais quis !oi apro$a(o e o amor% Tamb3m hou$e os padres das escolas que #o$ernaram acima das !reiras e odo o corpo es udan il, homens dis an es e !ormid"$eis cu*as pala$ras eram a lei e a ordem% E depois Iohn, a quem ela acredi a$a amar, mas que !requen emen e a con!undia e a enchia de d/$idas sobre si mesma% +les no queriam que ela subisse para os quar os secre os do 8u er!l7% 5as Trudie no di1ia repe idamen e para Iessica que ela inha de ser a dona do pr,prio nari1D Que era hora de Iohn lhe en re#ar as r3deas de sua $idaD Por oi o anos, Iessica acredi ou ser um indi$4duo, mesmo den ro do casamen o, que man inha a pr,pria iden idade, separada do marido%a Seu escri ,rio de ad$ocacia, seus clien es, seus dias no ribunal pro$a$am isso, noD E, mesmo assim, desde que o espec ro do 8u er!l7 pene rou em sua $ida, omando con a de um lu#ar em sua men e de onde ele no sa4a, Iessica come(ara a se ques ionar% E sua primeira per#un a !ora0 por que no posso en rarD Sou li$re para !a1er isso, no souD :oi en o que ela percebeu que sua au onomia !ora uma iluso odos esses anos, que a sua iden idade !oi moldada por Iohn, que ela no era, no !inal das con as, dona do pr,prio nari1% E por isso ela decidira dar o primeiro passo para a liberdade pessoal% 2aquele dia, Iessica es a$a de !a o !a1endo al#o, pela primeira $e1 na $ida, para o qual no ha$ia recebido permisso% - 8oa arde, senhora G disse a a enden e com a borbole a bordada na blusa% - Por aqui, por !a$or% O que Iohn, seu pai e a i#re*a !ariam se descobrissem sobre aquiloD Quando as por as do ele$ador come(aram a se !echar a r"s dela, e)cluindo o mo$imen o da :anelli e o barulho da Rodeo Dri$e, Iessica deu um empurro nos !an asmas que a ormen a$am sua men e, desli#ando-os, dei)ando-os !ora daquilo, e subi amen e ela es a$a so1inha e li$re a caminho encon rar a sua !an asia% - O que $oc. !a1 no 8u er!l7D - per#un ou a Trudie% - <oc. s, precisa en rar no quar o e l" es " eleD G<oc. !a1 o que quiser% <oc. precisa di1er a eles o que quer que acon e(a%

O que quer que acon e(a%%% Ao se#uir a a enden e pelo corredor acarpe ado, Iessica olhou para as por as !echadas pelas quais passa$am% 2enhum som passa$a de nenhuma delas9 um ipo es ranho de sil.ncio paira$a no ar% Daveria alguma mulher trs delas )quela hora?, per#un ou-se% + que sonhos estariam realizando? A a enden e parou dian e de uma das por as !echadas e disse0 - Por !a$or, queira en rar% Iessica percebeu que seu cora(o es a$a acelerado% A por a se parecia com qualquer ou ra de ho el% O que encon raria do ou ro ladoD Abriu a por a e en rou% 2o meio da sua !an asia% Tudo es a$a e)a amen e como em seu sonho0 o !eno espalhado no cho, as mesas simples, o *uCebo) ocando ?enn7 Ro#ers, a lu1 bai)a, um bar numa pon a no qual um $aqueiro soli "rio es a$a parado com um p3 apoiado na barra de bron1e, $es indo *eans e uma camisa )adre1 com o chap3u S e son pu)ado para r"s na cabe(a% Ele escu a$a a can(o e le$a$a o drinque para os l"bios% Quando a por a se !echou a r"s de Iessica G dei)ando para r"s a a enden e, o corredor, a Rodeo Dri$e e a realidade -, o $aqueiro le$an ou o olhar% E um sorriso len o se !ormou em sua boca% - Ol" - ele bai)inho% Ela re orceu a al(a da bolsa% - Posso lhe o!erecer um drinqueD Ela olhou para o bar% +a$ia um espelho imenso a r"s dele, ornando o c6modo maior do que era, com #arra!as de bebidas en!ileiradas nas pra eleiras% +esi ou um ins an e - como o seu cora(o ba ia !or eB -, en o se apro)imou do bar e apoiou a bolsa% - Parece que no h" nin#u3m aqui% - 2o, dona% Es amos so1inhos% O que posso lhe o!erecerD Ela o !i ou% Ele era *o$em, com uns $in e e poucos anos, e sorria de modo au ocon!ian e% Len amen e, ele re irou o chap3u e passou a mo pelo cabelo claro% - <inho branco, por !a$or% - Enquan o da$a a $ol a no bar e se abai)a$a, ele disse0 - @omo es " o empo l" !oraD De manh me pareceu que cho$eria% - 2o - ela disse meio sem !6le#o% Ela obser$a$a as mos bem-!ei as pe#ar um copo de $inho e ench.-lo% A camisa es a$a *us a no orso e nos ombros e inha pequenos bo ;es de p3rola% Os do al o es a$am aber os9 ela $ia o pei o% - 2o es " cho$endo, ainda%%% - 2unca conse#ui me acos umar aos in$ernos da @ali!,rnia ^ comen ou ao lhe en re#ar a a(a de $inho% Seus dedos se ocaram% - De onde $enho, es ar4amos a!undados em ne$e a 3 os *oelhos a es a al uraB Ela des$iou O olhar% Ela no sabia o que di1er% Ele $eio de r"s do bar e pe#ou sua cer$e*a% :icaram parados num lon#o momen o de sil.ncio, Iessica en ando e$i ar o re!le)o deles no espelho9 ele es udando-a% Por !im, ele disse0 - Acho que emos o lu#ar s, para n,s es a noi e% Ela concordou com a cabe(a% 9omo a pulsa!/o acelerava... Al#o sua$e e melanc,lico sa4a do *uCebo) e o $aqueiro disse0 - Aos aria de dan(arD Iohn !oi o /nico homem com quem dan(ou, o /nico corpo que sen iu de $erdade% Os abra(os dos irmos sempre !oram bre$es, e ela no se lembra$a de como era com o pai% Por isso era es ranho sen ir os bra(os ao redor da sua cin ura, sen i-lo o per o, sen ir o calor de sua pele pela camisa% Iohn inha um corpo de!inido9 o $aqueiro amb3m% 5as de maneira di!eren e, su il% E seu per!ume amb3m era di!eren e% Ele a condu1iu com um passo !irme% 5al se oca$am% Iessica no olhou para ele, mas !ocali1ou um pon o acima do ombro dele% +a$ia a decora(o das paredes, percebeu en o%%% coisas do in erior como arreios e selas e placas an i#as que anuncia$am rabalhos de barbearia por cinco cen a$os%

Ela man e$e os olhos nas paredes, leu as placas, enquan o ele len amen e a condu1ia pelo salo9 enquan o a can(o se orna$a mais ris e e am"$el, ele come(ou a apro)im"-la a 3 que !inalmen e se ocaram, pei o con ra pei o, p3l$is con ra p3l$is, e ela sen iu a imide1 come(ar a se diluir, e permi iu que seus bra(os o en$ol$essem pelo pesco(o, e se abandonar F : A 2 T A %S I A @omo era boa a sensa(o de es ar com ele% Quando a can(o erminou, eles $ol aram ao bar% @on$ersaram por al#uns minu os, sobre o empo, sobre coisas sem impor Hncia, e lo#o Iessica se ou$iu per#un ar qual era o nome dele% - Di#a $oc. - ele respondeu% O qu.D G ela per#un ou, para depois se lembrar das re#ras do clube% - Lonnie - disse ela, surpreendendo-se% Lembra$a-se $a#amen e de um !ilme, no qual a persona#em charmosa do coSbo7 se chama$a Lonnie% :oi o que lhe $eio F men e% 8em, dona G disse ele% G 5eu nome 3 Lonnie, e eu es a$a me per#un ando se #os aria de dan(ar no$amen e% :oi mais uma m/sica len a, mas dessa $e1 Iessica come(ou abra(ando-o% Enquan o a ris e balada coun r7 os carre#a$a ao redor da sala, o abril ornou mais aper ado, a 3 que ela es i$esse a!undando o ros o na cur$a do pesco(o pensando0 E isto aqui. De verdade... Quando os l"bios se encon raram, !oi no momen o e)a o% Iessica *" no sen ia medo, nem ner$osismo ou imide1% Iohn era o /nico homem que bei*ara9 era como se ele lhe i$esse moldado a boca% E a#ora uma l4n#ua e l"bios que no eram de Iohn molda$am na no$amen e, mos rando-lhe um modo di!eren e de bei*ar, um *ei o melhor. En o, ele sussurrou no ou$ido0 - Di#a o que $oc. quer% Os olhos dela se arre#alaram% Ela no !a1ia id3ia do que queria% Iohn *amais lhe per#un ara9 ele sempre a condu1ia na cama e ela o se#uia sem ques ionamen os% 5as a#ora que Lonnie lhe per#un a$a, Iessica se e)ci ou subi amen e% Sen iu as inibi(;es caindo como roupas $elhas% @ome(a$a a se sen ir li$re de $erdade, como se pudesse $oar, como se !osse in$enc4$el, como se no hou$esse nada que no pudesse !a1er% - Qualquer coisa respondeu em del4rio% - Quero que !a(a oda e qualquer coisa%%% @on inuaram a dan(ar, a balan(ar no ri mo da m/sica, se#urando-se enquan o a mo dele subia por den ro da blusa dela, abrindo o su i% Ele lhe massa#iou os seios enquan o a bei*a$a9 ela se pressionou ao encon ro da ri#ide1 de uma pai)o que *amais sen iu% 2o ha$ia re#ras ali, nenhuma con$en(o, nenhum pecado para con!essar, nenhum marido para repro$ar% Iessica sen iu-se subi amen e desacorren ada9 es a$a li$re para se au orre$elar, em sua se)ualidade, em Lonnie% Em se#uida, ele a dei ou na mesa%Tirou-lhe a calcinha, suspendeu a saia a 3 a cin ura e a pene rou, o abrup amen e e com amanha !or(a que a !e1 !icar sem !6le#o% Es a$a acon ecendo r"pido% A cabe(a rodopia$a% Ela se sen ia correndo para o "pice delicI O S Oque o poucas $e1es $i$enciou com Iohn, mas an es que conse#uisse alcan(" lo, Lonnie se a!as ou, e se a*oelhou e !e1 amor de ou ro modo, um modo o almen e no$o% Iessica a!undou as mos nos cabelos loiros e #ri ou% E lo#o ele a pene rou de no$o% Passou o bra(o por debai)o da blusa e meio que a sus%endeu9 inclinou-se para a !ren e e pressionou-lhe a boca com a sua, balan(ando-se% Ela se se#urou a ele% Queria de$or"-lo% Sen iu o corpo se abrindo, cada $e1 mais, a 3 que quis que aquele momen o *amais se acabasse% E quando acabou, ele a abra(ou por mui o empo9 uniram-se na m/sica no&amen!e e se mo$eram oniricamen e pelo salo, e)aus os, se#urando-se de p3, ainda se bei*ando, mas com #en ile1a e carinho a#ora% Al#uma coisa acon!eceu naquela noi e,Iessica percebeu ao se preparar para ir embora% Al o mui!o maior do que apenas a descober a, de uma mulher, da e)is .ncia de um se)o mara$ilhoso% Era como se, enquan o no .) ase sublime, com Lonnie den ro do seu corpo, se#urando a, ela !inalmen e conse#uisse alcan(ar al#o 4n imo, pro!undo e secre o den ro de si,

ocando uma nascen e% Se)o com Lonnie !oi mais do que um a o !4sico #ra i!ican e9 ela sa4a de l" sen indo-se%%% emancipada% Ao descer pelo corredor,Iessica $i$enciou uma es ranha iluso0 sen ia-se mais al a% Sen ia-se ine)plica$elmen e reple a de poder, do seu pr,prio poder% E soube que um passo irre$o#"$el inha sido dado, um passo que eria e!ei os duradouros% Desa!iara Iohn uma $e1%Tendo !ei o isso uma $e1, poderia $ol ar a !a1.-lo%

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San An onio, Te)as, NP'= Q U A 2 T O R A @ + E L @ O 5 P L E T O U D E M E S S E I S anos, ainda $i$ia na casa de +a1el% As mo(as !i1eram uma !es a para ela e con$idaram mui os dos clien es habi uais% +a1el irou a rolha de um champanhe, que no borbulhou, e o ser$iu moderadamen e em copos descar "$eis% - Para nossa #aro a !a$ori a - disse ela ma#nHnima, e odos beberam% 5I pican es concordaram que Rachel parecia o !eli1 que che#a$a a brilhar% O brilho era porque ela inha um E se#redo% E aquele era o seu melhor ani$ers"rio% Quando era menina, seus ani$ers"rios iam e $inham, como qualquer ou ro dia% @er a $e1, sua me se lembrou e prome eu !a1er seu hamb/r#uer especial naquela noi e para comemorar, e Rachel poderia a*ud"-la com os !rascos de emperos especiais, podendo a 3 acrescen ar uma pi ada aqui e acol" na carne% 5as a senhora DS7er passara o dia com o marido num bar, e quando che#aram arde da noi e em casa, encon raram-na e)a amen e onde a dei)aram pela manh, sen ada no so!", pron a para !a1er hamb/r#ueres9 eles ha$iam ido uma bri#a e a senhora DS7er *" inha um olho ro)o e no es a$a com $on ade de co1inhar% 2in#u3m, con udo, decepcionou Rachel neste dia% E, para $ariar, nem mesmo Dann7 o !aria% As mo(as i$eram um des*e*um especial% Eulalie assara um bolo de chocola e e) ra com $"rias camadas e mon anhas de moran#o na cober ura% E um presen e !ora comprado com um dinheiro arrecadado en re odas as #aro as0 os no$os li$ros > Senhor dos An*is. Rachel chorou de !elicidade% :inalmen e encon rara sua !am4lia% Os primeiros dias de ris e1a e $6mi os cons an es !a1iam parle do passado% Ela os empurrara para uma par e escura em sua cabe(a onde man inha coisas desse ipo% Os homens iam e $inham, aqueles que con inua$am a us"-la odas as noi es% Essa par e, quan o a morar com +a1el, no mudara, mas Rachel inha aprendido a se dis anciar disso% Quando en re#a$a o corpo, res#uarda$a a alma% Eles !a1iam o que #os a$am de !a1er !isicamen e enquan o ela se pro e#ia numa !an asia% E, na manh se#uin e ao acordar, udo es aria esquecido e Rachel se *un aria Fs ou ras mo(as% Eram como irms, e ela as ama$a% A 3 mesmo :renchie, a #aro a ne#ra que, de o amar#a, sempre com um peso nos ombros, era di!4cil de #os ar% Rachel no inha esquecido a me e a promessa de encon r"-la um dia, mas por ora as #aro as da casa de +a1el eram a sua !am4lia% Eram unidas% A*uda$am-se% Toda $e1 que uma es a$a em apuros, odas se *un a$am a*udar% Se uma precisa$a de dinheiro, um mon an e era arrecadado% 8a ons e meias de seda eram empres ados li$remen e% Uma ris e1a era par ilhada9 uma ale#ria, comemorada% E se al#u3m per#un asse como um lu#ar o medonho e desesperador como o bordel malcuidado de +a1el podia er an a ale#ria, a pr,pria +a1el eria sido a primeira a admi ir que boa par e se de$ia a Rachel%

Primeiro, +a1el di1ia quando per#un ada, como al#u3m poderia se sen ir mal consi#o pr,prio com uma coisinha o sem #ra(a por per o impor a$a o quan o as coisas es i$essem ruins para as #aro as, o quan o se deprimissem, elas ainda inham boa apar.ncia G e al#umas eram, de !a o, lindas% 5as Rachel DS7er che#ara simple1inha e !ica$a cada $e1 mais simple1inha a cada ano que se passa$a% E ainda assim ela no parecia se impor ar com isso% E essa era a se#unda coisa que +a1el di1ia que con ribu4a para a a mos!era ami#"$el do lu#ar G se Rachel podia acei ar o bem a pr,pria apar.ncia, bem, en o +a1el supunha que uma pessoa poderia acei ai pra icamen e qualquer coisa que a $ida lhe apresen asse% E Rachel !a1ia coisas para as pessoas% Aos a$a de a#rad"-las% Por e)emplo, co1inha$a coisas que nin#u3m conse#uia reprodu1ir e que as #aro as adora$am e a 3 mesmo os clien es es a$am comprando% E amb3m ensinou @armeli a a ler, O que !oi pra icamen e um mila#re, se#undo +a1el, se 3 que al coisa e)is ia% 5as no pense nem por um se#undo, acrescen aria +a1el rapidamen e, que Rachel DS7er !osse per!ei a% 2ada disso% Ela se en erra$a em li$ros o o empo in eiro% _s $e1es, esquecia-se das suas are!as e al#u3m inha de subs i u4-la% E os clien es, suspiraria +a1el, ainda reclama$am% Ela era indi!eren e demais na cama, no par icipa$a, no os encora*a$a, ampouco os elo#ia$a em seus desempenhos% Quando um homem pa#a cinco d,lares por uma mulher, ele espera um pouco de en usiasmo, um pouco de a(o, e, c3us, que o !i1esse se sen ir como homem% Isso no era pedir mui o, eraD 5as Rachel era obcecada por Dann7 5acCa79 ela res#uarda$a seu amor somen e para ele% E aquilo no era mui o saud"$el - para nenhuma mulher% 5as, oras, pensou +a1el ao ceder e abrir uma se#unda #arra!a de champanhe% 2o podia in$e*ar Rachel por seu pedacinho de !elicidade% E ela parecia mesmo es ar !eli1, mesmo que Dann7 ainda no i$esse che#ado% +a1el no sabia que Rachel es a$a !eli1 por causa de um se#redo% Embora o bordel de +a1el i$esse se ornado a !am4lia de Rachel, e as #aro as as suas irms, e Dann7 seu paidirmodmarido, ainda ha$ia um $a1io seden o de amor% Ela queria um !ilho% Desde que conse#uia se lembrar, ela sempre achou que seria mara$ilhoso ser me% 5esmo naquele dia, aos re1e anos, quando mens ruou pela primeira $e1 e a me lhe e)plicara a respei o dos san#ramen os, das c,licas e dos beb.s, e pin ara o rabalho de par o como uma coisa horripilan e, mesmo en o Rachel pensara secre amen e0 3/o. ;er um filho * uma coisa maravilhosa. O beb. sa4a do seu pr,prio corpoB <oc. o sen ia se mo$er den ro de si, o sen ia $i$o de $oc., precisando de $oc.,e, en o, quando ele sa4a era ainda mais inde!eso9 chora$a para que $oc. o pe#asse no colo e cairia no sono em seus bra(os e es aria o seden o de odo o amor que $oc. poderia lhe dar% Um dia Rachel eria um !ilho - aquele era o seu sonho adorado - e quando esse dia che#asse, ela !aria com que o beb. !osse o mais amado do inundo% 8em, esse dia es a$a mais per o de che#ar do que ela an ecipara% 2o era da na ure1a de Rachel ser desones a% Assim como nunca lhe passara pela cabe(a roubar os doces quando passara !ome em El Paso, e como nunca escondera par e do dinheiro que os clien es lhe da$am, como !a1iam al#umas das #aro as, nunca passou pela sua cabe(a la(ar Dann7 com um !ilho% Ou ras meninas, ela bem sabia, *" !i1eram isso% En#ra$ida$am de prop,si o para que os namorados se casassem com elas e as le$assem embora dali% De $e1 em quando a 3 mesmo um clien e le$a$a uma das #aro as para casa% A #ra$ide1 era, para mui as mulheres, um modo de sal$a(o% E assim seria para Rachel% 5as no que ela i$esse plane*ado% Ela $erdadeiramen e se esquecera de colocar o dia!ra#ma na noi e que passara com Dann7% E por isso sabia que o beb. era dele%

@om os clien es ela obs inadamen e se lembra$a de pra icar o con role de na alidade% Por mais que dese*asse um beb., no queria que seu !osse de um daqueles homens% Queria que !osse uma crian(a !ru o do amor, e amada desde o ins an e em que se me)esse em seu / ero% E o beb. de Dann7 represen aria e)a amen e isso% Eles iriam se casar um dia G era o que ele $i$ia di1endo, e ela *amais permi iu que aquele sonho morresse amb3m% E quando se casassem, ela eria seus !ilhos e seria a melhor esposa e me na !ace da erra% G Pres e a en(o, meu bem G +a1el lhe disse quando a !es a erminou e as mo(as $ol aram F ro ina da espera G, se Dann7 no aparecer, $oc. em de rabalhar% Rachel !in#iu no ou$ir% Es a$a sen ada F mesa, cuidadosamen e alisando e dobrando o papel de presen e em que seu li$ro !ora embrulhado% Ela o #uardaria em sua cai)a de charu os de lembran(as especiais, uma cai)a semelhan e Fquela que a me #uardara debai)o da pia% -<e*a bem, no 3 porque 3 seu ani$ers"rio que eu enho de lhe dar pri$il3#ios especiais% O senhor A Cins es " na cidade e ele $ai querer $oc.% Rachel sen iu o es 6ma#o re$irar% O senhor A Cins era um $endedor i ineran e de 84blias e um dos clien es menos apreciados% As #aro as adora$am o !a o de ele er se ape#ado a Rachel9 isso as poupa$a da are!a desa#rad"$el de ser$i-lo% E o mo i$o pelo qual ele #os a$a an o de Rachel era o seu dis anciamen o% Ele #os a$a do modo como eIa se dei a$a quie a e %arada. E ele #os a$a que ela cru1asse os $raos so$re os seios an es que ele comeasse9 ele pedia que ela !echasse os olhos% Para Rachel, aquilo no era di!4cil de !a1er, mas ainda a eno*a$a% - Dann7 es ar" aqui - respondeu com sua$idade% - I" ou$i isso an es G replicou +a1el% Quando a pa roa se !oi, Eulalie, parada dian e da la$adora quen e e cheia de sabo, murmurou0 - DeusB Que $en oB Acho que o $en o do nor e es " che#andoB E no 3 que precisamos de um pouco de chu$aD - olhou para Rachel e disse com sua$idade0 -2o dei)e aquela $aca $elha amolar $oc., crian(a% A #en e pode ser !eli1 pelo menos no dia do ani$ers"rio%%% E Dann7 $ai $ir, se Deus quiser e o rio no encherB Rachel no permi iria que +a1el a rapalhasse seu bom humor% Dann7 $iria% @laro que mui as $e1es nos /l imos dois anos, ele se esquecera, ou !icara preso em al#um compromisso que ele e 8onner inham, e depois as are!as da escola $inham omando an o do seu empo e ener#ia%%% 5as ele a ama$a e $iria para o seu ani$ers"rio% Al3m disso, Rachel se disse com !or(a reno$ada, a#ora que es a$a #r"$ida, nunca mais iria para a cama com nenhum ou ro homem% Dann7 a le$aria dali% Aquela noi e% - Ei, meninaB - era a $o1 de 8elle da soleira da por a% - 8ela !es a% Rachel se $irou para as duas ami#as e lhes sorriu% - Obri#ada pelos li$ros% - Ah, quer saberD - @armeli a disse ao andar pela co1inha a 3 o bule de ca!3% - 2o !oi !"ciil achar um li$ro que $oc. ainda no i$esse lidoB - E $oc., $ai l.-loD , Santa .aria Que pro!essora r4#idaB Um ano an es, para surpresa e ale#ria das duas, @armeli a se mos rou uma aluna esper a% Rachel a !e1 ler o al!abe o em uma semana, e os li$ros de DicC e Iane no m.s se#uin e% Em pouco empo, @armeli a leu os li$ros da escola prim"ria, e !inalmen e che#ou aos romances adul os% Demora$a um empo, e ela cos uma$a rope(ar nas pala$ras, mas ela conse#uia ler li$ros in eiros da biblio eca em duas semanas, mais ou menos% Aos a$a de romances his ,ricos e da 3poca b4blica e as his ,rias dos san os% Enquan o se ser$ia de ca!3, acrescen ando creme e r.s colheres de a(/car, @armeli a pu)ou di$ersos en$elopes #rossos do seu quimono de seda !alsa e acenou para Rachel% G Tenho mais seis para en$iar%%% Rachel !icou !eli1% A primeira coisa que a ami#a !e1 com a no$a habilidade de escre$er !oi escre$er uma car a para uma re$is a de pala$ras cru1adas per#un ando se eles se in eressa$am por cru1adas de n/meros acei aram, e ela recebeu cinco d,lares

pela primeira cru1ada% +o*e em dia, @armeli a es a$a sempre pensando em no$os e en$iando-os com re#ularidade% Ela coloca$a o dinheiro numa con a do banco% Rachel dese*ou que ao menos @armeli a i$esse au ocon!ian(a su!icien e para abandonar +a1el e buscasse maior ins ru(o% @om a sua habilidade na ural para os n/meros, e a sua !an asia de um rabalho respei "$el num escri ,rio, no ha$ia por que no ornar o sonho de @armeli a uma realidade% 5as, in!eli1men e, como a maioria das mo(as da casa, @armeli a !ora surrada e abusada a 3 acredi ar que ali era o seu lu#ar% A /nica ou ra #aro a, al3m de Rachel, que no par ilha$a dessa id3ia, era 8elle% 8elle permanecia !irme em sua con$ic(o, com sua apar.ncia de Susan +a7Sard, que !ora !ei a para coisas melhores, que aquilo era apenas pon o de passa#em% Um lu#ar para *un ar dinheiro e esperar sua hora% E ela espera$a sua hora acompanhando os !ilmes e sonhando% 2aquele dia, usa$a um len(o na cabe(a para esconder os N&' #rampos que man inham seus cachos cur os no lu#ar% Quando o cor e poodle !icou na moda, 8elle lo#o o ado ou% Assim como os sapa os @ape1io e os cin os lar#os de plas ico% @om o ad$en o da ele$iso, e mais especi!icamen e com a ins ala(o de um aparelho na Orecep(oO de +a1el, 8elle conse#uia se a uali1ar rapidamen e em rela(o aos mais recen es es ilos% A#ora, ela se#uia os e)emplos de Doro h7 ?il#allen e Luc7 Ricardo% Um dia, +oll7Sood a chamaria% E ela no queria parecer uma caipira% Rachel se le$an ou e !oi para a por a da co1inha% Da recep(o $inha o som de O5r% SandmanO do r"dio% Al#umas $o1es #ra$es se mis uraram Fs risadas !emininas% Era !im de arde e os ne#,cios es a$am come(ando a esquen ar% :echando a por a com sua$idade e se apoiando nela, ela olhou para as ami#as% Sen iria saudades de 8elle e de @armeli a quando Dann7 a le$asse% @laro que, se encon rassem uma casa em San An onio, ela $ol aria para $isi "-las e le$aria o beb. e odas as meninas o paparicariam% Seu beb. seria mui o sor udo por er an as ias para am" Io% E al$e1, de $e1 em quando, ela pudesse dei)ar o beb. com Dann7 para ir F cidade com 8elle e @armeli a como cos uma$am !a1er, en rando no 6nibus e indo F !arm"cia para comprar re$is as e p, compac o da @o 7% As r.s #os a$am de passar as er(as-!eiras sen adas na bancada da !arm"cia in$en ando mis uras de sor$e e% As de Rachel eram sempre as melhores, com cober ura marshmalloS, cas anhas, r.s sabores de sor$e e e uma cere*a no opo% As $e1es, en ra$am #aro as bem-criadas, $es indo saias rodadas com camadas de an"#ua por bai)o e eram chamadas de Osenhori asO pelo proprie "rio, endo por as aber as por rapa1es bem apessoados% 8elle, @armeli a e Rachel obser$a$am essas mo(as bem-criadas e dese*a$am secre amen e al ipo de respei abilidade% De $e1 em quando, se al#u3m olhasse na sua dire(o, Rachel sorria, mas nunca recebia um sorriso em re ribui(o% 2o impor a$a se es i$essem limpas e $es idas decen emen e em suas sa4das Fs er(as-!eiras, nunca conse#uiam dis!ar(ar que eram esc,ria% E os bem-criados nunca se mis ura$am com a esc,ria% Aquelas ou ras #aro as, com rabos de ca$alo a re$idos e con$ersas sobre dan(as e *o#os de !u ebol, passa$am pelas r.s em dire(o F cai)a re#is radora sem nem perceber que es a$am l"% Parada F por a da co1inha, Rachel olhou para as duas ami#as e disse bai)inho0 - Tenho uma coisa para con ar% 8elle !olhea$a uma re$is a 8ife bem manuseada% - O que, meninaD O cora(o de Rachel sal a$a de an a e)ci a(o% - <ou er um !ilho% @armeli a #irou sobre os calcanhares% - O qu.D - <ou er um !ilho% 2o 3 mara$ilhosoD As duas rocaram um olhar% - E en oD - Rachel mal conse#uia con er sua anima(o% - Dann7 *" sabeD per#un ou @armeli a%

- <ou con ar ho*e F noi e% Ele $ai me le$ar para *an ar% Em al#um lu#ar especial " mar#em do rio% Pensei em esperar a 3 l"% - O que $ai !a1erD - per#un ou 8elle, abai)ando a re$is a% - :a1erD - T, $oc. sabe%%% con inuou @armeli a%G O que $oc. $ai !a1erD Rachel olhou in ri#ada para as duas%

A respei o de qu.D As duas rocaram mais um olhar r"pido, e @armeli a se apro)imou para se#urar a mo de Rachel% G<enha aqui, ami#a G disse bai)inho% G Precisamos con$ersar% :ran1indo o cenho, Rachel se *un ou Fs ami#as na mesa% - Pensei que !icariam !eli1es por mim - disse% - O que !oiD - 5enina, 3 que%%% - disse 8elle% - 2o achamos que Dann7 $" #os ar disso% - O qu.D - Rachel riu% - S, podem es ar brincandoB S, !alamos nisso, em quan os !ilhos $amos erB A 3 *" sabemos onde $amos comprar nossa casa, assim que ele erminar a escola e i$ermos dinheiro su!icien e% 8elle rocou um olhar com Eulalie F pia enquan o @armeli a desenha$a c4rculos com o dedo sobre o ampo da mesa% Elas no conse#uiam en ender como Rachel, mesmo depois de dois anos no bordel de +a1el, ainda se#uia ser o in#.nuaB Quase odas as #aro as inham OnamoradosO G homens que as le$aram para l", $inham $isi ar ocasionalmen e, e le$a$am seu dinheiro embora% E)is iam di$ersos ipos de encena(o, mui o !in#imen o e decep(;es, mas em seus cora(;es, odas as #aro as sabiam o que esses namorados eram na realidade% @a!e ;es, #i#ol6s, mal!ei ores% 2ada mais% Usa$am a l"bia com as mulheres, $i$iam Fs suas cus as, e)plora$am-nas, assim como Dann7 !a1ia, assim como o 5anuel de @armeli a !a1ia% 2o eram os parceiros ideais, no eram maridos respei "$eis, que era o que odas as #aro as pre!eriam, mas eram, no !im das con as, homens% E as mulheres precisa$am homens% Para er uma iden idade, para er pro e(o% Uma mulher sim%les men e no podia !icar s,% Uma mulher sem homem inha, de al#um modo, !racassado, era uma pessoa incomple a, uma mulher Oi#noradaO% Os homens da$am si#ni!icado Fs mulheres, um lu#ar no mundo9 mesmo sendo sua mere ri1, ela per encia a um homem e era isso o que impor a$a% 5as Rachel le$ara a coisa mui o a s3rio% Acredi ara de !a o na con$ersinha de Dann7% @e#a, dei)ou passar odos os seus milhares de de!ei os $endo somen e o ca$aleiro de armadura que a sal$ara em El Paso% .aldi!/o, pensaram ao mesmo empo @armeli a e 8elle% A pobre #aro a es i$era o desesperada que eria se apai)onado pela primeira coisa que lhe i$esse mos rado um pin#o de #en ile1a% A 3 mesmo um cachorro% O que, por acaso, era o que as duas pensa$am que Dann7 5acCa7 era%
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- 8em, $oc.s es o erradas G disse Rachel, ris e e ma#oada que suas melhores ami#as es i$essem a#indo daquele modo% Elas simplesmen e no conheciam Dann7 como ela conhecia% Ele !icaria e) asiado com a no 4cia% , @oc< est o qu<? - #ri ou Dann7% A ale#ria de Rachel desapareceu% - Eu disse que es ou #r"$ida% Ele socou o $olan e% - 2o acredi o, merdaB @omo isso !oi acon ecerD Ela come(ou a re orcer as mos% - 2o sei, Dann7% 2o !oi de prop,si o% Sabe como sou cuidadosa% 5as, bem%%% 2aqueIa noi e em que es i$emos *un os, eu es a$a o !eli1 que me esqueci de%%% Ele a encarou% - Es " en ando me di1er que 3 meu? Ela se encolheu dian e do err4$el olhar dele%

- 5eeerdaB - murmurou ele, ba endo no $olan e de no$o% G 2o acredi o nisso% Simplesmen e no acredi o% 5as que dro#a, RachelB 8em quando as coisas come(a$am a melhorar para mim% A escola, os meus planos%%%G ele se $ol ou para ela com um olhar que lhe era desconhecido% E que a a errori1ou% - O?% En o o que $oc. quer que eu !a(aD - T $oc. me con ou por al#um mo i$o% O que espera que eu !a(aD Dis ribua charu os% - Pensei que nos casar4amos%%% Ele lhe deu as cos as e !icou olhando para a cal(ada% - 2o acredi o nissoB 5erdaB 8em, no $amos nos casar, por an o, ire isso da cabe(a% - 5as, Dann7 implorou, ocando-o%- Pensei que, um dia, acabar4amos nos casando% E a#ora, se no nos casarmos, o beb. ser" ile#4 imoB Ele $ol ou a encar"-la com um olhar de descren(a% - <oc. #anhou o pr.mio, sabiaD Quero di1er, merece palmasB Sabe que no posso me casar a#ora% Tenho mais um ano na escola, e depois enho de encon rar um meio de me reali1ar% 2o quero esposa e !ilhos, pelo amor de DeusB Ela come(ou a chorar% Es a$a udo dando errado% 2o !oi assim que ela ima#inou que seria% Ima#inara um abra(o amoroso, #aran ias de que udo daria cer o, al$e1 uma passada na !ron eira para um casamen o relHmpa#o, e depois uma casinha, os #erHnios% Ele deu par ida no carro% Aonde $amosD G per#un ou subi amen e cheia de esperan(as o medo ao mesmo empo% Ele no respondeu% Apenas diri#iu o $elho :ord em absolu o sil.ncio% Rachel queria a!undar no es o!amen o ras#ado e desaparecer% E no conse#uia se#urar o choro con ido, o que parecia dei)"-lo ainda mais irado% Para a sua surpresa, es acionaram dian e da casa de 8onner% L" es a$am os sempre presen es $arais dos !undos, o som da m"quina de la$ara roupa% :a1ia dois anos que Rachel no $ol a$a l"% E a#ora se a#arra$a F esperan(a insana de que ele decidira dei)"-la com a senhora Pur$is a 3 o nascimen o do beb.% Sim, ela poderia !a1er aquilo% E a*udaria a pobre mulher com a roupa su*a%%% :ique aqui G ordenou ele ao sair% Ele o obser$ou en rar e sen iu a ansiedade aumen ar% Sen iu-se subi amen e so1inha, mais so1inha do que naquela noi e de !ome em El Paso, mais so1inha do que nunca na $ida% Ele saiu de l" al#uns minu os mais arde, com o corpo r4#ido, os abrup os% En rou no carro, ainda em sil.ncio, me)eu no cHmbio e saiu na dire(o opos a ao es abelecimen o de +a1el% O O$en o do nor eO de Eulalie che#ara a San An onio, por isso uma chu$a !ria es a$a come(ando a cair% Dann7 diri#ia como um louco, acelerando em ruas deser as, can ando os pneus em cur$as, a 3 che#ar a um cru1amen o ao lon#o do rio onde dep,si os rancados se impunham num sil.ncio a#ouren o% Ele parou o carro dian e de um pr3dio decaden e de i*olos e disse0 G Saia% Onde es amos, Dann7D G um medo inominado a !e1 se a#arrar ao banco do carro% - O que 3 esse lu#ar, Dann7D Apenas a#rade(a F sua es rela da sor e por eu er cone);es% @one);es%%% G ela !i ou o pr3dio an i#o, o lance de escadas, a Iu1 amarela no opo% G 2o, Dann7B G e)clamou% G Isso noB -<oc. no pode !a1er nada, Rachel%<ai er de se li$rar disso% 2oB G #ri ou com as mos sobre o $en re num #es o pro e or% Quero o meu beb.B Dann7, por !a$orB 2o ma e o meu beb.B Ele a pu)ou para !ora% 'ac"el caiu de joel"os no cho%

- Ari e o quan o quiser G disse ele G, nin#u3m $ai ou$ir $oc.% E es ou a$isando% Se no !i1er isso, nunca mais $ai me $er% De qua ro no cho, ela le$an ou o olhar% Ele se impunha como uma orre% Ela nunca percebera o quan o ele era al o% De repen e, uma $o1 en rou em sua cabe(a, o clara que era como se hou$esse um al o-!alan e ao seu lado% Era a $o1 da me que lhe di1ia0 - Um dia, quando !or mulher, $ai se apai)onar e $ai en ender udo% <ou !icar com seu pai, no impor a o que ele !a(a comi#o% Rachel se p6s de *oelhos, a#arrando-lhe as pernas% - Por !a$or, Dann7 - solu(ou% G 2o me obri#ue a ma ar o meu beb.% T udo o que enho no mundo e eu *" o amo% E ele me ama, eu sei que me ama% Quero .-lo e !a1.-lo !eli1% - <enha - respondeu num om en ediado% - 2o emos a noi e oda% E emos sor e que ele a receba em cima da hora% Ele 3 mui o ocupado% Ela $iu as *aneIas pin adas de pre o% - Ele 3 m3dico - ou$iu-se per#un ar% - Isso impor aD <e*a bem, Rachel% Ele *" !e1 isso cen enas de $e1es%E $ai !a1er isso para n,s por um cus o bai)o% E la o en carou % - Por !a$or, Dann7% :a(o qualquer coisa, *uro% Serei boa daqui por dian e% :arei udo o +a1el pedir% Tudo o que os clien es quiserem% S, no%%% 2o me !a(a ma ar o meu beb.% Ele a se#urou pelo bra(o e a le$an ou do cho% Ela mal conse#uia lu ar% Aquilo es a$a se rans!ormando num pesadelo, no podia ser real% Sen iu-se sendo le$ada por !or(as que ela no conse#uia comba er, subindo aqueles de#raus horri$eis, a ra$3s das por as marrons, a 3 uma sala abarro ada de en#radados e mob4lia cober a por len(,is empoeirados% Ela $iu Dann7 se#uir a 3 uma por a opos a e ba er, e amb3m murmurar al#o bai)inho% Ela ou$iu uma ranca #irar e a por a abrir% Uma lu1 amarelada doen ia relu1iu - Eu *" es a$a quase saindo, Dann7 G uma $o1 masculina disse com !amiliaridade, como se ele e Dann7 !ossem $elhos ami#os%GTenho uma coisa para !a1er% 5as, por $oc., arran*o empo% Quem 3 des a $e1D - <oc. no a conhece - ele se inclinou e sussurrou al#o no ou$ido do homem% Rachel, olhos arre#alados, olhou para Dann7% 1uem * desta vez? O homem recuou um passo para que ela en rasse% Tire a saia e a calcinha, e as meias, se as es i$er usando% Dei e-se naquela mesa% Ela no se me)eu% En re - Dann7 ordenou% Ela o !i ou% Aqueles olhos $erdes debai)o das p"lpebras semicerradas pareciam alcan("la do ou ro lado do c6modo e domin"-la% Rachel sen iu o seu poder, aquele ma#ne ismo de Dann7 5acCa7, ao qual ela nunca conse#uiu se opor% :e1 o que lhe disseram% Enquan o ira$a a roupa, o reca o a !e1 man er a blusa e o su i, ela $iu o desconhecido dis ribuir uns ins rumen os de me al numa bande*a m3dica que es a$a cheia de uma solu(o de cheiro !or e% O len(ol sobre a mesa es a$a limpo, e ha$ia uma pilha de oalhas limpas ao p3 dela% Tamb3m ha$ia, e lhe pareceu es ranho a 3 ela en ender, uma cai)a de absor$en es% -Tome - disse o es ranho, en re#ando-lhe um copo de "#ua e dois comprimidos% - T para ali$iar a dor% Por um ins an e, seus olhares se cru1aram, e naquele momen o ela en endeu que ele no era um homem mau% Ele inha um ros o a 3 #en il, como o de um ursinho de pel/cia, com olhos carre#ados de desculpas e uma barba rala% +le tam&*m * uma vtima, ela pensou% Ela omou os comprimidos e se dei ou de cos as na mesa% - Abra as pernas - disse Dann7% - Passe-as por cima des as coisas% Rachel nunca es e$e num consul ,rio m3dico an es% 2o sabia % a r a q ser$iam ue os es ribos% Dann7 e$e de a*ud"-la enquan o ou$ia o es ranho la$ar as mos%

se apressarD G per#un ou Dann7% G I" es ou a rasado% Preciso esperar para que o rem3dio sur a e!ei o% Seno ela $ai #ri ar a $aler% Que #ri e% 2in#u3m $ai ou$ir% Dann7 - murmurou ela, se#urando-lhe a mo% G Dann7, por !a$or, no !ale assim% Por !a$or, no ma e meu !ilho% Ei G in er$eio o es ranho% G Is o $ai con ra a $on ade delaD Apenas !a(a, es " bemD 2o !or(o nin#u3m a !a1er isso, e $oc. bem sabe disso, 5acCa7% A #aro a em de $ir por $on ade pr,pria% Seno, no !a(o% Eu disse para fa#er. - Le$e-a daqui% 2o !a(o abor o numa #aro a que no quer% Dro#a, 5acCa7, o ne#,cio *" 3 bem arriscadoB A minha licen(a corre peri#o oda $e1 que !a(o uma dessas cure a#ensB Aaro as que $.m porque querem !icam caladas% @omo $ou saber que es a aqui no $ai dar com a l4n#ua nos den esD - Eu #aran o% E #aran o ou ra coisa0 se no !i1er lo#o isso, $ou mencionar o seu nome nas ruas% E a4 $amos $er como $oc. $ai man er a sua licen(a% +ou$e um ins an e de sil.ncio opressor% Rachel !i ou o e o manchado e $isuali1ou dois cer$os com os chi!res en rela(ados% Por um ins an e, ela e$e esperan(as% Re1ou% Deus, por !a$or, permi a que eu !ique com o meu beb.% Prome o ser boa pelo res o da $ida% 2unca mais $ou ser uma pros i u a% 5as ela ou$iu o desconhecido di1er0 - Es " bem% Ela man e$e os olhos !i)os no e o, mas eles es a$am mare*ados%
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Pode

- 2o, Dann7 - ela sussurrou% - 2o !a(a isso comi#o% Dei)e-me !icar com o meu beb.% Eu $ou embora% Prome o que $oc. nunca mais Dann7 olhou para ela, dei ada% Ele se impunha em oda a sua al ura, sua$e e belo% A lu1 !amiliar es a$a em seus olhos, uma lu1 que Rachel conhecia mui o bem% Ela si#ni!ica$a que ele es a$a no con role9 nem ela, nem o es ranho que !aria o abor o eriam como en!ren "-lo% E en o, numa pre$iso, ela $iu como Dann7 seria no !u uro% E isso a assus ou% E Rachel sen iu os dedos do es ranho en rarem no lu#ar em que ela sen iu os dedos an os ou ros desconhecidos% E ele disse0 - +um, a ua#em in eressan e% O que 3, uma borbole aD E Dann7 respondeu0 - Acabe lo#o com isso% O desconhecido es a$a cer o, ainda era cedo demais% O rem3dio ainda no sur ira e!ei o quando a cure a en rou em con a o com a membrana delicada de seu / ero% Rachel deu um #ri o o al o e a#udo que Dann7 pareceu alarmado% Um 1umbido sur#iu e pareceu en#ol!"-la% Ela se ornou a dor, a a#onia% Era como ele i$esse en!iado uma ocha acesa em seu in erior% .eu &e&< , sua mente clama$a% 3/o posso salv,lo 3/o posso a=ud,lo +la come!ou a se deba er na mesa% Dann7 e$e de se dei ar sobre ela para imobili1"-Ia% 5as ela nem o no a$a% Ela se $iu sendo su#ada num /nel escuro9 ha$ia o som do $en o em seus ou$idos% Ela se lembrou de odos aqueles homens que in$adiram seu corpo G seu pai, Dann7, os clien es de +a1el, e a#ora aquele es ranho com os ins rumen os assassinos% Enquan o sen ia a $ida sendo su#ada do seu corpo, ela sen ia S U A A L 5 A chorar na derradeira das $iola(;es e de#rada(;es - homem punindo mulher por aquilo que era seu es ado na ural G, enquan o ela sen ia a $ida em seu 4n imo morrer len amen e, a diminu a $ida, e a sua pr,pria, ela $iu uma onda #i#an e e sombria rolar em sua dire(o% Era como um mar escuro e male$olen e% E no !im, o que sobrou !oi o ,dio% Rachel DS7er subi amen e descobriu o que era o ,dio% E amb3m descobriu as *uras% 2unca mais, prome eu a si mesma enquan o ou$ia os ins rumen os ca4rem na

bande*a e as lu$as de borracha sendo pu)adas das mos do desconhecido, nunca mais um homem en raria em seu corpo% E assim udo erminou% 2o demorou mui o% Uma en)a#uada arden e que doeu quase an o quan o a raspa#em, e lo#o o es ranho es a$a abai)ando as suas pernas% Dann7 e$e de carre#"-la a 3 o carro, pois ela no conse#uia andar% O que quer que !ossem aqueles comprimidos, eles eram !or es% Ela come(a$a a sen ir uma dorm.ncia peculiar in$adir seu corpo% Pensou que es i$esse $oando pelas escadas% +a$ia uma coisa #rossa e descon!or "$el en re as suas pernas9 sabia que era por causa do san#ue% Diri#iram em sil.ncio% Ela sen iu l"#rimas e solu(os querendo ser liber ados, mas, por al#um mo i$o, ela no conse#uia chorar% 2o ali% Quando pararam na !ren e da casa de +a1el, Dann7 no saiu do carro% Em $e1 disso, com o mo or li#ado, ele se $irou para ela% Saia e $" dormir% Dann7 - murmurou ela% -<oc. ma ou o nosso !ilho% G<oc.s, mulheres, !a1em empes ade em copo d]"#ua% <oc. de$eria es ar de *oelhos, a#radecendo-me por irar $oc. dessa con!uso% @omo pensou que conse#uiria rabalhar de barri#oD Em r.s meses, +a1el a *o#aria a pon ap3s pela por a% Eu lhe !i1 um !a$or, $adia mal-a#radecidaB 2o en endo% Saia daqui, es " bemD Deus, !ico eno*ado s, de olhar para $oc.% E isso desde o primeiro dia em que a rou)e para c"% Dann7B Onde es a$a com a cabe(a, a!inal% Por que acha que eu $inha &isi!,-la? Porque eu queriaD De$e es ar loucaB Era porque +a1el me li#a$a para di1er que $oc. no es a$a cooperando e que eu de$eria coloc"-la na linha% Toda $e1 que $oc. des#arra$a, ela me li#a$a%%% - 2oB Dann7B - E s, bas a$a uma noi e comi#o para que $oc. $ol asse a can ar como um passarinho no$amen e% A#radando os clien es a no poder mais, a 3 $ol ar a !icar mal-humorada% Ela ampou os ou$idos com as mos% - 2oB 2o 3 $erdadeB <oc. me ama$aB - IesusB Acha que eu sou ce#o ou burroD - ele se#urou seus pulsos e a!as ou as mos da cabe(a%-<oc. 3 !eia, RachelB Acha que eu poderia amar uma mulher o !eia como $oc.D Acha que al#um homem conse#uiriaD - Pare, por fa&or... - Eu sabia que +a1el !aria uso de $oc. porque em clien es com #os os es ranhos - Dann7 disse !riamen e% Seus olhos a apunhalaram quando a !i aram% Rachel percebeu que o $ia pela primeira $e1 na $ida% - <oc. !a urou um bom dinheiro para mim, #aro a% @om o que $oc. #anhou, conse#ui $ol ar para a escola e !a1er al#uma coisa por mim% 5as no preciso mais de $oc.% Tenho maneiras melhores e mais #aran idas de #anhar dinheiro a#ora% <oc. s, !oi um de#rau na minha $ida% e a#ora $amos se#uir caminhos opos os% - En o por que me dei)ou !icar com o meu !ilhoB - Porque $ou subir al o% Olhe para es e ros o e lembre-se dele% Ou(a es e nome e lembrese dele amb3m% Dann7 5acCa7% <ou ser um #rande homem, um dia% <ou ser al#u3m que odos conhecero e admiraro% Terei poder% E no quero nada no meu passado pesando sobre a minha cabe(a% Daqui a mui os anos, quando eu i$er milh;es, no $ou querer que se apro)ime de mim com o nosso bas ardo, en ando me chan a#ear% A#ora $oc. no em mais nada sobre mim% 2em mesmo preciso di1er que a conhe(o% A#ora saia do meu carro% - 2o pode es ar !alando s3rioB - ela solu(ou%- Es " men indo% <oc. me ama$a% Sei que sim% - AmorB <oc. era uma esquisi a, Rachel% @om seu nari1 en!iado nos li$ros o empo odo% @omo aquele marciano que $oc. lia em El Paso% <oc. e$e a aud"cia de ler naquela noi e

em que eu !i1 amor com $oc. pela primeira $e1% @omo se $oc. !osse mais impor an e do que eu% Por isso eu o *o#uei !oraB Ela se calou de repen e% Encarou-o% O meu li$roD G sussurrou, pensando no capi o Lilder e em como ela se apai)onara por ele% O capi o Lilder *amais eria ma ado o seu beb.% Rachel - ele disse parecendo cansado% - <oc. pode, por !a$or, sair des e carroD Sim - ela disse melanc,lica% -<ou sair% 5as, an es disso, quero lhe di1er uma coisa% Acabou de mencionar a primeira noi e que !e1 amor comi#o% Sabe de uma coisaD Eu inha ca or1e anos e era $ir#em% Desde en o, i$e cen enas de homens% E quer saberD <oc. 3 p3ssimo de cama, Dann7% Ele a esbo!e eou com an a !or(a no ros o que a es a dela ba eu no console do carro% Quando ela le$an ou a cabe(a de$a#ar, ha$ia um !ile e de san#ue E S @ O R rendo pelo seu ros o% -Acha que es a $ai ser a /l ima $e1 que me $., Dann7 5acCa7% 5as no% Al#um dia, $ou !a1er $oc. pa#ar pelo que !e1 comi#o% A boca com a pequena cica ri1 se er#ueu num sorriso de lado% E como 3 que voc< acha que $ai se $in#ar de mim? -<oc. disse que 3 um homem que $ai al o% 8em, eu sou uma mul"er que amb3m $ai subir% Um dia, serei rica e poderosa amb3m% S, que mais rica e mais poderosa do que $oc.% Ele *o#ou a cabe(a para r"s e #ar#alhou% T mesmoD E como $ai #anhar seus milh;esD @omo pros i u aD Pres e a en(o, queridinha, com a sua apar.ncia, $oc. *amais $ai sair do bordel da +a1el% <ai es ar aqui e !a1er se)o oral a 3 o dia em que morrer% A#ora - ele se es icou, abriu a por a e lhe deu um empurro -, !oraB Ela caiu es a elada no cho% Quando ele ba eu a por a e colocou o carro em mo$imen o, Rachel olhou para ele uma /l ima $e1, memori1ando-lhe o ros o, queimando o nome de Dann7 5acCa7 no cora(o% 8em&re,se do meu nome, ele dissera% Ela lembraria% E mais uma coisa a respei o do que !aria a 3 o dia da sua mor e - e isso no seria rabalhar para +a1el% Ela $i$eria para uma coisa e uma coisa somen e0 $in#ar-se de Dann7 5acCa7%

NJ

- <oc. $ai ser a minha mameD G a #aro inha per#un ou ao en ar passar os bra(os ao redor do pesco(o de Linda% Se#urando os pobres bracinhos en!ai)ados,a dou ora Linda 5arCus $ol ou a coloc"-los debai)o das cober as e disse0 - <oc. em um papai mui o bon1inho para omar con a de $oc.% <oc. no ama o papaiD - Sim%%% - a menina de seis anos de idade !ran1iu o cenho% G 5as eu #os aria de er uma mame amb3m% Linda sorriu, a!a#ou o cabelo da menina G o que se sal$ara depois do inc.ndio - e se le$an ou da cama% - <ol o amanh para $er como $oc. es ", que alD A boca cheia de cica ri1es se er#ueu em um sorriso% - Ioinha - disse a menina% De $ol a ao balco de en!erma#em, Linda !e1 al#umas ano a(;es no pron u"rio da menina% Ao seu lado, !olheando os car ;es de cuidados da en!erma#em, es a$a a en!ermeira-che!e% - @omo ela es ", dou oraD - Os en)er os de pele es o pe#ando bem% Acredi o que ela possa ir para a en!ermaria na semana que $em% - Espero que sim% Precisamos do lei o% A dou ora 5arCus parecia deslocada na Unidade In!an il de Queimados do +ospi al San a @a arina% 5esmo endo pe#ado empres ado um *aleco branco para colocar sobre o $es ido de #ala enquan o !a1ia a ronda, o cabelo es a$a preso em um pen eado ele#an e e decorado com !lores, os brincos cap ura$am as lu1es an iss3p icas e o es e osc,pio par ilha$a o pesco(o com um colar de brilhan es% Linda es a$a a caminho de uma !es a em 8er$el7 +ills com 8arr7 Areene, o produ or de T<, mas inha passado no hospi al para dar uma /l ima olhada em suas crian(as an es de !echar a noi e% O dou or @ane receber" as minhas chamadas - in!ormou F en!ermeira% - Por3m du$ido que apare(a al#uma coisa% A en!ermeira deu um sorriso de quem *" conhecia aquela his ,ria% - 2ada acon ece quando $oc. en re#a o bipe para ou ra pessoa% 5as assim que o recupera, &ang. @ou lhe di1er uma coisa, dou ora, *" !ui chamada em al#umas circuns Hncias bem in eressan es%%% Pensando no 8u er!l7 e na in errup(o do seu encon ro com o L A D R e , Linda O riu e disse0 - Um dia desses $amos er de comparar as nossas his ,riasB @onclu4do o rabalho no hospi al, ela de$ol$eu o *aleco para a pra eleira de $isi an es, dobrou o es e osc,pio den ro da bolsa de !es a, e omou o ele$ador para descer a 3 o sa#uo de en rada, onde 8arr7 Areene a#uarda$a impacien emen e%

Era um homem boni o, Linda considerou% Em seus cinquen a e poucos anos e parecendo em !orma em seu smoCin#,8arr7 Areene amb3m era in eli#en e e #eneroso, e inha o dom do bom humor% Linda sabia que poderia se a rair por ele se abai)asse a #uarda% 5as ela inha de se se#urar, emendo que um poss4$el relacionamen o se)ual com 8arr7 acabasse em desapon amen o% +ospi aisB - disse ele ao passarem pela por a de en rada para sa4rem na noi e% Odeio hospi aisB Linda riu% @oc< di1 issoD O criador e produ or do mais popular pro#rama hospi alar da ele$isoD - O que posso di1erD Sou masoquis a% Linda se acomodou no banco de passa#eiros da limusine enquan o o mo oris a se#ura$a a por a aber a, e quando 8arr7 se acomodou ao seu Iado, e se ser$iu de um drinque do bar1inho, ela no conse#uiu dei)a de olhar para o quar o andar do pr3dio Unidade In!an il de Queimados% <oc. $ai ser a minha mameD S, Deus sabia o quan o ela #os aria de ser, Linda pensou quando a limusine se mis urou ao rHnsi o da au oes rada na @os a do Pac4!ico% -azer filhos, por*m, requer se'o, e acontece que se'o * um pro&lema para mim. +la o&servou o oceano escuro se es ender pelo hori1on e es relado e pensou no$amen e no 8u er!l7% E em seu acompanhan e% E an erior, ele !oi um soldado con!ederado% 2a quar a-!eira se#uin e ele seria ou ra pessoa - al#u3m o especial e e)ci an e que Linda mal conse#uia esperar para que aquela noi e che#asse% Seria uma !an asia mara$ilhosa e sin#ular, e ela es a$a se es!or(ando para se en$ol$er por ela a !im de poder acredi ar que daria cer o% - <oc. es " mui o dis an e - 8arr7 comen ou ao seu lado% Surpresa, ela o encarou% Depois sorriu% - S, es a$a pensando nas minhas crian(as% Pobres queimados% 2in#u3m sabe o que 3 ser queimado a 3 er passado pela e)peri.ncia% Aquelas crian(as precisam de cuidados superespeciais% - E es ou cer o que $oc. lhes dar" isso% - Sim - respondeu, olhando para o sorriso de 8arr7 Areene% Ele era um homem boni o, e era animador para Linda sair com al#u3m que no !osse do ramo m3dico% E ela amb3m #os a$a de es ar com pessoas que, como ela, es i$essem no comando, i$essem poder% Seu #rande c4rculo de ami#os era compos o por homens e mulheres que inham !or(a, e 8arr7 Areen ine#a$elmen e era uma das pessoas com mais poder que Linda *" conhecera% Aquele era o primeiro encon ro deles9 ela se per#un ou se ele lhe pediria para sa4rem de no$o e se ela acei aria% A casa na colina es a$a o iluminada que mais parecia o Par henon F espera dos uris as% 8e$erl7 +i#hland era conhecida pelas !es as !abulosas que o!erecia9 nin#u3m recusa$a um con$i e seu% @omo resul ado, a !ila de carros passando pelos imensos por ;es de !erro se es endia do 8ule$ar Sunse por oda a e) enso da es rada 8e$erl7 @an7on a 3 o al o da 5anso +i#hland% A limusine de 8arr7 se uniu ao cor e*o, e eles demoraram mais quin1e minu os a 3 che#arem aos de#raus da en rada da casa% Empre#adas cumprimen a$am os con$idados que che#a$am, recebendo os casacos e )ales, e en re#ando Fs senhoras pequenos arran*os de buqu.s de rosas de in$erno%A par e cen ral da !es a !oi or#ani1ada nos *ardim ele$ados nos !undos onde, debai)o de um oldo lis rado, uma banda 2eS AA E T O @ A < ?i A aro e <an#elis% Debai)o de um baldaquino mara$ilhoso !ora dispos o um banque e0 lon#as mesas en$er#a$am sob o peso de pe(as enormes de presun o com mel, rosbi!e malpassado, cos elas espe aculares, cada um deles com um chef em d,lms brancos pron os a ser$ir com !acas de rinchar% Enquan o Linda emer#ia pelas por as duplas e sa4a para o ar !resco da noi e, ela $iu saladas lindamen e decoradas, escul uras de #elo !abulosas, r3chauds man endo alimen os quen es% Empre#adas circula$am por en re os con$idados com ra$essas de canap3s0 u$as rubi recheadas com #or#on1ola, crepes com #el3ia de pimen o $erde,

camar;es, os ras, quei*os, o$os e) ra$a#an es - um $erdadeiro banque e an es mesmo que os con$idados che#assem F enda do *an ar% A maioria das !es as de 8e$erl7 +i#hland era bene!icen e, a daquela noi e no era e)ce(o% Aquela an#ariaria !undos para a campanha do !undador e presiden e do 5inis 3rio da 8oa 2o$a, um !amoso e$an#elis a da *E<E7IS=4 que espera$a ser candida o na elei(o presidencial daquele ano% Esperando concorrer le$ado pela m")ima da Dec.ncia 5oral, o carism" ico re$erendo es a$a mui o F !ren e dos ou ros em popularidade e parecia er boas chances de $encer a nomea(o Republicana em *unho% E com an as pessoas dispos as a pa#ar quinhen os d,lares pelo pri$il3#io de pro$ar as ar es da !amosa co1inha da senhori a +i#hland e se mis urar a celebridades, a noi e de #ala #eraria uma doa(o de campanha consider"$el, disso Linda no inha d/$idas% 2a senhori a +i#hland, o re$erendo inha um #rande apoio% Todos sabem que as campanhas demandam dinheiro, mui o dinheiro9 e as con$en(;es pr3-prim"rias acon ecendo em ou ros es ados por odo o pa4s da$am S I N A I S / E mui o in$es imen o para o re$erendo% Se ele $encesse a nomea(o em *unho, ele de$eria uma boa par e do sucesso ao apoio $i#oroso de 8e$erl7 +i#hland% Linda no conhecia a sociali e mui o bem9 s, se conheciam bre$emen e de $"rios e$en os de caridade% 5as Linda amb3m inha ou$ido que nin#u3m conhecia, de !a o, 8e$erl7 +i#hland mui o bem% Quando no em e$id.ncia, ela parecia uma reclusa, sem casamen o nem $4nculos, ainda que seu nome es i$esse !requen emen e li#ado nas colunas de !o!ocas com os de senadores e diri#en es corpora i$os% Linda locali1ou a bela 8e$erl7 se mo$imen ando en re os con$idados de seu erra(o e) ra$a#an e que, se#undo di1iam, !oi pro*e ado em + O 5 E #em 2 A a um em <ersalhes% De onde Linda es!a&a, a mulher no %arecer !er >: anos% Seu cabelo pla inado es a$a pu)ado para r"s para en!a i1ar a bele1a e a !or(a de seu per!il, e ela usa$a um $es ido pre o lon#o e simples com um )ale em mar a por causa do ar !resco da noi e de !e$ereiro% Dei)ando 8arr7 com um ami#o dire or de cinema que ele $inha en ando encon rar nas /l imas semanas, Linda saiu caminhando para o p" io em meio F mul ido% Os nome compunham uma lis a es elar% As ros de cinema, claro, e sem d/$ida um #rande n/mero de pessoas impor an es da Ind/s ria de En re enimen o cu*os ros os no eram conhecidos pelo #rande p/blico% E amb3m os pol4 icos, al#uns do al o escalo da Uni$ersidade da @ali!,rnia, o che!e de cirur#ias do pr,prio hospi al de Linda, dois conhecidos cirur#i;es pl"s icos, e mui os ba*uladores% Pelo menos quinhen as pessoas, Linda es imou, odos adulando a #raciosa 8e$erl7 +i#hland, que na$e#a$a en re eles, mesmo em $en os !or es, sem nem um !io de cabelo se des!a1er do imaculado, ainda que an iquado, coque banana% Linda es a$a para descer para *un o da mul ido quando um dos #ar(ons que circula$am passou dian e dela, carre#ando uma bande*a de pra a com a(as de champanhe% Linda olhou para ele, en ando lembrar se *" no o $ira an es, e quando en endeu de onde, !icou imobili1ada% Ele era um dos acompanhan es do 8u er!l7% 0 Um ano a r"s, assim que se ornou s,cia, as sess;es iniciais de Linda !oram com homens sem m"scara% A id3ia de aumen ar o anonima o al3m das medidas de se#uran(a propiciadas pelo clube $eio-lhe no erceiro encon ro, quando lhe ocorreu que ela pudesse encon rar os acompanhan es aciden almen e no mundo e) erior G na sala de emer#.ncia como m3dica deles, por e)emploB Todas as sess;es desde en o ocorreram com m"scaras% 5as aquele *o$em com bron1eado de sur!is a ha$ia sido seu erceiro acompanhan e% E l" es a$a ele, ser$indo bebidas na !es a de 8e$erl7 +i#hland% Linda o obser$ou% Ele se $irou de le$e, olhou de relance para o seu lado, sorriu para os con$idados, ser$indo champanhe, depois $ol ou a olhar na sua dire(o% Por um ins an e, seus olhos se encon raram% 5as em se#uida ele con inuou a ser$ir, sem nem uma cen elha de reconhecimen o no ros o%

- Os nossos homens so da maior discri(o - a dire ora do 8u er!l7 #aran iu a Linda duran e a en re$is a h" mais de um ano% G 2o precisa emer que sua iden idade se*a conhecida, ou acabe se encon rando em uma si ua(o embara(osa% Enquan o ela o obser$a$a se mo$er por en re $es idos de ala e smoCin#s, Linda pensou no$amen e em seu acompanhan e especial no 8u er!l7, seu aman e mascarado, e na !an asia elaborada que es a$a orques!rando %ara a quar a-!eira se#uin e% Se !uncionasse, e ela !inalmen e se curasse, como a dou ora Ra7mond, sua analis a, parecia acredi ar que acon!eceria, en!o Linda es aria li$re para en rar em um relacionamen o com al u+m como o a raen e 8arr7 Areene, por in eiro e sem receios% Olhou para 8arr7 naquele ins an e e o $iu pro!undamen e en$ol$ido em uma con$ersa com um homem e uma mulher% Pela sua e(%resso, ela *ul#ou que es i$essem discu indo sobre dinheiro% Resol$eu, en o, procurar al#o para comer% Ser$indo-se de os ras assadas em molho mignonette e acei ando uma a(a de champanhe @ris al, Linda se re irou para uma cadeira na la eral da piscina, onde se sen ou en re pessoas que con$ersa$am ranquilamen e e outros pro!undamen e dedicados F comida% Obser$ou o #ar(om sur!is a% Ele usa$a um pale , $ermelho cur!o e cal(as pre as *us as% O cabelo loiro se cur$a$a sobre o colarinho da camisa imaculadamen e branca% 5o$ia-se en re os con$idados com a raciosidade e le&e#a de um #a o% Linda no ou mais de uma mulher obser$ando-o com aprecia(o% Lembrou-se da /nica ocasio na cama com ele, e isso a le&ou a p em seu acompanhan e mascarado% A dire ora lhe #aran ira que no E R A I 2 @ O mum que uma associada do 8u er!l7 requisi asse o mesmo "omem odas as $e1es% 8em poucas s,cias, na $erdade, op a$am por $ariedade !odas as semanas% A!inal, um relacionamen o se#uro e sem amea(as poderia se es!a$elecer, con!or "$el e se)ualmen e sa is!a ,rio, sem nenhum $4nculo ou %romessa. @omo seria bom, Linda pensou dese*osa, er um relacionamen!o desses com al#u3m real, er !ilhos com ele, en$elhecer ao seu lado, e ansiar pelas noi es que eriam *un os na cama% 2o culpa$a os e)-maridos %or quererem o di$,rcio% Linda sabia que era culpada por in$en ar desculpas - uma dor de cabe(a, uma cirur#ia mui o cedo na manh se#uin e, e)aus o depois de uma emer#.ncia que durou a noi e in eira G e isso no era *us o com eles% A noi e se es endeu% A mul ido se mo$ia como um mar desinquie o% Pessoas ra$a$am con a os, e$i a$am con a os, e)ibiam-se e en$aideciam-se, ou permaneciam rela i$amen e escondidas, como a dou ora Linda 5arCus, cu*a men e es a$a em ou ro lu ar. Acei!ou um bolinho de queijo de uma bande*a que passa$a e e(%erimen!ou a unisse de salmo, mas recusou com um sorriso as sobremesas cal,ricas e os licores% Enquan o beberica$a ca!3 ?e7na e obser$a$a 8arr7 Areene passar de con a o em con a o, Linda se per#un ou de no$o se ha$eria um se#undo encon ro% A 3 en o, ela e 8arr7 se encon raram pro!issionalmen e, no es /dio, repassando os ro eiros semanais do :i$e 2or h% E en o ele per#un ou se ela #os aria de acompanh"-lo Fquela !es a, e depois de al#uma hesi a(o e um pouco de medo, ela acei ara% A m/sica subi amen e abai)ou e Linda $iu 8e$erl7 +i#hland subir no pequeno palco ocupado pela banda e le$an ar os bra(os pedindo sil.ncio% Incr4$el como an as pessoas a#rupadas conse#uiam !icar em sil.ncio% Assim que as con$ersas e a m/sica cessaram, pareceu que a cidade de 8e$erl7 +ills !osse des3r ica% 2enhum som che#a$a ao re!/#io na colina% 8er$el7 !alou de modo se#uro e con!ian e, e)plicando que o re$erendo no p6de ir F !es a - es a$a no hospi al ao lado do !ilho ca(ula, que acabara de ser subme ido a uma cirur#ia de ap.ndice - e depois passou a resumir a pla a!orma de campanha do re$erendo, #aran indo aos con$idados que eles es a$am apoiando uma das causas mais nobres da na(o na a ualidade% - <amos limpar nossas cidades G disse ela% - @om esse homem como presiden e, e com o apoio do 5inis 3rio da 8oa 2o$a, $amos $arrer a su*eira da !ace dos Es ados Unidos% +ou$e aplausos e a m/sica recome(ou% 8arr7 se ma eriali1ou ao lado de Linda, descupando-se por .-la abandonado, #aran indo-lhe que no !i1era aquilo

in encionalmen e, e quando en raram na limusine pouco depois e ele per#un ou ela #os aria de ir para a casa dele para !echar a noi e, Linda recusou, ale#ando er uma cirur#ia lo#o cedo pela manh% - 5ais um #rande sucesso, 8e$ G 5a##ie ?ern disse ao se#uir sua pa roa ao opo das escadas em cur$a% Os /l imos con$idados inham se re irado9 os m/sicos es a$am se apron ando para ir embora e a equipe de limpe1a rabalha$a silenciosamen e pela propriedade sob o olhar a en o dos se#uran(as da manso% As duas mulheres en raram na su4 e da 8e$erl7, onde uma empre#ada !rancesa pu)a$a os len(,is de ce im e coloca$a uma camisola de seda e renda sobre a cama% 2o enorme banheiro de m"rmore, ou ra empre#ada !rancesa prepara$a o banho de imerso de odas as noi es, permeando o ar com o per!ume de ,leos e), icos, 5a##ie chu ou os sapa os e caminhou pelo carpe e #rosso a 3 uma mesinha onde um lanche inha sido colocado% Ser$indo dois copos de $errier #elada, ela en re#ou um para 8e$erl7 e depois se sen ou cansada em uma pol rona es o!ada em seda a1ul clara% Sim, i$emos um bom resul ado - respondeu 8e$erl7 ao E 2 T R E A A O R)ale de mar a pre o F criada% Depois ela se $ol ou para a mesa e escolheu um alo de cenoura de um pra o onde ha$ia uma sele(o de $e#e al crus !rescos% Ela no inha comido nada a noi e in eira% 5a##ie amb3m no, endo super$isionado a opera(o da !es a, mas, di!eren emen e de sua pa roa que es a$a sempre a en a ao peso, 5a ser$iu de uma por(o #enerosa de pes, salmo de!umado e quei*o cremoso% E em r.s semanas G 8e$erl7 disse ao caminhar a 3 a *anela para obser$ar a noi e !ria de !e$ereiro G eremos a prim"ria de 2eS +amphire% 5a##ie le$an ou a cabe(a e, por um ins an e, seus olhares se cru1aram e se sus en aram% Em se#uida, 8e$erl7 $ol ou a olhar para !ora% As duas sen iam a presso de correr con ra o empo% A secre "ria de =R anos de idade obser$ou a pa roa por um bom momen o% <ia no corpo del#ado de 8e$erl7 uma ri#ide1 que ra4a a enso e a ansiedade que de$ia es ar sen indo% Isso $inha crescendo nela, nas duas, desde que o re$erendo anunciara a possibilidade de concorrer F presid.ncia% 5a##ie no se lembra$a de uma 3poca, nos $in e anos como secre "ria pessoal de 8e$erl7, em que o re$erendo no es i$esse sendo obser$ado a en amen e% Ela nunca perdia um pro#rama da +ora da 8oa 2o$a9 sabia de cada um dos mo$imen os dele% E a#ora que ele aspira$a F @asa 8ranca, 8er$el7 aspira$a bem ao lado dele% 2a $erdade, aquilo se ornara uma obsesso% + aonde aquilo tudo levaria?, 5a##ie se per#un a$a ao abai)ar o pra o e recuperar os sapa os% An es de sair do quar o, parou de no$o para olhar para a pa roa% 8er$el7 es a$a com aquele olhar dis an e, em ranse% 5a##ie sabia que nem adian aria lhe dar boa noi e - ela no ou$iria% En o, 5a##ie olhou para o calend"rio sobre a mesa e a da a circulada em $ermelho, NN de *unho% Es a$a o per o a#ora, o per o%%% Al#uns minu os mais arde, 8e$erl7 se me)eu, dispensou as criada, rancou a por a, e andou len amen e pelo quar o com o copo de Perrier #elado na mo% Sim, a !es a !oi um sucesso, 8e$erl7 conquis ou mui os $o os no$os para o re$erendo% Uma #o a em um balde, claro para o bilion"rio 5inis 3rio da 8oa 2o$a, que *" inha N milho de se#uidores% @onquis ou os $o os para ele, como mais um de#rau na conquis a dele pelo poder%
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2o ha$ia nada que 8e$erl7 +i#hland no !i1esse para que ele che#asse ao opo% Dedica$a-se a isso% E aquela !es a era apenas mais um passo na escadaria que ela subiu o ansiosamen e% On1e de *unho - !al a$a pouco menos de cinco meses% Enquan o as

pesquisas !a$oreciam o re$erendo e pre$iam um respei "$el aumen o nos $o os, ele ainda no era o candida o nomeado% Dois ou ros Republicanos !a$ori os ainda es a$am na dian eira% Se ele pre endia conquis ar a nomea(o em *unho, 8e$erl7 eria de in ensi!icar a sua campanha% 2ada, absolu amen e nada, poderia a rapalhar sua ambi(o% Ela se sen ou na beira da cama e pe#ou a !o o#ra!ia na moldura dourada que es a$a em sua escri$aninha% Seu sorriso lindo e ca i$an e a alcan(a$a de r"s do $idro% A !o o es a$a au o#ra!ada9 ele ha$ia acrescen ado Olou$ado se*a DeusO% 8er$el7 inha 'N anos de idade e mesmo que precisasse de ou ros 'N, es a$a de erminada a alcan(ar seu ob*e i$o% O opo% O cume% @om o re$erendo Dann7 5acCa7%

N=

2o$o 53)ico, NP'= DANNY MACKAY, DANNY MACKAY, as rodas do rem pareciam S U S S U R A R nos rilhos% Dann% .acka%, Dann% .acka%... Quando o api o soou, Rachel desper ou em um sobressal o% <i$enciou um ins an e de con!uso - onde estava? ,, por3m, lo#o se lembrou, mudando descon!or a$elmen e de posi(o e olhando para !ora da *anela% Deser o% A 3 onde a $is a alcan(a$a%

I" ha$ia passado por ali an es, h" quase dois anos e meio, mas a Rachel DS7er que a#ora se encaminha$a do Te)as para Albuquerque era mui o di!eren e da assus ada de ca or1e anos que subiu no 6nibus errado% Aquela #aro inha ma#ricela no !a1ia a m4nima id3ia de para onde es a$a indo% 5as a Rachel de de1esseis anos, a mulher que *" inha $i$ido uma $idda in eira, sabia e)a amen e o seu des ino% @er i!icar-se que, um dia, Dann7 5acCa7 pa#asse pelo seu crime% Quando uma onda de dor a acome eu, ela a#arrou a barri#a e prendeu a respira(o% Quando a sensa(o abrandou, Rachel olhou para o rel,#io% S, !a1ia duas horas desde que omara o /l imo rem3dio% E no parecia er sur ido e!ei o al#um% A dor $inha piorando% E amb3m, ela no ou alarmada o san#ramen o% Olhando de relance para os demais passa#eiros do $a#o - ainda bem que boa par e cochila$a em seus lu#ares G, le$an ou-se e cuidadosamen e se#uiu para o banheiro no !im do corredor% Ali, seu alarme se rans!ormou em horror quando $iu a quan idade de san#ue que perdia% Es a$a endo uma hemorra#ia% Em pHnico, consul ou o rel,#io mais uma $e1% O rem che#aria a Albuquerque em menos de uma hora% Ela desceria do rem e procuraria uma !arm"cia% E depois en aria encon rar a me% Aquele !oi o primeiro plano que !e1 ao dei)ar San An onio0 encon rar a me% 5esmo sabendo que os pais inham dei)ado aquele es acionamen o de railers h" dois anos, Rachel suspei a$a que eles es i$essem em al#um lu#ar por per o% Quando Da$e DS7er le$an a$a acampamen o e se muda$a, nunca ia mui o lon#e, para$a na pr,)ima cidade1inha que i$esse um bar% Rachel inha esperan(as de que eles ainda es i$essem no 2o$o 53)ico% Sua me omaria dela% A no ser por isso, os planos de Rachel eram $a#os, o /nico espec4!ico era um lon#o pra1o% Dann7 5acCa7%%% Depois de en#olir ou ro comprimido de mor!ina, re ornou ao seu lu#ar e se dei)ou cair% Os comprimidos eram de @armeli a, que um dia amb3m se subme era a um abor o% @armeli a%%% Rachel !echou os olhos e $isuali1ou o belo ros o da ami#a% 2a manh an erior, Rachel ha$ia desper ado em sua cama encon rando-a a !i "-la com os #randes olhos cas anhos carre#ados de ris e1a% - Sin o mui o, ami#a, mas +a1el me mandou subir para a$is"-la que de$e empaco ar as suas coisas% Ela disse que $oc. em de ir embora% Aqui es " o seu sal"rio% - disse a me)icana% Ainda na n3$oa da sua pro$a(o da noi e an erior, Rachel no es a$a en endendo mui o bem% - Para onde%%% - sussurrou, !raca demais para !alar% -<ou para ondeD - Isso 3 com $oc., ami#a% <oc. em de sair daqui% De ou ro modo, ela di1 que $ai chu "-Ia para !ora% E 3 o que ela $ai !a1er% I" a $i !a1er isso an es% En o a n3$oa come(ou a se dissipar% - Quer di1er que +a1el es " me e)pulsandoD L"#rimas relu1iram nos olhos de @armeli a% - Ela di1 que no quer criadoras de caso em seu es abelecimen o% @on udo, Rachel sabia por que +a1el a e)pulsa$a% Dann7 de&e !er l"e di o para !a1er isso% 8elle e @armeli a a*udaram-na a *un ar seus per ences com l, rimas rolando pelo ros o% Deram-lhe o an o de dinheiro que podiam e depois a acompanharam de 6nibus a 3 a es a(o de rem, onde se abra(am e choraram *un as% @omo eu #os aria de poder ir com $oc., ami#a G @armeli a disse - 5as no posso abandonar 5anuel, sabe%%% Es " udo bem - Rachel respondeu% - Eu en endo - e en!endia mesmo% 8em demais%

5as $e*a bem G @armeli a disse, se#urando !irme o bra(o de Rachel% G Se precisar de mim, bas a me a$isar que $ou correndo% Ou$iu bemD Se es i$er em apuros, ou precisar de dinheiro, qualquer coisa, chame a @armeli a% Prome eD Rachel prome eu, acrescen ando0 E o mesmo $ale para $oc.% Se voc< um dia precisar de mim, + s5 me a$isar que eu es arei ao seu lado% Rachel !i ou a paisa#em des3r ica que passa$a e se per#un a$a por que ela es a$a !ora de !oco% :echou os olhos e esperou a dor passar% Sen ia-se doen e, mui o doen e% Por isso !e1 o que sempre !a1ia quando o corpo passa$a por circuns Hncias desa#rad"$eis0 re irou a men e da si ua(o e se concen rou somen e em al#o que lhe !osse a#rad"$el% San An onio lhe $eio F cabe(a, uma cidade que inha aprendido a amar% Lembrou-se das plan4ces e das ca edrais, os *an ares apimen ados me)icanos de#us ados em c"ale 1inhos de Li le Laredo, noi es ao lon#o da rua que mar#ea$a o rio, onde pos es escondidos debai)o de arbus os ilumina$am as no$as cal(adas de San An onio, as pon es em arco e as #6ndolas no rio onde os soldados !a1iam amor com suas namoradas% Dann7 um dia a le$ou para um passeio de barco, debai)o das lu1es e do luar romHn ico%%% Uma dor lancinan e perpassando seu abd6men a !e1 se endirei!ar. Abra(ando-se, dobrando-se ao meio, ela descar ou o passado e s, pensou no !u uro% Dali por dian e, iria se concen rar no que es a$a por $ir, no no que *" era% Primeiro encon raria a me, Rachel *urou con!orme as ondas de dor come(aram a aparecer% Depois, quando es i$esse curada e com as !or(as recuperadas, iria para +oll7Sood, procurar a irm #.mea%%%

A mor!ina no es a$a adian ando% Ela se sen ia como se es i$esse pe#ando !o#o% Es a$a morrendo de sede% Lembrando-se do bebedouro no !im do $a#o, Rachel se es!or(ou para !icar de p3% Es ranhamen e, seu assen o es a$a molhado% O rem balan(ou e ela se desequilibrou% Em se#uida, pensou er ou$ido al#u3m #ri ar, ou seria o api o do rem no$amen eD Um ros o sur#iu sobre ela, emba(ado no come(o, depois en rando em !oco% A boca sorria, mas os olhos no% Os olhos es a$am carre#ados de preocupa(o% - @omo es " se sen indoD - o desconhecido per#un ou% @omo se sen iaD Rachel en ou pensar% @omo se sen ia%%% Dor% Sim, es e$e sen indo mui a dor% Pouco empo a r"s% 5as ela parecia er sumido% 2a $erdade, seu corpo es a$a en orpecido de um modo es ranho% Es a$a dei ada de cos as% E o rem es a$a parado% I" eriam che#adoD - Onde es ouD - per#un ou% - Es " em um hospi al% <oc. desmaiou no rem quando ele che#a$a F es a(o% 2o se lembraD O desconhecido se sen ou na beira da cama e a$aliou o ros o de Rachel% - Quan os anos $oc. emD - per#un ou% - De1esseis% Ele pareceu surpreso% Quan o pensa$a que ela i$esseD Que !osse mais $elhaD 5ais *o$emD - Es ou em%%% - ela en#oliu com a #ar#an a seca% G AlbuquerqueD - Sim seu bilhe e di1ia que essa era a sua parada !inal% Al#u3m iria esper"-la na es a(oD +" al#u3m a quem possa chamarD Ela pensou um ins an e, depois quis chorar% - 2o% 2o h" nin#u3m% <oc. 3 m3dicoD - Sim% - O que acon eceu comi#oD A $o1 dele !icou s3ria% - <oc. perdeu mui o san#ue, mas es " bem a#ora% Ter" de !icar aqui por

al#uns dias, mas $ai !icar bem% - Sin o-me es ranha% T porque $oc. acabou de sair de uma cirur#ia% - @irur#iaB - 2o se preocupe - ele #aran iu com #en ile1a% - Es " !ora de peri#o a#ora% O m3dico $ol ou al#uns dias depois para se despedir de Rachel que se prepara$a para sair do hospi al% Por !im, com cer a relu Hncia, ele disse0 - Lamen o mui o, Rachel G e ele parecia $erdadeiramen e pesaroso% - 5as quem quer que enha me)ido em $oc. era um a(ou#ueiro% Sin o que%%% - ele a encarou% - Lamen o, mas $oc. *amais poder" er !ilhos%
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Ela le$ou cinco dias para se recuperar e, quando saiu do hospi al, !oi dire o para o es acionamen o de railers que ha$ia sido seu /l imo endere(o no 2o$o 53)ico% Era in$erno e a ne$e cobria o cho% Um $en o #elado a ra$essa$a seu su3 er enquan o ela obser$a$a o railer pequeno e imundo no qual inha passado o /l imo dia da sua in!Hncia% Em se#uida, en rou no escri ,rio para !a1er sua in$es i#a(o% Aquela era uma no$a #eren e G ais pessoas amb3m endiam a mudar de um lu#ar para ou ro% 5as a mulher recebeu o his ,rico do railer de sua an ecessora, uma mulher como ela, dada a !o!ocas% - Os DS7erD - disse ela% G Sim% Ou$i !alar deles% 5as isso !oi h" dois anos, acho% Ela o ma ou, sabe%%% Rachel es a$a de p3 no escri ,rio #elado com o $en o !rio balan(ando as paredes !inas% - Ela o ma ouD - repe iu% - Sim% Que casal, aquele, pelo que ou$i% Uma noi e ele se e m $ e $ e d o ela u eo acer ou com uma !ri#ideira% 5as no !oi isso que o ma ou% Pelo que ou$i, ele se recuperou disso, mesmo que ela i$esse ido a in en(oB 2o, ela s, comple ou o ser$i(o uma semana mais arde com uma !aca de rinchar% Era como se o $en o #3lido do 2o$o 53)ico i$esse a ra$essado sua pele, #elando-lhe os ossos% Rachel se sen ia en orpecida, como se es i$esse omando mor!ina de no$o% - O que acon eceu com ela depois dissoD - Sei l"% Desapareceu% A policia !oi a r"s dela, mas ela *" inha sumido% O que foi, m/e?, Rachel pensou ao se diri#ir para a es a(o de rem% O que ele aprontou que a fez, f inalmente, chegar ao limite? 9hegou mesmo ao S + # 8 I . I ; + , como eu cheguei com Dann%? 1ue dupla formamos n?s, hein, m/e? Quando Rachel comprou uma passa#em para Los An#eles, o des ino !inal, ela pensou resolu a0 <ou encon rar $oc., me% Assim como $ou encon rar a minha irm, $ou encon rar $oc.% E en o $ou omar con a de $oc. e seremos uma !am4lia no$amen e% Era um dia quen e de no$embro e a !uma(a e o morma(o pesa$am no ar do sul da @ali!ornia% O impressionan e erminal Union S a ion a lembra$a o de San An onio, com seu es ilo cl"ssico espanhol% Apressou-se por ele a 3 a !amosa claridade do sol% Palmeiras em odas as par es% Em um pon o de ")i, ela per#un ou para qual lado !ica$a +oll7Sood e lhe disseram que 6nibus a le$aria a 3 l"% Rachel con ou seus rocados e se sen ou no pon o de 6nibus, pron a% Ele che#ou uma hora e meia mais arde% Uma hora depois, ela descia na cal(ada e seu primeiro pensamen o !oi0 +oll7Sood no * como eu imaginava. @laro que dera ou$idos a 8elle, que era uma e'pert. Rachel no $iu as mans;es, as piscinas ou as mulheres em casacos de mar a% Apenas !ileiras de lo*as com aspec o cansado, lanchone es em !orma de espa(ona$es e uma !ila in ermin"$el de ho ei1inhos bara os% A primeira coisa que !e1 !oi alu#ar um quar inho simples em um ho el, pa#ando uma semana an ecipado - usando quase odo o dinheiro que res ou depois de er de pa#ar a con a do hospi al -, depois saiu para procurar al#uma coisa para comer%

+amb/r#uer e $i amina de moran#o% Era a primeira $e1 que comia por con a pr,pria% 2a lanchone e, ela per#un ou se ha$ia al#um empre#o para ela% @laro, respondeu o #eren e% Al#uma e)peri.ncia como #ar(one eD 2o% Lamen o% 2a quar a lanchone e, Rachel *" inha aprendido a men ir% Encon rou o #eren e e lhe disse que era uma #ar(one e e)perien e que queria rabalhar% Ele pareceu obser$ar seu ros o por um bom empo an es de ne#ar% Quando che#ou F cal(ada no$amen e, Rachel !icou se per#un ando o que o inha !ei o re*ei "-Ia% Seu aspec o comumD Ou o !a o de ele no acredi ar que ela i$esse de1oi o anosD Depois de andar mais cinco quil6me ros debai)o do calor e er sido re*ei ada qua ro $e1es, Rachel $ol ou ao ho el e caiu em um sono pro!undo e sem sonhos% Acordou na manh se#uin e morrendo de !ome, mas se con en ou com uma )4cara de ca!3% Em se#uida, omando a dire(o opos a da do dia an erior, recome(ou a andar% @omo um !an asma, sua querida ami#a @armeli a a acompanha$a% Rachel se con!or a$a com a sua ima#em ima#in"ria, ou$ia sua con$ersa animadora, em di$ersas $e1es se apanhou respondendo em $o1 al a% Se i$essem dei)ado *un as o bordel de +a1elB Rachel $iu que +oll7Sood era uma e) enso sem personalidade que parecia no er !im, com suas palmeiras pensas sob o morma(o, seus habi an es apressados com e)press;es $a1ias% E os mesmos res auran es en#ra(ados por odos os lu#ares0 em !orma o de cachorro, de cachorro-quen es, de som&rerosC com #ar(one es em uni!ormes imi ando os de $aqueiras, ou que passa$am correndo de pa ins, ou que inham len(os amarrados nas blusas% E em odo lu#ar a respos a era a mesma0 no es a$am con ra ando% Enquan o caminha$a debai)o das lu1es ale#res do Tea ro @hin.s Arauman e parou para $er os uris as obser$arem as pisadas na cal(ada dos as ros de cinema, Rachel sen iu a solido e o desespero se aba erem sobre ela% 5as ela os comba eu% Tinha de con inuar% Se no por si, pela me, e amb3m para a in#ir seu ob*e i$o% Quando seu Hnimo diminu4a, ela pensa$a em Dann7 5acCa7% Quando sua barri#a ronca$a de !ome, quando seus p3s se enchiam de bolhas de an o andar, quando os canalhas nas ruas mais escondidas lhe di1iam coisas obcenas, quando ela ou$ia os $i1inhos no ho el ela queria !u#ir daquela +oll7Sood err4$el, Rachel pensa$a em Dann7 5acCa7% E isso a !a1ia se#uir em !ren e% 2o erceiro dia, ela resol$eu come(ar a procurar a irm% S, posso lhe di1er duas coisas - a me lhe dissera% -<oc.s nasceram no +ospi al Presbi eriano% E o ad$o#ado se chama$a +7man Le$i% Por isso, Rachel consul ou o ca "lo#o ele!6nico do ho el% +a$ia poucos +7man Le$i lis ados na re#io de Los An#eles% 5as somen e um era de uma !irma de ad$ocacia% Ela discou o n/mero e !alou com a secre "ria, pedindo para marcar um hor"rio% -Ao que se re!ereD - per#un ou ela% T con!idencial% A secre "ria lhe disse para ir a 3 l" no dia se#uin e Fs r.s horas% Por ser uma ocasio o especial, ela pe#ou a melhor blusa e a 5 E L + Osaia, R alisou-as o quan o p6de, e se $es iu% @omo que por mila#re, ela che#ou ao escri ,rio de Le$i na A$enida Les ern bem na hora marcada 2o era um escri ,rio esplendoroso como aqueles $is os na ele$iso% 5as se podia di1er que um dia ele !oi% :icou ima#inando se a pas a da sua irm es aria em um dos arqui$os da secre "ria% Tal pensamen o !e1 seu cora(o acelerar% Dese*ou que 8elle e @armeli a es i$essem sen adas ao seu lado no so!" de courino% O senhor Le$i es a$a li#eiramen e a rasado, a mo(a lhe disse, por isso Rachel se le$an ou e come(ou a andar% A secre "ria con inua$a a !i "-la% Rachel sabia que parecia *o$em demais para procurar um ad$o#ado por con a pr,pria% Dese*ou no ser e)pulsa% Tudo de que precisa$a era o endere(o da irm% Rachel sabia o que acon eceria depois% Teriam um reencon ro ma$ilhoso9 con$ersariam sobre udo o que lhes acon eceu nos

/l imos de1esseis anos desde que !oram separadas9 e, en o, sua irm, sem d/$ida sendo rica, insis iria para que Rachel se mudasse para *un o da !am4lia dela poderiam ser, !inalmen e, irms de $erdade% Rachel parou de s/bi o dian e de um diploma emoldurado na parede% +7man Le$i, declara$a o diploma, inha se !ormado na escola de Direi o da Uni$ersidade S an!ord em NP=`% - +" se e anos% Rachel encara$a aquilo es upe!a a% +7man Le$i s, se !ormara ad$o#ado no$e anos depois que ela nasceu% Ele era o homem errado% - Desculpe - disse ela para a secre "ria% G @ome i um erro%%% Rachel se apressou pela por a e a ba eu a r"s de si% A secre "ria ainda es a$a perple)a quando, um minu o depois, um homem passou pela mesma por a% - Desculpe o a raso, Dora - disse ele, olhando para a sala de espera% G Onde es " o clien e das r.s horasD Dora deu de ombros% - Ela es e$e aqui, senhor Le$i% 5as de repen e saiu correndo% Era apenas uma #aro a% De$e sido al#um ipo de brincadeira% Ele sorriu e !oi para o escri ,rio% 2a por a se $irou e disse0 - 5eu pai *" li#ouD - Ele ainda es " no ribunal% - Quando ele !alar com $oc., poderia lhe di1er que enho seis no$os casos de ado(o que eu #os aria de repassar com eleD - @er amen e, senhor Le$i G ela disse enquan o +7man Le$i I/nior passa$a pela por a do escri ,rio que di$idia com o pai% Rachel !icou um bom empo dei ada na cama do ho el, chorando a 3 no poder mais% +a$ia con ado com o reencon ro da irm% A#ora *" no ha$ia mais esperan(a% A me desaparecida, a impossibilidade de locali1ar a irm%%% A#ora es a$a $erdadeiramen e so1inha no mundo% Depois, por3m, !or(ando-se a pensar em Dann7, le$an ou-se, rocou de roupa, la$ou o ros o e !oi andar no$amen e% Em poucos dias, seu alu#uel che#aria ao !im e ela seria despe*ada% Precisa$a de um empre#o% Depressa% +oll7Sood F noi e, em um olhar casual, parecia #lamorosa olhar mais minucioso re$ela$a suas m"culas% @on!orme Rachel caminha$a pelas ruas lo adas, seu cora(o se compadecia pelas pros i u as que pa nas soleiras e se recos a$am em pos es de rua% .inhas irm/s, pensou Bnicas irm/s verdadeiras. En rou em ou ras cinco lanchone es e !oi re*ei ada em odas e m ! o d a s a s Pelo c i n c omenos . em uma o #eren e !oi hones o o bas an e para lhe di1er que ela era *o$em demais% -<oc. precisa de permisso para rabalhar - disse ele% - <oc. no em de1oi o anos% @ansada e com !ome, ela che#ou ao cru1amen o de duas ruas com rHnsi o pesado% Io$ens mo(as se mo$iam len amen e nas qua ro esquinas% Rachel olhou para as placas com os nomes das ruas0 A$enida +i#hland e Es rada 8e$erl7 @an7on% Dois nomes &em pomposos, pensou, para um lugar t/o desanimador. Ela olhou para as pros i u as, para os homens diri#indo de$a#ar, a$aliando% Era uma his ,ria o an i#a quan o as rochas das mon anhas0 as mulheres $endendo e os homens comprando% Por que nunca era da maneira in$ersaD Tal$e1 !osse pela !al a de opor unidade, Rachel concluiu% E pelo es i#ma social% As #aro as eram criadas di$ersamen e dos #aro os% Das #aro as espera$a-se que se casassem $ir#ens, os #aro os de$iam ser e)perien es% E amb3m por quan os s3culos as meninas !oram ensinadas que Oboas #aro asO no procura$am se)o, que era mais O!eminino esperar para ser conquis adaO% A promiscuidade, parecia para a Rachel de de1esseis anos, era o pri$il3#io res#uardado in$e*osamen e pelos homens% Pensou nas mulheres no decorrer dos s3culos, oprimidas pelos homens Pelos romances que inha lido, aprendeu que suas irms das #era(;es passadas !oram sub*u#adas pelas #es a(;es cons an es% Supos amen e, uma mulher assoberbada por beb.s e de barri#a no se in eressaria por se)o% E, consequen emen e, no se Odes#arrariaO% 5as e se, Rachel se pe#ou pensando, as mulheres pudessem ser o li$res quan o os homens para apreciar o se)oD E se o medo

de uma #ra$ide1 !osse remo$idoD Elas se ornariam a#ressoras se)uaisD Sairiam em busca de se)oD E se os homens es i$essem F $enda, as mulheres os comprariamD Rachel no ou que ha$ia al#uns *o$ens #aro os em meio Fs pros i u as, mas eles amb3m ser$iam aos homens% Ela se $irou e olhou para a placa acima da $i rine de um res auran e sem #ra(a% TO2X]S ROXAL 8URAERS, di1ia ela em le ras bem #randiosas% Olhou para den ro% Tr.s pessoas sen adas ao balco% As cabines es a$am $a1ias% 2o ha$ia esperan(a de que es i$essem con ra ando ali, eles mal pareciam capa1es de pa#ar a con a de lu1, mas ela inha de con inuar en ando% Dann7 5acCa7, Dann% .acka%... Davia uma loira de apar.ncia cansada a r"s da cai)a re#is radora, li)ando as unhas% Ela nem mesmo olhou para Rachel quando ela disse0 - Eu #os aria de !alar com o proprie "rio, por !a$or% Um dedo apon ado na dire(o do que pro$a$elmen e seria a co1inha condu1iu Rachel pela e) enso do salo de re!ei(;es% Daquela $e1 no men iria quan o F sua idade, resol$eu, sen indo-se o cansada quan o a loira% 5en ir no parecia adian ar% Empurrou a por a para en rar na co1inha mais min/scula que *" $ira% Um homem bai)inho e cal$o com um a$en al en#ordurado es a$a F mesa de rabalho preparando a carne de hamb/r#uer% Rachel pi#arreou% Ele le$an ou o olhar% - SimD O que querD - <oc. 3 Ton1? - 2o% Ton7 morreu h" qua ro anos% 2o pude pa#ar pela roca da pin ura na placa% O que posso !a1er por $oc.D - Preciso de empre#o% Ele a e)aminou% A simplicidade daquelas pala$ras, o modo como ela as disse, !e1 que ele dei)asse de lado a carne e limpasse as mos no a$en al% - Que ipo de empre#oD - Qualquer coisa% - I" rabalhou como #ar(one eD 2o% - Quan os anos $oc. emD - De1esseis% Ele a olhou de al o a bai)o% @3us, como ela era ma#ra% E aquela roupasB 2em o E)3rci o de Sal$a(o as acei aria% @oi adinha% - Onde $oc. mora, meu bemD - 2o Lhee -in +o el% Ele !e1 uma care a% -Aquilo 3 um pul#ueiro% Ei, ele !ica a quase qua ro quil6me ros daqui% Andou o caminho in eiroD Ela le$an ou um dos p3s% +a$ia um buraco na sola, cober o por um peda(o de papelo% Ele balan(ou a cabe(a% - Pres e a en(o, meu bem% <oc. 3 no$a demais% 2o posso con ra "-la% Eu s, me me eria em apuros com a lei% <oc. de$eria es ar na escola, sabiaD - Es ou com !ome - disse bai)inho% - E no enho dinheiro% - Onde es " a sua !am4liaD - 2o enho !am4lia% - 2in#u3mD - 2o% Ele le$an ou as sobrancelhas% Rapidamen e uma ima#em das mo(as das ruas lhe passou pela cabe(a% Quan as his ,rias como aquela e)is iriamD -<oc. no p6de rabalhar na !ren e - disse ele pensa i$amen e% - Os iras $.m aqui comer na hora do almo(o% Sabe la$ar a lou(aD Sim G disse ela o rapidamen e, com an as esperan(as, que aquilo a in#iu o cora(o c4nico dele% - Pres e a en(o, meu bem - disse ele, apro)imando-se dela e olhando de relance pela *anelinha redonda da por a que da$a para o res auran e% - Eu e a minha mulher possu4mos
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e #erenciamos es e lu#ar% Ela es " l" na cai)a re#is radora% S, emos duas #ar(one es% E sou eu quem co1inha udo% 5as%%% - ele es!re#ou o quei)o% - _s $e1es !icamos mais lo ados%%% - Por !a$or% Eu lhe dou o empre#o con an o que !ique aqui a r"s e se 5 A 2 T E 2 + lon#e A de problemas%%% - Prome o G disse ela com sua$idade% Eddie no ou a e)is .ncia de uma in ensidade es ranha na mo(a% Ela parecia nunca er sorrido na $ida% Tamb3m $iu, assim de per o, que ha$ia uma apar.ncia es ranhamen e adul a em seus olhos G era al#o mais do que adul o, era como se !osse uma sabedoria pro$inda da $i$.ncia, como se uma alma an i#a e $ia*ada i$esse omado con a daquele corpo o *o$em e ma#ro% - 8em, o pa#amen o no 3 mui o G disse ele de$a#ar, mara$ilhando-se com sua repen ina #enerosidade% :a1ia mais de $in e anos que Eddie no demons ra$a uma !raque1a na cons an e lu a pelo sus en o% - 5as lhe propiaciar" al#o mais limpo do que aquela espelunca do Lheel-in% Tenho uma irm que #erencia uma penso bem decen e na @heroCee, do ou ro lado - Trabalharei com dedica(o para $oc. - disse ela com ranquilidade% ^ E nunca lhe darei problema al#um% ii Eddie !i ou os in ensos olhos cas anhos e $iu al#o que quase o assus ou% O que quer que i$esse acon ecido com aquela #aro a, quaisquer que !ossem as cica ri1es ou pesadelos que a man inham er#uida, ele resol$eu que *amais #os aria de ser seu inimi#o% - Temos um acordo, en o G ele disse e o!ereceu a mo para um aper o% - Sou Eddie% Aquela 3 La$erne, minha mulher% Ela no re ribuiu o #es o% 2o queria ocar em nin#u3m% 5as conse#uiu !ormar um sorriso e di1er0 - Ol", Eddie% - Qual seu nome, #aro aD Ela es a$a para di1er Rachel DS7er, mas se con e$e% 2aquela noi e come(a$a um no$o caminho em sua $ida% Isso pedia um nome no$o% De repen e, as duas placas de rua na esquina $ol aram-lhe F men e% - 8er$el7 - respondeu% G 5eu nome 3 8e$erl7 +i#hland%

N'

A I 2 D A Q U E U 5 A E S @ U R I D e O mais in ensa que a noi e a en$ol$esse, Ale)is sabia onde es a$a% Em um quar o, no 8u er!l7% E ela es a$a na cama, dei ada nua en re len(,is !rios de ce im% Eles oca$am em sua pele nua !a1endo-a se sen ir como se es i$esse !lu uando em um redemoinho de sensa(;es mara$ilhosas9 eram lei osos e sedosos, como uma opalesc.ncia s,lida% Ela pensou em madrep3rola% Se acendesse, a lu1, sabia qual seria a cor dos len(,is0 um $erde l4quido remulan e com ons de "#ua-marinha, com ilus;es oleosas de rosa e $iole a, mudando a cada mo$imen o do seu corpo% E amb3m ha$ia um le$e per!ume no ar - a !ra#rHncia de #ard.nias rec3m-colhidas% Ela ima#inou os bo ;es brancos !lu uando na "#ua de um $aso redondo de pra a do ou ro lado do quar o, delicados com suas p3 alas brancas, como es relas sua$es no ne#ro da noi e% O aroma rodopia$a ao seu redor, preenchendo-lhe os pulm;es, dei)ando-a on a e com a cabe(a le$e como se es i$esse inalando o e), ico e proibido ,pio% E amb3m ha$ia um ipo de per!ume em seus ou$idos, as no as sua$es de uma harpa, quase impercep 4$eis, $indas de al o-!alan es escondidos, mas parecendo como se nu$ens as i$essem produ1ido% Ela se sen ia lHn#uida, li$re, A emporal% ?uando al u+m en!rou no quar!o, ela s5 sen!iu. Nen"uma lu# en!rou quan!o a %or!a foI $re&emen!e en!rea$er!a e de%ois fec"ada. ?uem quer que !i&esse in&adido o seu $anque!e de sensa@es "a&ia fei!o isso da escurido na escurido. Ela sen!iu a %resena do in&asor no quar!o. 4 ar %erfumado %areceu ser li eiramen!e deslocado. Ela %ensou !er ou&ido o $eijo de um %+ descalo no car%e!e al!o. E lo o ela sen!iu a %resena in&asora c"e ar %er!o da cama e acima dela, res%irando sua&emen!e. Ela sa$ia quem era. Era ele. :icou comple amen e parada% Seu cora(o acelera$a o ri mo% Sua pele es remecia con!orme seus sen idos se a#u(a$am% Ela quase sen ia o seu cheiro% O per!ume a !e1 pensar em am.ndoas% i Quando o len(ol !oi len amen e a!as ado do seu corpo, ela !echou os olhos% Sen iu o ar !rio res$alar seus seios nus% E, en o, uma mo, quen e e e)perimen adora, !lu uou sobre sua pele, como uma borbole a e)plorando uma !lor% Ele sen iu-lhe os seios, ocou-lhe os mamilos, !.-la #emer% Ele se sen ou na cama% Ela sen iu sua pro)imidade% As mos escorre#aram por r"s de suas cos as quando ele le$ou a boca aos seios% Ele a manipulou com per!ei(o ali, pelo que pareceu ser uma e ernidade, a 3 que ela en rela(asse os dedos em seus cabelos, er#uendo-lhe o ros o para o seu% Seus bei*os dei)aram-na on a% Ele inha barba% E isso a e)ci ou mui o mais% AhB @omo ele sabia bei*ar% Ela queria !icar l" para sempre, banque eando-se com a sua boca, sua l4n#ua, mas quando ele dei ou o corpo !irme ao lon#o do seu, ela passou a querer ou ras coisas,
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coisas mais ur#en es% Pe#ou a ere(o en re as mos% A respira(o dele se acelerou% Ela se mo$eu na cama, escorre#ando no ce im como se es i$esse nadando, mudando de dire(o% E ela se banque eou com ele ali embai)o amb3m, enquan o ele con inua$a com os bei*os deliciosos em sua barri#a e no in erior de suas co)as% Subi amen e, ele a suspendeu de $ol a e a a*us ou em seu colo% 8ei*a$am-se sen ados, !ren e a !ren e no escuro, uma mo dele en rela(ada em seu cabelo, a ou ra sen indo-lhe o seio% Ela ainda o se#ura$a, mas com delicade1a, a !im de no le$"-lo ao !im o rapidamen e% Ela permi iu que ele se con i$esse para que a rela(o durasse e perdurasse% Sua$emen e, ele a dei ou de barri#a para bai)o e se dei ou por cima, in$adindo-a naquela posi(o, de$a#ar, a#oni1an emen e de$a#ar com as mos debai)o dos seios% Ela #o1ou quase imedia amen e% Depois ele $ol ou a dei "-la de cos as e a bei*ou no$amen e% Ela en$ol$eu os bra(os ao redor do pesco(o e se a#arrou a ele% Ele coa#iu as pernas a se abrirem e a a eou com os dedos e)ploradores% Ela no !ala$a !ala$a nada9 por3m, ela lhe con a$a com o corpo o que queria% Ela pousou a mo sobre a dele e #uiou-lhe o dedo para o seu in erior% Ele a bei*a$a aos limi es da loucura, abra(ando-a o !or e con ra o corpo !irme e suado que ela mal conse#uia respirar% Em se#uida, ele a!as ou a mo, dei ou-se sobre ela, e es a$a em seu in erior no$amen e, des a $e1, por3m, $i#orosamen e% Ela a#arrou o len(os ao seu lado% Arqueou o pesco(o, pressionou a cabe(a con ra o ra$eisseiro% Ele era o ri*o%%% Quando che#ou ao "pice pela se#unda $e1, !oi como se seu cora(o i$esse parado% E depois ele se re irou, a!as ou o pei o dos seios, e, por um I 2 S T A 2, T EE L A !lu uou so1inha no espa(o% 5as lo#o ele a se#ura$a no$amen e, as mos !or es nas co)as quando ele $ol ou a bei*"-la, em uma e)plora(o da l4n#ua% Ela cur$ou as pernas ao redor do pesco(o dele e se sen iu mer#ulhar em um mar de sensa(;es quen es% Es remeceu e #ri ou al o% Em se#uida, ela o alcan(ou e assumiu o comando% 2ada mais de recuar, seu corpo disse ao dele% A#ora, !irme, r"pido, mais r"pido%%% 5as mesmo quando !oi a $e1 dele, ele no se esqueceu dela% Enquan o o corpo balan(a$a em um ri mo o an i#o, ele desceu a mo e a ocou em um pequeno pon o que, naquela hora, era o seu cen ro% Os dedos dele se mo$eram em sin onia com o corpo, a 3 ele !inalmen e #o1ar, e ela amb3m, ao mesmo empo% Quando Ale)is desper ou pouco empo depois, ele *" inha ido9 seu per!ume nos len(,is, e o calor e umidade remanescen es do a o de amor eram as /nicas pro$as de que ele, de !a o, es i$era l"%

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San Antonio, ;e'as, 4566 O primeiro nome na lis a secre a de al$os de Dann7 era Simon Laddell - o dou or Simon Laddell% +a$ia seis nomes da lis a0 o sar#en o no :or e Ord que o denunciou por bri#ar, o que o le$ou para a priso mili ar e, consequen emen e, e)pulso por o!ensa #ra$e9 uma pro!essora que um dia o a(oi ara com uma ira dian e de oda a sala9 uma menina da sua idade que rira dele porque ele inha um ras#o nos !undilhos das cal(as9 e assim por dian e G homens e mulheres que ocaram a $ida de Dann7 em al#um momen o dos seus && anos e que lhe !i1eram al#o que ele sen iu necessidade de se $in#ar% 2in#u3m o!endia Dann7 5acCa7 e se sa!a$a% O dou or Simon Laddell no sabia dessa lis a9 nem mesmo sabia da e)is .ncia de Dann7 5acCa7% 5as ele era o homem de quem Dann7 mais queria $in#an(a% E Dann7 sabia onde encon r"-lo% Dann7 sorriu para o seu re!le)o no espelho ao a*ei ar um cacho e pen e"-lo sobre a !ron e% Dann7 sempre le$a$a uma hora para se $es ir0 ele era me ,dico a 3 nos m4nimos de alhes% 2enhum !io sol o, nenhum bo o !al ando, nenhum $inco !ora de lu#ar% Ele podia no ser rico ainda, mas inha a apar.ncia de ser, e o poder - esse amb3m ainda no era seu, mas ele amb3m es a$a presen e na apar.ncia bem cuidada% <oc. 3 um cara de apar.ncia do caralho, Dann7 di1ia para a sua ima#em% :ilho de um meeiro do Te)asB Ele asso$iou ao alisar as la erais dos cabelos para #aran ir que no hou$esse !io !ora de lu#ar% Dann7 es a$a com ares con$encidos naquela manh9 na noi e an erior recebeu o diploma de concluso de curso na E S @ O L A 2 O urna% @om honrarias% A#ora era um homem diplomado e com a cer e1a de que sabia aonde iria% Ao pe#ar as abo oaduras da c6moda e prender os punhos da camisa en#omada, !i ou o li$ro #as o que amb3m es a$a sobre a c6moda% Era a sua 84blia9 ela o acompanha$a aonde quer que !osse% I" a inha decorado% A Bnica maneira garantida de possuir uma cidade conquistada, Maquia&el, escre$era, * destruindo,a. Dann7 le$ara aquela li(o um passo al3m pode possuir uma coisa des ruindo-a - quer se*a uma cidade, um ob*e o ou um ser humano% E ha$ia cidades, ob*e os e seres humanos que Dann7, decididamen e, queria possuir% 5as an es ele inha de encon rar o seu caminho% O ob*e i$o ele *" sabia - ser um homem poderoso9 udo o que lhe res a$a descobrir era o caminho para che#ar l"% Ele asso$ia$a ao erminar de se arrumar% 8a ia o p3 e #ira$a a cabe(a de um lado a ou ro% Em r.s anos, Dann7 se ornara ainda mais carre#ado de ener#ia inquie a% Ele no conse#uia !icar parado nem por um minu o% Es ranhos que o conheciam percebiam um encan o inquie an e e $a#o no belo *o$em de olhos malandros e irresis 4$eis% \s $e1es ele parecia rela)ado, no olhar manso ou na !ala arras ada com que se diri#ia Fs pessoas, mas
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ele era hipera i$o, e parecia ser um *o$em cons an emen e !ler ando com o limi e% Dann7 #os a$a dessa apar.ncia e a cul i$a$a, porque sabia que o !a1ia parecer impre$is4$el, um homem de quem se acau elar% E amb3m lhe da$a poder sobre as pessoas% An es de sair do quar o, ele se de e$e para uma /l ima olhada e sorriso de lado no espelho% O mundo es a$a l" !ora F sua espera% Es a$a !ar o de abas ecer os a$iadores ansiosos da 8ase A3rea LacCland com #aro as e bebidas% Es a$a !ar o de subempre#os como mo oris a de caminho ou $enda de enciclop3dias de por a em por a% Es a$a na hora de a#ir% - Lembre-se do meu nome ele disse para aquela idio a da Rachel no ano an erior, na noi e em que a despe*ou do seu carro% - Dann$ 5aCa7% Um homem que o mundo in eiro na reconhecer% E, acrescen ou ao caminhar para o calor da arde, um homem que o mundo aprender a temer. Diri#iu para o bordel de +a1el, onde al#umas #aro as, em quimonos e pi*amas sensuais, assis iam ao pro#rama de 5il on 8erle na ele$iso% Duas se sen a$am *un o aos clien es, *o#ando con$ersa !ora% +a1el ser$ia bebida ruim a pre(os absurdos, e dis ribu4a os imensos sandu4ches de presun o de Eulalie a dois d,lares cada um% Pe#ando seus ci#arros, ele acendeu um e se#uiu para a por a dos !undos onde es a$a a co1inha% Eulalie ou$ia Da$7 @rocCe no r"dio e limpa$a a co1inha depois da re!ei(o F base de porco assado, pur. de ba a as e molho, al3m de or a de p.sse#os% As $e1es, Dann7 passa$a l" de manh, e $ia !a ias #rossas de bacon na !ri#ideira, com !a ias de oma e !ri ando em sua #ordura% Uma coisa era cer a no bordel de +a1el0 no se podia di1er que as meninas no comessem bem% - Ol", Eulalie - disse ele ao se apro)imar da #eladeira e se ser$ir de um re!ri#eran e de u$a% - Uma noi e bem quen e, senhor Dann7 - ela comen ou, en)u#ando o ros o ao ba er o seu !amoso bolo de o$os% Quando !osse meia-noi e, com o $inho de amoras, ele *" eria acabado%A $elha Eulalie bem sabia que os homens inham mais de um ape i e para saciar% - @omi poeira o dia in eiro% Ele pu)ou uma cadeira, $irou-a e se sen ou nela ao con r"rio, apoiando- se na palhinha e amborilando sobre a edi(o do San Antonio 8ight que es a$a no ampo da mesa% - Qual a sua opinio sobre esses ne#ros no Alabama, EulalieD - per#un ou ele, balan(ando a cadeira%-Ten ando andar nos 6nibus com os brancos% - 2ada de bom $ai $ir disso, senhor Dann7% As pessoas .m de saber o lu#ar delas% Os de cor pre a !icam nos !undos, os mula os no meio, depois a ral3 brancae por !im os brancos de ber(o% :oi sempre assim, e sempre $ai er de ser assim% Dann7 no lhe deu ou$idos% Ele sabia em que ca e#oria ela o colocaria0 na ral3 branca% Se#undo Eulalie, brancos de ber(o nunca passaram pela por a no bordel de +a1el% +ou$e uma 3poca em que Dann7 *amais eria se dado ao rabalho de ler um *ornal% 5as ele come(ou a ler desde que $ol ou para a escola% 2o que o modo como o mundo ia e o que o !a1ia #irar !ossem o !oco do seu in eresse% Es udar os seus al$os e conhecer os seus compe idores melhor do que eles pr,prios era o que !aria Dann7 ascender al3m do seu direi o de nascen(a% 2ascido em NPJJ, Dann7 5acCa7 era um dos se e !ilhos de um meeiro i ineran e e de sua esposa adoecida% Dann7 conheceu nada al3m da pobre1a, desde as suas primeiras lembran(as de quando eles le$aram as camas para !ora na esperan(a de pe#ar uma brisa, a 3 se repor ar ao :or e Ord, na @ali!,rnia% Ele, seus irmos e irms es a$am sempre descal(os e de macac;es sem camisa% 2em mesmo inham pen es de cabelo, mas usa$am almo!a(as, o ipo de esco$a que se usam em animais% Quando anda$am *un os a 3 a cidade1inha mais pr,)ima ou a 3 a escola prim"ria, os #aro os 5acCa7 sempre anda$am de cabe(a bai)a porque sabiam que no eram o bons quan o as ou ras crian(as% E se muda$am% AhB O quan o se muda$am% Era a 3poca da Arande Depresso
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e, como milhares de ou ras !am4lias em busca de empre#o, Au#us us 5acCa7 carre#a$a sua plebe por OClahoma, ArCansas, descendo a 3 o Te)as e, por !im, +ill @oun r7, onde encon raram rabalhos empor"rios em !a1endas de meeiros% <i$iam em casebres de ripas de madeira com buracos en re as !res as e nenhuma ele ricidade, e o banheiro no passa$a de um buraco no cho do lado de !ora% Se Au#us us 5acCa7 !racassasse em uma boa produ(o, o dono da erra chamaria o dele#ado e e)pulsaria a !am4lia, e eles con inuariam a $ia#em como an es, de cabe(a bai)a, aba idos% Dann7 no cresceu lendo os li$ros dos Aaro os +ard7 e de IacC London, como os #aro os bem educados da classe m3dia9 ele se alimen a$a com re$is as de !ic(o bara as% E amb3m no se espera$a que as suas irms recebessem qualquer ipo de educa(o, por isso os irmos desen$ol$eram ins in os animais e aprenderam a #anhar a $ida com elas, e !oi assim que passaram a ser chamadas de Oaquelas #aro as su*asO% Seu /nico ob*e o querido quando era #aro o era um a irador de ne#ros, que ele mon ou com um #ar!o e dois peda(os de borracha que pe#ou de uma cHmara de pneu% Ele se a!as a$a da mis3ria e da desesperan(a e passa$a horas a irando em p"ssaros, usando pedras% Ele aprendera que, sendo soli "rio, ele no eria companheiros para *ul#"-lo% Em seu mundo isolado, no ha$ia dis in(o en re a ral3 e os bem-nascidos, nenhuma LE58RA2WA DE como a#ir dian e dos seus superiores% S, ha$ia o in!ini o c3u do Te)as e o sempre presen e $en o soprando e um #aro inho desnor eado% E5 TODOS aqueles anos soli "rios, con udo, hou$e uma pessoa impor an e na $ida de Dann7 5acCa7% E ele a ama$a com uma !erocidade pr,)ima da obsesso% - Pode se ser$ir dessa or a, senhor Dann7 G Eulalie o!ereceu ao colocar o bolo de o$os no !orno% -As ma(s es a$am o doces que nem precisei *un ar a(ucar% Dann7 se ser$iu de uma bela !a ia% Em oda a San An onio, ele no conhecia ou ra mulher que !i1esse or as como Eulalie% Al#u3m come(ou a can ar OThe XelloS Rose o! Te)asO no r"dio enquan o Dann7 lia sobre o in!ar o de EisenhoSer% 2o que se impor asse com a sa/de do presiden e% O que lhe impor a$a, o que o absor$ia e !ascina$a comple amen e, era a presid.ncia% Aquilo sim era poder de $erdade% 2as mos cer as o poder presidencial poderia se ornar al#o quase inima#in"$el% E Dann7 se $ia como sendo esse homem% A can(o in errompeu seus pensamen os% 2o era uma can(o ris e, mas a re!er.ncia a uma rosa do Te)as !e1 Dann7 abai)ar o *ornal e !i ar a parede, com o #ar!o esquecido na mo% Ele a chamara daquilo% A sua rosa do Te)as% Quando !oi que no ou aquilo, que a sua me era a mulher mais linda do mundoD @om que idade ele le$an ou o olhar da mesa $a1ia da co1inha para en)er#"-la pela primeira $e1, repen inamen e no mais a sua me, mas uma !lor delicada e e!.mera, como uma rosa en re den es-de-leoD Ele inha uma $a#a lembran(a de es ar sen ado no casebre !rio, as "buas ran#endo ao seu redor, os dois irmos menores chorando em seus cai)o es, os r.s mais $elhos amon oados debai)o de uma colcha en ando se aquecer%E l" es a$a sua me, encur$ada dian e do !o#o que mal !unciona$a, me)endo em al#uma coisa, o ros o iluminado por um brilho peculiar% @laro que s, anos mais arde ele descobriria que a !ra#ilidade e a luminosidade ca i$an e se de$iam F urbeculose, e que o ros o corado no era de sa/de, mas sim de !ebre% 5as Dann7 5acCa7, na 3poca, es a$a o desesperadamen e apai)onado por ela que s, en)er#a$a a bele1a com que ela caminha$a% Deus, ela inha uma aura%%% Era como se um ipo de or#ulho queimasse como uma chama e o pro!undamen e na alma dela que no ha$ia quan idade de poeira, calor e $en o do Te)as que a apa#assem% Ela acei a$a a dor em sil.ncio, padecia a !ome sem
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quei)as, acei a$a caridade com di#nidade, e ensinou seu !ilho a encon rar $alor den ro de si, e no a andar de cabe(a bai)a% - <oc. em de !a1er al#o da sua $ida, !ilho - ela cos uma$a di1er daquele seu modo sua$e% -Seu pai no sabe ler e 3 por isso que somos pobres% 5as quero coisas melhores para $oc. e para os pequenos% Sei que odeia a escola, mas 3 isso que $ai !a1er $oc. $encer na $ida% Quando $oc. !em ins!ruo nin#u3m e chama de li)o% 2o impor a$a que are!a es i$esse !a1endo, remendando roupas ou preparando um *an ar de carne sal#ada de porco, !ei*o de corda e mela(o, ela o !a1ia com um ar de di#nidade, pensa$a o pequeno Dann7 enquan o lhe obser$a$a as mos !inas e del#adas e a cur$a delicada do pesco(o% Ela no acredi a$a na dis in(o das pessoas en re ral3 e pessoas de ber(o% GTodas as pessoas so !ilhos de Deus, Dann7 G ela di1ia em seu om doce e melodioso% G O que con a 3 o que !a1emos das nossas $idas% Era por ela que Dann7 ia F escola, caminhando descal(o por di$ersos quil6me ros para se sen ar em uma sala de aula caloren a e ser o al$o das brincadeiras dos ou ros meninos% Ele supor a$a a ins ru(o escolar por causa dela, !ica$a lon#e de encrencas por ela, sonha$a com ela% Um dia, ele *urou com pra icamen e cada inspira(o, que !aria al#o de sua $ida e $ol aria para separ"-la do !racassado e in/ il Au#us us e a acomodaria em uma casa a*ardinada e com empre#ados de cor% Ele nada sabia sobre o 2eS Deal naquela 3poca, ou sobre os esquemas #o$ernamen ais para le$ar a sa/de p/blica para as 1onas rurais em crises% Ele no sabia que os m3dicos que $inham em seus @he$role s recebiam um subs4dio pela a#.ncia #o$ernamen al chamada :SA e que ele e a sua !am4lia !a1iam par e de uma es a 4s ica% Tudo o que Dann7 sabia era que no ha$ia nada que aqueles homens de erno pre o e es e osc,pios podiam !a1er pela sua me, e que depois que Au#us us 5acCa7 no conse#uia nem mesmo pa#ar a sua pequena parcela nos honor"rios m3dicos, eles pararam de $.-la, o que !e1 com que sua me se $ol asse para os curandeiros locais com seus radicionais cha1inhos e san#rias% Aquilo no a a*udou% 2e$a$a na noi e em que ela *a1ia moribunda e Dann7 es a$a ao seu lado, so1inho% Os menores dormiam a#rupados na enorme cama de !erro encos ada na parede, onde *ornais amarelados !oram a!i)ados para ampar as !res as% O pai e dois irmos $elhos que res aram U8ecC7 !u#ira com um $endedor de equipamen os a#ricolasV inham caminhado os cinco quil6me ros que os separa$am da casa do proprie "rio das erras na esperan(a de con$enc.-lo a dei)"-los !icar duran e o in$erno% A esposa es a$a doen e, Au#us us diria ao homem, e as crian(as no inham nada para comer% 2o era hora de empaco ar os poucos per ences na caminhone e e se#uir es rada% Dann7 sen iu medo naquela noi e% 2unca an es ha$ia sen ido an o medo% Ela es a$a dei ada na cama, ossindo, a pele ardendo em !ebre% Ele se sen ara ao seu lado, se#urando-lhe a mo, enquan o ou$ia o $en o do nor e, descendo pelo Es ado para lembr"-los que, de !a o, e)is ia al#o pior do que o !o#o dos in!ernos% O *o$em Dann7 se sen ou, se#urando-lhe a mo, implorando para que ela no morresse, e re1a$a para um obscurecido Deus, que parecia no conse#uir ou$ir as preces de um #aro o com odo aquele $en o% :oi quando ele resol$eu desis ir de Deus e cuidar do assun o com as pr,prias mos% - <ou sair por al#uns minu os, me - murmurou-lhe% Em se#uida par iu para a noi e #3lida, correndo o mais r"pido que podia pela es rada recober a de ne$e% @he#ou F casa do m3dico uma hora mais arde9 ela se des aca$a nos limi es da cidade como um ornamen o de 2a al con ra um pano de !undo branco% As *anelas es a$am iluminadas e a m/sica !lu4a% Dann7 correu a 3 a por a, recos ou-se e)aus o con ra ela, e ba eu com as !or(as que lhe res a$am%

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O pr,prio dou or Simon Laddell a endeu a por a, com a pan(a #enerosa cober a por um #uardanapo de pano% - O que !oiD - per#un ou ele, olhando de cima para o #aro o mal rapilho% - 5ame es " mui o doen eB - Dann7 disse de uma $e1 s,, dese*ando poder en rar no lu#ar quen e, com m/sica a#rad"$el e aromas deliciosos% - Lamen o, #aro o respondeu o dou or Laddell% - 5as no h" nada que eu possa !a1er por ela% - O senhor precisa $irB - e)clamou Dann7% - <" para casa - disse o m3dico, !echando a por a% - Ela precisa da sua a=uda i Quando a por a !echou-se em sua cara, Dann7 ou$iu o homem di1er para ou ro ocupan e da casa que ele no $ia0

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Lamen o an o er dei)ado 2o$a Orleans%%% Dann7 !icou !ora de si% @on inuou a ba er na por a e #ri ar o 2 O 5 E D O dou or Laddell% Depois correu ao redor da casa, en ando encon rar al#uma *anela aber a, para depois $ol ar para a por a da !ren e% Ar!ou e o ar #3lido parecia cor ar seus pulm;es% As mos e os p3s es a$am dormen es9 o ros o do4a com o !rio% Ele se dei)ou cair nos de#raus da !ren e e come(ou a chorar% En o, de den ro da casa, ele ou$iu uma campainha ocando% Dann7 correu para a la eral e espiou por uma *anela% O dou or Laddell es a$a ao ele!one% Dann7 pressionou o ou$ido con ra o $idro% Ele ou$iu o m3dico di1er ao re$erendo Ioshua 8illin#s que lo#o es aria l"% 5an enha-a aquecida G ins ruiu o m3dico% G 2o parece nada s3rio, mas $ou dar uma olhada mesmo assim% Dann7 !icou de p3 com as cos as encos adas na parede ao $er o m3dico se apressar no meio da noi e, en$ol$endo um cachecol no pesco(o e subindo no @he$role pre o com a male a de m3dico na mo% Depois que o carro desapareceu na escurido e na ne$e, Dann7 sen iu a empes ade de in$erno in$adir seu corpo e che#ar ao !undo do es 6ma#o% Era como se uma bola de #elo i$esse se ins alado ali, causando-lhe uma dor remenda% Simon "addell, ele pensou ao se es!or(ar pela ne$e no caminho de $ol a para casa% Simon "addell, a men e de Dann7 repe ia sem parar con!orme ele rope(a$a nos mon es de ne$e, solu(ando e en ando $oar de $ol a para *un o da me moribunda% E na ira que crescia a cada #3lido passo dado, a men e de do1e anos chama$a por ou ro nome, reverendo Aoshua (illings, porque ele le$ara o m3dico embora, e !oi assim, quando Dann7 !inalmen e $ol ou ao casebre e encon rou o res o de !or(as para passar pela por a, que a lis a de nomes especiais come(a$a% 2omes que *amais seriam esquecidos% Sen ou-se ao lado da me, chorando e re$irando as mos, sen indo-se pro!undamen e inde!eso e sem poderes,a 3 que, per o do al$orecer, ela saiu do seu del4rio, olhou para o belo !ilho por um bre$e momen o de lucide1, passou a mo pelos cabelos claros quase rui$os e disse0 G @res(a e se*a al#uma coisa, Dann7% Em se#uida, ela morreu% Ele enlouquecera de rai$a e pesar, e s, !oi encon rado qua ro dias mais arde, com o es ilin#ue or o pela $in#an(a que ele impin#iu F 5e 2a ure1a% Au#us us 5acCa7 no conse#uiu mais con rolar o !ilho depois disso, no impor ando quan as sur as lhe desse% Quando a alma doce da me de Dann7 dei)ou o corpo dela, al#o escuro e male$olen e se apossou do dele% Ele inha do1e anos naquela 3poca - era homem !ei o% A can(o che#ou ao !im, e Dann7 $ol ou a !ocali1ar a co1inha quen e de +a1el, onde es a$a cercado de aromas de assados e das risadas !emininas $indas pela por a aber a% De onde es a$a sen ado, ele $ia no !im do corredor a sala de +a1el, onde os homens se mis ura$am Fs pros i u as, en ando !a1er suas escolhas% 2a noi e do !alecimen o de 5ar7 5acCa7, uma rela(o es ranha e comple)a de amor e odio com a mem,ria de sua me nasceu em Dann7% Ele a adorara e a decepcionara% Por an o, Dann7 cresceu acredi ando em duas coisas0 nenhuma mulher no mundo che#aria aos p3s de sua me e, assim como a sua me, odas as mulheres iriam decepcion"-lo% - Es " se sen indo bem, senhor Dann7D Al#uma coisa de errado na or aD Ele olhou para Eulalie, para o ros o suado como 3bano polido% Se#undo a escala dela de $alor humano, ela se colocara bem no !im da lis a% Ela era Ode cor pre aO% 8em, pensou ele ao erminar a or a e empurrar o pra o enquan o pe#a$a o ma(o de @amels, se aquela $elha ne#ra es a$a !adada a !icar para sempre no !im da lis a, Dann7 5acCa7 de!ini i$amen e no !icaria na ral3 branca% Um dia, os bran @ O S de ber(o o
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receberiam em suas salas de es ar e dese*ariam que ele le$asse as !ilhas para a cama% Ele mos raria para a me, mos raria a odos, que Dann7 5acCa7 era um homem de !u uro% A noi e em San An onio es a$a o quen e que era o mesmo que diri#ir em uma sopa% Dann7 e 8onner Pur$is *o#aram con$ersa !ora e pensaram em ir ao cinema, mas o lu#ar es aria quen e e a menos que um !ilme de Iohn La7ne es i$esse passando ou se i$essem uma #aro a com que se sen ar no !undo, aquilo no seria nada di$er ido% 8onner Pur$is era um ano mais no$o do que Dann7 e ainda inha espinhas% :ora re*ei ado pelo e)3rci o por er p3s cha os e era por isso que ele $endia ruim e O#aro as su*asO para os a$iadores, por $in#an(a% 8onner era uma ironia andan e0 desde mui o pequeno ele inha uma $eia cruel que nenhuma surra era capa1 de sub*u#ar, mas ele amb3m possu4a o ros o mais an#elical que podia a#raciar um ros o masculino% Tan o homens quan o mulheres encara$am 8onner por onde ele passasse9 era o pr,prio An*o Aabriel, di1iam para si, com aquele cabelo sedoso liso e loiro como a palha de milho, aqueles olhos a1uis e a co$inha no quei)o% O S O R R I S O , T O D O S declara$am, era de !a1er mila#res, e amb3m inha lindas mos, como as de uma mulher% Apesar de a sua repu a(o ser conhecida naquela par e de San An onio - odos sabiam o que ele inha !ei o com o pobre cachorro $elho de :red 5ac5urph7 G, as pessoas no conse#uiam des#os ar de 8onner Pur$is, por ele ser t/o &onito. 5o i$o pelo qual os a$iadores con!ia$am nele e lhe en re#a$am um bom dinheiro quando no precisa$am% 2o en an o, assim como Dann7, 8onner *" superara a !ase de esquemas med4ocres% Anda$a inquie o% San An onio, de repen e, ornara-se pequena demais, e ele es a$a !icando #anancioso% De qualquer !orma, a noi e es a$a quen e e eles no inham nenhum des ino em men e, por an o compraram uma #arra!a de IacC Daniels e se#uiram para a cidade na caminhone e $elha de 8onner% Pensa$am em ir a 3 uma das cidades !ron eiri(as, onde podiam apanhar uma pros i u a me)icana por apenas um d,lar% Por3m, no meio do caminho na es rada, depararam-se com U 5 A < I S e O que !e1 8onner pisar !undo no !reio% Ora, ora, Dann7% D. uma olhadinha lo#o ali% Dann7, endo acabado de dar um #ole na bebida amar#a, passou o dorso da mo na boca e olhou pela *anela aber a% Ali, cerca de cem me ros para !ora da es rada, no meio de um descampado, ha$ia uma enda E 2 O R 5 E , T O D A iluminada, mais parecendo um #i#an e bolo de ani$ers"rio no meio da noi e escura do Te)as% +a$ia mui os carros es acionados ao redor dela, e para os dois #aro os de San An onio, parecia que cen enas de pessoas en ra$am na enda enquan o um ,r#o escondido oca$a o hino #ospel F " h e n ; h e S a i n t s Go .arching inF. Ora essa G comen ou Dann7 bai)inho% 2unca !oi a um desper ar reli#iosoD - per#un ou 8onner, *" alcan(ando a ma(ane a% - 5inha me me le$ou para al#uns quando eu era pequeno% Um $erdadeiro espe "culo, isso 3 o que soB -<amos dar uma olhada% Sen aram-se no banco dos !undos que ran#eu e amea(ou desmoronar debai)o do peso de an a #en e% A enda es a$a abarro ada a 3 as paredes de lona, com pessoas de p3 e, oda a $ol a e nos !undos, abanando-se, com as roupas escuras suadas permeando a emia com o odor pun#en e de corpos su*os do meio de $ero%

O re$erendo inha o ma#n4!ico nome de 8ill7 8ob 5a#dalene, e $es ia um erno branco creme com uma #ra$a a de coSbo7, e ele cuspia !o#o e en)o!re sobre a sua con#re#a(o suaren a%
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2o !oi uma reunio memor"$el, no que se re!eria ao po encial de um desper ar reli#ioso% 5as 8ill7 8ob 5a#dalene conhecia o ne#,cio, ele sabia para que as pessoas se dispusessem a se separar do seu dinheiro, primeiro eria de !a1.-las emer o !o#o e erno do in!erno e, depois, con$enc.-las de que, com a sua in er$en(o, o Senhor poderia poup"-las% A mensa#em subliminar era ODeus pode ser subornadoO% E !unciona$a% Ao !im da sesso, 8ill7 8ob 5a#dalene !e1 aquelas pessoas ba erem palmas e se balan(ar e es a$am o a emori1adas pelos pecados come idos que, quando as ces as cole oras !oram passadas, d,lares e pesos en ra$am nelas e as pessoas acredi a$am que 8ill7 8ob 5a#dalene inha, de !a o, al#uma in!lu.ncia com Deus% :oi duran e a cole a que Dann7 e$e sua id3ia brilhan e% O lu#ar era um caos absolu o, com a irm +allie ba endo nas eclas do ,r#o e o irmo 8ud condu1indo a con#re#a(o no ORocC o! A#esO e al#uns pen ecos aiS se re$irando nos corredores e a#arelando em di$ersas l4n#uas% Por isso, Dann7 se le$an ou, irou o chap3u de $aqueiro e come(ou a pass"-lo desin eressadamen e pela !ileira% Quando 8onner $iu o que ele es a$a apron ando, ele amb3m irou o chap3u e passou pela ou ra !ileira% 2o se arriscaram a serem mui o #ananciosos com receio de serem !la#rados% 5as com an as pessoas de p3 e balan(ando os bra(os e correndo a 3 8ill7 8ob 5a#dalene para serem aben(oadas, bem, nin#u3m no aria dois rapa1es saindo de !ininho pela enda com os chap3us pressionados con ra o pei o% - Irr"aaB - e)clamou 8onner ao correrem para a caminhone e% - Apos o como conse#uimos cinquen a d,lares !"cil, !"cil% Dann7 #ri ou e comemorou enquan o abria a por a para se *o#ar para den ro% Despe*ou o con e/do do chap3u no banco e come(ou a con ar enquan o 8onner li#a$a o carro e come(a$a a $ol ar para a es rada% Quando ou$iram uma e)ploso e sen iram a caminhone e oscilar, per#un aram-se o que os eria a in#ido% Quando a se#unda e)ploso !e1 a !ren e da caminhone e a!undar e eles perceberam que os pneus es a$am sendo al$e*ados, 8onner e)clamou0 - Iesus @ris oB - e mer#ulhou debai)o do console% Dann7, assus ado, olhou adian e, em meio F poeira e ao pedre#ulho que se assen a$am, ha$ia uma !i#ura que se apro)ima$a dos !ar,is% E r a 8 i l 5a#dalene, l 7 8 o b e ele mira$a dire o na cabe(a de Dann7% 5ui o bem, moleques - ele disse de modo arras ado% Saiam *" da4% 8em de$a#ar1inho% Dann7 es a$a assus ado demais para se mo$er, e 8onner inha urinado nas cal(as% Saiam de$a#ar, eu disseB O que enho de !a1er para que os cabe(as de $en o me ou(amD Len a e cuidadosamen e, os rapa1es sa4ram da caminhone e e olharam o cano da espin#arda do re$erendo com as mos para o al o% 8ill7 8ob 5a#dalene olhou a en amen e para o ros o de Dann7% E depois, quando $iu as cal(as de 8onner, abai)ou a arma, balan(ou a cabe(a e disse0 5eeerdaB <oc.s dois, $enham para o meu escri ,rio% O escri ,rio nada mais era do que um 6nibus $elho com U 5 A P L A @ A 2 A la eral que di1ia0 8ILLX 8O8 5AADALE2E TRAM IESUS% L" den ro es a$a quen e e !3 ido, su!ocan e com o odor de suor e de u4sque% Enquan o os rapa1es subiam na !ren e de 8ill7 8ob 5a#dalene e sua espin#arda, eles $iram a mul ido come(ar a se re irar ao som de OAma1in# AraceO @aramba - disse 8ill7 8ob 5a#dalene, dei)ando de lado a A ' M A - 7 4 c.s dois en$er#onhariam o pior dos $i#aris asB Sen em, os doisB G<e*a bem, senhor 5a#dalene G 8onner come(ou% G 2,s de$ol$emos o dinheiro% S, es "$amos brincando%

O re$erendo suspirou de 3dio e se sen ou #emendo em uma pol rona% Abriu a #a$e a de bai)o da escri$aninha que es a$a acomodada a r"s do banco do mo oris a e re irou uma #arra!a de u4sque% 5as s, ser$iu um copo% G<oc.s, amadores, se acham mui o esper os, no 3D G comen ou depois de secar o copo em um #ole s,% G 2o sabem que esse 3 o #olpe m a i s $ e l h o desde que a serpen e deu a ma( para E$aD Acha que eu no percebi $oc.s assim que en raram na endaD Em um p/blico cheio de ne#ros e me)icanos e brancos pobres, l" $.m dois branquelos arrumados s, pensando em encrenca% <oc.s me decepcionaram, #aro os% @he#uei a pensar que seriam mais ori#inais% 8onner e Dann7 se me)erem pouco F $on ade% Eis o que enho a lhes oferecer disse 8ill7 8ob 5a#dalene depois de acabar com o se#undo copo% Querem um empre#oD - Empre#oD - repe iram em un4ssono% - T empre#o% Trabalhando no meu espe "culo% Preciso de claque no meio da pla eia% Desde que a irm Luc7 e o irmo Abner !u#iram *un os no m.s passado, a minha recei a $em caindo% Sabem o que 3 a claqueD Os dois balan(aram as cabe(as ne#a i$amen e% En o o re$erendo e)plicou como a sua opera(o !unciona$a% E enquan o ele !ala$a, abria uma ces a da qual ira$a uns sandu4ches - rosbi!e #rosso, mos arda e oma e -, um pouco de #alinha !ri a !ria e !a ias de bolo de o$os% Ele di$idiu a comida com os rapa1es, que de$oraram udo a$idamen e% 5as ele no o!ereceu u4sque% - Es ou no ramo da pro e(o - e)plicou 8ill7 8ob 5a#dalene% - Primeiro, lembro as pessoas que Deus es " bra$o com elas, que Deus ano ou na a#enda que de$e esma#"-las assim que hou$er uma brecha% Em se#uida, eu dou a en ender que enho al#uma cone)o especial com Deus, como se ele me ou$isse% Por !im, dei)o escapar que, por uma pequena quan ia, eu posso sussurar al#umas pala$ras para Deus em de!esa delas% 2unca !alha% Eles $eem F minha enda como pecadores assus ados e saem sen indo-se comple amen e ranquili1ados% Ele pe#ou uma co)a de #alinha *" sem carne, *o#ou-a pela *anela e $ol ou a encher o copo% - 8em, e udo !unciona assim% Eu saio com es e 6nibus e che#o a uma cidade1inha qualquer onde !a(o um acordo com os pas ores locais% Pela me ade da minha recei a, eles concordam em !echar pro$isoriamen e as pr,prias i#re*as e inci am o po$o a me procurar% Dessa !orma, odos !icam !eli1es% Eu recebo pa#amen o, os pas ores !icam com uma par e, e o po$o 3 ali$iado momen aneamen e da ira di$ina% Dese*ando er um re!ri#eran e #elado para !a1er o sandu4che descer, Dann7 disse0 - Onde en ramos nissoD - Preciso de uns in!il rados na pla 3ia, para meio que !a1er as coisas andarem% T de pra)e er um in!il rado para cada &' pessoas, mais ou menos% Quando !a(o um sinal combinado, $oc. inci am as pessoas a ba erem palmas% Quando !a(o ou ro sinal, $oc.s se le$an am e #ri am aleluia% 2a hora em que a ces a da cole a 3 passada, $oc.s *" os animaram an o que eles li eralmen e es$a1iam os bolsos - 8ill7 8ob 5a#dalene se recos ou e arro ou% - En o, o que me di1emD 3 o nosso percen ualD Percen ualD G 8ill7 8ob 5a#dalene *o#ou a cabe(a para r"s e #ar#alhou% G Pelos sinos do in!erno, rapa1esB A sua percen a#em 3 que no $ou procurar o dele#ado para pres ar quei)a do que !i1eram ho*eB Depois que eu arrancar as bolas de $oc.s com um iroB Ele se calou por um se#undo, pali ando os den es e a$aliando os dois rapa1es% Ele pensa$a em como as mo(as sempre colabora$am mais na ces a de cole a quando acredi a$am que ha$eria uma possibilidade de S E R E 5 A P R E sen adas a Iesus por #aranh;es bem apessoados como aqueles dois% 2ada como a boa e $elha masculinidade e)ana para condu1ir as mo(as ao Senhor, ele pensou%
17')

Qual

@inco por cen o da renda - decidiu ele% - Di$idido en!re &oc2s dois. Al3m disso, podem $ia*ar no 6nibus e comer de #ra(a% Tenho um ro eiro que $ai da Louisianna a OClahoma% As possibilidades, meus !ilhos, so in!ini as% O que me di1emD 8onner olhou para Dann7 e os dois rocaram um sorriso%
-

2aquela manh ela os alimen ara com presun o !ri o e biscoi os aman ei#ados% E a#ora ela ser$ia enormes i#elas de chilli com po de milho e lei e !resco% Dann7 deu seu sorriso especial, !i ou-a de cima a bai)o com seu olhar lHn#uido e disse com sua$idade0 Que coisa, dona% 2in#u3m prepara chilli como uma bela e)ana% Essa 3 a $erdadeB Ele olhou por cima da mesa e piscou para 8onner% Os dois a i$eram na noi e an erior - os r.s *un os na mesma cama% Lo#o depois de se unirem a 8ill7 8ob 5a#dalene em seu circui o de pre#a(;es, os dois rapa1es de San An onio descobriram que, em mui!os desses lu#ares isolados, esposas de !a1endeiros ansia$am por um pouco de e)ci a(o% @om maridos e)aus os por rabalharem nos campos o dia in!eiro, ou %or serem mui o amarrados pelas con$ic(;es reli#iosas, mui as esposas encon ra$am uma $"l$ula de escape naqueles belos *o$ens que podiam ser coa idos a fa#er qualquer coisa% 2a noi e an erior, aquela *o$em esposa de um %rodu!or de al#odo que es a$a lon#e, em Abilene, quis er Dann7 e 8onner den ro dela ao mesmo empo% :oi uma no$idade para Dann7, e ele decidiu que #os a$a% Al3m disso, encon raram uma no a de de1 d,lares sobre o pra o de cada um pela manh% - T uma pena que no possam !icar um pouco mais - disse ela, ra1endo uma *arra de lei e #elado% Dann7 se recos ou na cadeira e lhe lan(ou o mais doce dos sorrisos% Aquela esposa de !a1endeiro era duplamen e alen osa9 no s, era uma #a a sel$a#em na cama, como amb3m o que punha na mesa era quase o bom quan o o que Eulalie !a1ia% Lo#o depois de se *un arem ao #rupo de 8ill7 8ob 5a#dalene um ano an es e depois de passarem rapidamen e na casa de 8onner para *un arem seus per ences sem nem mesmo dar adeus F senhora Pur$is, os dois ami#os descobriam que no inham necessidade de dormir no 6nibus !3 ido com a irm +allie, o irmo 8ud e o re$erendo% Em oda cidade por onde passa$am, ha$ia uma compe i(o para $er quem eria a honra de alimen ar e le$ar para a cama os dois rapa1es% O re$erendo no se op6s quando $iu para que lado o $en o sopra$a% :oi e)a amen e como ele inha ima#inado0 *o$ens e belos rapa1es como aqueles, cheios de si, eram o melhor ipo de chamari1 que *" e$e% Quase imedia amen e a renda no urna aumen ou% @om 8onner e Dann7 passando pelos corredores, sorrindo de modo a derre er cora(;es e inci ando as pessoas a lou$arem a Deus, as pessoas pareciam se separar de suas no as com mais !acilidade% E en o, em uma noi e nos limi es de Aus in, com 8ill7 8ob 5a#dalene passando mal com al#o que comera, Dann7 decidiu e)perimen ar essa coisa de pre#ar e descobriu que era in!ini amen e melhor que o re$erendo% Sua ener#ia e ma#ne ismo na urais emanaram por sobre as cabe(as da con#re#a(o e eles es a$am em suas mos em ques o de minu os% Ele e)ibiu seu discurso no palco, en re#ou-lhes se)o, carisma e dana(o do in!erno, e, naquela noi e a renda !oi maior do que nunca% Quando erminou, Dann7 escolheu sua acompanhan e em meio F mul ido de mulheres procurando aconselhamen o pri$ado em seu 6nibus% :oi por essa 3poca que 8onner su#eriu que eles no precisa$am da irm +allie e, do irmo 8ud% A!inal, pra icamen e odas as i#re*as das cidades inham ,r#os, e em quase odas as cidades as or#anis as eram mulheres% E como seria considerado uma honra ocar para os desper ares reli#iosos de 8ill7 8ob 5a#dalene, no eriam de pa#ar% Os rapa1es conse#uiram con$ercer 8ill7 8ob 5a#dalene a abandonar os $elhos +allie e 8ud em Shre$epor depois que lhe mos raram no papel quan o seus lucros seriam maiores sem os dois%

Ainda assim, isso no bas a$a% Enquan o passa$a o po na i#ela e di1ia Osim, senhoraO para uma or a de ma(, Dann7 $ol ou a pensar% Ul imamen e, $inha-lhe F men e com bas an e !reqb.ncia o !a o de que no es a$am a in#indo o po encial o al deles% Todas as noi es, em odas as cidades, era a mesma coisa% 8ill7 8ob 5a#dalene cuspia o !o#o e o en)o!re sobre as cabe(as da con#re#a(o a errori1ada, en o os belos 8onner e Dann7 com habilidade passa$am en re eles para cole ar o dinheiro% O problema era que no eram nada especiais% 2a $erdade, eram mui o parecidos com qualquer #rupo de desper ar reli#ioso a ra$essando o sul% Al#umas $e1es Dann7 !oi $er o que os ou ros anda$am !a1endo%<ira uma O$ir#emO pouco $es ida se re orcendo en re cobras9 um pre#ador de se e anos de idade em um smoCin# em minia ura branco9 pessoas sendo curadas por meio da !3, abandonando cadeiras de roda9 ba ismos de imerso o al e assim por dian e% Parecia-lhe que odos inham um ruque especial% E era e)a amen e o que ele e 8onner precisa$am para se#uir adian e% De ou ro modo no seriam mais do que um espe "culo% em meio a an os ou ros% 2o que Dann7 es i$esse reclamando% Unirem-se a 8ill7 8ob 5a#dalene !ora uma id3ia in eli#en e% Isso o irara de San An onio, a!as ando-o dos a$iadores e das mere ri1es9o !i1era cair na es rada e se#uir em !en e para $er como era o mundo9 dera-lhe no$os lei os e no$as parceiras quase odas as noi es9 e o alimen ara e lhe pro$era com dinheiro a 3 que ele i$esse planos para o !u uro% Porque uma coisa era cer a, Dann7 no !aria aquilo pelo res o da $ida% 8as a$a olhar para 8ill7 8ob 5a#dalene% @inquen o, no m4nimo% Um nin#u3m mo$ido a u4sque que morreria na mediocridade% Aquilo no ser$iria para Dann7 5acCa7% :inalmen e, ele e)perimen ara o sabor de con rolar uma mul ido, de manipul"-la, de !a1.-la dan(ar con!orme a sua m/sica% E endo e)perimen ado uma $e1 esse poder, ele queria e)perimen ar ainda mais% Lamen o, dona, mas acho que no podemos !icar - respondeu empurrando o pra o% G O re$erendo disse que precisamos es ar em Ta)arCana a 3 o !im do dia% - Ah, uma pena - replicou ela% Ele !i ou o raseiro dela por r"s do $es ido *us o es ampado - o mais per!ei o raseiro que ele *" inha $is o% S, de pensar na noi e an erior *" !ica$a e)ci ado% Quando olhou para 8onner do ou ro lado da mesa, Dann7 percebeu que o ami#o es a$a pensando a mesma coisa% E sorriram um para o ou ro% Diabos, *" !i1eram an es, noD Embebedaram o $elho 8ill7 8ob 5a#dalene a pon o de eles erem de pernoi ar mais uma noi e% @omo da $e1 em que as #.meas quase os su#aram em Lichi a :alls% Dann7 !icou dolorido por quase uma semana depois daquilo, mas $aleu a pena embria#ar 8ill7 8ob 5a#dalene !a1endo-o dormir por r.s dias se#uidos enquan o Dann7 e 8onner apro$ei a$am as irms 5ac!ee% Depois de a#radecerem a esposa do !a1endeiro e sa4rem pela por a dos !undos, Dann7 murmurou para 8onner0 - Que al irmos para a cidade para comprar uma #arra!a para o $elho 8ill7 8obD L" pela meia-noi e, quando os r.s es a$am dei ados, nus, suados e en rela(ados na cama dela, !oi que a id3ia $eio a Dann7% 2o precisamos mais de (ill% (o& .agdalene. Os rapa1es #anharam empo e esperaram a 3 o !im do $ero quando es i$essem so1inhos na lon#a es rada% Ondas de calor subiam do as!al o escaldan e9 po(as de mira#ens de "#ua se es endiam como pra a derre ida no deser o% 2ada a no ser arbus os por quil6me ros de dis Hncia, uma pereira espinhen a, o !ra#elo do oes e do Te)as% Es a$am sin oni1ados em uma es a(o que oca$a O+ear breaC +o elO daquele no$o can or chamado El$is Presle7% E o re$erendo 8ill7 8ob 5a#dalene cur ia mais uma ressaca% Ele no $inha passando bem nos /l imos meses% Sua sa/de parecia piorar
17')

rapidamen e% Ele no sabia o que !aria sem aqueles dois, que se preocupa$am an o com sua sa/de e eram o bons com ele e sempre lhe compra$am uma #arra!a% - Ei - chamou 8onner do !undo do 6nibus%G O que sabem dessa cidade OdessaD I" es e$e l" an es, 8ill7 8obD 5as o re$erendo es a$a ocupado demais se#urando a cabe(a% 5ais uma $e1, no pre#aria naquela noi e% Dann7 o !aria em seu lu#ar% 5as es a$a udo bem% Ainda que 8ob 5a#dalene no admi isse para os rapa1es,Dann7 era melhor pre#ador das pra#as do in!erno do que ele *amais !ora% E ele era o boni o, lan(ando aquele sorriso malicioso e se)7 para o p/blico% 2o ha$ia como ne#ar - o #aro o ra1ia papel-moeda% Ei G disse Dann7 de repen e% G Sen iram issoD O qu.D - per#un ou 8onner% 2o sei%%% G Dann7 !ran1iu o cenho e se#urou o $olan e com mais !irme1a% -Tem al#uma coisa errada% Pode ser um pneu G disse 8onner, indo para !ren e e inclinando-se para espiar, en re Dann7 e o re$erendo, a imensa es rada dian e deles% I" !a1ia horas que no $iam um carro sequer% 5elhor parar para olhar G sen enciou Dann7, diminuindo a $elocidade e le$ando o 6nibus para o acos amen o% :ique aqui, 8ill7 8ob - 8onner disse quando sa4ram% - Es " quen e demais aqui para $oc.% 5as quando ele os $iu parados, olhando para bai)o, acendendo os ci#arros e balan(ando as cabe(as, 8ill7 8ob precisou sair para $er o que es a$a errado% E ele descobriu e)a amen e o que es a$a errado assim que O S R A P A M E S subiram de $ol a no 6nibus, di1endo que pe#ariam o macaco e al#umas !erramen as e, em $e1 disso, deram par ida e !oram embora% 8onner e Dann7 o obser$aram pelo espelho re ro$isor, uma !i#ura pequena e desnor eada, !icando cada $e1 menor con!orme eles aumen a$am a $elocidade% Um $elho sem camisa, sem chap3u e meio b.bado sem nenhuma "#ua no meio do deser o impiedoso% Irr"aaB G e)clamou 8onner% Es amos por con a a#ora, #aro oB G e)clamou Dann7 ao a!undar o p3 no acelerador pela es rada com o 6nibus de placa 8ILLX 8O8 5AADALE2E TRAM IESUS em dire(o ao que ele sabia que seriam coisas melhores%

N`

+oll7Sood, @ali!,rnia0 fP'` I \ : A M I A T R Z S A 2 O S que Rachel $i$ia como 8e$erl7 +i#hland, rabalhando na Eddie]s Ro7al 8ur#ers e morando na penso respei "$el na @heroCee, an es de perceber que, a !im de er uma $ida no$a, no bas a$a apenas rocar de nome% Ela eria de mudar o ros o amb3m% 2o que al#uns dos seus no$os ami#os, em pala$ras ou a(;es, lembrassem-na de sua apar.ncia simpl,ria% Eles en)er#a$am a ra$3s do in!eli1 arran*o da carne e dos ossos e $iam o esp4ri o #en il de uma #aro a paca a que cer a noi e aparecera do nada, e que lhes era leal desde en o, que no con$ersa$a mui o, e cu*o passado era um mis 3rio e quem, acima de udo, em r.s poucos anos, rans!ormou a lanchone e de Eddie em um sucesso% 2o dia em que 8e$erl7 apareceu para rabalhar, h" r.s anos,para limpar o cho, la$ar pra os e es!re#ar panelas, Eddie lhe o!ereceu uma re!ei(o #r" is, e ela o surpreendeu di1endo bai)inho0 - Es e hamb/r#uer no 3 mui o bom% Ele ainda no es a$a acos umado com a sua hones idade - no es a$a acos umado F hones idade de nin#u3m G, por isso respondeu indi#nado0 - Se no #os a da minha comida, pode comer em qualquer ou ro lu#ar% 5as em $e1 de se desculpar ou man er o bico !echado, a #aro a insis iu em di1er sua$emen e0 G Sei do que o seu hamb/r#uer precisa% E e$e a aud"cia de se le$an ar do balco, en rar na co1inha e pe#ar a sua carne preparada da #eladeira e me'er nela% Eddie era um mis o de !/ria e disposi(o para dispens"-la imedia amen e, mas amb3m es a$a curioso quando $iu a mo dela $oar para a #rade de emperos, pe#ando la as e *arros, com os dedos rabalhando des ramen e, o ros o em concen ra(o% De1 minu os mais arde, quando ele mordia o hamb/r#uer melhorado, suas papilas #us a i$as lhe disseram que aquele era o seu dia de sor e% Ele usa$a carne mo4da de se#unda, mas os emperos da menina a orna$am um !il3 de primeira, e, em se#uida, quando 8e$erl7 amb3m lhe ensinou o se#redo de acrescen ar =alapenos picados nas !ri as, o res o !icou no passado% Eddie o!ereceu os no$os hamb/r#ueres aos policiais, Fs pros i u as e aos a ores desempre#ados que eram seus !re#ueses habi uais, e recebeu cr4 icas mara$ilhosas% En o, se#uindo a su#es o de 8e$erl7, ele redu1iu de1 cen a$os em cada por(o, sumiu com os pra os, en$ol$endo os hamb/r#ueres em papel man ei#a, e a rea(o dos !re#ueses !oi !enomenal% A no$idade correu de boca em boca e as pessoas come(aram a aparecer% Em pouco empo, no s, o po$o local se delicia$a com os Ro7al 8ur#ers, na lanchone e simples e sem a ra i$os, como as pessoas $inham de San a 5onica, Pasadena e mesmo da $i1inha 8e$erl7 +ills para $er o que era odo aquele al$oro(o% En o, Eddie e$e a id3ia de criar uma *anela para quem es a$a de passa#em, e lo#o incremen aram os ne#,cios% As
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pessoas passa$am diri#indo, compra$am o Ro7al 8ur#er em saquinhos, e sa4am para as praias, mon anhas ou o deser o para sabore"-lo% A no$idade se espalhou% Por isso, Eddie es a$a e)pandindo a lanchone e para o erreno do $i1inho, endo adquirido o seu pon o, e es a$a pensando em abriri uma !ilial na cidade em !ranca e)panso no <ale de San :ernando% Ele de$ia udo isso a 8e$erl7 +i#hland% 5as ela no capi ali1a$a os seus elo#ios como qualquer ou ra #aro a !aria, e)i#indo dinheiro ou cr3di o pelo seu sucesso% Ela simplesmen e lhe disse que !ica$a con en e, com seus modos enlouquecedoramen e reser$ados, sem sorrir, por3m sempre sincera ao di1er que es a$a !eli1 por ele% E ainda que Eddie sempre ima#inasse sobre a $ida e o passado dela, sobre o qual ela se recusa$a a discu ir, sobre o sil.ncio em que ela parecia $i$er, sobre a sua reser$a e o !a o de ela nunca acei ar os con$i es para *an ar com ele e La$erne, e do modo como e$i a$a !a1er ami#os, a maneira como nunca dei)a$a que a ocassem - e, embora es i$esse curioso quan o ao seu nome, que era o mesmo do cru1amen o dian e da sua lanchone e -, ele *amais a pressionou% Ela era paca a, rabalhadora, leal e nunca, naqueles r.s anos, !al ara um dia sequer de rabalho ou lhe !e1 qualquer ipo de e)i#.ncia% 2o ha$ia nada, absolu amen e nada que ele no !i1esse por ela% - :3riasD - disse ele% G Perdeu o *u41oD I" no damos con a do *ei o como es o as coisasB Eu enho de en re$is ar no$as #ar(one es, La$erne precisa de a*uda para man er os r.s olhos a en os naquela equipe de rabalho, e uma re$is a quer !a1er uma ma 3ria sobre n,s% E $oc. quer !3riasD 8er$el7 es a$a acos umada aos modos bomb"s icos de Eddie% Ele $inha e $ol a$a como $en os de San a Ana - quen es e inesperados e desa#rad"$eis, mas ransi ,rios, ima eriais, dei)ando pouca coisa para r"s, a no ser poeira% - 2o irei !3rias nesses r.s anos G obser$ou ela a en amen e% - E quem irouD - ele se $irou da #relha e a encarou% Ela no era mais a OpequenaO 8e$erl7, no ou% Tr.s anos da sua culin"ria inham acrescen ado carnes Fqueles ossos e #ra$e os G isso, e um pouco da na ure1a% 8er$el7 inha cur$as a#ora, e a medida cer a de ac/mulo nos lu#ares cer os% Ele !la#rou di$ersos !re#ueses olhando mais do que uma $e1 para ela% Uma pena o seu ros o% - En o, para onde pre ende ir nessas ais !3riasD - S,%%% sair daqui - respondeu ela, em sua maneira cos umeiramen e eni#m" ica% Eddie aprendeu no decorrer dos anos que ob er in!orma(;es de 8er$el7 era como conse#uir se)o com La$erne% Era melhor esperar sen ado% - Por quan o empoD - Tr.s meses% Ele lar#ou a esp" ula% A #aro a inha perdido o *u41o% Sem um pin#o de d/$ida% - Desculpe, menina G disse ele% G 5as no posso !icar sem $oc. por an o empo% - Pre!ere !icar sem mim para sempreD Isso o !e1 pensar% Em odo o empo em que es a$am *un os, Eddie nunca a $iu ques ionar suas ordens% Ela era rabalhadora e obedien e, e nunca reclama$a% Ou$i-Ia desa!i"-lo naquela $o1 ranquila era o mesmo que a declara(o de #uerra $inda de qualquer ou ra pessoa% Ele mirou aqueles olhos cas anhos eni#m" icos, olhos que #uarda$am se#redos - al#uns deles err4$eis, ele suspei a$a - e pensou por um ins an e% En o ele concluiu0 de$ia ser al#o que ela simplesmen e inha de !a1er% - @ome(ando a par ir de quandoD - cedeu ele por !im% 2o sei ainda% 5as eu in!ormo assim que souber% -<ou sen ir sua !al a, menina - ele disse bai)inho% Ele pensou que com isso ela !osse abra("-lo% 5as claro que no% 5esmo que, por $e1es, ele achasse que 8e$erl7 !osse capa1 de al#o impulsi$o assim, de !a1er o que qualquer pessoa !aria na mesma circuns Hncia, ela sempre se con inha% 2unca oca$a nin#u3m, e nunca dei)a$a que a ocassem%
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Eddie G disse ela, e $ol ou ao rabalho de preparar a sua mis ura secre a de condimen os% Os primeiros m3dicos que ela procurou eram cl4nicos #erais que, com unanimidade, disseram que no ha$ia nada que pudessem !a1er% Depois ela marcou hora com cirur#i;es e supor ou as a$alia(;es minuciosas do seu ros o, s, para que lhe dissessem a mesma coisa0 - O nari1, al$e1 - odos concordaram% - 5as $oc. sempre er" esse quei)o% Ela descobriu que somen e um especialis a poderia a*ud"-la% En o ela percorreu dili#en emen e as p"#inas amarelas e passou a procurar por cirur#i;es pl"s icos% Poucos se in eressa$am nela assim que ela in!orma$a que no inha nem dinheiro, nem se#uro de sa/de9 um deles su#eriu es ar dispos o a rabalhar nela, caso ela rabalhasse nele como !orma de pa#amen o% 8e$erl7 passou a en ender que a bele1a, ou pelo menos uma apar.ncia consider"$el, era pri$il3#io dos ricos% 5as ela no se dei)aria desanimar% Sen ada dian e do espelho na penso da irm de Eddie e analisando seu ros o, ela se lembra$a de uma das /l imas coisas que Dann7 5acCa7 inha lhe di o0O<oc. era uma esquisi a, RachelO% 8em, ela *" al erara par e daquela !rase - seu nome% Por cer o seria apenas uma ques o de empo mudar o res o% 2o en an o, oi o semanas de busca - ra!e#ando horas pelo ranspor e p/blico de L%A% para che#ar a consul ,rios ermos de m3dicos que aca$a $am simplesmen e meneando a cabe(a, e repe indo para Eddie que as suas !3rias come(ariam lo#o - no produ1iram resul ado% Ela no es a$a nem um pouco mais per o do que no dia em que come(ou a sua busca% Ainda assim, isso no desencora*ou a de erminada 8e$erl7% Quan o mais imposs4$el seu ob*e i$o, mais eIa se es!or(a$a para alcan("-lo, cada no$o dia aumen a$a cada $e1 mais a sua de ermina(o% Ela iria mudar o ros o% E, en o, em uma cer a manh de maio, quando o empo ainda es a$a meio !resco e o morma(o ainda no inha iniciado o cerco do $ero, 8e$erl7 es a$a de p3 ao lado da "bua de cor e, mis urando os condimen os de sua recei a especial para o Ro7al 8ur#ers do Eddie enquan o ou$ia o r"dio% O no ic4ario di1ia que EisenhoSer en$ia$a soldados paraquedis as para Li le rocC, os russos lan(a$am uma coisa chamada Spu niC e um pilo o chamado Iohn Alenn rompia o recorde de $elocidade em um a$io a *a o% - E a#ora, o no ici"rio local%%% G o rep,r er anunciou% Enquan o 8e$erl7 es a$a para acrescen ar es ra#o, man*erico e s"l$ia F cebolinha picada, anunciaram que uma es rela de cinema inha se en$ol$ido em um aciden e espe acular na au oes rada Pasadena, e !ora le$ada para o +ospi al Rainha dos An*os% - O dou or Se7mour Liseman, o m3dico respons"$el pelo caso, con ou F ?:L8 que a senhori a 8in!ord so!reu !erimen os subs anciais no ros o e que ela ha$ia sido es abili1ada e seu es ado *" no era mais cr4 ico% A senhori a 8in!ord, que $enceu um Oscar por sua a ua(o espe acular em 0osas Desesperadas no ano passado, necessi ar" de cirur#ia recons ru ora e) ensi$a, se#undo o dou or Liseman, que 3 cirur#io pl"s ico% E a#ora, o no ici"rio espor i$o% Isso sim 3 que 3 no 4ciaB Os Dod#ers do 8rooClin es o se mudando para Los An eles... 5as 8er$el7 no pres ou a en(o ao res o% I" es a$a consul ando as p"#inas amarelas% Se7mour Liseman, descobriu ela, inha um consul ,rio em 8e$erl7 +ills, uma cidade que, apesar da pro)imidade com +oll7Sood - e apesar de que a Es rada 8er$el7 @an7on, a rua em que se locali1a$a a lanchone e, dar $ol ar e acabar erminando em 8e$erl7 +ills acima do conhecido 8ule$ar Sunse - 8er$el7 nunca inha $isi ado% Ela li#ou para marcar uma hora, dispon4$el somen e para dali a dois meses - o dou ro Liseman era mui o procurado% Apro)imou-se de Eddie, que preenchia um pedido de carne, e disse0 - As minhas !3rias come(aro em K de *ulho pois ela inha cer e1a que o dou or Liseman acei aria o seu caso%
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Obri#ada,

8e$erl7 nunca ha$ia es ado em um consul ,rio como aquele% A mob4lia era de couro polido e de mesinhas delicadas com perninhas !inas de !erro, com ar e moderna nas paredes, e re$is as que ela s, $ia nas !arm"cias, mas que, no en an o, nunca inha dinheiro para comprar% A recepcionis as no parecia ser en!ermeira9 no usa$a uni!orme, mas es a$a mui o bem $es ida% E a /nica pacien e na sala de espera era uma mulher $es ida com um casaco de mar a% Em pleno m.s de *ulho% 8e$erl7 preencheu um !ormul"rio solici ando seu his ,rico m3dico - pais0 !alecidos9 #es a(;es0 nenhuma - e se sen ou para esperar% Uma hora e meia depois, ela !oi chamada% 2o ha$ia uma sala de e)ames assus adora no consul ,rio do dou or Liseman% 8e$erl7 !oi le$ada a um escri ,rio con!or "$el que, em compara(o com a sala de es ar impec"$el, es a$a omada de odo ipo de ob*e os, e sou$enires es a$am colocados de qualquer !orma em pra eleiras - es a ue as de m3dicos !ei as de cas anhas e ecido, !i#uras de cerHmica de cirur#i;es ao lado da mesa de opera(;es, placas de madeira en alhadas com a pala$ra Oobri#adoO e assim por dian e% Presen inhos e) ras de pacien es A A R A D E @ I D O S % 8e$erl7 *" es a$a se per#un ando que ipo de presen e e) ra poderia dar, quando ele en rou no escri ,rio% 5ui o bem, senhori a +i#hland G disse ele ao se sen ar na cadeira a r"s da escri$aninha%G<e*o em sua !icha que quer que eu Oconser e o S E U R O S T O B, como bem escre$eu aqui% O que, e)a amen e, #os aria que eu !i1esseD Quero que mude o meu ros o% Ele a !i ou% Ela se sen a$a r4#ida, ere a na cadeira, as mos cru1adas com !or(a sobre o colo% +a$ia uma in ensidade nela que o dei)ou curioso% Ela parecia o%%% s3ria para al#u3m o *o$em% Ser" que a simplicidade do seu ros o a dei)ou o in!eli1 que ela sen ia rai$a do mundoD O que, especi!icamen e, no #os a em seu ros oD O senhor $. al#uma coisa para se #os ar neleD -<oc. em olhos boni os% Pode me a*udarD Acredi o que sim% E)is e uma pequena in er$en(o que posso !a1er para pu)ar as orelhas, e posso ransplan ar car ila#em em seu quei)o% O nari1 pode demandar mais do que uma cirur#ia%%% 2o enho dinheiro - disse com sua$idade% G E nem se#uro de sa/de O sorriso dele se des!e1 Sua e)presso di1ia0 En o por que es " aquiD - Dou or Liseman G disse ela com simplicidade% G Sou !eia e pobre% Preciso de a*uda e no enho a quem recorrer% O senhor 3 um m3dico !amoso% Opera elas de cinema% 2o precisa do meu dinheiro% 5as em um dom dado por Deus em suas mos que no acredi o que al#u3m o #en il quan o o senhor queira a!as ar de al#u3m o desesperado como eu, s, porque no enho dinheiro% Se7mour Liseman remo$eu os ,culos de$a#ar e os limpou no *aleco branco% Quando $ol ou a us"-los, cru1ou os bra(os, lan(ou um olhar pene ran e para 8er$el7 e disse0 - 5ocinha, es " 1ombando de mim, ou 3, de !a o, o in#.nua quan o quer parecerD Acredi ou hones amen e que poderia en rar aqui e me pedir para operar de #ra(aD - 2o senhor - respondeu, dei)ando escapar um pouco do so aque de San An onio 2unca pedi al#o de #ra(a em minha $ida%Aquilo que quero, rabalho para er% E rabalharei para o senhor, dou or Liseman% Tenho de rabalhar para o Eddie, porque lhe de$o isso,mas amb3m rabalharei para o senhor% Pelo empo que quiser% 5as, por !a$or, conser e o meu ros o% Ele a e)aminou pensa i$amen e% - <oc. 3 en!ermeiraD - 2o% - Sabe da ilo#ra arD
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- 2o% - @onhece erminolo#ia m3dicaD - 2o% - Tem diploma do ensino m3dioD - 2o% Suas !ei(;es se mos raram incr3dulas% - O que sabe !a1erD - Tudo o que precisar ser !ei o% Limpo o cho e la$o pra os%%% - 2o emos pra os no consul ,rio, mocinha, e uma equipe de limpe1a limpa o cho% Quan os anos $oc. emD - De1eno$e% - Seus pais sabem que $oc. es " aquiD - 5eus pais morreram% Ele !ran1iu o cenho li#eiramen e% - En!endo. E quem cuida de &oc2, en!o? 2in#u3m% @uido de mim desde os ca or1e anos% -<oc. 3 do sulD G<i$i no Te)as por um empo% - @omo se sus en ouD -Trabalhei para uma mulher chamada +a1el% - O que $oc. !a1iaD +a1el possu4a um pros 4bulo% 5orei l" por r.s anos% Eu era uma das #aro as% 5eu namorado, Dann7, me le$ou para l" - acrescen ou com sua$idade% Um sil.ncio omou con a do consul ,rio% Um sil.ncio que parecia receber odos os sons e) eriores e ampli!ic"-los0 os carros passando pela Rodeo Dri$e, sal os al os ba endo por per o, uma sirene ao lon#e% Se7mour Liseman remo$eu os ,culos mais uma $e1 e os limpou, mesmo que eles no precisassem ser limpos% Subi amen e, ele se lembrou de uma coisa - um inciden e do passado no qual ele no pensa$a h" anos, sobre o qual ele no se permitira pensar em anos% O que naquela mo(a desconhecida dispara$a aquela lembran(aD :i ou-a nos olhos G sim, o /nico ra(o que se sal$a$a naquele ros o G e $iu a chama de uma alma mui o !or e e de erminada queimando $i$amen e% Ele pensou nos pros 4bulos do Te)as e 2 O S 2 A 5 O R A dos chamados Dann7 que $i imi1a$am #aro as sem a ra i$os, sem pais que as pro e#essem% En o ele disse0 - Eu enho uma !ilha da sua idade%
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Ele a ins alou em um hospi al par icular naquela noi e e *" na manh se#uin e come(ou a rabalhar no seu nari1% A car ila#em para aumen ar o quei)o ele omara da s3 ima cos ela9 as orelhas ele !aria por /l imo%2a primeira manh de cirur#ia, enquan o 8e$erl7 es a$a dei ada de opera(;es, uma en!ermeira pediu que le$an asse o quadril para passar a "bua de rans!er.ncia por debai)o dela - que ser$iria para a cau eri1a(o el3 rica, ela e)plicou% E, ao !a1er isso, a en!ermeira no ou a a ua#em no in erior da co)a de 8e$erl7% - Que boni a G comen ou ela% G T uma borbole a, noD O dou or Liseman, en rando na sala naquele ins an e com as mos er#uidas molhadas, depois de er se la$ado a 3 os co o$elos, deu uma olhada e disse0 - Posso remo$.-la se quiser, 8e$erl7% 5as ela recusou% Aquele era o seu lembre e di"rio sobre Dann7 5acCa7% A cirur#ia doeu, mas 8e$erl7 a supor ou com es oicismo% Todas as in*e(;es de anes 3sico local, o som da raspa#em diminuindo os ossos do nari1, o sabor do san#ue descendo pelo !undo da #ar#an a, a sensa(o das su uras en rando e saindo, odos os dias e noi es de solido sem nin#u3m para $isi "-la, nenhuma !lor para ale#r"-la, a cadeia in!ini a de
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mulheres en#omadas com sorrisos en#omados cuidando do seu corpo, e as lon#as horas na mesa de opera(;es e as lon#as horas de espera no !im, olhando para o ros o odo inchado e cober o de hema omas no espelho, as banda#ens e o san#ue seco - odas as de1 semanas em que sua pro$a(o durou 8e$erl7 s, pensa$a em uma coisas0 sua ambi(o para se ornar al#u3m% E, um dia, quando es i$esse pron a, ela reencon raria Dann7 5acCa7% Quando o dou or Liseman erminou, 8e$erl7 $iu que ele pra icamen e erradicar o ros o despre1ado por Dann7, a !ei/ra que os !re#ueses esquisi os de +a1el pre!eriam, o ros o que en!urecera an o o pai de Rachel% Em seu lu#ar, ele ha$ia colocado um ros o no$o% - O que achaD - per#un ou ele no /l imo dia no hospi al quando as /l imas banda#ens e su uras !oram remo$idas% 8er$el7 no inha mui a cer e1a% 2a $erdade, ela es a$a pa$orosa% Os hema omas inham se con$er ido num om amarelo es$erdeado, linhas $ermelhas onde o !io de su ura unira os cor es, e ela es a$a inchada% En re an o, ha$ia al#um ind4cio ali%%% O nari1, decididamen e, es a$a menor, o quei)o *" no era a!undado e as orelhas permaneciam respei osamen e #rudadas con ra o crHnio% - 2o se preocupe - disse o dou or Liseman, pousando uma mo pa ernal em seu ombro% G Os hema omas desaparecero lo#o e o incha(o diminuir"% As cica ri1es desaparecero, e o sol lhe dar" uma cor saud"$el% A#ora, dei)e-me dar um conselho% Pince as sobrancelhas e !a(a al#uma coisa no cabelo% Aaran o que sua apar.ncia ser" a de uma es rela de cinema% Ela se re#is rou em um ho el1inho no oes e de Los An#eles e passou pelo dou or Liseman ou ras r.s $e1es depois daquilo% :inalmen e, o ros o prome ido por ele apareceu, e quando ela o $iu pela /l ima $e1, ela !oi preparada para lhe pa#ar% - Recebo no$en a d,lares por m.s na lanchone e de Eddie G in!ormou% - Posso lhe en$iar cinco d,lares a cada duas semanas% 8as a di1er quando quiser que eu $enha, e eu es arei aqui, dou o Liseman% :arei udo o que precisar ser !ei o nes e escri ,rio% <irei nos !ins de semana, se pre!erir%%%

5as ele a in errompeu le$an ando a mo% 8e$erl7, ci ando as suas pala$ras, no preciso do seu dinheiro% Sou, como de !a o me acusou de ser, remendamen e rico% 2o me per#un e por que a operei G seu caso era ro ina, no um desa!io m3dico% Eu inha ou ras coisas para !a1er e $oc. !oi uma incon$eni.ncia% 5as $ou lhe con ar uma coisa% <in e anos a r"s um *o$em Se7mour Liseman inha um consul ,rio modes o em uma bela rua residencial em 8erlim% Ele no inha mui o dinheiro naquela 3poca% 2a $erdade, ele no #os a$a das pessoas que idola ra$am o dinheiro% E, en o, um dia err4$el che#ou%%% - seus olhos umedeceram por r"s das len es dos ,culos redondos% - Um dia em que soldados che#aram e le$aram seus $i1inhos, seus melhores A 5 I A %O S E 2 T e Oaquele *o$em dou or Liseman, a errori1ado por saber que seria o pr,)imo, soube de uma maneira de abandonar a Alemanha, con an o que ele i$esse dinheiro% En o o dou or Liseman conse#uiu esse dinheiro, e conse#uiu irar a !am4lia da Alemanha e se mudar para os Es ados Unidos% Todos os seus ami#os, con udo, morreram nos !ornos na1is as% Sabe do que es ou !alandoD - Sim - ela sussurrou% Ele suspirou% De qualquer !orma, isso acon eceu h" mui o empo e em mundo que *" no e)is e% 5as, desde en o, passei a deposi ar a minha !3 no dinheiro% Idola ro dinheiro, 8e$erl7% E sempre o !arei% E se $oc. !or in eli#en e, pres ar" a en(o ao que lhe di#o% Dinheiro 3 poder, 8e$erl7%Dinheiro 3 a cha$e para a liberdade% O dinheiro permi ir" que $oc. !a(a udo o que quiser% En ende o que eu di#oD Ela assen iu% - @on udo - ele se apressou a acrescen ar quando $iu com que in!ensidade ela concorda$a com ele, quando ele $iu as $is;es secre as queimando em seus olhos -, s, de
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$e1 em quando, 8e$erl7, permi a-se !a1er al#o por pura caridade, simplesmen e para que se*a um 6nico para a sua alma, e $oc. conse#uir" $i$er bem consi#o% En endeD -Sim% Ele a obser$ou por um bom empo% Ela o en ris ecia% Ele queria chorar ao $er al#u3m o *o$em *" no caminho do ,dio e da $in#an(a, pois, por cer o, era isso o que queima$a o arden emen e em seus olhos% E !oi isso, na #aro a desconhecida, que disparou as lembran(as indese*"$eis no dia em que ela o procurou% EIa o !e1 se lembrar de si pr,prio, do *o$em Se7mour Liserman, amar#o e pesaroso, a caminho do no$o mundo enquan o os corpos dos ami#os e dos en es queridos queima$am nos !ornos na1is as% Ele se p6s de p3 e es endeu a mo% 5as, claro, ela no a acei ou% Era nisso que ela e ele eram di!eren es0 pelo menos Se7mour inha aprendido a ocar no$amen e, e a amar% S, lhe res a$a re1ar para que quaisquer !eridas que a ormen assem aquela pobre #aro a um dia cica ri1assem e ela conse#uisse perdoar, ainda que nunca esquecer, e, com isso, permi ir-se $ol ar a $i$er% - Diremos adeus por ora% 2o precisa mais de mim, e eu enho de $ol ar para os meus pacien es ricos% Prome a que $ol ar" para me $isi ar um dia desses% E para me con ar o que em !ei o e onde !oi parar com esse lindo ros o no$o% 8er$el7 desceu do 6nibus na A$enida +i#hland e en rou no primeiro salo de bele1a que $iu% :icou l" por seis horas e en re#ou odo o dinheiro que inha para a cabeleireira, que inclu4a a passa#em de 6nibus para o res o do caminho a 3 em casa% Andaria a 3 l", de mala na mo, pelas ruas conhecidas de +oll7Sood a 3 a lanchone e de Eddie% Ele es a$a na co1inha, !ri ando hamb/r#ueres !rene icamen e, quando ela en rou% G Os clien es no podem en rar aquiB - Sou eu, Eddie - disse ela% - Eu quemD - Eu, 8er$el7% <ol ei% Ele !ran1iu a es a% :i ou o belo ros o com nari1 pequeno e quei)o delicado e, !inalmen e, as sobrancelhas arqueadas e o cabelo pla inado preso para r"s em um no$o es ilo de coque banana% Em se#uida olhou para a conhecida e des#as ada mala com um adesi$o P[O e dei)ou a esp" ula cair%

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Iessica #ri ou quando acer ou em cheio% En o, $ol ando F e)presso a 6ni a de Iohn, ela se $irou e come(ou a correr% 5as a ne$e es a$a !unda demais e suas roupas a rapalharam a sua !u#a9 Iohn lo#o es a$a ao seu lado, pu)ando-a para bai)o e prendendo-lhe os bra(os acima da cabe(a% 2o $ai se sa!ar com essaB G e)clamou ele, sen ando-se sobre ela ao *un ar um punhado de ne$e com a mo desocupada% Ela #ri ou e se deba eu, mas ele era mui o mais !or e do que ela% Enquan o ele es!re#a$a ne$e no ros o dela, di1ia0 Pe(a "#uaB <amos, Iess, pe(aB Ela en ou comba .-lo, mas, por !im, admi iu a derro a e disse0 "#uaB E s, depois ele a sol ou% 5as quando ela rolou debai)o dele, a*oelhou-se na ne$e, amon oou um punhado de ne$e Fs pressas en re suas mos enlu$adas, e *o#ou nele, acer ando-o em cheio mais uma $e1% An es que ele conse#uisse re$idar, Iessica se p6s de p3, riu, correu e olhou por cima do ombro, mos rando a l4n#ua para ele% Iohn, amb3m rindo, correu a r"s dela% Daquela $e1, quando ele a alcan(ou, ele a #irou, a abra(ou e a bei*ou% Ela se dei)ou cair sobre ele, e)aus a, sem !6le#o e con en e% - <amos, querida - disse ele, se#urando-a% - 8onnie e Ra7 de$em es ar se per#un ando aonde !omos parar% Iessica no se impor a$a% Sabia que o ou ro casal inha $ol ado ao chal3 uma hora an es e es a$am esperando por eles, mas a caminhada de $ol a das pis as de esqui se mos rou o re$i#oran e para Iessica que ela no inha resis ido a uma #uerra de bolas de ne$e% Ela no queria ir a 5ammo h para passar o !im de semana, di$idindo o chal3 com o s,cio de Iohn e a esposa dele - ela inha rabalho demais esperando por ela no escri ,rio% 5as naquele ins an e sen iu-se !eli1 por er cedido% Era daquilo que precisa$am0 uma escapada de !im de semana% 8a eram a ne$e das bo as an es de en rar no calor recon!or an e da casa%A lareira es a$a acesa, e Ra7 e 8onnie es a$am sen ados dian e dela,*o#ando Scra&&le. , Ah , e'clam4 A Iessica, li$rando-se da parca e das lu$as% G Sin o cheiro de $inho quen eD - Es " no !o#o - respondeu 8onnie% - Sir$a-se% Quando Iessica se punha na dire(o da co1inha, Iohn disse0 - Por que no sobe e se roca an esD Ela pensou em pro es ar - queria, desesperadamen e, al#o quen e para aquec.-la -, mas em $e1 disso, disse0 - Es " bem - e par iu para a escada% Enquan o $es ia uma /nica de $eludo, ou$iu o barulho de risadas no andar de bai)o% 8onnie e Ra7 se #aba$am de serem peri os em *o#ar Scra&&le. 3/o era um dos *o#os predile os de Iessica, mas Iohn #os a$a, por isso es a$a resi#nada a passar a arde *o#ando aquilo% An es de sair do quar o, parou para se olhar no espelho% As !aces
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es a$am coradas, os olhos cas anhos escuros brilha$am de !elicidade% Iohn !e1 amor com ela naquela manh, an es de se#uirem para as pis as de esqui% E !oi mui o pra1eroso% E ela sabia que eles $ol ariam a !a1er amor F noi e% Uma caneca de $inho quen e *" a a#uarda$a quando se *un ou aos demais% Enquan o Iohn lhe en re#a$a a caneca, encarou a /nica $erde-esmeralda com um olhar cr4 ico% - O que !oiD - per#un ou ela, olhando para si, !alando bai)inho para que os ou ros no a ou$issem% - Quando comprou issoD - 2a semana passada% Pensei que seria confor!,&el &es!i Ia depois de um dia na ne$e% 2o #os ouD

G<erde no a !a$orece, querida% Sabe disso% De qualquer !orma, $amos l", 8onnie e Ra7 es o esperando por n,s para come(armos uma no$a par ida% Sen aram-se no carpe e e *o#aram na mesinha de cen ro bai)a% Re$e1a$am-se para colocar as pe(as no abuleiro, os qua ro con$ersando ami#a$elmen e, bebendo $inho e apreciando o calor do !o#o% Iessica no !ala$a mui o9 Ra7 e 8onnie eram ami#os de Iohn, e ela mal os conhecia% G<ou lhe di1er,Iohn G come(ou Ra7 ao colocar qua ro le ras e marcar rin a pon os% Posso $ender es e lu#ar pelo triplo do que pa#uei por ele% 2o se pode comprar mais nada em 5ammo h pelo pre(o que eu e 8onnie #as amos para comprar es e chal3 h" al#uns anos% Recebo o!er as o empo in eiro% 5as *amais $ender4amos, no 3, 8onD 8onnie se $ol ou para Iessica% @omo se saiu ho*eD Iessica es a$a aprendendo a esquiar% Ainda no sabia se #os a$a% An es que conse#uisse responder, Iohn deu um apinha em sua mo e disse0 Acho melhor Iess $ol ar F pis a de inician es% So!reu uma queda e an o ho*e, querida% G<ou lhe di1er G in er$eio Ra7, *o#ando e marcando $"rios pon os mais uma $e1% G Esquiar no 3 para odos% Aanhei os meus primeiros esquis aos se e anos% 2o me lembro de um empo em que eu no soubesse o que es a$a !a1endoB Iessica respondeu ranquila0 Ima#ino que se*a mais !"cil para uma crian(a aprender do que para um adul o% As crian(as no .m os medos que n,s emos% Querida G disse Iohn G, $e*a o que acabou de !a1er% Por que no colocou as pe(as no quadrado de pon os duplosD <oc. inha a opor unidade per!ei a% 2o $ai $encer com esse ipo de *o#ada% Posso, sim, ela pensou% A#ora impedi que 8onnie *o#asse nos pon os riplos e no coloquei o meu OuO onde quem quer que enha um OqO possa se apro$ei ar dele% Iessica G 8onnie a chamou% G @omo 3 5icCe7 Shannon de $erdadeD Iessica relanceou para Iohn e depois para o abuleiro% Ele 3 uma pessoa #en il% As minhas alunas do se) o ano so absolu amen e apai)onadas por ele% Quando con ei F urma que eu passaria o fim de semana com a ad$o#ada de 5icCe7 Shannon, elas quase enlouqueceram. Prome i a elas que l"e %ediria para $er se $oc. conse uiria au!5 rafos %ara a sala%

-Iessica es " en ando e$i ar no oriedade G respondeu Iohn% - EIa no 3 a a#en e de publicidade de 5icCe7 Shannon% I, - 8em, eu s, pensei%%% G 8onnie procurou um lu#ar para colocar o seu OqO e $iu que o /nico OuO dispos o no es a$a dispon4$el% G Quero di1er, o que cus a um au ,#ra!oD
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- 2o me impor o em !a1er isso - disse Iessica% 5as Iohn in er!eriu0 - 2o $., querida, o que conse#uir um au ,#ra!o de 5icCe7 Shannon !ar" com a sua ima#emD T uma !al a de di#nidade% Ela olhou para o marido% - Sim, $oc. em ra1o G concordou% G Al3m disso, 8onnie, ele es " em urn. a#ora%%% O !o#o crepi ou, as labaredas subiam em dire(o F chamin3% Iessica $enceu a par ida, dei)ando Ra7 em se#undo com $in e pon os a menos, Quando as pe(as !oram espalhadas e $iradas para bai)o no$amen e, ela disse0 - 2o es ou com $on ade de *o#ar isso no$amen e% Que al uma par ida de car asD Iohn lhe lan(ou um cer o olhar% - <oc. 3 minoria, querida% Por que no sobe e ira um cochiloD II, - 5as no es ou cansada% - 8em, mas parece es ar% E so!reu uma queda !eia ho*e na pis a% <amos%%% - ele a se#urou pela mo%- Subo com $oc.% 2o andar de cima, *" no quar o,Iohn omou-a nos bra(os e bei*ou-a na es a% - Eu acordo $oc. para o *an ar G disse bai)inho% , Aogamos Scra&&le por seis horas on em F noi e - disse ela, a!as ando-se% - E)is em ou ros *o#os, sabiaD Por que no podemos dar um empoD - Porque es amos na casa deles e eles !oram #en is o bas an e para nos con$idar% Al3m disso, $oc. $enceu% Por que es " reclamandoD - 2o es ou reclamando,Iohn%%% Ele lhe um apinha no bra(o% - Descanse e sen ir" melhor% Essa 3 a minha #aro a% Ela o $iu sair e pensou0 3/o sou sua garotinha. Quando o barulho das risadas se ele$ou no andar de bai)o,Iessica !oi para a cama e sen ou% @ome(a$a a acredi ar que es e$e cer a em sua primeira opinio, quando no quis ir para I"% 2o se impor a$a com Ra7 e com 8onnie, no #os a$a de esquiar e de es a$a *o#ar Scra&&le, sem !alar que se preocupa$a com o $olume de rabalho na sua escri$aninha% Tamb3m se sen ia, apesar da companhia das pessoas l" embai)o, mui o so1inha% Olhou para o ele!one, pensou um momen o, e li#ou para Trudie% G OiB G disse uma $o1 do ou ro lado% G<oc. li#ou para Aer rude S ein, S3rio, esse 3 o meu $erdadeiro nome% Es ou !ora de casa a#ora, comprando ra(o para os meus r.s !amin os e mal$ados Dobermans de #uarda, mas se dei)ar seu nome e ele!one%%% Iessica desli#ou% 2o espera$a mesmo encon rar Trudie% A: I 2 A, LE R A S \bado F noi e% Por isso ela se es icou na cama, pu)ou a man a e come(ou a pres ar a en(o F con$ersa aba!ada do andar de bai)o% :echou os olhos% <isuali1ou Lonnie% 2as duas semanas desde aquela noi e incr4$el no bar do oes e do 8u er!l7, Iessica mal conse#uia pensar em ou ra coisa% Sua !an asia se ornou realidade, omou !orma de $erdade e se ornou real% Aquilo a dei)ou ale#re por um empo, mas lo#o o enle$o se des#as ou e ela se pe#ou pensando0 Agora que o meu coH&o% = n/o * uma fantasia, mas sim, realidade, n/o tenho mais fantasia alguma. Ela percebeu que inha en rado em um ipo de bar#anha e que pa#ou um pre(o inesperado% Aquela ha$ia sido uma roca inesperada0 sua !an asia pela realidade% Era-lhe di!4cil !an asiar com ele, a#ora, sabendo que ele es a$a mesmo l", que poderia $.-lo em carne e osso, es ar com ele quando bem quisesse% 5as%%% Era isso o que ela queriaD<isi ar um #aro o de pro#rama oda $e1 que se sen isse so1inha, es i$esse com rai$a ou com $on ade de !a1er se)oD Aquilo resol$eria al#um dos seus problemasD Ou s, os aumen ariaD Aumen aria, sim%%% 2as duas semanas desde a noi e com Lonnie, Iessica se $iu insa is!ei a com as rela(;es se)uais com Iohn% E isso no era *us o com ele% Ele no !a1ia id3ia que es a$a sendo comparado com um #aranho peri o na ar e de !a1er amor% Essa percep(o a !e1 sen ir culpa, e, por consequ.ncia, dese*ando compens"-lo por isso, Iessica rea#iu calorosa aos
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a$an(os de Iohn, surpreendo-o com seu en usiasmo pouco carac er4s ico% E o se)o A @ A 8 O U S E mos rando bom% Ela acabou adormecendo e !oi acordada por Iohn duas horas mais arde, di1endo-lhe que o *an ar es a$a pron o% @omeram po !ranc.s com !ondue de quei*o dian e da lareira, e resol$eram *o#ar mais uma par ida de Scrabble% Iessica se desculpou, apesar do olhar desapro$ador de Iohn, ale#ando er um li$ro que no conse#uia dei)ar de lado% Ela esperou por Iohn na cama, dei ada acordada enquan o o *o#o prosse#uia no andar de bai)o, per#un ando-se se de$eria *un arse a ele, se es a$a sendo in*us a com ele% 5as quando ele !inalmen e en rou silenciosamen e no quar o, Iessica decidiu que o compensaria% Ele se en!iou debai)o das cober as e ela o ocou% Ele a bei*ou no ros o - Es ou cansado, querida G e rolou para o ou ro lado% Enquan o sua secre "ria ele r6nica recebia mensa#ens, Trudie a$alia$a a !requ.ncia do Pepp7s, uma boa e popular no 8ule$ar Rober son, naquela noi e de s"bado% Ale)is, a prima pedia ra ami#a da dou ora Linda 5arCus, es a$a com ela% Ale)is reso$era sair para uma noi e de drinques e de a1ara(o, mas no inha in en(o al#uma de ir para casa acompanhada de um desconhecido como Trudie pre endia% Para Ale)is, o 8u er!l7 resol$ia as suas necessidades se)uais, a 3 que ela encon rasse al#u3m com quem se assen ar% Desde a !aculdade de medicina, ela nunca mais e$e mui a sor e em lu#ares como aquele, embora !osse bela em seu es ilo europeu e i$esse uma personalidade arad"$el% O mo i$o era a sua pro!isso0 Ale)is descobrira que, por al#um mo i$o inima#in"$el, os homens no se sen iam a ra4dos por m3dicas% Tal$e1 ela represen asse uma amea(a para eles, concluiu, ou eles se sen issem descon!or "$eis com o seu conhecimen o da ana omia humana% Qualquer que !osse o mo i$o, Ale)is nunca a$an(a$a mui o em lu#ares de paquera como aquele% 2ormalmen e, depois que lhes di1ia o que !a1ia para $i$er, o in eresse deles diminu4a% 5as mesmo assim #os a$a de sair porque Trudie era mui o di$er ida% Era uma mudan(a re$i#oran e se comparada Fs sa4das com os cole#as de pro!isso, cu*as con$ersas in$aria$elmen e #ira$am ao redor da medicina% O que in ri#a$a Ale)is naquela noi e era que Trudie parecia ansiosa F esprei a% Por que, ela se per#un a$a, ela !a1ia aquilo quando podia mui o bem ir ao 8u er!l7 e se sair mui o melhorD O que Ale)is no sabia, e que nem mesmo Trudie descon!ia$a, era que Trudie procura$a por ou ra coisa% Ela procura$a uma maneira de recriar a sua !an asia do 8u er!l7 com um homem real% As suas noi es com Thomas eram mara$ilhosas, mas ela sabia que se ra a$am somen e de in erl/dios pa#os com dinheiro% Ele no era real9 o relacionamen o deles no era real% Trudie queria recriar aquela ma#ia na $ida real, encon rar o mesmo encan o em um homem de carne e osso para quem ela pudesse se dedicar, pondo, por !im, um pon o !inal em sua busca% 5as o problema era que Trudie ainda no inha descober o e)a amen e o que em seus encon ros com Thomas os orna$am memor"$eis% Ela se relacionou com al#uns homens desde que passou a !requen ar o 8u er!l7, mas nenhum deles disparou aquela !a#ulha especial% Se ao menos ela soubesse o que es a$a !al ando, o que $inha procurando%%% Trudie poderia er quem escolhesse naquele lu#ar% @om SUA APARZ2@IA e personalidade, o *o#o lhe era !a$or"$el% Os homens, na opinio de Trudie, no pareciam er problemas para decidir quem le$ariam para @ A S ,A O U O Q U E!a1er depois que che#assem l"% Tamb3m lhe parecia, pensou ela ao !umar seu <ir#inia Slims e olhar para o homem recos ado em um p i l a r a ! i " - l a amb3m, que os homens sol eiros no pareciam er os mesmos problemas das mulheres sol eiras% Ela no os $ia como ca(adores em busca de um relacionamen o permanen e% A 3 onde ela en endia, os homens s, queriam se)o r"pido e pon o%
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+a$ia an as coisas que pareciam prender as mulheres e no incomodar os homens% Quando percebeu uma mulher e)cessi$amen e ma#ra dan(ando na pis a,Trudie se lembrou de sua 3poca de !aculdade com Iessica quando, no meio da noi e, ela acorda$a e ou$ia #aro as $omi ando nos banheiros% Essas mesmas #aro as se enchiam duran e o *an ar no dia se#uin e - em um cons an e carrossel de e)cessos e inani(o% E)a amen e como Iessica !a1ia% 5as s, as mulheres, Trudie no ou, so!riam de bulimia e anore)ia% Por que os homens noD O homem recos ado con ra o pilar se endirei ou de$a#ar e come(ou a se mo$er pela pis a de dan(a lo ada na sua dire(o% Ele e Trudie $inham se obser$ando duran e a /l ima hora, e, ao que udo le$a$a a c r e r , e l a p a s s a r a em al#um ipo de es e $isual% Ele amb3m ha$ia passado no es e% Trudie #os ou da sua apar.ncia% Ele a !e1 se lembrar de 8ill, o encanador das piscinas, com quem ela ha$ia discu ido no m.s an erior e que, desde en o, a ra a$a com !rie1a% Uma pena amb3m, porque 8ill era um homem sensual e boni o% Quem sabe em ou ros empos, em uma ou ra encarna(o, Trudie considerou, ela e 8ill pudessem er a opor unidade de se relacionarem% mas a sua posi(o como cons ru ora que o empre#a$a para os seus rabalhos os e)clu4am de qualquer ipo de relacionamen o en re homem e mulher%

- Ol" - disse o desconhecido ao che#ar F sua mesa% i Trudie sorriu para ele% Ele era al o, e preenchia a camisa de um modo mui o in eressan e% Ele usa$a ,culos de #rau de aro de me al, do ipo que os hippies usaram nos anos NPR>, que lhe empres a$a um ar in elec ual, in eressan e% De$ia es ar na !aculdade, ela especulou% Por cer o !a1ia o ipo acad.mico% ii - Ol" - ela respondeu ao lhe o!erecer um lu#ar para sen ar% Ele se acomodou, $irouse para Trudie e disse0 - E en o, de$o ele!onar para $oc. amanh cedo ou simplesmen e cu uc"-laD O @or$e e a1ul me "lico acelera$a pelo 8ule$ar Lilshire, passando por sem"!aros amarelos e !a1endo 1i#ue-1a#ues para rocar de pis a% Trudie abai)ara a capo a, en o os seus cabelos e os de Ale)is $oa$am ao $en o% O !arol adian e !icou $ermelho9 ela a!undou o p3 no pedal do !reio, !a1endo-as parar de pron o% Ale)is olhou para a prima, obser$ou o per!il 1an#ado e disse0 - +ou$e uma 3poca em que $oc. eria ido para casa com ele% - T s, sobre isso que os homens !alamD Es ou o !ar a das mesmas can adas sem #ra(aB - <oc. $ai a bares de paquera, 3 isso o que se recebe% iii Trudie se a!undou no banco e balan(ou a cabe(a% -Es ou com rin a anos, Ale)is% Quero encon rar um homem com quem passar o res o da $ida% 5as no pode ser um homem qualquer% Ele em que ser%%% A h , no sei% - Ele em que ser como o seu acompanhan e do 8u er!l7D - Acho que sim% 2em sei mais o que eu quero% Um carro parou ao lado delas F espera da mudan(a do sinal% Trudie olhou de relance para ele G um Rolls-Ro7ce branco Sil$er @loud, um cl"ssico dos anos NP'>% Os $idros inham pro e(o escura9 mesmo o mo oris a es a$a escondido% - 8elo carro% - comen ou Ale)is% A lu1 !icou $erde e Trudie pisou !undo no acelerador% - De$e ser de al#um as ro do rocCB - disse para o $en o con!orme acelera$am% O Rolls se mo$eu ranquilo pelo cru1amen o e $irou na cal(ada de um pr3dio de i*olos e $idro% A maioria das *anelas do pr3dio es a$a escura, a no ser por al#umas lu1es no &>g andar% O Sil$er @loud parou na !ren e da en rada sub errHnea e o mo oris a saiu para abrir a por a do passa#eiro% 8e$erl7 +i#hland saiu, subiu o colarinho do casaco de pele e se apressou para a en rada do pr3dio deser o%
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2o &>g andar ela passou pelas por as de car$alho da Empreendimen os +i#hland S%A% e !oi dire o para o escri ,rio do !undo% - Ol" - disse a mulher que *" es a$a l" F sua espera% Desculpe o meu a raso - disse 8e$erl7, re irando o casaco e pendurando-o% - Ti$e que receber uma li#a(o do che!e de depar amen o do li oral%Terei de es emunhar no$amen e% O que emos aquiD A mulher er#ueu uma pilha de pap3is% 8e$erl7 a se#urou% - 2o$as associadasD - per#un ou% - 2o$os acompanhantes I respondeu a dire ora do 8u er!l7% - Tal$e1 enhamos de come(ar a pensar em e)pandir G murmurou 8e$erl7 ao passar os olhos pelos pap3is% Depois os dei)ou de lado e, s3ria olhou para a ami#a% G Ele acei ou o dinheiro G disse% G Dann7 recebeu os '>> mil d,lares e me con$idou para ir ao seu rancho no Te)as% @onse#ui recusar mais uma $e1, mas, cedo ou arde, erei de encon r"-lo pessoalmen e% Ele es " ansioso por me a#radecer em pessoa pelo meu apoio a S U A @ A 5 panha% De qualquer !orma, es " na hora de colocarmos a pr,)ima !ase do plano em a(o% Di#a aos ou ros que quero me encon rar com odos $oc.s daqui a uma semana, an es das prim"rias de 2eS +ampshire% - Es " cer o% - PreocupadaD G per#un ou 8e$erl7% - 2o sei% 2o !ique% Dann7 pode ser poderoso, mas eu sou mais% 2ada pode dar errado% Eu lhe prome o% As duas mulheres se encararam% Elas sabiam o que a ou ra pensa$a% Que, depois de J' anos, 8e$erl7 conse#uiria a sua $in#an(a, !inalmen e% Em NN de *unho, no dia em que Dann7 5acCa7 dese*aria nunca er nascido%

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Doll%Hood, 9alif?rnia, 45JK , Se'o * o q u e $ende ho*e, sabe, 8e$D Ela no pres ou a en(o% Es a$a ocupada demais se es!or(ando para en ender os imposs4$eis li$ros de con abilidade da lanchone e% Era em dias como aquele q u e 8e$erl7 pensa$a em @armeli a% Uma #aro a nascida com um alen o !enomenal, !or(ada a en err"-lo *un amen e a odos os seus ou ros sonhos% @armeli a, que inha dei)ado de responder Fs car as de 8e$erl7 h" dois anos% - Ei, 8e$D Quem $oc. considera o a or mais se)7D - 2o sei - respondeu ela sem le$an ar o olhar da con abilidade% Ro7 5adison !echou a cara sobre a re$is a @ariet% que se#ura$a e disse0 - Es ou !alando s3rio, 8e$% <amos l", quem 3 o homem mais se)7 das elas na a ualidadeD 8er$el7 abai)ou o l"pis e le$an ou a cabe(a de seu assen o e olhou para o !im do balco% Ro7 es a$a sen ado na mesa de can o de sempre, aquela mais pr,)ima ao ele!one, com as edi(;es mais recen es da @ariet%, 9asting 9all e +oll7Sood Repor espalhadas dian e
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dele% E como de cos ume, $es indo roupas limpas, porcm remendadas, posicionara a cadeira de um modo que podia checar a apar.ncia na par e brilhan e do *uCebo), e se#ura$a uma )4cara d e c a ! 3 c o m p r a d a d u a s h o r a s a n e s U e l e n u n c a c o m p r a $ a n a d a p a r a c o m e r - R o 7 e s a $ a o ! a l i d o q u e n o p o d i a s a n d u 4c h e s d e E d d ie V e n q u a n o p r o c u r a $ a p o r o p o r u n id a d e s % U m 4p ic o a o r s e m r a b a lh o % 2 o s e i m e s m o , R o 7 % 2 o $ o u a o c in e m a % E q u e al P au l 2 eS m an D E r a u m a m a n h r a n q b ila G e n r e a c o r r e r ia d o c a !3 d a m a n h e d o a lm o ( o - e s , h a $ ia d o is !r e # u e s e s n a s o u r a s m e s a s % A 3 m e s m o a p a r e c ia m e n o s m o $ im e n a d a % O q u e q u er sab er, R o 7 D E s o u p e n s a n d o e m , a l$ e 1 , m u d a r d e a p a r . n c ia % P a r a !ic a r m a is s e ) 7 % E la r e !le iu a r e s p e i o % E m b o r a 8 e $ e r l7 m a l p r e s a s s e a e n ( o a o o s c o n s id e r a s s e a r a e n e s n o s / l im o s s e is a n o s , e la e r a o b s e r $ a d o r a o b a s a n e p a r a s a b e r q u e n o h a $ ia n a d a d e e r r a d o n a a p a r . n c ia d e R o 7 d o s 4d o lo s p a d r o n i1 a d o s d a s e la s % E d d ie s e m p r e d i1 ia q u e e r a u m a p e n a q u e a a p a r . n c ia d e R o 7 n o o e s i$ e s s e a *u d a n d o a c o n q u is a r m u m p e i ) e p e q u e n o d e s c o n h e c i d o e m u m o c e a n o d e u b a r ; e s % E l e c o n s e # (onanza, u i r a a l # u enms pc a op r e3 si s Gp em q ua e s n o s , s e m !a la , a q u i e a c o l" - a 3 a p a r e c e u i s s o n o b a s o u p a r a d !e as 1l ae n r c shua ar % c Ea lr er e ai rr ar a n * o u e m p r e # o s d e m e i o - p e r 4 o d o , d e m i i n d o - s e q u a n d o e m a l a , $ i $ e n d o F s c u s a s d o s o u r o s n o $ a m e n e % @ o m o n a q u e le d ia % I" !a 1 ia m a is d e u m m . s d e s d e q u e a s u a a # e n e r e o r n o u u m a d e s u a s li# a ( ; e s % 2 o a c h o q u e h a *a n a d a e r r a d o c o m a s u a a p a r . n c ia , R o 7 % O / l im o d ir e o r d e e le n c o q u e $ i m e d is s e q u e p a r e ( o d e m a is c o m o : a b ia n % T $ e r d a d e , 8 e $ D E la $ iu o m o d o c o m o e le s e o b s e r $ a $ a n o r e ! le ) o d o *u C e b o ) , $ ir a n d o a c a b e ( a d e u m la d o , d e p o is p a r a o o u r o , a *e i a n d o s e u p e n e a d o p s e p a r e c ia m u i o c o m : a b ia n % S e a o m e n o s e u c o n s e # u is s e u m p a p e l b o m , s a b e D U m p a p e l c o m !a la % P a r a m o s r a r o q u e s e i !a 1 e r % 5 a s n o s e c o n s e # u e u m p a p e l c o m E n o s e c o n s e # u e u m c a r o S A A s e m e r !e i o u m p a p e l c o m !a la % @ a r a m b a , 8 e $ % U m a $ e 1 , p e lo m e n o s u m a $ o 1 , e u # o s a r ia q u e a s p e s s o a s -< o c . $ a i c o n s e # u ir , R o 7 - d is s e e la c o m s u a $ id a d e % - A o p o r u n id a d e $ a i a p a r e c e r u m d ia d e s s e s %

- T - bu!ou - @ o m o a p a r e c e u p a r a o E d d i e % R o 7 ! r e q u e n a $ a a l a n c h o n e e h " o i o a n o s 9 e l e s e l e m b r a $ a d o T o n 7 ]s R o 7 a l 8 u r # u e r q u a n d o a q u i l o e r a u m a l a n c h o n e e d e s e # u n d a , d e s e m p r e # a d o s c o m o e le , c o m e n d o h a m b / r # u e r e s r a n ( o s o s % E a # o r a D 8 e m , E d d ie d ir i# ia u m E d s e l n o $ in h o e m !o lh a e e r a b e m -s u c e d id o % A c o n s is . n c ia e r a o s e # r e d o d o s u c e s s o d e E d d ie % E le *" p o s s u 4a s e is la n c h o n e e s R o 7 a l 8 u r # e r s e # a r a n ia a o s s e u s ! r e # u e s e s q u e , q u a n d o d e P a s a d e n a , e le s e r ia m a m e s m a q u a lid a d e e s a b o r q u e a q u e le q u e s a b o r e a r a m n a lo *a e m S a n a 5 o n ic a n a s e m a n a a n e r io r % @ a d e ia s d e n o $ o c o n c e i o 9 E d d ie c o n h e c ia o L h i e T o S e r e o L h i e @ a s le n a c o s a le s e , m a s n a c o s a o e s e c o m a e ) c e ( o d e a l# u m a s c a d e ia s r e la i in a u # u r a d a p e lo s ir m o s 5 c D o n a ld e m S a n 8 e r n a r d in o , q u a s e n o !im d o m u n d o , n o c o n h e c ia m a l s u c e s s o % E d d ie , e m s e is a n o h a m b / r # u e r e s , d e s c o b r i u , p a r a Oa qs u ea r is au rn po rse sd ai ,a so aq uu ea ios 0 ps / e rb $l i c( o r " p i d o e m p r o d u o s p a d r o n i 1 a d o s c o m p r e ( o s b a i ) o s % E l e e s a $ a e n r i q u e c c o m a s la n c h o n e e s R o 7 a l, m e s m o q u e o s h a m b / r # u e r e s a in d a !o s s e m e m b r u lh a d o s e m p a p e l m a n e i# a e a s p e s s o a s c o n s e # u is s e m c o m p r " u m % O le m a d a la n c h o n e e e r a 0 O 5 ilh ; e s d e p e s s o a s *" c o m e r a m o s R o 7 a l 8 u r # u e r s O , e e le e s a $ a e s c r i o n a s p la c a s d e c a d a la n c h o n e e , b e m %O c a r e i r o c h e # o u n a q u e l e i n s a n e , c o m a p e s a d a b o l s a a r a $ e s s a d a p e l o o m b r o % - O l" 8 e r $ e l7 - e le a c u m p r im e n o u , e n r e # a n d o u m a p ilh a d e e n $ e lo p e s % - O l" , s e n h o r Io h n s o n - e la r e r ib u iu o c u m p r im e n o a o p e # a r a e n a d e c a d a e n $ e l o p e % S a b i a q u e e l a e s p e r a $ a r e c e b e r a l # u m a c o i s a ,s , n o s a b i a o q u e e r a % : r e d I o h n s o n # o s a $ a d e o b s e r $ a r a b e l a e *o a n o s q u e e le e s a $ a n a q u e la r o a e , e m o d o a q u e le e m p o , e le *a m a is h a $ ia p o u s a d o o s o lh o s e m a l# o m a is %r e $ i# o r a n e d o q u e a # a r o a q u e # e r e n c ia $ a a la n c h o n e e d e E d d ie % @ e r a $ e 1 , a 3 p e n s o u e m *u n a r c o r a # e m p a r a c o n $ id " - la p a r a s a ir , r e c e b e u o # o l p e dno e E d sa4a d i e 0 8 e rm$ e el 7n c o n r o s % E l a n o i n h a ela u m parecia n am orad o nem 9 n a $ er e r d aa m d ei #, o s % : r e d p e r # u n o u, c ae rE a d d$ iee 1 , ec o rm a5 o % a es l a E le$e d d i e d eadmi ir q u ee m , b o r a e l a * " e s i $ e s s e r a b a l h a n d S oO 8p ERaLEr A Oa e l e h " s e i s a n o s , e l e s a b i a m e s m o q u e s o u b e n a n o i e e m q u e e la e n r o u p e d in d o u m e m p r e # o % :red obser$a$a as mos correrem por en re os en$elopes - lon#os e !inos, boni os como o qu.% @omo a pr,pria #aro a% Ela o encan a$a% 2o impor a$a o quan o o res auran e es i$esse cheio - e $inha sempre cheio nos /l imos empos -, 8e$erl7 nunca inha nem um !io de cabelo !ora do lu#ar% Era sempre calma, ranquila e con rolada% O uni!orme es a$a sempre bem passado, sem mancha al#uma9 nunca le$an a$a a $o1 nem se apressa$a nos momen os de correria% Ela o !a1ia pensar em limonada em dias quen es, em piqueniques sob a sombra das "r$ores% Ela suspirou e dei)ou as con as e car as de lado% :red concluiu que o que quer que ela es i$esse procurando odos os dias, ainda no ha$ia che#ado% Ocorreu-lhe de s/bi o que, caso soubesse o que 8e$erl7 an o dese*a$a receber, ele seria capa1 de mo$er c3us e
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erras para conse#uir para ela% 5as nem mesmo :red Iohnson com seu ardor da meiaidade conse#uiu isso% O que 8e$erl7 procura$a na correspond.ncia di"ria era uma respos a ao an/ncio que inha colocado em *ornais do pa4s in eiro% O2aomi 8ur#ess DS7erO di1ia o an/ncio na par e de classi!icados pessoais0 Oen re em con a o com a sua !ilha Rachel, A$enida +i#hland, N`NK, +oll7Sood, @ali!ornia%O Em qua ro anos, no hou$e respos a al#uma% - Posso lhe o!erecer al#o para beber, senhor IohnsonD Uma coca-cola ou ou ra coisaD Ela era assim% Sempre pres a i$a e a enciosa% Uma $e1 que :red para$a em $"rias lo*inhas e delicatessens em sua ro a, ele inha di$ersas opor unidades para comer% 5as *amais recusa$a a o!er a de 8e$erl7% Ele #os a$a de obser$"-la ao lado da m"quina de re!ri#eran es para encher o copo de papel% Ele #os a$a de om"-lo da mo dela e di1er0 OObri#ado, $oc. 3 um an*oO, e $er como ela enrubescia Fs $e1es% :oi isso o que a raiu :red na per!ei a e *o$em 8e$erl7% A sua inoc.ncia% Era poss4$el di1er, s, de olhar para ela, que ela no de$ia nem er sido bei*ada na $ida% Depois que o car eiro se !oi com sua bebida #r" is, 8e$erl7 !echou os li$ros con "beis e os #uardou debai)o da cai)a re#is radora% Desde que Eddie se ornou quase rico, a esposa, La$erne, dei)ou de rabalhar na lanchone e e 8e$erl7 assumiu seu rabalho como #eren e de lo*a, e ainda lu a$a para en ender a con abilidade eni#m" ica de La$erne% lira por isso que @armeli a lhe $inha F men e com an a !requ.ncia nos /l imos empos% 2aquela noi e amaldi(oada, h" seis anos, ainda como Rachel DS7er, enquan o subia no rem rumo F @ali!,rnia, 8e$erl7 *urou nunca mais p6r os p3s no Te)as% 5as o empo, ela depois descobriu, realmen e a*uda na cura% Tendo $i$ido, desde en o, na companhia de pessoas decen es e #en is, a amar#ura de 8er$el7 em rela(o a +a1el inha diminu4do% A ra$3s da perspec i$a dos anos e da dis Hncia,e da $ida se#ura e respei "$el de 8e$erl7, sem !alar na se#uran(a !inanceira da poupan(a no banco, ela conse#uia olhar para r"s sem sen ir a $elha ira borbulhar den ro de si% Ela conse#uia se lembrar daqueles dois anos e meio no bordel de +a1el, e da sua ami1ade com @armeli a com carinho, quase que com saudade, e mais recen emen e se pe#a$a pensando cada $e1 mais no que eria acon ecido com @armeli a, por que ela inha parado de responder Fs suas car as% Uma $ia#em ao Te)as, por3m, es a$a !ora de ques o no momen o% Eddie es a$a o ocupado plane*ando no$os pon os para !u uras lo*as e redesenhando a lanchone e para que ela !osse mais e!icien e, mais !a$or"$el aos mo oris as, por e)emplo, que ele dei)ara o #erenciamen o da pequena companhia nas mos de 8e$erl7% 2o que ela se impor asse com isso% O rabalho a man inha ocupada de manh a 3 de noi e% 5an inha a solido F baila9 da$a-lhe uma desculpa para no passar empo com os ami#os que !i1era na lanchone e% Es ar ocupada permi ia que ela se concen rasse na /nica coisa impor an e na sua $ida0 a $in#an(a con ra Dann7 5acCa7% Uma *o$em en rou na lanchone e e pediu dois hamb/r#ueres de churrasco para $ia#em% Ela carre#a$a uma crian(a pequena no quadril, e quando 8er$el7 recebeu o dinheiro na cai)a re#is radora, per#un ou0 - Qual a idade delaD - Ela em quase dois anos G a me or#ulhosa in!ormou%G 2o 3 mesmo, @ind7D 8 ER<ELX :ITOU , cheia de dese*os, a menina% Seu beb., se i$esse nascido, es aria com cinco anos a#ora% - Tome - disse, o!erecendo uma bala para a crian(a% - Di#a obri#ada, @ind7 - a *o$em me disse, e 8e$erl7 as $iu irem embora% Ro7 se le$an ou de sua mesa, colocou uma moeda no *uCebo) e parou para se obser$ar enquan o 5ar 7 Robbins come(a$a a can ar OEl PasoO%
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sei, 8e$ G disse Ro7 5adison, caminhando len amen e a 3 o balco, onde lan(ou a perna lon#a sobre um dos banquinhos% - Eu 5E ES:ORWO para aparecer bem, mas eles parecem, simplesmen e, no me querer% Ela o a$aliou com uma e)presso s3ria% O que ela mais queria era que ele parasse de repe ir aquela m/sica no *uCebo)% :ora da re#io sul, a m/sica coun r7 no es a$a na moda% Ela !ica$a sa is!ei a com isso, porque esse #.nero de m/sica a !a1ia se lembrar de coisas que ela no queria lembrar%G Tal$e1 $oc. de$esse mudar a apar.ncia, Ro7% Ele a encarou assus ado% 2unca al#u3m lhe disso aquilo an es% G O que h" de errado com a minha apar.nciaD -<oc. acabou de di1er que es a$a pensando nisso% Ele !ran1iu o cenho% Sim, mas Ro7 s, disse aquilo para conse#uir elo#ios e no insul os% Ob$iamen e, nin#u3m ensinou 8e$erl7 a er a o% Ele a obser$ou% A e)presso de 8e$erl7 era sempre o !ranca% Ela nunca se !a1ia de 4mida, ou brinca$a, nem mesmo sorria% Ela le$a$a a $ida seriamen e e, se per#un ada, sempre da$a uma respos a hones a% O que si#ni!ica$a que ela, de fato, acredi a$a que ele de$ia mudar a apar.ncia% Pu)a $ida%%% G murmurou ele, a#ora preocupado% 5as ela saiu de r"s do balco e se sen ou ao lado dele% I" lhe disseram mais de uma $e1 que $oc. se parece com o :abian - disse ranquila% GTal$e1 se*a por isso que nin#u3m con ra a $oc.% Eles *" em o :abian% O que eles no .m 3 o Ro7 5adison% Ela o in eressara com isso% 2in#u3m, nem mesmo a me e as irms, os seus cole#as de quar o, os namorados ocasionais, *amais lhe su#eriram que ele de$esse !icar di!eren e do que era% 8em, al$e1 !osse aquele conselho que ele an o precisasse ou$ir% Sim, bem,mas%%% o que 3 o Ro7 5adisonD G ele per#un ou, super$isionando a apar.ncia no espelho a r"s do balco% 8e$erl7 o es udou% 2o sei, Ro7% <oc. !oi F !aculdadeD 2o% G<oc. se parece com um uni$ersi "rio% <oc. se parece com 8obb7 R7dell ou RicC7 2elson% E qual o problema nissoD T pre ensioso demais% - Pre ensiosoD - T uma apar.ncia !alsa, se $oc. no 3 mesmo aquilo que parece - ela !ran1iu a es a um se#undo%-<oc. parece um homem que em al#o a esconder% - EsconderD - ele riu um an o ner$oso% - EuD - 2o use o cabelo assim% Ro7 le$an ou a mo de modo pro e or% i - Ei, dou um duro danado para a*ei "-lo assim% - Eu sei% E 3 isso o que parece% 2o 3 na ural, Ro7% 2o 3 hones o% Ele olhou para o re!le)o% @omo um pen eado de cabelo podia ser desones oD - O que su#ere que eu !a(aD - Se*a na ural% Apenas se*a $oc. mesmo%<oc. no 3 como nenhum desses homens% <oc. em um es ilo pr,prio% <oc. no de$eria se !or(ar a ado ar o es ilo de ou ra pessoa% - 5as o es ilo deles !a1 sucessoB T o que as #aro as consideram se)7 ho*e em dia% - E)is em di!eren es ipos de sensualidade, Ro7 - e)plicou ela% - Al#uns homens no !oram !ei os para erem esse es ilo de pen eado% Isso !a1 deles uma imi a(o% - O que a ornou peri a em homens de hora para a ou raD - a 3 onde o pessoal da lanchone e podia di1er, 8e$erl7 nunca e$e um encon ro an es% - 2o coloque an a $aselina no cabelo - con inuou ela% - Ele $ai !icar odo espe ado se eu no !i1er issoB 8er$el7 con inuou a es ud"-lo com oda a seriedade% 8em, !oi ele quem come(ou o assun o% Se ele no queria uma respos a, no de$eria er per#un ado% A $o1 sua$e de
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5ar 7 Robbins preenchia a lanchone e, ra1endo $is;es de arbus os e cac us, de lon#os chi!res e)anos e de churrascos% De or illas, de noi es quen es, da poeira e do luar em San An onio% - De onde $oc. 3, Ro7D ii Isso o pe#ou despre$enido% 8e$erl7 +i#hland nunca !a1ia uma per#un a pessoal% - DaCo a do Sul% - Se*a na ural% Se*a quem $oc. 3% 2o en e parecer so!is icado, porque $oc. no 3% - E como 3 que eu $ou !a1er issoD 2o !a(a nada% Dei)e seu cabelo ao na ural% Dei)e que o $en o de ermine o es ilo% Use )ampu de beb. e seque apenas com a oalha% E dei)e-o crescer um pouco mais sobre as orelhas, isso sua$i1ar" as linhas do seu ros o% 8e$erl7 olhou para o rel,#io da parede e se le$an ou% G<ou para casa por al#uns minu os, Ro7% Pode pedir a Louie que olhe a lanchone e para mim, por !a$orD Enquan o ele a obser$a$a irar o a$en al e pendur"-lo para $es ir o s/e er an es de sair, Ro7 se olhou no$amen e no re!le)o do *uCebo)% Eampu de beb.B @om o sal"rio que Eddie lhe pa#a$a ul imamen e, 8e$erl7 poderia se dar ao lu)o de er um carro% 5as ela no queria #as ar dinheiro com um carro, por isso ela se sen a$a no pon o de 6nibus e compra$a passa#ens para o m.s odo% E mesmo que *" !i1esse um bom empo desde que ha$ia se mudado da penso da irm de Eddie G que era mui o barulhen a -, 8e$erl7 no inha ido para um apar amen o e) ra$a#an e% Escolheu um predio1inho modes o com de1esseis apar amen os em @ahuen#a, a r"s do 8u$elar +oll7Sood% Era de reboco branco com as cos umeiras palmeiras na !ren e, e ha$ia uma piscininha na qual nem $alia a pena mer#ulhar% Ela podia pe#ar o 6nibus dire o da +i#hland e es ar em casa em apenas $in e minu os% 8e$erl7 inha des inos mais impor an es para o seu dinheiro% Toda semana, ela deposi a$a seus cheques% Reser$a$a uma pequena mesada para os #as os, cor a$a cupons de descon o sempre que poss4$el, compra$a roupas em lo*as de descon o e comia de #ra(a na lanchone e% Os d,lares len amen e se acumula$am% Ela era pacien e9 um dia seria rica% E quando !osse, ela encon raria Dann7 5acCa7% Ela che#ou *us o quando Ann +as in#s, a $i1inha, apanha$a a correspond.ncia% Ol"B G disse a e)uberan e Ann% G Uau, uma onelada de car ;es de 2a al% A me ade de$e ser de ami#os da minha me% Por que ela !a1 isso , !ica dando o meu endere(o por a4D 8e$erl7 sorriu e se#uiu para as escadas% 8e$erl7 +i#hland, Ann no ou, raramen e $eri!ica$a a cai)a de correspond.ncia% Era como se soubesse que nunca ha$eria al#o ali% :a1 empo que no a $e*o G comen ou Ann, se#uindo-a pelas escadas com sua bra(ada de en$elopes% Tenho es ado ocupada no rabalho% E Eddie es " em @or$ina, procurando um lu#ar para uma no$a Ianchone e% Quando 8e$erl7 inseriu a cha$e na !echadura para des ranc"-la, Ann se apro)imou e se recos ou na parede% - Sabe, eu !alei para o meu pai sobre os hamb/r#ueres do Eddie% Ele disse que $oc.s de$eriam $ender a recei a e !a urar um mon o com isso% - Eddie *" recebeu o!er as para $ender a recei a secre a, mas ele no quer% - 2in#u3m, e)ce o Eddie e 8e$erl7,sabia que a recei a era sua de !a o% E quando !oi abordado por al#u3m que queria comprar a recei a para comerciali1"-la% Eddie consul ara 8e$erl7% 5as ela lhe dissera0 - Os seus hamb/r#ueres so especiais% Se a recei a !icar dispon4$el para odos, eles dei)aro de $ir F lanchone e% Ele considerara aquele como sendo um bom conselho e recusara a o!er a%
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- T%%% - disse Ann, sem !a1er men(o de se a!as ar quando 8e$erl7 en rou% - I" comi os Ro7al 8ur#ers% So mui o bons% 8e$erl7 no !echou a por a na cara da #aro a% Sabia que Ann +as in#s era so1inha e que, oda $e1 que inha opor unidade, a#arra$a-se a um dos $i1inhos para embalar em uma con$ersa% 8e$erl7 *" inha $is o mui os dos !oras que Ann le$a$a% :oi isso, disse0 - Acei a um pouco de ch" #eladoD E Ann acei ou a o!er a na hora% Era um apar amen o de um c6modo apenas, com um so!"-cama e um nicho de co1inha% 5as inha boa e)posi(o solar de !ren e a +oll7Sood +ills, e 8er$el7 #os a$a dali% Ela o a*ei ara com cor inas e almo!adas da lo*a popular Pic]n Sa$e e s,% <i$endo para o !u uro como ela !a1ia, 8e$erl7 a#ora se con en a$a em !a1er sacri!4cios% Tamb3m pensando no !u uro, ela pra ica$a um au ocon role !errenho% 2os dois primeiros anos de rabalho com Eddie, ela #anhou al#uns quilos% Ela *" os inha perdido e man ido a!as ados% @omia com modera(o, o su!icien e para se sus en ar, e no se permi ia er $4cio ou #os o dispendioso% 2o !uma$a, nem bebia, nem mesmo ia ao cinema% 2o compra$a ar i#o de lu)o9no se mima$a% Disciplina e rabalho "rduo eram os cri 3rios da $ida simples de 8e$erl7 +i#hland% Tudo calculado para che#ar ao dia em que $ol aria a se deparar com Dann7% Ela s, inha duas e)ce(;es0 a primeira era o cabelo, que precisa$a de re oques a cada semana ou um pouco mais para que o pla inado parecesse na ural% Ela !a1ia isso para man er Rachel DS7er en errada, para odo o sempre% A se#unda e)ce(o eram os li$ros% 8e$erl7 #as a$a dinheiro com li$ros% 5as *" no eram s, romances9 eram li$ros de no !ic(o com os quais ela aprendia sobre sucesso, sobre como se#uir na $ida G his ,rias reais de homens e mulheres que, por meio do ins in o, dos riscos que oma$am, da de ermina(o e da percep(o do que as pessoas dese*a$am, che#aram ao opo% Seu li$ro a ual era (e .% Guest, de @onrad +il on% @omo 3 que $oc. es " em casa a essa horaD G 8e$erl7 per#un ou a Ann para pu)ar con$ersa% 2o ha$ia nada de errado com Ann +as in#s, a no ser, al$e1, pelo !a o de ela es ar sempre querendo ser ami#a das pessoas% Aos && anos de idade, com um li#eiro e)cesso de peso e no mui o boni a, Ann endia a supercompensar isso ao produ1ir uma personalidade que mui os considera$am in$asi$a% 5as 8e$erl7 se lembra$a o que era querer ser acei a% Pedi demisso ho*e cedo% 8e$erl7 a encarou% -Ah,sin o mui o%%% 8em, eu amb3m% 5eu pai $ai me ma ar% E minha me $ai me di1er Oeu e disseO%%% 8e$erl7 conhecia a his ,ria de Ann, odos os que cru1a$am o seu caminho conheciam% :ilha /nica de pais superpro e ores e indul#en es 2A REAIeO do <ale, Ann en a$a se dis anciar de udo isso le$ando a pr,pria $ida% @om o bacharelado em ar es da :aculdade <alle7 S a e, ela, h" pouco, conse#uiu uma coloca(o na lo*a de depar amen os 8roadSa7 no cru1amen o da +oll7Sood com a <ine como $i rinis a% Era um rabalho decen e, mas o problema era que Ann era mui o cria i$a e queria desesperamen e um pouco de liberdade ar 4s ica% 5e ocorreu esse incr4$el concei o para as $i rines des e ano - disse ela en usiasmada% G O que acha de0 O2a al no cinemaOD Aos ei% @ada $i rine seria a cena de um !ilme, como 3atal &ranco ou A -elicidade n/o se compra. A 3 mesmo (en Dur. Pensei em !a1er cada $i rine como um es /dio de cinema, com !i#urinos e udo o mais% Eu a 3 enho um ami#o na lo*a de !an asias Les ern @os ume, sabe% 8e$erl7 sabia% Ann +as in#s inha Oami#osO em odos os lu#ares%

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G 5as o meu super$isor disse no% Apenas Papai 2oel e seu el!os es e ano% Por isso perdi a cabe(a e disse coisas que no de$eria er di o% :iquei !uriosa, 8e$erl7% 2o supor o ser podada, sabeD - O que $ai !a1erD 5al-humorada, ela mis urou o a(/car no ch"% - 2o sei% Diplomas em ar e no cos umam es ar em al a nas o!er as de empre#o% 5inha me quer que eu $ol e para casa para !a1er um mes rado% 2o posso mais depender deles, 8e$erl7B Eles me su!ocamB 8e$erl7 no saberia di1er qual era essa sensa(o% 2unca ha$ia sido su!ocada com amor% - P ERDE5OS uma #ar(one e on em F noi e G ela disse% G Eu es a$a para come(ar a !a1er en re$is as% Aos aria de rabalhar para o EddieD Ann pensou a respei o e !icou ,b$io que ela no se animou% - Re!ei(;es #r" is G acrescen ou 8e$erl7% - Pode con ar comi#o% 2o ha$ia mui o mais a di1er depois disso, a no ser especular como seria er os ?enned7 na @asa 8ranca% Ann per#un ou a 8e$erl7 se ela *" inha lido a au obio#ra!ia de Errol :l7nn, .% "icked, "icked "a%s, e 8e$erl7 simplesmen e disse que se i$esse empo, um dia leria% @omo um as ro do cinema passa$a seus dias em ape es de pele de urso no in eressa$a a 8e$erl7% 5as o caminho do sucesso !inanceiro de um homem, sim, in eressa$a-lhe% Para conquis ar grandes coisas, @onrad +il on escre$eu, deve,se ter sonhos grandes. + sonhar era al#o que 8e$erl7 !e1 a $ida in eira% A opor unidade de e$i ar o apar amen o $a1io e soli "rio e o re#alo de se sen ar F mesa de al#u3m para con$ersar, como se !ossem $elhas ami#as, eram o $aliosos, que Ann no es a$a com pressa de sair% E 8e$erl7 no se impor a$a% Enquan o $ia as mos #orduchas de Ann passando pela pilha de car a que inha recebido, 8e$erl7 se per#un a$a se de$eria en ar escre$er no$amen e para 8elle e para @armeli a% A /l ima car a, dois anos an es, re ornou com o carimbo de O5udou-se% Sem endere(o de remessaO% - Ah, no%%% - lamen ou-se Ann% - O que !oiD Ann balan(ou uma car a no ar% - 5inha prima, de no$oB Dro#a,como eu queria que ela me dei)asse em pa1B 5inha prima per ence ao lado rico da !am4lia% Eles .m uma casa nas mon anhas e so mui o esnobes% Todos os anos, ela o!erece uma remenda !es a dan(an e de 2a al, e odo ano a minha me me !or(a a ir% - <oc. no #os a de !es asD -Ah, dan(ar 3 le#al, o problema 3 que odas as ou ras con$idadas da minha prima che#am acompanhadas%Eu $ou com os meus pais% 2o ano passado, eu !alei para a minha me que no iria mais, e i$emos uma bri#a e an o% O<ai ma#oar a sua ia :eeO, ela disse% E O$ai nos !a1er parecer malO% 5inha me no en ende%Tenho && anos, 8e$erl7, e no enho nenhum namorado% 2em eu% Ann a encarou% Ela olhou para o corpo in$e*"$el, o cabelo pla inado per!ei o e o ros o lindo, e no acredi ou naquilo% T $erdade - con!irmou 8e$erl7% - 2o enho namorado% Se eu !osse con$idada para um baile, eria de ir so1inha% Ora essa%%% G Ann disse bai)inho% Em se#uida, lembrando-se da car a, disse0 - 5as erei de ir e $ou morrer se i$er de ir com os meus pais% Iuro que Iane , esse 3 o nome da minha prima, !a1 isso s, para me humlharB Somos ri$ais h" anos% Desde que n,s i$emos uma piscina an es do que ela% 2o d" para $oc. encon rar al#u3m para ir com $oc.D <oc. de$e conhecer al#u3m que es e*a dispos o a ir, s, para lhe !a1er um !a$or% 5as Ann balan(ou a cabe(a com ris e1a%
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Ten ei isso quando eu inha de1eno$e anos% Os rapa1es a quem pedi que me acompanhassem pensaram que eu es a$a dando o bo e% Isso os assus ou% 8em, que dia o de ho*e, heimB

-<oc. quer que eu !a(a o qu<D - Ro7 5adison per#un ou naquela arde depois do mo$imen o do almo(o% 8e$erl7 es a$a sen ada F mesa dele, di$idindo uma por(o de ba a as !ri as com =alapeno por con a da casa% Ela almo(a$a Fs r.s, Ro7 da$a con a dos res os% Eu !iquei pensando se $oc. no poderia acompanhar uma ami#a minha a uma !es a dan(an e de 2a al% QuemD Uma das minhas $i1inhas% Por que ela no conse#ue al#u3m so1inhaD T !eiaD Ela 3 uma #aro a mui o le#al% Ro7 obser$ou as pr,prias mos% Aquela no seria a primeira $e1 que al#u3m en a$a arran*ar um encon ro Fs ce#as para ele% A me e as irms !a1iam isso o empo in eiro% E como ele no inha como lhes con ar que es a$am desperdi(ando o empo delas, *" que no se in eressa$a por #aro as - elas no sabiam sobre os seus namorados G, ele normalmen e inha de supor ar ais com #aro as ansiosas por um anel de noi$ado% Ele odia$a% - Lamen o, 8e$% 2o quero ir% - Porque $oc. 3 homosse)ualD Ro7 le$an ou a cabe(a o r"pido que seu pesco(o deu um es alo% 2o conse#uiu !alar a princ4pio% Depois disse0 0 - Que 3 isso 8e$D Do que es " !alandoD @omo voc< sabe%%% desse ipo de coisaD Ironicamen e, a primeira $e1 que ela $iu homens homosse)uais !oi no bordel de +a1el% Eles iam l" para en ar se endirei ar% <e1 ou ou ra um *o$em aparecia cheio de d/$idas e compra$a uma das mulheres para pro$ar a si que ele era homem de $erdade% Eles acaba$am con$ersando, acredi ando Q U E A S S U A SP A L A < R A ca4am S em ou$idos ami#os% A!inal, as pros i u as eram o perse#uidas quan o os homosse)uais% E com isso 8e$erl7 *" inha ou$ido de udo um pouco% - Pres e a en(o, Ro7 - 8e$erl7 con inuou em seu modo ranquilo% - Ann +as in#s no es " F procura de um namorado% Ser" apenas uma !an asia% T s,% E n,s precisamos da sua a*uda para que ela !a(a isso% Tudo o que Ro7 5adison conse#uia !a1er era con inuar sen ado olhando para a sempre surpreenden e 8e$erl7% 8em quando al#u3m pensa$a que descobria quem ela era, ela sa4a com uma daquelas% - @omo $oc. soubeD - ele per#un ou bai)o, olhando ao redor% - Quero di1er, 3 o e$iden eD - 2o acredi o que al#/em suspei e, Ro7% - En o, como $oc. soubeD - Ro7, Ann +as in#s es " so1inha e 3 in!eli1 - disse 8e$erl7, e$i ando a per#un a dele da maneira que Fs $e1es !a1ia, quando no queria di1er a $erdade, ampouco men ir% - A !es a 3 um e$en o !amiliar, e ela es " desesperada para se mos rar na !ren e da prima% @om $oc. ao lado dela, ela $ai ser a sensa(o% Os olhos dele passaram para a par e polida do *uCebo)% - Acha mesmO D - <oc. 3 a or, Ro7% Pense nisso como se !osse um papel% - Ei - disse ele, com um sorriso len o aparecendo no ros o% - 2o 3 uma m" ideia% - En o, concordaD - Um se#undo% O que eu #anho com issoD
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que quer di1erD 8em, a #aro a conse#ue impressionar os ami#os e a !am4lia, o que eu #anhoD Quero di1er, se ela quer me con ra ar para a uar em um papel, en o acho que ela de$eria me pa#ar% Pa#ar $oc.D T% Por que noD Sou a or, no souD E $oc. es " me con ra ando para a uar, no es "D 8e$erl7 o analisou% 2a $erdade, pensou ela, por que noD P A A A 2 , D O A 2 2 seria acompanhada pelo homem mais boni o do baile, e, sem d/$ida, seria o al$o da in$e*a das ami#as adoradoras do :abian, e receberia a a en(o comple a de Ro7 porque no ha$eria o peri#o de ele querer !ler ar com as ou ras mo(as% Es " bem G disse ela% G <oc. ser" recompensado% Ro7 !oi um sucesso% Ann no precisou de mui a persuaso para concordar em lhe pa#ar rin a d,lares% Depois de uma boa olhada em Ro7, quando come(ou rabalhar como #ar(one e na lanchone e na manh se#uin e, o acordo !oi selado% E quando ele che#ou o apar amen o dela $es ido impeca$elmen e, se#urando um buqu. de orqu4deas e diri#indo o no$o Edsel de Eddie, Ann concluiu que o acordo eria $alido cem d,lares% 5as o m")imo !oi duran e a !es a% Seu io esnobe Al inha con ra ado manobris as para es acionar os carros para cima e para bai)o na rua, e a 3 uma banda local para ocar $aria(;es do tHist. As #aro as $es iam saias *us as e corpe es bordados, ou $es idos com deco es F la IacCie ?enned7, com pen eados $olumosos e sapa os bicudos cheios de es ilo% Ann !e1 o seu melhor em um simples $es ido Imp3rio que pedia lu$as lon#as% Iane +as in#s cumprimen ou a prima e es a$a pres es a !a1er al#um comen "rio sobre as mara$ilhas das linhas do $es ido que ema#reciam quando pousou o olhar no boni o com quem Ann ha$ia che#ado F !es a% Ele no era nada do que ela e as ami#as i$essem $is o an es% Enquan o odos os ou ros acompanhan es $es iam ernos pre os com camisas brancas e #ra$a as es rei as, com os cabelos carre#ados de $aselina Lildroo para um per!ei o ope e, o acompanhan e de Ann $es ia cal(a social com um su3 er de ric6, e seu cabelo loiro-claro es a$a ao na ural, sobre a es a e no al o do colarinho da camisa, con!erindo-lhe um ar de imide1 e $ulnerabilidade que derre ia pra icamen e odos os cora(;es !emininos do baile% Ao !im da noi e, a maioria das #aro as !orma$a #rupinhos per o do mis erioso Ro7, en ando a rair sua a en(o% 5as ele s, inha olhos, para surpresa de odos, para a rechonchuda Ann, o que !e1 com que al#uns dos rapa1es da !es a come(assem a ima#inar o que ela inha de especial para abocanhar um namorado como aquele% Quando ela saiu da !es a, *" inha recebido os ele!ones de qua ro deles% Uma manh, al#uns dias mais arde, Ro7 en rou na lanchone e lo ada e pediu dois Ro7als com quei*o e) ra% 8e$erl7 es a$a brincando com o beb. de um dos !re#ueses, !a1endo-lhe c,ce#as e le$an ando-o no ar, por isso ele colocou OEl PasoO no *uCebo), o que chamou a sua a en(o% Sempre chama$a% - Adi$inha! disse ele, apro)imando-se dela% - Lembra-se do dire or que conheci na !es a da prima de AnnD Aquele que disse que #os a$a do meu es ilo e me deu seu car oD O que me di1, 8e$D Ele me o!ereceu um papel em um comercialB - Que mara$ilha, Ro7% - Aqui es " - disse ele, colocando a mo no bolso e pu)ando a car eira% - Isso 3 para $oc.% 8e$erl7 olhou para a no a de de1 d,lares, - Para que issoD - h a sua par e% Aqueles rin a !oram o dinheiro mais !"cil que conse#ui na $ida% E eu posso conse#uir um empre#o por causa dele, ainda por cima% Eu lhe de$o isso, 8e$% - <oc. no me de$e nada, Ro7% Eu s, queria que Ann !icasse !eli1% - 8em, eu amb3m lhe de$o por causa da minha no$a apar.ncia% <i minha a#en e on em% Os olhos dela quase sa4ram das ,rbi as quando en rei no escri ,rio dela% Ela disse que acha que em um papel para mim% Por isso, eu lhe de$o - ele pressionou a no a na palma da mo dela% Ela
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acei ou% <ol ou para a cai)a re#is radora, onde as pessoas !a1iam !ila para pa#ar pelos seus hamb/r#ueres% Sen iu a no a de de1 d,lares na mo% Ela irI a o banco naquela arde mesmo%

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- @ YDIAO TRAU5A 5\EI5O B @,di#o rauma m")imoB G di1ia a $o1 pelo sis ema de al o!alan es% Linda 5arCus, pres es a en rar no chu$eiro, er#ueu a cabe(a e olhou para o al o-!alan e na parede% Dou ora 5arCus, emer#.nciaB - disse a $o1% - Dou ora 5arCus, emer#.nciaB Ela pe#ou o in er!one, li#ou para o pron o-socorro e disse0 - Es ou a caminho% Depois de rapidamen e $ol ar a $es ir a roupa $erde cir/r#ica, Linda saiu correndo da sala dos plan onis as, onde ela inha esperan(as de omar uma chu$eirada e comer al#uma coisa, e acelerou pelo corredor% 2em se preocupou em chamar o ele$ador, mas $oou escadaria abai)o a 3 a en rada de ser$i(o do pron o-socorro% Ela encon rou o caos% En!ermeiros e 3cnicos de en!erma#em se apressando por odos os lados, quar os e ma(as sendo apron ados, r.s residen es em *alecos brancos $ieram $oando, al3m de um cirur#io em roupa de #in"s ica% Linda !oi dire o para a sala de r"dio do depar amen o de emer#.ncia% Pelo !one, ou$iu a sirene de uma ambulHncia e a $o1 de um param3dico #ri ando0 -Temos qua ro pacien esB 5/l iplos !erimen os de arma $ranca! - Ah, meu Deus - disse ela% - Uma bri#a en re #an#uesB Aqui quem !ala 3 a dou ora 5arCus% Pode !a1er a ria#emD G ela pe#ou o micro!one e e$e de #ri ar para ser ou$ida% - Tr.s es o es abili1ados, dou ora% 5as a quar a $4 ima recebeu uma punhaladas no pei o esquerdo% O san#ue es " es#uichando, a pulsa(o es " !raca, pupilas dila adas, olhos re$irados para r"s%%% - Desobs rua as $ias a3reasB Aplique pressoB Linda olhou para a en!ermeira que $inha moni orando a chamada% Seus olhos se encon raram por um ins an e, depois a en!ermeira disse ao micro!one0 - Tempo es imado de che#adaD - Se e minu os% - Dro#a - sussurrou Linda% G @onse#ue colocar um acesso in ra$enosoD - 2e#a i$o, dou ora% As $eias en raram em colapso e a *u#ular es " $a1ia e %%% Ah, merdaB - O que !oiD - Sem pulsoB Linda e a en!ermeira !i aram o r"dio enquan o ou$iam o berro da sirene da ambulHncia e a roca r"pida en re os param3dicos% - @ome(ando reanima(o cardiopulmonarB - um deles !inalmen e e)clamou% Linda se a!as ou do r"dio e li eralmen e ba eu a cabe(a na da en!ermeira% - Prepare udo para uma oraco omia - disse Linda%-<ou abrir o pei o dele% Seis minu os mais arde, ela ou$iu o som da sirene do lado de !ora e ou$iu a $o1 pelo micro!one0 - Es amos na por aB Uma equipe se apressou para !ora e come(ou a receber as ma(as das ambulHncias ao mesmo empo em que r.s policiais che#aram #ri ando% Linda $es ia lu$as es erili1adas quando ou$iu as passadas apressadas pelo corredor e a en!ermeira-che!e di1endo0
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- :erimen o no pei o por aqui% A en!ermeira-assis en e de Linda preparou uma sala na emer#.ncia para que !i1essem a oraco omia0 uma mesa es 3ril !ora colocada com lHminas para abrir o pei o, a!as adores, lon#os ins rumen os e pilhas de espon*as% A equipe no e$e empo de !a1er uma es erili1a(o comple a0 es a$am com as roupas que usa$am quando !oram chamados9 somen e as lu$as eram es 3reis% O *o$em inconscien e !oi rapidamen e le$ado para a mesa de opera(;es9 o anes esis a imedia amen e passou a moni orar as suas $ias respira ,rias% Enquan o dois residen es p"lidos se puseram a cor ar as $eias dos pulsos e dos orno1elos do rapa1, um 3cnico es a$a a pos os para inserir os acessos in ra$enosos, com sacos de soro e bolsas de san#ue% Linda se mo$eu lo#o a r"s da en!ermeira que despe*ou uma #arra!a de l4quido an iss3p ico no pei o9 ela !e1 uma inciso do osso das cos elas, descendo pela la eral a 3 as cos as% AS S I 5Q U Eas cos elas !oram a!as adas, o san#ue come(ou a *orrar para !ora% Linda en!iou as mos den ro do pei o e se#urou o cora(o do rapa1% Ele es a$a $a1io% Ela olhou para o ros o do mo(o% Ele no de$ia er mais de ca or1e ou quin1e anos% ;/o =ovem, ela pensou enquan o desesperadamen e comprimia e rela)a$a o cora(o% $or favor, n/o permita que ele morra... A sala es a$a no mais absolu o sil.ncio% Seis ros os sombrios obser$a$am a dou ora 5arCus con inuar com a massa#em card4aca, os bra(os su*os de san#ue a 3 os co o$elos, uma camada de suor cobrindo a es a% <amos, ela insis ia% @amos, viva - Seria melhor pronunciar a hora do ,bi o, dou ora - su#eriu o anes esis a% Ela o i#norou% :echou os olhos% 5eio inclinada sobre o *o$em inconscien e, com as cos as arqueadas, Linda con inuou a massa#ear% O c3rebro dele !icou mui o empo sem o)i#.nio%%% - o anes esis a come(ou% Espere - disse ela% - Acho que%%% Linda sen iu um li#eiro mo$imen o na mo% E lo#o sen iu o cora(o come(ar a in!lar% Ela se $ol ou para a en!ermeira-che!e% A sala de opera(;es es " pron a para eleD A equipe card4aca disse es ar a pos os% Di#a a eles que o $en r4culo esquerdo es " lacerado% <ou !a1er uma su ura%%% Duas horas mais arde, ela es a$a sen ada na sala dos m3dicos da ala de cirur#ias% O $elho dou or @ane di a$a ordens pelo ele!one, e dois cirur#i;es cochila$am em pol ronas% Linda, $oc. es " horr4$el% Ela le$an ou o olhar do pron u"rio do pacien e em que escre$ia, lan(ou um olhar !ulminan e para o dou or 5endo1a e disse0 Obri#ada% - 2o, no% Es ou !alando s3rio, ami#a% <oc. es " p3ssima% Es " rabalhando demais% Ela suspirou, !echou o pron u"rio e se recos ou no con!or o do so!" de corino% A ampla ele$iso es a$a sin oni1ada no no ici"rio das seis9 ela mirou a ela sem realmen e $.-la% - 8em, Ios3 G disse cansada% G +stou rabalhando demais% Es e 3 o meu s3 imo dia, dire o, no plan o do pron o-socorro% Ele !e1 uma care a% Todos eles de es a$am os plan ;es do pron o-socorro% Aquele ipo de rabalho desordenado normalmen e era dei)ado para os residen es e aos m3dicos no$os da equipe% - Por que issoD - per#un ou ele% - 2o me di#a que es " precisando do dinheiro% 2o, Linda no precisa$a desse dinheiro% 5as no poderia con ar ao lindo cirur#io de or opedia com uma $ida social di#na da re$is a $eople quais eram e)a amen e as suas necessidades% Ou se*a, que ela precisa$a se a!as ar da solido que assombra$a a sua casa na praia% E que parecia es ar F sua espera oda noi e, aquela solido #3lida, a#uardando lo#o do ou ro lado de sua en rada cas i#ada pela maresia pron a para en#ol!"-la no
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minu o que ela en rasse e acendesse as lu1es% @orreria para ela do mesmo modo que os sons das ondas as cons an es que a en$ol$iam, e ela se encon raria parada na en rada, en re as escul uras de #ai$o as e as madeiras !lu uan es sem conse#uir se me)er% @omo poderia con ar Fquele homem, que inha namoradas aos mon es e que !requen a$a !es as odas as noi es, que ela inha medo de $ol ar para casaD Os plan ;es do pron o-socorro lhe da$am uma desculpa para !icar no hospi al e dormir em uma das salas dos plan onis as% Da$a-lhe al#o para !a1er, man inha-a ocupada, rabalha$a sua men e ao pon o da e)aus o, para que ela no pensasse em nada mais% @omo o +ospi al San a @a arina es a$a si uado per o da praia, na au oes rada da @os a do Pac4!ico, o pron o-socorro do enorme comple)o m3dico recebia uma #rande par e de aciden es au omobil4s icos, inciden es com sur!is as, assal os e es!aqueamen os% Isso man inha Linda aler a, e)aminando, dia#nos icando, condu1indo pacien es para cirur#ias% Ela bebia enormes quan idades de ca!3 !or e e amar#o, comia bolinhos amanhecidos das m"quinas de $enda, e $inha perdendo peso% O uni!orme m3dico $erde dos cirur#i;es parecia um saco em seu corpo% Ela sen ia que Ios3 5endo1a a obser$a$a, mas o i#norou% Quando, h" r.s anos, ele come(ou a rabalhar naquele hospi al, um compe en e cor ador de ossos cu*a lis a de pacien es inclu4a a le as !amosos e es relas de cinema% Ios3 lo#o colocou os olhos sobre a sol eira e, de cer a !orma, indi!e en e dou ora 5arCus% Ela o repeliu de uma !orma !irme, por3m ami#"$el% Ela !oi um eni#ma para ele na 3poca, e con inua$a a ser a#ora% Linda no era casada, ele sabia, e no es a$a namorando nin#u3m, de acordo com a rede de boa aria hipera i$a do hospi al% Ao que parecia, udo o que ela !a1ia era rabalhar% Posso lhe dar um conselho, ami#aD G per#un ou ele% Ela o encarou% Ios3 5endo1a era um daqueles homens cu*a se)ualidade era en#randecida pelas roupas sem #ra(a e ca!onas dos cirur#i;es% Por isso, e *un ando ao charme la ino, no era de se admirar que a maioria da en!erma#em es i$esse apai)onada por ele% Ora, oraB - disse arras ado o dou or @ane%G<e*am s, issoB Linda e Ios3 olharam para a ele$iso% A ela mos ra$a Dann7 5acCa7 saindo da resid.ncia de um e)-presiden e dos Es ados Unidos% Um homem que, para surpresa de odos, acabara de endossar Dann7 5acCa7 como candida o F presid.ncia% Dann7 sorria e acena$a para as cHmeras, com o bra(o ao redor da cin ura da esposa, e um bando de rep,r eres em $ol a deles% Era a ima#em de um homem de erminado a che#ar F @asa 8ranca% Quem diriaD - disse o $elho dou or @ane% - Quem ha$eria de acredi ar que 5acCa7 eria o apoio deleD Isso, por cer o, $ai !a1er os candida os F dispu a !icarem em aler aB Acha que ele ser" nomeado em *unhoD GIos3 per#un ou O dou or @ane saiu de r"s da mesa e !oi ao $es i"rio% Eu no !icaria nem um pouco surpreso% O homem es a se ornando pra icamen e um 4dolo nacional% Ele amb3m 3 mui o esper o - disse o dou or 5endo1a com ranquilidade% G Ele s, !al a sair di1endo que 3 o pr,)imo Iohn ?enned7% Eles assis iram F T< por al#uns minu os% Por !im, os ou ros dois m3dicos sa4ram da sala, e Ios3 e Linda !icaram a s,s% Ele se le$an ou, desli#ou o aparelho e olhou para Linda% @omo es " o seu pacien eD O rapa1inho da #an#ueD Es " em coma,mas as !un(;es renais e hep" icas es o em ordem% Acho que ele $ai sobre$i$er% Ios3 5endo1a obser$ou a mulher no so!" por um bom momen o, en o pe#ou uma das cadeiras pr,)imas F mesa e se sen ou dian e dela, com os co o$elos sobre os *oelhos%
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- Posso !alar um ins an e com $oc., ami#aD - per#un ou bai)inho, Ela sorriu e pu)ou o #orro $erde de papel que lhe cobria os cabelos% Era o bom ir"-lo e dei)ar o ar condicionado soprar sobre a sua es a suada% Ela inha $es ido aquele #orro pela manh para uma cirur#ia e no o irou desde en o% - Sobre o que quer !alarD - respondeu ela, amassando o #orro e *o#ando-o no li)o% - Por que es " !a1endo isso consi#o, ami#aD Ela olhou% Olhos sinceros e !rancos a encara$am% - Por que odos n,s !a1emosD G respondeu ela% G @omi#o 3 o rabalho% <oc. $ai a e) remos, mas de um modo di!eren e% - 2o ne#o isso% A /l ima $e1 que !ui para casa !oi no !im de semana passado para apanhar a minha raque e de .nis% 5as pelo menos a minha loucura 3 recrea i$a% <oc., minha cara ami#a, es " abarro ando as suas horas com rabalho% Isso no $ai lhe !a1er bem% Ela come(ou a se le$an ar, mas ele a impediu com a mo, #en ilmen e% - Permi a-me lhe dar um conselho - disse ele% -I" $i isso que $oc. es " !a1endo an es% Al#umas pessoas rabalham a 3 desmaiar a !im de se esquecerem de al#uma coisa9 ou ros procuram lo ar suas $idas com ou ra coisa% E al#uns ou ros es o !u#indo de al#o% 5as eu lhe #aran o, ami#a0 isso no 3 uma solu(o% - E em qual desses casos $oc. se enquadraD Ele se inclinou, a!as ando-se dela, e !i ou o e o% - I" !ui casado, no meu pa4s% 5as ela morreu% E quando ela se !oi, a lu1 se apa#ou em minha $ida% Por isso me cerco de ami#os e $ou a !es as odas as noi es - os seus olhos re ornaram para Linda% G 5as como *" disse, essa no 3 a solu(o% Ela re ribuiu o seu olhar% Pela por a !echada $inham os sons de uma ala cir/r#ica em ebuli(o0 macas passando rolando, en!ermeiras chamando m3dicos, uma $o1 ecoando pelos al o-!alan es% Linda pensou em 8arr7 Areene% Ele $ol ou a con$idando-a para sair% EIa hesi ou, querendo ir% 5as, no !im, ela recusou, sabendo que aquilo no poderia le$"los para o quar o% Pelo menos no ainda% 2o a 3 que resol$esse os seus problemas com a a*uda do 8u er!l7% - Por que no dei)a que eu a le$e para *an arD - disse Ios3 5endo1a - Podemos !alar sobre isso% Ela olhou para os olhos ne#ros e sinceros e sorriu% -<ou !icar bem, Ios3 - disse bai)inho% - Obri#ado por se impor ar% In ri#ado, ele a $iu ir embora%

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Te)as, NPRJ

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, .anuel quase me matou dessa vez @oc< tem de me a=udar, 0achel As palavras d a car a desesperada de @armeli a ecoa$am sem cessar na men e de 8e$erl7 enquan o ela acelera$a pela es rada em seu @or$air a1ul, cur1ando o 2o$o 53)ico a caminho do Te)as% :a1ia cinco anos que as car as de @armeli a inham dei)ado de che#ar, E en o, de repen e, na semana an erior, um en$elope che#ou F lanchone e, endere(ada a Rachel DS7er% - Ti$emos uma bri#a G @armeli a escre$eu% G 5anuel en ou me ma ar% 2o posso mais $i$er assim, Rachel% i<oc. e eu prome emos a*udar uma F ou ra se es i$3ssemos com problemas% Espero que es a car a che#ue a 3 $oc. porque es ou $erdadeiramen e encrencada% 8e$erl7 dei)ou a lanchone e aos cuidados de Ann +as in#s e a#ora acelera$a pela $as ido do Te)as% Pela primeira $e1 em no$e anos% +a$ia mudan(as no ar% Ela sen ia isso% O mundo parecia es ar se mo$endo cada $e1 mais r"pido% Os russos inham en$iado um homem ao espa(o, odos dan(a$am o tHist, abri#os an ibombas eram uma obsesso nacional% 8er$el7 inha a impresso de que o mundo es a$a F beira do abismo, e que o es ilo americano de $i$er, conhecido por odos h" an o empo, es a$a para se al erar de repen e, dras icamen e e para sempre% Se lhe pedissem para ser espec4!ica, ela no seria capa1% Era simplesmen e al#o que ela sen ia, mas no conse#uia nem $er, nem ocar% +a$ia sinais em odos os lu#ares para quem quisesse $er0 rebeli;es aumen a$am en re os ne#ros oprimidos do sul9 can ores populares emer#iam da cul ura an ima erialis a e #anha$am no oriedade9 mesmo os !ilmes muda$am, dei)ando a odos enlouquecidos com his ,rias de espi;es e a#en es secre os% E 8e$erl7 parecia en)er#ar udo isso enquan o !i a$a os deser os planos do Te)as, em con ras e com o pano de !undo !ormid"$el de uma nu$em em !orma o de co#umelo% Era isso o que causa$a a mudan(aD A bombaD A amea(a sempre crescen e que $inha do ou ro lado do oceanoD O que, ela se per#un a$a enquan o OTels arO ermina$a e os 8each 8o7s come(a$am a can ar OSur!in] U%S%A%O, acon eceu com o es ilo D E < I D A I 2 O cen e e insular da d3cada an eriorD E se aquilo !osse s, o come(o, como 8e$erl7 suspei a$a, o que ha$eria depoisD O que quer que !osse, qualquer que !osse o !u uro al3m do hori1on e, 8e$erl7 inha cer e1a de uma coisa0 ela seria rica% 2aquele mesmo ano, Eddie recompensou 8e$erl7 com N>Q da companhia% @om ca or1e lucra i$as lanchone es Ro7al 8ur#ers, 8e$erl7 come(a$a a receber belos di$idendos% E quando ela decidiu que sua poupan(a no aumen a$a com a rapide1 dese*ada, acei ou o conselho de Eddie e comprou uma das no$as casas anunciadas em Encino% 2o mora$a nela9 alu#ou-a para uma !am4lia% O $alor da casa *" se ele$ara9 o <ale de San :ernando passa$a por um &oom imobili"rio% Por isso, ela sacou mais dinheiro das SUAS E@O2O mias e comprou ou ras duas casas que imedia amen e !oram alu#adas% As r.s casas no <ale es a$am, naquele e)a o momen o, enquan o ela cru1a$a o Rio Pecos, ra1endo dinheiro para o seu !lu)o de cai)a% Em se#uida, 8e$erl7 plane*a$a e)pandir para as no$as casas nas colinas Tar1ana, que es a$am sendo cons ru4das com belas $is as e piscinas% Es a$am sendo $endidas por &> mil9 em de1 anos, Eddie #aran ia, elas $aleriam de1 $e1es mais do que isso% @on udo, 8e$erl7 con inua$a a ser cau elosa com o seu dinheiro% Quando Eddie en ou encora*"-la a in$es ir em a(;es e 4 ulos p/blicos, ela se a e$e F sua con a no banco% Ela $ia que San :ernando era uma cidade em e)panso9 seu bom-senso lhe di1ia que aquele in$es imen o cresceria% 5as ela se esqui$a$a das apos as !inanceiras em que Eddie e La$erne $inham se en$ol$endo% E, do mesmo modo, enquan o Eddie e La$erne se mudaram para uma casa lu)uosa, 8e$erl7 con inua$a em seu min/sculo apar amen o na @heroCee% @ada d,lar #uardado era um d,lar a mais para o seu !u uro% O @o$air a1ul que
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ela a#ora diri#ia pela cidade de Sonora no era no$o quando ela o inha adquirido, e ela o comprou mais por necessidade do que por con$eni.ncia% @omo #eren e re#ional da Ro7al 8ur#ers, ela inha de $ia*ar pelo sul da @ali!,rnia para $eri!icar odos os es abelecimen os% Os hamb/r#uereses Ro7al cus a$am quin1e cen a$os no momen o9 as !ri as com *alapeno, do1e cen a$os% O con role de qualidade era essencial para a con inuidade do sucesso% 2aquela manh de no$embro, 8e$erl7 se#uia a mesma ro a para San An onio que Dann7 !e1 on1e anos an es% Ela a se#uia de prop,si o% A *ornada era como um 6nico amar#o% @ada quil6me ro cober o in*e a$a no$as !or(as em sua alma% Enquan o o oes e !ica$a Fs suas cos as e o +ill @oun r7 do Te)as @en ral se apro)ima$a, ela sen ia o corpo re$i#orar com um ob*e i$o% Ela $ia cen"rios conhecidos, enchia os olhos com lu#ares que e)ci aram uma i#noran e Rachel DS7er de ca or1e anos, apai)onada por Dann7 5acCa7, a caminho de sua pr,pria des rui(o% 8e$erl7 a#arrou o $olan e e se !or(ou a lembrar daqueles anos passados9 ela man inha a lembran(a $i$a, man inha a rai$a e a sede de $in#an(a $i$as% @oc< disse que * um homem que vai alto, ela disse para Dann7 na noi e em que ele a empurrara para !ora do carro% #m dia, serei rica e poderosa tam&*m. S? que mais rica e mais poderosa do que voc<. >s (each (o7s acabaram de can ar e um comercial come(ou no r"dio% E depois, o DI de San An onio con ou as no 4cias locais0 - O Presiden e Iohn ?enned7, em uma misso para aplacar a dispu a amar#a en re o bloco Democr" ico condu1ido pelo Ao$ernador Iohn @onnal7 e a coali1o liberal liderada pelo Senador Ralph Xarborou#h, che#ou a +ous on ho*e como par e de uma urn. no pol4 ica pelo Te)as% O presiden e !oi recebido por uma mul ido ale#re enquan o passa$a em seu Lincoln cus omi1ado em limusine% Ele requisi ou que a pl"s ico pro e or !osse re irado carro para que ele pudesse !icar de p3 e acenar enquan o passasse% Sua esposa, Iacqueline, o acompanha nessa urn., que erminar" em Dallas no !im des a semana% O cen"rio mudou% O deser o se rans!ormou em mon anhas, !a1endas apareceram% San An onio, lo#o adian e% 8e$erl7 !icou sen ada no carro por um bom empo na !ren e do bordel de +a1el% 2o !oi dire amen e para l"% Primeiro !oi F rua em que a casa de 8onner Pur$is !ica$a, onde ha$ia qua ro crian(as brincando e um cachorro la indo no por o de en rada% O que eria acon ecido com eles, o ami#o esquisi o de Dann7 com seu ros o an#elical e a me deleD Depois, 8e$erl7 se#uiu por uma rua onde um cer o pr3dio de i*olos decaden es um dia se er#ueu, onde ela !oi !or(ada a en re#ar seu !ilho an es mesmo do nascimen o, no$e anos an es% 2o en an o, ha$ia um pr3dio de apar amen os em seu lu#ar, pin ado de $erde com !loreiras nas *anelas% 5esmo assim, a lembran(a permanecia $i$a% 8onner e a me podiam er ido embora h" mui o empo, por3m o cheiro de roupas su*a e o ran#er da cama de me al na qual Dann7 a usa$a odas as noi es ainda es a$a em sua cabe(a% O homem que !e1 o abor o podia no es ar mais l", mas a escadaria com a lu1 no !im es a$a% 8e$erl7 deu par ida no mo or% San An onio no era o des ino da sua lon#a *ornada9 @armeli a *" no mora$a l"% A car a desesperada $eio de Dallas% 8e$erl7 s, es a$a de passa#em pela cidade cheia de lembran(as% Ela sabia que nunca mais passaria por l"% Qua rocen os e rin a quil6me ros separa$am San An onio de Dallas, por isso 8e$erl7 se re#is rou em um ho el bara o no meio do caminho e passou a noi e en ando encon rar um modo de procurar @armeli a% 2o ha$ia endere(o de reme en e no en$elope% Tal$e1 por medo, ou por er escri o apressada, @armeli a dei)ou de mencionar onde < I < I% A E 5 U 5 !io de esperan(a, 8e$erl7 procurou seu nome no ca "lo#o ele!onico% Encon rou uma @armeli a Sanche1 lis ada% 8e$erl7 discou o n/mero, por3m descobriu que aquela era a mulher errada% E s, lhe res ou ir a Dallas para en ar locali1ar a ami#a de al#uma !orma% 2o$e anos an es, rocaram promessas de se a*udarem, e 8e$erl7 nunca esquecia uma promessa% Ela che#ou a Dallas em uma quar a-!eira de manh com duas esperan(as arden es0 que i$esse
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che#ado a empo de sal$ar @armeli a, e que pudesse persuadir a ami#a a $ol ar para +oll7Sood com ela% Depois de diri#ir por um pouco e concluindo qual seria a locali1a(o mais pro$"$el em que encon raria a ami#a - se, como suspei a$a, @armeli a ainda es i$esse se pros i uindo -, 8e$erl7 se re#is rou no 8ar- 2one +o el em uma das par es mais an i#as da cidade, no mui o lon#e da "rea de pros i ui(o% Ela no %erdeu empo% Assim que #uardou a mala no quar o decaden e, !oi F procura de @armeli a% @oncluiu que s, ha$ia um modo de encon r"-la% 8e$erl7 inha de espalhar a no 4cia e esperar que a rede de in!orma(;es in!ormal che#asse a 3 a sua ami#a% 5ui as das mulheres nas ruas olha$am para a loira com suspei a% Seria uma policial?, al#umas delas se per#un a$am% Ou ras queriam saber o mo i$o de ela es ar procurando @armeli a% A maioria simplesmen e di1ia que nunca inham ou$ido !alar de @armeli a Sanche1 e da$am-lhe as cos as% 5as 8e$erl7 insis iu% Disse a cada uma delas que es a$a hospedada no 8ar-2one e que es aria l" F espera de @armeli a% Pela primeira $e1 em no$e anos, 8e$erl7 deu seu nome $erdadeiro0 $or favor, diga a ela que 0achel DH%er est procurando por ela. :oi uma espera lon#a e incer a% 2a quin a de manh, 8e$erl7 se acomodou em um can o remo o do sa#uo do 8ar-2one, em uma pol rona que !ica$a de !ren e para a en rada% 2o saiu de l" a no ser para ir ao banheiro e para pe#ar um sandu4che de presun o da lanchone e ao lado% As pessoas en ra$am e sa4am - andarilhos, an i#os moradores ou pensionis as, *o$ens por con a, um casal de rec3m-casados que i$eram uma bri#a, duas senhoras sol eironas em $es ido !ora de moda% 2in#u3m pres a$a mui a a en(o na mo(a quie a que se sen a$a com os p3s bem *un inhos, com as mos no colo e o ros o $ol ado para a por a% O 8ar-2one era o ipo de lu#ar em que $oc. pa#a a sua con a e cuida da sua $ida% Ela saiu de no$o naquela noi e, andando pelas ruas que mo(as de classe m3dia e$i a$am, mas que no assus a$am Rachel DS7er% As pros i u as e seus acompanhan es encara$am a mo(a enquan o ela passa$a, per#un ando-se o que ela !a1ia ali, e per#un ando uns aos ou ros se ela es a$a procurando encrenca% O modo como ela se apro)ima$a, !alando com elas como se !ossem pessoas normais em uma rua normal, e simplesmen e lhes per#un a$a a respei o de uma $adia como se es i$esse per#un ando as horas, surpreendia-os% Eles no sabiam que a mo(a de bela apar.ncia e !ala mansa !oi, na $erdade, h" mui o empo, uma de suas irms% 2enhuma coopera(o,nenhuma in!orma(o% Ela $ol ou para o 8ar-2one cansada e !amin a% 5as no aba ida% 8e$erl7 era de erminada9 amb3m era pacien e% Encon raria @armeli a% 2a manh de se) a-!eira, ela es a$a de $ol a a mesma pol rona, sor$endo ca!3 de um copo de isopor e ou$indo as no 4cias do r"dio a r"s do balco0 - O Presiden e !e1 um discurso ho*e cedo na @Hmara de @om3rcio de :or h Lor h% Ele e a senhora ?enned7 a#ora es o a bordo do a$io presidencial e espera-se que eles a errissem no Lo$e :ield de Dallas Fs NNh=>% De l", o presiden e e a primeira-dama des!ilaro em um ra*e o de de1esseis quil6me ros pela cidade, onde a popula(o os a#uardar" pelas ruas para saud"-los - disse o locu or% 8e$erl7 se endirei ou% +a$ia uma pessoa indecisa parada 2A E2TRADA , olhando pelo sa#uo% Uma *o$em% @armeli a% Seus olhos se encon raram no sa#uo mal iluminado% En o 8E < E R L SX E p6s de p3 enquan o @armeli a a$an(a$a len amen e, com um !ran1ido no belo ros o% Enquan o se apro)ima$am, 8e$erl7 sen iu um n, na #ar#an a% As lembran(as que $ol a$am F odaB @armeli a parou al#uns me ros dis an e% T $oc. quem em procurado por mimD - per#un ou ela% 8e$erl7 assen iu% 5eus ami#os me disseram que Rachel DS7er es a$a aqui% Onde es " elaD
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8em aqui, @armeli a G 8e$erl7 disse com sua$idade% G 2eO 5E RE@OnheceD +u sou a Rachel% @armeli a inclinou a cabe(a de lado% Uma e)presso de con!uso lhe passou pelo ros o% -<oc. no 3 a Rachel% -Ah, sou, sim% Sou a Rachel - con!irmou 8e$erl7% G Do bordel de +a1el em San An onio% A /l ima $e1 que nos $imos !oi h" no$e anos, quando $oc. me colocou em um rem para a @ali!,rnia% E !i1emos *uras de que chamar4amos uma a ou ra se precis"ssemos de a*uda%<oc. sabe% @armeli a es rei ou os olhos% Es " brincando comi#oD <oc. no 3 a RachelB Sou% Eu ensinei $oc. a ler% E $oc. cos uma$a in$en ar charadas com n/meros% <oc., 8elle e eu 3ramos um rio insepar"$el% RachelD - @armeli a sussurrou, ainda incer a% -Tenho uma a ua#em no in erior da co)a% Uma borbole a% Os olhos cas anhos de @armeli a se arre#alaram% -A borbole aB - e)clamou% - Deus do c3uB RachelB Ela lan(ou os bra(os ao redor de 8e$erl7, rindo e chorando ao mesmo empo, e as duas se abra(aram% 2o acredi o G disse @armeli a, en)u#ando os olhos%- Rachel, $oc. $eio% @omo disse que $iria% 5as%%% <oc. es " o linda a#oraB O que acon eceuD

- Quero lhe con ar udo% 5as an es, @armeli a, $oc. es " bemD O quan o 5anuel a machucouD A sua car a%%% @armeli a olhou ao redor e disse bai)inho0 - Podemos ir omar ca!3 em al#um lu#arD :oram para um bar1inho de beira de es rada onde ranspor adores de combus 4$el e de #ado de$ora$am !ran#o !ri o e biscoi os de mel% @armeli a limpou um pra o de cos elas de porco e milho de #uarni(o enquan o Rachel s, belisca$a uma salada e oma$a uma )4cara de ca!3% @armeli a es a$a relu an e em !alar sobre 5anuel, por isso 8e$erl7 con ou F ami#a udo o que acon eceu no per4odo desde que dei)aram de se corresponder% Quando Rachel !alou da cirur#ia pl"s ica, @armeli a es udou o ros o dela com !ranca curiosidade% Quando erminou de !alar, 8e$erl7 disse0 - E quan o a $oc.D Quando dei)ou a +a1elD - Ah, o 5anuel, $oc. sabe%%% Ele se me eu em apuros com a pol4cia% Sa4mos de l" da noi e para o dia% 2o meio da noi e, sabe% Li#uei para +a1el quando che#amos a Dallas para di1er onde es "$amos% Pedi que ela me encaminhasse a correspond.ncia% Ela no !e1 isso% E ainda !icou com uns cheques que eu es a$a para receber das re$is as de pala$ras cru1adasB Aquela $acaB - Por que parou de responder Fs minhas car asD @armeli a la$ou os dedos no copo de "#ua e os en)u#ou no #uardanapo de papel% - :oi assim, ami#a% <oc. e eu, n,s nos escre$emos por al#uns anos% 2o come(o correu udo bem% Ainda 3ramos ami#as% 5as depois, comecei a perceber como os nossos mundos es a$am se separando% L" es a$a $oc., le$ando uma $ida respei "$el com um empre#o bom e udo o mais, e eu, ainda era uma pros i u a% 2o me pareceu cer o con inuar a escre$er para $oc.% - 5as ainda somos ami#as, @armeli a G 8e$erl7 disse com sua$idade% G @on e-me o que acon eceu% 8armeli!a re orceu o #uardanapo de papel nas mos% Ela !alou bai)inho, por de r"s da cor ina de cabelos escuros que ca4am pelas la erais do ros o% - Dessa $e1 ele me assus ou de $erdade% Ti $emos uma bri#a% 5anuel em ou ra namorada% Ele di1 que no 3 homem de uma mulher s,% Eu o !la#rei com ela e !iquei com ci/me% 8a i nele% Ele pu)ou uma !aca%%%
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@armeli a le$an ou os olhos cas anhos, olhos que 8e$erl7 se lembra$a de an os anos an es, carre#ados da mesma dor e con!uso, e $er#onha% <oc. no $ai acredi ar, mas !oi a namorada dele quem me sal&ou. Ela deu um pulo e o se#urou% Ele es a$a mirando o meu cora(o, 5AS A :A@A en rou aqui - ela colocou a mo abai)o das cos elas% - Passei uma semana no hospi al% A pol4cia me procurou e !alou comi#o% Eles me assus aram% :i1eram-me acredi ar que ele $ol aria para me ma ar% Por isso pedi F en!ermeira que me desse papel e eu lhe escre$i aquela car a% -<im no ins an e em que a recebi% @armeli a des$iou o olhar% Eu no sabia se $oc. a receberia% 2o sabia se $oc. ainda rabalha$a naquela lanchone e% Eu me arrependi de escre$er% Por qu.D @armeli a es a$a come(ando a se sen ir cons ran#ida e pouco a $on ade% 2a hora que se passou, ela percebeu o quan o Rachel mudara em an os modos% A#ora ela era respei "$el e imaculada% A#ora Rachel per encia aos bem educados, @armeli a percebeu ao $er os !re#ueses come(arem a sair do res auran e apressados, enquan o ela ainda era ral3% A 3 o nome de Rachel era di!eren e% A#ora ela era 8e$erl7 +i#hland% 2o$o nome, no$o ros o% Ela no inha nada em comum com aquela mulher% @armeli a subi amen e percebeu que es a$a sen ada *un o de uma es ranha% Ei, para onde es o indo odos elesD G per#un ou @armeli a% Olhou para o rel,#io% Era quase uma da arde% E en o se lembrou0 o des!ile do presiden e es a$a pres es a passar% @armeli a - chamou 8e$erl7 G, $ol e comi#o% Para ondeD Para a @ali!,rnia% <enha comi#o e comece uma $ida no$a% @armeli a a encarou com surpresa no olhar% Quer que eu dei)e o Te)asD Sim% Ah, no% A $o1 de 8e$erl7 se sua$i1ou% @armeli a, $oc. 3 !eli1D A mo(a deu de ombros% Quem 3D - <oc. pode ser se $ier comi#o% Posso lhe o!erecer um bom empre#o% <oc. pode es udar% <oc. amaria a @ali!,rnia% @armeli a balan(ou a cabe(a% 8e$erl7 apoiou uma mo no bra(o da ami#a e disse0 - Lembra-se de como cos um"$amos sonhar *un asD <oc. queria !requen ar a escola e conse#uir um empre#o em um escri ,rio, com uma m"quina de escre$er e um ele!one% <oc. pode !a1er isso se $ier comi#o% @armeli a, na @ali!,rnia os sonhos se ornam realidadeB Al#o se acendeu nos olhos hispHnicos de @armeli a, al#o que 8e$erl7 ha$ia $is o h" an os anos em raras ocasi;es% Era o olhar de al#u3m endo uma $iso, ou um sonho, ou en ando ima#inar al#uma coisa% O que @armeli a $i$encia$a era um !io de esperan(a, de uma le$e possi&ilidade de esperan(a% E aquilo acon ecera an es, quando ela aprendeu as primeiras pala$ras, quando ela $endeu a primeira pala$ra cru1ada de n/meros para uma re$is a% +ou$e uma !ra(o de se#undo de esperan(a, de sonhar com al#o melhor, de brilho em seus olhos escuros% 5as en o, sumiu naquela 3poca como sumia a#ora% Porque @armeli a es a$a desacos umada com a esperan(a e os sonhos, es a$a acos umada, h" empos demais, a acei ar o !ardo err4$el que era a sua $ida% Simplesmen e, a esperan(a era uma habilidade que ela nunca ha$ia aper!ei(oado% - T arde demais para mim, ami#a G disse ela, olhando para o #uardanapo es ra(alhado em suas mos% G Eu no conse#uiria ir%
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- Por que noD - Es ou $elha demais%Tenho &' anos% E amb3m e)is e 5anuel%%% - 5as $oc. no pode am"-loB AmarD 5anuelD Tal$e1 uma $e1,h" mui o empo% A#ora ele era s, o homem que a pro e#ia, que pe#a$a o seu dinheiro e lhe di1ia o que !a1er% Ele lhe era bom quando queria, e a punia quando ela merecia% 2o conse#uiria abandonar 5anuel% Ele oma$a odas as decis;es por ela, a 3 mesmo lhe di1ia o que $es ir% Es a$a com ele desde que inha re1e anos de idade% Ele era ou ra par e do seu ser% @armeli a raramen e e)amina$a sua $ida, raramen e pensa$a a respei o de sua pr,pria e)is .ncia%<i$ia um dia de cada $e1, le$ando homens para o seu quar inho e $endendo seu corpo em um ipo de $a1io sem !u uro% A!inal, sobre o que pensariaD 5anuel pensa$a em udo por ela% @omo na noi e an erior, quando ela lhe disse que es a$a #r"$ida de no$o% Tudo o que ele disse !oi0 @onhe(o um cara que $ai e li$rar dessa% Apesar da na ure1a criminosa da sua $ida, @armeli a Sanche1 era uma ca ,lica de$o a e se con!essa$a odas as semanas% E a#ora eria um pecado bem #rande para con!essar de no$o G ou ro abor o% 5as essa !oi a deciso de 5anuel% 2unca ocorreria a @armeli a pensar por si, desa!iar o dese*o dele, en!ren "-lo e di1er0 @he#a de abor o%<ou !icar com es e beb.% As duas se calaram, @armeli a de repen e !icou sem saber o que !a1ia ali% 8e$erl7 queria an o encon rar as pala$ras cer as para persuadir a ami#a a par ir com ela% 8em preciso ir a#ora, sabeD G disse @armeli a se le$an ando% 5anuel *" de$e es ar se per#un ando onde es ou% Enquan o 8e$erl7 condu1ia o seu @or$air pelo con#es ionamen o da S emmons :reeSa7, ela disse0 Se em medo que 5anuel a encon re na @ali!,rnia, no em com o que se preocupar% Ele *amais conse#uir"% <oc. pode mudar de nome% Lembra-se como cos uma$a di1er que queria que o seu nome !osse @armemD <oc. pode mudar de iden idade assim como eu !i1% @armeli a lan(ou um olhar ner$oso na sua dire(o% 2a $erdade, esse era um peri#o real G que 5anuel !osse a r"s dela% 5as aquele no era o /nico mo i$o pelo qual no o dei)a$a% 5o(as como ela, bem, elas simplesmen e no en a$am lar#ar a $ida e en a$am se acer ar no$amen e% 2o era uma coisa que se cos umasse !a1er% +a$ia uma coisa mais que 8e$erl7 #os aria de di1er0 que em al#uns poucos anos @armeli a come(aria a perder a *u$en ude e a apar.ncia e que 5anuel a abandonaria por al#u3m mais *o$em e que, da4, ela es aria comple amen e so1inha, uma $a#abunda des#as ada que nin#u3m iria querer mais9 mas ela sabia que @armeli a *" es a$a cien e disso% Ela e 8e$erl7 es i$eram cien es disso h" quase uma d3cada, quando s, inham de1esseis anos% O rHnsi o es a$a horr4$el% Enquan o 8e$erl7 !a1ia o carro passar pelo Te)as School 8ooC Deposi or7, ela procurou uma brecha para sair dali% Ao que parecia, a cidade in eira de Dallas es a$a ali para saudar o presiden e% Ela !icou presa no cru1amen o da Elm com a +ous on% O rHnsi o do lado opos o bloquea$a o caminho9 ela es a$a presa por odos os lados% A r"s dela, um 6nibus pra icamen e ba ia em seu para-choque9 o mo oris a es a$a pendurado na bu1ina% @armeli a pra#ue*ou em espanhol, depois disse0 - 2o d" para ele $er que a #en e no em para onde irD Por que !ica bu1inando para a #en eD De repen e, abriu-se um espa(o no con#es ionamen o, e 8e$erl7 a!undou o p3% O @or$air se#uiu em !ren e e o espa(o se !echou a r"s dela, dei)ando o 6nibus, e o seu mo oris a !urioso, parados como um dinossauro no as!al o% 8e$erl7 imedia amen e $irou em uma rua la eral e conse#uiu se a!as ar da mul ido que en a$a $er o presiden e%
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- Tenho de $ol ar para +oll7Sood - in!ormou para @armeli a a caminho do 8ar-2one% -<ou embora ho*e F noi e% Se mudar de id3ia e quiser ir comi#o, es arei no ho el a 3 Fs seis% 5as @armeli a sabia que no iria a par e al#uma% Dann7 5acCa7 aper ou a bu1ina do 6nibus e en ou !a1er com que o @or$air a1ul sa4sse da sua !ren e% Pelo que podia $er, a loira que o diri#ia no es a$a procurando uma sa4da% S, es a$a l", con$ersando com a ami#a, enquan o o con#es ionamen o que a bloquea$a con inua$a passando na !ren e dela% :inalmen e uma aber ura% Ele se apoiou na bu1ina e #ri ou0 - <amos lo#oB 5e)a-seB E o pequeno @or$air se adian ou e sumiu na rua la eral% - @aramba - comen ou 8onner Pur$is no assen o ao seu lado%- 2unca $i nada assim%%% - Pu)a, s, porque o $elho e bom IacC ?enned7 es " na cidade% Dann7 ba ia o p3 ner$osamen e e en a$a encon rar uma sa4da daquela con!uso% 2o es a$a em Dallas para $er o presiden e% Es a$a ali para condu1ir ne#,cios impor an es% 5esmo no sendo um dia quen e, a empera ura de$ia es ar nos $in e #raus, Dann7 es a$a come(ando a suar debai)o do colarinho% 2a $erdade, ele se sen ia como se es i$esse !icando quen e debai)o da pele, de o inquie o que es a$a% :a1ia se e anos que es a$a naquela $ida% Se e anos desde que lar#aram 8ill7 8ob 5a#dalene no deser o e sa4ram no 6nibus dele, e, naquele per4odo, Dann7 *un ou mais dinheiro do que sonhou ser poss4$el% Ainda que #as asse mui o do que #anha$a em seus desper ares reli#iosos com mulheres ele#an es e ho 3is caros, ele re#ularmen e coloca$a um dinheiro de lado para poder come(ar na sua es rada para a #l,ria% Dann7 es a$a em Dallas para $er se compra$a al#uma propriedade, para dar uma olhada e $er se conse#uia !a1er aqueles con a os que o !ariam subir ao opo do sucesso% Es a$a com rin a anos e inha dinheiro no banco es a$a na hora de come(ar a pensar menos em pre#a(;es e mais em maneiras que o !ariam a in#ir sua ambi(o pessoal% A ener#ia que o carre#a$a na 3poca de San An onio ainda e)is ia den ro dele% A !ama de Dann7 como pre#ador carism" ico se espalhou em odo o Te)as9 seus encon ros eram o #randes que come(aram a se reali1ar em ambien es e) ernos, no e)is ia uma enda #rande o su!icien e para odo mundo% As pessoas #os a$am do *o$em pre#ador que nunca @ O 2 S E A U: I I A@ A parado% Dann7 es a$a sempre em mo$imen o, reme)endo-se, mo$endo a cabe(a de um lado a ou ro9 mesmo quando se sen a$a e !ala$a em sua !ala mansa e arras ada, e lan(a$a olhares pre#ui(osos, podia-se sen ir a enso se a#rupando den ro dele% Ele sen iu o poder se a$olumar no$amen e em seu in erior, a ele ricidade es ourando para sair% Pre#ar *" no bas a$a mais% O ;e'as no era #rande o bas an e% Dann7 queria possuir coisas9 queria con rolar coisas% En o, es a$a em Dallas nesse dia para se encon rar com um homem para ra ar de um pr3dio de escri ,rios ou al$e1 al#uns apar amen os% Dann7 inha sede de posses, e a#ora *" inha capacidade !inanceira para come(ar a !a1er aquisi(;es% A placa na la eral do 6nibus di1ia DA22X 5A@?AX T R A M I E S2o U S era % o mesmo 6nibus que roubaram de 8ill7 8ob% Aquele era um modelo no$o, brilhan e, comple o, com um quar o, um banheiro e uma co1inha% Dann7 no cos uma$a diri#ir o 6nibus9 esse era o rabalho de 8onner% Dann7 inha um Lincoln @on inen al branco e cromado para uso pessoal% 5as *" que ele resol$era $ender o 6nibus e se es abelecer em Dallas, decidiu diri#ir ele mesmo% De cer a !orma, Dann7 sen iria saudades do #rande $e4culo lus roso% Te$e bons momen os nele% 5as no pre endia !icar ali para sempre% E colocou um pequeno bus o de 2apoleo no console para lembr"-lo disso% Poder era o seu ob*e i$o, e o circui o nas endas !oi apenas o primeiro de#rau%
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- Olhe ali embai)o - disse 8onner, apon ando% Eles es a$am em uma passa#em ele$ada ripla% L" embai)o, na Rua 5ain, eles $iram o des!ile de do1e carros do presiden e% A irm Sue, uma das mo(as que $ia*a$am com Dann7 naqueles dias olhou por uma das *anelas de r"s e e)clamou0 - T a IacCieB Olha, 5arcia% Ali es " a IacCieB - Puuuuu a $idaB - murmurou Dann7, aper ando o !reio e pe#ando um ci#arro @amel% Ele admira$a e in$e*a$a os ?enned7, sabia e)a amen e o que !a1ia as pessoas !icarem bobas com eles, e espera$a er aquele ipo de poder um dia% @raqueB - O que !oi issoD G per#un ou 8onner% @raqueB @raque - O escapamen o de al#um carro - respondeu Dann7% - Ah, meu DeusB #ri ou a irm Sue% - 5eu DeusB - O que%%% Dann7 se $irou e olhou para bai)o% A limusine do presiden e inha parado% IacCie se inclina$a sobre o marido9 o Ao$ernador @onnall7 es a$a es ranhamen e !l"cido nos bra(os da esposa% ii E o caos irrompeu de s/bi o% De repen e, as pessoas come(aram a correr, a dei ar no cho9 um a#en e do Ser$i(o Secre o #ri a$a para o carro de L7ndon Iohnson0 - Abai)em-seB Abai)em-seB IacCie es a$a de *oelhos, ras e*ando na par e de r"s do carro% E depois, o carro do presiden e come(ou a disparar, o carro do Ser$i(o Secre o imedia amen e a r"s com um a#en e de p3 se#urando uma subme ralhadora% Dann7 assis ia com olhos arre#alados em descren(a enquan o os carros mo$iam-se rapidamen e na pis a lo#o embai)o, e, depois, quando os $iu subi amen e aparecerem na es rada adian e, disse0 - Pu a merdaB - e passou a marcha no 6nibus% - Iesus, Dann7B - e)clamou 8onner, se#urando-se !irme%- O presiden e le$ou um iroB Sue e 5arcia come(aram a chorar no banco de r"s% Dann7 no es a$a pensando9 no !a1ia id3ia do que es a$a !a1endo, nem por qu.% S, correu a r"s dos dois carros, diminuindo para no$en a quando eles diminu4ram para no$en a, saindo na S emmons :reeSa7 em perse#ui(o pelos 8ule$ares Indus rial e +arr7 +ines% Quando $iu o hospi al de re1e andares lo#o adian e, percebeu o que eles es a$am !a1endo% O carro presidencial se apressou para a en rada de emer#.ncia, e em poucos se#undos, dois homens inconscien es eram colocados em macas% Dann7 parou o 6nibus em um sobressal o, !a1endo os r.s acompanhan es ca4rem para a !ren e% Ele saiu em disparada, empurrando 8onner para abrir caminho% EiB - Dann7 #ri ou, correndo% - O que acon eceuD 5as os a#en es do Ser$i(o Secre o o de i$eram9 policiais em mo ocicle as o empurraram para r"s% Ele !icou de p3, parado, olhando% IacCie ainda se a#arra$a ao marido% +a$ia san#ue na saia e nas pernas dela% Dann7 a $iu passar pelas por as duplas com a maca, e os a#en es assumiram suas posi(;es lo#o a r"s dela% O que acon eceu, Dann7B G per#un ou 8onner, correndo sem !6le#o% G Ele es " $i$oD Quem a irou neleD Dann% -Ai, meu Deus - #emeu Dann7 - Eu no sei% @ris o%%% Eu no seiB 5ais carros es aciona$am dian e do +ospi al ParCland% Pessoas corriam pelas cal(adas, al#umas #ri a$am, ou ras chora$am, ou ras ainda anda$am como 1umbis em um sil.ncio umular% A pol4cia man inha-as a!as adas do pr3dio% Os *ornalis as passa$am apressados pelas por as duplas9 uma equipe de ele$iso es a$a sendo armada no #ramado na maior $elocidade% +a$ia uma perua es acionada l", de uma das maiores r"dios da #rande Dallas% As pessoas mo$iam-se sem des ino, inde!esas, procurando orien a(o% O Presiden e !oi al$e*ado% O mundo che#ou ao !im%
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Dann7 olhou ao redor de si em choque% Ele $iu uma mulher ne#ra se a*oelhando na #rama, com as l"#rimas correndo pelo ros o% Ela ba ia no pei o e se lamen a$a% Ou ros !ica$am olhando o hospi al, dando as mos, os ros os p"lidos, es upe!a os% Dann7 $iu Sue e 5arcia cambalearem para !ora do 6nibus, se#urando-se uma na ou ra% E as equipes de repor a#ens en a$am ob er no 4cias% Qual a e) enso dos !erimen os do Presiden eD A mul ido aumen a$a% As pessoas sen iam-se a ra4das pelo hospi al para !icarem pr,)imas de seu l4der% Para Dann7, a cena ca, ica mais parecia um !ormi#ueiro que !ora chu ado% 2o ha$ia dire(o, nenhuma coeso naquele bando de e)anos em pHnico% E en o, de repen e, ele $iu% O seu lu#ar na his ,ria% Ei - disse% - EiB - ele correu para o 6nibus e se er#ueu sobre a capo a amassada% Irmos e irms em @ris o ele #ri ou com as mos para o al o% GIun em-se a mim para orar pelo nosso amado presiden e% E com isso, Dann7 os conquis ou% Por !im al#u3m se pronuncia$a, ali es a$a al#u3m se des acando na mul ido, um !arol, um homem com a $o1 da au oridade, um homem subi amen e di1endo as pala$ras que eles queriam ou$ir - pala$ras recon!or an es, !amiliares G e eles con$er#iram ao seu redor como abelhas no mel% Dann7 olhou para bai)o, para os ros os con!usos e esperan(osos e en endeu o que eria de !a1er% Eles eram como crian(as, pensou% @riancinhas perdidas% E pediam para que al#u3m lhes omasse pela mo% Pediam para serem liberados% - 2o sei o que es " se passando no in erior daquele pr3dio, meus irmos e minhas irms - sua $o1 re$erberou acima das cabe(as% - 5as sei que aquele homem dei ado naquela maca de hospi al necessi a desesperadamen e das nossas preces% Temos de er#uer a $o1 a Deus e permi ir que ele saiba que no queremos que Ele ome Iohn :i 1#erald ?enned7 para o Seu pei o ho*e% Temos de derramar nosso amor e nossa necessidade em Deus para que Ele $e*a como somos merecedores% - Am3mB - al#u3m e)clamou% - Sabemos quem o mundo culpar" pelo que acon eceu ho*eB - Dann7 #ri ou% Eles culparo o Te)asB 5as o Te)as no a irou no nosso amado presiden e% O Dem6nio o !e1B :oi o pecado e a corrup(o correndo F sol a em nosso mundo ho*e que a iraram em Iohn ?enned7B Se esse homem aben(oado morrer - ele $irou o bra(o para a en rada do hospi al -, en o a nossa pecaminosidade e o nosso a e4smo que o ero assassinadoB - Am3m, irmoB - #ri ou 8onner% Dann7 es a$a se e)al ando, como !a1ia nos desper ares reli#iosos na enda% Assim que se al era$a, no ha$ia o que o de i$esse% Ele sen iu o poder omar con a, pensou que e)plodiria de an o poder% Seu corpo parecia !lu uar sobre a mul ido9 sua $o1 sa4a rolando e as pala$ras simplesmen e !lu4am e !lu4am% Ele caiu de *oelhos e *un ou as mos debai)o do quei)o% - Pai 2osso que es ais nos c3us G disse ele G, por !a$or, ou(a as nossas ora(;es% Somos pecadores in!eli1es e merecedores da Sua ira% 5as Lhe suplicamos para que no le$e Iohn ?enned7 de n,s ho*eB Somos como criancinhas precisamos de nosso pai% - Am3m - as pessoas come(aram a di1er% Al#uns se puseram de *oelhos, com as mos unidas em ora(o% Todos os ros os es a$am !i)os no *o$em carism" ico a*oelhado sobre o 6nibus, com seu cabelo quase rui$o brilhando como um halo na lu1 do sol% Dann7 inha uma $o1 boni a% Que comanda$a% Que persuadia A sua $o1 !a1ia as pessoas mudarem de opinio% Ele amb3m inha ou ro alen o% Ele sabia chorar% As l"#rimas come(aram a descer pelo seu ros o a#ora que ele #ri a$a suas ora(;es para Deus% A $o1 se par ia nas par es cer as9 ele solu(a$a descon roladamen e em ou ras% E a mul ido chora$a com ele%
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Os minu os se passa$am% 2enhuma pala$ra sa4a do hospi al% Dann7 $ol ou a se colocar de p3 e lhes mos rou sua rai$a% Temos de mos rar ao Senhor que no merecemos al puni(o% Temos de mos rar ao Senhor como amamos aquele homem dei ado no hospi al% Irmos e irms em @ris o, o!ere(amo-nos para omar o lu#ar do nosso amado presiden e% O!ere(amo-nos a Deus em seu lu#arB Iuremos nes e e)a o local desis ir de uma $ida de pecado e de adora(o ao Sa e prome amos re ornar ao caminho da re ido G pelo bem de Iohn ?enned7B A mul ido enlouqueceu% @ome(aram a #ri ar para Deus% :i1eram promessas, bar#anhas, qualquer coisa, con an o que Ele permi isse que o presiden e sobre$i$esse% Dann7 es a$a de p3 com o Sol Fs cos as, os bra(os es icados, o corpo ma#ro es remecendo de pai)o e ma#ne ismo% A equipe da r"dio inha se es abelecido em um pon o pr,)imo ao 6nibus9 as pala$ras dele es a$am sendo ransmi idas, naquele e)a o ins an e, para a me ade do es ado do Te)as% De um pon o mais ao lon#e, enquan o a#uarda$a no 4cias do hospi al, a equipe de ele$iso direcionou a cHmera para Dann7 e dei)ou o !ilme rodar% Eu lhes di#o, irmos e irms - ele #ri ou -, !a(am as pa1es com o Senhor aqui, nes e ins an eB Prome am onde es o que !aro sacri!4cios a !im de sal$ar o nosso adorado presiden eB Irmos e irms, no per#un em o que o nosso presiden e pode !a1er por n,s, mas o que n,s podemos !a1er pelo nosso presiden eB AleluiaB G eles e)clama$am% GAm3m, irmoB Lou$ado se*a o SenhorB 8onner Pur$is es a$a de lado, pe ri!icado% I" $ira Dann7 !a1er serm;es es imulan es, mas nada comparado Fquilo% Ele olhou para as e(%ress@es de adora(o nos ros os das pessoas que olha$am para Dann7% <iu como per enciam a ele, como es a$am pron os para serem usados por ele e liberados para qualquer lu#ar% AquiIo o lembrou dos $4deos que $ira sobre +i ler% i 8onner subi amen e se lembrou de al#o que ha$ia acon ecido r.s anos an es, em dia no mui o di!eren e daquele% Eles inham parado o 6nibus em uma cidade1inha em +ill @oun r7 e Dann7, ner$oso e a#i ado, sa4ra em busca de al#o% 2aquela noi e, quando o desper ar es a$a em seu au#e, Dann7 desapareceu% Ele $ol ou qua ro horas mais arde parecendo e) remamen e calmo e p"lido% 2o dia se#uin e, 8onner ou$iu no r"dio sobre um m3dico local, dou or Simon Leddell, que !oi encon rado assassinado - esquar e*ado - em sua cama, e que a pol4cia recolhia depoimen os na re#io% @laro, se per#un adas, cem pessoas eriam *urado que Dann7 es a$a na enda por $ol a das on1e horas% Dann7 conhecia a psicolo#ia das pessoas, conse#uia hipno i1"-las para que acredi assem em uma iluso% 5as Dann7 no es i$era l", 8onner bem sabia% 2o pessoalmen e, somen e nos pensamen os de uma mul ido reli#iosa his 3rica% E meses mais arde, a pol4cia !inalmen e apon ou o assassino como sendo um $iciado em dro#as, um que o dou or Leddell eria surpreendido enquan o rouba$a narc, icos% E enquan o pensa$a naquela noi e, e assis ia o melhor ami#o manipular uma mul ido do lado de !ora do hospi al como se !ossem marione es, e ou$ia Dann7 #ri ar as pala$ras que o lan(ariam F celebridade ins an Hnea UO esprito de Lenned% viver M, 8onnis Pur$is subi amen e en)er#ou o !u uro G e es remeceu de e)ci a(o% @armeli a Sanche1 ou$iu a no 4cia assim que en rou na boa e onde 5anuel e os ami#os cos uma$am *o#ar car as e !a1iam ransa(;es relacionadas as dro#as% 2em conse#uiu che#ar F sala dos !undos, onde 5anuel a a#uarda$a para le$"-la para !a1er o abor o% O r"dio es a$a li#ado no bar% O 1elador es a$a parado como um manequim de lo*a, apoiado na $assoura, olhando !i)amen e para o r"dio, com os olhos rasos de l"#rimas% - Apro)imadamen e F uma hora da arde, do hor"rio cen ral G o locu or di1ia -, o presiden e Iohn :i 1#erald ?enned7 !aleceu no +ospi al ParCland em decorr.ncia de um iro na cabe(a% O empo subi amen e parou para @armeli a, assim como para o res o da na(o% Enquan o carros para$am nos acos amen os, crian(as eram mandadas de $ol a para
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casa e o sis ema de ele!onia !ica$a con#es ionado amanho o $olume de li#a(;es, @armeli a se sobressal ou na escurido $iciada de um pul#ueiro em Dallas% Uma $o1 $inha pelo r"dio e preenchia o clube% O locu or no !oi iden i!icado, e *" !a1ia anos que ela no ou$ia aquela $o1, por isso ela no sabia quem clama$a para que odos !i1essem sacri!4cios para que ?enned7 con inuasse $i$o% As suas pr,prias l"#rimas come(aram a se a$olumar e @ A I R E 5 P E S A R como nenhuma ou ra coisa a sub*u#ara an es% Ela olhou para o r"dio e sen iu o poder da $o1 #ra$ada correr para ela em ondas% :oi um discurso que ela ou$iria $e1es sem con a 2 A S S E 5 nas A que se se#uiriam, pois !oi repassado em cada es a(o de r"dio e em cada canal de ele$iso de odo o pa4s, o !amoso discurso do Ore$erendo Dann7O que ha$ia sido !ei o espon aneamen e do lado de !ora do hospi al enquan o ?enned7 morria% A *o$em pros i u a !icou o emocionada e manipulada pela poderosa ora ,ria de Dann7 5acCa7 quan o as mui as ou ras pessoas, e an o quan o mui as ou ras pessoas !a1iam, ela se pe#ou pensando0 Sim, tenho de mudar de vida. E !oi en o que ela en endeu% Deus no queria mais que ela !osse uma pros i u a% @armeli a Sanche1 es a$a acos umada a se a*oelhar% Ela o !a1ia em quar inhos su*os com clien es sem nome9 ela o !a1ia na i#re*a odos os domin#os% Aquela era a primeira $e1 que ela se a*oelha$a no cho de lin,leo de uma boa e de s rip ease% O a enden e de r"s do balco de recep(o do 8ar-2one +o el solu(a$a sua$emen e sobre os bra(os dobrados% Dois ou ros homens sen ado no so!" de courino com os olhos $idrados !i a$am o $a1io% 8e$erl7 +i#hland parou no meio do sa#uo do ho el ao ou$ir uma $o1 conhecida saindo pelo r"dio% Ele es a$a ali% Em Dallas% +" poucos quil6me ros de dis Hncia% @omo qualquer ou ra pessoa nos Es ados Unidos, 8e$erl7 !oi, de al#uma !orma, a!e ada pelas ora(;es emocionan es de Dann7 5acCa7% 5as 8e$erl7 !oi a!e ada de uma maneira di$ersa do que as ou ras pessoas% Seu corpo !icou ri*o e duro% Es remeceu de le$e% A cabe(a se mo$eu uma ou duas $e1es% Ele es a$a ali de $erdade% Ela poderia en rar no carro e%%% 5as no se me)eu% Dann7 a man e$e pre#ada naquele mesmo lu#ar% Ele lhe disse que ela de$eria desis ir de sua $ida de pecado e corrup(o% Ele lhe disse para acei ar o amor de Iesus @ris o Ele lhe disse para !a1er sacri!4cios por Iohn% :% ?enned7% Ele lhe disse%%% Ele disse para ela, $ol ar para o @ A 5 I 2 + O de re ido pelo bem do presiden e% E enquan o ele lhe di1ia odas essas coisa, 8e$erl7 ou$iu al#o que *" inha ou$ido na $o1 de Dann7 5acCa7 an es, anos a r"s0 poder. E en o ela soube sem sombra de d/$ida que, con!orme prome ido, Dann7 5acCa7 era um homem que iria lon#e% Ele pre$ira isso no$e anos an es quando a *o#ou para !ora do seu carro% E l" es a$a ele, usando as pessoas, pisando nelas em sua escalada man4aca para o opo% Ele a 3 mesmo usa$a um presiden e moribundo como de#rau% Enquan o ela con inua$a parada no meio do sa#uo em seu espan o, ou$indo a bu1ina de um carro do lado de !ora, al#u3m correndo pela rua, o recepcionis a solu(ando sua$emen e, a $o1 de Dann7 5acCa7 no r"dio, 8e$erl7 subi amen e dese*ou que ele se ornasse OAl#u3mO% Porque, um dia, ele cairia% Ela o !aria cair% E ela queria que ele ca4sse do lu#ar mais al o poss4$el% 2o impor a$a o quan o demorasse, ela seria pacien e% Ela esperaria e esperaria% E quando o momen o che#asse, ela $ol aria para Dann7 5acCa7 e o empurraria da beira do precip4cio% - RachelD uma $o1 r.mula a chamou%
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$irou% @armeli a es a$a parada na en rada, com uma sacola na mo% - Rachel - disse ela% - Eu $ou com $oc.%

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Ela se dei)ou !icar na banheira enquan o os *a os de massa#em lan(a$am !lu)os de "#ua quen e con ra a pele nua% Ela sen ia como se !lu uasse em um mundo de puras sensa(;es% 2o ha$ia um cen 4me ro sequer que no !osse acariciado, aquecido, sua$emen e en$ol o pela "#ua per!umada em ,leos% O ar recendia a *asmins, #ard.nias e la$anda9 as samambaias, o mus#o e os l4rios do *ardim in erno que oma$am um can o do banheiro es a$am pesados por con a da umidade do $apor do banho% @om uma mo lHn#uida, ela pe#ou a a(a de cris al e len amen e sor$eu o $inho branco e #elado% Depois, inclinou a a(a e dei)ou que um !ile e escorresse sobre os seios% O !rio repen ino depois de an o calor !oi es imulan e% Ela !echou os olhos e descansou a cabe(a con ra o m"rmore pre o% A banheira !unda era mui o lar#a9 ela quase podia nadar den ro dela% As orneiras eram douradas e em !orma de cisne% Plan as $i(osas e !lores ropicais em cai)as me "licas $erdes circunda$am a banheira9 as paredes eram espelhadas com ner$uras douradas% Ao p3 dos de#raus de m"rmore, um carpe e !o!o de lhama se es endia por odo o piso do banheiro% Um carrinho de bron1e carre#a$a um balde de #elo e uma #arra!a de $inho9 os domos pra eados dos pra os cober os preser$a$am o !rescor do @amember e do 8rie, po !ranc.s crocan e, ru!as de chocola e, doces i alianos, !a ias de mamo, melo e abaca)i% +a$ia a 3 mesmo um samo$ar que man inha o rico ca!3 $ienense quen e ao mesmo empo em que permi ia que um pouco do aroma de canela permeasse o ar /mido% Quando sen iu uma le$e brisa res$alar seus ombros e)pos os, ela abriu os olhos% Ele es a$a parado F por a, sorrindo% Ele che#ou sem !a1er barulho% Um belo rapa1 com corpo bem de!inido e lon#os cabelos L O I R O % S< E S T I A um uni!orme de .nis branco e es a$a suado9 ela pensou que ele parecia a !i#ura de um $encedor do orneio de Limbledon% Ela o obser$ou enquan o ele come(a$a a se despir de$a#ar, sensualmen e% Primeiro a camisa, por cima da cabe(a, !a1endo-o es icar o orso% Depois os .nis e as meias% Por !im, os shor s% Ele era loiro por in eiro9 era a per!ei(o% Ele subiu os de#raus que le$a$am a 3 a banheira !unda um a um9 deliberadamen e, sem pressa% Ela obser$a$a cada mo$imen o, a ondula(o de cada m/sculo e endo do seu corpo% Ele p6s o p3 na "#ua quen e e !icou en re as suas pernas, olhando para bai)o, na sua dire(o% Ela no ou a $aidade e a presun(o nos olhos a1uis e na boca de l"bios !inos% E sen iu a respira(o presa na #ar#an a% Ele se a*oelhou na "#ua e, com as mos apoiadas nos joel"os dela, inclinou-se para a !ren e e bei*ou-a% A boca do homem es a$a doce. 8ei*aram-se por um bom empo, en rela(ados e !lu uando na "#ua per!umada, lan(ando ondula(;es para os lados e por cima do ape e de lhama% E, depois, ele se le$an ou de no$o, dessa $e1 passando uma perna para cada lado do corpo dela% Ela le$an ou a mo e o a!a#ou, !a1endo-o a in#ir a ere(o comple a% O preser$a i$o !ora colocado ao lado da banheira% Ela #os ou dessa par e, a de coloc"-lo nele% Quando a
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pos os, ela se sen ou e o omou na boca% E sen iu um #os o a#rad"$el G cere*a% Um oque e an o% A por a do ou ro lado do banheiro se abriu silenciosamen e de no$o% O homem que en ra$a dessa $e1, !echando a por a silenciosamen e a r"s de si, era moreno, quase ne#ro% Enquan o a boca acaricia$a in imamen e o *o#ador de .nis, que con inua$a de p3 dian e dela, ela obser$ou o se#undo homem se despir% Ele amb3m era lindo, uma per!ei(o% Ele en rou na banheira enorme e escorre#ou para r"s dela, colocando -a em seu colo, as mos acariciando-lhe os seios, enquan o o aman e loiro se a*oelha$a e a pene ra$a na "#ua quen e e oleosa% Ela !echou os olhos e se en re#ou F deliciosa sensa(o do comple o pra1er% Seus dois aman es a bei*aram, acariciaram, no dei)aram par e al#uma do seu corpo sem ser e)plorada As suas cos as descansa$am em um pei oral musculoso e !irme, bra(os !or es a circunda$am pela cin ura, e mos cale*adas e "speras se#ura$am seus seios, enquan o ou ro corpo !irme e musculoso se mo$ia en re as suas pernas, as mos se#urando suas co)as, a boca sobre a dela, su#ando-lhe a respira(o, suas in$es idas despe*ando "#ua com per!ume de *asmim pelas la erais da banheira% Ela #ri ou mais de uma $e1% Os r.s se mo$iam como se !ossem um% Eles a iraram da banheira e a condu1iram pelos de#raus a 3 o ape e !o!o de pele de lhama% Seu aman e loiro encheu uma a(a de $inho e mer#ulhou seus mamilos den ro dela, para depois su#"-los a 3 !icarem secos% Ele a dei ou e a pressionou de cos as no ape e enquan o se a*oelha$a ao seu lado e con inua$a a lamber seus l"bios inchados% Ela se se#urou a ele com os dedos enrascados no lon#o cabelo pla inado% O se#undo aman e re irou al#o debai)o de um daqueles domos pra eados no carrinho de ch"% Ele a alimen ou com moran#os cober os com chocola e% O res o da comida !oi en o consumida9 descansaram para saborear a culin"ria soberba do 8u er!l7% Os dois homens a alimen aram, pe#ando pequenas por(;es da bande*as, nu rindo-a de maneira er, ica% Eles beberam o $inho e depois o ca!3 e par ilharam das del4cias cremosas dos doces i alianos% Os dois a pene raram uma /l ima $e1, em urnos, indo de$a#ar, reser$ando os pr,prios or#asmos para que o pra1er dela se prolon#asse a 3 que ela, !inalmen e, dissesse a primeira pala$ra daquela rela(o - que saiu em um suspiro pro!undo e sa is!ei o0 - 8as a%%% &J

+oll7Sood, NPRP A 22 + ASTI2AS QUERIA TRA2SAR mais do que qualquer coisa coisa no mundo% Ela concluiu que ser $ir#em aos rin a e um anos de idade era uma coisa err4$el% Ainda mais naquela 3pocaB Ao es acionar seu 5us an# na $a#a reser$ada do pequeno es acionamen o a r"s do Ton7]s Ro7al 8ur#ers UEddie man e$e a placa por mo i$os sen imen aisV, ela pensou em odas as #aro as que inha acaba de er $is o para cima e para bai)o na A$enida
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+i#hland, em *eans bordados, descal(as e com cabelos lon#os, os quadris e pole#ares e)pos os na esperan(a de uma carona% Uma carona elas conse#uiam sem pes ane*arB Ann, Fs $e1es, se $ia perple)a por aquela no$a era% Ela !requen emen e se sen ia como se i$esse adormecido h" mui os anos e s, a#ora i$esse desper ado, uma es ranha em uma erra ainda mais es ranha% @omo uma senhori a <an LinCle% +a$ia re$olu(;es acon ecendo F sua $ol a0 raciais, con ra as #uerras, cul urais, se)uais%%% E se)o era o que habi a$a a sua men e naqueles dias% @ O5O 2eO pensar?, ela se per#un a$a ao passar pela por a dos !undos da lanchone e, acenar para os empre#ados e se#uir para a por a com a placa de PARTI@ULAR% @om !ilmes como $erdidos na 3oite, Dair e p6s eres de OhB @alcu "B por odos os lados, mos rando pele, pele, peleD Os no ici"rios na T< mos ra$am os *o$ens em Loods ocC, nus, !a1endo amor na #rama, li$res e !eli1es% As mulheres passaram a omar a p4lula% :inalmen e, permi iram que elas !ossem a i$as na se)ualidade% Era uma 3poca de amor li$re e se)o liberal% Pelo amor de Deus, todos estavam fazendo 8em, al$e1 nem odos, Ann concluiu ao en rar silenciosamen e no escri ,rio e !echar a por a a r"s de si% 8e$erl7 es a$a F escri$aninha, $eri!icando a correspond.ncia da manh% @armen es a$a na ou ra mesa, os dedos $oando pelas eclas da calculadora% Elas no pareciam es ar en$ol$idas na re$olu(o se)ual% +" quan os anos Ann conhecia 8e$erl7 +i#hlandD De1, calculou% Tinham-se conhecido em NP'P naquele an i#o pr3dio de apar amen os na @heroCee% 5as mesmo endo rabalhado *un as para o Eddie desde en o, 8er$el7 ainda era um ipo de mis 3rio para Ann% Por mais incr4$el que pudesse parecer, no ha$ia homem al#um na $ida de 8er$el7 +i#hland,mesmo ela sendo absolu amen e linda% 2o s, na apar.ncia, que era espe acular, mas na maneira como anda$a, em seus modos, na sua alma, Ann pensou%8e$erl7 parecia andar direi o e !alar direi o9 ela era #en il, equilibrada e a!"$el% E !ica$a absolu amen e per!ei a em sua minissaia 5ar7 Quain e meias brancas es ampadas% Ela a 3 le$ara adian e o coque banana naquela era espacial de pen eados Sassoon e 2i#el Da$ies% E 8e$erl7 amb3m es a$a bem !inanceiramen e% 2o e)a amen e rica, mas ela inha !ei o al#uns in$es imen os in eli#en es no <ale, al3m de possuir par e da cadeia Ro7al 8ur#ers% Ela era uma das sol eiras mais cobi(adas em L%A% e, mesmo assim, a 3 onde Ann sabia, ela no es a$a en$ol$ida com homem al#um% Em de1 anos, 8e$erl7 no e$e namorado% 2em mesmo inha encon ros% A $ida in eira de 8e$erl7, Ann $eio a saber, era e)clusi$amen e dedicada ao rabalho% 2a $erdade, ela era o de$o ada ao rabalho, e dedica$a an as horas #erenciando a empresa que que Eddie e La$erne sa4ram de cena quase que comple amen e% Por que, Ann se per#un a$a a#ora assim como se per#un ou an as $e1es an es, 8e$erl% evitava os homens? E amb3m ha$ia @armen Sanche1, a con adora da empresa% 2aquele primeiro dia h" seis anos,quando 8e$erl7 le$ou @armen para a lanchone e e anunciou que ela rabalharia com eles, Ann pensou0 ah , acreditando ter encon rado a respos a !inalmen e% 8e$erl7 pre!eria mulheres, simples assim% 5as a4 a barri#a de @armen come(ou a crescer e, quando en rou em rabalho de par o, ela amaldi(oou um homem chamado 5anuel% Em cinco anos desde o nascimen o de Rosa, @armen le$ou uma $ida celiba "ria% Ela amb3m no parecia querer nada com os homens% 5as, pelo menos, Ann pensou, @armen ha$ia ido um homem, ao menos uma $e1% Ann no inha an a cer e1a a respei o da o reser$ada% 8e$erl7, que nunca se permi ia !icar social ou !isicamen e pr,)ima de al#u3m% Seria possvel, Ann se per#un ou e no pela primeira $e1, que (everl% fosse t/o inocente se'ualmente quanto ela? Onde es " DebbieD - Ann per#un ou ao sol ar a bolsa, lar#ar-se no so!" e apoiar os p3s sobre o pu!e% 8e$erl7 no le$an ou o olhar da correspond.ncia% - Debbie se demi iu%
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Ann #emeu% 5ais uma no% Para onde ela !oiD San :ranciscoD - !oi para l" que as duas secre "rias an eriores decidiram !u#ir% - 2o sei% Ela apareceu ho*e cedo, anunciou que no era mais Debbie SchSar 1, mas sim, O2arcisaO, e que es a$a indo embora para descobrir o seu carma% Ann balan(ou a cabe(a% Es a$am endo mui a di!iculdade para man er os !uncion"rios% 8e$erl7 !inalmen e olhou para ela% - @omo !oiD +ou$e um pequeno problema na lanchone e em Reseda, mas resol$i o assun o demi indo o #eren e e colocando a assis en e dele em seu lu#ar% Acho que ela $ai dar cer o% 2o eremos mais reclama(;es da Ins%eo Sani "ria naquelas para#ens% - 5ais al#uma coisaD Ann massa#eou os p3s% A ualmen e ela era a #eren e re#ional da 8ur#ers e inha de !a1er $isi as !reqben es nas ca or1e lo*as da rede% sua responsabilidade em especial era o con role de qualidade - ela #aran ia que os ele$ados padr;es !ossem man idos em odas as lo*as% - 8em, @armen inha ra1o, As $endas es o diminuindo em odas as lo*as% Desde que o 5c Donald lan(ou o 8i# 5ac no ano passado, a Ro7al 8ur#ers $em perdendo !re#ueses% Todos os #eren es concordaram que precisamos lan(ar um hamb/r#uer duplo%Tamb3m acho que de$emos ins alar micro-ondas em odas as lo*as% 8e$erl7 assen iu e ano ou al#uma coisa em um peda(o de papel% A mesa deIa es a$a uma ba#un(a, o que no combina$a com 8e$erl7, que era e) remamen e arrumada an o pessoalmen e quan o na sua resid.ncia em 8er$erl7 +ills% Ann ha$ia $isi ado a casa de es ilo espanhol di$ersas $e1es e nunca dei)ou de !icar impressionada com o cuidado com ela% 8e$erl7 insis ia na mesma disciplina nas lanchone es% Su*eira e desordem no inham lu#ar em sua $ida% 5as como ela parecia no conse#uir man er uma secre "ria, e porque Eddie *" no es a$a mais in eressado em se en$ol$er na pr,pria companhia, 8e$erl7 inha a are!a cons an e de no se dei)ar en#olir pela papelada% Par e dela, naquela manh, inha a $er com os con e/dos de um en$elope #rosso de um ser$i(o de clippin#% Aquele era mais um mis 3rio a respei o de 8e$erl7 sobre o qual Ann cos uma$a se inda#ar% A sua obsesso em rela(o ao re$erendo Dann7 5acCa7% Ann es a$a !amiliari1ada com o e)uberan e pre#ador e)ano% Qualquer um que assis isse ao no ici"rio, lesse os *ornais, ou !requen asse li$rarias, reconheceria aquele sorriso !amoso% Desde o discurso inspirador no lado de !ora do +ospi al ParCland em Dallas em NPRJ, Dann7 5acCa7 ornara-se uma esp3cie de celebridade% E a#ora, com o seu no$o li$ro U$or que Deus levou os Lenned%?M na lis a dos mais $endidos, sua !ama aumen a$a% i Ann no sabia qual era a li#a(o de 8e$erl7 com o carism" ico re$erendo, mas ela suspei a$a que 8e$erl7 i$esse conhecido Dann7 5acCa7 em al#uma 3poca do seu passado% Qualquer que !osse o relacionamen o en re eles, 8e$erl7 era mui o reser$ada a esse respei o% E amb3m era obsessi$a% O ser$i(o de clippin#, por e)emplo% 8e$erl7 o con ra ou h" seis anos, <ol ou de Dallas% OQualquer coisa sobre Dann7 5acCa7O, ela lhes disse% 2o impor a$a se a men(o !osse pequena, ou em qual *ornal aparecesse, eles de$iam lhe en$iar o recor e% 8e$erl7 #as a$a uma manh por semana $endo o con e/do do en$elope #rosso e lendo odas as no 4cias sobre as a i$idades de Dann7 5acCa7% @omo a#ora, 8e$erl7 es a$a F escri$aninha, es udando os recor es com uma e)presso in ensa no ros o, lendo a respei o da passa#em de Dann7 pelo <ie n, onde pre#a$a para os soldados% Ann se le$an ou e se#uiu para o pequeno re!ri#erador% Pe#ando uma la a de 5e recal e len amen e ser$indo-a em um copo, ela $ol ou a pensar sobre se)o% Era um absurdo que ainda !osse $ir#em% E Ann no sabia bem ao cer o porque ainda era, e)ce o por al$e1 no er ido mui as opor unidades para encon rar rapa1es que a a ra4ssem% Seu rabalho no Ro7al 8ur#ers a man inha bem ocupada, e quando, e$en ualmen e, $ia-se em uma si ua(o social, ela cos uma$a se sen ir !ora do seu
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ambien e% A!inal, ela inha rin a e um anos, mui o al3m da idade de ser paquerada% Ela se sen ia $elha nessa sociedade orien ada para a *u$en ude% Qualquer um que i$esse ido para a !aculdade nos anos NP'>, ao que parecia, era um dinossauro% @om an as #aro as casadoiras e dispos as na a ualidade, uma Ann +as inp rin ona e #orducha no inha a menor chance% Is o 3, a 3 ela conhecer S e$e% S e$e :oSler era um pro!essor uni$ersi "rio de ci.ncia pol4 ica que ela ha$ia conhecido em uma passea a con ra a #uerra em @en ur7 @i 7% Quase !oram presos *un os e s, escaparam dos casse e es dos policiais pulando no <L dele e saindo em disparada da cena% Se#uiram para um res auran e $e#e ariano para uma con$ersa pro!unda9 uma coisa le$ou a ou ra, e an es de se dar con a, Ann se $iu acei ando um con$i e para ir ao apar amen o dele um dia desses para !umar maconha% E aquela noi e seria a noi e% @laro que no es a$a apai)onada por S e$e9 nem mesmo se sen ia mui o a ra4da por ele% 5as ele era esper o e in eli#en e, um homem de consci.ncia Uno ano passado ele ha$ia recebido uma repreenso por di1er aos alunos que marchassem para !ora da sala e que no $ol assem a 3 que 2i)on i$esse mandado chamar as ropas de $ol a do <ie nV, e mencionou, por aprecia$a as mulheres OrubenescasO% Ele amb3m era mais $elho do que ela, e su#erira ser um aman e bem e)perien e% :oi en o que Ann decidiu dar um passo adian e e descobrir o que $inha perdendo% :inalmen e, cer os Omis 3riosO lhe seriam re$elados aquela noi e, e ela mal con inha a e)ci a(o% Se no precisam mais de mim%%% G disse ela quando erminou a bebida die 3 ica% 8e$erl7 sorriu e disse0 Tire o res o do dia de !ol#a% <oc. !e1 por merecer% Ann sorriu e se apressou para !ora% O dia de !ol#aB A 3 pareceB Ela inha coisas demais para !a1er an es de ir para o apar amen o de S e$e Fs seis0 comprar uma roupa no$a, arrumar o cabelo, a*ei ar as unhas, e, !inalmen e, ir a cl4nica de plane*amen o !amiliar para pe#ar um dia!ra#ma%%% A m"quina calculadora emi ia seu barulho carac er4s ico e en re#a$a m"s no 4cias% @armem pu)ou a lon#a !i a, ras#ou a pon a e !ran1iu a es a para o n/mero !inal por um ins an e an es de se $irar e *o#"-lo na mesa de 8e$erl7% - <amos !icar em apuros e no $ai demorar mui o, ami#a - disse ela% Eddie precisa !a1er al#o, e r"pido% 8e$erl7 no precisa$a olhar para a !i a% Aquele era um assun o que $inham discu indo h" al#um empo *", desde que a dura realidade os aba era0 5cDonald e ?en ucC7 :ried @hicCen es a$am rapidamen e assumindo o con role das "reas que an es eram monop,lio da Ro7al 8ur#ers% Era uma si ua(o !rus ran e% Depois que Eddie conse#uiu dinheiro o su!icien e para comprar brinquedinhos no$os e $ia#ens ilimi adas, para ele e para La$erne, ele perdeu odo o in eresse em sua empresa% ODiri*a $oc., a companhiaO, ele disse a 8e$erl7 dois anos a r"s quando en rou na lanchone e balan(ando as cha$es do seu no$4ssimo Lincoln @on inen al% De acordo com Eddie, con an o que a Ro7al 8ur#ers o man i$esse em carros, barcos e a$i;es, ele no iria se aborrecer mais com a empresa% E ele sabia que podia con!iar em 8e$erl7 para que a Ro7al 8ur#ers con inuasse a dar lucro% Ela era uma e)celen e rabalhadora, aquilo era udo o que ela !a1ia0 rabalhar% E isso o libera$a para se di$er ir% O problema era que, enquan o a Ro7al 8ur#ers era o /nico lu#ar na cidade que ser$ia comida saborosa a pre(os bai)os em um ambien e limpo e con!4a$el, udo bem% 5as a#ora ou ras cadeias de fastfood se ins ala$am e a Ro7al 8ur#ers come(a$a a perder !eio% 2o ano an erior, 8e$erl7 en ou con$encer Eddie a abrir o capi al da empresa% - @oloque a empresa na 8olsa de <alores de 2o$a XorC% Abra !ranquias% Podemos ser o #randes quan o o 5cDonalds%
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5as para Eddie isso s, represen a$a mais rabalho% E ele no se in eressou% - 2o - ele disse na ocasio% - A Ro7al 8ur#ers 3 uma empresa !amiliar% 2o querem O S es ranhos en$ol$idos% Podemos equilibrar as con as assim% Es amos indo bem% As pessoas no $.m comendo nossos hamb/r#ueres especiais e nossas !ri as pican es por an o empo s, para pararem a#ora% Elas es o, como posso di1er, $iciadas, sabeD Errado% Arandes hamb/r#ueres e mais $ariedade era o que o p/blico queria a#ora% E a Ro7al 8ur#ers, a !im de sobre$i$er, eria de se adap ar aos no$os empos% - 2o parece nada bom, 8e$erl7 G @armen disse ao abrir a #eladeira e pe#ar um re!ri#eran e :resca% As pra eleiras es a$am omadas pelas la as $erdes e a1uis, e no dep,si o ha$ia cai)as do re!ri#eran e die es ocadas a 3 o e o% Quando as no 4cias sur#iram de que o ciclama o seria banido, 8e$erl7 encomendou o an o de :resca e de Die -Ri e que conse#uiriam es ocar% Os subs i u os do a(/car, os boa os di1iam, seriam mais amar#os e menos pala "$eis dali por dian e% Onde es " o EddieD G @armen per#un ou ao se sen ar no so!" que Ann acabara de $a#ar% - Onde maisD 2a pis a de pouso de San a 5onica% Aquele era o /l imo brinquedinho deles0 um @essna N`&% Ele e La$erne es a$am omando aulas de pilo a#em% -<amos lan(ar o @roSn 8ur#erD G<amos er de lan(ar% E cobraremos qua ro cen a$os a menos que o 8i# 5ac% E quan o F carne de !ran#oD - Se resol$ermos in rodu1ir carne de !ran#o, eremos de apresen "-la de uma maneira di$ersa% Arelhada, al$e1% O ros o de 8e$erl7 assumiu uma e)presso de pro!undo en$ol$imen o, uma e)presso que @armen conhecia bem demais% 2a realidade, di!eren emen e de Ann +as in#s, @armen sabia udo o que ha$ia para saber sobre 8e$erl7 +i#hland% Ela sabia o porqu. do ser$i(o de clippin#% @armen mudara mui o desde os dias como pros i u a em Dallas% A#ora inha diploma uni$ersi "rio, e se es!or(a$a para conquis ar seu @PA, mora$a em um bom apar amen o, recebia um bom sal"rio como con adora da Ro7al 8ur#ers, e inha bons ami#os como 8e$erl7, Ann e Ro7 5adison% 5as ela amb3m, assim como 8e$erl7, *amais dei)aria os an i#os ,dios e rai$as morrerem% As !eridas eram pro!undas demais,as lembran(as, dolorosas demais% Ela sabia que 8e$erl7 $i$ia para se $in#ar de Dann7, que cada mo$imen o dado - mesmo adminis rar a Ro7al 8ur#ers - !ora calculado como par e do seu plano de lon#o pra1o para se ornar rica e poderosa, e um dia, !a1.-lo pa#ar pelo que ele lhe inha !ei o% @armen sabia o que era isso% Ela amb3m inha o sonho de um dia $er 5anuel receber o que merecia% E, como sua melhor ami#a, @armen no queria mais saber de homens% Em Dallas, naquele dia horr4$el de no$embro, mui as pessoas impulsi$amen e $iraram a p"#ina% A mor e de ?enned7 subi amen e al erou o equil4brio do mundo% As pessoas se sen iram re*ei adas, abandonadas% Elas procuraram maneiras de compensar pelos pecados pelos quais, aparen emen e, es a$am sendo punidas% @rimes diminu4ram nos dias que se se#uiram ao assassina o9 a !requ.ncia Fs i#re*as subiu9 an i#as m"#oas !oram esquecidas9 d4$idas, perdoadas9 desculpas, di as9 dis anciamen os, apro)imados%%% Iuras e promessas !oram !ei as, para Deus e uns para os ou ros% As pessoas subi amen e se au o-e)aminaram e no !icaram sa is!ei as com o que $iram% 5ui os, assim como @armen, $i$enciaram quase que uma re$ela(o reli#iosa% Eles iriam mudar% 5as, en o, o choque se dissipou e o mundo $ol ou ao normal, e as *uras e promessas sumiram na lembran(a e a maioria das pessoas $ol ou ao seu ao an i#o es ilo de $ida% 5as no @armen Sanche1% A mor e inesperada e prema ura de um homem que ela adora$a e respei a$a pro$ocou uma

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marca mui o pro!unda nela% Ela man e$e sua promessa peran e Deus% Seria pura dali em dian e% +a$ia momen os, por3m, em que ela se sen ia caridosa em rela(o ao mundo - como no dia em que recebeu elo#ios de seus pro!essores na :aculdade <alle7, ou no dia em que recebeu o diploma de Adminis ra(o da U@LA, ainda no dia em que Rosa en rou no *ardim de in!Hncia ^ e @ AR5E2 SUA<IMOU seu *ul#amen o da sociedade% Em ais raras ocasi;es, ela olha$a para a in ensa 8e$erl7 e lamen a$a por ela% @armen sabia quais eram os dra#;es que a ormen a$am 8e$erl7 +i#hland% Sabia o quan o ela adora$a beb.s - bas a$a olhar o quan o ela cobria Rosa de a!e o -, mas nunca poderia er !ilhos por con a do que Dann7 lhe inha !ei o% E @armen sabia que 8e$erl7 um dia calculou a da a em que seu beb. eria nascido e lamen a$a, reser$adamen e, o ani$ers"rio que nunca acon eceria odos os anos% I.....@armen es udou, a cabe(a pensa sobre os recor es de *ornal, a respei o de Dann7 5acCa7, o cabelo pla inado relu1indo debai)o das lu1es do e o, e se per#un ou como seria aquele dia, aquele em que 8e$erl7 !inalmen e reencon raria Dann7% III - <oc. es ar" bem por enquan oD - per#un ou ela quando o :resca acabou% - Tenho de ir F escola buscar Rosa% 8e$erl7 le$an ou a cabe(a e sorriu% Es ou bem, @armen% E ra#a-a de $ol a para c"% Tenho um presen e para ela% Ou roD <oc. $ai mim"-la an es que eu enha a chance de !a1er issoB - @armen saiu marchando com uma bra(ada de li$ros que es udaria para o e)ame do @PA que se apro)ima$a% Quando !icou so1inha no escri ,rio, 8e$erl7 $ol ou a a en(o ao recor e que $inha lendo% Era uma no 4cia sobre um inciden e que acon ecera em <ic or$ille, no deser o do 5o*a$e% A pequena manche e di1ia0 5UL+ER @ULPA DA22X 5A@?AX PELA 5ORTE DO 5ARIDO% 8e$erl7 decorou o nome0 senhora 5a##ie ?ern% Ela abriu uma #a$e a e re irou um mapa do Es ado da @ali!,rnia% Ann percebeu que es a$a morrendo de medo% O que era R I D f @ U ,L @ O L A R , O porque, no !im das con as, se)o era al#o o na ural quan o comer e dormir% E odos o pra ica$am% Ela se es!or(ou bas an e para se man er rela)ada a respei o da coisa oda% Ela se sen ou no apar amen o de S e$e surpreenden emen e ba#un(ado U e desapon adorV, ou$iu educadamen e o PinC :lo7d ocado em um $olume al o demais, bebeu $inho bara o, sen ou-se de pernas cru1adas no cho, mesmo ele endo mob4lia, e concordou com a cabe(a duran e odo o lon#o discurso de S e$e sobre 8aba Ram Das e o mo$imen o psicod3lico% S e$e usa$a pala$ras como O!an "s icoO, OmaneiroO e Operder a cabe(aO% Ele inha p6s eres de Pe er 5a) nas paredes, $elas na !orma de #eni ais e uma $ariedade de clipes de me al espalhados pela mesa de cen ro% Quando es a$a l" pelo quar o copo de $inho e en a$a no se aba er pelo som de Ara e!ul Dead, Ann come(ou a perceber uma coisa0 que S e$e, com sua barba !icando #risalha, anel de #radua(o e rel,#io 8ulo$a, era uma !arsa% Ainda assim, era um homem% E ele lhe prometera Ose)o bomO depois que !umassem uns ci#arros de maconha% E, bem, ele a#ora a apalpa$a, o que si#ni!ica$a que era hora de ela ir para o ou ro c6modo para colocar o dia!ra#ma% Quando ela en rou no apar amen o, colocou a bolsa e o casaco no quar o% En o ela $ol ou para l" e !echou a por a% Quan o mais pr,)imo da hora da rela(o $oc. inserir o dia!ra#ma, melhor G a en!ermeira do cen ro de plane*amen o !amiliar ha$ia e)plicado% @laro que $oc. ainda pode coloc"-lo horas an es, mas o espermicida perder" seu e!ei o%
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Ann es a$a sendo e) remamen e cau elosa% A /l ima coisa que dese*a$a era !icar #r"$ida% Tirou a calcinha rapidamen e e a colocou na bolsa% Apressa$a-se% 2o c6modo ao lado, a m/sica !oi rocada e a#ora era al#o sua$e, o que si#ni!ica$a que S e$e es a$a pron o e a sua espera% Ann queria an o parecer rela)ada e e)perien e% 5orreria se ele descon!iasse que aquela era a sua primeira $e1% O dia!ra#ma era como um fris&ee, mas mole e macio no meio, com a borda r4#ida% Tirando o ubo de espermicida da bolsa, ela espalhou com #enerosidade ao redor da borda e acrescen ou um pouco mais no cen ro% Depois $ol ou a #uardar o ubo% Ela no queria que ele !osse para l" e o $isse% @on role de na alidade no era le#al% Era an iquado%Tira$a a espon aneidade do se)o, que, supos amen e, de$eria ser !ei o com um esp4ri o li$re e desimpedido% - Dobre-o assim G a en!ermeira lhe mos rou%G Se#ure o dia!ra#ma en re os dedos, aper ando a borda des a !orma% Isso ser$e para a inser(o% Depois que ele es i$er l" den ro, ele $ol a a se abrir e se a*us ar" ao colo do / ero% Parecera o !"cil no consul ,rio m3dico%%% 5as a#ora as mos de Ann e ela usa$a #el demais e a maldi a coisa no es a$a colaborando% Por !im, ela conse#uiu dobr"-lo como um aco, e bem na hora em que ela es a$a se inclinando para inseri-lo, o dia!ra#ma escorre#ou dos seus dedos, $oou pelos ares, a errissou na parede e escorre#ou por r"s de uma c6moda% Ela olhou para a parede horrori1ada% - AnnD - disse a $o1 de S e$e do ou ro lado da por a%- <oc. es " bemD - I"%%% *" $ouB Alisando a saia apressadamen e, ela se#uiu para a por a e a abriu, Ele es a$a comple amen e nu e e)ci ado% - +um%%% - murmurou ela% S e$e se#urou sua mo e a le$ou de $ol a para a sala, onde Dono$an can a$a al#o a#rad"$el% O cora(o de Ann palpi a$a% 2a $erdade, nunca inha $is o um p.nis an es% 2o de $erdade% @laro que, naqueles dias, eles apareciam em p6s eres% 5as da /l ima $e1 em que ela $i$enciou al#um ipo de in imidade !oi na 3poca dos amassos no col3#io h" ca or1e anos% S e$e a dei ou sobre as almo!adas de al#odo e come(ou a bei*"-la% Ann en ou !a1er a sua par e% :e1 os mo$imen os esperados em uma rela(o e en ou se e)ci ar Uuma $e1 que ele, por cer o, nao es a$a !a1endo issoV, mas ela s, conse#uia pensar no dia!ra#ma a r"s da c6moda, e em como ela es a$a despro e#ida% Tal$e1 de$esse de .-lo, pensou, enquan o a mo dele ia dire o ao pon o% 5as ela *" inha ido a 3 ali, es a$a curiosa e desesperada para no ser mais a esquisi a daquela era sem $ir#ens%%% Espere%%%G disse ela sem !6le#o enquan o ele *" come(a$a a cu uc"-la% Ainda era cedo demais% 2o es a$a pron a% A blusa ainda es a$a abo oada% Ele no inha !ei o in$es ida al#uma debai)o do seu su i, que era o que ela %recisa&a. S e$e es a$a sobre ela, en ando pene r"-la com uma ur#.ncia que a alarmou% Ela abai)ou a mo para des$i"-lo% Ele en endeu mal a sua in en(o e #emeu0 Ah, bab7B G e #o1ou na mo dela% A casa de 5a##ie ?ern locali1a$a-se em um no$o desen$ol$imen o onde *o$ens !am4lias ainda es a$am colocando #rama nos *ardins e onde as cercas ainda no rans!ormaram os $i1inhos em es ranhos% A repor a#em in!ormou o endere(o da mulher, e 8e$erl7 o encon rou sem di!iculdade al#uma% Aper ou a campainha e ou$iu um beb. chorar% Quando a por a !oi aber a, 8e$erl7 se $iu dian e de um ros o mui o boni o emoldurado por cabelos crespos rui$os% 5as os olhos $erdes eram ris es, mui o ris es, e inchados pelo choro% 5a##ie ?ern inha uma crian(a no colo% Pois noD G disse ela% Senhora ?ernD
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Sim%

5eu nome 3 8e$erl7 +i#hland% Podemos con$ersar por al#uns minu osD Lamen o% O que quer que es e*a $endendo, no es ou in eressada% 2o es ou $endendo nada, senhora ?ern G 8e$erl7 e)plicou com #en ile1a% - Li a sua his ,ria no *ornal% Al#o !lame*ou nos olhos $erdes e 5a##ie disse0 2o $ou mais !alar com rep,r er al#umB G e come(ou a !echar a por a% Por !a$or - pediu 8e$erl7% - 2o sou rep,r er% <e*a bem, conheci Dann7 5acCa7% +" mui os anos% En endo o que es " passando,

A sala de es ar es a$a mui o arrumada e limpa e a mob4lia ainda inha cheiro de no$o% 5a##ie e seu marido, Ioe, 8e$erl7 lo#o descobriu se mudado de San Die#o ha apenas qua ro meses% Aquela era a casa dos sonhos deles, Ioe a 3 mesmo inha come(ado a cons ruir uma casinha de brinquedo no quin al dos !undos para seus dois !ilhos% 5a##ie !e1 ca!3 e lhe rou)e or a !resca de no1es% O beb. es a$a se#uro en re duas almo!adas no so!", e 8e$erl7 no conse#uia despre#ar os olhos dele% 5a##ie, 8e$erl7 descobriu, no inha di!iculdade al#uma para !alar sobre o inciden e% 2a $erdade, parecia dispos a a !alar% - Ioe inha um problema no cora(o, sabeD :oi por isso que sa4mos de San Die#o% O m3dico lhe disse que ele es a$a mui o es ressado% Que de$er4amos nos mudar para uma "rea onde o ri mo de $ida !osse mais len o% Ioe era mais $elho do que eu% Ele inha quaren a e dois anos, eu enho $in e e seis - ela disse enquan o pe#a$a o beb. e o se#ura$a con ra o seio%- Ioe era um her,i condecorado - disse bai)inho% - 2a @oreia% Ela con inuou con ando a his ,ria que 8e$erl7 *" conhecia pelo ar i#o do *ornal% Ioe passou de especialis a em especialis a para en ar curar o seu problema, s, para se !rus rar a cada consul a% E en o, dois meses a r"s, Dann7 5acCa7 $iera a <ic or$ille% O !amoso Dann7 5acCa7 que, naquele momen o, es a$a no <ie n pre#ando serm;es para as ropas desmorali1adas% - EL E A R 5 O sua U enda nos limi es da cidade - con ou 5a##ie% - A maioria acabou indo por curiosidade% Eu nunca inha ido a um desper ar reli#ioso% Ioe e eu somos cris os% <amos F i#re*a odos os domin#os% 5as aquilo era al#o no$o% E, al3m disso, 4nhamos ou$ido que Dann7 5acCa7 era conhecido pelas suas curas% 8e$erl7 ambem *" sabia disso por meio dos seus clippin#s, que eram compos os por par es de *ornais de odo o sul0 Dann7 5acCa7 irando o dem6nio de mulheres his 3ricas, !a1endo uma crian(a paral4 ica $ol ar a andar% Ele a 3 mesmo !e1 a ale#a(o ul ra*an e de er ra1ido um homem de $ol a dos mor os% E as pessoas estavam acreditando. $essoas como aquela pobre mulher com um beb. nos bra(os% - Ioe e eu !omos F reunio de Dann7 - disse 5a##ie% - Eu !ui por curiosidade, mas Ioe%%% - ela suspirou e seus olhos mare*a$am% G Sei que em seu 4n imo ele espera$a que Dann7 pudesse cur"-lo% T4nhamos ou$ido sobre odos os seus mila#res%%% 8e$erl7 *" sabia o res o% A reunio ha$ia sido en usi"s ica, 4pica dos desper ares reli#iosos deliran es de Dann7 5acCa7, e Ioe ?ern, em um momen o de impulso, pulou e subiu no palco, implorando para ser curado% :oi um momen o dram" ico, es emunhas disseram, Dann7 impos ando as mos e Ioe desmaiando% 5as o que as es emunhas no con aram F pol4cia ou aos *ornalis as !oi que Dann7 ha$ia ins ru4do Ioe a descar ar seus rem3dios para o cora(o% 3/o senhor, ningu*m ouviu o reverendo Dann% dizer tal coisa. 5as Ioe ?ern ou$ira-o di1er isso e !oi o que ele !e1 - *o#ou !ora seus rem3dios porque o re$erendo Dann7 lhe disse que ele *" no precisa$a deles e que con inuar a om"-los era um sinal de pouca !3 em Deus - e uma semana mais arde, Ioe ?ern e$e um in!ar o !ulminan e e morreu% 5a##ie enlouqueceu de ris e1a% Procurou a pol4cia e os *ornais, acusando Dann7 5acCa7, que ainda es a$a na cidade, de assassina o% 5as Dann7 inha li#a(;es com
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cer os o!iciais, por an o, nenhuma in$es i#a(o !oi !ei a, e no dia se#uin e, 5a##ie ?ern !oi despedida do seu empre#o% - Sei que Dann7 5acCa7 pediu para me demi irem% Primeiro ele ma a o meu marido, e a#ora es " en ando me ma arB 8e$erl7 pe#ou um len(o de linho da bolsa e o colocou en re as mos de 5a##ie% A *o$em $i/$a chorou duran e al#uns minu os, depois con rolou-se no$amen e% - Sou boa no que !a(o, senhori a +i#hland% Sou secre "ria e)ecu i$a% Da ilo#ra!o no$en a pala$ras por minu o e aqui#ra!o cen o e $in e% 5eu sal"rio era bom em San Die#o% E eu amb3m es a$a #anhando bem aqui, rabalhando para uma corre ora de $alores% Sou boa no que !a(o9 no ha$ia por que me demi irem% Ela encarou 8e$erl7 com rai$a e dor nos olhos% - Senhori a +i#hland, considero-me uma boa cris % 5as lhe di#o nes e ins an e que eu #os aria de $er aquele bas ardo, Dann7 5acCa7, en!orcadoB En o ela olhou para o beb. adormecido e pareceu desmoronar por den ro% - O que $ou !a1erD - sussurrou% - S, !a1ia dois meses que IO E E S T A < 2A O no$o empre#o% Ele ainda no inha direi os% O en erro le$ou embora o res o das nossas economias%%% Senhora ?ern - 8e$erl7 disse com sua$idade% G @ompreendo e lamen o pelo que es " passando% Por que o mundo adora aquele homemD G murmurou 5a##ie, en)u#ando as l"#rimas do ros o% - Por que nin#u3m en)er#a o que ele 3 de $erdadeD G os olhos $erdes $ol aram a se !i)ar em 8e$erl7, dessa $e1 com o brilho de rebeldia e cora#em% :oi horr4$el, odas aquelas pessoas naquela enda, colocando dinheiro nas ces as cole oras, pessoas pobres edesesperadas, alei*adas, doen es e sem esperan(as, dando dinheiro para eleB Sou a /nica pessoa que sabe o que Dann7 5acCa7 3D Um mons roB - Eu o conhe(o, senhora ?ern% Desde mui o empo% Sabe%%% - ela olhou com carinho para o beb. adormecido no colo da me% G Eu eria um !ilho ho*e em dia, se no !osse por Dann7 5acCa7% Ele, ou ela, eria ca or1e anos ho*e%%%
-

A lu1 do sol passou pelas cor inas da *anela e lan(ou !achos dourados sobre a mob4lia no$a que ainda no inha sido qui ada% Do lado de !ora, os #ri os e o riso das crian(as se espalha$am pelo no$o bairro% Aquele era um lu#ar para onde casais como Ioe e 5a##ie $inham para criar ra41es, educar os !ilhos en re mui os ami#os e $i1inhos, e, quem sabe, $i$er con!or a$elmen e quando aposen ados, con en es pelo que inham conquis ado% Dann7 5acCa7 no ma a$a s, as pessoas9 ele amb3m ma a$a sonhos% - Senhora ?ern - disse 8e$erl7 com sua$idade% - Aos aria de $ol ar para Los An#eles comi#oD Quando 8e$erl7 en rou no escri ,rio, preparada para passar a noi e !a1endo o rabalho de um dia in eiro por con a da sua $ia#em a <ic or$ille que ha$ia omado oda a manh e a arde, surpreendeu-se por encon rar @armen e Ann ainda l"% E quando $iu que elas chora$am, sua surpresa se rans!ormou em alarme% - Ah, 8e$erl7B - Ann chorou%-Temos uma no 4cia horr4$elB Ela no sabia o que di1er% :icou parada na por a, olhando para as ami#as% - Eddie e La$erne%%%G con inuou @armen%G O a$io deles caiu no oceano per o de 5al4bu% Eles morreramB O es amen o !oi lido na semana se#uin e% Os ami#os mais pr,)imos de Eddie es a$am presen es - a 3 mesmo Ro7 5adison, que cancelou um dia in eiro de #ra$a(o no es /dio de !ilma#em do seu pro#rama de espiona#em na ele$iso% Eles !icaram olhando para o ad$o#ado enquan o ele lia os /l imos dese*os de Eddie e de La$erne% Absolu amen e udo G a Ro7al 8ur#ers, o campo de #ol!e em minia ura em <en ura, la$a r"pido em
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Lilshire, e uma lo*a de roupas masculinas em 8e$erl7 +ills chamada Eddie :anellis - !oi para 8e$erl7 +i#hland%

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&=

I A5IE 2eO @O2SEAUIA SE con er, amanha a e)ci a(o que POR 2A dar nu na piscina de 8e$erl7 +i#hland% I" inha !ei o isso se e $e1es desde aquela primeira $e1 audaciosa em *aneiro, e ho*e no seria di!eren e, apesar do dia cin1en o de mar(o% @on udo, !oi !rus rado bem quando come(a$a a descer o 14per do do *eans% Es a$a parado, descal(o e sem camisa, com as mos no 14per, *" se e)ci ando com o mer#ulho para a sua empre#adora vo%er, quando, de repen e, al#u3m apareceu na passa#em que le$a$a F piscina% Era um rapa1 *o$em de sun#a e com uma oalha ao redor do pesco(o que o chamou0 - Oi, udo bemD Posso dar um mer#ulho r"pido an es de $oc. ra ar a piscinaD @on!uso G ele nunca ha$ia encon rado al#u3m na propiedade de 8e$erl7 +i#hland Iamie rapidamen e recuou e disse0
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Ah, claro% :ique F $on ade% O *o$em, que de$ia er pouco mais de $in e anos, disse0 - Obri#ado% Io#ou a oalha de lado e mer#ulhou% Ele deu al#umas $ol as e s, depois emer#iu do lado em que Iamie es a$a e se suspendeu para !ora da piscina% -U!aB Isso !oi bomB Eu precisa$a irar as eias de aranha de on em F noi eB
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Iamie obser$ou o desconhecido se en)u#ar e se ques ionou quan o F sua ranquilidade em nadar na piscina da senhori a +i#hland% 1uem, dia&os, seria aquele? - Sabe - disse o rapa1, en)u#ando os cabelos% -<oc. me parece !amiliar% Ser" que *" o $i an esD Iamie pe#ou a rede da piscina e a #uiou pela super!4cie da "#ua% - 2o sei% T poss4$el% - I" sei% :oi na Pepp7sD - Pepp7sD Aquela boa e #a7 na Rober sonD - Iamie riu% - <oc. *amais me $eria l"% 2o creio que a minha namorada apro$asse% - Ser" que !oi pelo campus da U@LAD <oc. es uda l"D - 2o% :ui para a @al S a e 2or hrid#e% Sou #raduado em ar es c.nicas% - Ah, $oc. 3 a or% Do que *" par icipouD Tal$e1 eu o conhe(a de al#uma pe(a9 - 8em, *" represen ei al#uns papeis% Es i$e em um epis,dio de All .% 9hildren h al#uns meses% - Pu)a, $erdadeD Iamie o $iu !a1endo uns e)erc4cios de alon#amen o, o rapa1 decididamen e no parecia es ar com pressa e se sen ia em casa ali% - En o - come(ou Iamie de$a#ar% -<oc. 3 ami#o da senhori a +i#hland ou al#o assimD - Pode-se di1er que sim% - Ela 3 uma boa pa roaD - 2o saberia lhe di1er G ele ocou as pon as dos dedos dos p3s e se alon#ou% - 2o rabalho para ela% Por qu.D ii - S, es a$a me per#un ando, sabe%%%Tal$e1 ela enha con a os no cinema% Eu bem que poderia me ser$ir de al#uma a*uda, se 3 que me en ende% O desconhecido apanhou a oalha, enrolou-a no pesco(o e parou para dar uma bela olhada em Iamie% - T% En endo o que quer di1er% Seus olhos se encon raram por um ins an e, em se#uida o rapa1 disse abrup amen e0 - 8 E 5, es " na horaB Obri#ado por se#urar as pon as para que eu pudesse nadar% Espero no .-lo a rasado G e desapareceu pelo caminho de $ol a% Iamie o $iu se a!as ar% Pepp7s, ele disse% Um bar #a7% Ser" que o cara es a$a dando em cima deleD

Isso !e1 Iamie es remecer% Aquele era o problema daquela cidade% Ainda mais na ind/s ria cinema o#r"!ica% Resol$endo que seria arriscado demais abai)ar as cal(as Fquela al ura, ainda mais com aquele cara F esprei a, Iamie, com cer a relu Hncia, dei)ou de lado as in en(;es se)uais, con inuou com as cal(as e come(ou a limpar a piscina de 8e$erl7 +i#hland% Os passos de Ioe podiam ser ou$idos no piso de m"rmore enquan o ele se apro)ima$a do sol"rio% Quando ele apareceu F por a, bem $es ido em Por Au hori 7 e S ubbies, o cabelo seco e um sorriso radian e, ele disse0 8om dia, senhoras G e en rou na sel$a de samambaias e repadeiras% 8e$erl7 e 5a##ie ?ern saborea$am um brunch le$e de orradas e o$os

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poch., acompanhados de ch" enquan o repassa$am a a#enda do dia% A prim"ria de 2eS +ampshire es a$a se apro)imando e 8e$erl7 in$es iu um bom mon an e de dinheiro em de erminados bolsos pol4 icos para #aran ir a $i ,ria de Dann7% 5a##ie olhou para Ioe enquan o ele se sen a$a e se ser$ia de um copo de suco de laran*a% - E en oD - per#un ou% - O que descobriuD Ele se recos ou, era um *o$em con!ian e de sua bela apar.ncia e personalidade, e lan(ou-lhe o melhor dos seus sorrisos% - Ele no 3 #a7, nem 3 casado, mas em uma namorada% Di#amos que em cer a educa(o, 3 #raduado em ar es c.nicas% T ar iculado, no !ala como um macaco% Parece saud"$el% Seus den es so boni os, de$em er resina de $erni1% E es " !amin o% .uito !amin o%%% 5a##ie olhou para 8e$erl7, que deu um le$e aceno% - E a#ora - disse Ioe, inclinando-se para a !ren e% - Impor am-se em me di1er por que queriam essas in!orma(;esD - 8em - disse 5a##ie, !a1endo cena para colocar ado(an e no ch" e me)er% G Temos de er cuidado com quem passa por esses por ;es% Por que no pediram para os se#uran(as $eri!icarem, como sempre !a1emD E)is em cer as coisas que um in$es i#ador par icular no conse#ue descobrir, Ioe% Obri#ada por conse#uir as in!orma(;es para n,s% @laro G ele disse com um dar de ombros e se le$an ou% 5as ac"o que ele pensou que eu es a$a dando em cima dele% -IoeB Ele riu% - Desculpe, me - ele disse, inclinando-se e bei*ando 5a##ie na es a% Tia 8e$, sempre que precisar de mim, es ou a pos os% A 3 maisB 5a##ie riu e balan(ou a cabe(a% - Ah, esses *o$ens de ho*e%%% - T - 8e$erl7 concordou com uma $o1 dis an e, pensando em Iamie, o rapa1 da piscina% Esses *o$ens%%%

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+oll7Sood, NP`N Q UA2DO 8 E<ERLX <EIO DA claridade e) erna e acompanhou a RE@EP@IO2ISTA pelo sa#uo escuro do res auran e, ela no no ou o homem ao bar, obser$ando-a% Ele era um homem #rande, bem $es ido e ne#ro% Ele cra$ou os olhos sobre ela enquan o era condu1ida para uma mesinha em um can o, onde ela !ica$a parcialmen e escondida por plan as e uma $ela ilumina$a seu ros o% Ainda que mulheres brancas no !ossem normalmen e do seu a#rado, ele percebeu que ela era mui o boni a, e per#un ou-se se o loiro pla inado do cabelo era na ural% O nome dele era Ionas 8uchanan, e ele carre#a$a uma pis ola no coldre debai)o da *aque a% 8uchanan era a /nica pessoa no bar% Ele sabia que aquele lu#ar es aria lo ado mais arde, com #en e esperando para ser a endida% 5as passa$a pouco das duas9 o maior mo$imen o s, come(aria Fs qua ro% Len amen e, ele sor$eu um #ole do seu drinque enquan o lan(a$a olhares !ur i$os para a *o$em loira% Ela pediu al#o para a #ar(one e, depois pe#ou um caderno da bolsa e come(ou a escre$er% Ele $iu que $e1 ou ou ra ela olha$a de relance para o rel,#io% Quando erminou o drinque, 8uchanan dei)ou o dinheiro no balco, abo oou a *aque a, cer i!icando se de que o $olume da pis ola no aparecesse, e !oi len amen e na dire(o da mesa do can o% Escondido pela abundHncia de plan as, ele conse#uiu se apro)imar sem ser no ado% Ele a obser$ou, no ou a cabe(a loira inclinada cap ando os !ei)es dourados da lu1 da $ela, $iu a mo se mo$imen ar rapidamen e sobre o caderno% Ela era dona de uma in ensidade in eressan e, como se mal es i$esse sen ada na cadeira, como se es i$esse encolhida como uma mola, pron a para sal ar e sair correndo% E ele se per#un ou se, ao $.-lo, era o que ela !aria% Por !im, che#ou F mesa% Sen indo a sua presen(a, ela le$an ou a cabe(a% Seus olhos encon raram-se% - Senhori a +i#hlandD - ele per#un ou% Ele no lhe con ou ao ele!one que era ne#ro% 2unca !a1ia isso% Era um es e com clien es em po encial% @om cer a !requ.ncia, eles o olha$am, $iam sua ne#ri ude e sa4am% 5as no ha$ia hesi a(o al#uma nos olhos dela ao di1er0 - Sim% O senhor 3 Ionas 8uchananD Ele assen iu% - Por !a$or, sen e-se% Posso lhe o!erecer al#oD - 2o, obri#ado% Se pudermos ir dire o ao assun o, senhori a +i#hland%%% 8e$erl7 pe#ou um #rande en$elope e o colocou dian e dele% - Aqui es " oda a in!orma(o de que disponho% Lamen o, mas no 3 mui a coisa% - A senhora disse que usou o ser$i(o de r.s in$es i#adores par iculares% Eles no conse#uiram nadaD - Isso 3 !udo o que descobriram% Ele olhou para o en$elope% Era desapon adoramen e !ino% Depois olhou para a sua clien e% Ionas 8uchanan !icou ima#inando quan o ela poderia #as ar% Ela parecia rica, mas ele nunca se dei)a$a
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en#anar pelas apar.ncias% 2o en an o, ele e)plicou os seus honor"rios pelo ele!one, e ela no recuou% - 5ui o bem - disse ele, abrindo o en$elope e espalhando o seu con 3udo insi#ni!ican e e come(ando a !icar irri ado% Quando inha dei)ado a !or(a policial para abrir a pr,pria a#.ncia de in$es i#a(o, no ima#ina$a que casos como aquele Ulocali1ar !ilhos !u#idos dos caras brancos e ricos, ou os paren es desaparecidos de mo(as brancas e ricasV !ossem represen ar boa par e dos seus ne#,cios% De !orma #eral, no #os a$a de lidar com os brancos, mo i$o pelo qual inha abandonado a !or(a policial% 5as, in!eli1men e, eram eles que inham problemas e dinheiro% - @on e-me o que sabe% - Os homens que con ra ei nos /l imos anos, de r.s a#.ncias di!eren es, nada descobriram a respei o da minha me% Ela desapareceu h" quase $in e anos% Escre$i udo de que me lembra$a sobre ela na car a que em a4% Local de nascimen o, nome de sol eira, escolas que !requen ou e assim por dian e% Acredi o que quando saiu do 2o$o 53)ico, ela enha $ol ado para a @ali!,rnia% - 5as os homens que con ra ou an es de mim no descobriram ras ro al#um delaD 8e$erl7 balan(ou a cabe(a% Os olhos dela es a$am /midos, 8uchanan no ou% Por3m, ele amb3m aprendeu a no se dei)ar en$ol$er pelas l"#rimas% -Tenho de ser hones o, senhori a +i#hland - disse Ionas, sen indo a irri a(o aumen ar% - 2o posso lhe prome er coisa al#uma% Ainda mais depois que ou ros r.s in$es i#adores !racassaram% A#ora ele espera$a $er o ar ris e, as l"#rimas rolando pelo ros o, que ela implorasse para que ele simplesmen e encon rasse a me% Em $e1 de udo isso, Ionas se deparou com um olhar !irme e uma $o1 sua$e que disse0 - En endo isso,senhor 8uchanan% :icarei a#radecida com qualquer coisa que descubra para mim% Ele en ou ca e#ori1"-la% 2aqueles dias, Ionas conse#uia discernir bem os brancos e *un "-los em dois #rupos% E)is iam os ipos liberaisdhippies que marcha$am pela causa dos ne#ros e #enuinamen e acredi a$am-se dal 6nicos e mos ra$am-se "$idos para ra$ar ami1ade com eles s, para pro$ar isso, e e)is iam os racis as que se $iam !ora de moda e ado a$am um : A L S O LI8 ER lismo A para pro$ar que eles acredi a$am que as pessoas ne#ras eram boas% 2o decorrer dos /l imos de1 anos,Ionas se $iu como al$o de mui os deles que es a$am ansiosos para serem $is os a seu lado, er um dos seus em suas !es as, ou simplesmen e os curiosos, as mulheres, principalmen e, que queriam saber se o que se di1ia a respei o dos homens ne#ros era $erdade% Ionas ainda no sabia a que ca e#oria 8e$erl7 +i#hland per encia% 5as lo#o descobriria% -A senhori a disse que #os aria que eu locali1asse a sua irm amb3m - disse ele, mudando de posi(o na cadeira% Ionas era um homem #rande9 ha$ia sido a es rela do ime de !u ebol americano na !aculdade% @adeiras comuns eram-lhe !requen emen e descon!or "$eis% 5inha irm #.mea - 8e$erl7 disse% - Ela !oi ado ada quando nascemos, h" rin a e r.s anos% Acredi o que che#uei a encon rar o ad$o#ado que ra ou da papelada da ado(o, um homem chamado +7man Le$i, mas, naquela 3poca, eu era *o$em demais para perceber isso% Desde en o, $ol ei procur"-lo, mas o escri ,rio no e)is e mais e no encon rei ra(o al#um nem de +7man Le$i pai, ampouco do !ilho% Ionas !un#ou% Aquele caso se mos ra$a cada $e1 mais sem prop,si o e imposs4$el% Um beb. en re#ue para ado(o h" rin a e r.s anos para pessoas desconhecidas e um ad$o#ado sumido9 uma mulher adul a que abandonou o marido h" $in e anos, ob$iamen e sem $on ade al#uma de ser locali1ada% 8em, Ionas dedu1iu que o dinheiro $iria a calhar para pa#ar o alu#uel, e no anda$a mui o ocupado nos /l imos empos os brancos podiam quer.-lo em suas !es as, mas por cer o no o procura$am para !a1er ne#,cios% - 2o posso #aran ir nada, senhori a +i#hland% Locali1ar a sua irm pode

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demoar um bocado e e)i#ir bas an e rabalho de campo%%% - Es ou preparada para pa#ar, senhor 8uchanan% Aaro a rica, ele concluiu% Tal$e1 uma mocinha mimada de 8e$erl7 +ills que nunca e$e de rabalhar um dia sequer na $ida% - E de$e se lembrar de que a sua me 3 uma mulher adul a que pode querer no ser locali1ada% - Eu sei que ela no quer ser encon rada, senhor 8uchanan% 2a $erdade, ela es " se empenhando bas an e para no ser encon rada% - Por que? - Ela ma ou um homem% T por isso que ela !u#iu% Ele a encarou% - Q uem D - O meu pai% Ela o es!aqueou% A pol4cia nunca a encon rou% De repen e, udo !icou di!eren e% E meia hora mais arde, depois de ou$ir odos os de alhes da !am4lia DS7er, da in!Hncia i ineran e de 8e$erl7 no sudoes e e de receber seu primeiro cheque dela,Ionas 8uchanan pe#ou-se rea$aliando a sua no$a clien e% - :arei o meu melhor - disse ele ao se le$an ar% 8e$erl7 se le$an ou e es endeu a mo% - Sei disso, senhor 8uchanan% Ele olhou para a !ina mo branca% Acei ou-a% O aper o dela era !irme e !rio% - Posso lhe per#un ar por que me escolheuD - ele per#un ou% - O senhor es a$a en re mui os em minha lis a% Aos ei do seu an/ncio nas p"#inas amarelas - ela sorriu% - E depois fi# uma pesquisa ao seu respei o% @onclu4 que, sendo ne#ro, al$e1 o senhor se esforasse mais% Ele olhou para o sorriso dela% E en o, apesar das suas reser$as, Ionas se $iu re ribuindo o sorriso% O dia es a$a quen e, e quase re1en as pessoas se a#lomera$am no audi ,rio para a reunio da @Hmara do @om3rcio de +oll7Sood% Be&erl1 nunca inha ido an es, mas ela decidiu ir *" que era membro por causa de Eddie, e *" que ela con inuou a pa#ar a anuidade, era hora de ir a uma das reuni;es para $er do que se ra a$a% Das quase re1en as pessoas, 8e$erl7 es a$a en re a d/1ia de mulheres presen es% Uma delas ela reconheceu por possuir uma cadeia de sal;es de bele1a em +oll7Sood% Ou ra, ela descobriu, era a $i/$a herdeira dos ne#,cios do marido% Ou ra, ainda, era con adora de impos os que se empenha$a em #anhar a $ida na A$enida :oun ain% Todas eram mui o mais $elhas do que 8e$erl7% E, pro$a$elmen e, odas elas *" inham par icipado daquelas reuni;es% Enquan o ou$ia sen ada F aber ura !ei a pelo presiden e da @Hmara do @om3rcio, 8e$erl7 pensou em sua en re$is a com Ionas 8uchanan qua ro semanas an es% Tinha en endido o olhar dele0 caso sem solu!/o. 2a $erdade, !oi a essa concluso que os ou ros r.s in$es i#adores che#aram% - Desis a, senhori a +i#hland% A sua me no quer ser encon rada, e 3 imposs4$el, sem al#uma pis a, locali1ar a sua irm% O primeiro de e i$e par icular que ha$ia lhe dado mais in!orma(;es% 2aomi DS7er, ele rela ou, mudara de nome para 2aomi 8ur#ess e por um empo $i$eu em uma cidade1inha do Es ado de 2e$ada an es de se mudar no$amen e, se#undo es emunhas acredi a$am, para a @ali!,rnia% Ela passou al#um empo em Reddin#, rabalhando como co1inheira em um asilo de idosos, e depois seu ras ro sumiu% Isso !oi h" quin1e anos% Sobre a irm, odos lhe disseram que o ad$o#ado +7man Le$i, o pai, inha morrido e que o !ilho *" no ad$o#a$a na @ali!,rnia% O +ospi al Presbi eriano no inha re#is ros, nem es emunhas que pudessem dar al#uma mim quan o F ado(o% O se#undo in$es i#ador no !e1 coisa al#uma, 8e$erl7 suspei a$a, a no ser omar o seu dinheiro% Ela o despediu depois de dois meses% O erceiro lhe parecia promissor, mas udo o que ele descobriu !oi uma c,pia daquilo que o primeiro *" ha$ia descober o% E amb3m le$ou o seu dinheiro% E a#ora ela inha
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con ra ado 3onas 8uchanan% Ele, por3m, inha di$ersos pon os posi i$os que os seus an!ecessores no inham0 era um e)-policial, um homem em quem se podia con!iar Ude acordo com um policial ami#oV, e era ne#ro% #m caso sem solu!/o, os olhos dele lhe disseram um m.s a r"s% 5as 8e$erl7 no acredi a$a nisso% 2ada era insol/$el% 2o enquan o se con inuasse a en ar, E a#ora ele lhe ele!ona$a, ap,s qua ro semanas de sil.ncio% Ela encon rou uma mensa#em de Ionas 8uchanan em seu escri ,rio% Ele es a$a a caminho de Los An#eles e se encon raria com ela F noi e% Ele in"a in!orma(;es no$as a respei o da me e da irm de 8e$erl7% O rel" orio apresen ado pelo presiden e da @Hmara do @om3rcio se re!eria ao Oproblema mais s3rio de +oll7Sood na a ualidade% Um problema que precisamos en!ren ar imedia amen e a !im de encon rar solu(;es% De ou ro modo, os ne#,cios so!rero e as cidade amb3m so!rer" como resul adoO% 8e$erl7 assis iu e ou$iu% +a$ia um pequeno palco na !ren e do audi ,rio, e di$ersos homens se sen a$am ali"s da lon#a mesa, de !ren e para o #rande #rupo de comercian es de +oll7Sood% O painel $es ia ernos caros e inha, na opinio de 8e$erl7, 4 ulos imponen es como Dire or E)ecu i$o, Presiden e e Presiden e do @onselho% +oll7Sood era uma cidade de nomes e !or una, ainda que a ualmen e des#as ada de sua #l,ria debai)o de um $erni1 en$elhecido, e aqueles homens eram o poder naquela cidade% 8e$erl7, que $i$ia e rabalha$a em +oll7Sood h" de1oi o anos, e que se preocupa$a mui o com o seu !u uro, pres a$a mui a a en(o ao que o presiden e di1ia% Ele !ala$a de es acionamen os% Isso, se#undo seu rela ,rio, era o maior problema de +oIl7Sood%A cidade es a$a !icando con#es ionada e superpo$oada, mas no ha$ia pro$id.ncia al#uma em rela(o F e)panso dos es acionamen os% @omo resul ado, duran e os dias as a$enidas principais !ica$am omadas pelo rHnsi o dos ne#,cios e dos uris as, F noi e as ruas !ica$am omadas pelos adolescen es passeando em seus carros% 2o ha$ia sequer uma pessoa naquele audi ,rio, #aran ia o presiden e, que no pudesse a es ar o !a o de que o rHnsi o ruim e a !al a de $a#as de es acionamen o a!e a$am ne#a i$amen e os ne#,cios% Ele mesmo, na realidade, amb3m es a$a sendo a!e ado% 8e$erl7 sabia quem era aquele homem% Seu nome era Drummond e ele era dono da maior lo*a de depar amen os da cidade, locali1ada no cora(o do dis ri o comercial de +oll7Sood% Sua lo*a possu4a qua ro $a#as de es acionamen o ao lado do pr3dio, as mesmas de du1en os e $in e anos a r"s, e *" no acomoda$am o r"!e#o dos anos NP`>% 8e$erl7 pensou na lo*a e nas suas $a#as% Ela, @armen e 5a##ie Fs $e1es !a1iam compras l"% As $a#as eram acorren adas e #uardadas por !uncion"rios% <oc. es aciona$a de #ra(a se comprasse al#uma coisa na lo*a9 se no comprasse, ou se !osse para qualquer ou ro ne#,cio no bule$ar, $oc. eria de pa#ar um bom pre(o por er es acionado% Uma renda que ia dire o para o bolso do senhor Drummond% Uma $e1 que ele possu4a as $a#as mais ocupadas da $i1inhan(a, 8e$erl7 du$ida$a mui o que ele es i$esse Osendo a!e adoO% <endo al#umas pessoas concordando com ele com acenos em odo o audi ,rio, 8e$erl7 percebeu o quan o inha sor e% Quando o pos o de #asolina ao lado da lanchone e inha !echado as por as, ela conse#uiu compr"-lo, demoli-lo e rans!orm"-lo em um es acionamen o% 2os dois anos desde que herdara a Ro7al 8ur#ers, 8e$erl7 aumen ou a lanchone e% O no$o es acionamen o acomoda$a o $olume de clien es dia e noi e% O presiden e conclu4a seu rela ,rio e apresen a$a sua propos a, mo i$o pelo qual con$ocou aquela reunio% - 2,s, da comunidade comercial, emos a responsabilidade de buscar !undos em busca da solu(o para a ques o dos es acionamen os, e de financiar a cons ru(o de uma es ru ura que resol$a os problemas dos %r5(imos anos. 8e$erl7 consul ou o papel que lhe en re#aram F por a% Ele con!in"a um sum"rio do rela ,rio do presiden e e da sua propos a% A no&a es!ru!ura de es acionamen o seria uma #ara#em de cinco andares que acomodaria & mil $e4culos%
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Ela leu a locali1a(o propos a para a #ara#em0 seria na esquina imedia!a men e opos a F lo*a de depar amen os de Drummond% Quando o presiden e erminou de !alar, o audi ,rio se enc"eu de a%lau sos% Os membros !oram con$idados a se apro)imarem do micro!one para comen "rios e su#es ;es% Assim que 8e$erl7 $iu uma !ila se !ormar no corredor, pr,)imo ao seu assen o, ela $ol ou a pensar em sua lanchone e% Es a$a indo bem% 5elhor do que nunca, na realidade% 5A S + A < I A L A U 5coisa A errada com as ou ras lo*as da cadeia% @armen rela a$a que os lucros no eram o bons quan o de$eriam, mesmo depois que 8e$erl7 !ormen ou melhoras em cer as localidades, con ra ou uma no$a equipe e lan(ou o @roSn 8ur#er e o sandu4che de !ran#o #relhado% A Ro7al 8ur#ers, de acordo com a con abilidade, es a$a !icando a r"s do 5c Donald]s e do ?:@% Por isso, 8e$erl7 e Ann, que es a$a encarre#ada do con role de qualidade, $isi aram AS LOJAS MAIS ao sul para $er se conse#uiam de erminar o que ha$ia de errado% 2o encon raram al#o si#ni!ican e% As lo*as eram limpas, a comida es a$a den ro dos padr;es, e o ser$i(o era m3dio% 2a $erdade, eram como qualquer ou ra lanchone e de fast,food, com !uncion"rios *o$ens e um an o indi!eren es e a e erna placa AD5ITE-SE nas $i rines% 5as nos dois anos desde que ha$ia herdado a rede e inha ins i u4do as mudan(as que Eddie se recusa$a a !a1er, 8e$erl7 espera$a que a empresa es i$esse se saindo mui o melhor do que es a$a% Por isso ela se per#un a$a0 > que estava faltando? > homem ao micro!one, um corre or de im,$eis proeminen e, chamou sua a en(o% Ele di1ia0 - Senhor Drummond, es ou cer o de que !alo em nome de odos quando o parabeni1o pelo seu e)celen e rela ,rio% T uma medida a qual apoiamos plenamen e - ele se inclinou para per o do micro!one e sua $o1 saiu al o demais pelos al o-!alan es% - E eu quero apro$ei ar es a opor unidade, senhor Drummond, para di1er ao senhor e aos ou ros do comi . que acredi o que $oc.s es e*am !a1endo um e)celen e rabalho ser$indo a @Hmara% 8e$erl7 olhou para o homem% Ele no podia es ar !alando s3rioB Qualquer um $ia que a propos a do es acionamen o s, a endia aos in eresses de Drummond% E en o, ela percebeu que, pelo modo como o homem o ba*ula$a, o rela ,rio poderia er sido a respei o de qualquer coisa e esse homem es aria di1endo as mesmas pala$ras% +ou$e uma sal$a de palmas 4mida e a se#unda pessoa se adian ou% Aquele era o senhor 5an#ioni, proprie "rio de r.s #alerias de ar e na Sunse % Ele ecoou as pala$ras do corre or e apoiou o pro*e o do pr3dio da #ara#em% A erceira pessoa a !alar le$an ou ou ra ques o G a cole a de li)o G e e$e o assun o ano ado na pau a da pr,)ima reunio% A hora de $o ar a respei o da es ru ura de es acionamen o se apro)ima$a% Al#umas ou ras pessoas espera$am *un o aos micro!ones, abanando-se ou en)u#ando a !ron e, e a secre "ria prepara$a a minu a% Enquan o 8e$erl7 $ia e ou$ia, e obser$a$a a mul ido a#rupada ali, ocorreu-lhe que odos inham al#o em comum% Todos eram membros da comunidade de com3rcio holl7Soodiana% 2o en an o, ainda que i$essem aquela li#a(o, ela de ec ou a aus.ncia de uma coeso% Eram como um banco de pessoas inquie as procurando por uma dire(o% De al#umas !ilas lo#o a r"s ela ou$iu comen "rios do ipo0O%%% as reuni;es so sempre as mesmas%%%O e ou ra de al#u3m da !ren e0O%%% no $ou $ir da pr,)ima $e1%%%O% E ela pensou0 1ual o prop?sito em agrupar aquelas pessoas se elas n/o conseguiam atingir o&=etivos comuns? Ela olhou para o micro!one do seu corredor% S, ha$ia mais uma pessoa% Ele le$an a$a a ques o quan o ao n/mero alarman e de salas de cinema de !ilmes porn6s ao lon#o do 8ule$ar San a 5onica% O presiden e, o senhor Drummond, asse#urou ao homem, que possu4a di$ersas bu iques em +oll7Sood, que aquele assun o seria analisado e o
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problema seria es udado% 5as 8e$erl7 $iu, pela e)presso no ros o dele ao se $ol ar, que ele no sen ia er conquis ado nada% $or que as outras pessoas n/o falavam?, per#un ou-se% Ela $iu di$ersas !aces ob$iamen e descon en es% $or que n/o desafiavam a proposta do presiden eD E, de repen e, ela pensou0 +les t<m medo dele. Enquan o o senhor Drummond es a$a para come(ar a $o a(o em rela(o aos !undos para a #ara#em, 8e$erl7 se le$an ou de s/bi o e foi %ara o micro!one% - Eu #os aria de di1er al#o, por !a$or% Todos a olharam% 5ulheres raramen e par icipa$am dessas euni;es, e menos ainda oma$am a pala$ra, e quando !ala$am, nenhuma se parecia com aquela *o$em a raen e% -Acredi o, senhor presiden e, que o senhor no olhou para os problemas de +oll7Sood pela perspec i$a corre a - ela disse% - @omo assimD Parece-me que as $a#as de es acionamen o no so o nosso %rinci%al problema imedia o% - En endo G disse ele% G E o que seria, en oD - 8em%%% - 8e$erl7 e$e de pensar% Ela inha se le$an ado em um im%ulso, sem saber e)a amen e o que diria%GTemos mui os problemas nes a cidade, e es acionamen o no 3 o mais #ra$e deles% O senhor Drummond rocou um olhar com o presiden e do @onselho, que es a$a sen ado ao seu lado, depois disse com paci.ncia0 5inha *o$em, o prop,si o dessas reuni;es, claro, 3 dar opor unidade a odos para que e)pressem seus comen "rios e preocupa(;es% 2o en an o, senhori a, er" de ser mais espec4!ica% Su#iro que ordene suas ideias e apresen e-as na pr,)ima reunio% 2esse meio empo, %assaremos a $o ar o ,pico do es acionamen o% - 5as, senhor Drummond, ainda no es amos pron os para $o arB - Senhori a%%% Qual o seu nomeD - 8e$erl7 +i#hland% Um murm/rio a ra$essou o audi ,rio% O senhor Drummond a encarou% 8e$erl7 +i#hlandD Ser" que a mo(a inha ci.ncia que o nome dela era o mesmo de duas das maiores ruas de +oll7SoodD - 8em, senhori a +i#hland - disse ele com uma e)presso di$er ida% - Eu solici ei comen "rios dos membros e, como pode $er, a senhori a 3 a /l ima a !alar% E a#ora, por !a$or, $ol e para o seu lu#ar%%% - 5as, se#uramen e, de$e ha$er opini;es a esse respei oB - ela olhou ao redor do audi ,rio% Todos a obser$a$am, mas nin#u3m se pron i!icou a se *un ar a ela% O senhor Drummond e o presiden e do @onselho rocaram mais um olhar en re ido, e depois o presiden e disse em um om condescenden e0 - Apreciamos a sua preocupa(o, senhori a +i#hland, e isso 3 mui o lou$"$el de sua par e, mas, como pode $er, no e)is em mais opini;es% A#ora,se puder se sen ar, por !a$or, precisamos dar con inuidade F sesso% O cora(o de 8e$erl7 es a$a acelerado% Ela sen ia os olhos das re1en as pessoas em cima dela% Por que no !ala$amD Por cer o no apro$ariam uma medida o rid4culaD - Acredi o que, an es de iniciar a $o a(o, senhor presiden e, de$er4amos esclarecer que a es ru ura propos a ser" al#o mui o dispendioso e que sair" dos bolsos de odos os presen es% O di$er imen o de Drummond !oi subs i u4do por aborrecimen o% - 2o se apresen ou adequadamen e, minha *o$em% Qual ne#,cio a senhori a represen aD - Eddie]s Ro7al 8ur#ers% Ele sorriu% E quase escarneceu, - En endo% Uma barraca de hamb/r#ueres% 8em, senhori a +i#hland, es ou cer o de que em di$ersas coisas $aliosas a di1er, mas du$ido que enha e)peri.ncia su!icien e em ne#,cios%%% - O que quero di1er, senhor Drummond, 3 que a es ru ura de es acionamen o propos a represen ar" um lucro subs ancial para o senhor%

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@om isso o audi ,rio rea#iu% O om do senhor Drummond !icou #3lido% - Aquela es ru ura de es acionamen o bene!iciar" a odos, senhori a +i#hland% - E, no en an o, o !a o de es ar locali1ado do ou ro lado da rua da sua lo*a 3 mera coincid.ncia%

Ela ou$iu um ar!ar cole i$o ao seu redor% Drummond enrijeceu. A &o# dele carre#a$a uma pon a de ad$er .ncia0 - Era o /nico espa(o dispon4$el% O cora(o de 8e$erl7 ba ia acelerado% Ela sen ia os olhos de !odos so$re si, os do senhor Drummond em especial% Pelo que me lembro, e)is em locais na @ahuen#a, na <ine e na Sunse , e qualquer um deles seria mais / il para os pequenos ne#,cios sem nenhuma $a#a de es acionamen o G ela disse% - Quer di1er o seu, claro% -Acon ece que enho a boa sor e de er um es acionamen o em minha lanchone e% Es ou pensando no senhor 5an#ioni, lo#o ali, e no sen"or Pe erson, que em de se con en ar com duas $a#as em !ren e F sua cal(ada% A sua lo*a em qua ro $a#as, senhor Drummond - por que no cons ruir a #ara#em em al#um ou ro lu#ar do bairroD Al#uns membros disseram em $o1 al a0 - Ela em ra1o% - IssoB Por que no em :air!a)D O presiden e ba eu o mar elo e disse0 - Ordem, por !a$orB A discusso es " encerrada, e a#ora iniciaremos a $o a(o a%%% - @om licen(a - disse 8e$erl7% - 5as acredi o que ainda es ou com a pala$ra% -A senhori a *" disse o que inha a di1er, minha *o$em, por isso%%% -<amos pensar, de !a o, a respei o dos problemas de Coll10ood e &er o que podemos !a1er para solucion"-los% Olhem ao redorB O que < E 5 O S 2 A S ruas ho*eD Pros i u as, crian(as !u#idas de casa, ra!ican es de dro#as, pessoas dormindo nas ruasB Os nossos bairros deca4ramB Temos pon os de $enda de dro#as e de pros i ui(o, ruas imundasB 5ais pessoas se le$an a$am, di1endo0 - T $erdadeB - @oncordoB - O nome +oll7Sood 3 conhecido mundialmen e% Recebemos masi de & milh;es de uris as anualmen e por que ou$iram !alar de +oll7Sood% E o que $eem quando che#am aquiD Uma $ia p/blica com de1 lo*inhas decaden es para cada ne#,cio decen e% @rian(as sem lares que so %resas f,ceis para os ra!ican es e os per$er idos% 5eninas e meninos parados nas caladas $endendo seus corpos% Pessoas sem er para onde ir, $i$endo nas por as dos ou ros, pedindo esmola para quem passa% E o senhor es " nos di1endo que o nosso problema 3 escasse1 de estacionamento? O p/blico aclamou% Subi amen e, as pessoas come(aram a se le$an ar para se dire#irem aos micro!ones% O presiden e do @onselho ba ia seu mar elo% O senhor Drummond disse0 - Senhori a +i#hland, a senhori a es " descon rolada% @aso pre enda ra ar de no$os assun os, podemos ano ar na pau a da no$a a#enda%%% - 2o$os assun osB Senhor Drummond, es ou me re!erindo a assun os antigos e o senhor bem sabe dissoB Es ou !alando de al#o que es a @Hmara de$eria er e)aminado e sobre a qual *" de$eria er
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omado al#uma pro$id.ncia% - 5ocinha, a senhori a no sabe nada a respei o des a cidade%%% - @om licen(a, senhor, mas eu nasci aqui% Eu es a$a aqui no ano em que +oll7Sood $i$ia a sua #l,ria, quando o nome +oll7Sood si#ni!ica$a ma#ia e !an asia para milh;es ao redor do mundo% @omo permi imos que a nossa cidade che#asse a esse pon oD Um lu#ar em que uris as es ran#eiros se chocam e emem sair dos seus ho 3isB Um lu#ar do qual nos en$er#onhamosB Precisamos !a1er al#uma coisa a respei o, senhor presiden e% E precisamos !a1er al#uma coisa a respei o agora A assembleia apro$ou e aplaudiu% As pessoas en a$am !alar sem er a $e1% O mar elo ba eu e ba eu in/meras $e1es% O presiden e er#ueu as mos pedindo sil.ncio e, quando a ordem !oi res abelecida, ele disse em uma rai$a mal con rolada0 - Se conse#ue iden i!icar os problemas com an a !acilidade, senhori a +i#hland, en o al$e1 enha uma solu(o para elesD Porque se i$er, ou #os aria de ou$irB Ela o encarou% Es a$a remendo% Es a$a !uriosa% Uma solu(oD Ah, sim, ela inha uma solu(o% - Qual 3 o !u uro de +oll7SoodD - per#un ou% 8e$erl7 $irou-se e diri#iu-se ao p/blico0 G Qual ser" a !u ura ima#em da nossa cidadeD @omo o senhor a $., senhor 5an#ioni, ou a senhori a, senhori a Li hersD Quando pensam nos anos !u uros, o que $oc.s $eemD Qual . a ima#em de +oll7SioodD - ela disse% 8e$erl7 $ol ou para o micro!one e disse em $o1 crescen e0 - T isso o que emos de decidir aqui e a#ora% Precisamos decidir que dire(o omar, e depois a#ir de acordo% 2osso !oco ser" o urismoD Temos de en!a i1ar os ne#,ciosD Ou somos uma cidade de ele$iso e cinemaD

@on udo, independen e do modo como en)er#uemos +oll7Sood, emos de acei ar o desa!io ho*e para come(ar a rabalhar para esse no$o !u uro% Temos de ousar sonhar com um lu#ar melhor para rabalhar e 7 I 7 E ' . * E M 4 S / E ousar es abelecer ob*e i$os al os para n,s mesmos - ela le$an ou um bra(o e cerrou o punho% -Temos de ousar ornar +oll7Sood #randiosa no$amen eB O audi ,rio odo se p6s de p3, e)al ando e aplaudindo% Os aplausos eram ensurdecedores% As pessoas !oram correndo a 3 8e$erl7, para cumprimen "-la, para dar um apinha nas cos as dela% 2o palco, o presiden e !ran1ia a es a ao *un ar seus papeis% O presiden e da @Hmara ba ia o mar elo S E 5 S U @ E S S O al#um% Por odos os lados, os membros empurra$am-se para se apro)imar de 8e$erl7, para que ela soubesse que es a$am do seu lado, que *" era hora que al#u3m se impusesse Fqueles homens, e ou ras coisas que ela no conse#uia escu ar porque ha$ia mui as pessoas !alando ao mesmo empo e o audi ,rio ha$ia se ornado um pandem6nio% 8e$erl7 se sen ia on a% Sen ia-se animada% E, de repen e, ela en)er#ou udo0 o seu ob*e i$o, o seu prop,si o, o seu !u uro%

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Ele rolou sobre ela como se es i$essem mudando de lado para omar sol - cinco minu os de !ren e, cinco de cos as% As n"de#as dele subiram e desceram al#umas $e1es a 3 que, por !im, ele se dei)ou cair sobre ela% A!as ando-se dele para apanhar o ma(o de <ir#inia Slims, Trudie deu uma olhada para o cara que represen a$a um0 E s? isso? .as ele n/o percebeu% I" es a$a roncando% Tra#ando o ci#arro e inalando pro!undamen e, ela saiu da cama e caminhou pelo quar o a 3 a *anela, de onde $ia as lu1es da U@LA% 4 campus parecia uma cidade1inha, e do ou ro lado da rua, uma das casas das !ra ernidades, onde uma !es a das boas acon ecia% Deus do c*u, garota, ela disse silenciosamen e para o seu re!le)o no $idro, o que pensa que est fazendo aqui? +la sa&ia mui o bem o que !a1ia ali, no apar amen o de um rapa1 cu*o nome ela mal sabia, que inha $in e e qua ro anos Ue isso ela s, descobriu depois de che#ar F casa deleV e cu*o c3rebro se locali1a$a en re as pernas% Era mais uma noi!e de s"bado% Era por isso que es a$a l"% Trudie acredi a$a que ha$ia r.s ocasi;es que de$iam ser par ilhadas na $ida de uma pessoa, duas das quais eram os s"bados F noi e e os domin#os de manh% Por isso, $es iuse com esmero em seu melhor *eans e renda, e saiu com a prima Ale)is para o PiCme-Up, onde beberam mai tais em copos de pl"si cos% As pessoas de sempre es a$am l", ale#res e $es indo suas roupas de se#unda mo e bi*u erias ca!onas, sen adas em cadeiras de @ O M I2 + 2A A cal(ada ao lado, e Trudie e Ale)is es a$am discu indo sobre a sor e com a runas quando um *o$em $es ido de branco e #ra$a a &ermel"a se a%ro(i mou sorrindo% Ela #os ou dele imedia amen e% Trudie sempre e$e uma fraque#a %or homens com cabelos a 3 os ombros% E ele inha um brilho in!eli en!e nos olhos% 5as o que a con$enceu !oi quando ele disse0 - Runas, uau% O poder de Odin e Thor% Eles sa4ram do lu#ar *un os, despedindo-se de Ale)is, que inha uma cirur#ia marcada para a manh se#uin e, mas diri#iram carros se%arados, Trudie se#uindo o <L de 5iles em seu @or$e e% Uma $e1 den!ro do a%ar amen o desarrumado que ele di$idia com ou ros dois que es!a&am fora da cidade duran e o !inal de semana, 5iles ser$iu a ela um co%o de &in"o de uma #arra!a de rosca e colocou Sprin#s een para can ar no es!+reo. 8inco minu os mais arde, Trudie percebeu er come ido um erro% Podemos s, con$ersar por um empinhoD G ela pediu quando ele co me(ou a a#ir% - Sobre o qu.D @omo, no sei%%% O que acha de @arl Sa#anD - uma de suas personalidades predile as lhe $eio F men e% - @arl Sa#anD Ah, o cara da 9osmos... @i o shoS% 5/sica i n c r ) & e l . :oi en o que Trudie percebeu que para ela bas a$a% E ainda assim, um corpo *o$em e $iril ainda era um cor%o jo&em e &iril, e 5iles demons ra$a #rande po encial na cama% Pelo menos no come(o, Depois, isso amb3m se rans!ormou em mais um caso de iden!idade !roc ada, e l" es a$a ela de no$o, em um
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apar amen o es ranho, se)ualmen e !rus rada e so1inha, per#un ando-se o que a !a1ia a#ir assim%%% Encon rou o banheiro na primeira en a i$a Ual#uns a%ar!amen!os !i nham plan as que en#ana$am, ainda mais se ela es i$esse $2$ada. e se ol"ou bem no espelho% A mulher com cabelo loiro espe ado e maquia em $orrada di1ia0 Isso tem de parar. O problema era que ela no sabia como parar% Pelo menos no a!+ en con rar o homem que procura$a% Onde nesse mundo,Trudie se %er un!a&a ao la$ar o ros o, ela encon raria um homem de boa apar.ncia, in eli#en e, que soubesse !a1er amor e ra asse as mulheres como i#uaisD Bill, o encana dor, lhe $eio F men e% Ele $inha !a1endo isso com bas an e frequ2ncia. Para seu o al aborrecimen o, porque ela, de!ini i$amen e, no #os a$a dele% Ah, ele preenchia mui o bem um par de cal(as *eans, e sabia o que !a1ia no que se ra a$a de assen ar o a(o e o encanamen o em uma piscina, mas ele inha aquele ar chau$inis a male$olen e, chamando-a de querida e !alando com ela como se !osse uma idio a% P E N S 4 A em OThomasO% O que ha$ia de especial nos momen os com ele que no conse#uia recriar com nin#u3m !ora das paredes do 8u er!l7D Qual era o in#redien e secre oD Ela !oi para a por a do quar o e se recos ou con ra a soleira, !umando silenciosamen e% 5iles, sem d/$ida, inha conse#uido se sa is!a1er, porque a#ora dormia como um beb.% Trudie es a$a para considerar a id3ia de cu uc"-lo e e)ci "-lo para lhe mos rar como era, de !a o, uma rela(o se)ual quando rolou de lado e peidou% Ela ol"ou para o rel,#io di#i al na mesinha de cabeceira dele% Passa$a pouco das de1% A noi e ainda era uma crian(a% Ela !oi para a co1inha, encon rou o ele!one e discou um n/mero, e quando al u+m do ou ro lado a endeu, ela disse0 - 8oa noi e, 3 do 8u er!l7D Aqui 3 Trudie S ein% Ele es " dispon4$elD Ela a#uardou, depois sorriu% - Reser$e-o para mim% @he#o em de1 minu osB

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Douston, ;e'as, 45N7 E E I S T E 5 O 5 E 2 T EO5S Q U Euma bela re!ei(o 3 melhor do que se)o% Era nisso que Dann7 5acCa7 pensa$a enquan o de$ora$a um !il3 de !ran#o !ri o e ba a as assadas, os dois orrados por !ora e macios por den ro, umedecidos em molho de lin#ui(a pican e% #ma trepada era uma trepada, pensou ele, limpando o pra o com um bolinho e se es icando para pe#ar seu @hi$as% 5as uma bela re!ei(o no podia ser superada a qualquer hora% Ainda mais se !osse uma bela re!ei(o e)ana% - 8on%%%- disse ao se le$an ar e se espre#ui(ar% - Es " na hora de irmos% Ainda !al am mais de re1en os quil6me ros para che#armos a +ous on% 8onner pulou da cama, onde es a$a *o#ando paci.ncia, e come(ou a pe#ar os ernos de Dann7 do arm"rio% Dann7 !oi para as por as de correr da sacada do seu ho el e !icou olhando para a areia branca da cos a sul do Te)as% 9orpus 9hristi , disse ele com uma risada sua$e% - O @orpo de @ris o% Que nome para se dar a uma cidade%%% - Ele erminou o @hi$as e *o#ou o copo de cris al na areia da praia% Dann7 #os a$a dessa cidade semi ropical no Aol!o do 53)ico% Era por isso que inha ido a 3 l", para passar uma semana comprando % r o % r i e d a na d ebeira s da praia% Era um modo de con rabalancear o seu in4cio nas empes ades de areia e da in!ancia em lu#ares quen es sem "#ua% 9orpus 9hristi o fazia pensar em lu#ares dis an es e e), icos, em ilhas onde as #aro as eram morenas e acolhedoras, onde o rum corria como casca as, onde os dias eram como man ei#a e as noi es como canela% O es ilo de $ida li$re e sol o, onde $oc. s, precisa es icar a mo para er se)o ou comida, aquilo com que quiser se esbaldar no momen o, e a coisa simplesmen e cai de uma palmeiraB Tal$e1 eu compre uma ilha tropical para mim, Dann7 pensou ao $er 8onner dobrar cuidadosamen e as camisas caras e coloc"las na mala de couro% +m algum lugar do $acfico Sul. >nde as nativas far/o de mim o seu rei. Dann% riu de no$o% Sen ia-se o bem% Trin a e oi o anos e $oando al oB Era rico, a $erso de bolso do li$ro $or que Deus levou os Lenned%? es a$a em sua =>g semana na lis a dos mais $endidos, as mul id;es que lo a$am a sua i#re*a em +ous on odas as semanas eram enormes, e ele es e$e nos pro#ramas Toni#h ShoH e 8augh,In. O pon o mais al o, por3m, $eio dois anos an es em seu 2a al em urn. pelo <ie n, para onde !ora ao es ilo 8ob +ope, com ar is as e celebridades e sua ener#ia carism" ica para le$ar a pala$ra de Deus para os soldados saudosos% Dann7 espera$a que sua a ua(o !osse um sucesso, mas no inha an ecipado um sucesso o es rondoso% Ele !icou so1inho em um palco e berrou seu poder a '> mil soldados que o aclamaram% Era mara$ilhoso para Dann7 o som de odos aqueles homens o saudando, - Pode no ser in eli#en e ir para o<ie n, Dann7 - 8onner

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inha a$isado% - A!inal, o <ie n 3 um assun o mui o impopular ho*e em dia% As pessoas podem se $ol ar con ra $oc.% I 5as Dann7 de es a$a as marchas con ra as #uerras, os hippies e os liberais de cora(;es ensan#uen ados% Ele queria mos rar ao mundo que acredi a$a em seu pa4s e que o seu pa4s es a$a cer o% Dann7 !icou naquele palco a an os milhares de quil6me ros de casa, es endeu os bra(os para abra(ar as ropas, e #ri ou aos c3us0 - Sei pelo que es o passando, meus irmos e irmsB Eu amb3m *" !ui um soldado como $oc.s% 5as nunca i$e a honra de lu ar pela liberdade e pela democraciaB 2o deem ou$idos Fs $o1es dos co$ardes que es o em casa% T !"cil lu ar sen ado na sala de es ar e condenar uma #uerra sobre a qual nada sabemB Aqueles na mul ido que par icipa$am da #uerra aclamaram e #ri aram% En o, Dann7 disse0

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Um nobre ancio romano chamado Le$i disse um dia que uma uerra necess"ria era apenas uma #uerra, e que as armas eram sa radas quando no ha$ia mais esperan(as a no ser nas armas% Irmos e irms em 8ris!o, es!a + apenas uma #uerra e as suas armas so sa#radasB Eles enlouqueceram% 2o an o pelas pala$ras, mas sim %elo modo como ele as di1ia% 2o palco em !ren e a milhares de pessoas, Dann7 poderia er parecido pequeno% 5as eles sen iram o poder dele emanando em onda sobre as suas cabe(as, um poder que os !e1 sen ir G por um %ouco, %elo menos G que no es a$am in!eli1es, esquecidos, despre1ados %elos ami os e pela !am4lia em seu pa4s% E o amaram por isso% @inquen a mil soldados !e riam !ei o qualquer coisa por Dann7 5acCa7 naquele ins an e, eles o eriam se#uido em qualquer campo de ba alha% E Dann7 sabia disso% Sua rupe ainda $ia*a$a de 6nibus, no !im das con as, %orque /ann1 considerou boa pol4 ica sair em circui os de desper ares reli#iosos de $e1 em quando para man er a a en(o sobre si% Es a$a, no en an o, 8 A S E A DE O 5 +ous on, onde cons ru4ra uma i#re*a e inha um apar amen o na co$er!ura do melhor ho el% Dann7 diri#ia um Lincoln @on inen al branco com rodas cromadas e chi!res de boi no cap69 $es ia os melhores ernos de al!aia aria do oes e e usa$a um chap3u S e son branco% Ele inha adquirido #os os re!inados e se cer i!icou para que cada cen 4me ro seu e)alasse chasse% Pol4 icos e proeminen es homens de ne#,cios a#ora !a1iam par e do seu c4rculo social% E a cada de#rau da escada que subia, a $iso de Dann7 ia cada $e1 mais al o% Ele inha poder, mas no o bas an e, ainda%%% Dann7 adora$a aquela cidade louca e es ranha em cu*as $eias e ar 3rias corria o ouro ne#ro e cu*o nome, +ous on, !oi a primeira pala$ra di a pelo homem ao pisar na Lua% A primeira coisa que Dann7 !a1ia sempre que che#a$a era passar um empo com duas ou r.s das suas aman es de lu)o que ele sus en a$a em +ous on% 5ulheres al as de pernas compridas, cober as por diaman es e peles e que sabiam odos os ruques se)uais ima#in"$eis iam F sua cober ura para esquen "-lo an es de suas pre#a(;es% Em se#uida, ele se delicia$a com uma re!ei(o opulen a re#ada a @hi$as a 3 sen ir o poder do Senhor in$adir-lhe os m/sculos, as en ranhas e os pulm;es% Ele passa$a as r.s ou qua ro horas se#uin es em sua i#re*a, usando o carisma e o apelo se)ual para lembrar ao po$o dos seus pecados e dem6nios, do !o#o e erno do in!erno, su ilmen e mencionando sua li#a(o imedia a com Deus e, !inalmen e, su#ando-lhe os seus d,lares com a promessa da sal$a(o% Ao sair da es rada N-=' e $er os carros *" se amon oando no es acionamen o, Dann7 #ar#alhou com a simplicidade de udo aquilo% O dinheiro li eralmen e ca4a em suas mos naqueles empos% Se ele quisesse impedir as pessoas de lhe dar dinheiro, ele no conse#uiria de .-las% E udo por causa de uma ideia que lhe $eio F men e al#uns anos a r"s, enquan o ainda se bene!icia$a dos holo!o es recebidos no dia do assassina o de ?enned7% Uma $e1 que as pessoas ou$iram o !amoso discurso do re$erendo Dann7, elas quiseram $.-lo pessoalmen e, es ar per o desse homem que re1ou por ?enned7 bem do lado de !ora do hospi al% Elas encheram seus desper ares com suas esperan(as e suas car eiras e re1aram por um sinal% :oi duran e uma dessas reuni;es em que as pessoas es a$am aco o$eladas de parede a que Dann7 percebeu que o que elas precisa$am era de um mila#re% Por isso, ele lhes deu um% 8onner morreu e Dann7 o ressusci ou% Ele no conse#uia acredi ar como udo !ora o !"cilB Uma mor e !alsa e uma ressurrei(o ensaiada% E eles acredi aramB @laro, Dann7 e$e de admi ir que o ruque no poderia ser encenado por qualquer pre#ador% Pessoas demais *" en aram a pr" ica da !3 na cura e ela no !unciona$a% O homem eria de possuir o poder de !a1er as pessoas acredi arem, e depois que ele o i$esse, en o ele poderia !a1.-las acredi ar naquilo que ele bem quisesse% E Dann7 inha esse poder, Ele manipula$a a mul ido a !im de que ela pensasse er $is o um homem mor o $ol ar F $ida9 ou ra mul ido em ou ra cidade es emunhou
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um epis,dio semelhan e% 5as Dann7 !oi cuidadoso em no e)a#erar na dose% A no 4cia se espalhou e as pessoas $ieram na esperan(a de es emunhar o mila#re, mas nem sempre eles conse#uiam o que dese*a$am% Dann7 era parcimonioso com o poder da ressurrei(o% 2os /l imos seis anos, ele s, ha$ia ressusci ado r.s homens% 5as *" bas a$a% Ele *" inha oda a publicidade de que precisa$a% 2o ha$ia re$is a ou *ornal no pa4s que no mencionasse al#umas pala$ras sobre Dann7 5acCa7 $e1 ou ou ra% A re$is a ;ime !e1 uma ma 3ria sobre ele, ainda que ele no es i$esse es ampado na capa9 mas isso amb3m $iria com o empo% E publicidade era o que ele precisa$a para se#uir adian e% 5o i$o pelo qual ele a en a$a para o cul i$o de uma lisura e ele#Hncia que no poderiam ser a acadas nem cri icadas% 5ui os poderiam du$idar da sua habilidade de ressurrei(o, mas quando $inham *o#ar pedras, eles se de%ara&am com um homem que era e) remamen e belo, cheio de charme e do!ado de uma ele #Hncia que eles no encon rariam normalmen e em %re adores reli#iosos% Dann7 es acionou a r"s da i#re*a enorme de $idro e cedro e ou$iu o coral can ar um hino% Depois me)eu no espelho re ro$isor para U 5 Aj L T I 5 $eri!icada A na apar.ncia% @omo sempre, per!ei a% Os olhos eram !ra&essos e sensuais, e hipno i1a$am% E ele conhecia o poder do seu sorriso. Ele o lana $a para a sua con#re#a(o e eles enlouqueciam, an o "omens quan!o mu lheres% ;odos os homens ver/o o que voc< parece ser, escre$eu 5aquia$el% Poucos sa&er/o o que voc< de fato *. As multidOes s/o sempre impressionadas pela apar<ncia, e o mundo < feito de multidOes. Dann7 ainda lia O $rncipe. Ainda que o i$esse pra icamen e memori1ado, ele cos uma$a abri-lo em uma p"#ina qualquer para se embebedar com a sabedoria do homem que o inha inspirado pela primeira $e1 ", de#esse!e anos% Desde en o, Dann7 leu mui os li$ros% Ele lia !udo o que lhe ca4sse nas mos0 li$ros a respei o de homens poderosos ou escri os %or eles, as suas lu as, as !,rmulas para che#ar ao opo% Ele sabia o que !ornara randiosos 2apoleo e @3sar9 ele sabia por que al#uns homens se !orna&am her,is e ou ros se a!unda$am no esquecimen o% Dann7 sabia quais erros e$i ar, as coisas cer as a !a1er, e, acima de udo, como manipular as %essoas. 2aquela noi e, ele es a$a pron o no$amen e ao en rar %ela %or!a dos !undos da i#re*a, onde ` mil pessoas cheias de esperan(a $a!iam %almas no ri mo do hino% E espera$am para receber o poder de /ann1 MacEa1. Dann7 sempre come(a$a seu sermo em um passo len o, sen!indo o Fni mo da pla 3ia, en$iando ba edores para es ar as "#uas, ajus!ando a mo para a#radar a con#re#a(o% Eles eram bons naquela noi e% Es a$am pron os e dispos os% +ous on en ra$a em um &oom !inanceiro, e o %o&o %rocura&a o Senhor para e)piar a culpa que sen iam por es arem enriquecendo ra%ida men e ou para re1ar a !im de se ornarem aqueles que enriqueciam demais% Dann7 s, lhes di1ia que horr4$eis pecadores eles eram, e eles %er maneciam sen ados, di1endo GAm+mG e OLou$ado se*a /eusG. Ele se e)ci a$a9 ele !a1ia os ou$in es se e)ci arem% Ele ri!a&a e cerra&a os punhos, eles #ri a$am e cerra$am os punhos% Ele #ri a$a GaleluiaG, eles #ri a$am OaleluiaO% Ele chora$a, eles chora$am% Eles eram como ar#ila em suas mos% Ele se sen ia bem% Sen ia se in&enc i$el% @aminha$a %elo %alco como se es i$esse abrindo con inen es %ara o Senhor e ba ia os %un"os como se es i$esse esma#ando os inimi#os de Deus, e a mul ido enlouquecia cada $e1 mais e o cheiro do 1elo reli#ioso e do arrependimen o permea$a o ar /mido, e Dann7 preenchia seus ou$idos com os sons de seus choros e aplausos - ele se embebeda$a com a adora(o deles% Debai)o do e o de $idro que ele cons ru4ra com um pro*e o pr,prio, enquan o as es relas do Te)as en$ia$am a ben(o sobre a sua con#re#a(o, Dann7 pensou0 S? ` mil ho=e. .as um dia, eles ser/o mais, muito mais... + ent/o, & em no meio da sua a ua(o, bem

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quando ele es a$a para mudar de dire(o e permi ir que eles soubessem da sua cone)o especial com Deus, um #ri o $eio do !undo da i#re*a% Pensando a pr4ncipio que se ra asse de um peni en e en usiasmado, Dann7 no diminuiu o ri mo% 5as, do nada, como uma ondula(o causada por uma pedra ca4da no meio de um la#o iner e, as pessoas come(aram a se le$an ar e a #ri ar em ondas que o alcan(aram no palco% - @harlieB - uma mulher #ri a$a% - @harlie, le$an e-seB Ah, meu DeusB Ah, Deus, al#u3m o a*udeB O caos es ourou enquan o os irmos de Dann7 corriam para a !ila de r"s, onde encon raram uma mulher a*oelhada no cho com a cabe(a de um homem no colo% - Ele es " malB - ela e)clamou%-Tem al#uma coisa errada com eleB - Um ins an e - disse ou ra $o1 do ou ro lado da i#re*a% - <ou dar uma olhada nele% 2o o mo$amB Dann7 se $irou para o homem #orducho e cal$o que abria caminho em meio F mul ido a urdida para se a*oelhar ao lado do homem ca4do% - Sou m3dico G disse ele para a mul ido silenciosa% G Es e homem pro$a$elmen e es " acome ido pelo calor e)cessi$o% Para r"s, odos, por !a$or% Dei)em-no respirar% Enquan o as pessoas amplia$am o c4rculo, Dann7 desceu do placo e abriu caminho en re os espec adores% O homem inconscien e parecia p3ssimo% O ros o dele inha um om acin1en ado9 os l"bios es a$am a1ulados% Dann7 obser$ou enquan o o m3dico se inclina$a e encos a$a o ou$ido no pei o do homem% A i#re*a enorme es a$a em sil.ncio% Se e mil pessoas obser$a$am em um sil.ncio sepulcral enquan o a#uarda$am um $eredic o% - O que es " errado com o meu marido, dou orD - a mulher per#un ou em um om assus ado% Ele se endirei ou, lan(ou-lhe um olhar pesaroso e disse bai)o0 - Lamen o mui o, senhora% Seu marido es " mor o% - 2eOB - ela se lan(ou sobre o corpo do homem e solu(ou his ericamen e Dann7 se sen iu #elar% Ser" que a sua pre#a(o ma ou um + O 5 ED 5 Ele olhou rapidamen e para 8onner, que no parecia es ar mui o sa is!ei o% +a$ia mui as pessoas na i#re*a% E a noi e es a$a quen e demais% Enquan o odos $iam a mulher embalar o corpo do marido, chorando de modo como$en e, al#umas pessoas come(aram a se me)er de modo ansioso, lan(ando olhares indeci!r"$eis na dire(o de Dann7% Ele sen ia o suor descer pelas cos as% A boca !icou seca% E en o, ele $iu uma opor unidade% - 5eus irmos e minhas irms em @ris oB - Dann7 #ri ou de repen e% Todos olharam para ele% Ele le$an ou os bra(os% Re1emos pela alma do nosso querido irmo que se $ai e que, por cer o, morreu na #ra(a de DeusB -Am3m - al#u3m disse% E !oi ecoado por aqueles ao seu lado. A*oelhemo-nos, irmos e irms G e)clamou Dann7, caindo-se de *oelhos% Lou$emos a Deus, que le$ou o nosso irmo do nosso con$4$io nes a noi e no es ado de #ra(a% Por cer o es e homem !oi aben(oado pelo chamadoB As pessoas se a*oelharam% Dann7, pr,)imo da mulher e do de!un o, come(ou a #ri ar sua melhor ora(o, a mais emocionan e% Ele sen iu uma no$a !or(a sur#ir den ro dele, uma !or(a mais deliciosa e edi!ican e do que a que ele conse#uia com seu @hi$as, com comida e com mulheres% :oi como o calor que preencheu suas $eias naquele dia em NPRJ quando ele pronunciou seu melhor discurso e as pessoas se $ol aram para ele em desespero% Dann7 se alimen a$a da necessidade das pessoas% A a$ide1 delas era o seu combus 4$el%

@om a mesma cer e1a de que respiro e $i$o, meus irmos e minhas irms, a mor e des e querido irmo 3 o sinal $erdadeiro de Deus de que odos aqui presen es so aben(oadosB Es e 3 o sinal de que Ele es a aqui nes a enda conosco e que Ele lan(a sua ben(o em odos n,s% Ele$emos nossos cora(;es e recebamos essa ben(o de Deus Dann7 es icou os bra(os e pousou uma mo na cabe(a da mulher chorosa% - - Re1emos %or es!a irm an#us iada% Dei)em-na sen ir o nosso amor% Dei)em-na saber que ela no !oi esquecida por Deus% E que, na $erdade, ela !oi aben(oada por EleB - Am3mB AleluiaB Ele, en o, pousou a mo no ombro do !alecido% - E re1emos pela passa#em apressada da alma de nosso irmo ca4do para que ele possa em bre$e es ar na presen(a preciosa de Deus e%%% O ombro es remeceu, - de Deus e%%% O ombrO me)eu% Dann7 olhou para bai)o% O !alecido ossiu% A mul"er se endirei ou e olhou para bai)o% De repen e, a i#re*a $ol ou a !icar silenciosa% Todos os olhos se $iraram para o ros o que, momen os an es, es e$e p"lido e acin1en ado com a sombra da mor e, mas que a#ora es a$a rosado e cu*os l"bios *" no es a$am mais a1ulados. O homem ossiu no$amen e, os olhos se abriram, ele olhou para a esposa e disse0 - O que acon eceuD - 8om Deus G sussurrou o m3dico% G Esse homem es a$a mor oB Eu apos aria a minha repu a(o nissoB G ele passou uma mo ner$osa sobre a cabe(a cal$a% - <enho e)ercendo a medicina h" quaren a anos e sei di1er quando um homem es " mor o quando o $e*oB Os olhos se mo$eram do m3dico para o homem ressusci ado, de $ol a para o m3dico, e !inalmen e%%% para Dann7% Ele ainda es a$a a*oelhado% E se $iu olhando para os ros os p"lidos de surpresa% Por um ins an e, ele !icou con!uso% E depois al#u3m disse0 Lou$ado se*a DeusB O re$erendo Dann7 ressusci ou mais um do mundo dos mor osB O pandem6nio se ins alou% 5ulheres desmaiaram, homens se colocaram de *oelhos% As pessoas come(aram a chorar aber amen e, no de ris e1a, mas de ale ria. Eles es emunharam o mila#re que sempre re1aram um dia es emunhar, a pro$a $i$a que Deus es a$a realmen e presen e ou$indo, uma pro$a concre a de que a reli#io no era apenas uma esperan(a !alsa, mas uma en idade real, $i$a, e)is en e na qual eles podiam encon rar esperan(a e sal$a(o, e Dann7 5acCa7 !oi quem lhes deu essa pro$a% As pessoas come(aram a en ar oc"-lo, ocar as barras das cal(as, bei*ar a bainha do erno branco% 8onner e$e de em%urrar a mul!ido, sinali1ando para os ou ros irmos, e eles conse#uiram cercar Dann7 e, de um al#um modo, !a1er com que ele $ol asse para o palco% Ele es a$a a ordoado% Es a$a ele ri!icado% O homem mor o% E dessa $e1 no !oi uma encena(o% Acon eceu de $erdade% Dann7 caiu de *oelhos, cru1ou os dedos debai)o do quei(o e comeou uma ora(o !er$orosa para Deus% Ele no #ri ou, no usou es!os e(a era dos, nem apon ou o dedo para o c3u% Sua $o1 no passa$a de um sussuro. Todos se calaram a !im de ou$i-lo% E o que ou$iram !oi a mais doce das ora(;es de a#radecimen o di as na $o1 mais sua$e que um dia j, ou&iram.
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acredi oB - 8onner disse ao en rar na cober ura de /ann1 com o li$ro-cai)a da i#re*a% G :oi a maior recei a de odasB Dann7 es a$a sen ado em sil.ncio em uma pol rona per o da *anela, olhando para a noi e ranqbila de +ous on com um olhar pro!undo e in enso% Ele no disse nada quando 8onner en rou% Es a$a concen rado nas lu1es da cidade, e nas $is;es que s, ele conse#uia $er% 8onner olhou para o ami#o% Os dois #aro os de San An onio cresceram mui o naqueles de1esse e anos - udo por causa de Dann7% 8onner no se impor a$a em ser !uncion"rio de Dann7 em $e1 de s,cio% Admi ia que Dann7 era mui o mais in eli#en e do que ele9 ele, na $erdade, sen ia or#ulho de ser o con!iden e mais
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2o

pr,)imo de Dann7% +" mui o empo, 8onner reconhecera o poder do ami#o, e sabia que no era p"reo% 5as o que acon eceu naquela noi e, bem, aquilo era o almen e di!eren e% O que $oc. acha que acon eceu, Dann7D G ele per#un ou% - Acha que o $elho m3dico come eu um erroD As mos de Dann7 se me)iam% Os dedos $ira$am uma cai)inha de !,s!oros de um lado para o ou ro% Embora es i$esse rela)ado con ra a pol rona, os p3s no para$am quie os sobre o pu!e% Ele es a$a ele ri1ado, es a$a em !o#o% -<oc. ou$iu aqueles dois *ornalis as, 8on% <oc. os ou$iu en!re&is!ando pessoas que se responsabili1aram por ele% Todos o conheciam, !odos eles con!iam nele e o respei am% E o m3dico disse que o homem es a$a mor o% Dann7 mudou de posi(o para !icar de !ren e para o ami#o9 ele olhou para 8onner com as p"lpebras semicerradas% Acredi a que eu o enha ressusci adoD 8onner en#oliu em seco% Para di1er a $erdade, ele no #os a$a de pensar no que inha acon ecido naquela noi e% E ha$ia dias em que ele emia Dann7% @omo a#ora, com oda aquela enso se a$olumando e Dann7 $irando a cabe(a de um lado e depois para o ou ro, e a cai)a de !,s!oros rolando en re os dedos% 8onner reconhecia os sinais9 era em dias como aquele que Dann7 !ica$a mais peri#oso% Era assim que ele es a$a naquela noi e h" an os anos, quando !oi a r"s do pobre m3dico em +ill @oun r7, e lo#o depois, pouco an es de Dann7 se#uir para :ord Ord, na @ali!,rnia, que ele acer ou as con as com um cer o sar#en o% Dann7 es a$a ner$oso a#ora, e impre$is4$el% E 8onner concluiu que Dann7 es a$a reple o do ipo de ener#ia mali#na que Fs $e1es queima$a den ro dele% - 8em%%% +um%%% Eu no sei, Dann7% Quero di1er, alguma coisa ressusci ou aquele homem, cer oD Dann7 inspecionou o anel enorme de ouro no dedo% Er#ueu-o para a lu1 e o $iu brilhar% En o sua boca se er#ueu em um sorriso len o e ele disse0 I - T%%% Quando uma ba ida $eio F por a, 8onner olhou para ela an es de se le$an ar para abrila% Se !osse ou ro rep,r er, ele pediria educadamen e para que ele ou ela se#uisse seu caminho%%% - Re$erendo 5acCa7D - disse um homem os en oso no corredor% - O re$erendo Dann7 5acCa7D 8onner o obser$ou com suspei a% +a$ia al#o de simpl,rio na apar.ncia do desconhecido% Ele de$ia er uns cinquen a anos, mas usa$a cal(as boca de sino cor-derosa e uma camisa *us a la$anda com corren es douradas sobre os pelos do pei o% E um enorme s4mbolo da pa1 es a$a pendurado em um lon#o cordo. - :ranC +alls ead - ele disse, es icando a mo que inha an3is em demasia% Depois que se cumprimen aram, ele disse0 - Impor a se se eu rocar umas pala$rinhas de ne#,cio com o seu che!eD - Que ipo de ne#,ciosD +alls ead pe#ou um car o e o en re#ou a 8onner% -Eu adminis ro as Produ(;es 8oas 2o$as% 2,s somos donos da L8ET de Aus in% En endeuD Apos o que simB Acho que podemos !a1er um bom uso do re$erendo nos nossos pro#ramas de domin#o% Acho que ele se in eressaria em pre#ar semanalmen e para J>> mil pessoas a ra$3s da cHmera de T<% 8onner olhou sobre o ombro para Dann7, que ainda olha$a pela *anela em um sil.ncio opressor% - Dann7D - 8onner o chamou% - O que ele querD

+alls ead en ou espiar, al3m de 8onner, a ele#an e cober ura% Ele s, $ia de relance 5acCa7 pr,)imo F *anela, olhando para !ora% - E en o, posso en rarD Dann7 !e1 um #es o e 8onner disse0 - Di#a o que quer primeiro% - 8em%%% ah%%% o que o re$erendo !e1 ho*e !e1 com que mui a #en e se in eressasse nele% E ele no pode !icar $ia*ando pelo sul, e a i#re*a dele compor a ` mil pessoas% +o*e em dia os meus canais de ele$iso a in#em cen enas de milhares de pessoas seden as para ou$ir a Pala$ra pre#ada por Dann7 5acCa7% O que me di1, re$erendoD Dann7 olhou para as mos%<iu o ros o do homem mor o, odo p"lido e com os l"bios a1ulados% A esposa chorosa, as ` mil pessoas em S I L Z 2 @% I O Depois pensou nas pessoas em suas salas em casa, nos milh;es de ele$isores pelo pa4s, no ros o dele, no seu ros o, no seu poder sendo o!erecido para cada uma delas%%% - Dei)e-o en rar - Dann7 disse% - <amos con$ersar% 8e$erl7 olha$a pela *anela, obser$ando as lu1es dos campos pe rol4!eros de +ous on que pareciam $ir de ou ro mundo% Ela inha !icado ali a noi e in eira, silenciosa e pensa i$a% 2o ocou na comida que o ser$i(o de quar o lhe le$ou, nem mesmo as cenouras e o ch" pre o% +a$ia mui o em que pensar% Uma delas era o ne#,cio que inha ido !echar em +ous on - a ins ala(o de $in e lo*as !ranqueadas da Ro7al 8ur#ers no Te)as% Ou ra era o rela ,rio de Ionas 8uchanan% Um ano an es, an es de er ido para a reunio da @Hmara do 8om+rcio de +oll7Sood, Ionas 8uchanan ele!onou para lhe di1er que inha as primeiras in!orma(;es no$as a respei o de sua me e de sua irm% - Es a$a cer a a respei o do $elho ad$o#ado - o in$es i#ador par icular lhe disse naquela noi e quando en rou no seu escri ,rio% - C1man <e&i, o pai, morreu h" al#uns anos% O !ilho dei)ou a @ali!,rnia e, de acordo com a Ordem dos Ad$o#ados, aposen ou se e no e)erce mais a pro!isso% Eu o encon rei por meio do Impos o de Renda9 enho um ami#o que rabalha na repar i(o em +oll7Sood% +7man Le$i ho*e $i$e em um chal3 cerca de NR> quil6me ros ao les e de Sea le% Ele escre$e his ,rias policiais usando um nome !ic 4cio% Ionas 8uchanan conse#uiu persuadir o senhor Le$i a recuperar os an i#os arqui$os do pai em um dep,si o para e)amin"-los% :oi um processo edioso, mas 8uchanan encon rou o que procura$a0 o ou ro beb. #.meo nascido de 2aomi 8ur#ess no +ospi al Presbi eriano em +oll7Sood !oi ado ado por um casal chamado Sin#le on, e eles a ba i1aram como @hris ine% Aquilo !oi udo que Ionas conse#uiu a 3 en o% Ele $ol ou para +oll7Sood e passou a se#uir aquela pis a% Sobre a me, ele amb3m inha no$as in!orma(;es% Ele !oi para o nor e e $isi ou o asilo em que os ou ros in$es i#adores disseram que ela ha$ia rabalhado como co1inheira% Por sor e, uma idosa ne#ra que era a a ual co1inheira ha$ia rabalhado como assis en e de 2aomi de1oi o anos an es% En re an o, ela era mui o pro e ora em rela(o a 2aomi, de quem #os a$a mui o% Ela no !alou com os ou ros in$es i#adores, mas como ela amb3m era ne#ra, abriu-se com Ionas% - Ela disse que a sua me !oi para :resno, onde disse que uma prima $i$ia, uma al de Ann 8ur#ess% :ui para :resno e locali1ei a senhori a 8ur#ess% Ela no quis !alar comi#o, mas um $i1inho se mos rou / il% Ele disse que a prima da senhori a 8ur#ess se mudou para Sacramen o quando a pol4cia apareceu na por a delas um dia% A minha in$es i#a(o em Sacramen o no resul ou em coisa al#uma a 3 a#ora, mas enho ami#os rabalhando nisso% E isso !oi no ano passado% Desde en o, Ionas en$ia$a rela os peri,dicos para 8e$erl7, nenhum deles re$elando al#o de #rande $alor% Os Sin#le on amb3m pareciam ser pessoas erran es% Ionas $ia*a$a bas an e, !ala$a com mui as pessoas e in$es i#a$a oneladas de $elhos re#is ros% Era uma coisa demorada% 5as en o, naquela manh ele ele!onara para 8e$erl7 ali em seu quar o de ho el em +ous on para lhe in!ormar que embora, in!eli1men e, i$esse perdido o
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ras ro dos Sin#le on por causa de um di$,rcio ocorrido $in e anos an es, ele inha uma pis a de al#u3m que poderia er in!orma(;es concre as sobre o a ual paradeiro de 2aomi 8ur#ess% - Obri#ada - 8e$erl7 lhe dissera% - Por !a$or, si#a adian e% Esperarei com ansiedade pelo seu pr,)imo rela ,rio% 9hristine Singleton, 8e$erl7 pensou ao olhar para as lu1es da cidade% 5inha irm/, minha g<mea. >nde voc< est agora, neste e'ato instante? 5a##ie ?ern, que e)perimen a$a a comida no carrinho de ser$i(o de quar o, obser$a$a a pa roa F *anela% Desde a che#ada h" qua ro dias, 8e$erl7 $inha se mos rando mais ensa e inquie a% 5a##ie sabia que eram as an i#as lembran(as que a a ormen a$am, al3m de saber que Dann7 5acCa7 es a$a ali, naquela mesma cidade% 2a $erdade, 8e$erl7 no queria er $indo para +ous on, mas as ransa(;es en$ol$iam an!i as lanc"one!es e pos os de #asolina, e rans!orm"-las em lo*as da Ro7al Bur ers era al o impor an e demais para 8e$erl7 dei)ar nas mos de ou!ros. Era !)%ico da perspic"cia !inanceira crescen e de 8e$erl7 cuidar de cada fase e cada de alhe pessoalmen e% E com resul ados espe aculares% 5a##ie se lembra$a do dia em que 8e$erl7 ha$ia re!ornado da reunio na @Hmara do @om3rcio% Ela in$adiu o escri ,rio como se al o a es!i&esse perse#uindo% GI" en endiB G disse ela sem !6le#o para 5a##ie e @armen% - I" sei o que precisamos - e disse que o que elas precisa$am era aumen ar os lucros da rede Ro7al 8ur#ers% 8e$erl7 !oi F reunio por simples curiosidade9 re ornou cheia de inspira(o% :e1 um discurso, ela disse, e o discurso a i(ou os ou ros como amb3m a a i(ou% G Precisamos de en usiasmoB G disse ela ao se sen ar e esbo(ar um plano em um papel% - Esse 3 o nosso problema% A empresa no em en usiasmoB 8em, 5a##ie lembra$a-se, 8e$erl7 por cer o $ol ou daquela reunio com bas an e en usiasmo, e ela se disp6s imedia amen e a inje!ar %ar!e desse en usiasmo nas lanchone es desanimadas da Ro7al 8ur#ers% Sa4ram no carro de Ann +as in#s - 5a##ie, @armen, Ann e Be&erl1 G, se#uindo as es radas da @ali!,rnia armadas de slo#ans e con&ersas re&i #oran es e a#endas pron as para serem lo adas% @om ener#ia e en usiasmo inesperados 8e$erl7 $isi ou cada uma das lo*as, !alou com cada um dos !uncion"rios, descobriu seus nomes, ano ou as da as de ani$ers"rio, cumprimen ou e ransmi iu-lhes o Odiscurso do en usiasmoO0 -Temos de ser melhores do que odos, porque somos melhoresB <oc.s no rabalham para uma empresa med4ocre, $oc.s querem er or ul"o de sua empresa, an o or#ulho como se ela lhes per encesse de !a o, @ O 5 O S E: O S SA E sua !am4liaB 2o queremos que o nossos !uncion"rios simplesmen e !a(am o seu rabalho $isando o pa#amen o no !im do m.s% Queremos que $oc.s se superem, que conquis em seus ob*e i$os, queremos que ousem sonharB E para apoiar seu discurso apai)onado, para pro$ar que aquelas no eram apenas pala$ras, 8e$erl7 es abeleceu planos den ro da companhia% Esbo(ou uma hierarquia, desde o limpador de cho e aprendi1 de co1inheiro a 3 a #er.ncia, e prome eu Fs cen enas de !uncion"rios que cada um deles no era apenas um n/mero, mas uma pessoa, que seriam reconhecidos indi$idualmen e pelo seu desempenho, recompensados pela lealdade e e)cel.ncia no rabalho, e que ha$ia espa(o para a$an(os e promo(;es den ro da empresa% - A 3 os escri ,rios da ma ri1 em +oll7Sood, se esse !or o seu ob*e i$oB A campanha !oi um sucesso% O absen e4smo e os a rasos ca4ram uma $e1 que os !uncion"rios come(aram a che#ar no hor"rio e a rabalhar com mais a!inco% Eles recebiam car ;es e um b6nus em seus ani$ers"rios, recebiam uma car a, da pr,pria senhori a +i#hland, parabeni1andoos quando recebiam uma promo(o ou quando a me a de uma lo*a era alcan(ada% +a$ia

compe i(;es en re as lo*as9 o pr.mio 5elhor :uncion"rio do 5.s !oi criado9 uma a$alia(o peri,dica dos !uncion"rios e um aumen o salarial pro#ramado !oram es abelecidos% Aradualmen e, o ros o e a na ure1a da companhia Ro7al 8ur#ers come(ou a mudar% Ela !icou conhecida como uma empresa que cuida$a dos seus !uncion"rios, quer $oc. enchesse #arra!as de Ce chup assinasse con racheques% <oc. no seria esquecido, e incen i$o e cria i$idade era recompensados% Lo#o as placas AD5ITE-SE desapareceram das $i rines das lo*as Ro7al 8ur#ers9 !ilas de espera aumen a$am enquan o os *o$ens procura$am empre#o em uma companhia que prome ia um !u uro% @omo consequ.ncia, a comida e o ser$i(o melhoraram, os lucros cresceram e as lo*as Ro7al 8ur#ers come(aram a aparecer em odo o oes e% 2o m.s se#uin e, 5a##ie, @armem e 8e$erl7 iriam para 2o$a XorC, para dar in4cio F Di$iso da @os a Les e da Ro7al 8ur#ers% E isso no !oi a /nica coisa que aquele dia memor"$el na reunio da @Hmara do @om3rcio #erou% E)a amen e ca or1e dias ap,s o discurso de 8e$erl7, o presiden e e o presiden e do @onselho a abordaram com uma propos a0 eles iniciariam um es udo sobre como +oll7Sood seria na d3cada se#uin e, nos anos NPK>, e eles queriam que 8e$erl7 !osse a respons"$el por esse comi .% As r.s ami#as 8e$erl7, 5a##ie e @armen reconheceram o si#ni!icado desse #es o pron amen e% 8e$erl7 +i#hland subi amen e inha uma iden idade den ro da comunidade empresarial9 ela inha credibilidade e a#ora lhe da$am poder% 5a##ie sabia que aquilo era apenas o come(o% Uma ba ida sua$e F por a do quar o de ho el irou 5a##ie e 8e$erl7 de seus pensamen os% Elas se $iraram para $er dois homens e uma mulher en rarem e !echarem a por a% :oi e)a amen e como ima#inamos - Ann +as in#s disse, chu ando os sapa os e se#uindo para o carrinho de comida% - Ele !is#ou o an1ol, a linha e a 3 a $ara% 8e$erl7 olhou para os dois homens, um deles descascando uma careca !alsa do crHnio e es!re#ando os lon#os cabelos loiros% A#ora que 'o1 Ma dison era uma personalidade popular na T<, era preciso mui a ma para dis!ar(ar a sua apar.ncia% 5as nenhuma das ` mil pessoa presen es na i#re*a de Dann7 naquela noi e ha$ia reconhecido o a or debai)o do dis!arce% - Ora se eu no mere(o um Oscar por issoB G disse ele, dando um ri!o de #uerra% 8e$erl7 olhou para o se#undo homem, um a or chamado Paul que en a$a en rar no cinema e que era o aman e a ual de Ro7% -<oc. es " bemD - per#un ou 8e$erl7% Ele sorriu imidamen e e disse0 - Sim, senhora% Es ou bem%Tenho reino em cair e prender a respira(o% - Sem !alar em como se saiu bem com a maquia#em - disse Ann - Aquela li#eira passada de mo no ros o limpou qualquer ra(o de seus l"bios% Ro7 deu mais um #ri inho, irou a barri#a !alsa debai)o da camisa e a *o#ou de lado% - @aramba, como isso esquen aB - @on em-me o que acon eceu G pediu 8e$erl7% Ann +as in#s, que desempenhou o papel da esposa deses%erada, narrou o epis,dio enquan o apanha$a camar;es do Aol!o de uma salada e os colo ca$a na boca% Ela erminou assim0 - Todos na i#re*a, inclusi$e o pr,prio Dann7, acredi am que ele fe# Paul renascer dos mor os% As pessoas es a$am o en$ol$idas, $oc. de$ia er $is o B +a$ia al#uns rep,r eres do lado de !ora, !a1endo per#un as% E saque o que maisD As pessoas che#aram a di1er que conheciam o Odou or @handlerOB Iuraram que se consul a$am com ele h" anosB

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8e$erl7 $ol ou o olhar para as lu1es de !ora% - Elas s, queriam au en icar um mila#re que o desesperadamen e dese*a$am que !osse real% 2o pode culp"-los por men ir% 8e$erl7 no es a$a or#ulhosa do #olpe que aplicaram em Dann7 naquela noi e, mas ele inha sido necess"rio% Dann7 5acCa7 $inha se $an#loriando de er ressusci ado r.s pessoas% As in$es i#a(;es em cada um dos epis,dios no conse#uiram pro$ar o con r"rio% Aqueles en$ol$idos *uraram $eemen emen e que um mila#re, de !a o, ha$ia ocorrido% 8e$erl7 no #os a$a daquilo% Ela #os a$a da id3ia de que pessoas inocen es es i$essem sendo en#anadas por acredi ar nas !alsidades de Dann7 e, com isso, es i$essem lhe dando dinheiro% Ele lhes da$a !alsas esperan(as, e isso era cruel% A /nica maneira de impedi-lo de con inuar a !erir as pessoas era e)por os r.s mila#res como sendo a !raudes que eram% E a /nica maneira de conse#uir isso, ela percebeu, era encenar um quar o mila#re, dessa $e1 com pessoas que es ariam dispos as a con!essar que se ra a$a de um #olpe% Se Dann7 en asse aquilo no$amen e, ele dese*aria no .-lo !ei o%

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Q U A 2 D AO P O R T A D O escri

,rio de 8arr7 Areene se abriu em um rompan e, ele derramou ca!3 e deu um pulo para que ele no ca4sse em suas cal(as% -8arr7B - disse Ariel Dubois, apenas um passo F !ren e da secre "ria dele% Sin o mui o, senhor Areene G disse a secre "ria, a#i ada%- A SE2+ORITA Dubois simplesmen e passou por mim% Es " udo bem, :ran - ele !e1 um sinal para que ela sa4sse e con inuou a limpar o ca!3 derramado na mesa% A mara$ilhosa Ariel, uma de suas maiores es relas, adora$a en radas dram" icas% 8em G disse ele, *o#ando o len(o !ora e $ol ando a se sen ar% - Que surpresa, Ariel% A que de$o es a honraD Ela se sen ou na pol rona de $eludo e cru1ou uma das %ernas mara&i lhosas sobre a ou ra% 8arr7, querido% Quero que !a(a uma coisa por mim% E quando $oc. no querD G suspirou% G O que 3 dessa $e1D Quero aquela $adia da La ricia !ora do pro#rama% Ele no !icou surpreso% 2a $erdade, ele $inha esperando esse raio cair h" al#um empo, desde que a #orducha La ricia ha$ia perdido $in e quilos, inha come(ado a receber car as de !s e os reda ores do pro#rama passaram a escre$er mais !alas para ela% - A S 8 E O que eles pre endem para o epis,dio da semana de pesquisa de opinioD per#un ou Ariel, com $eneno *orrando em seu om de $o1% 8arr7 *" sabia% A en!ermeira Lashin# on ULa ricia DroSnV es aria em e$id.ncia% Ela subi amen e se $eria en$ol$ida em um romance com um dos m3dicos do pro#rama, so!reria uma ra#3dia e depois eria uma dram" ica re omada, udo Fs cus as do empo de e)posi(o no ar de Ariel Dubois% 8em, ele no podia culpar os ro eiris as% Depois de resol$er ser saud"$el e perder peso,

La ricia 8roSn se re$elou uma mulher e an o% As car as dos elespec adores che#aram aos mon es pedindo para que ela aparecesse mais% E naquele /l imo epis,dio, em que a en!ermeira Lashin# on !e1 uma raqueos omia de emer#.ncia em um beb. e sal$ou a $ida dele, !e1 com que eles !ossem rearran*ados para o hor"rio se#uin e% O que 8arr7 queria, de $erdade, era que o papel de La ricia !osse e)pandido - por dois anos o papel dela ha$ia sido bem pequeno e, em al#uns epis,dios ela nem mesmo aparecia -, mas no pre endia arriscar a ira de Ariel% Da$a para $er, pelo modo como ela balan(a$a uma perna sobre a ou ra e como ela *o#a$a o cabelo loiro, que ela queria $er san#ue% 8em, aquela no seria a primeira $e1 que uma es rela sen ia ci/me de um cole#a menos e)pressi$o e !a1ia com que ele ou ela !osse demi ido% E La ricia 8roSn no $alia o es!or(o de uma bri#a com Ariel% A re#ra n/mero um na $ida de 8arr7 Areene era0 OE$i e problemas% A odo cus oO% - O?, Ariel% <ou encon rar ou ro pro#rama para ela a uar% Um m.s depois, 8arr7 Areene inha um problema% - E como es " Iohn, queridaD IessicaD Iessica olhou para a me% - Desculpe% O que disseD - <oc. no e a$a ou$indo%

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- Sin o mui o% Eu es a$a pensando em um caso que acei ei G Iessica lan(ou um sorriso de desculpas para a me% Es a$am sen ados F mesa de m"rmore e $idro na sala de *an ar, com uma $is a para o campo de #ol!e e cume cober o de ne$e do 5on e San Iacin o ao !undo, da casa dos 5ulli#an em Palm Sprin#s, onde *an a$am !il3s e ba a as assadas% A comida es a$a per!ei a, assim como a casa milion"ria amb3m era per!ei a% A me de Iessica, que inha R' anos de idade, es a$a per!ei a em U 5 5OLETO5 de #in"s ica de $eludo $erde-limo9 e o pai em unia camisa de r/#bi rosa e cal(as de al#odo% Os dois pareciam arrumados, $ron#eados e ricos% - Uma pena que Iohn no enha $indo com $oc. ho*e, Iess - o pai lhe disse ao cor ar a carne% - Ele es " em San :rancisco% A empresa dele es "%%% Eu queria o conselho dele em um in$es imen o que es ou %ensando em !a1er% - Sim, bem%%% - Iessica mo$eu a carne pelo pra o sem com.-la - Ele es ar" de $ol a amanh% Enquan o eles con$ersa$am, o pai no olhou para ela nem uma $e1% 2a $erdade, ele raramen e olha$a para a !ilha quando con$ersa$am% Iessica acha$a que inha $is o o al o da cabe(a ou a nuca dele mais $e1es do que o seu ros o% E es a$a bem assim, porque quando ele a per!ura$a com aqueles ol"os sempre *ul#adores e implac"$eis, ela sempre se $ia sem pala$ras% Os r.s comeram em sil.ncio por um empo% De $e1 em quando, Iessica olha$a para a $is a espe acular e dese*a$a er uma como aquela em sua casa% Ela e Iohn s, conse#uiam $er o 8ule$ar Sunse % - Sobre o que 3 esse seu no$o caso, queridaD G a senhora 5ulli#an per#un ou% 8em, *" assis iram ao pro#rama -ive 3orth... O pai le$an ou a cabe(a% -ive 3orth. 2o 3 aquele pro#rama sobre um hospi alD A coisa mais ola que *" $i na $ida% Quem 3 que quer $er pessoas doen esD S, pode er sido produ1ido para idio as, sem d/$ida% - Aos o do pro#rama - disse a senhora 5ulli#an com sua$idade% - T claro que #os a% As mulheres so obcecadas por doen(as e mor e% 2a $erdade, me, ou$iu !alar da a ri1 do pro#rama que es " processando o produ or e o es /dio por quebra de con ra oD G disse Iessica% A senhora 5ulli#an abriu a boca, mas !oi o marido quem falou %or elaI 2o en endo por que a mulher es " o irri ada% Pelo que sei, ela recebeu uma o!er a para par icipar de ou ro pro#rama9 em um %a%el melhor, e, pres e a en(o, com um sal"rio melhor% Pelo que ou$i, ela ' E 8 A S 4 A . - E pelo princ4pio da coisa, pai% Ela es " sendo perse#uida %ela es rela do pro#rama que no #os a%%% - Passe o creme a1edo, por !a$or, IessD - Eu acho que ela es " bem boni a a#ora que perdeu odo aquele peso - disse a senhora 5ulli#an% Ela parece uma princesa a!ricana% - O pro#rama 3 do produ or G disse o senhor 5ulli#an% - O dinheiro 3 dele% Se ele a quer !ora do pro#rama, en o ele em o direi o de dispens"-la% A!inal, ela quebrou o con ra o mudando a apar.ncia% - Pai, no e)is e nada no con ra o dela que de ermine que ela de$a ser #orda% O senhor 5ulli#an passou o creme a1edo na ba a a assada e !e1 uma carranca% - +elenD Por quan o empo assou essas ba a asD Iessica lan(ou um olhar e)asperado para a me e $ol ou a me)er na comida% 2o ha$ia paredes na casa dos 5ulli#an% A sala de es ar se li#a$a F de *an ar, que se#uia para uma sale a 4n ima% Pro*e ada para habi ar no deser o #racioso, a propriedade no campo de #ol!e inha piso de m"rmore polido, paredes imaculadamen e brancas, mob4lia esparsa em ons pas 3is e al#umas escul uras raras e caras% Iim 5ulli#an era um homem de
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ne#,cios aposen ado que passa$a odo o seu empo no campo de #ol!e, enquan o sua esposa se ocupa$a com clubes de car eado, arran*os !lorais e reuni;es dos <i#ilan es do Peso% Os r.s !oram omar ca!3 em uma "rea 4n ima de piso a!undado9 es a$a !rio demais l" !ora para se sen arem no p" io e ou$irem o barulho da "#ua na !on e espanhola% Enquan o Iim se acomoda$a no melhor lu#ar e pe#a$a o #uia de pro#ramas da T<, a senhora 5ulli#an se $irou para a !ilha e disse0 - <oc. me parece o preocupada ho*e, querida% - T o caso no qual es ou rabalhando% Eu simplesmen e no sei%%% O senhor 5ulli#an a encarou sobre os ,culos bi!ocais% Ele se mos rou e) remamen e or#ulhoso quando a !ilha mais *o$em se !ormou com m3ri o na escola de direi o de S an!ord% Ele inha $is;es quan o a acomod"-la em um belo escri ,rio ali, em Palm Sprin#s% @he#ou a 3 a discu ir o assun o com Iohn :ranClin, com quem Iessica ha$ia se casado pouco an es, e Iohn considerou a id3ia a raen e% 5as en o Iessica surpreendeu os dois ao anunciar que abriria um escri ,rio em al#um lu#ar em +oll7Sood com um cole#a de classe, e que eles pre endiam e)ercer direi o na ind/s ria do en re enimen o% Se#undo o pon o de $is a de Iim 5ulli#an, aquilo era o mesmo que ser um a#en e% - Qual 3 o casoD - a senhora 5ulli#an per#un ou cien e do olhar de repro$a(o do marido% - Es ou represen ando La ricia 8roSn% A do pro#rama do hospi alD Ela conhece 5icCe7 Shannon% :oi ele quem me indicou para ela% Ela no em no que se apoiar - disse o pai% - Uma a ri1 desconhecida con ra um es /dio poderoso e um dos produ ores mais bem-sucedidos de +oll7SoodD Por que a idio a no acei a a o!er a delesD Acho que eles es o a 3 sendo #enerosos demais% Porque, pai, 3 como eu disse an es - Iessica disse de$a#ar% - T o princ4pio da coisa% Ela resol$eu lu ar con ra eles e me con ra ou para represen "-la% O que $ai !a1er, queridaD - a me per#un ou% -Ainda no enho cer e1a, me% <ou er uma reunio com 8arr7 Areene no es /dio amanh de manh% Iessica olhou de relance para o pai% Ele $ia a pro#rama(o com uma carranca% @on inuaram a saborear o ca!3 em sil.ncio% Iessica de es a$a as $isi as mecHnicas aos pais - ela as !a1ia principalmen e para a#radar a me% Eles no inham nada em comum9 ela e o pai in$aria$elmen e discorda$am, e a me nunca dei)a$a uma $isi a sem mencionar a aus.ncia de !ilhos na $ida de Iessica% A noi e cos uma$a erminar com Iessica olhando para o rel,#io e con ando os minu os a 3 poder ir embora% Es a$a mais do que preocupada com o caso de La ricia 8roSn, es a$a e) tremamente preocupada% Iessica inha en ado !alar com Iohn a respei o an es de ele ir para San :rancisco, mas ele no pres ou a en(o% Iessica no en endia o que ha$ia de errado com o ramo escolhido% Por cer o ha$ia a necessidade de peri os na "rea de propriedade cria i$a% Ela e o s,cio lida$am no s, com con ra os, mas amb3m com direi os au orais, pl"#io, direi os dos ar is as, e udo o que se relacionasse a li$ros, ele$iso e cinema% 5as, concluiu enquan o oma$a ca!3 e olha$a para o rel,#io, por ela se mis urar diariamen e com as pessoas da ind/s ria do en re enimen o, nem Iohn nem seu pai apro$a$am% Pensou na reunio do dia se#uin e% <inha perdendo o sono por con a dela% 2as qua ro semanas desde que ha$ia concordado em acei!ar o caso e represen ar a senhori a 8roSn, Iessica no conse#uiu arma %ara lu!ar con ra 8arr7 Areene e o es /dio% Embora no hou$esse nada no con!ra!o que dissesse que La ricia de$esse con inuar #orda, ainda es a$a im%l)ci!o que ela no poderia mudar a apar.ncia dras icamen e sem a apro$a(o do es /dio% A!inal, a perda dos seus quilos no !a1ia par e do pro#rama% No es!a&a es cri o no seu ro eiro% Para piorar as coisas, a imprensa publicou que La ricia 8roSn recebeu a o!er a de um acordo #eneroso por par e de 8arr7 Areene e do es /dio% Ela recusou e, como

consequ.ncia, a empa ia do p/blico para com ela es a$a diminuindo% Um aumen o e um carro no$o pareciam bons para mui as pessoas que liam o 8os Angeles ;imes. 5as La ricia 8roSn es a$a con$ic a de sua lu a porque, con!orme suas pr,prias pala$ras, era hora de al#u3m mos rar aos mandachu$as dos es /dios que os a ores no eram mercadorias para serem usados e descar ados quando bem lhes con$iesse% Iessica inha passado quase odas as horas do /l imo m.s se preocupando com o caso e en ando encon rar uma brecha na qual en!orcar o senhor 8arr7 Areene% 5as ele inha o dinheiro e o poder ao seu lado, enquan o La ricia era ne#ra, mulher e al$e1 nem i$esse dinheiro para pa#ar a ad$o#ada% Iessica se sen ia como Da$i indo con ra Aolias, e es a$a preocupada porque no inha nem mesmo uma boa a iradeira para a reunio da manh se#uin e% 8em, aquilo era o que ela espera$a% Ela sabia desde o in4cio que seria um caso perdido para a clien e% De acordo com o con ra o de La ricia, o es /dio li eralmen e a possu4a, e eles podiam !a1er o que quisessem com ela% Tecnicamen e, ela era uma a ri1 desconhecida9 eles podiam a 3 ma ar a persona#em se quisessem% Se no ha$ia dispu a, en o por que Iessica concordou em acei ar o caso sabendo que no ha$eria #aran ias de um acordo !inanceiroD Porque, bem como La ricia o asser i$amen e lhe inha di o, ha$ia $e1es em que as pessoas simplesmen e inham de parar, dar a $ol a e bri#ar% E Iessica no conse#uiu resis ir ao desa!io% Quando o pai pe#ou o con role remo o e li#ou a ele$iso Son7 de =N pole#adas, Iessica olhou para ele% Sim, h" $e1es em que $oc. em de apoiar o que 3 cer o% @aso i$esse parado para e)aminar os mo i$os que a le$aram a a*udar La ricia 8roSn sem a e)pec a i$a de receber seus honor"rios, Iessica poderia er $is o al#o si#ni!ica i$o em seu cerco con ra 8arr7 Areene e o es /dio% Ela amb3m poderia er e)pandido sua $iso e $is o porque #os a$a an o do li i#ioso e de uma bela bri#a nos ribunais% Era porque aquela era a /nica arena em que conse#uia se le$an ar e ser ou$ida, e a 3 mesmo $encer% Ad$o#ados oponen es eram os subs i u os do seu pai, dos padres e do marido peran e os quais ela nunca conse#uiu se impor% Ela des$iou o olhar do pai e se surpreendeu ao $er o belo ros o de Dann7 5acCa7 preencher a ela do ele$isor% Seus can ores de m/sica e$an#3lica can a$am um hino cheio de ener#ia enquan o ele sorria com bene!ic.ncia para o pa4s% Ela se $irou para a me% - Desde quando $oc.s assis em ao pro#rama de Dann7 5A @ ? A DX - @ome(amos quando%%% Ele 3 um bom homem - in errompeu Iim 5ulli#an% - O re$erendo de!ende a hones idade e a dec.ncia nes e pa4s, e sou a !a$or dele% - 5as, pai, ele ale#a !alar com DeusB -Assim como Iimm7 @ar er% Ali"s, como :ranClin Roose$el amb3m% - 2ossa, paiB Esse homem 3 um dispara e% :in#ir que Dann7 5acCa7 s, es " se#uindo uma $elha radi(o em pol4 ica 3 puro so!isma% Uma coisa 3 se $ol ar para ora(;es ou pensamen os medi a i$os quando em d/$ida a respei o de al#uma coisa, mas 3 comple amen e di!eren e ale#ar cer o conhecimen o sobre os dese*os de Deus%%% - +elen, a ima#em ainda no es " mui o clara - ele in errompeu% - <oc. chamou a empresa da T< a cabo como lhe disse para !a1er ho*eD Iessica olhou para a me% A senhora 5ulli#an e$i ou o olhar da !ilha% Os r.s se acomodaram nas almo!adas de seda 2a$a*o para assis ir Dann7 5acCa7 berrar seu sermo% Iessica no #os a$a do homem% 2o saberia di1er por que, mas al#o nele !a1ia com que ela no #os asse dele% O sorriso parecia #enu4no, e ele !ala$a com pai)o% 5as ele usa$a ernos caros e se cerca$a de homens #randes de cabelos cor ados parecendo mais se#uran(as do que disc4pulos reli#iosos% 2o pro#rama no urno, que era di!eren e do seu pro#rama di"rio O+ora da 8oa 2o$aO, o re$erendo Dann7 sempre inha um con$idado, uma personalidade cu*a $ida ha$ia sido
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al erada de al#uma !orma pelo Senhor% 2aquela noi e, era um desi#ner de moda mui o conhecido de 2o$a XorC% Dian e de &,' milh;es de pessoas o homem con!essa$a o pecado da homosse)ualidade e di1ia que Iesus o inha endirei ado% Aquele !oi um es emunho mui o dram" ico, erminando com o coral circundando o pobre homem enquan o ele e o re$erendo Dann7 solu(a$am um no ombro do ou ro% Iessica nunca ha$ia assis ido ao pro#rama no urno de Dann7 5acCa7, mas ou$iu !alar dele porque era o primeiro do ipo a ser ransmi ido no hor"rio nobre e porque $inha subindo nos 4ndices de audi.ncia% Ela *amais pensaria que um pro#rama :undamen alis a @ris o conse#uisse uma audi.ncia o #rande% E, no en an o%%% Ela olhou para os pais, que assis iam a en amen e F ele$iso% @a ,licos, os dois% Iessica olhou para o re$erendo Dann7% 2o ha$ia d/$ida al#uma, ele possu4a cer o carisma% Ela se inclinou para !ren e, se#urando a )4cara de ca!3 en re as mos, e obser$ou o espe "culo na ela da ele$iso% Era incri$elmen e ea ral, mas ha$ia compai)o !undamen almen e humana naqueles abra(os e naquelas l"#rimas que oca$a a 3 o cora(o c3 ico de Iessica% 2o era de se admirar, concluiu ela, que o homem es i$esse se saindo o bem nas pesquisas% Ela no se surpreenderia se ele $encesse a prim"ria em 2eS +ampshire na semana se#uin e% Enquan o o n/mero de ele!one da ma ri1 em +ous on do re$erendo Dann7 pisca$a na ela, Iessica le$an ou-se subi amen e e disse0 - Preciso ir a#ora% Sua me a olhou a!li a% - 5as ainda no comemos a sobremesa, querida% - 2o a !orce - disse Iim 5ulli#an, desli#ando a ele$iso% G Iessica, $oc. precisa se e)erci ar mais% Por que nunca sai para correr com IohnD A me a acompanhou a 3 o @adillac% A noi e no deser o es a$a #elada9 as es relas pareciam #elo espalhado pelo c3u, como se o 5on e Iacin o cober o de ne$e i$esse en rado em erup(o% - 2o a $emos com an a !requ.ncia G comen ou a senhora 5ulli#an, o!erecendo a !ace para um bei*o% G A#ora $e*a a sua irm 8rid#e , ela e os !ilhos es o aqui quase odas as semanas% E como me dei)am cansadaB Iessica en rou no carro e deu par ida% - Diri*a com cuidado, querida - disse a senhora 5ulli#an% - Uma /l ima coisa0 acha que conse#ue o au ,#ra!o de Ariel Dubois para mimD Ao sair da +ob +ope Dri$e e en rar na au oes rada,Iessica pisou no acelerado% Subi amen e, es a$a ansiosa para che#ar em casa% A#arrou o $olan e e inci ou o carro a ir r"pido, mais r"pido% Porque lhe $eio uma id3ia, uma arma para usar na manh se#uin e% Se desse cer o,8arr7 Areene se depararia com a maior surpresa da sua $ida% La ricia 8roSn era linda% A sua a ual ma#re1a a !a1ia parecer mais al a do que an es, e ela a#ora inha o cabelo odo ran(ado *un o F rai1 do cabelo9 ela, de !a o, parecia uma princesa a!ricana% Ela caminha$a com or#ulho9 ha$ia um no$o $i(o em seus passos que no era $is4$el na an i#a Oen!ermeira Lashin# onO de al#uns meses a r"s% 2o era de se admirar que ela es!i&esse recebendo car as de !s e que os ro eiris as do pro#rama quisessem criar mais si ua(;es para o papel dela% A 3 parece que ela permi iria que aquela $adia da Ariel pu)asse o ape e debai)o dos seus p3s, como *" acon eceu com an os ou ros a ores e a ri1es desconhecidos% La ricia es!a&a naquela bri#a no s, por si, mas pelos a ores e a ri1es e)plorados em odos os can os, e pela sua cor% Ela s, espera$a que Iessica :ranClin encon rasse um modo de $encer o caso para ela% 5as a probabilidade, de!ini i$amen e, no es a$a do seu lado% Tampouco a lei% Dei)e-me $er o seu con ra o G Iessica ha$ia di o a La ricia na primeira reunio delas um m.s a r"s% - Se pudermos, os a acaremos com base no 3rmino con ra ual sem causa, discrimina(o se)ual, cl"usula de boa !3, ermos de adeso - Iessica usou di$ersos ermos le#ais ao e)plicar a La ricia as di!eren es !ormas que o caso poderia omar% E

depois, dois dias mais arde, quando La ricia lhe rou)e o con ra o e Iessica o leu, os ermos le#ais mudaram para cl"usula-padro e in erposi(o de a(o moderada, %ala&ras que resumiam uma !rase0 La ricia no inha em que se apoiar% E, no en an o, para a enorme surpresa de La ricia, Iessica :ranClin acei ou o caso% Pres e a en(o - ela lhe disse com a maior hones idade% - No acredi!o que possamos $encer% 5as al$e1 $oc. consi#a se bene!iciar com a %u$lici dade e, assim, a minha empresa amb3m% A primeira coisa que !i1eram !oi publicar uma declara(o F imprensa% A opinio p/blica es " ao seu lado GIessica disse a La ricia% - Podemos ainda no er poder al#um de bar#anha le#al, mas 3 poss4$el que consi amos !a1er com que o es /dio recue por causa da m" publicidade que I S S OT R A R A \ EL% E 2o !uncionou% A primeira con$ersa en re Iessica e 8arr7 Areene mos rou Fs duas mulheres como a dispu a erminaria0 o almen e a fa&or dele. A recep(o do escri ,rio de Iessica es a$a silenciosa e %arada. /e%ois que as por as pesadas se !echaram na barulhen a Rua S rip, um sil.ncio sombrio recebeu a $isi an e% O carpe e era #rosso, a mob4lia escura, o me al bem polido, a madeira lus rada% O recepcionis a, um rapa1 na casa dos $in e e poucos cu*o nari1 en!iado em li$ros de direi o quando no arqui&a&a ou di#i a$a, le$an ou-se para rece$er a senhori a 8roSn e acom%an",-la %ara o escri ,rio de Iessica%

As duas se cumprimen aram, e depois Iessica olhou ansiosamen e para o rapa1% - 2enhum ele!onema aindaD Ele balan(ou a cabe(a% - Es ou #uardando o ele!one como se !osse a minha $ida, Iess% Acredi e em mim% - @on!io em $oc., ?en% 5as emo que eu e La ricia enhamos de ir para o escri ,rio de 8arr7 Areene G disse !ran1indo o cenho ao consul ar o rel,#io% - Pres e a en(o0 pense nesse ele!onema como um assun o de $ida ou mor e% <oc. li#a para mim no ins an e em que o receber% Es arei na reunio, mas !a(a com que passem a li#a(o para mim% ?en lan(ou a ela um sorriso encora*ador% - 2o se preocupe, Iess% Quero que esse ele!onema che#ue an o quan o $oc.% Ela deu uma piscada% Prome eu-lhe um empre#o na !irma depois de sua !orma ura, dali a r.s meses% O escri ,rio de 8arr7 Areene locali1a$a-se no es /dio, em S udio @i 7% Um le$e chu$isco de mar(o ca4a enquan o Iessica condu1ia o @adillac pela Sepul$eda9 no caminho, ela e)plicou para La ricia a impor Hncia daquele ele!onema% La ricia no ou que a sua ad$o#ada parecia a#i ada naquela manh, nada parecido com a sua pos ura ranquila, conser$adora, mas sim, ner$osa, com as mos a#i adas no couro do $olan e% Ela !ala$a r"pido, quase sem respirar, e aper a$a o acelerador com $on ade% 5as enquan o ela lhe e)plica$a a no$a si ua(o, La ricia amb3m !ica$a animada% Te$e de admi ir que era uma *o#ada de mes re, e se conse#uissem us"-la, se o ele!onema che#asse a empo%%% Subiram quin1e andares de ele$ador e se $iram em uma recep(o e) remamen e #lamorosa da Areene Produ(;es% Iessica e La ricia eram esperadas e, claro, che#aram na hora marcada - !a1ia mais de uma semana que aquela reunio ha$ia sido a#endada G, mas, mesmo assim, pediram que esperassem% Elas a!undaram nas pol ronas !undas de $eludo e recusaram a o!er a de al#o para beber !ei a pela secre "ria% A#uardaram em um sil.ncio carre#ado de enso enquan o a secre "ria rabalha$a silenciosamen e em sua mesa, e o rel,#io ba ia as horas impiedosamen e, e o ele!one no oca$a% A r"s das por as enormes com plaque a de me al, 8arr7 es a$a sen ado em seu imenso escri ,rio !olheando brochuras de $ia#ens, en ando encon rar um modo de persuadir a dou ora Linda 5arCus a ir %ara al um lu#ar com ele% 8arr7 inha cer e1a de que ela es a$a in eressada nele, que ela s, es a$a se !a1endo
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de di!4cil% 8arr7 Areene nunca e$e problemas para conse#uir o que queria com as mulheres, se*a porque es i$essem in eressadas em seu dinheiro, porque quisessem um papel em um de seus %ro ramas ou simplesmen e porque queriam poder di1er que *" !oram para a cama com um produ or de ele$iso% Linda, a 3 en o, no sucumbira% E isso a !orna&a ainda mais dese*"$el% A secre "ria de Areene o in!ormou que a senhora :ranClm e a clien!e dela es a$am na sala de espera% - Dei)em-nas esperarem - !oi a sua respos a% 8arr7 queria que elas !icassem um pouco de molho, depois permi iria que elas !i1essem as suas reclama(;es, para des!erir seu #olpe% Ou 8roSn acei a$a os seus ermos ou ela es aria !ora da ele$iso de uma $e1 por odas% Es a$a em seu poder pro$idenciar para que ela nunca mais rabalhasse dian e de uma cHmera% 2a sala de espera, Iessica con inua$a a olhar para seu rel5 io de %ulso. 2o conse#uia impedir o remor dos *oelhos% La ricia ao seu lado, %are cendo !ria e con rolada, es a$a o ner$osa que come(a$a a se sen ir mal% Qua ro semanas an es ela inha !icado o !uriosa quando lhe disseram que es a$a !ora do pro#rama que ha$ia a#ido mo$ida pelo impulso, com !/ria% @on ra ou uma ad$o#ada e come(ou a bri#a% 5as a#ora, depois de qua ro semanas sendo en#anada pelos ma#na as da ele$iso e $endo que as amea (as deles es a$am !icando cada $e1 mais reais, ela se $ia sendo mordida %ela d/$ida e pela inse#uran(a% Deus, al$e1 de$esse acei ar a o!er a de aparecer em ou ro pro#rama, se 3 que ela ainda es a$a de p3% Olhou de relance para Iessica% O ele!onema seria al#o arriscado e du$idoso% Se ele !osse recebido e se rou)esse a no 4cia que Iessica deseja&a ou&ir. Duas #randes possibilidades para uma pessoa apos ar oda uma carreira% 8arr7 Areene inha passado por +on# ?on#,@ancun, a Arande 8arreira de @orais e Aspen quando, !inalmen e,*un ou as brochuras e as uardou em uma #a$e a% Olhou para o rel,#io da parede, que es a$a jun!o a %r2mios, placas, car as de apro$a(o e !o o#ra!ias dele com pessoas famosas, e &iu que inha !ei o elas esperarem duran e $in e minu os% Ele chamou a secre "ria e pediu que ela as !i1esse en rar% - <e*am bem, senhoras G 8arr7 di1ia al#uns minu os mais arde% G Es " udo aqui, pre o no branco% De acordo com o con ra o, que voc< assinou, 8atricia, tenho a au oridade de re ir"-la do pro#rama G ele disse an es de se $ol ar para Iessica% - E se $oc. soubesse al#uma coisa a respei o de direi o con ra ual, saberia que a sua clien e no em base le#al que a ampare% O que me in ri#a 3 por que $oc. es " desperdi(ando o seu empo com esse casoB Iessica !alou calma e len amen e, en ando #anhar empo% - O que me in ri#a, senhor Areene, 3 por que o senhor dispensaria uma a ri1 quando isso no 3 a melhor op(o para o seu pro#rama% Ela !e1 a audi.ncia subir, o que, por sua $e1, aumen ar" a renda de propa#anda% - +" problemas de cria(o com o papel% Simplesmen e decidimos que a persona#em no 3 mais necess"ria% - Ariel Dubois decidiu isso, o senhor quer di1er - La ricia in errompeu% Iessica lan(ou-lhe um olhar de repreenso% - <e*a bem, senhor Areene, considero isso uma ques o de dispensa sem *us a causa%%% - Olhe aqui, querida, $oc. mesma sabe que emos o direi o incondicional de !a1er o que quisermos com La ricia% O con ra o que ela assinou nos d" o direi o o al de a usarmos ou no% Isso de$eria ser ,b$io a 3 para $oc.% En o, por que es amos aqui sen ados desperdi(ando o meu empoD Iessica conse#uiu lan(ar um olhar discre o para o rel,#io% 5aldi a li#a(oB - Senhor Areene, pre endo le$ar isso a *u41o, e posso lhe #aran ir que o */ri ser" solid"rio com a minha clien e% Ele riu%

- O *uri no me in imida, Iessica% - Desculpe, senhor Areene, mas no creio que es e*amos nos ra ando in!ormalmen e% O sorriso dele sumiu% - Pres e a en(o, querida, La ricia no em no que basear o caso e 3 isso o que in eressa elas es a$am come(ando a irri "-lo% O aborreciam, e *us o quando ele es a$a se sen indo o bem% Ele inha Linda 5arCus roman icamen e em sua cabe(a, e se aquilo no desse cer o, ha$ia aquela loira do !i#urino que es a$a doida para assinar um con ra o i#ual Fquele que essa $adia in#ra a, La ricia 8roSn, um dia assinouB Ali"s, de quem !oi a id3ia de que precisa$am de uma ne#ra no pro#ramaD Iessica lambeu os l"bios com a l4n#ua seca% Parecia que aquele ele!onema no seria recebido%%% - 2o obs an e, pre endemos dar con inuidade a isso, e es ou cer a de que uma boa quan idade de publicidade ne#a i$a, para o senhor e para o es /dio, resul ar" disso% Ele riu no$amen e, recos ando-se em sua cadeira de e)ecu i$o% Amea(as0 era udo o que ela conse#uia produ1ir% Os 4ndices de audi.ncia, senhor Areene, so a!e ados pela opinio p/blica, quer o senhor a acei e ou no% Se !ormos aos ribunais, minha clien e !alar" aos *ornais e aparecer" na ele$iso, e cer os aspec os, di#amos que pessoais de sua $ida, podero ser re$elados% Ele riu e balan(ou a cabe(a% - Qual !aculdade de direi o cursou mesmoD As pessoas adoram ler sobre assun os pessoais%<" em !ren e% @on e al#uma coisa ao L.A.Times. Conte ao 3ational +nquirer. @on e F 0eaderPs Digest. @ a 3 Phil Donahue e con e udo para o mundoB 2o enho nada a esconder% Iessica mordeu o l"bio in!erior e olhou rapidamen e para La ricia% Precisa$a esperar, s, um pouco mais%%% - 8em, a#ora se me do licen(a - 8arr7 come(a$a a se le&an!ar. En o o ele!one dele ocou e era a secre "ria dele di1endo que a sen"ora :ranClin inha um ele!onema ur#en e para a ender% - T melhor eu a ender na ou ra sala - Iessica disse, le&an!ando em um sal o e se apressando para !ora% 8arr7 amborilou os dedos na mesa imaculada enquan o <a!ricia ol"a&a o escri ,rio sun uoso que era maior que o seu apar amen o in!eiro. Es!a&a come(ando a odiar o homem a r"s da escri$aninha, no pelo que ele es!a&a !a1endo com ela, mas pelo modo como es a$a ra ando Iessica% Iessica en rou e se sen ou sem olhar para La ricia% 5ui o bem, senhor Areene - disse ela em um om de erminado% - I" dei)ou a sua posi(o bem clara% A#ora diremos a nossa% O ele!onema que acabei de receber era um que eu $inha a#uardando% T de +ous on G ela !e1 uma pausa para ciar um e!ei o dram" ico%G A minha clien e aqui es " con!irmada para aparecer daqui a uma semana no pro#rama no urno de Dann7 5acCa7% E ela dir" em rede nacional, senhor Areene, no mesmo canal, ali"s, que ransmi e o seu pro#rama, que ela perdeu peso porque o Senhor ordenou que ela respei asse e re$erenciasse seu corpo, que 3 o emplo Dele, e que o senhor e es e es /dio a es o perse#uindo por causa disso% Ele a encarou% Depois olhou para La ricia% Ela era uma boa a ri1, uma , ima a ri1% Ela eria &,' milh;es de pessoas di1endo am3m, chorando por ela e ansiando pelo san#ue de 8arr7 Areene% E en o, os 4ndices de audi.ncia desceriam pelo ralo% Ele pensou em Ariel% 8em, o que ela podia !a1erD 2ada que um casaco de pele dado por 8arr7 no pudesse remediar% Tudo o que 8arr7 Areene mais queria era e$i ar problemas%

Quando Iessica es acionou o carro em casa, !icou !eli1 em $er a 85L de Iohn *" es acionada% Isso si#ni!ica$a que ele inha $ol ado de San :rancisco% <amos cele&rar, ela pensou ao se apressar para den ro de casa% En re#ou o casaco e a pas a para a empre#ada e subiu o lance de escadas a 3 a su4 e principal <ou ligar para o Spago para fazer uma reserva. (e&eremos champanhe at* as orelhas $ediremos uma pizza de massa grossa e sundaes de chocolate e amaretto e... , ela encon rou o marido em !ren e ao espelho abo oando os punhos de uma camisa no$a% - 2,s #anhamosB - e)clamou ela, lan(ando os bra(os ao redor dele e bei*ando-o no ros o% G<encemos o caso,IohnB - Que casoD - La r4cia 8roSn% Encos ei 8arr7 Areene con ra a paredeB @aramba, como sou esper aB Ele a encarou pelo espelho% - Espero que isso no resul e em mais publicidade ne#a i$a para n,s% Iessica suspirou% - La ricia no me bei*ou, se 3 com isso que $oc. es " preocupado% 5as espere a 3 eu con ar como conse#ui acabar com o es /dioB - <oc. pode me con ar no carro a caminho da casa de Ra7 e 8onnie% - Ra7 e 8onnieD - Eles nos con$idaram para *an ar - ele se $irou para ela% - Andou bebendo, IessicaD - S, um pouco de champanhe% :red em sempre uma #arra!a na #eladeira para quando $encemos um%%% - Quan o empo $ai demorar para se apron arD G per#un ou, consul ando o relo#io, G Somos esperados em de1 minu os% Iessica piscou% - Pensei que comemorar4amos o !a o de n,s ermos $encido o caso% Por !a$or, no me inclua% Eu, cer amen e, no quero meu nome li#ado aos seus escHndalos% - Eles no so escHndalos%%% De qualquer !orma, podemos comemorar com Ra7 e 8onnie - ele disse enquan o se sen a$a para cal(ar os sapa os% .as eu n/o gosto de 0a% e de (onnie - 8onnie adora ou$ir a respei o dos seus ami#os es relas de cinema. S5 Deus sabe por qu.B De$e er al#o a $er com o !a o de ela ser %rofessora de se) o ano%%%<is a-se, Iessica% Ela lan(ou-lhe um olhar e)asperado% -<amos l" - ele lhe disse, ocando em seu bra(o% G <is a-se% E use a cal(a pre a% Ela des aca a suas co)as% - 5as eu queria que comemor"ssemos so1inhos, s, n,s dois. O om dele se ornou impacien e% Podemos comemorar mui o bem com 8onnie e Ra7% Ele + meu ami o e s,cio,Iessica% Eu bem que #os aria que $oc. parasse de %ensar s5 no que voc< quer o empo odo% - 2o quero bri#ar com $oc., Iohn G disse ela em um !om ameno. - 2o es amos bri#ando, Iessica% Apenas !a(a o que lhe disse e se $is a% Eles $o !icar se per#un ando por que demoramos an o% Ela !icou olhando para o carpe e% - Ei G disse ele, apro)imando-se por r"s e colocando as mos em seus ombros% G <oc. er" a sua comemora(o, no se preocupe% E $oc. poder" nos con ar udo a respei o de como conse#uiu enrolar Barr1 Jreene em seu lindo dedinho% Apos o como ele no resis iu ao seu lindo ros!in"o! 7, se $es ir a#ora, es " bemD - Es " bem - disse ela bai)inho, e de repen e nada es!a&a bem e Iessica no sabia como conser ar%

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Paris, NP`= - 4<K BE7E'<L, S4A 9hristine. 9hristine Singleton, sua irm/. (everl% a encarou. 9hristine? .inha irm/? E voc< de verdade? , @oc< finalmente me encontrou, (everl%. , Ah, gra!as a Deus , (everl% correu para a&ra!,la. .as seus &ra!os se fecharam no vcuo. , 9hristine , e'clamou. I >nde voc< est? $or favor, n/o me a&andone de novo... Os olhos de 8e$erl7 se escancararam% Ela se $iu encarando um e o ornamen ado, pin ado curiosamen e com !i as !es i$as e !lores rococ, e #uardado por querubins de #esso nos qua ro can os% Por um ins an e, no soube onde se encon ra$a% Permaneceu dei ada com o cora(o acelerado9 sen iu os len(,is /midos e enrascados debai)o de si% En o se lembrou% Es a$a em um ho el% Em Paris% Emi iu um suspiro pro!undo% De no$o aquele sonho% Tudo por con a do ele!onema de Ionas 8uchanan na noi e an erior% Ap,s dois anos se#uindo pis as sobre os di$orciados Sin#le on, che#ando apenas a becos sem sa4da, ele !inalmen e inha encon rado al#o0 - Um an i#o ar i#o de *ornal me a*udou - ele disse na noi e an erior em sua chamada ransa lHn ica% O ar i#o era a respei o de um rap o bi1arro ocorrido em NP=`% A !am4lia en$ol$ida inha o sobrenome Sin#le on% O casal en!ren a$a um di$,rcio li i#ioso, e o pai !u#iu com a !ilha deles, a 5 E 2 I 2T AInha no$e anos de idade% Eles nunca !oram encon rados% 5as resol$i in$es i#ar% Ionas con ou a 8e$erl7 como ele !e1 al#umas pesquisas e descobriu o nome da cidade na al do pai% Se#uindo um palpi e, pensando que o pai pudesse er ido para l" com a crian(a, Ionas !oi in$es i#ar% 2o ha$ia Sin#le on al#um na lis a ele!6nica, mas passei um dia in ei ro pesquisando re#is ros escolares% Descobri que @hris ine Sin#le on inha sido ma riculada em uma escola de !reiras quando inha do1e anos% Ten ei conse#uir mais in!orma(;es, por3m a madre superiora no quis me dar acesso aos re#is ros% @on inuarei en ando, con udo% E quan o ao paiD G 8e$erl7 per#un ou% G O que acon eceu @ O 5 SI 2#le onD Ainda no conse#ui descobrir% Dedu1o que es e*a mor o% 8e$erl7 !e1 mais uma per#un a0 I" sabe como era a minha irmD Encon rou al#uma !o o delaD Ionas lamen a$a in!ormar que ainda no inha encon rado !o o al#uma de @hris ine Sin#le on% 8e$erl7 no cos uma$a se permi ir mui os lu)os9 pela manh, apenas uma chu$eirada r"pida% 5as naquela manh !ria e cheia de ne$e na Rue de La 5adeleine, no ele#an e +o el Papillon, onde a Impera ri1 Iose!ina um dia ha$ia se hospedado, 8e$erl7 !icou
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submersa por um bom empo na banheira de "#ua quen e e bolinhas de sabone e per!umado% Tinha um dia cr4 ico pela !ren e9 precisa$a da men e aler a e do corpo re$i#orado% Depois de sair e se en$ol$er em um roupo !elpudo, o ele!one es a$a ocando% A $o1 de @armen sur#ia no ele!onema de lon#a dis Hncia como uma onda que ia e $inha% Ela $inha se comunicando diariamen e com 8e$erl7 duran e os r.s meses de sua urn. de compras pelo Europa, man endo-a a uali1ada a respei o de suas $"rias propriedades e ordens de recebimen o% In$es i#uei a Publica(;es 5onumen o con!orme me ins ruiu, 8e$ - ela inha, pra icamen e de #ri ar ao ele!one%G<oc. inha ra1o% A di$iso de li$ros deles es " perdendo dinheiro e es o pres es a demi ir me ade dos !uncion"rios% 5as a re$is a es " indo mui o bem% 2a $erdade, 8e$, Aa inhas Se'ies 3 o que em man ido a 5onumen o $i$a nos /l imos cinco anos% 5as a#ora nem ela es " conse#uindo mais isso Es o pres es a pedir concorda a%

8e$erl7 oma$a no a enquan o @armen !ala$a% 5a##ie as ranscre$eria mais arde e colocaria udo no arqui$o da Publica(;es 5onumen o% - <oc. con ou a eles sobre a minha o!er aD - Pularam de ale#ria% - En o compre% 0 8e$erl7 ainda es a$a ao ele!one quando 5a##ie en rou silenciosamen e no quar o, com a insepar"$el pas a e o caderno de es eno#ra!ia nas mos% - @omo es o as crian(asD G 8e$erl7 per#un ou a @armen no !im da li#a(o% Era sempre a /l ima coisa que per#un a$a an es de desli#arem% - Eles es o bem, 8e$% Eles querem saber quando $oc. e 5a##ie $ol aro para casa% - Os dois !ilhos de 5a##ie, Ar hur e Ioe I/nior, es a$am hospedados com @armem na casa assobradada dela em @ha sSor h% Os meninos inham oi o e seis anos e eram ami#os de brincadeira de Rosa, que inha de1% - Pode coloc"-los ao ele!oneD Aos ar4amos de !alar com eles% - ?uando @armen disse que ainda era noi e l" e que eles es a$am dormindo, 8e$erl7 sen iu-se desapon ada% O que ela mais sen ira !al a naquela aus.ncia de r.s meses era das r.s crian(as% - Di#a a eles que che#aremos semana que $em% E di#a que enho presen es% - Presen!es! - 5a##ie repe iu ao abrir a por a para o ser$i(o de quar o% - <oc. $ai er de alu#ar um a$io s, para le$ar odas aquelas coisas para casa% - O 2a al es " che#ando G 8e$erl7 disse depois de desli#ar% G S, es ou le$ando al#uns presen inhos para eles%%% 5a##ie riu e balan(ou a cabe(a% E$i ar que 8e$erl7 mimasse os meninos era uma bri#a cons an e% Elas discu iram a a#enda do dia comendo brioches e omando ca!3 americano% 8e$erl7 apenas beliscou um dos pe1inhos enquan o 5a##ie se ser$iu de dois, espalhando man ei#a com #enerosidade% Ela en#ordou desde que inha ido rabalhar para 8e$erl7 +i#hland h" cinco anos% Aquele era o ri ual ma u ino delas, repassar odos os ne#,cios an es de come(ar o dia% Eram uma equipe e an o% An es de come(ar a rabalhar para 8e$erl7, 5a##ie rabalhou duran e se e anos em uma corre ora de $alores imobili"rios, e inha a men e a!iada para es ra 3#ias de in$es imen o% 8e$erl7 a#ora inha dinheiro, #ra(as ao sucesso es rondoso da Ro7al 8ur#ers% Se#uindo os conselhos de 5a##ie, 8e$erl7 abriu o capi al da empresa, o!erecendo a(;es e ra1endo renda de in$es imen os de capi al% @om o dinheiro, ela e)pandiu a cadeia para mais cem localidades em ca or1e es ados% O @roSn +amb/r#uer Uo sandu4che duplo de hamb/r#uer com cebola e quei*oV e o parmeso ralado acrescen ado Fs !ri as =alapeno, al3m dos pre(os bai)os e da no$a decora(o melhorada das lanchone es, rans!ormou a Ro7al 8ur#ers em um sucesso do dia para a noi e% As ami#as es a$am rapidamen e reali1ando seus sonhos0 @armen

Sanche1, que um dia sonhou em rabalhar em um escri ,rio respei "$el, inha o cer i!icado @PA e era a con adora da Ro7al 8ur#ers9 Ann +as in#s, que conquis ou au ocon!ian(a e a#ora inha namorado e um Porsche, era encarre#ada do con role de qualidade das quase quinhen as lo*as9 e 8e$erl7 +i#hland era a presiden e do conselho da maior !ranquia de cadeia de hamb/r#ueres nos Es ados Unidos, uma rede de lanchone es F A S T - F O O D Q U E rendia milh;es de d,lares anualmen e% E a#ora 8e$erl7 es a$a come(ando a di$ersi!icar% @om a a*uda do passado em in$es imen os de 5a##ie e o bene!4cio da e)celen e educa(o !ormal de @armen, o dinheiro de 8e$erl7 es a$a cuidadosamen e sendo repassado e in$es ido em ou ras empresas% Tudo isso recen emen e !oi I2@ORPORADO pela +i#hland Empreendimen os, uma corpora(o em ascenso r"pida cu*o lema era >use... G Ouse acei ar o desa!io de ornar +oll7Sood #rande no$amen eB - 8e$erl7 ha$ia #ri ado naquela reunio da @Hmara do @om3rcio h" r.s anos% E daquele audi ,rio 8e$erl7 ranspor ou o no$o esp4ri o de en usiasmo para o mundo, para udo o que ela !a1ia% Aquele dia amb3m #erou al#o mais0 a iden idade de 8e$erl7 den ro da comunidade empresarial% Ela acei ou a o!er a de ser$ir como encarre#ada do no$o comi ., e lo#o ela passou a ser reconhecida pelos cole#as como uma mulher de !or(a, de ideias e de am bi(o% 8e$erl7 a#ora passa$a por !aculdades de adminis ra(o, por clubes e $"rios ou ros #rupos, e pro!eria pales ras% E os audi ,rios es a$am sempre cheios% OOuse !a1er acon ecerO ela di1ia aos espec adores% OOuse es abelecer me as al as% Ouse se arriscar% Ouse $i$er seus sonhosBO poucos sa4am sem se sen ir ocados pelo en usiasmo e pela ener#ia dela% E a#ora 8e$erl7 rou)e aquele en usiasmo para a Euro%a. Ca&ia ido para l" com dois prop,si os0 encon rar pon os de $enda para os res auran es Ro7al 8ur#ers e para ob er al#uma su#es o quan o ao que fa#er com a loja de roupas masculinas em Be&erl1 C ills que ela herdou de Eddie. Os ne#,cios da Ro7al 8ur#ers es a$am !echados0 8e$erl7 abriria pon os de $enda para $ia#em em P I @ @ A D I L L X @ I R @ U S , em Londres, na <ia < E 2 E T O , E 5 Roma, e na @hampsEl7s3es ali, em Paris% Tudo o que !al a$a resol$er era o mis 3rio de como poderia sal$ar a lo*a na Rodeo Dri$e% Quando 8ob 5annin# se reuniu a elas na su4 e de 8e$erl7, a reunio delas che#ou ao !im e as duas mulheres liam *ornais em l4n#ua in#lesa que inham sido ra1idos com o ca!3 da manh% @omo de cos ume, a primeira coisa que 8e$erl7 procura$a era al#uma no 4cia in ernacional sobre Dann7 5acCa7% 2o en an o, ele ainda no era #lobalmen e conhecido% 5as a sua !ama nos Es ados Unidos se e)pandia em propor(;es espan osas% Desde que ele assinou com a +alls ead em +ous on para aparecer na T< e$an#3lica, a repu a(o de Dann7 subiu aos c3us% Ele era um shoHman na ural% Se ele era bom no palco de uma enda, era como dinami e em !ren e Fs cHmeras% Em seu primeiro ano de pre#a(o ele r6nica, ele dobrou a audi.ncia da L8ET% Ao !im se#undo ano, ele comprou a par e de +alls ead e se ornou o /nico proprie "rio de uma rede de canais reli#iosos% 2o erceiro ano, ele se chama$a de cabe(a do 5inis 3rio da 8oa 2o$a% E no !im do ano passado sua hora reli#iosa semanal !inalmen e *" era ransmi ida de cos a a cos a% Ele es a$a che#ando l"% E, al#um dia, quando o momen o !osse ideal, 8e$erl7 conse#uiria a sua $in#an(a% A lo*a masculina Eddie :anellis em 8e$erl7 +ills per encia F +i#hland Empreendimen os, mas por 8e$erl7 er es ado o ocupada nos /l imos anos cons ruindo a sua corpora(o, ela pouco pres ou a en(o ao es abelecimen o% 2o era uma m"quina de !a1er dinheiro quando ela a inha herdado, mas @armen $inha repor ando pre*u41os repe idos - a lo*a es a$a se rans!ormando em um escoadouro de dinheiro% Isso se de$ia F linha de roupas que ela $endia0 !ora de moda, sem d/$ida escolhidas pelos pr,prios Eddie e La$erne e que, embora enham sido modernas um
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dia, ho*e no inham como ser usadas% Quando 5a##ie e 8e$erl7 puseram os p3s na lo*a pela primeira $e1 e $iram as lu1es !or es, os p6s eres de Pe er 5a), araras de cal(as boca de sino e *aque as de couro !also e os rapos de imi a(o da moda hippie e da con racul ura, elas !icaram sem !ala% As $endedoras *o$ens de cabelos compridos mas i#ando chicle e, $es indo *eans e com m" pos ura surpreenderam ainda mais as duas mulheres% 2o que Eddie es e$e pensandoD 5as a#ora 8e$erl7 queria !a1er al#uma coisa com aquela lo*a, e por isso es a$am em Paris com 8ob 5annin#, concluindo a $ia#em de ne#,cios% 8ob en rou no quar o onde as duas liam *ornais - um "omem de a%a r.ncia dis in a, de complei(o !or e, conser$adoramen e &es!ido e cami nhando com o au)4lio de uma ben#ala de *acarand"% Ele !in"a D: anos de idade e passara de1esseis deles em um hospi al% O resul ado de sua lon#a es ada no hospi al era $is4$el em sua de!ici.ncia% 8ob 5annin# rabalha$a para 8e$erl7 h" dois anos, e es a$a desesperadamen e apai)onado por ela% Ser$indo-se de uma )4cara de ca!3 do samo$ar de pra a, ele disse0 G @ome(ou a ne$ar no$amen e% 8e$erl7 er#ueu os olhos e, pela primeira $e1 desde que acordara de seu pesadelo naquela manh, olhou para !ora da *anela% O c3u %arisiense es!a&a escuro como em um mau a#ouro9 !locos de ne$e ca4am ao cho% Isso a !e1 se lembrar da /l ima $e1 em que inha $is o ne$e G h" $in e anos, no No&o 53)ico% E, lembrando-se do seu pesadelo, ou$indo no$amen e, a $o1 irm chamando-a, 8e$erl7 re1ou para que Ionas 8uchanan !i&esse sucesso. A limusine se mo$ia len amen e pelas ruas es rei as co$er!as de elo, cuidadosamen e e$i ando o rHnsi o pesado que #ira$a des$airadamen e ao redor do Arco do Triun!o% Os r.s americanos es a$am acomodados no !undo espa(oso e con!or "$el do $e4culo, com man as #rossas de alpaca sobre os *oelhos e sor$endo chocola e quen e em acinhas de %orcelana. Be&erl1 inha *ornais espalhados no colo e os lia a en amen e% Ma ie ol"a&a %ara a bele1a de Paris, dese*ando que Ioe es i$esse ali para par ilhar aquilo com ela% E 8ob 5annin# re$isa$a a propa#anda en$iada pelos r.s E S T I L I S T Q AU S E$isi ariam naquele dia% Ele no inha mui as esperan(as de sucesso% Quando 8e$erl7 le$ou 8ob 5annin# para a +i#hland Em%reendimen os dois anos a r"s, ele no inha mui o a o!erecer% Es a$a com al#uns problemas, no inha cone);es com pessoas impor an es e sua educa(o !ormal no inha ido mui o lon#e% 5as, para sua surpresa, 8e$erl7 !in"a um lu ar para ele como #eren e de uma lo*a de roupas masculinas% Seus de$eres no consis iam em mui a coisa, sua presen(a, de fa!o, era a requisi ada% 5as ele #os ou de er um lu#ar para onde ir odos os dias, saber que inha um espa(o, pessoas que de$eria super$isionai e uma cai(a re#is radora para #uardar% E en o, no decorrer desses dois anos, a sen"o ri a +i#hland passou a $isi ar a lo*a com uma !requ.ncia mais @ O 2 S T A ,2 T E aparecendo inesperadamen e e andando pela lo*a pensa i$amen e% De $e1 em quando, ela subia ao andar de cima, onde alu#a$am escri ,rios para pequenas empresas0 uma a#.ncia de $ia#ens, um decorador de in eriores e r.s $endedores de se#uros que di$idiam uma mesa e um ele!one G pessoas que dese*a$am um endere(o em 8e$erl7 +ills% A senhori a +i#hland con$ersa$a educadamen e com os $endedores e com 8ob, assen ia de le$e, e depois ia embora como se ela !osse a 3 l" em busca de al#o G possi$elmen e, concluiu ele, por um mo i$o que a !i1esse con inuar com a lo*a% A!inal, a Eddie :anellis $inha perdendo dinheiro% E en o, bem no /l imo $ero, ela che#ou em seu Rolls-Ro7ce Sil$er @loud, marchou para den ro da lo*a com passos de erminados e disse a 8ob que !echasse a lo*a e dispensasse odos os !uncion"rios, dando-lhes um sal"rio de seis meses% Ela iria para a

Europa, disse para ele, e $ol aria com um es oque no$o% A lo*a seria comple amen e re!ormada e reinau#urada den ro desse empo% A princ4pio, ele !icou animado, a errissando em Londres e es!re#ando as mos em an ecipa(o com as compras que os r.s eriam de !a1er% Ele e 5a##ie saiam para *an ar em lu#ares como Soho e ?in#s Road, dei)ando 8e$erl7 no ho el, onde pre!eria es ar quando no de$ia !requen ar os des!iles de moda% E os dois con$ersa$am animadamen e sobre as id3ias que inham% 5as depois a anima(o come(ou a diminuir quando eles perceberam que 8e$erl7 no par ilha$a do en usiasmo e do o imismo deles% 2a $erdade, quan o maI S obser$a$am o mundo da moda, mais sombria ela se orna$a% 2o ha$ia nada de no$o, ela disse em Londres e em Roma, absolu amen e nada de no$o ou e)ci an e que pudesse des acar a lo*a deles das demais% E o mais ris e de udo era que 8ob inha de concordar com ela% Enquan o a limusine es aciona$a em !ren e ao a eli. do !amoso es ilis a +enri Aapin, 8ob olhou para a pa roa% Deus, como ela era boni a% O ros o era per!ei o% @omo al#u3m podia nascer assim o per!ei oD E se $es ia a !im de acen uar sua #ra(a e bele1a - o chap3u branco dou or Ii$a#o des aca$a o quei)o bem delineado e o pesco(o lon#o9 o casaco de pele branca e as bo as brancas con!eriam a iluso de que ela !osse mais al a9 debai)o do casaco, 8ob sabia, 8e$erl7 $es ia um erninho de al!aia aria com um cama!eu de ouro no pesco(o% Ela es a$a sempre impeca$elmen e bem $es ida, nunca usa$a pe(as berran es ou mui o na moda, mas sempre al#o conser$ador, em es ilo cl"ssico que *amais sa4a de cena, e o cabelo pla inado era me iculosamen e pen eado para r"s em um coque banana% 8e$erl7 +i#hland passa$a a impresso de ser uma mulher sempre no con role dos ou ros e de si% @abe(as se $ol aram quando ela passou pelas por as% E aquele era um #rupo impressionan e% A esposa do primeiro minis ro da :ran(a es a$a presen e para o des!ile, assim como a @ondessa de 8ossui e, Lad7 5ar#are +a haSa7, o $icepresiden e e dire or de moda da 8loomin#dale s, a proprie "ria de uma boa e em 5anha an, Sall7 Lill, e uma es rela de cinema i aliana $encedora de um Oscar conhecida por lan(ar a moda% Todos es a$am ali para $er os /l imos lan(amen os da linha de moda masculina da Aapin% O des!ile acabou sendo o que 8ob 5annin# inha pre$is o0 apenas mais do mesmo% A 3 en o, em suas on1e semanas na Europa, eles $iram a moda londrina, a moda romana e a#ora $iam a moda !rancesa, odas com poucas $aria(;es% A in!lu.ncia con inen al es a$a em #rande e$id.ncia9 *aque as )adre1 com #ra$a as borbole a e cal(as es rei as9 ernos de !lanela em cores ul ra*an es9 chap3us dobrados em pele de o$elha do A!e#anis o% @amisas espor e em es ampas arro*adas dei)adas para !ora do cin o% @olarinhos aber os es a$am em al a, *,ias de$iam ser usadas, e os sal os masculinos !inalmen e !icaram F al ura dos sal os !emininos% E o pior0 a moda unisse) ainda es a$a F sol a% Enquan o es a$a sen ada na pol rona de brocado bebericando champanhe, 8e$erl7 obser$a$a os lindos modelos na passarela e sen ia a !rus ra(o crescer% Tr.s anos de sucesso com a Ro7al 8ur#ers e com as suas empresas mais recen es a condicionaram a esperar sucesso em udo o que ocasse% A lo*a masculina Eddie :anelli s seria a e)ce(oD @omo ela poderia orn"-la di!eren e de odas as ou ras lo*as masculinas de 8e$erl7 +illsD Ela olhou para as bolhas de seu champanhe e se lem$rou da %rimeira $e1 em que bebeu champanhe de &oa qualidade - !oi em :MDN, quando Ro7 5adison conse#uiu seu primeiro papel re#ular em uma s+rie !ele&isi&a. Ele en rou correndo na lanchone e com uma #arra!a de /on Peri non e come(ou a ser$ir a odos% Era udo por causa de 8e$erl7, disse ele de !orma ma#nHnima enquan o o $inho espuman e se derrama$a %elo $alco. Por ela er lhe !alado hones amen e sobre a
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sua apar.ncia, %or !er se uido o seu conselho e mudado de es ilo, e por ele er acompanhado Ann ao baile de 2a al da prima, e assim !er conn"ec ido o dire or que os!ou de sua a%a r.ncia, Ro7 come(ou a conse uir pequenos pap3is com re ularidade. Sua a#en e lhe disse para man er aquele no$o $isual e ele len amen e passou a er pap3is cada $e1 maiores a 3 er a pr,pria s3rie%Tudo por causa de 8e$erl7 +i#hland% :oi naquele dia, 8e$erl7 se lembra$a a#ora, que Ro7 *urou nunca se esquecer do que ela !e1 por ele% @laro que, desde en o, ela omou champanhe di$ersas $e1es desde o seu es ilo de $ida espar ano% Quando 8e$erl7 herdou a !or una de Eddie e percebeu seu real po encial, ela resol$eu que seria melhor para seu !u uro !a1er uma mudan(a de es ilo% Rique1a e poder era o que alme*a$a% Essas coisas no podiam ser conquis adas $i$endo no $"cuo, man endo-se escondida e F mar#em sociedade% Para conquis ar os dois, ela necessi a$a de ami#os poderosos em lu#ares in!luen es% Ela precisa$a cons ruir uma repu a(o s,lida9 precisa$a edi!icar uma es a ura que seria reconhecida por !i#uras de en oras de posi(;es-cha$e% Depois de um es udo de alhado, 8e$erl7 $endeu sua casa em es ilo espanhol nas colinas de +oll7Sood e comprou uma casa pequena em es ilo espanhol em 8e$erl7 +ills por um pre(o cinco $e1es maior% Trocou o @he$role por um @adillac e es e por um 5ercedes% @on ra ou uma empre#ada, depois um *ardineiro, e en o uma co1inheira% :e1 ami1ade com os $i1inhos0 ad$o#ados e m3dicos, *ui1es e pol4 icos, escri ores e ipos da ind/s ria cinema o#r"!ica, pessoas ao redor das quais seu uni$erso #ira$a% E)perimen ou mais champanhe% O!ereceu !es as e ser$iu ca$iar% En re e$e pessoas que poderiam lhe abrir por as9 !e1 com que seu nome !osse conhecido% Era par icipan e a i$a na @Hmara do @om3rcio e rabalha$a em di$ersos comi .s cul urais em Los An#eles% 5an inha um al o per!il% Es a$a no caminho cer o% Um murm/rio passou pelos espec adores e 8e$erl7 le$an ou o olhar% - 5esdames et messieurs, Obre$eO 3 a pala$ra de ordem para os homens espor i$os e compe i i$os de ho*e G declarou +enri Aapin enquan o um modelo ma#ro e bron1eado en ra$a na passarela% - E (ref 3 como chamamos a no$a moda de praia masculina% O biqu4ni no precisa mais permanecer nos dom4nios e)clusi$os de les femmes, como Pierre o drama icamen e nos demons ra%%% Dram" ico era a pala$ra cer a, 8e$erl7 pensou enquan o Pierre se pa$onea$a dian e de olhos a 6ni os, admiradores e in$e*osos% A sun#a mal o cobria, - Isso 3 indecen e - 5a##ie murmurou ao lado de 8e$erl7% - Es ou adorandoB 8e$erl7 olhou para o modelo% Ele andou dian e dela, olhou sobre o ombro e piscou em sua dire(o% G<iu aquiloD G sussurrou 5a##ie% 8e$erl7 inha $is o% E, mesmo no conse#uindo e$i ar, sen iu uma rea(o% O modelo des e $ero ser" $is o em odos os e$en os - +enri con inuou quando ou ro e)emplar de bele1a masculina #a3lico apareceu $es indo uma *aque a espor i$a de l be#e e cal(as le$es de !lanela% 5as 8e$erl7 olhou aquele modelo com al#o parecido ao 3dio% Ela podia *urar que inha $is o a mesma roupa em @helsea e em Roma% @amisa de al#odo es ampada, #ra$a a lar#a de seda e len(o combinando, sapa os de couro marrons com solas claras% A moda 5 A S @ U L ,I 2 como A se $ia, era a mesma, no impor ando para onde ela : O S S% E AQ U I L no O a*udaria a lo*a de 8e$erl7 +ills% @omo ela poderia compe ir com lo*as bem es abelecidas que *" inham aquela linha de roupasD Le$ar Aapin e @ourrc#es para a Eddie :anellis no !aria com que os clien es en rassem aos mon es na lo*a% De$e er sido isso que Eddie percebeu e en ou corri#ir indo para ou ra dire(o, o!erecendo produ os %o%ulares de qualidade in!erior% Ei - 5a##ie disse bai)inho% - D. uma olhada nesse a4%

os homens mais *o$ens G +enri di1ia, quando en rou um modelo usando *eans de cor e bai)o e *aque a de couro, com o cabelo ba#un(ado, e o pei o sedu oramen e nu% Era o an i#o $isual de 5icC Ia##er, e ele nunca dei)a$a de pro$ocar al#um ipo de rea(o nas pessoas% 2o #os ei nem um pouco G 8e$erl7 murmurou% 2o a roupa, o rapa1B @om isso, 8e$erl7 se concen rou no modelo e descobriu que debai)o daquele $isual deslei)ado e ba#un(ado ha$ia um *o$em mui!o ca!i&an!e. Ele inha um *ei o de andar, um passo a re$ido que !a1ia o quadril fa#er coisas... E aquele sorrisoB De maneira es ranha, 8e$erl7 $iu-se apreciando as roupas que se#undos an es ha$ia des#os ado% Que #olpe de marCe in# - 5a##ie disse, inclinando a cabe(a em dire(o de 8e$erl7% G Olhe para os ros os das mulheres% Elas no #os am das roupas, #os am dele. 8e$erl7 obser$ou o modelo sair da passarela e ceder lu ar %ara ou!ro *o$em em roupas espor i$as de .nis% 8elas pernas - 5a##ie murmurou, e 8e$erl7 olhou de relance %ara os ros os das mulheres ao seu redor. 8omo 5a##ie, elas no es!a&am ol"ando para as roupas% 5a##ie disse0 - <oc. no em como me con$encer que esses shor parecem um d3cimo mais a raen es em sacos pl"s icos% E 8e$erl7 se $irou rapidamen e na sua dire(o% Dali por dian e, 8e$erl7 no !icou mais en ediada% Pres ou bas an e a en(o aos homens des!ilando as roupas e Fs $"rias rea(;es da pla 3ia, no ando que a moda em si no impor a$a% E enquan o ela olha$a e obser$a$a, uma ideia come(ou a omar !orma em sua men e% Ela deu uma bela olhada no shoSroom, percebeu o re!inamen o e a ele#Hncia do lu#ar% Era es ranho, mas no inha pensado a 3 en o que aqueles es abelecimen os de moda que #ira$am ao redor dos homens, !orneciam produ os para os homens e desenha$am e produ1iam roupas para os homens eram curiosamen e !emininos% E aquele #rande p/blico opulen o, embora es i$esse olhando para roupas masculinas, era predominan emen e !eminino% 8e$erl7 cap ou as r"pidas rocas de olhares en re os modelos e cer as compradoras% Aqueles homens na passarela sabiam que eram bons9 eram embus eiros% 2o impor a$a o que es i$essem $es indo, eles $endiam produ os com um sorriso, uma piscadela, uma $irada das n"de#as bem delineadas% @ane inhas de ouro ano a$am coisas em caderninhos de capa de couro% @abe(as assen iam em aprecia(o9 sinais eram !ei os para +enri Aapin% <endas no $alor de milh;es de d,lares acon eciam ao seu redor, udo porque +enri Aapin inha uma ap ido especial - no para desenhar roupas, mas de como $end.-las% 8e$erl1 +i#hland se recos ou em seu lu#ar e cru1ou as mos% Es a$a ansiosa para $ol ar para casa a#ora% 2o ha$ia mais nada para eles ali% Ela *" sabia como rans!ormar a Eddie :anellis na lo*a masculina mais !requen ada em 8e$er l1 +ills% E seria um sucesso% A inau#ura(o da :anelli em 8e$erl7 +ills, em uma arde ranquila de NP`', !oi ser$ida por Richard, o banque eiro do momen o% Os a!or unados que receberam con$i es impressos para comparecerem F inau#ura(o se $iram con!ron ados por um bu!e que, mesmo os mal acos umados do =et set, comentaram0 pi11as !ei as na hora com cober ura de prosciutto, !e a e mussarela9 quesadillas de !o"i#o e !ei*;es pre os9 brie assado9 me)ilh;es ao es ilo la ino9 alm6nde#as #re#as9 e o esperado $%a amole. Para os aman es de doces, moran#os b"$aros, ambrosia de laran*a, a(as de cris al com creme de !ru as, e os bons e $elhos broSnies de chocola e% Tudo ser$ido em ele#an es pra os pre os 8ennin# on% Aar(ons passa$am en re os con$idados com !lu es de champanhe, coque 3is ou "#ua Perrier% +a$ia r.s ipos de ca!3, ch" de er$as e amb3m Earl Are7, e balinhas men oladas 8lum para depois do *an ar% 8oa par e da quan idade de con$idados que apareceram se de$eu a Ro7 5adison% Ele no s, espalhou a no$idade en re os seus
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ami#os na Ind/s ia de En re enimen o, #en ilmen e su#erindo que aquele seria o #rande e$en o do ano, mas amb3m dis ribuiu pan!le os de propa#anda di1endo que es aria presen e na inau#ura(o da :anelli, e Ro7 5adison era um homem que mui as pessoas queriam $er% Ele apareceu em seu $isual cos umeiro0 *eans e camisa $ranca, $o!as de coSbo7 e cin uro de couro% O cabelo claro ainda inha um cor e um pouco lon#o9 seu ros o belo que um dia se assemelhou ao de :abian es a$a marcado por linhas de e)presso !ei as pelo sol e pelo sorriso. E a ora ele era uma das es relas mais bem pa#as da ele$iso% Ann +as in#s, @armen e 5a##ie inham che#ado cedo, en!re ando seus carros para os manobris as do es acionamen o par icular da :anelli% 8e$erl7 che#ou em cima da hora em seu Rolls-Ro7ce, e passou a arde e a noi e a#i adas como uma an!i ri ami#"$el, mas um an o reser$ada e mis!eriosa. No !oram poucas as pessoas que $ol aram para suas casas nas colinas per#un ando-se pela primeira $e1 a respei o da bela, por3m esqui$a senhori a +idhland% Ro7 5adison dis ribuiu au ,#ra!os para quem os solici a$a9 A 2 2 + A S in#s cuidou da e)ecu(o per!ei a do des!ile9 5a##ie !e1 as $e1es de an!i ri, saudando erudi os e respondendo per#un as9 @armen !icou na co(ia, cui dando do ser$i(o de bu!e e man endo o olhar a en o nos no$os $endedores9 e 8ob 5annin# permaneceu nos !undos, super$isionando os modelos% Os modelos, claro, !oram o sucesso da noi e% Aquilo !oi al#o que nin#u3m ima#inou0 uma apresen a(o cons an e da moda :anelli e dos acess,rios em modelos que eram belos e sensuais URo7 5adison os recru ara pessoalmen e para 8e$erl7V, e que camin"a&am em meios aos con$idados como se amb3m !ossem con$idados, sorrindo com au ocon!ian(a, sem nenhuma narra(o en edian e em um micro!one con ando Fs pessoas o que elas es a$am $endo% 8em, no ha$ia necessidade de di1er Fquelas pessoas o que elas es a$am $endo G os con$idados da inau#ura(o da :anelli eram acos umados com @ardin e Lauren, com @ourrc#es e Aapin, com o 5r% +arr7 e 8ohan% Aquelas pessoas *" sabiam a respei o de moda e es ilo9 a id3ia oda era !a1.- las comprar% E comprar !oi o que !i1eram% In!luenciados pela e)cel.ncia e abundHncia de comida e champanhe, a mul ido de smoCin#s e $es idos de #ala da aris ocracia se embebedou com o ma erialismo% @ome(aram a #as ar% Quando Paul, o $elho ami#o de Ro7 que inha a uado como o moribundo que Dann7 5acCa7 ressusci ara, en rou caminhando com uma *aque a espor i$a de l pre a de @ardin e cal(as de Seed, e sorriu e piscou de maneira in imis a para al#umas con$idadas, seis pedidos daquele ra*e !oram solici ados imedia amen e% Quando ele reapareceu quin1e minu os mais arde com um erno de smoCin# de $eludo $ermelho sobre cal(as de pi*amas parecendo o deslocado en re os Obem $es idosO, oi o mulheres !i1eram uma encomenda% E !oi assim que a arde e a noi e ranscorreram% Os carr;es para$am dian e da lo*a, os manobris as os le$a$am embora, as mulheres en ra$am, mui as delas desacompanhadas% Elas acei a$am champanhe modes amen e, $iam o bu!. sun uoso, pensa$am em suas die as, acei a$am pra os diminu os, e len amen e caminha$am pela lo*a, casualmen e a$aliando a mercadoria enquan o obser$a$am os con$idados para $er quem mais es a$a l"% 2in#u3m saiu desapon ado aquela noi e% @he#aram com uma curiosidade e encon raram uma a mos!era mui o a#rad"$el na :anelli0 ha$ia uma ele#Hncia s3ria na decora(o G decididamen e era uma lo*a masculina, mas no era uma lo*a para homens% A ele#Hncia era !eminina9 ha$ia oques de masculinidade nas paredes de madeira escura, nas araras de bron1e e nas pol ronas de couro $ermelho, mas ha$ia !lores por oda par e, e o oale e !eminino ao es ilo $es i"rio de senhoras re$elou-se uma #ra a surpresa% De seu pos o pr,)imo aos acess,rios, onde pra eleiras de $idro mos ra$am #ra$a as e meias que combina$am - uma no$idade de Ann que parecia es ar sendo bem recebida G, 8e$erl7 cumprimen a$a os con$idados com uma reser$a #raciosa e obser$a$a o nascimen o de

seu no$o beb., !or e e saud"$el% Do momen o em que concebeu a id3ia, no a eli. de +enri Aapin em Paris, 8e$erl7 no e$e um se#undo sequer de d/$ida de que aquilo seria um sucesso% Pro*e ar uma lo*a masculina para as mulheres% Uma lo*a em que as mulheres comprassem presen es para seus maridos, namorados, irmos e pais% Elas $iriam para ser cuidadas - um pan!le o da publicidade di1ia que bebidas seriam sempre ser$idas #ra ui amen e na :anelli G e elas $iriam para $er os modelos masculinos, um ra(o e)clusi$o da :anelli que, a publicidade #aran ia, no se reser$aria somen e para ocasi;es especiais, mas seria uma a ra(o re#ular da lo*a% As mulheres poderiam olhar para os modelos e ima#inar aquelas roupas em seus namorados e maridos, ou poderiam ima#inar que aqueles homens eram os seus namorados e maridos% 8e$erl7 obser$a$a os con$idados com sa is!a(o% Ela $iu como eles a%ro $ei aram o bu!., o champanhe, a lo*a e se di$er iram% Iriam em$ora com uma impresso posi i$a da :anelli% @on ariam aos ami#os% 7ol!ariam %ara adquirir @ardins e 5r% +arr7s% A :anelli seria a bu ique masculina de 8e$erl7 +ills% Porque a :anelli era uma !an asia% Pouco depois de o sol se p6r e o en ardecer da prima$era se rans!ormar em noi e, os con$idados !oram solici ados para sa4rem e es emunharem o acendimen o da placa do es abelecimen o% E mais uma $e1 no !icaram desapon ados% 2ada de uma placa comum para aquela lo*a, o nome dela no es a$a escri o% S, ha$ia um s4mbolo simples, um lo#o, habilidosamen e !ei o em !erro e pin ado em branco e dourado% Um /nico holo!o e o ilumina$a, e quando aper aram o bo o e o lo#o brilhou sua$emen e na parede lisa, odos murmuraram sua aprecia(o e curiosidade% Era uma borbole a%

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E L E E S T A < SAE A P A I E O 2 A ,2 maldi(o% D O 2o de$eria, no por uma das associadas, era con ra as re#ras% - 2o se dei)e en$ol$er emocionalmen e com as associadas do clube G disse a dire ora quando ele !oi recru ado para rabalhar no andar de cima, no 8u er!l7% - Lembre-se de que a maioria das associadas 3 casada% Elas no es o procurando um relacionamen o permanen e% Al#umas podem lhe con ar seus problemas% Por !a$or, ou(a, mas no d. conselhos, e no se en$ol$a% D.-lhes amor, 3 isso que elas es o pa#ando% Se a*udar, pense no dinheiro que es " #anhando% Pense em conse#uir uma bela #or*e a% Isso a*udar" man er as emo(;es res#uardadas% 8em, ele pensou no dinheiro, nas #or*e as e nos presen es caros ocasionais, e nada disso a*udou% Es a$a se apai)onando por uma das associadas e no conse#uia e$i ar% Era um dia cin1en o de mar(o, e quando ele che#ou F deser a praia de <enice 8each, ele se deparou com dunas deser as e ondas !ero1es ba endo na cos a% Trancando o carro, !echou o 14per da *aque a cor a $en o de n7lon a 3 o pesco(o e come(ou a andar no $en o !rio% Quem era ela? 1ual o seu nome? >nde morava? Ele sabia o pouco sobre ela, como podia es ar se apai)onandoD Es a$a mesmo amando, ele se per#un ou ao en!ren ar os respin#os sal#ados do Pac4!ico, ou era apenas uma ilusoD Es a$a mesmo apai)onado por ela ou pela id*ia que tinha delaD Era a mulher que se in!il rou em seu cora(o ou apenas o seu !an asma, al#o irreal, in oc"$el, ine)is en e a no S E RE 5 S U Apr,pria ima#ina(oD Ela aparecia an o em seus pensamen os nos /l imos dias que ele emia que aquilo se ornasse uma obsesso% Es a$a se ornando o D I : f @ IQLU EE L Es, !ica$a pensando na pr,)ima $e1 que ela iria ao 8u er!l7, e espera$a ansiosamen e pelo ele!onema da dire ora com as ins ru(;es conhecidas% Es a$a come(ando a des#os ar do empo dispensado com as ou ras mulheres, empo que no passa$a com ela, que de$eria ser somen e dela% E no !oi para isso que ele ha$ia sido con ra ado% Para amar apenas uma mulher% Espera$a-se que ele amasse a odas% Al#uns #aro os inham armado um cilindro e uma rampa na es rada e es a$am en ando quebrar o pesco(o em seus sCa es% Ele parou para obser$"-los% Por ou ro lado, como ela se sen ia a seu respei oD Ele acha$a que conhecia as mulheres, pensa$a que sabia in erpre "-las% Era mesmo amor o que ele $ia em seus olhos quando ela es a$a em seus bra(osD Es aria sen indo carinho real e de$o(o quando !a1iam amorD Ou ela s, es a$a !a1endo amor com o seu !an asma e no com um homem de carne e ossoD Iluso% Era isso o que o 8u er!l7 represen a$a% 2ada al3m de uma iluso% 5as o seu amor por ela era $erdadeiro% Ele sabia isso% Ele sen ia com a mesma cer e1a que sen ia o $en o de mar(o #elando seu ros o% Quando seu ele!one oca$a e era a dire ora pedindo que ele !osse para o 8u er!l7, e di1ia as pala$ras que ele an o queria ou$ir G que se preparasse para aquela !an asia - ele sen ia o cora(o ba er de uma maneira como h" mui o no sen ia% 2o desde o doloroso epis,dio do seu passado quando resol$eu que o
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amor no es a$a mais escri o em seu des ino% 2o en an o, l" es a$a ele no$amen e, ba endo a sua por a% Ele passaria por aquela por a conhecida e a $eria, e ele se consumiria de ale#ria e pai)o, de um dese*o ul ra*an e de man .-la com ele para sempre% As $e1es, ela parecia o $ulner"$el% Ou ras, ela parecia uma mulher de !ibra% Ele no sabia o que ela !a1ia no mundo real, mas suspei a$a que ela i$esse uma carreira em al#um ipo de pro!isso em que uma mulher eria de se es!or(ar para ser reconhecida% +a$ia poucas pis as em que se basear, nada em que con!iar% Ela era um $erdadeiro mis 3rio% Era por isso que es a$a apai)onadoD Por um mis 3rioD Se, um dia, ela re$elasse a sua iden idade, se e(%usesse !udo o que ha$ia para e)por a seu respei o, o OamorO desapareceriaD Seria o eni#ma que parecia circund"-la a coisa que man inha o seu amor $i$oD Ele en!iou as mos no bolso e $iu os #aro os $oando pela rampa e a errissarem miraculosamen e de p3, do *ei o que #aro os e #a os !a1em% 2o% Ele no es a$a apai)onado por um eni#ma, mis 3rios ou !an asma% Ela uma mulher de carne e osso, e ainda que ele no soubesse o seu nome, ele a conhecia e era por isso que ele es a$a apai)onado% 5as a ques o era0 o que !a1er a par ir daliD O $en o !rio de mar(o o a(oi ou e ele es remeceu% Tamb3m o !e1 perceber que es a$a com !ome% +a$ia uma lanchone e lo#o adian e, acomodada en re uma sina#o#a e uma lo*a de alu#uel de sCa es% A maioria dos ne#,cios es a$a !echada naquela 3poca do ano% Os moradores mais an i#os es a$am em casa, a praia era dei)ada em pa1% 5as como al#uns dur;es se a$en ura$am na praia duran e o in$erno, e porque al#u3m inha de se sus en ar, a lanchone e S7l$ias 8ur#ers es a$a aber a e S7l$ia !icou !eli1 ao $er um !re#u.s% Ele pediu cachorro-quen e com chilli e cebolas e uma )4cara de ca!3, e comeu de p3, apoiado no balco, de endo os pin#os #ordurosos com #uardanapos de papel ine!icien es% Sen indo-se um pouco mais aquecido e mais sa is!ei o, despediu-se de S7l$ia e con inuou a caminhar% As associadas $.m ao 8u er!l7 porque 3 seguro - a dire ora ha$ia lhe di o% Prome emos se#uran(a con ra $iol.ncia, con ra doen(as e con ra al#u3m descobrir quem elas so% Quebre uma dessas re#ras, e $oc. ser" responsabili1ado% 5as era e)a amen e isso o que ele es a$a pensando em !a1er0 quebrar uma dessas re#ras% Ele queria per#un ar quem ela era% Ousaria se arriscarD E se arriscasse e ela !u#isse deleD E se nunca mais $ol asse ao 8u er!l7D @omo ele a encon raria na $as a cidade de Los An#elesD Ele no eria pis a al#uma de onde come(ar% Sen ia-se o desesperan(ado% Al#o que no sen ia h" mui o empo% 2o es a$a acos umado a isso9 e isso o dei)a$a com rai$a% @omo um homem que cos uma$a es ar no comando, ele se ressen ia de er de esperar pelo ele!onema% Dei)a$a-o !rus rado e perple)o% Tudo parecia ur$o% 2ada se#uia as re#ras acordadas% Ela o solici aria, ele correria para es ar com ela, eles passariam uma arde *un os, uma noi e de in imidade !a1endo amor, depois ela sumiria e a ele s, res aria a lembran(a da sensa(o de 3-Ia em seus bra(os%

<ou con ar que a amo, pensou% Ele parou e $ol ou o olhar para o oceano cin1en o% Uma #ai$o a soli "ria plana$a no al o% Ela emi iu um #uincho e desapareceu a r"s dos elhados% Ele subi amen e percebeu a !u ilidade do seu plano% Os acompanhan es do 8u er!l7 de$iam di1er Fs associadas o que elas queriam ou$ir% :a1ia par e da !an asia% Se eu lhe disser que es ou apai)onado, ela $ai pensar que 3 o papel que es ou desempenhando, ela $ai acredi ar que es ou di1endo uma !ala decorada% 5as e se%%%

Seu olhar se deslocou para o p4er no qual al#uns homens e crian(as me)icanas lan(a$am as $aras de pescar% E se ela sen ir o mesmo que euD Seu cora(o come(ou a acelerar% Seria poss4$elD A!inal ela solici a$a-o repe idamen e% A 3 onde ele sabia, ela no es a$a se encon rando com nenhum ou ro acompanhan e% Poderia ser issoD Ela amb3m es a$a se apai)onando por eleD 5as%%% @omo descobrirD @omo er cer e1aD E como proceder sem arriscar a perd.-la de uma $e1 por odasD Se eu es i$er errado% Se eu re$elar meus sen imen os e ela me der as cos as%%% Seus ombros penderam li#eiramen e% 2o ha$ia solu(o !"cil para o problema% Ele en endia isso a#ora, olhando para o oceano me "lico e para a areia na super!4cie da praia% 2u$ens escuras cobriam San a 5onica% Os #aro os come(aram a desmon ar a pis a de sCa e e S7l$ia !echa$a a lanchone e% E ele percebeu que es a$a preso em um eni#ma sem solu(o% Tudo o que podia !a1er, concluiu !inalmen e ao abrir caminho con ra o $en o para $ol ar para o carro, era esperar pelo pr,)imo ele!onema% E re1ar para que no e)is isse um dia em que aquele !osse o /l imo% Linda inha acabado de amarrar a m"scara de $eludo pre a quando ou$iu a ma(ane a do quar o se me)er% @om o cora(o acelerado, olhou no espelho a r"s de si% Tudo era ao es ilo Lu4s E<I, um quar o de uma dama ra1ido dire amen e do pal"cio de <ersalhes0 pequenas cadeiras douradas com ape(aria em ce im, arm"rios de madeira de ma#n,lia polidos com acess,rios de bron1e, uma escri$aninha delicada preparada com porcelana Sc$res, uma cama cober a por ce im branco com !ran*as e borlas douradas, as qua ro colunas ornamen adas com min/sculas campHnulas douradas, o dossel se ele$ando em uma ornamen al coroa #uardada por es!in#es aladas% +a$ia $inho e a(as em uma mesa, e pra os com pes doces, quei*o e !ru a% O ar es a$a permeado pelo odor de rosas amassadas9 uma harpa oca$a um minue o sua$emen e, como se es i$esse no quar o ao lado% E a pr,pria Linda - no um produ o da era nuclear, mas a !ilha de uma era passada de ele#Hncia e requin e% O cabelo es a$a escondido debai)o de uma peruca empoada branca, al a e reple a de la(os e p3rolas9 r.s cachos cuidadosamen e esco$ados recaiam pelo ombro nu% O $es ido a1ul claro de ce im inha um deco e pro$ocan emen e bai)o, pro!usamen e decorado com lacinhos bordados e se es endia com amplas anquinhas% Ao redor do pesco(o, ela usa$a uma #ar#an ilha de renda branca% E debai)o do $es ido, corsele es complicados com um n/mero imposs4$el de la(os, de$endo ser des!ei os um de cada $e1% Ela man e$e o olhar na por a% 2enhum bipe a rapalharia a !an asia daquela noi e G ela cuidou disso% Aquela noi e era impor an e demais. E en o, ele en rou% E roubou o seu !6le#o% Sua !i#ura a l3 ica es a$a cober a pelo melhor $eludo ne#ro0 *aque a lar#a com punhos de borda dourada, um cole e *us o ne#ro, cal(as *us as a 3 os *oelhos em $eludo ne#ro, meias brancas e sapa os com #randes !i$elas pra eadas% 2os pulsos, os punhos rendados da camisa branca de musselina9 no pesco(o !olhos de renda branca% E o cabelo G o lindo cabelo ne#ro que Linda an o #os a$a - ho*e es a$a escondido pela peruca branco -pra eada com um rabo de ca$alo amarrado com um #rande la(o de $eludo ne#ro% Ele !echou a por a e l" permaneceu, olhando para ela% <inda ficou de cos as para ele9 seus olhos se encon raram pelo espelho% :inalmen e, depois de um lon#o momen o no qual os dois !icaram presos no per!ume das rosas amassadas e pela melodia de 5o1ar , ele se adian ou e se cur$ou com um #es o e) ra$a#an e% Linda o obser$ou enquan o ele, ea ralmen e, p6s um p3 pon udo
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para a !ren e, !e1 um es!o ro!a!i&o com a mo direi a, inclinou-se com ele#Hncia e disse0 - .adame, seu criado% Ela sorriu, $irou-se em seu assen o, e es endeu a mo para ele. Quando ele se apro)imou e a omou, inclinando-se para bei*a Ia, por um ins an e seus olhos se encon raram no$amen e, emoldurados pelas M K S 8 A ' A S P ' E * A S . - Sen i a sua aus.ncia ho*e na cor e G disse ele, en rando na !an asia% Ela se le$an ou e passou por ele, endo de $irar de lado por causa da saia lar#a, e !oi ser$ir $inho in o em a(as de pra a% As mos dela es remeceram de le$e% - Du$ido mui o, monsieur - disse ela% - O senhor de$e er recebido as a en(;es de odas as damas do pal"cio, incluindo a pr,pria rainha% Quando ela se $irou para lhe en re#ar a a(a, cap ou uma ol"ar fu idio em sua e)presso - um olhar sombrio, e per urbado, pensou ela. Mas lo o o olhar se !oi e ele es a$a sorrindo, e ela se $iu acredi ando que !al&e# fosse apenas sua ima#ina(o% 5as ela *" inha $is o essa e)presso an es, em cada um de seus encon!ros. Ela o surpreendiaD Sem d/$ida que sim% Linda de$ia ser a /nica associada do 8u er!l7 que o permi iria ir somen!e a!+ cer o pon o e nada al+m.

- 5esmo a aben(oada 5aria An onie a 3 uma es rela ba(a eclipsada pelo seu brilho, madame. Ele acei ou a a(a9 seus dedos se ocaram% Ela en a$a desesperadamen e en re#arse na !an asia% Toda $e1 que passa$a pelas por as do 8u er!l7, Linda en a$a dei)ar a realidade e o mundo da medicina para r"s, para que esse ou ro al#u3m, e no Linda 5arCus, pudesse liber ar seu esp4ri o se)ual% 5as isso seria quase imposs4$el% 2o se podia simplesmen e descar ar oi o horas em salas de cirur#ia e depois as rondas nas alas dos queimados, uma reunio com o @omi . de T ica, e um ar i#o escri o pela me ade para a 0evista da Associa!/o .*dica Americana F espera na m"quina de escre$er% Linda inha mui a au oridade, es a$a no con role de mui as coisas G mesmo no es /dio de :i$e 3orth, onde di1ia aos a ores o que !a1er para simplesmen e dei)ar para r"s um dar de ombros e !in#ir ser li$re e desimpedida% Ela obser$ou seu acompanhan e mascarado enquan o ele anda$a pelo quar o, !alando de maneira ma#n4!ica, o corpo del#ado F $on ade nas cal(as e *aque a de $eludo% A $o1 era pro!unda9 era carre#ada de uma di#nidade que Linda inha ou$ido an es uma ou duas $e1es no palco% Dei)e-me aproveitar a fantasia. Dei'e,me esquecer de quem eu sou. Dei'e,me e'perimentar finalmente o que outras mulheres e'perimentam nos &ra!os dos seus amantes. , .adame? Ela le$an ou o olhar% Ele es a$a per o, al aneiro, os olhos ne#ros !i ando-a com mui a in ensidade% Dei)e-me esquecer s, por um pouco de odos os comi .s, pacien es e pron u"rios m3dicos% Dei)e-me descarre#ar, rela)ar e apreci"-lo do *ei o que eu quero%%% - Eu - come(ou a di1er% E, de repen e, ele a se#urou pelos ombros, er#uendo-a nos p3s e cobrindo a sua boca com a dele% - Quero !a1er amor com $oc. - ele sussurrou rouco% - A#ora% O quar o pareceu #irar ao seu redor% Ele nunca inha !ei o aquilo an es - a#ir impulsi$amen e an es que ela lhe desse o sinal de que es a$a pron a% Isso a dei)ou on a% - Sim - ela murmurou%- A#ora%%% Apressadamen e, ele re irou a *aque a e o cole e% Tirou amb3m a camisa de musselina, com as man#as lar#as e punhos de renda, que es a$a en!iada nas cal(as *us as% @om a peruca empoada branca de rabo de ca$alo e la(o na nuca, e a m"scara ne#ra escondendo

seu ros o, para Linda ele parecia um homem pron o para um duelo% Ela o ima#inou a$an(ar na pose de en #arde como um es#rimis a h"bil, i#ual a @asano$a% Ele a bei*ou enquan o desa a$a as !i as complicadas do seu $es ido, se#urou-a com a boca enquan o as mos rabalha$am rapidamen e, com ur#.ncia% Linda se pressionou ao encon ro da ere(o r4#ida% Depressa, ela inci ou% Depressa, depressa... As anquinhas de barba ana de baleia !lu uaram a 3 o cho e ele a*udou Linda a sair de den ro delas% Depois ele des!e1 os mui os la(os do corsele e, de$a#ar, um a um, demorando-se com eles, aumen ando a e)ci a(o% A boca $ol ou a cobrir a dela9 bei*aram-se em um desespero m/ uo% O corsele e caiu sobre o carpe e9 ele desa ou os la(os da camisa de linho de seus ombros, descendo sobre os seios, a 3 que as mos circundassem a cin ura es rei a e ele a pu)asse ao seu encon ro, e)ci ado% 5as quando ele en ou pu)ar o la(o !inal da an"#ua, ela o de e$e% @ondu1indo-o pela mo, ela o le$ou para a cama% En o, soprou as $elas para que o quar o !icasse na penumbra% Dei ou-se na cama e o pu)ou para *un o de si% 8ei*aram-se por um bom empo, deliciando-se um com o ou ro% Ele aper ou-lhe os seios e su#ou os mamilos% Ela in$adiu-lhe as cal(as com a mo, se#urando-o com !irme1a% 5as quando a mo dele se des$iou para a an"#ua, para e)plor"-la, Linda se#urou a mo dele, le$ando-a para cima de no$o% A#ora G ela sussurrou% G :a(a a#ora% 2o G ele murmurou% G<oc. no es " pron a% Sim, es ou% Dei)e-me ocar em $oc.%%% 2o% Ele a pene rou rapidamen e, sem oc"-la in imamen e, como ele sabia que era de sua pre!er.ncia, e permi iu que ela es abelecesse o R I T 5% O Ele a embalou #en ilmen e por um empo, bei*ando-a, as mos nos seios, olhando-a nos olhos% Ela en ou se en re#ar por comple o, en ou dei)ar que a ma#ia da !an asia lan(asse um !ei i(o sobre ela para que pudesse acredi ar, mesmo que s, por uns ins an es, que ela era ou ra pessoa, li$re para sen ir% 5as quan o mais ela en a$a, menos ela conse#uia% Tudo em que ela conse#uia pensar eram os epis,dios do passado, quando ela !a1ia amor com ou ros homens, homens que $iram suas cica ri1es% Eles nunca $ol a$am% Ela empurrou esses pensamen os para !ora de sua men e e en ou se concen rar% Seu acompanhan e mascarado era um aman e e)perien e9 ele es a$a en ando a#rad"-la% 5as Linda no conse#uia se li$rar das suas inibi(;es% Quan o mais ele a pene ra$a, mais ela se sen ia con rair% E menos a#rad"$el a e)peri.ncia se orna$a% Por !im, ela simplesmen e con inuou dei ada, en ando analisar o que da$a errado odas as $e1es, en ando dissecar o a o em $e1 de apreci"-lo, percebendo que no !im a !an asia, de no$o, no es a$a !uncionado% E en o udo acabou% Es " udo errado, ela concluiu% As !an asias e as m"scaras no es o a*udando o meu problema% Tenho de en!ren ar os meus dem6nios no mundo real com um homem de $erdade% Ela pensou em 8arr7 Areene%

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O dia che#ara% A prim"ria de 2eS +ampshire% +o*e era o dia que es abeleceria o palco e os *o#adores na pr,)ima elei(o presidencial% E Dann7 5acCa7 es a$a no p"reo% Es a$a cho$endo, 8e$erl7 olhou para a empes ade cin1en a e !ria que assola$a o sul da @ali!,rnia% Ela sen iu o !rio a ra$3s das $ene1ianas de sua sala de es ar, sen iu o cheiro da erra molhada, ou$iu a orren e descendo ao seu redor% Ela se sen ia isolada e so1inha, o isolada como se es i$esse nau!ra#ada em uma ilha no meio do oceano% Ela man inha o olhar na passa#em dos carros, F espera do Rolls-Ro7ce que ela inha mandado buscar 5a##ie e @armen% Os primeiros resul ados come(ariam a che#ar lo#o9 8e$erl7 queria que as duas ami#as es i$essem ali com ela% Es remeceu% En$ol$eu o corpo com os bra(os% Sua pulsa(o es a$a acelerada% Ser" que Dann7 $enceriaD Por !im, ela $iu o Sil$er @loud emer#ir no meio da chu$a como um !an asma% 8e$erl7 $iu seu mo oris a sair e abrir a por a de r"s% O mordomo desceu as escadas com um #uarda-chu$a e acompanhou as duas mulheres para den ro da casa% A!as ando-se da *anela, 8e$erl7 cru1ou a sala enorme em um sussurro da seda da /nica Aalanos a1ulescura ao seu redor% As ami#as en raram com !rio, es remecendo% @armen !oi dire o para a lareira que era mais al a do que ela, e aqueceu o corpo em !ren e ao !o#o !lame*an e% 5a##ie !oi para o bu!., onde a comida !oi ser$ida ao lado de um samo$ar com caf+ fresco. - Al#uma no$idadeD - per#un ou ela ao $ol ar com um bolinho de limo e se sen ar no so!" an i#o a1ul e rosa% 8e$erl7 respondeu0 - 2o, nada ainda G e olhou de relance para o rel,#io acima da lareira% Ela li#ou a ele$iso sobre o aparador e se *un ou a 5a##ie no so!"% As r.s assis iram F T<% Tinham e)press;es ensas% As mos que se#ura$am a )4cara de 5a##ie es a$am brancas nos n,s dos dedos% @armen, $es ida em cal(as de l e blusa de seda, es a$a dian e da lareira, mal conse#uindo respirar% E 8e$erl7 sen ia o cora(o ba er r"pido, cada $e1 mais r"pido%%% :inalmen e, o no ici"rio come(ou% - E, por an o, com apenas N'Q dos $o os con ados, o l4der inesperado 3 Dann7 5acCa7 com =&Q dos $o os%%% G disse o Hncora da T<% A chu$a come(ou a cair mais !or e, #olpeando os $idros% As palmeiras se cur$a$am na dire(o da casa% :a#ulhas e)plodiam na lareira e subiam pela chamine% Um ipo de #emido bai)o parecia preencher a casa oda% - Parece que o !undador do 5inis 3rio da 8oa 2o$a es " $encendo pelo simples poder da sua personalidade G um comen aris a di1ia% G @omo $oc. sabe, Ie!!, Dann7 5acCa7 nunca e$e um car#o pol4 ico% 2a $erdade, ele ainda no !oi declarado o!icialmen e um candida o presidencial% 5as os 4ndices de pesquisa indicam que ele em o apoio de

!or es%%% Em al#um lu#ar ao lon#e um ro$o ru#iu% 5a##ie se $iu con ando os se#undos men almen e% O au#e da empes ade es a$a a $in e quil6me ros de dis Hncia, mas ela es a$a se apro)imando cada $e1 mais% O rel,#io sobre a lareira de m"rmore #en ilmen e mos ra$a as horas passarem% 5a##ie ser$iu-se de ca!3 di$ersas $e1es9 @armen acei ou chocola e quen e ser$ido por uma criada e sen ou-se na pol rona9 mas 8e$erl7 no se me)ia% Seus olhos es a$am !i)os na T<% Dann7 5acCa7, surpreenden emen e, con inua$a na lideran(a% - @om JRQ dos $o os compu ados, Dann7 5acCa7 es " com ''Q dos $o os o Hncora disse% G Ele 3 o $encedor pro*e ado nessa primeira presidencial%%% 8e$erl7 e as ami#as permaneciam sen adas sem con$ersar duran e oda a arde lon#a e /mida, ou$indo o que os especialis as inham a di1er0 G %%% de!ini i$amen e de$e ir para a @on$en(o Republicana E 5 I U 2 +% ODann7 5acCa7 es " $encendo com !acilidade os depu ados, o que 3 al#o !enomenal para al#u3m que nunca e$e um car#o pol4 ico%%% - As pessoas es o dei)ando clara a sua escolha% Dann7 5acCa7, o e$an#elis a e) ra$a#an e da ele$iso, 3 !amoso pela sua $i#4lia do lado de !ora do +ospi al ParCland, Dallas, em NPRJ, e mais recen emen e por er #aran ido a sol ura do mission"rio :red 8anCs de uma priso no Orien e 53dio em%%% As criadas limparam o bu!. de ca!3 da manh e ser$iram um jan!ar an ecipado de !rios, salada e !ru as !rescas% 5a##ie preparou um sandu)c"e de presun o e quei*o com salada de macarro, enquan o @armen mordisca$a um pouco de #ouda e orradas, br,colis e cou$e-!lor% 8e$erl7 no comeu. O dia !icou mais escuro% @riadas silenciosas passaram pela casa acendendo lu1es% @armen colocou um su3 er por cima da blusa de seda e 5a##ie se re!u#iou debai)o de uma man a de croch.% 8e$erl7 parecia no sen!ir frio. Ela no parecia cien e de nada al3m do que se passa$a na !ele&iso Ele es a$a $encendo% +le estava vencendo... E qualquer um que no conhecesse 8e$erl7 in imamen e + A < E R D I AE pensar que ela de$ia es ar celebrando naquele ins an e G a!inal, ela con ribu4ra com !undos para a campanha dele% 5as s, os de seu circulo res ri o sabiam o real mo i$o pelo qual ela apoia$a Dann7 5acCa7% 2o ano an erior, quando ele anunciou sua deciso de concorrer O %re sid.ncia, 8e$erl7 percebeu que a hora era che#ada para o seu momen!o de $in#an(a% Ela inha lido O $rncipe, e conhecia a err4$el !ilosolia pela qual Dann7 se #uia$a% #m homem que luta pela &ondade em tudo o que faz chegar ) runa, 5aquia$el escre$era% $ortanto, um prncipe que so&reviver deve aprender a ser outra coisa que n/o &oa. Quando 8e$erl7 leu essas pala$ras e ou ras G #m prncipe deve sempre es ar pronto para assumir o lado do mal - ela soube, en o, o que acendeu aquela lu1 es ranha nos olhos de Dann7 an os anos a r"s, quando aciden!almen!e se deparou com os li$ros escolares e Dann7 !alou de sua am$io de ser um #rande homem um dia% 2o passar dos anos, ela acompanhou a su$ida dele ao poder, obser$ando-o, $i#iando-o a en amen e% Ela soube que um dia ele eria de ser de ido, e ela de$eria ser a pessoa a !a1.-lo% Essa era uma das coisas para a qual ela inha $i$ido odos esses anos% E a#ora ela inha um plano para des ru4-lo% Quando con ou a @armen e 5a##ie a sua in en(o, !r2s meses an es, de o!erecer uma !es a para an#ariar !undos para a campanha de Dann7, elas se mos raram con!usas% 5as depois de erem ou$ido o plano de 8e$erl7 - para er o poder de arrasar Dann7 5acCa7, primeiro ela eria de apoi"-lo -, elas compreenderam a en#enhosidade daquilo% As r.s mulheres olharam a ela da ele$iso e o ros o boni o que elas conheciam o bem% Dann7 es a$a sorrindo $i orioso para as cHmeras, e ha$ia al#o de #3lido no !o#o que queima$a em seus olhos%

;odos os profetas armados foram &em,sucedidos, 5aquia$el ensinara% E 8e$erl7 sabia que essa era a dou rina se#undo a qual Dann7 $i$ia% Publicamen e ele !ala$a da pa1 com os russos9 em pri$ado, ela sabia, ele acredi a$a em de!erir o primeiro #olpe% Obser$ando os rep,r eres bri#ando para se apro)imarem dele e $endo apoiadores !an" icos por r"s, 8e$erl7 soube o que inha de ser !ei o% Dann7 5acCa7 inha de ser de ido%

JJ

& A'IS &A'A M A'SEL(A . A T'A)ESSANDO O .editerrQneo para >uahran. Depois de trem, ou de carro, ou a p* pela costa da Rfrica para 9asa&lanca na .arrocos -rancesa. Aqui, os afortunados,por meio do dinheiro ou da influ<ncia, ou mesmo da sorte, podem conseguir vistos e se apressarem para 8is&oa, e de 8is&oa para o 3ovo .undo. $or*m... >utros esperam em 9asa&lanca e esperam... + esperam... +la parou dian e da por a !echada e obser$ou-se% Es e$e cho$endo e emia que seu cabelo me iculosamen e pen eado i$esse se des!ei o% 5as es a$a udo no lu#ar, e o chapeu1inho e o $3u sobre o ros o nem es a$am /midos% A*ei ando a *aque a e alisando a saia, ela pe#ou a ma(ane a% Es a$a ner$osa% Demorou uma semana para que che#asse l"9 seu cora(o ba ia o !or e que ela pensou que pudesse desmaiar% A por a se abriu para um bar1inho% 2o ha$ia ou ros clien es Fs mesas ou no bar, mas, ainda assim, ha$ia $ida nos $en iladores que #ira$am len amen e, nas enormes palmeiras em $asos e nas samambaias penden es, no piano na parede opos a que oca$a uma can(o conhecida% Ela !echou a por a silenciosamen e a r"s de si e olhou ao redor com ansiedade% A comida es a$a ser$ida0 um pra o de lin#ui(as pican es, um peda(o de quei*o brie, pa . de !4#ado, orradas e os ras de!umadas% Os coque 3is de champanhe *" es a$am ser$ido9 ela sabia que eles seriam uma mis ura per!ei a de doce e amar#o, conhaque e champanhe #elado com uma casca de limo% O cen"rio era re!inado% Tudo de que precisa$a era%%% A por a da parede opos a se abriu e ele en rou% Ele no a $iu a princfpio9 seu olhar es a$a pro!undamen e perdido em pensamen os preocupan es% A simples $iso dele !e1 seu cora(o sal i ar% E, de repen e, sua boca secou% Ele es a$a o lindo $es ido em um erno ropical% E, en o, ele a olhou e paralisou% Ela en ou !alar0 - Eu%%% +um%%% Ele esperou, !i ando-a seriamen e% - RicC, enho al#o a lhe di1er - disse ela por !im, sem !6le#o% Ele pareceu le$ar isso em considera(o% @aminhou a 3 o $ar e %e ou uma das a(as de champanhe% Dei)ei para omar o primeiro drinque com $oc. - disse ele - Por que e$e de $ir para @asablancaD E)is em ou ros lu#ares% Ela re orceu a al(a da bolsa% 5al conse#uia respirar, de o e(ci!ada. - Eu no eria $indo se soubesse que $oc. es aria aqui% - En#ra(ado, sua $o1 no mudou nada% Ainda consi#o ou&i-Ia... - seu om ornouse sarc"s ico% - Richard, $ou com $oc. para qualquer lu ar. Pe#aremos um rem e nunca pararemos%%% - 2o, RicCB En endo como se sen e% Os olhos escuros relu1iram% Ele abai)ou a a(a e caminhou em dire(o a ela%

-<oc. en ende como me sin o% :a1 quan o empo, queridaD - 2o con ei os dias% - 8em, eu con ei% @ada um deles% 5e lembro, principalmen e do /l imo%%% RichardB G ela e)clamou% G Ten ei me man er a!as ada% Pensei que nunca mais $ol aria a $.-lo% Pensei que $oc. es i$esse lon#e da min"a &ida G l"#rimas sur#iram em seus olhos% Ele es a$a bem per o a#ora9 ela conse#uia sen ir a sua %ai(o, conse uia $er que ele se es!or(a$a para se con rolar% A m/sica no %iano %areceu au men ar, oca$a OAs Time Aoes 87O% Os $en iladores #ira$am acima de suas cabe(as9 a !uma(a do ci#arro dele pareceu permear o ar% Seus ol"os es!a&am s3rios e desa!iadores% Tudo es a$a o bom, o perfeito. Ela come(ou a chorar% Ele a omou nos bra(os e ela en errou a cabe(a em seu %escoo. -Ah, Richard, o dia em que $oc. dei)ou Paris%%% Se $oc. soubesse pelo que passei9 se $oc. soubesse o quan o eu o ama$a%%% O quan o eu ainda o amo%%% I O bei*o in errompeu suas pala$ras% Subi amen e oda a rai$a e oda a amar#ura e os arrependimen os desapareceram, e eles s, eram duas pessoas desesperadamen e apai)onadas em um mundo enlouquecido% :i1eram amor com ur#.ncia, apressados, como se o empo que inham para !icarem *un os !osse bre$e% Quando ele a dei ou no cho, a cabe(a dela es a$a cheia de ima#ens - de um policial !ranc.s, dos homens em uni!ormes da Aes apo, de um homem com olhos sonhadores acendendo um ci#arro, de uma *o$em can ando a 5arselhesa com drama icidade% Ela se a#arrou a ele e o chamou de RicC% A m/sica se repe iu so1inha inde!inidamen e no piano au om" ico% O champanhe borbulhou nas a(as, F espera de ser consumido com a comida den ro de pouco empo% Ela es a$a on a com o .) ase% Era o seu sonho mais precioso se ornando realidade% Tudo acon eceu como prome ido% E quando ela lhe sussurrou ao ou$ido0 Di#a, RicC%%% E ele disse, o per!ei amen e0 - De an os bares, em an as cidades em odo o mundo%%% Ela !echou os olhos e soube e)a amen e onde es aria odas as noi es de quin a-!eira dali por dian e% Ali, no 8u er!l7%

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8e$erl7 +ills, NP`K A SEDE DA +IA+LA2D Empreendimen os era locali1ada em um no$o pr3dio de $idro pre o no 8ule$ar Lilshire% +a$ia !on es !ei as de i*olos $ermelho na !ren e, um es acionamen o de $"rios pisos, um " rio espa(osos com uma banca de *ornal, uma !arm"cia, se#uran(as e seis ele$adores que subiam rin a andares% A +i#hland Empreendimen os di$idia o &>g andar com ou ro inquilino0 a @omisso de Turismo e @onsulado do Qu.nia% Ann +as in#s passou apressada pelas #randes por as duplas e en rou na recep(o acarpe ada e silenciosa% :oi recebida por Es her, a recepcionis a ne#ra que, com seu $es ido es ampado a!ricano e cabelo ran(ado, parecia mais per encer ao escri ,rio do ou ro lado do corredor% An es de en rar na pr,pria sala, que inha $is a para 8e$erl7 +ills e +oll7Sood, Ann parou para cumprimen ar 8e$erl7% 2o se surpreendeu em encon rar a ami#a *" densamen e en$ol$ida em al#o com @armen e 5a##ie, e sabia por que as r.s cabe(as es a$am bai)as% :oi Ann quem inha !ei o a pesquisa e deu a @armen os dados que es a$am repassando% @armen le$an ou a cabe(a e dese*ou um bom dia para Ann, depois $ol ou para a sua lis a de n/meros que $inha e)plicando para 8e$erl7 e 5a##ie% 8e$erl7 le$an ou o olhar e acenou% Ann con inuou a caminho do escri ,rio espa(oso, onde, com a a*uda de duas secre "rias, ela super$isiona$a o con role de qualidade da $as a rede Ro7al 8ur#ers% Era um dia a1ul brilhan e e claro em Los An#eles, um ipo raro de dia em que os cali!ornianos do sul que rabalha$am em pr3dios como aquele no conse#uiam se concen rar% En re an o, 8e$erl7 no inha problemas de concen ra(o% Enquan o o arcondicionado sussurra$a pela sa4da de ar e !lu ua$a sobre a mob4lia cara, !lores !rescas e ape es 2a$a*o no amplo escri ,rio de can o da presiden e do conselho da

adminis ra(o da +i#hland Empreendimen os, a pr,pria presiden e pres a$a mui a a en(o ao que a sua con adora di1ia% 8e$erl7 aprendeu mui o com @armen% Embora odos i$essem !icado impressionados e um pouco admirados com o r"pido pro#resso de @armen na escola, come(ando h" de1esseis anos, quando mal sabia escre$er direi o e erminando na #radua(o com m3ri os na :aculdade de Adminis ra(o da U@LA, 8e$erl7 no se mos rou nem um pouco surpresa% Ela sabia do que @armen era capa1% Isso !icou claro para ela ainda na co1inha cheia de aromas do bordel de +a1el% Tudo o que @armen precisa$a para se liber ar era o sen imen o de $alor pr,prio e uma opor unidade para receber educa(o% E a liberdade de sonhar% Embora i$esse um beb. para cuidar e um rabalho para reali1ar nas lanchone es Ro7al 8ur#ers, @armen se dedicou in e#ralmen e Fs aulas, es udou sem parar, e e)i#iu de si ainda mais do que os pr,prios pro!essores% O resul ado !oi uma perspic"cia empresarial !an "s ica que era um dos principais es eios por r"s do sucesso de 8e$erl7 +i#hland% A pr,pria 8e$erl7 se per#un a$a com !requ.ncia onde es aria a#ora se no i$esse encon rado @armen em Dallas naquele dia% +o*e rabalha$am em uma es ra 3#ia para manobrar cer os empreendimen os paras as propriedades pessoais de Dann7 5acCa7% Sem que ele soubesse disso% - O? - disse @armen% - A#ora 3 isso o que $oc. $ai precisar% Ann separou os ipos de alimen os de que $oc. precisar"0 an a carne, an os oma es, an as al!aces e assim por dian e para cada !ranquia G ela apon ou para a lis a com a cane a de ouro Dunhill que Ann +as in#s lhe ha$ia dado de presen e quando ela passou no e)ame de @PA% A cane a combina$a com a corren e de ouro que en$ol$ia o pulso dela% 2a $erdade, udo em @armen Sanche1 era de classe naqueles dias% Ela pen ea$a os cabelos escuros no al o da cabe(a e o des aca$a com brincos lon#os e !inos9 em $e1 de $es idos, ela pre!eria usar cal(as Pala11o !ol#adas e uma blusa de seda colan e desabo oada de modo ousado% Ela no aparen a$a er quaren a anos e ser me de uma adolescen e% 8em, !i1 al#umas pesquisas e descobri o que acredi o ser a adminis radora para as nossas necessidades - @armen apon ou para o nome escri o na !olha% G Eles podem lhe di1er de quan os acres $oc. necessi ar", e onde comprar% Eles adminis raro as !a1endas de modo bas an e cien 4!ico, usando compu adores e os m3 odos mais modernos% <oc. er" #aran ida a melhor produ(o e os melhores produ os para as suas lanchone es% 8e$erl7 e 5a##ie es udaram os pap3is que @armen mos rara% Aquele era um ipo no$o de empreendimen o para elas, al#o comple amen e di!eren e de udo em que se en$ol$eram an es% 8e$erl7 se ornou pensa i$a de no$o% @armen lhe e)plicou udo sobre in e#ra(o $er ical e hori1on al e sobre as di!eren(as en re elas% O e)emplo que @armen lhe deu era uma !abrica de aparelhos el3 ricos% Se a empresa quisesse comprar ou ra empresa pequena de aparelhos el3 ricos, isso seria chamado de in e#ra(o hori1on al% 2o en an o, se a empresa de aparelhos el3 ricos comprasse a !abrica que !a1ia as pe(as de me al desses aparelhos, com isso sendo a pr,pria !ornecedora de ma 3ria-prima, en o isso se chamaria in e#ra(o $er ical% E era e)a amen e isso o que as r.s mulheres plane*a$am !a1er naquela manh mul icolorida de maio no escri ,rio do &>g andar da da +i#hland Empreendimen os% Elas iriam criar uma empresa que seria a /nica !ornecedora de carne e $e#e ais para a enorme cadeia Ro7al 8ur#ers% Uma empresa que $aleria milh;es e que 8e$erl7 no inha in en(o al#uma de man er% Ela a es a$a criando para $ender para Dann7 5acCa7% Ele no pode ocar na Ro7al 8ur#ers G 8e$erl7 disse mui o seriamen!e para a ami#a% @armen balan(ou a cabe(a% Ela sabia o quan o aquela em%resa era %re ciosa para odas ali9 ela era o !u uro, a se#uran(a delas%

2o se preocupe, ami#a% Ele s, !icar" com a !a1enda% - E odas as suas subsidi"riasD @armen !e1 que sim quase que com ris e1a% Ela, 8e$erl7 e 5a##ie no #os a$am de lidar com ais coisas uma re$is a porno#r"!ica, uma rede de sal;es de bele1a que era a%enas uma !achada para unia em%resa ile al de massa#ens, e um quar eiro in eiro de cor i(os na par e les e de Los An#eles% 5as era necess"rio que os possu4ssem% Era par e do plano delas% Elas !ariam com que Dann7, que passou a comprar compulsi$amen e udo o que lhe $iesse F mo, pulasse dian e da opor unidade de comprar a empresa sem se preocupar com o que !osse com ela% - E a :anelliD - @aso os !uncion"rios de Dann7 5acCa7 queiram in$es i#ar os in$es imen os da !a1enda, n,s os encora*aremos a $ir olharem a :anelli% Elas daro uma olhada, $ero como ela 3 uma lo*a le#4 ima e lucra i$a e $ol aro sa is!ei os para +ous on% 2unca descobriro o res o - 8e$erl7 !echou a pas a e se $irou para a secre "ria% - O que acha, 5a##ieD O que ela acha$aD @omo as duas ami#as, 5a##ie acredi a$a que aquele era um passo necess"rio% 5ais uma $e1, Dann7 5acCa7 es a$a preparando al#o ruim e de$ia ser de ido% +" se e anos, 8e$erl7 encenara a ressurrei(o na i#re*a de Dann7 com o /nico prop,si o de desmascar"-lo como uma !raude% Dann7, no en an o, no en ou e)ecu ar ou ro mila#re% A publicidade a respei o da ressurrei(o daquela noi e no !oi boa9 a imprensa a irou em Dann7, o que o !e1 desis ir de $e1 desse ipo de dramalho% E, al3m disso, 5a##ie suspei a$a, ele de$e er decidido que no precisa$a mais recorrer a esse ipo #olpe, no com seu no$o pro#rama ele$isi$o e a r"pida ascenso para a !ama% En re an o, a#ora ele se en$ol$ia em ou ros ne#,cios, ne#,cios que a!e a$am pessoas !ora de suspei as e das quais Dann7 se apro$ei a$a% Ele !or(a$a empresas F !al.ncia para depois compr"-las a pre(os irris,rios, ou e)pulsa$a al#u3m de sua erra s, para poder adquiri-la% 8e$erl7 o $i#ia$a a en amen e% Ela !a1ia com que o in$es i#ador par icular, Ionas 8uchanan, que a#ora rabalha&a e)clusi$amen e para ela, en re#asse rela ,rios peri,dicos sobre mo$imen os !inanceiros de Dann7% Ele se espalha$a pelo pa4s como um pol$o, os en "culos se es icando e a#arrando% O poder dele crescia a cada dia9 a !or una se mul iplica$a9 ele possu4a coisas e pessoas amb3m% - En oD - 5a##ie cos uma$a per#un ar para 8e$erl7% - Quando $ai de .-loD Quando eremos a nossa $in#an(aD 5 a s a hora nunca era a cer a% 8e$erl7 era cuidadosa, ela queria que quando se de!ron assem no$amen e, cara a cara, a $an a#em !osse oda sua% 2o queria possibilidade al#uma de derro a% Queria que ele !osse comple amen e des ru4do% E a#ora ela aumen a$a seu arsenal% Adquiriu a Publica(;es 5onumen o por con a das publica(;es porno#r"!icas% Esse, *un amen e a ou ros ne#,cios cuidadosamen e adquiridos, es aria mis urado em uma isca dian e de Dann7, e ele a abocanharia% Em sua #anHncia, ele acei aria !udo, caindo direi inho nas mos dela% E um dia 8e$erl7 pro$idenciaria para que essa #anHncia se $ol asse con ra ele% Sei como podemos pro$idenciar a $enda G 5a##ie disse - Por meio do corre or para quem eu cos uma$a rabalhar% Ele em uma empresa #rande e eles .m escri ,rios no Te)as% -<amos !a1er isso en o% 5a##ie, en re em con a o com essa adminis radora% Quero !alar com eles o mais r"pido poss4$el% @armen, procure Ann% Quero que essa no$a empresa es e*a operando e !ornecendo para os nossos res auran es em seis meses% E $e*a se al#u3m conse#ue in$en ar um nome para ela% 5a##ie *un ou os pap3is, colocou-os den ro de uma pas a e disse0 - Que al O:a1endas Ro7alOD 8e$erl7 olhou para @armen, que concordou% - 5ui o bem, ser" :a1endas Ro7al% Quero que em no$embro Dann7 5acCa7 assine os pap3is adquirindo a propriedade%
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Enquan o @armen se#uia 5a##ie por a a!ora, ela parou para olhar para r"s% 8e$erl7 ainda es a$a sen ada, pron a para mais al#umas horas de rabalho% Ainda de$ia ser escri o o rela ,rio da @Hmara do @om3rcio a respei o de seu plano de propos a para o lan(amen o da no$a ima#em dos anos NPK> para +oll7Sood9 discursos precisa$am ser preparados e con$i es acei os ou recusados9 e 8e$erl7 ainda inha de se preparar para a $ia#em da semana se#uin e para Sacramen o, onde se encon raria com o le#isla i$o do es ado para deba erem sobre abor o, o pro*e o pessoal mais recen e de 8e$erl7% Ela era a !a$or, querendo no s, a le#ali1a(o do abor o como amb3m a cria(o de cen ros de aconselhamen o para adolescen es #r"$idas, mos rando-lhes as al erna i$as% Ei, ami#a - @armen disse sua$emen e% - Amanh 3 o seu ani$ers"rio% <amos !a1er al#uma coisa%<amos odas *an ar !ora% Posso !a1er uma reser$a no Perrino% Uma mulher no pode che#ar aos quaren a so1inha% 8e$erl7 sorriu para a ami#a% Obri#ada, @armen% 5as no #os o de les as de ani$ers"rio% S, i$e uma na minha $ida in eira, e ela !oi horr4$el para mim%

@armen olhou a ra$3s da lu1 do sol que mos ra$a par 4culas no ar e, por um ins an e, par ilhou da lembran(a de 8e$erl7, do champanhe bara o sem bolhas nos copos descar "$eis e de +a1el di1endo0 OPara a minha #aro a !a$ori aO% E de Dann7 aparecendo para le$ar Rachel para comemorar o seu ani$ers"rio e, em $e1 disso, en re#ando-a nas mos de um a(ou#ueiro de beco% En o @armen pensou no reencon ro delas em Dallas, h" quin1e anos, e em como 8e$erl7 lhe ensinou a sonhar e a ornar esses sonhos $erdadeiros, e isso !e1 @armen pensar em odas as pessoas que 8e$erl7 inspira$a ho*e com o mesmo en usiasmo e ambi(o, indo a !aculdades e clubes e Fs pr,prias lanchone es, di1endo a pessoas de odas as idades, *o$ens e $elhos, que ousem arriscar, ousem $i$er a $ida dos seus sonhos% @armen dese*ou ao sair do escri ,rio e !echar a por a silenciosamen e a r"s de si que ao menos o sonho par icular de 8e$erl7 pudesse se reali1ar% @omo a $ida seria per!ei a a $ida delaB 5as Ionas 8uchanan, embora ainda procurasse e se#uisse pis as Ua#ora subcon ra ando ou ros in$es i#adoresV, no che#ou per o de encon rar a me e a irm desaparecidas dela% O ras ro de 2aomi 8ur#ess se perdera em 5ed!ord, no Ore#on, e @hris ine Sin#le on, casada por um empo, como Ionas ha$ia descober o, com um homem chamado Ru he!o!d em NP'K, e$e o casamen o anulado e amb3m desaparecera% En o @armen pensou em Dann7 5acCa7 e como, por causa dele, 8e$erl7 nao se permi ia amar nin#u3m, $i$endo uma $ida soli "ria mesmo e)is indo ou ros homens, Ionas 8uchanan en re eles, que ob$iamen e eram-lhe de$o ados% E @armen amb3m sabia que a promessa de 8e$erl7 de um dia se $in#ar de Dann7 ainda ardia em seu cora(o% Lembran(as $ol aram F men e de 5a##ie, lembran(as de er nadado com Ioe em 5ission 8a7, das caminhadas pelo Parque 8alboa, de dias lon#os e romHn icos no 1ool,#ico, dei ados na #rama, obser$ando o len o pro#resso das nu$ens% 5as, claro, 5a##ie percebeu ao es acionar em !ren e ao res auran e Ou ri##er que esses dias se !oram h" mui o empo e San Die#o era uma cidade di!eren e% 2a $erdade, a#ora era uma #rande cidade% Enquan o ela se#uia a recepcionis a de saron#ue pelo res auran e escuro e com decora(o de um cais de por o, 5a##ie se per#un ou se Pe e inha mudado mui o% A!inal, passaram se de1 anos%%% 5eu Deus, ele es a$a e)a amen e i#ual%%%

Repen inamen e cien e do seu peso, surpreendendo-se como ele ainda es a$a boni o e per#un ando-se como no no ou isso quando rabalha$a para ele, 5a##ie abra(ou o e)che!e com l"#rimas nos olhos% Ele a !a1ia se lembrar de empos bons, de dias mais simples, an es de Dann7 5acCa7 e da r"#ica mor e de Ioe% - 2o sabe como !iquei surpreso quando a minha secre "ria disse que $oc. inha ele!onadoB G Pe e :orman disse% G Eu disse a ela0 O5a##ie ?ernD Tem cer e1a de que a pessoa se iden i!icou como 5a##ie ?ernDO E quando ela comple ou a li#a(o e eu ou$i a sua $o1, i#ual Fquela de quando $oc. rabalha$a para mim, quase desmaieiB 5a##ie, $oc. es " , imaB @omo es " IoeD Esse 3 o nome do seu marido, cer oD Ioe morreu h" de1 anos, Pe e G ela e)plicou enquan o duas pikas cola das eram colocadas dian e deles% Ele apoiou as mos sobre as dela% Eram quen es e secas, con!or adoras% Lamen o mui o ou$ir isso, 5a##ie% Por que no $ol ou para San Die#oD Eu !alei s3rio quando disse que $oc. eria sempre o seu empre#o de &ol!a. Ela sorriu% Recebi uma o!er a melhor% Pe e e 5a##ie se !amiliari1aram no$amen e comendo !ran#o eri7aCi arro1 sil$es re, $e#e ais com parmeso e mais pinas coladas. A direi a deles o res auran e es a$a cheio% <elas em #lobos $ermelhos relu1iam sobre as mesas e lan(a$am sombra em $elhas redes de pesca, em escul uras na i$as ha$aianas, e cra eras !alsas denominadas O@in#apuraO, OEan#aiO e O@airoO, enquan o F esquerda deles a mara$ilhosa 8a4a 5ission se es endia em um in!ini o a1ul do c3u sem polui(o de San Die#o% 5a##ie come(ou a se per#un ar por que no inha !ei o aquilo an es% Enquan o oma$am ca!3, ela e)plicou o ob*e i$o do encon ro% @omo pode $er, Pe e, as :a1endas Ro7al possuem par e das melhores erra do <ale @en ral - disse ela, espalhando pap3is dian e dele - A carne pro$3m dos melhores rebanhos% E sei que $oc. es " !amiliari1ado com a empresa que a adminis ra para n,s% <e*a como *" es " dando lucro em apenas cinco meses de opera(o% Ele es udou os n/meros e assen iu, impressionado% G<oc. disse que as :a1endas Ro7al so as /nicas !ornecedoras de alimen os e produ os da !ranquia Ro7al 8ur#ersD Por que a sua che!e quer &ender? Ela quer e)pandir a Ro7al 8ur#ers e precisa de cai)a% Pe er no precisa$a que lhe dissesse a si#ni!icHncia disso% Ele rabalha$a em adminis ra(o !inanceira h" mui os anos% 2ormalmen e, uma empresa a#r4cola no era um bom in$es imen o G e ele *amais se en$ol$eria% 5as aquela inha um mercado #aran ido% E que mercadoB 2o s, isso, mas o dinheiro da $enda daquela empresa e)pandiria o mercado para o qual $enderia seus produ osB - Es ou $endo a sua boca sali$ar, Pe e% - 5a##ie, se es " me pedindo para encon rar um comprador, bas a me dar cinco minu os e eu lhe apresen arei uma cen ena delesB Ela es!re#ou a bochecha e olhou para os $ele*adores na ba4a% Ali es a$a a par e delicada%%% - 8em, quero que ra e da $enda para n,s, Pe e% 5as *" emos um comprador em men e% <e*a bem, a minha che!e 3 uma !er$orosa apoiadora de um cer o e$an#elis a e de seu minis 3rio% Uma $e1 que as :a1endas Ro7al so o seu beb., por assim di1er, uma $e1 que ela mesma as criou e adminis rou, ela quer er cer e1a de que as passar" para as mos cer as% Ela #os aria que o pre#ador as comprasse% - Ele quer comprarD - Nao sabemos% Isso ser" par e do seu rabalho% - @omo ela pode er cer e1a de que ele as comprar"D 2o ha$ia espa(o para d/$ida% O rela ,rio !inanceiro de @armen sobre Dann7 5acCa7 era o #rosso quan o as p"#inas amarelas% A#ora que o 5inis 3rio da 8oa 2o$a lucra$a milh;es de d,lares anualmen e, e a#ora que ele era $is o de cos a a

cos a na ele$iso, Dann7 5acCa7 ornara-se um man4aco por posses% Ele compra$a udo o que lhe ca4sse nas mos, con an o prome esse lucros% - Onde esse comprador es " locali1adoD - Em +ous on% Pensei que $oc. poderia con a ar al#u3m do seu escri ,rio em Aal$es on, para que essa pessoa se encon re com o comprador, e)ecu e a $enda, e depois di$ida a comisso com $oc.% - Ser, um pra1er - disse ele,*un ando os pap3is e colocando-os de $ol a pas a% - <ou lo#o ra ar disso% 5a##ie consul ou o rel,#io e se surpreendeu ao $er como *" era arde% O res auran e lo#o come(aria a ser$ir o *an ar% - 2o $ai $ol ar diri#indo para Los An#eles a#ora, $aiD G Pe e per#un ou, cru1ando os bra(os e se inclinando li#eiramen e para !ren e na dire(o dela% - 4 rHnsi o $ai es!ar um horror nas pr,)imas horas% <ou !icar em al#um ho el e $ol ar pela manh% Que al !icar na minha casaD Seus olhos se encon raram duran e r.s ba idas de cora(o, empo su!icien e para 5a##ie $isuali1ar a casa !abulosa de Pe e :orman na ba4a, com a praia e)clusi$a escondida en re "r$ores% 5as disse0 E a sua esposaD @orinne e eu nos di$orciamos h" cinco anos% Subi amen e ela !icou com medo% Desde a mor e de Ioe, 5a##ie se man e$e ocupada educando os !ilhos e a*udando 8e$erl7 +i#hland a cons ruir seu imp3rio !inanceiro% 5a##ie se dis anciou dos homens% 5as Pe er es a$a per o, peri#osamen e per o, an o !4sica quan o emocionalmen e% Ela !i ou os olhos cin1en os e se surpreendeu ao descobrir que queria mui o es ar com ele% Esse seu lindo cabelo rui$o%%% - disse ele com sua$idade% - Lembro-me de como eu o olha$a quando $oc. no es a$a no ando% Tenho al#uns !ios brancos a#ora% -<oc. de$e ser uma anci% -Tenho J'% Qual o problema, 5a##ieD Ela encarou a )4cara de ca!3% Qual seria o problemaD No "a&ia d6&ida em sua men e de que dese*a$a Pe e% E e)is ia uma a!ei(o #os osa e con!or "$el en re eles% Seria o !"cil0 nenhum come(o descon!or "$el, nenhuma re#ra a ser esclarecida, nenhum ques ionamen o sobre para onde aquilo os le$aria% E *" !a1ia an o empo desde que ela es e$e com um "omem %ela /l ima $e1%%% Pode parecer loucura, Pe e, mas eu me sen iria como se es i$esse raindo Ioe respondeu bai)inho % 2o 3 loucura% 5as 3 al#o realis aD 2o sei% Ele dese*aria que $oc. permanecesse !iel a eleD Uma $o1 ecoou de um passado dis an e0 Prome a que se casar" no$amen e, 5a##ie% Tenho um cora(o !raco% Posso ir embora a qualquer ins an e% 2o quero que $oc. e os meninos !iquem so1inhos% Dei)e-me le$"-la para dan(ar - disse de repen e% Dan(arB Ele se#urou a mo dela e disse em um om 4n imo0 - Dei)e-me sedu1i-la% Pelo menos me d. uma chance% 5a##ie o dei)ou pelo empo su!icien e para dar dois ele!onemas, um para 8e$erl7 para que ela soubesse que Pe e cuidaria da ransa(o, e ou ro para a empre#ada, pedindo que ela desse o *an ar dos meninos e os pusesse na cama% O cora(o de 5a##ie ba ia alucinado% Pela primeira $e1 em de1 anos ela no dormiria so1inha%

A !es a de casamen o es a$a acon ecendo no maior bu!. doTe)as% Quase oi ocen os con$idados se a#rupa$am debai)o do e o $as o dos r.s acres de 5icCe7 Aille7 para parabeni1ar o re$erendo Dann7 5acCa7 e a sua noi$a% Os rec3m-casados !orma$am um belo casal, odos pensaram, com An#elica usando o an i#o $es ido de noi$a rendado da me e Dann7 se des acando no melhor erno de @u er 8ill% A mul ido de admiradores pensou que o re$erendo era e)ano a 3 a rai1 dos cabelos, desde o S e son branco a 3 a pon a das bo as de pele de a$es ru1% Aos =' anos de idade, Dann7 ainda era ele#an e e del#ado9 ele era uma !i#ura e an o em sua *aque a de es ilo Les ern e cal(as de al!aia aria% Para as senhoras ha$ia um qu. de romHn ico a respei o do re$erendo sensual que no emia chorar em rede nacional, e para os ca$alheiros, Dann7 5acCa7 era um homem de $erdade% Enquan o uma banda oca$a as m/sicas coun r7 !a$ori as para os casais darem os passos duplos e)anos, e enquan o o radicional churrasco e)ano compos o de !il3s, cos elas, milho assado e o mais pican e dos chillis G era ser$ido com drinques #elados em copos al os, nin#u3m pres a$a a en(o F noi$a para no ar a sombra de medo em seus olhos% - 8em, meu !ilho G disse um senhor de cabelos brancos ao ba er nas cos as de Dann7% G Dese*o o melhor para $oc.s% Dann1 sorriu% - Obri#ado, senador% Ou de$o cham"-lo de paiD - Sei que omar" con a da minha !lor1inha% Ela me dei)ou mui o or#ulhoso por a#arrar um marido como $oc.% Dann7 amb3m sen ia or#ulho de si% @omo presen e de casamen o, o senador en re#ou ao casal N> mil acres com as melhores cabe(as de #ado do Te)as% Enquan o a banda come(a$a a ocar O@o on-E7ed IoeO e os dan(arinos en relaram os bra(os para !ormar uma roda de dan(a, Dann7 come(ou a andar na dire(o de An#elica, parada ao lado da me% :oi parabeni1ado ao lon#o do caminho, recebeu apinhas nas cos as, cumprimen aram-no com aper os de mo, e disseram-lhe como ele era aben(oado% Quando !inalmen e se apro)imou de An#3lica, ela se encolheu% Es " se di$er indo, meD G per#un ou Dann7 para a esposa do senador, que $es ia o melhor da 2eiman-5arCus e es a$a carre#ada de diaman es% - Que Deus o aben(oe, re$erendo - disse ela, en)u#ando os os olhos com um len(o de renda% G O senhor me rans!ormou na mais or#ulhosa das mes% Dann7 se $ol ou para a noi$a% A banda ainda per#un a$a aos casais% - O que me di1emD E os dan(arinos respondiam0 - Irr"B Sorria para os nossos con$idados, An#3lica - disse Dann7, sorrindo para os ale#res con$i$as% Ela es a$a p"lida% 5ais p"lida que a renda do $es ido% Ela es a$a pensando na noi e que se apro)ima$a, e na su4 e de n/pcias reser$ada no melhor ho el de +ous on% Dann7 pe#ou-lhe a mo, percebeu que ela es a$a !ria, e aper ou-a com !or(a% G<oc. 3 a minha esposa a#ora G disse ele em uma $o1 que s, ela conse#uia ou$ir%<oc. em de !a1er o que eu disser% A#ora, sorria %ara os nossos con$idados% An#3lica sorriu% 5as queria chorar% Dann7 se sen ia mais or#ulhoso do que nunca% Ele armara o maior dos #olpes ao se casar com a /nica !ilha do senador% Que *o#ada de mes reB Que sor eB En#ra$id"-la para !or("-la a se casar com ele% - :a(a o que eu disser ou eu $ou a 3 o seu papai1inho para con ar que $oc. es " carre#ando o ne o bas ardo dele G ele a a$isou qua ro semanas an es% An#3lica implorou para que ele no o !i1esse% Es e$e con!usa o no soube para onde se $ol ar% O re$erendo a sedu1iu na noi e do churrasco pol4 ico no rancho do seu pai% Ela no #os ou nem um pouco9 descobriu que no #os a$a do re$erendo Dann7 5acCa7 5as
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ele a !or(ou duas ou ras $e1es depois daquilo - ele era h,spede na casa deles e ela no ousou #ri ar pedindo a*uda% Em quem ele $ai acredi arD - Dann7 inha di o a ela% Em $oc. ou em mimD An#3lica sabia com que !er$or o pai apoia$a Dann7 5acCa7 e seu 5inis 3rio da 8oa 2o$a, e como ele $inha a*udando Dann7 a cons ruir uma no$a ca edral !ora de +ous on% A pala$ra dela con ra a do re$erendoD Por isso ela permi iu que Dann7 !i1esse o que bem quisesse% Para seu comple o horror, ela !icou #r"$ida% - <ou procurar o seu papai1inho e direi a ele que $oc. se con!essou comi#o, seu conselheiro espiri ual, di1endo que $oc. se dei ou com um $aqueiro do rancho Dann7 amea(ou% - @omo acha que ele $ai rea#irD An#elica sabia mui o bem como o pai rea#iria% Seu pai !undamen alis a cris o a e)pulsaria de casa, sem dinheiro e cheia de $er#onha% Em pHnico, concordou em se casar com Dann7% 5as a#ora, enquan o obser$a$a os seden os dan(arinos pedindo mais cer$e*a, pensando na su4 e nupcial e no que Dann7 !aria com ela, An#3lica 5acCa7 soube que come eu um erro% Dann7 consul ou o rel,#io e passou o olhar pelos con$idados% 8onner es a$a a rasado% O que o es aria de endoD A ne#ocia(o com as :a1endas Ro7al era o impor an e para Dann7 que ele inha en$iado seu bra(o direi o para a @ali!,rnia no dia an erior ao casamen o% Dann7 dese*a$a que 8onner !osse seu padrinho, mas queria mui o mais que 8onner es i$esse na @ali!,rnia, a$aliando esse ne#,cio que parecia bom demais para ser $erdade% Tudo es a$a sendo ne#ociado por in erm3dio de um corre or em Aus in% Dann7 no conse#uia acredi ar na sua sor e%Todos sabiam que a Ro7al 8ur#ers lucra$a bilh;es anualmen e% Diabos, ha$ia lis as de espera de $"rios anos para aqueles que queriam ser !ranqueados da rede de lanchone es, e o pre(o era de meio milho% E l" es a$a ele, recebendo uma o!er a de compra da empresa a#r4cola e)clusi$a !ornecedora de odos aqueles res auran esB Seria olo se no acei asse a o!er a% 5as a cau ela era sempre uma boa conselheira% A declara(o !inanceira das :a1endas Ro7al lis a$a Orenda de in$es imen osO% Dann7 per#un ou ao corre or de Aus in que in$es imen os seriam esses% O homem no soube lhe responder% Por isso ele en$iou 8onner para Los An#eles para $eri!icar as subsidi"rias das :a1endas Ro7al% - Quando $ai come(ar a cons ruir a no$a ca edral, re$erendoD Dann7 $irou-se e $iu-se dian e do *ui1 da Suprema @or e% - Assim que eu pe#ar uma p", +anCB O *ui1 riu% @omo o senador, ele era um dos #randes apoiadores do 5inis 3rio da 8oa 2o$a% Dann7 Fs $e1es inha de se mara$ilhar com a sua subida me e,rica no e$an#elismo ele$isi$o% Tudo remon a$a Fquela noi e incr4$el em que um homem morreu em uma das suas pre#a(;es e, de al#um modo, $ol ou a $i$er% Aquele inciden e le$ou +alls ead ao quar o de ho el de Dann7, e dali, bem, Dann7 sempre ima#inou que i$esse sido lan(ado de um canho% A audi.ncia enlouquecia com ele% O apelo se)ual e o carisma que emana$am quando ele es a$a no palco para ele ri!icar uma con#re#a(o ao $i$o amb3m era ransmi ida com a mesma !acilidade pelas ondas de ele$iso% Dann7 no era diminu4do em nada pela ela9 sua $o1 no era menos en$ol$en e9 a ma#ia no era nem um pouco en!raquecida% Poder era poder, ele ha$ia descober o, quer !osse usado para dominar uma mulher na cama ou para clamar a pala$ra de Deus para N milho de pessoas por meio das an enas de T<% E no era s, o !a o de ser boni o, dinHmico e *o$em que !a1ia as pessoas #os arem dele% Par e do seu apelo *a1ia no !a o de ele er se a!as ado do !undamen alismo da 84blia% @onquan o es i$esse !amiliari1ado com as ES @ R I T U R -AE SL Eabsor$eu os ensinamen os da 84blia do mesmo modo como absor$era% 5inha 8uta e 0etratos de 9oragem-, ele pre!eria pre#ar uma mensa#em de moral mais ampla, lembrando as pessoas que elas inham pecado, mas que poderiam encon rar a sal$a(o somen e se o ou$issem% As pessoas ou$iam% E en$ia$am-lhe seus d,lares porque acredi a$am que o dinheiro comprasse a #ra(a de Deus%

5esmo a reli#io pode ser rans!ormada em uma arma de poder% 5aquia$el !oi o primeiro a di1er essas pala$ras ao *o$em Dann7 &' anos an es, e ainda lhe di1ia% Dann7 5acCa7 sabia que era a pro$a $i$a que o plano esbo(ado no $rncipe !unciona$a% 5o i$o pelo qual, em NP`J, Dann7 es abeleceu o Pr.mio de Reali1a(o do Re$erendo Dann7 5acCa7% Um pr4ncipe demonstra que admira o talento honrando os homens de ha&ilidade. Ama %laca de bron1e era dada anualmen e para o +omem @ris o ou 5ulher @ris do Ano% A !unda(o de Dann7 re#ularmen e dis ribu4a pr.mios em dinheiro aos cidados que !a1iam boas a(;es, para es udan es com e)cel.ncia nos es udos, para empresas que ser$iam ao bem p/blico% 3ada conquista mais estima para um prncipe do que atos distintos em assuntos civis. Dann7 amb3m criou bolsas de udo, !undou pro#ramas mission"rios pelo mundo, e condu1iu mara onas ele$isi$as para arrecada(o de !undos para a recupera(o de $iciados em dro#as% O 5inis 3rio da 8oa 2o$a arrecada$a milh;es de d,lares anualmen e, ornando-se uma das mais ricas i#re*as do pa4s% E Dann7 5acCa7, seu l)der e !undador, !ica$a cada $e1 mais !amoso a cada domin#o que %assa&a E rico amb3m% Dann7 e$e a id3ia de criar uma empresa-!an asma para !acili ar a cons ru(o de sua !or una pessoal% - @riamos uma empresa !alsa e por meio dela pe#amos dinheiro empres ado do 5inis 3rio - ele e)plicou para 8onner% - @laro que no ha$er" empresa al#uma de !a o, por an o o dinheiro $ai dire o para o meu bolso% :oi assim que Dann7 comprou dois #randes pr3dios comerciais no cen ro +ous on e o con*un o de ia es em Aal$es on, e a#ora as :a1endas Ro7al na @ali!,rnia% O dinheiro do 5inis 3rio per encia a Deus, e com isso Dann7 iria cons ruir a maior e mais impressionan e @asa do Senhor *amais $is a% 5as o seu dinheiro era o seu dinheiro, e ele !a1ia dele o que bem queria% - Pode me dar licen(a um minu o, por !a$orD G disse ele ao *ui1% Dann7 abriu caminho en re a mul ido, recebendo parab3ns por onde anda$a, e parando uma $e1 para rocar uma pala$ra com o proprie "rio da maior lo*a de depar amen os de +ous on% - @omo $ai a sua !ilhaD - per#un ou em seu om mais sincero% - Es " indo bem, re$erendo% Ela de$e sair do hospi al em mais al#uns dias% E as !lores que o senhor en$iou realmen e a ale#raram% Que Deus o aben(oe% Quando ele che#ou ao lado opos o, ele se apro)imou de dois homens que nem comiam nem bebiam, mas se man inham a!as ados das pessoas% - Descobriu o nome do rep,r erD - Dann7 per#un ou a um deles em um om de $o1 que nin#u3m mais poderia ou$ir% O homem pe#ou um caderninho de den ro de um bolso do erno% Abriu-o em uma p"#ina e en re#ou-o ao pa ro% Dann7 leu a in!orma(o e assen iu com um #es o de cabe(a% Era o nome e o endere(o de um rep,r er que escre$era comen "rios pre*udiciais a Dann7 em uma coluna em publica(o nacional% Dann7 olhou para o endere(o - o rep,r er $i$ia em Lashin# on, D@% G e o memori1ou% - Descubra onde os !ilhos dele es udam G disse Dann7, de$ol$endo o caderninho% - E onde a esposa dele rabalha% E amb3m onde os pais dele moram - disse acredi ando que aquilo de$eria !uncionar0 os pais% Deu uma /l ima olhada para o nome e o arqui$ou em sua lis a par icular, a lis a que um dia !oi encabe(ada pelo in!eli1 dou or Simon Laddell% Em &' anos, seis nomes !oram riscados na lis a% @on udo, on1e ou ros !oram acrescen ados% Dann7, um dia, cuidaria de odos eles%

E l" es a$a 8onner, por !im, abrindo caminho en re os con$idados% Dann7 pediu licen(a e !oi para um can o reser$ado com o ami#o% O que acon eceuD Sin o mui o er perdido a cerim6nia, Dann7% Eu disse ao pilo o que es a$a com pressa, mas ha$ia uma empes ade em Phoeni) e i$emos de dar a $ol a por U ah% 2o era isso o que in eressa$a a Dann7% Ele inha di!iculdade de !icar parado% Olha$a ao redor do #rupo de con$idados, sem perder nenhum de alhe sequer, e disse0 @on e-me da $isi a% Encon rou-se com a mulher, a al de +i#hland% G Ela no es a$a dispon4$el, mas encon rei a se#unda pessoa no comando de udo% -ED 8onner passou a mo pelo cabelo claro% Aos =R anos de idade, ele ainda inha a mesma es ranha apar.ncia an#elical% E ele aparecia bem na ele$iso% As pessoas #os a$am de $.-lo no palco, ao lado do re$erendo 5acCa1 As :a1endas Ro7al possuem uma edi ora de li$ros, uma rede de sal;es de bele1a e uma lo*a masculina de roupas em 8e$erl7 +ills% 2ada que &al"a a pena ir para a @ali!,rnia para acompanhar de per o% Di#a a eles que assinarei a papelada lo#o pela manh% 8onner riu% 2a manh da sua lua de melD Dann7 olhou para a *o$em !r"#il de branco, que parecia en ar se esconder a r"s do bus o da me% Ela recuou quando se apro)imou dele% E se encolheu quando ele a ocou% 8em, naquela noi e ele daria a ela al#o para se encolher% Diabos G ele murmurou, sen indo-se bem% G Li#ue para Aus in imedia amen e% Di#a-lhes que assinarei a papelada ainda ho*e% 2o queremos que aquela +i#hland de repen e perceba que , imo ne#,cio ela es " nos en re#ando e decida recuar, queremosD

J'

O @+EIRO DA @+U<A paira$a por Los An#eles h" $"rios dias, e mesmo assim nenhum pin#o ha$ia ca4do do c3u me "lico% Embora o sul da @ali!,rnia nunca recebesse chu$a o su!icien e e odas as pessoas re1assem de $e1 em quando por causa das !requen es secas, Trudie nunca #os ou da chu$a% Ela arruina$a os seus ne#,cios% 2o se pode esca$ar uma piscina no meio da lama% Por isso ela man inha os dedos cru1ados para que o dil/$io demorasse pelo menos o bas an e para que os /l imos con ra os !ossem cumpridos% O homem para quem ela $inha !a1endo uma piscina em @oldSa er @an7on inha acabado de receber um Pr.mio da Academia e era um dos des aques no cinema da a ualidade% O selo da TruePools no de#rau de cima represen aria espe aculares con a os para Trudie% EIa inha acabado de passar uma arde de se)o !an "s ico com OThomasO no 8u er!l7 e es a$a mui o animada% As poucas horas daquele dia !oram como odas as ou ras $e1es *un os0 uma ou duas horas de deba es in elec ais se#uidas de um relacionamen o se)ual $i#oroso e es on ean e% Ela se per#un ou se es a$a !icando $iciada naquilo% Se ao menos, pensou ela em !rus ra(o ao #uiar o @or$e e pela en rada sinuosa da casa da es rela, ela conse#uisse descobrir como arran*ar al#o semelhan e na $ida real% Pelo res o da $ida% Quando deu a $ol a na imensa manso es ilo Tudor, ela pisou !undo no !reio por no acredi ar no que $ia% A equipe que assen aria os ladrilhos es a$a se arrumando para ir embora e nem !in"am !ei o o rabalho aindaB Saindo $oando do carro, sem nem se dar ao rabalho de !echar a por a, ela #es iculou para o caminho que $inha na sua dire(o% EiB O que es o !a1endoD G per#un ou ao mo oris a% G O que aquilo si#ni!icaD ela #es iculou para a pilha de i*olos e a1ule*os arma1enados ao lado da esca$a(o% 5e di#a $oc.,Trudie%<oc. nos mandou $ir cedo demais% O a(o ainda nem !oi assen ado% O qu.D Ela marchou para o buraco e, com as mos nos quadris, olhou para bai)o% +a$ia "#ua no !undo, e nada, absolu amen e nada inha sido !ei o 2 A Q U E Lpiscina A em uma semana% 8ill% Ele de$eria er assen ado o a(o e !ei o o encanamen o h" seis dias% Dessa $e1 ele iria se $er com ela% Ela che#ou ao escri ,rio em ques o de minu os, descendo a colina $oando com os cabelos loiros a(oi ando-lhe o ros o% 5al dei)ou o carro parar an es de sair correndo e en rar em um rompan e pela por a da !ren e% @a h7, a assis en e, le$an ou o olhar da m"quina de escre$er, assus ada% Ponha aquele cabe(a dura do 8ill no ele!one para mimB ^ Trudie ordenou ao caminhar para a pr,pria mesa% G Es ou por aqui com eleB Por aquiB Acendeu um ci#arro e come(ou a andar de um lado para o ou!ro.

O escri ,rio com !ren e de $idro de Trudie era pequeno, inha espa(o su!icien e para duas mesas e um re!ri#erador% Ela no precisa$a de mui o espa(o, odo o seu rabalho era condu1ido em ambien es e) ernos A True-Pools !ica$a de !ren e para o 8ule$ar Li le San a 5onica, incrus ada en re uma lo*a de an i#uidades e um ca!3 que ser$ia e)pressos e sandu4chesC o le reiro na $i rine era do mesmo om a1ul es$erdeado dos olhos dela0 uma onda em arco com as le ras deTruePools casca eando pela cris a% O escri ,rio dele in!ormou que ele es " em um rabalho - disse @a h7% @er o% 5as no em um dos meus rabalhos, apos o% Di#a a eles que 3 melhor ele ra1er o raseiro dele para%%% - Eu *" pedi% <o li#ar para ele, pedindo que ele $enha aqui quando es i$er indo para ou ro rabalho% Trudie !umou ou ros r.s ci#arros% 2o conse#uia se lembrar de *" er !icado bra$a assim an es% Ela sabia por que ele es a$a !a1endo aquilo% Era para se $in#ar daquele inciden e com as la as de cer$e*a de dois meses a r"s% Por er #ri ado com ele na !ren e dos ou ros rapa1es por ele no er ins alado r.s linhas de re orno% Ele sabia da impor Hncia do con ra o em @oldSa er @an7on para ela% Aquele era o modo dele de mos rar quem da$a as car as ali% 8em, mas ela no permi iria isso% Dessa $e1 ele eria de pa#ar, ah, sim% 5aldi(o, ele es ra#ou comple amen e a anima(o com que ela saiu do 8u er!l7% Quando 8ill passou pela por a de $idro e come(ou a di1er0 - True, qual 3 o prob%%%
Ela

o in errompeu0

- Por que o a(o ainda no !oi assen ado na emprei ada de @oldSa erD A maldi a piscina es " l" esperando h" uma semanaB As minhas piscinas no !icam esperando uma semana, 8illB Es a 3 a se#unda $e1 que $oc. !a1 uma bes eiraB Ele a encarou% Do que es " !alandoD - 2o banque o inocen e para cima de mimB Apenas me di#a por que o a(o n O !oi assen ado h" uma semana con!orme $oc. prome eu que !ariaB Ele deu de ombros, con!uso% - <oc. sabe o bem quan o eu que demora pelo menos uma semana para drenar a "#ua de um len(ol !re" ico% :oi a $e1 de ela olhar para ele com olhos arre#alados% - Para drenar o qu.D - Sanderson a in#iu um len(ol !re" ico% 2o sabiaD Ela piscou para ele, depois olhou para @a h7% - Ti$emos al#uma no$idade por par e de SandersonD - 2enhuma pala$ra% - 5e ponha para !alar com ele% Enquan o a assis en e !a1ia a li#a(o, Trudie acendeu ou ro ci#arro e se recos ou na mesa, ba endo um p3 no cho% 2o olharia para 8ill% 2o conse#uia% :inalmen e0 - Ol", senhor Sanderson% Aqui 3 a @a h7 da TruePolls, pode a#uardar na linha para%%% 5as Trudie arrancou o ele!one das mos dela an es que ela erminasse de !alar% -IoeD O que 3 essa his ,ria de len(ol !re" ico na piscina de @oldSa er @an7onD Ela ou$iu, a mo li$re me)endo ner$osamen e com o brinco de ar#ola% -En o por que no me con ouB - #ri ou ela ao ele!one%- 2o, no recebi mensa#em al#umaB <oc. sabe que enho um con ra o de concluso de obra de rin a diasB - ela !e1 uma pausa% - 2o, pres e voc< a en(oB Quando voc< per!ura um len(ol !re" ico em uma das minhas piscinas, $oc. me li#a e con a para mimB 2o quero er de !icar sabendo pelas pessoas dos a1ule*os e acabamen oB A#ora pres e a en(o, pouco me impor a se $oc. dei)ou um recado na minha cai)a de mensa#ens%<oc. no pode simplesmen e dedu1ir que eu o recebi% <oc. em de !alar comi#o pessoalmen e, en endeuD Por an o,Ioe, que Deus me a*ude, mas se $oc. me cus ar es e con ra o, $oc. $ai se $er esca$ando apenas
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anquinhos de areia para as crian(asB A#ora, $" a 3 l" e $e*a se conse#ue drenar aquela piscina a 3 amanh de manh% 8ill $ai es ar amanh cedo com a equipe dele% E IoeD 2enhum recado a mais - ela respirou !undo ao !im do ele!onema% G Inacredi "$elB G disse an es de olhar para 8ill% - Ops% T, ops%%% Sin o mui o, 8ill% De $erdade% Es ou me sen indo des e amanho%%% Escu e aqui, querida, no sei qual 3 o seu problema, mas quero que $oc. lar#ue do meu p3B Ela o encarou% G<oc. anda por a4, oda irri adinha, e es ou lhe di1endo nes e ins an e0 o que quer que es e*a en ando pro$ar, pro$e com qualquer ou ra pessoa, no comi#oB G ele disse enquan o apon a$a no ar% Quando ele se $irou para sair, ela disse0 Ei, espere um minu oB Eu disse que sen ia mui o% 5eu bem, no sei quem lhe deu a sua licen(a de cons ru ora porque $oc., cer amen e, no em a cabe(a no lu#ar% 2o #os o de ser c"amado no meio de um rabalho s, para $oc. me passar um sermo como uma pro!essora do *ardim de in!Hncia% @on inue com esse ipo de compor amen o e no ha$er" empresa al#uma na cidade in eira que queira rabalhar para $oc.% Tenho #en e implorando para rabalhar para mimB - En o por que diabos $oc. me con ra a para rabalhar para $oc.D Parece que a /nica coisa que eu sei !a1er 3 enlouquecer $oc.% - Porque $oc. 3 o melhor no que !a1, carambaB Eles se encararam enquan o o rHnsi o !lu4a pela Li le San a 5onica% Quando o ele!one ocou, @a h7 o a endeu rapidamen e e come(ou a !alar bai)inho com um clien e% - Deus do c3u%%% - disse 8ill, balan(ando a cabe(a% - O que h" com $oc.s, donas, que se me em no ramo da cons ru(oD - 2o sou uma OdonaO% E amb3m no #os o que me chamam de Omeu bemO% - 8em, acredi e em mim, no uso o ermo de modo carinhoso% - Se sou o bru)a assim, por que rabalha para mimD +" mui os ou ros cons ru ores de piscinas nes a cidade% - TD 8em, ci ando as pala$ras de uma cer a dama, acon ece que $oc. 3 a melhor no que !a1% Ela se $irou e procurou pelo ma(o de ci#arros sobre a mesa% Quando $ol ou se $irar, acendendo ou ro <ir#4nia Slims, ela percebeu como a camise a de 8ill se es ica$a sobre o ,ra), bra(os e ombros musculosos dele% Da$a para saber que acaba$a de $ir de um rabalho de campo porque as bo as es a$am su*as de lama e ha$ia uma le$e !ra#rHncia do sabone e emanando dele% 2ada parecido com o re!inado OThomasO, que usa$a abo oaduras !rancesas e #ra$a as de seda e nunca inha as unhas su*as de erra% - Escu e aqui G ele disse bai)o, con rolando a rai$a% G Da pr,)ima $e1 que um dos seus rabalhos der al#um problema, no se precipi e pensando que !oi culpa minha, es " bemD Ela *o#ou a cabe(a para r"s e soprou a !uma(a do ci#arro% - E mais uma coisa% Perdi uma hora ho*e por causa do seu !aniqui o% 2o rabalho de ou ra pessoa% <oc. es " me de$endo% - S, o que lhe de$o 3 um pedido de desculpas, e isso eu *" lhe !i1% Ele a encarou por um lon#o momen o, depois lan(ou as mos para o al o e marchou para !ora%Trudie ou$iu os pneus do A5@ =)= can arem do lado de !ora quando ele saiu em disparada%

JR

Lashin# on, D%@%, NPK> QU A 2 D O IO 2 A S8U @ + A 2 A: 2 I 2 A L 5 E 2encon TE rou a 5 e ED E 8E < E R ,L X 8e$erl7 es a$a em Lashin# on, D%@, es emunhando peran e o Senado em um subcomi . de in$es i#a(o% A audi.ncia acon ecia por causa da le#isla(o a ualmen e penden e an e o @on#resso que e)pandiria a de!ini(o de "reas ambien ais %ro!e idas %ela le#isla(o% Um incorporador chamado Lebs er queria rans!ormar cer as propriedades no li oral do sul da @ali!,rnia em uma marina para ia es, e por causa de cer as discrepHncias no rela ,rio do 8a alho de En#enharia do E)3rci o, al3m das reclama(;es de #rupos ambien alis as da @ali!,rnia, e por que Lebs er poderia se quali!icar para receber !undos o&enamen!ais para o desen$ol$imen o recrea i$o p/blico, o pro*e o da marina es!a&a sen do in$es i#ado pelo al o escalo% 8e$erl7 che#ou a Lashin# on no dia an erior e *" inha en re#ado o seu rela ,rio ao comi .% A#ora espera$a para ser chamada para depor% Duran e oda a manh, ou ras pessoas se apresen aram aos se e senadores no palanque e aos represen an es do Sierra @lub,do Areenpeace e do Ear h :irs B e ou ros #rupos de preser$a(o% A#ora era a $e1 de o pr,prio Lebs er es emunhar% Enquan o ela ou$ia e espera$a pela sua $e1, 8e$erl7 con inua$a a olhar para o rel,#io% Assim que erminasse ali, ela $oaria para San a 8arbara, onde Ionas 8uchanan a a#uarda$a para le$"-la a 3 a sua me% - Senhor Lebs er, qual ser" e)a amen e o amanho da marina que pre ende desen$ol$er nessa "reaD G o senador do Lisconsin per#un ou% - EIa ser" rela i$amen e pequena, senhor% @omo declaro no meu rela ,rio, se eu usasse odas as minhas erras, eu a enderia a & mil ia es, no en an o, como isso seria pre*udicial ao ambien e, es ou redu1indo o pro*e o para a ender menos de mil ia es% O audi ,rio es a$a reple o, ha$ia cHmeras de ele$iso, a imprensa e o p/blico nas #alerias% 8e$erl7 no es a$a ner$osa por er de !alar dian e de al mul ido9 ela *" inha !ei o aquilo mui as $e1es no decorrer dos anos% De !a o, !oi ela quem pediu permisso para es emunhar dian e daquele subcomi . do Senado re!eren e ao Ambien e, porque eles es a$am in$es i#ando um assun o que en$ol$ia uma das suas bandeiras pessoais0 a preser$a(o do li oral da @ali!,rnia% - Senhor Lebs er se no $ai u ili1ar oda a sua erra, o que acon ecer" com o res an eD G con inuou o senador do Lisconsin% - Eu #os aria de en!a i1ar, senhor senador, que eu sou o dono das erras% De !a o, S 4 A o dono delas h" mui os anos e, por an o, es ou pessoalmen e preocupado com a sua se#uran(a e com um desen$ol$imen o in,cuo% Respondendo F sua per#un a, senhor, eu des inarei =&Q das minhas erras para um san u"rio de p"ssaros, como descre$i de alhadamen e em meu rela ,rio de impac o ambien al% Tomei o cuidado de e)plorar odos os e!ei os poss4$eis que resul ariam da cons ru(o da marina% @onsul ei

cien is as e ecolo#is as, e o meu pro*e o, de nenhuma maneira, pre*udicar" o ambien e local% 8e$erl7 consul ou o rel,#io no$amen e% Por causa do ele!onema de Ionas, ela e$e de cancelar o res o de seus compromissos em Lashin# on% Ela eria de par icipar de um baile naquela mesma noi e na Embai)ada da :ran(a, e no dia se#uin e eria uma reunio com os represen an es do Lobb7 das @rian(as para o es abelecimen o de um cen ro de in!orma(o nacional e rede de ser$i(os re!eren es a crian(as desaparecidas% Por an o, ela e$e de rea#endar um no$o encon ro com essas pessoas para a da a de sua pr,)ima reunio re#ional porque inha de ir embora% Ionas ha$ia encon rado sua me, !inalmen e%%% Quando o senhor Lebs er erminou de depor, *un ando suas ano a(;es parecendo mui o sa is!ei o, 8e$erl7 !oi chamada para depor% Ela se acomodou dian e do micro!one enquan o a imprensa a !o o#ra!a$a e um rep,r er escre$ia em seu bloco de no as0 O%%% !undadora e 6nica adminis radora da +i#hland Empreendimen os, um imp3rio !inanceiro cu*o lema !amoso 3 >use..., a senhori a +i#hland, de =& anos, parece es ar con!ian e e no con role ao se preparar para mos rar pro$as con ra Ir$in# Lebs er da @orpora(o 5ul i-Desen%%%O A audi.ncia es a$a sendo presidida por Iames @handler, o senador mais *o$em da @ali!,rnia, um homem cu*a pla a!orma de campanha era e) remamen e a !a$or do meio ambien e, e um homem que ha$ia recebido mui a a*uda de 8e$erl7 para assumir o car#o% En o, ele con$idou a senhori a +i#hland a !alar% - Obri#ada, senhor @handler% Eu #os aria de iniciar o meu !es!emun"o com uma per#un a% Quem 3 dono do li oralD Por cer o 3 i#norHncia e $aidade humana pensar que 3 para o bem de odos que esculpimos o plane a em pequenas por(;es, cada uma operando de maneira e 5is!a sem a preocupa(o com o impac o em $i1inhos e no mundo como um odo% O assun o que se apresen a aqui ho*e no ra a apenas de uma pequena por(o do plane a, es amos !alando da Terra e de oda a humanidade% O senhor Lebs er quer o nosso li oral% E udo o que arriscamos com isso + o nosso suprimen o de o)i#.nio% 8e$erl7 con inuou ressal ando que por mais que o incorporador i$esse de !a o in$es i#ado o impac o do seu pro*e o no meio ambien e, ele o !e1 de !orma hesi an e e com resul ados incomple os% Eu #os aria de en!a i1ar, senhores, al#umas in!orma(;es essenciais que no apareceram nos ou ros rela ,rios, is o 3, que o que o senhor Lebs er es " propondo 3 a des rui(o de uma rede e) ensa de charcos que so &i!ais na preser$a(o do equil4brio do abas ecimen o de o)i#.nio na *erra. Ela !ala$a claramen e e em um om de $o1 !or e que parecia re$erberar em odo o audi ,rio enquan o as cHmeras de ele$iso man inham seus olhos ele r6nicos $ol ados para ela, e os rep,r eres e es en,#ra os re#is ra$am cada pala$ra sua, e o p/blico ou$ia em o al sil.ncio% O #"s me ano, senhores, 3 produ1ido pela !ermen a(o de $ac!+rias na lama, no solo oceHnico, nos pHn anos, nos charcos e nos es u"rios dos rios% O me ano 3 um re#ulador $i al do o)i#.nio daTerra, em um %rocesso cu*o equil4brio 3 mui o delicado% De acordo com 5ichael 5cElro7, Iim Lo$elocC, e ou ros cien is as renomados, a aus.ncia da produ(o de me!ano causaria uma roca r"pida e peri#osa na concen ra(o de o)i#.nio% 2,s, humanos, e)is imos em uma bios!era au orre#ula ,ria que man 3m um balan(o a mos!3rico $i al para a $ida erres re% A marina do senhor Lebs er erradicaria uma par e subs ancial e necess"ria nesse mecanismo delicado% O audi ,rio se mobili1ou% As pessoas come(aram a murmurar nas #aleria% O senador @handler ba eu o mar elo% - Eu amb3m #os aria de obser$ar, senhores, que in$es i#uei as erras que o senhor Lebs er prop;e dei)ar de lado para a cria(o de um san u"rio de p"ssaros, e descobri que o pr,prio consul or do senhor Lebs er o in!ormou que aquelas erras seriam di!4ceis

de rabalhar e que no $aleria a pena rans!orm"-la em uma marina G con inuou 8e$erl7% G E, al3m disso, amb3m descobri, ca$alheiros, como e)pliquei no meu rela ,rio de alhado, que as erras em ques o so o almen e inadequadas para os p"ssaros, para in4cio de con$ersaB As erras que ele prop;e desen$ol$er !a1em par e dos pHn anos e dos charcos nos quais os p"ssaros e ou ros animais se adap aram e .m usado h" mil.nios% As erras que ele prop;e OdarO para eles so in/ eis an o para os homens quan o para os p"ssaros, a no ser pelo !a o de serem barreiras na urais para o que res a de habi a s b"sicos no li oral da @ali!,rnia% Su#iro, senhores, que essas erras se*am dei)adas de lado para sempre, e que o senhor Lebs er se*a *us amen e compensado pelo seu in$es imen o, incluindo *uros% E a minha !unda(o, rabalhando em con*un o com ou ras or#ani1a(;es similares, es " preparada para !inanciar essa recompensa para o bem de odos, para o bem do plane aB A senhori a +i#hland pediu a 8ob 5annin# que diri#isse a 3 San a 8arbara no RollsRo7ce% Por an o, era l" que Ionas 8uchanan es a$a, sen ado no banco de r"s, esperando pela che#ada dela no *a o par icular% Surpreendia-se em pensar na $irada que sua $ida inha omado desde aquele dia, h" no$e anos, quando se sen ou no bar daquele res auran e escuro, a$aliando a *o$em loira na mesa de can o% Ionas se lembra$a de er ido d/$idas quan o a dar se#uimen o Fquela reunio, de .-la $is o e pensado se queria mesmo acei "-la como clien e% E de como se lembrou do alu#uel a rasado e que !oi isso que o !e1 se decidir a ir !alar com ela% E se ele i$esse decidido con rariamen eD E se i$esse simplesmen e se le$an ado e sa4doD Pensar nisso Fs $e1es o assus a$a9 pensar o quan o es i$era per o de !a1er a coisa mais idio a da sua $ida% Em $e1 disso, !e1 a coisa mais in eli#en e% Acei ou rabalhar para 8e$erl7 +i#hland, e no olhou para r"s desde en o% Quando Ionas dei)ou a !or(a policial do1e anos an es, A S U A A 5 8 I W e!oi O a de er uma $ida con!or "$el% 8em, a#ora uma $ida con!or "$el ele inha, e mui o mais, esse !ilho de um car eiro do les e de Los An#elesB Ionas 8uchanan le$a$a uma $ida boa9 rabalha$a com a!inco, era de$o ado F sua empre#adora e era pa#o re#iamen e% Em NP`R ele !oi rabalhar para a +i#hland Empreendimen os, !echando seu ne#,cio na 5elrose, en re#ando a sua lis a de clien es a ou ro in$es i#ador e se mudando para aquele requin ado pr3dio de $idros pre os na Lilshire, onde inha um escri ,rio ele#an e e uma secre "ria par icular% Desde en o, ele rabalha$a somen e para 8e$erl7 +i#hland, como che!e de se#uran(a da empresa e como respons"$el pelo sis ema de se#uran(a ins alado no per4me ro da no$a propriedade dela em 8e$erl7 +ills% Ionas amb3m era respons"$el por qualquer in$es i#a(o pessoal ou corpora i$a, como a pesquisa !ei a sobre a propos a de Ir$in# Lebs er para cons ruir uma marina ou as in$es i#a(;es nos ne#,cios !inanceiros de Dann7 5acCa7% +o*e em dia,Ionas inha in$es i#adores par iculares rabalhando para ele, e eles es a$am espalhados por oda a @ali!,rnia e o sudoes e do pa4s, na busca con 4nua da me e da irm da senhori a +i#hland% :oi, de !a o, o seu homem colocado em San a 8arbara que !inalmen e locali1ou 2aomi 8ur#ess, mas o no$o ras ro inha sido ideia de Ionas% Sem ele, al$e1 eles nunca a i$essem encon rado% Sim, de !a o, Ionas mara$ilha$a-se ao obser$ar o conhecido <earje! a!er rissar na pis a, ele rilhou um lon#o caminho desde os dias do %equeno escri ,rio na 5elrose, lu ando para $encer so1inho, dese*ando nunca !er dei)ado a !or(a policial% A#ora ele diri#ia um 5ercedes, mora$a E M A M A casa ele#an e e cara em @oldSa er @an7on, inha mais namoradas do que conse#uia adminis rar, e era, !inalmen e, o homem que da&a as car as, Ionas sempre e$e a cren(a, desde #aro o, de que um dia seria al u+m. *in"a in eli#.ncia, as /cia, educa(o uni$ersi "ria e $i$.ncia absor$ida em seus empos rabalhando com a pol4cia% 5as Ionas no oma$a !odo o cr3di o do seu

sucesso para si - a senhori a +i#hland merecia mais da me!ade dos cr3di os% Quando ele acei ou o caso dela h" no$e anos, ela ha$ia dado car a branca para ele% 2o discu iu as despesas, nem seus m3 odos, por an o Ionas !oi !inalmen e capa1 de condu#ir uma in$es i#a(o do *ei o que deseja&a. E ela o apoiou% Ele no es!a&a conse uindo encon rar nem a me, nem a irm, mas es a$a rabalhando duro se#uindo as pis as, e a senhori a +i#hland aprecia$a isso% Ela nunca se en!ureceu ou amea(ou demi i-lo caso ele no produ1isse al#o com rapide19 na $erdade, ela sempre se mos rou #ra a pelo m4nimo que ele conse#uisse descobrir% E Fs $e1es, no decorrer desses anos, o que ele descobria era mui o pouco mesmo% Ela era uma mulher e an o, Ionas sempre pensou - e $inha pensando nisso com uma !reqb.ncia cada $e1 maior% Assim como !oi !or(ado a repensar o seu concei o quan o Fs mulheres brancas% +" no$e anos, ele admi iu que ela no era !eia para uma mulher branca9 ho*e em dia ele a considera$a simplesmen e linda% Ela amb3m o con aminou com o en usiasmo que inha in*e ado na rede de lanchone es% 8e$erl7 +i#hland, ao seu modo, ele admi ia, era esper a e e)perien e%Ionas mui as $e1es se per#un a$a onde ela inha aprendido a in erpre ar as pessoas% 8ob 5annin# saiu do assen o do mo oris a e !oi abrir a por a do passa#eiro% Ionas olhou pela *anela e $iu 8e$erl7 se#uindo na dire(o do carro% 5a##ie, sua sempre presen e acompanhan e, se#uiu para o erminal do aeropor o, sem d/$ida para esperar por 8e$erl7 a 3 que ela es i$esse pron a para $oar de $ol a para casa% Ionas no se surpreendeu por ela querer !a1er aquela $isi a so1inha% Era o que ele amb3m !aria, se es i$esse no lu#ar dela% - Obri#ada por ele!onar, Ionas - disse ela ao en rar, quando 5annin# !echou a por a% / E A S , como ela era per!umada, Ionas pensou% Era uma !ra#rHncia !loral que ele no conse#uia de erminar qual era% E ela parecia per!ei a, como sempre, sem nenhum cabelo !ora de lu#ar, nenhum amassado na roupa% Ele sabia que 8e$erl7 +i#hland inha =& anos de idade - $iu a cer ido de nascimen o dela, mas, de ou ra !orma, ele no eria como ima#inar isso% - @omo !oi a audi.nciaD - ele per#un ou% - :oi bem,Ionas%Acredi o que $enceremos% Obri#ada pelo seu e)celen e rabalho - ela lhe sorriu9 de um modo ris e, ele percebeu% - Le$e-me a 3 a minha me a#ora, por !a$or ela disse bai)inho em se#uida% Aquele era um cemi 3rio pro es an e% 8e$erl7 no era reli#iosa, nem sua me o !ora, mas ela !icou con en e que al#u3m i$esse se impor ado o su!icien e com 2aomi 8ur#ess a pon o de sepul "-la em erri ,rio san o% A l"pide di1ia simplesmen e0 2AO5I 8URAESS, NPNR-NP`', Descanse em $az. 8e$erl7 se a*oelhou e come(ou a arrancar as er$as daninhas no #ramado% Uma l"#rima rolou %elo ros!o. NP`'% Eu es a$a procurando por $oc.% Es "$amos o pr,)imas% Pouco mais de cem quil6me ros de dis Hncia uma da ou ra% <imos os mesmos poen es9 sen imos as mesmas chu$as e $en os9 lemos os mesmo *ornais e ou$imos as mesmas m/sicas% Sin o mui o por .-la encon rado arde demais%%% Ionas a obser$a$a do carro, men almen e cas i#ando-se por no er encon rado a mulher an es% Ele seria capa1 de dar qualquer coisa para conse#uir conceder F senhori a +i#hland ao menos al#uns dias com a me% 2aomi 8ur#ess, por3m, escondeu-se da pol4cia e es e$e de erminada a no ser encon rada% E !oi s, por no er encon rado absolu amen e nada nos dois /l imos anos que Ionas decidiu se#uir uma rilha dr"s ica e radical% Primeiro ele !e1 com que seus in$es i#adores pesquisassem as cer id;es de ,bi o do es ado9 depois, quando isso mos rou-se in/ il, ele li eralmen e os !e1 $asculhar cada um dos cemi 3rios da @ali!,rnia% :oi apenas um palpi e, nada em que se basear, mas amb3m no ha$ia ou ra rilha para se#uir%

E o palpi e es a$a cer o% Quando Ionas recebeu a li#a(o de que ha$ia uma 2aomi 8ur#ess sepul ada em um cemi 3rio em San a 8arbara, ele sen iu seu cora(o subir a 3 a #ar#an a% Aquela era a /l ima coisa no mundo que ele queria repor ar para 8e$erl7% Ele a obser$ou $ol ar para o carro% Anos a r"s, ele se #aba$a de que as l"#rimas das mulheres no o a!e a$am% Aquela re#ra ainda se aplica$a com uma e)ce(o0 a#ora ele inha de comba er o impulso de ir para *un o de 8e$erl7 e om"-la nos bra(os% 8ob 5annin# diri#iu o Rolls pelas ruas de San a 8arbara, passando por mans;es e comple)os de apar amen os de dormi ,rios es udan is, a 3 parar dian e de uma $elha casa de es ilo $i oriano no mui o di!eren e da casa de +a1el em San An onio% 5as aquela casa no era $is osamen e pin ada, nem inha m/sica saindo pelas *anelas9 nenhum carro es acionado dian e dela% Ela era mal conser$ada, com um #ramado amarelado e uma fi ueira cansa da a rapalhando a en rada de carros com piso de pedriscos% A roupa es a$a pendurada no $aral nos !undos9 al#umas crian(as brinca$am em um !anque de areia enquan o mulheres de aspec o cansado as $i#ia$am% 8e$erl7 no saiu do carro imedia amen e% :icou parada olhando pela *anela nela para a /l ima morada da me% +a$ia uma placa meio apa#ada na $aranda da !ren e% Es a$a escri o0 A8RIAO PARA 5UL+ERES SA2T]A2A% Ela subiu os de#raus a!undados de madeira% A por a da !ren e es a$a aber a% De den ro $inham $o1es de mulheres% Um ele!one oca$a sem que nin#u3m o a endesse9 um beb. chora$a9 a T< es a$a sin oni1ada em uma no$ela% 8e$erl7 en rou e olhou ao redor% +a$ia uma mesa na en rada cheia de pan!le os e pap3is mimeo#ra!ados, li era ura a respei o de di$ersos pro#ramas de caridade e casas de adap a(o e n/meros de au)4lio aos dro#ados e aos suicidas% +a$ia um quadro acima da mesa em que a$isos !oram a!i)ados, uma di$iso de rabalho di"ria, e uma placa impressa mui o empo an es que di1ia0 2eO EEISTE SER +U5A2O SE5 <ALOR% - Posso a*ud"-laD 8e$erl7 $irou-se e $iu-se dian e de uma *o$em no meio do corredor% Ela $es ia *eans e uma camise a e ampara$a um beb. no quadril% Ela amb3m inha um olho ro)o e um cura i$o na es a% - Eu #os aria de !alar com a re$erenda DraCe, por !a$or% - @laroB - disse a mo(a%- Ali es " o escri ,rio% Pode esperar l"% 8e$erl7 en rou na sale a que es a$a lo ada com uma mesa desarrumada, $elhos arqui$os de me a, e uma an i#a m"quina de escre$er Remin# on% 2as paredes, es a$am #rudadas !o os de mulheres e de crian(as, de odas as idades e em di$ersas poses, e cer i!icados, car as e ou ros peda(os de papel que amarela$am e se cur$a$am nas pon as% Sobre a escri$aninha ha$ia um cruci!i)o simples% Ao lado dele, uma pin ura de San ]ana% Ionas encon rou aquele lu#ar% :e1 al#umas per#un as no cemi 3rio e descobriu que a re$erenda DraCe en errou 2aomi 8ur#ess l", e que a re$erenda adminis ra$a um abri#o para mulheres% Ionas amb3m descobriu que a re$erenda DraCe !undou aquele lu#ar quin1e anos an es e o adminis ra$a somen e com as con ribui(;es locais% Que aquela era uma casa pobre es a$a e$iden e mesmo sem as in$es i#a(;es de Ionas% 5as abri#ou a me de 8e$erl7% :oi ali que ela $i$eu os /l imos dias de sua $ida% - Ol" - disse uma $o1 da soleira% - Sou a re$erenda DraCe% @omo posso a*ud"-Ia? 8e$erl7 $irou-se para a mulher que Ionas ha$ia descri o% 5ar7 DraCe, uma minis ra ordenada o!icialmen e na !3 Pro es an e, es a$a em seus cinquen a anos, ma#ra, comple amen e #risalha, e $es ia *eans e camise a, como se aquele !osse o uni!orme da casa% A /nica $aria(o era uma #rande cru1 pendurada ao redor do pesco(o que pendia em seu pei o% - Sou 8e$erl7 +i#hland% Acredi o que es e*a me esperando%

- Ah, sim, senhori a +i#hlandB Por !a$or, sen e-seB - 5ar7 !ala$a um an o sem ar,como se i$esse acabado de correr ou i$esse sido in errompida em um coral $i#oroso% - Quando 5elanie disse que ha$ia al#u3m aqui para me $er, e ob$iamen e no era nin#u3m F procura de abri#o, re1ei para que essa pessoa i$esse $indo para !a1er uma con ribui(oB O Dia de A(o de Ara(as es " che#ando, e sempre emos a casa aber a e uma re!ei(o #r" is para quem quiser en rar% Ainda enho de comprar cem perus e no h" dinheiro para issoB G 5ar7 sorriu aber amen e e seu ros o se par iu em milhares de ru#as% G 5as quem sabe no possa !a1er uma con ribui(o de qualquer !ormaD 8em, mas $amos l" G disse ela cru1ando as mos sobre a mesa% - Em que posso a*ud"-laD 8e$erl7 e)plicou de maneira sucin a sobre a sua lon#a busca pela me e como essa lu a acabou no cemi 3rio% Sim% A querida 2aomi% Todos !icamos ris es quando ela !aleceu% 5as no !oi uma surpresa% Ela es a$a mui o doen e quando se *un ou a n,s% Sua me era alco,la ra, sabia dissoD Pode ser% Ela *" de$ia ser quando eu era crian(a, no me lembro% 2aomi cos uma$a !alar de $oc. o empo odo% Apesar de que eu me lembro de ela a chamar de Rachel% De qualquer !orma, ela inha mui o or#ulho de $oc. e *urou que $oc. conse#uiria $encer na $ida% 5ui as $e1es me per#un ei por que ela no a procura$a, mas nunca !a1emos per#un as aqui% 5ui as mulheres es o !u#indo de maridos ou pais abusi$os e no querem ser encon radas% Di#a-me, re$erenda%%% Por !a$or, pode me chamar de 5ar7B A maioria das pessoas no se sen e F $on ade com o !a o de eu ser uma minis ra ordenada% T por isso que eu no enho uma i#re*a% A par,quia de onde $im simplesmen e no conse#uiu se a*us ar a esse !a o% Por al#um mo i$o, mulheres sacerdo es incomodam as pessoas% S, no en endo o porqu.% Em nenhum lu#ar da 84blia es " escri o que as mulheres no podem ser sacerdo es% E elas eram, sabe, h" mui os s3culos, an es de os homens assumirem o con role - ela sorriu no$amen e% Era um sorriso ener#3 ico, con a#ioso, e 8e$erl7 se sen ia recon!or ada em saber que a me passou os /l imos anos de $ida na companhia daquela mulher% @on e-me, 5ar7, como minha me $eio para c"% Eu #os aria de saber% 5ar7 suspirou e se recos ou na cadeira% 2aomi no es a$a bem% O /l imo homem com quem ela ha$ia !icado inha sido mui o duro com ela Sua me inha uma capacidade enorme para o amor, e, no en an o, ela parecia sempre acabar li#ada a homem que abusa$am dela% 5as essa 3 uma his ,ria mui o conhecida en re es as paredes% Es "$amos limi e de nossa capacidade na 3poca%%% Acredi o que era NP`&% 2o 4nhamos mais lei os% A 3 mesmo os so!"s es a$am omados% Ela no se impor 4 A % Es a$a o desesperada e cansada que s, queria descansar% Ela dormiu na co1inha, em um saco de dormir% 8e$erl7 abai)ou o olhar para as mos% - Ela !icou conosco duran e r.s anos - 5ar7 DraCe disse com sua$idade% - E, nesse empo, odos aprendemos a am"-la% Ela era a nossa co1inheira% E que d"di$a de DeusB Eu era a co1inheira an es disso, sabe, e nunca !ui mui o boa nisso% A sua me !a1ia os mais !an "s icos hamb/r#ueresB O sorriso de 5ar7 sua$i1ou-se% - 5as 2aomi !oi mais do que isso% Era como se ela es i$esse sempre F procura de um modo de dar $a1o ao seu amor% En enda, mui as mulheres che#am aqui doen es ou machucadas% Os casos mais #ra$es eu le$o para o hospi al% 5as !ui en!ermeira, h" mui o empo, e enho um bom es oque de ma erial de primeiros socorros% A sua me assumiu a !un(o de cuidar dos doen es, ra1endo-os de $ol a F sa/de, en ando encora*"-los a no $ol ar para a $ida de an es9 ainda que, in!eli1men e, a maioria $ol asse% De qualquer !orma, sua me !oi uma !or(a posi i$a e amorosa den ro dessas paredes% 2,s ainda sen imos mui as saudades dela%

8e$erl7 en)u#ou uma l"#rima% - :ale-me a respei o dessa casa% 5ar7 DraCe lhe con ou a his ,ria de como, endo sido re*ei ada em uma par,quia conser$adora, ela se $ol ou para !a1er aquilo que sempre mais quis0 er uma casa para amparar mulheres abusadas% O alu#uel da casa era bem bai)o, e ela recebia con ribui(;es dos cidados locais% @on udo, ha$ia mulheres demais necessi ando de a*uda, e a casa podia acomodar apenas um n/mero limi ado, e mui as es a$am #r"$idas ou inham !ilhos pequenos, es a$am assus adas, !u#indo sem dinheiro, mui as $e1es sem nem mesmo uma roca de roupa% - Recebemos roupas de se#unda mo - 5ar7 e)plicou% - Eu publico uma no a no *ornal pedindo que as pessoas doem suas roupas $elhas% In!eli1men e, a minha pequena opera(o no conse#ue bancar a publicidade que o E)3rci o de Sal$a(o e o AoodSill .m% Quando as pessoas doam coisas ou con ribuem com dinheiro, elas primeiro pensam nas #randes ins i ui(;es% 5esmo assim, conse#uimos sobre$i$er% +" um psic,lo#o na cidade que cede duas ardes por semana para aconselhamen o% Tenho um ami#o m3dico que passa sempre que em empo% <e*a, senhori a +i#hland, as doa(;es sur#em de di$ersas maneiras% Precisamos do empo, do dinheiro, da habilidade das pessoas, de roupas, de alimen o, a 3 mesmo de !raldasB O ele!one ocou% 5ar7 o a endeu e !alou rapidamen e, asse#urando a 8e$erl7 de que udo o que ela !a1ia era !ei o com pressa% Quando desli#ou, a re$erenda DraCe disse0 -Era o supermercado para !alar dos meus perusB Ele disse que pode doar apenas cinquen aB E eu preciso de cemB G ela sorriu% G Quando o assun o 3 alimen ar as minhas #aro as, senhori a +i#hland, eu dei)o o meu or#ulho de lado% Por isso, eu lhe per#un o, a senhori a acha que pode con ribuir na compra desses perus para n,sD - @laro que posso% Uma *o$em en rou apresada% - Re$erenda 5ar7B @ind7 es " endo con ra(;esB - Ah, meu Deus% Pode me dar licen(a um se#undo, por !a$orD Enquan o ela espera$a pela $ol a de 5ar7 DraCe, 8e$erl7 pe#ou o alo de cheques e !icou olhando para ele% Sen iu a casa $elha ao seu R E D O, RS E 2 T I $elhos U odores, sen iu as esperan(as e os sonhos !r"#eis% 2o era mui o di!eren e do es abelecimen o de +a1el9 as mulheres que $i$iam en re aquelas paredes, 8e$erl7 sabia, eriam his ,rias semelhan es para con ar, como a de suas irms do passado% E en o ela pensou na me, assus ada, escondendo-se da pol4cia, en ando encon rar abri#o% @omo eria sido para ela es!aquear o homem que ama$a por no supor ar mais an o abuso, e depois !u#ir, so1inha e assus adaD A #ar#an a de 8e$erl7 con raiu-se% Seus olhos encheram-se de l"#rimas% Se ao menos eu i$esse encon rado $oc.B Eu a eria le$ado para casaB Eu a eria !ei o !icar bemB E a#ora poder4amos es ar sonhando *un as, assim como !a14amos h" an o empo%%% Quando 5ar7 $ol ou para o escri ,rio, ela es a$a sem !6le#o de no$o% - Pobre @ind7B T o primeiro !ilho dela e ela es " a errori1ada% 2o es " com con ra(;es% S, um pouco de n"useas% Ela s, em quin1e anos, 5 A S T E 5 cuidado de si so1inha desde os on1e% Um bom samari ano a rou)e para c" no m.s passado quando a !la#rou pe#ando carona na au oes rada da @os a% Ela lhe inha o!erecido se)o em roca de comida% Ela olhou para a $isi an e, que !un#a$a silenciosamen e en)u#ando os olhos com um len(o%

- 2o enho como a#radecer pelo que !e1 por ela - 8e$erl7 pe#ou uma cane a de ouro da bolsa e irou a ampa% - Di#a-me% Quan as mulheres aparecem F sua por a pedindo a*udaD - 5ais do que pode ima#inar% E os n/meros s, crescem% E eu enho um arran*o rec4proco com al#umas casas de !u#i i$os e de recupera(o de dro#ados% Ten amos a*udar uns aos ou ros quando h" e)cesso em um dos lu#ares% - De quan os lei os $oc.s precisamD 5ar7 riu% - Pelo menos de1 $e1es mais do que emos a#oraB +" uma casa dilapidada no !im da rua na qual $enho en ando colocar as mos% +" empos es " F $enda e o proprie "rio no em recebido o!er a al#uma% <enho con$ersando com ele para que ele nos dei)e us"-la em roca do conser o e da manu en(o da propriedade% Ele 3 um $elho eimoso, mas acho que es ou conse#uindo amolec.-lo% Ele pode a 3 acabar nos dando a casa s, para que eu o dei)e em pa1B Sei ser bem persuasi$a quando quero al#uma coisaB - :i1 es e cheque em seu nome G 8e$erl7 disse ao en re#ar a !olha preenchida% - Eu no sabia se a ins i ui(o inha uma con a no banco% - Obri#ada, senhori a +i#hland% A senhori a 3 a respos a Fs minhas preces% 8e$erl7 assen iu e es endeu a mo% - Preciso ir a#ora% A#rade(o por ceder seu empo e con$ersar comi#o depois de odos esses anos cuidando de minha me% 5ar7 se#urou a mo dela e a aper ou% - Eu sei% Eu en endo G ela le$an ou o cheque e sorriu% G O Senhor em seus caminhos mis eriosos% Primeiro ra1 2aomi 8ur#ess para es a casa, e depois a !ilha dela% @om es e dinheiro, senhori a +i#hland, n,s conse#uiremos o!erecer um belo *an ar de A(o de Ara(as para mulheres que, de ou ro modo, no%%% Ela encarou o cheque% Sen ou-se len amen e e e)clamou0 - 8om Deus nos c3usB Es ou sonhando ou es e cheque 3 de '>> mil d,laresD - Quero que cons rua uma casa no$a% Quero que a cons rua do modo que sempre quis que ela !osse0 moderna, limpa e cheia de amor, e que, assim, consi#a abri#ar odas as mulheres que necessi arem% @on ra e a equipe que precisar, orne es e lu#ar um lar em que as mulheres encon rem abri#o e possam se recuperar dos abusos so!ridos% En$iarei os meus ad$o#ados para a*ud"-la a ornar isso realidade% Acha que pode !a1er issoD :a1er issoD G 5ar7 e)clamou, olhando para o cheque e balan(ando a cabe(a% G T claro que eu posso !a1er issoB G l"#rimas inundaram-lhe os olhos% G Lou$ado se*a Deus em sua miseric,rdia%%% Enquan o caminha$am para o carro al#uns minu os mais arde, para o Rolls-Ro7ce Sil$er @loud que a a#uarda$a, onde al#umas crian(as e *o$ens !icaram imidamen e admirando-o, 8e$erl7 disse0 @on e-me, 5ar7, como se en$ol$eu nissoD Quero di1er, por que escolheu esse ipo espec4!ico de rabalhoD 5ar7 le$an ou a cabe(a para o sol, e semicerrou os olhos% :ui casada h" mui os anos% 5eu marido ba ia em mim com re#ularidade% 2o sei por que eu supor a$a aquilo, mas eu !ica$a com ele mesmo assim% E en o, uma noi e, ele !icou embria#ado e socou a cabe(a do meu !ilho% Pe#uei meu !ilho e !u#i% :ui para um abri#o adminis rado por um padre% :oi l" que recebi o chamado de Deus% E o seu !ilhoD O #olpe na cabe(a pro$ocou danos irrepar"$eis ao seu c3rebro% Ele $i$e em uma ins i ui(o a#ora%Tem rin a anos de idade e nem sabe o seu nome% Per o do carro, 5ar7 se $irou e se#urou as mos de 8e$erl7% Seus olhos es a$am /midos e ela disse0 - Tal$e1 eu enha dado in4cio a es a casa para pa#ar por esse meu pecado, no sei% O que sei 3 que Deus a rou)e a 3 aqui ho*e para a ender as minhas preces% <ou ba i1ar o meu no$o abri#o de Abri#o para 5ulheres 8e$erl7 +i#hland%

2o% Quero que ele se*a o Abri#o para 5ulheres 2aomi 8ur#ess% 5inha me nunca conse#uiu encon rar di#nidade em $ida, mas, %elo menos, depois da mor e ela er"%

J`

As lu1es !or es da sala de opera(o brilha$am sobre o corpo inconscien e cober o pelos len(,is $erdes% 2o ha$ia som al#um a no ser o do e)aus or do anes esis a e do bipe cons an e do moni or card4aco% +a$ia qua ro pessoas ao redor da mesa9 odas $es idas de $erde e usando m"scaras brancas de papel% O mais al o, o cirur#io, sua$a o pro!usamen e que a en!ermeira e$e de en)u#ar o suor da !ron e com um pano% O ar es a$a carre#ado de enso% O medo era comunicado por meio dos olhares de cada membro da equipe cir/r#ica% 2o ros o deles es a$a e$iden e que se aquele pacien e impor an e morresse, aquilo seria o in4cio de uma crise in ernacional% - 8is uri - disse o cirur#io% A en!ermeira che!e en re#ou-lhe o ins rumen o% Ele o posicionou para !a1er a primeira inciso% - Um minu o - disse a dou ora 5arCus de seu pos o, no can o% Ela caminhou a 3 a mesa, irou o bis uri da mo do homem e disse0 - 2o !oi assim que eu lhe mos rei como se#urar um bis uri% <oc. no $ai !a iar um salame, peIo amor de DeusB - E que di!eren(a isso !a1B - #ri ou o cirur#io% - Quem se impor a com issoD - Eu me impor oB replicou ela, *o#ando o ins rumen o no cho% - @or aB - disse uma erceira $o1% G @or a, cor a, cor aB Dou ora 5arCusD Posso !alar com a senhora um ins an eD Ela lan(ou um /l imo olhar na dire(o do homem com roupa cirur#io, depois #irou sobre os calcanhares e saiu do es /dio de !ilma#em%

Dou ora 5arCus, minha cara - disse o dire or, apro)imando-se e pe#ando-a pelo co o$elo% - Percebe que se con inuar a in erromper desse *ei o, n,s nunca $amos erminar de !ilmar essa cenaD -Aquele homem 3 um idio aB 2o se se#ura um ins rumen o cir/r#ico daquele modo% A mo precisa !icar em posi(o de pin(a% Quan as $e1es eu enho de di1er isso para eleD - Dou ora 5arCus, querida - disse simplesmen e o dire or, a!as ando-a do se de !ilma#em% - Qual 3 o problemaD T s, um pro#rama de ele$iso% Ela o !i ou e)asperada% - Pres e a en(o% 8arr7 Areene con ra ou-me para eu ser a conselheira 3cnica% Se no se#ue os meus conselhos 3cnicos, en o o que es ou !a1endo aquiD - Ora, ora, acalme-se%%% Ela lhe deu as cos as e !oi embora%
-

Linda $i$ia em 5alibu em uma casa cons ru4da na la eral de um despenhadeiro, F beira do mar% Toda $e1 que a mar3 subia, ela sen ia a casa balan(ar com as ondas ba endo nas es acas% Um *a o !ino molha$a o deque de madeira do lado de !ora e a casa !ica$a reple a do cheiro de "#ua sal#ada% Era uma casa an i#a e pequena, e cus a$a meio milho de d,lares% A casa es a$a remendo na noi e chu$iscan e de abril enquan o Linda espera$a pela che#ada de 8arr7% O Pac4!ico parecia er le$an ado um cerco con ra os pilares, como se es i$esse de erminado a le$"-los ao cho% O oceano es a$a $i$o em seu ri mo cons an e e impe uoso9 parecia es ar con$ersando com Linda com suas #randes ondas de espuma e depois com os espirros quando a mar3 recua$a% Enquan o ela anda$a pela sala, onde 8ee ho$en compe ia com o som do mar, Linda pensa$a no mundo oceHnico lo#o abai)o, onde caran#ue*os e al#as circunda$am os es eios da casa% Ela pensou nas an as noi es em que !icou dei ada na cama, escu ando o oceano, re!le indo em sua solido% Linda no escolheu le$ar uma $ida soli "ria, isso apenas acon eceu% Ela en ou !a1er os dois casamen os darem cer o, T E 2 T O encon U rar al#u3m para quem pudesse se de$o ar, mas sempre aquela sua par e $i al, a par e se)ual que dese*a$a e se en re#a$a, con#ela$a-se ao oque de um homem% E relacionamen os 4n imos no inham como sobre$i$er a al #eleira% Ela olhou para o rel,#io sobre a lareira% I" !a1ia uma hora desde que 8arr7 ha$ia ele!onado, pedindo para que no a#isse abrup amen e G ela inha en re#ado o pedido de demisso do pro#rama -ive 3orth - e di1endo que queria con$ersar a respei o% Por isso, ela o con$idara para ir a 3 l", para o seu chal3 dispendioso na chu$osa au oes rada da @os a do Pac4!ico% E en o ela ou$iu a campainha da por a% Ele es acionou o Porsche ao lado da sua :errari e es a$a parado debai)o da chu$a !raca de abril com os bra(os cheios de sacolas% Ele parou no <icen :oods e comprou !il3s, po !ranc.s e uma #arra!a de champanhe9 e !oi quando Linda $iu udo isso, quando ele espalhou o con e/do das sacolas no balco de sua pequena co1inha, que ela soube o real mo i$o que o !i1era $ir a 3 ali, e por que ela o con$idara% A discusso a respei o do pro#rama s, durou cinco minu os0 enquan o se sen a$a per o da lareira na sala de es ar, ele a persuadiu a !icar, prome endo que udo seria do *ei o dela, obser$ando a chu$a cair no deque de madeira% - Direi a ele que ele em de !a1er e)a amen e o que $oc. disser% O homem sabe ser cha o%%% En o uma con$ersa rela)ada enquan o 8arr7 man inha as a(as cheias% Linda en ou rela)ar9 !or(ou-se a sorrir, ou$ir e rir de $e1 em quando% E permi iu que o champanhe sur isse e!ei o% A!inal, decidiu ela ao chu ar os sapa os e encolher as pernas debai)o do corpo, 8arr7 Areene era um homem a raen e% E era um homem F $on ade

com o seu poder% Ele nunca era arro#an e ou in imidador com o poder que inha9 8arr7 usa$a o seu poder com cau ela% O que Linda considera$a mui o a raen e% Ele amb3m era en#ra(ado% -I" lhe !alei do meu primo AbeD - per#un ou ele quando o champanhe acabou e ele $eio da co1inha com uma #arra!a do $inho pre!erido de Linda% Sen ou-se ao lado dela no so!" e ser$iu as a(as% G Abe es a$a a ra$essando o pa4s de rem, e ele es a$a em um dos $a#;es-lei o% Uma noi e, ele en a$a dormir no lei o de cima, mas no conse#uia porque a mulher dei ada embai)o !ica$a di1endo sem parar0 OAh, que calor que eu sin o% Ah, que calor que eu sin o%O% Depois d e um empo,ele saiu pelo corredor, pe#ou um copo no bebedouro, le$ou-o de $ol a para o seu compar imen o, a$riu as cor!i nas e despe*ou a "#ua no lei o de bai)o% Depois disso, ele su$iu no&amen!e, a*ei ou-se con!or a$elmen e e bem quando es a$a para comear a dormir, a $o1 de bai)o disse0 OAh, que calor que eu sen ia%O% Linda #ar#alhou e pe#ou a a(a de $inho% 2o ou que *" no es a$a com $on ade de comer, os !il3s !icariam na #eladeira% -En o-disse ele ao olhar ao redor%-Lindo lu#ar $oc. em aqui. A%os o como pa#ou os olhos da cara% - 5ais ou menos isso% E achei que i$e sor e por conse#uir compr"-la% -<oc. poderia pedir : milho por ela e ainda acabaria &endendo-a an!es mesmo de a!i)ar a placa de $ende-se% O despenhadeiro es " erodindo len amen e% 5as nin u+m %arece se impor ar% Um dia desses, odas essas casas es aro !lu uando a caminho do +a$a4% - I" es e$e no +a$a4D - T onde !i1 a minha resid.ncia,no +ospi al Area <ic oria, em +onolulu% - Es " brincandoD O que a !e1 se decidir pela cirur#iaD <is;es sur#iram na men e de Linda0 salas de opera(o, cirur#i;es, en)er os de pele dolorosos e de peri os en ando recons ru4-la depois do aciden e so!rido quando ela era crian(a% Ima#ino que para pro$ar que eu conse#uiria% A minha melhor ami#a 3 pedia ra% Ela no queria ser, queria ser pa olo#is a, mas sucum$iu O %resso !amiliar e F la$a#em cerebral da equipe da nossa !aculdade% Es udan es de medicina do se)o !eminino so orien adas $eemen emen e as chamada especialidades !emininas0 #inecolo#ia, derma olo#ia e cl4nica #eral% - 2a 3poca em que $i$emosD Ela riu% E)a amen e% As m3dicas ainda .m de se es!or(ar mui o, a%esar do au men o da conscien i1a(o das duas /l imas d3cadas% - Lembro-me de quando meu !ilho e$e de passar pelo e)ame m+dico do acampamen o de $ero% Ele inha do1e anos e quando descobriu que seria uma m3dica, ele se recusou a ir% 5inha esposa o in!ormou que ela e as irms dele iam a m3dicos do se)o masculino h" anos sem poderem reclamar, en o era a $e1 dos meninos passarem por isso - 8arr7 riu - Ele !oi, mas no #os ou nada, nada% - Eu no sabia que $oc. era casado% - N = 4 sou% 2os di$orciamos h" de1 anos% - Tamb3m sou di$orciada% - o que acon eceuD - 2o deu cer o% Os dois se silenciaram% Linda obser$a$a as labaredas na lareira, enquan o 8arr7 !i a$a% - 2o consi#o acredi ar que es e*a so1inha G disse ele com sua$idade% G Uma mulher mara$ilhosa como $oc.%

Ela se $irou e o encarou% Ela #os ou de como a lu1 do !o#o brinca$a com os Hn#ulos do ros o dele% - 2o es ou so1inha a#ora, es ouD Ele es icou o bra(o e a ocou% - 2o% 2o es "% Linda sorriu% Sen ia-se quen e e sonhadora% A chu$a ca4a o !or e que parecia um ru#ido no e o% O oceano es a$a mo$imen ado, !a1endo a casa es remecer% O mundo e) erno es a$a !rio e hos il, mas a sala de es ar de Linda es a$a con!or "$el e se#ura, e omada por uma lu1 alaran*ada% Ela se sen iu rela)ar% 8arr7 se apro)imou% Quando come(ou a bei*"-la, no !oi de modo apressado, se)ual, mas sim len o, carinhoso, como se aquilo !osse udo o que quisesse !a1er% 5as, claro, no era s, aquilo que ele queria !a1er% Ele lo#o inseriu a mo em sua blusa9 ela o en$ol$eu pelo pesco(o% Aquilo parecia bom e cer o para ela9 ela realmente o dese*a$a% - <amos para o quar o - susurrou ele% A empre#ada de Linda inha dobrado os len(,is, como de h"bi o, *" que a dou ora 5arCus sempre che#a$a mui o arde% Por isso, parecia como se Linda i$esse an ecipado aquilo% 8arr7 se e)ci ou% A ur#.ncia omou posse dos bei*os% As mos se mo$eram mais rapidamen e e com um prop,si o% - Espere%%% G Linda pediu ao se le$an ar da cama e apa#ar a lu1 do e o% Ele se apro)imou por r"s, escorre#ando as mos para os seios e bei*ando-a na nuca% Ela come(ou a se sen ir ensa% A!as ou-se e !oi para a *anela, !echando as cor inas para bloquear a lu1 que $inha da lHmpada no deque% O quar o !icou imerso na escurido% Ela !oi para os bra(os de 8arr7% 8ei*ou-o% Pressionou-se ao seu encon ro% E !or(ou um #emido% E come(aram a se despir apressadamen e% 5as assim que as cal(as dele ca4ram e ela es a$a s, de calcinha, Linda no ou que a lu1 do banheiro es a$a acesa e que par e dela ilumina$a o quar o% Ela se a!as ou e !echou a por a% A#ora sim a escurido era absolu a e 8arr7 no conse#uia encon r"-la% Ei G disse ele com sua$idade% G Precisamos de um pouco de lu1, sabe% Pre!iro assim - respondeu ela ao se dei ar na cama% S, en o ela conse#uiu irar a calcinha, a#ora que ele no conse#uiria en)er#"-la, a#ora que es a$a comple amen e a sal$o do olhar dele% Aquele era o /nico modo que Linda conse#uia !a1er amor, na escurido o al% Era al#o a que ela es a$a acos umada% Ela conhecia seu quar o de cor% Sabia onde udo E S T A < 0 A @ A 5 , Aa pol rona, o racC da T<% 5as 8arr7 no% Linda ou$iu o som de uma opada e depois a e)clama(o de 8arr70 AiB 5eu dedoB @arambaB Ela se sen ou e es icou a mo na dire(o dele% Por aqui%%% Desculpe, querida - disse ele% - 5as eu preciso er um pouquinho de lu1% E an es que Linda conse#uisse de .-lo, ela ou$iu o clique no in errup or e a quar o !icou odo iluminado% Ela deu um #ri o e pu)ou a colcha sobre o corpo% -A4 es " $oc. - disse ele, sorrindo ao mancar em dire(o _ @ A 5 A % 5 A S quando ele en ou se#ur"-la nos bra(os, Linda enri*eceu% Qual 3 o problemaD - per#un ou ele% E !oi en o que ela soube% Aquilo era in/ il% Ela no conse#uiria dar con inuidade% A lu1, o dedo machucado dele, es a$a udo errado% Todo o dese*o se)ual desaparecera, como em an as ou ras $e1es no passado, em um pon o ou ou ro da rela(o se)ual, con ra a $on ade de Linda, mesmo quando o que ela mais queria era ir a 3 o !im% 5as seu corpo a ra4a% A men e queria !a1er amor9 o corpo #ela$a% E a#ora s, de pensar em 8arr7 em cima do seu corpo, pene rando-a, enchia-se de um pa$or mui o conhecido% Ele a encarou%

que !oi, LindaD Desculpe-me G murmurou ela% DesculparD Pelo qu.D 2o posso% Por que noD Simplesmen e no posso, 3 isso Ele p6s a mo no ombro nu dela Ela se re raiu%

- O que es " errado, LindaD - per#un ou com sua$idade% G Sou euD - 2o, sou eu% Eu pre!iro que $" embora a#ora, 8arr7% - Por que no !alamos sobre issoD Tal$e1 possamos dar um *ei o% Ela balan(ou a cabe(a, sem conse#uir !alar, com rai$a e m"#oa, sen indo-se humilhada, e men almen e punindo-se por er en ado cedo demais%

JK

As P E S S O AS SE 2 T A D 2 A S A mesa ao lado es a$am discu indo% Iessica en ou no parecer mui o ,b$ia, mas queria saber como eles eram% Uma plan a enorme em um $aso es a$a en re as duas mesas9 ela $irou a cadeira li#eiramen e para poder espiar en re a !olha#em% Um homem e uma mulher, na casa dos quaren a, es a$am en$ol$idos em uma discusso acalorada, e nenhum deles parecia se impor ar em es ar sendo ou$ido% Di1iam coisas err4$eis um para o ou ro% A mulher es a$a F beira das l"#rimas% O homem inha os punhos cerrados% Eram casados, Iessica dedu1ira pelo que eles di1iam, com !ilhos adolescen es e uma crian(a ainda pequena% @omo pode !a1er isso conoscoD - Iessica ou$iu um di1er% - @omo pode simplesmen e sair e abandonar um casamen o de de1oi o anosD @omo as crian(as !icaro sem $oc.D Es a$am se separando% Es a$am se di$orciando porque um deles se apai)onara por ou ra pessoa mais *o$em e queria, parecia a Iessica, recome(ar a $ida% -Ainda sou*o$em-!oi a e)plica(o%- 5as no erei =& anos para sempre% E no e amo mais% <oc. es " se ludibriando, desis indo de mim por al#u3m quase $in e anos mais *o$em do que $oc. disse a ou ra $o1% Por !a$or, no me dei)e !oi a s/plica !inal, e Iessica $irou-se rapidamen e, ris e por eles, en$er#onhada de er ou$ido, e perple)a ao perceber que era a esposa que es a$a abandonando o marido por um home5 mais *o$em% - IessicaD I" sabe o que querD Ela olhou para Iohn% Ele inha quaren a anos e era mui o a raen e% A lu1 de $elas do res auran e !a1ia coisas in eressan es nos !ios escuros e nos #risalhos% - Eu, hum%%%G ela come(ou a di1er, abrindo o card"pio% Iohn se $irou para a erceira pessoa F mesa, um homem a quem Iohn queria mui o impressionar por mo i$os de rabalho, e disse para ele0 - 5inha esposa #os a de ou$ir as con$ersas pri$adas dos ou ros% - Sou in eressada pela na ure1a humana G disse ela na de!ensi$a% Iohn riu% - Admi a%<oc. 3 uma abelhuda% O #ar(om apro)imou-se $es indo uma esp3cie de camisa ha$aiana e bermudas, e lan(ou um sorriso charmoso para Iessica% < - O que $o quererD Ele poderia rabalhar no 8u er!l7, ela pensou% Ele seria per!ei o% - IessicaD G Iohn a chamou% G Es amos esperando% O que $oc. querD Ela olhou para o card"pio% < - @os elas, por !a$or, mal passadas, com ba a a assada%

- Quer udo com a ba a a, senhoraD 5an ei#a, creme a1edo, molho de quei*oD Iohn se adian ou e disse0 - Troque a ba a a por oma e !a iado para senhora, por !a$or G ele sorriu para ela% Ela sen iu o ros o arder e des$iou o olhar, !in#indo es ar in eressada nos barcos na "#ua% 8u erfl%... N = o $ol ara mais l"% 2o depois do encon ro com o coSbo7 de suas !an asias% Em par e por er es ado mui o ocupada depois do sucesso do caso de La ricia 8roSn9 os ele!ones de :red e de Iessica no para$am de ocar9 a !irma 5or on e :ranClin es a$a assinando com mais clien es do que conse#uiriam lidar, por isso es a$am en re$is ando no$os ad$o#ados e pensando em e)pandir o escri ,rio% 5as o ou ro mo i$o que a !e1 !icar a!as ada do 8u er!l7 !oi o modo como se sen iu nos dias que se se#uiram ao seu encon ro no bar do Les ern%
<

A noi e com OLonnieO ha$ia sido !abulosa% E)a amen e como nos seus sonhos% E por um empo, ela se sen iu le$e e sol a, posi i$amen e sa is!ei a% 5as depois, quando a eu!oria inicial se des#as ou e ela $ol ou a operar no mundo real, come(ou a sen ir as d/$idas e as incer e1as $ol ando% Ela sen iu uma esp3cie de con!uso a respei o dos pr,prios sen imen os - er !ei o amor de modo o !an "s ico, mas com um homem a quem no A5A<A B - E amb3m um pouco de medo% O medo, ela sabia, $inha da culpa% A sua boa e $elha consci.ncia ca ,lica, inculcada desde a mais enra *u$en ude por !reiras e padres que a assus aram com $is;es do in!erno, subi amen e $ol aram% O que ela !e1 inha sido pecaminoso% E, com isso, Iessica $iu-se impedida de $ol ar ao 8u er!l7, e decidiu no re ornar a 3 er resol$ido udo aquilo na men e e no cora(o% - En o, senhora :ranClin, de$e conhecer mui as pessoas !amosas% Ela olhou para o homem do ou ro lado da mesa% Por um ins an e, ela no conse#uiu se lembrar do nome dele% En rou em pHnico% Iohn !icaria !urioso% Ele ha$ia en!a i1ado a impor Hncia daquele *an ar para ela, a impor Hncia para que ela causasse uma boa impresso porque aquele homem, que %ode ria in*e ar mui o dinheiro na empresa de Iohn, insis ia que as pessoas com quem ele lida$a !ossem es "$eis em suas $idas par iculares% O nome dele era escandina$o%%% Ela olhou de relance para 3o"n, an!es de responder0 Sin o, mas a maioria dos meus clien es 3 de pessoas por r"s das cenas, senhor%%% G ela apanhou o mai tai e sor$eu-o% G %%% Rasmussen% Ro eiris as, a#en es, dire ores de elenco%%% 8em poucos dos meus clien es so conhecidos pelo p/blico% O homem riu e disse0 5inha esposa 3 $iciada em -ive 3orth. Aquela La ricia 8roSn cer amen e 3 uma e)celen e a ri1% Li udo a respei o de como a sen"ora lu!ou para que ela con inuasse no pro#rama% Iessica conse#uiu sen ir o descon en amen o de Iohn aumen!ar. Em$ora ele con inuasse rela)ado na cadeira, me)endo casualmen e no drinque, ela percebia o crescen e aborrecimen o% De qualquer !orma, o meu rabalho no 3 o lamouroso como as pessoas pensam% Por cer o podemos !alar de al#o mais in eressan eB Os dois homens passaram a !alar de corridas e mara onas, de rendimen os card4acos ideais, e de uma empresa ri$al enquan o Iessica %ermanecia em sil.ncio !a1endo e)a amen e o que era esperado dela0 ser a es%osa ador,&el e #raciosa de Iohn% E udo o que ela mais queria era no es ar ali% - Di#a-me uma coisa, senhora :ranClin G o senhor Rasmussen disse quando o *an ar !oi ser$ido% - O que pensa sobre Dann7 5acCa7D Acredi a que ele che#ue a 3 a @asa 8rancaD - Eu #os aria de $.-lo l" G disse Iohn, respondendo por ela% G E acredi o que ele enha boas chances% 2,s cer amen e $o aremos nele% - Eu no pre endo !a1er isso - discordou Iessica% - 2o #os o de Dann7 5acCa7% Iohn lhe lan(ou um olhar surpreso% - Desde quando $oc. se in eressa por pol4 icaD Sempre me interessei. @oc< s? deduziu que eu n/o me interessasse. > =o $em #ar(om se apro)imou e Iohn recusou sobremesa para ele e para Iessica% Quando ermina$am o ca!3 e Iohn pa#a$a a con a, o senhor Rasmussen $ol ou-se para Iessica e per#un ou0 - En o me di#a, acha que pode conse#uir um au ,#ra!o de La ricia 8roSn para a minha esposaD A * ' K S dela, o casal que ha$ia discu ido, le$an ou-se abrup amen e e dei)ou o res auran e% A esposa es a$a chorando%

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- Iohn G Iessica disse enquan o ele diri#ia pela au oes rada da @os a do Pac4!ico% Iohn, acho que emos de con$ersar% - @laro, querida% Sobre o que quer !alarD EIa olhou pela *anela% Uma neblina densa en$ol$ia a es rada9 as cur$as eram peri#osas ali, mas Iohn condu1ia o 85L com habilidade% Aquele recho era bas an e conhecido pelos aciden es que acon eciam% - Iohn, eu #os aria que procur"ssemos uma erapia de casal% - O qu.D - ele a !i ou rapidamen e, depois $ol ou a olhar para a es rada% Ele riu% -Terapia de casalB Para qu.D - Eu%%% Eu no acho que as coisas es e*am bem en re n,s% - @laro que es oB - ele a a!a#ou no *oelho%-<oc. s, es " cansada% - Eu quero mui o que a #en e procure al#um ipo de aconselhamen o, Iohn% Se eu marcar uma hora, $oc. me acompanhaD - 2o% T $oc. quem acha que emos problemas% Resol$a $oc. isso%

Pelo om de $o1 dele,Iessica sabia que o assun o es a$a encerrado% E ela no quis come(ar uma discusso no meio daquela es!rada peri#osa% Por isso, con inuaram em sil.ncio a 3 em casa, e ela !oi dire o para a cama enquan o Iohn cuida$a de uma papelada% E a#ora ela es a$a no escri ,rio, per#un ando-se como era poss4$el ser o capa1 naquela es!era, o con rolada en re leis e cor es e documen os, enquan o como esposa de Iohn :ranClin ela era%%% 8em, ela eu a es%osa de Aohn -ranklin. ?en, o recepcionis a, en rou com uma cai)a de donuts. 1uando ele lhe o!ereceu um, ela le$an ou a mo e disse0 G 2ada para mimB 5as quando ele #uardou a cai)a na pequena sale a a r"s dos escri ,rios, Iessica come(ou a sen ir uma necessidade pun#en e de comer um% Ten ou rabalhar% :or(ou a men e por caminhos le#ais e l,#icos% :e1 ele!onemas, di ou car as, !e1 pesquisas na biblio eca% 5as os donuts voltavam F sua men e% Es a$a com !ome% 2a noi e an erior, mal ha$ia ocado na comida% De manh inha omado apenas ca!3 pre o% A#ora era quase meio-dia e ela es a$a come(ando a se sen ir on a% :oi para o banheiro, !echou a por a e la$ou o ros o% Depois recuou um passo e se inspecionou no espelho% Aquele era um dos seus !ernos menos a raen es, aquele que Iohn di1ia que a dei)a$a #orda% E era $erdade% 5as al$e1 isso acon ecesse porque estava #orda% Iessica subi amen e !icou em aler a% Es aria #anhando peso no&amen!e? Quando se pesou pela /l ima $e1D <irou de um lado, do ou ro, a&aliando o seu re!le)o, descon en e com o que $ia% Pensou nos donutsC no de ma!a e canela, em especial, aquele enorme, crocan e e cober o de a(ucar% A boca sali$ou% Es a$a com an a !ome% Apressando-se para !ora do banheiro, en rou na sale a, re1ando para que nem :red, nem nenhuma das secre "rias o i$essem pe#ado% 3essica &iu a cai)a aber a% +a$ia mi#alhas ao redor% Apressou-se para olhar seu con e/do% O al4$io a assolou% O de ma( ainda es a$a l"% Pe#ando uma oalha de papel, ela o en$ol$eu cuidadosamen e, e o le$ou para a sua escri$aninha, onde ele a#uardaria enquan o ela rabalhasse, an ecipando a del4cia de sabore"-lo, dei)ando-o para o meio da arde, quando pudesse de !a o apreci"-lo%%% Iessica parou% Olhou horrori1ada para o mon inho no papel oalha% Es a$a acon ecendo de no&o!

Tre1e anos an es, como caloura na U@S8, Iessica 5ulli#an, esquel3 ica e morrendo de !ome, ha$ia desen$ol$ido um ri ual #ro esco com donuts. Ela passa$a dias sem comer
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nada, depois corria para a Unio Es udan il assim que donuts !rescos eram ser$idos, compra$a uma d/1ia de rosquinhas de man ei#a e a(/car, corria apressada de $ol a ao dormi ,rio, ranca$a a por a, e de$ora$a os do1e de uma $e1, r"pido, como uma criminosa emendo ser !la#rada no a o% Depois se li$ra$a do #uardanapo, limpa$a as mi#alhas do cho, la$a$a as mos e o ros o e passa$a os dias se#uin es em *e*um, punindo-se pelo seu e)cesso% Um ano de erapia, depois da hospi ali1a(o por anore)ia G na qual a alimen aram F !or(a -, inha a*udado Iessica a acei ar o seu problema e a aprender como con rol"-lo% E l" es a$a ela no$amen e, anos depois, endo uma reca4da% De repen e, ela sen iu mui o medo% - :red - disse ela ao en rar no escri ,rio dele% G Tenho de resol$er um assun o%<ou irar a arde de !ol#a% Acha que a#uen a as pon as so1inhoD - @laro, Iess - respondeu ele, pres ando a en(o nela% - Al#um problemaD <oc. parece bem% - Es ou bem% Se al#u3m li#ar com al#um assun o ur#en e, bem%%% 2o poderei a ender% Ela diri#iu mais r"pido do que de cos ume, parou no primeiro pos o de #asolina que $iu e discou o n/mero do 8u er!l7% Sua li#a(o !oi bre$e0 - Aqui quem !ala 3 Iessica :ranClin% Aos aria do mesmo ho*e% Em uma hora es " bemD Depois ela !oi para 5alibu, onde passou meia hora andando na praia, en ando se descobrir em meio F areia, ao $en o e Fs ondas% Racionalmen e, ela sabia que no era #orda% @om N,R& me ro de al ura, Iessica s, pesa$a cinqben a quilos% E mesmo assim, quando se olha$a no espelho ou em !o o#ra!ias, ela en)er#a$a uma mulher obesa% E sen ia um medo horr4$el de en#ordar% I" era hora de acer ar as con as com esse medo, ela concluiu a!undando os dedos na areia molhada% Iessica $irou de !ren e para a imensido do Pac4!ico e es rei ou o olhar para o hori1on e% 2os empos de !aculdade, sua cole#a de quar o, Trudie, inha impro$isado um ipo de *o#o para a*udar Iessica a en endei seus medos e !a1.-la en!ren "-los, e, com isso, encon rar um modo de dei)" los de lado%

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que + G ordoG? -*rudie l"e %er un!ou. Es!a&am sen!ada no quar!o com a %or!a fec"ada, $loqueando os sons de &ida e ale ria no corredor e da c"u&a con!ra as janelas. - /i a-me, 3ess, o que &oc2 en!ende G ordoG 4 que isso re%resen!a %ara &oc2? E 3essica se sur%reendeu com a ladain"a que su$i!amen!e reci!ara. Jordo + comodismo. Jordo + descon!role. Jordo + fal!a de in!eli 2ncia. Jordo + indecen!e. Jordo + fracasso - ela comeou a c"orar. - Jordo + %erder o res%ei!o de al u+m. Jordo + %erder o amor de al u+m. Jordo + desa%on!ar a fam)lia. Jordo +... -7oc2 a "e*ita nisso !udo? - *rudie l"e %er un!ou. Eu no sei! 4 meu !era%eu!a disse que + o medo do sucesso que me fa# fa#er isso. Mas + o con!r,rio. Morro de medo de fracassar. 3essica no acredi!a&a que &ol!aria ao Bu!!erfl1, %ois se sen!ia mui!o cul%ada, mui!o dissimulada, e !emia que 3o"n desco$risse. Mas NA?AE<A C4'A, enquan!o acom%an"a&a a a!enden!e do Bu!!erfl1 %elo corredor, 3essica %ensou que elas nunca c"e ariam ao quar!o do fundo. Es!a&a incri&elmen!e e(ci!ada e ansiosa, deses%erada %ara fa#er amor com um "omem que no recusa&a se(o como uma forma de %unio ou o oferecia com uma recom%ensa. Am "omem, em ou!ras %ala&ras, que no era 3o"n. 3essica se sur%reendeu com seus %ensamen!os quando foi %ara o a$rao de <onnie e o dei(ou ui,-la %ela %is!a de dana. Por que no %erce$eu an!es? 3o"n usa&a se(o como uma ferramen!a de %oder, e a ora ela fa#ia a mesma coisa. As discuss@es deles !ermina&am sem%re do mesmo modo, ele a su$ju ando,des!ruindo-a, des!i!uindo-a de sua iden!idade e au!ores%ei!o e de%ois, quando ela es!a&a com%le!amen!e oca e arre%endida e so$ o ju o dele, ele a recom%ensa&a com o seu amor. Se ela no cedesse, ele l"e da&a as cos!as na cama. Nunca, %arecia a ora %ara 3essica, em !odos aqueles anos jun!os, o relacionamen!o se(ual deles foi $aseado no carin"o, na %ar!il"a, na unio das almas assim como dos cor%os. Seu co0$o1 no a cri!ica&a, nem a des%re#a&a ou "umil"a&a dian!e de ou!ras %essoas. Ele fa#ia amor a%ai(onado no c"o, concen!ra&a-se em l"e %ro%orcionar %ra#er, di#endo o quan!o ela era $ela, res!aurando-l"e a di nidade e a au!oes!ima, onde, nas mesmas circuns!Fncias, 3o"n es!aria !irando !udo isso dela. Poi en!o, enquan!o o seu aman!e fan!asioso a %ossu)a, que 3essica &eio a %erce$er que a sua &ida !eria de mudar, que as coisas no %oderiam con!inar como es!a&am. Su$i!amen!e no es!a&a mais confusa. *udo es!a&a claro como , ua. Ela no queria !er de de%ender de um co0$o1 fan!asma l"e dar o que ela sa$ia que %oderia encon!rar em um relacionamen!o "ones!o com seu marido. Ela queria que aquilo fosse real. E de%enderia somen!e dela dar o %rimeiro %asso. Isso a assus!a&a um %ouco, %ensar em enfren!ar 3o"n, ima inar a $a!al"a que &iria %ela fren!e, %ensar no que %oderia %erder. Mas era um risco que ela es!a&a dis%os!a a assumir.

JP

DE U5A ALTITUDE DE J> mil p3s, 8e$erl7 pensou que o Oceano Pac4!ico parecia um pano de !undo a1ul-claro espalhado em um mundo cansado% Ela olha$a pela *anela de seu *a inho par icular e obser$a$a o li oral da @ali!,rnia aparecer de $e1 em quando en re as nu$ens% Ela adora$a &oar, aquilo a !a1ia se sen ir como se sua alma i$esse asas% 5a##ie, pro!undamen e imersa em um li$ro, discorda$a% Ela de es a$a $oar% 5esmo no con!or "$el Lear*e % Ela man inha a a(a de $inho cheia e se recusa$a a olhar pela *anela% O res o do s3qui o de 8e$erl7 G a secre "ria de imprensa, a cabelereira, o chef, o mo oris a, uma criada pessoal e os se#uran(as - es a$am dis%ersos pela cabina lendo em sil.ncio ou *o#ando car as% Es a$am rela)ando a#ora porque, depois que o *a inho a errissasse no aeropor o in ernacional de San :rancisco, o rabalho deles come(aria% E no ha$eria mais descanso para eles a 3 que o a$io $ol asse a decolar% 5a##ie le$an ou o olhar do li$ro e encarou a ami#a% 8e$erl7 parecia erri$elmen e p"lida% -<oc. es " bemD - per#un ou bai)o% 8e$erl7 se $irou para ela e sorriu% - Es ou bem - murmurou% G<oc. no em dormido% -2o se preocupe, 5a##ie - respondeu com sua$idade% - Es ou bem, mesmo% 5as 5a##ie es a$a preocupada% 2aquela noi e em San :rancisco, pela primeira $e1 em J' anos, 8e$erl7 $eria Dann7 5acCa7 !ren e a !ren e% $oder, Dann7 pensou ao a*ei ar o S e son branco na cabe(a e sorrir para si dian e do espelho% En!im, enho poder% Depois de odos esses anos rabalhando para .-lo, es udando, comendo e respirando em &usca do poder, ele * meu. +le se sen ia bem naquela noi e% 8em demais% Sen ia-se como se es i$esse no opo do mundo e no no /l imo andar do ho el mais al o de San :rancisco% Aqueles sonhos da escola no urna de an os anos

a r"s quando abriu 5aquia$el pela primeira $e1 e leu as pala$ras que lhe !ala$am dire amen e - #m prncipe n/o precisa ter virtudes, apenas parecer que as tem I, aquelas noi es in!ind"$eis sen ado em salas de aula e as lon#as horas es udando li$ros did" icos, a lu a para se re!inar, para irar a caipirice do modo de !alar, para $es ir-se com classe e se rans!ormar em al#u3m que as pessoas respei ariam e a quem elas dariam ou$idos, odo aquele es!or(o inha $alido a pena% 5ui o em bre$e ele eria um poder inima#in"$el nas mos, a presid.ncia, e depois que a i$esse, no ha$eria al#o que Dann7 no pudesse !a1er% Relembrou a cole i$a de imprensa da noi e an erior e rocou um sorriso secre o e as u o com o seu re!le)o% Quando o rep,r er per#un ou sobre a sua posi(o em rela(o F redu(o de armas nucleares e de um acordo com os russos, Dann7 ha$ia pensado0 ;emos de atacar aqueles &astardos antes que eles nos ataquem primeiro. 5as para a imprensa ele disse0 OA pa1 en re os Es ados Unidos e o po$o da Unio So$i3 ica 3 uma das minhas s/plicas mais !er$orosas%O% Ele e 8onner Pur$is es a$am so1inhos no quar o de ho el% Dann7 pediu ao seu s3qui o que os dei)assem so1inhos naqueles minu os !inais an es de descerem para o salo de baile% Do ou ro lado da por a !echada, que es a$a !ranqueada por dois se#uran(as, uma mul ido se *un ou na sala de es ar da su4 e da cober ura de Dann7 5acCa7% Ele no desceria so1inho o ele$ador, mas seria acompanhado por r.s secre "rias par iculares, o reda or de discursos, um publici "rio, conselheiros pol4 icos e $"rios membros impor an es do par ido% Aquela noi e seria impor an e para a campanha de Dann7 5acCa70 ele se encon raria com uma das suas pa rocinadoras mais impor an es pela primeira $e1% 8e$erl7 +i#hland% Dann7 olhou-se no espelho e piscou% Esse $elho #aro o de San An onio ha$ia rilhado um lon#o caminho desde NP'', e parecia mui o bem naquela noi e de neblina de abril% <es ia um erno de al!aia aria es ilo Les ern, bo as de coSbo7 de sal o, e um S e son que dei)aria I%R%ErSin# or#ulhoso% E o corpo debai)o das roupas era bem cuidado amb3m% 2enhuma pan(a, parecia um rabalhador bra(al% Uma academia par icular em SUA 5A2SeO E5 +ous on asse#ura$a que ele, aos 'R anos, ainda pudesse se #aran ir peran e homens $in e anos mais *o$ens% Dann7 ainda era uma !i#ura e an o, e sabia disso% Tamb3m sabia que seu sorriso sensual e os olhos maliciosos e pre#ui(osos conquis a$am $o os% Ele hipno i1a$a as pessoas9 inha uma ma#ia especial a que %oucos resis!iam, e ele a usaria a odo $apor naquela noi e, em homena#em F senhori a +i#hland% Ela derre eria, ele sabia, e seria mais uma de suas marione es an es que a noi e acabasse% - Ei, Dann7 - 8onner disse de repen e% - Lembra-se da !urma da es!rada? 8onner es a$a recos ado con ra o ba en e, soprando as un"as $em cor!a das% Ele ainda inha o es ranho cabelo loiro e apar.ncia de queru$im que o le$ara a an as camas em seus dias de andarilho com 8ill7 8ob 5a#dalene% Ele ainda ia para mui as camas, mas de !orma mais discre a, por causa do seu pa ro% - T, #aro o - disse 8onner, sorrindo% - Aquela #an#ue%%% Aquele epis,dio par ilhado em especial de suas $idas inha ocorrido mui o empo a r"s, na 3poca em que !orneciam pros i u as %ara o $ordel de +a1el% Pelo crime de condu a moral de roubar a cai)a de cole a de uma i#re*a, eles receberam a sen en(a de um ano de rabalhos !or(ados, enquan o o !ilho do dele#ado, que era c/mplice, saiu ileso% Depois de dois meses pa#ando pelo crime, os dois dei)aram as p"s de lado, e quando o #uarda obeso no es a$a pres ando a en(o, abandonaram o rabalho% Eles riram disso por um bom empo% :icaram escondidos na casa de uma ami#a de +a1el, e um ano depois, quando sabiam que a lei da caducidade seria aplicada, eles !i1eram uma #rande comemora(o com al umas das #aro as de +a1el%

5as Dann7 no se esqueceu do !ilho do che!e de pol4cia que saiu cor rendo enquan o ele e 8onner iam para a cadeia% Aquele aro!o, 3imm1

8ri##s, !oi colocado na lis a secre a de Dann7, *un o ao dou or Simon Laddell e aos ou ros, e um dia ele se $iu abandonado em um campo deser o e desolado, dese*ando nunca er conhecido Dann7 e 8onner% Dann7 a#ora lan(a$a um olhar lon#o e pensa i$o para 8onner% Es a$am *un os h" mui o empo, ele era a pessoa com quem Dann7 se relaciona$a h" mais empo% 8onner era um an o chucro, no era mui o ins ru4do, e !al a$a-lhe ima#ina(o% 5as era !iel como um co a Dann7, e um homem em al as posi(;es precisa$a pelo menos de uma pessoa na qual con!iar e em quem se apoiar% O homem que se toma prncipe pelo apoio das pessoas permanecer sozinho e ningu*m o deso&edecer. Dann7 #os a$a de !icar so1inho, e #os a$a de ser obedecido, mas e)is iam ocasi;es em que ser$ia ao seu prop,si o er 8onner por per o% +" anos 8onner ser$ia ao seu mes re com lealdade, e ainda con inua$a a !a1er isso% 5as, al qual um co $elho, quando a sua u ilidade che#asse ao !im, assim amb3m seria com 8onner% Dann7 caminhou a 3 a *anela e olhou para !ora% A pon e Aolden Aa e es a$a es icada pela ba4a ne$oen a como um colar en!ei ado% Aquela #an#ue da es rada acon ecera para ou ra pessoa em ou ra 3poca% 2o inha nada a $er com Dann7 5acCa7, que es a$a a apenas um passo da @asa 8ranca% +a$ia che#ado l", en!im, a 3 a pla a!orma !inal a qual inha se es!or(ado an o para che#ar% Uma $e1 que o dinheiro e a in!lu.ncia !oram #aran idos, en o ele me)eu seus pau1inhos na arena pol4 ica% lsso !oi h" seis anos, em uma 3poca em que o nome Dann7 5acCa7 es a$a no au#e da popularidade% Dann7 !icou em quar o lu#ar na lis a de Americano :a$ori o, e em se) o na lis a da Pessoa :a$ori a no 5undo% 2a 3poca, ele !oi abordado pelos l4deres dos comi .s de or#ani1a(o dos dois par idos e se dedicou seriamen e a !icar sob os holo!o es pol4 icos% 5as sua $erdadeira opor unidade inha acon ecido no ano an erior, e odos declararam que #olpe de sor e aquilo ha$ia sido para ele% Es a$a udo relacionado a um homem chamado :red 8anCs% - Ei, 8on%%%G Dann7 per#un ou ao ami#o no ano passado, na 3poca do seu #olpe de sor e%-I" ou$iu !alar de um homem chamado @arl Iun#D - 2o% - Ele inha uma eoria que chama$a de sincronicidade% Quer di1er coisas acon ecendo na mesma hora, coisas que parecem acon ecer coinciden emen E% @omo, por e)emplo, dois e$en os o almen e no relacionados acon endo ao mesmo empo resul ando em al#o !an "s ico% A maioria das pessoas chama isso de sor e ou de coincid.ncia% Sabe o que si#ni!ica Gserendi%ismoG? 8onner no sabia% - Si#ni!ica coisas dese*"$eis acon ecendo por acaso% E isso 3 o que eu chamo de um $erdadeiro e)emplo de serendipismo sincr6nico - Dann7 disse se#urando um *ornal para que 8onner $isse a manche e% A primeira p"#ina ra1ia a his ,ria de um homem chamado :red 8anCs que inha ido para o Orien e 53dio para espalhar a Pala$ra do Senhor para os pa#os mu(ulmanos e se en usiasmou um pouco demais ao pre#ar em uma se) a-!eira dian e de uma mesqui a% Ele !oi preso e *o#ado em uma priso, acusado de espiona#em, e, de repen e, odo o Depar amen o de Es ado es a$a en$ol$ido% 8em, :red ne#ou ser a#en e da @IA, declarando que es a$a no Orien e 53dio por causa de Dann7 5acCa7% De acordo com os *ornais, :red se animou ao assis ir F O+ora da 8oa 2o$aO um dia, comprou uma 84blia e uma passa#em s, de ida para Oo can o pa#o do mundoO% Depois disso, ele !oi perse#uido pelo bem de Deus,con!orme ha$ia declarado% Era um m"r ir por Iesus e por Dann7%

:ora uma si ua(o complicada para o consulado americano, que se es!or(ou para e$i ar que :red 8anCs recebesse pena de priso %er%+!ua ou e)ecu(o sum"ria% E quando :red 8anCs apelou dire amen e ao re$erendo Dann7 5acCa7, um apelo mais par icular amb3m !oi !ei o a Dann7% Os homens em ernos a1uis-escuros e carros sem placa que !oram $isi "-lo em +ous on um dia asse#uraram a Dann7 se#uran(a absolu a e imunidade caso ele, por !a$or, pudesse $oar a 3 l" para ne#ociar a sol ura do inopor uno :red% Dann7 disse ao seu quadro de !uncion"rios par iculares que se ra a$a de serendipismo sincr6nico G :red necessi ando ser res#a ado por Dann7 em um momen o em que Dann7 precisa$a que seu nome subisse nos )ndices de popularidade% E, com isso, em meio a um mar de publicidade e de a en(o da m4dia, ele $oou para o Orien e 53dio, onde se reuniu com os minis ros do rei e, por meio do seu carisma e per4cia ea ral, conse#uiu con$enc.-los de que :red 8anCs no era espio, mas simplesmen e um !an" ico cris o mal orien ado% Dann7 se desculpou publicamen e pelas a(;es de :red e mos rou sua boa !3 ao presen ear o rei com uma limusine es endida branca do Te)as com chi!res no cap6%

Seu re orno aos Es ados Unidos com o mission"rio barbudo, su*o e a#radecido !oi recebido por uma a en(o de m4dia es on ean e% Al3m da !o o amplamen e publicada dele de mos dadas com o rei e a le#enda que di1ia0 O coSbo7 e o sheik , Dann7 $iu-se repen inamen e no maior escalo da !ama% Pro#ramas de en re$is as bri#a$am para .-lo en re os seus con$idados9 qua ro das #randes edi oras o procuraram para que ele escre$esse um li$ro9 ele recebeu pr.mios e lou$ores de or#ani1a(;es de odo o mundo9 *an ou na @asa 8ranca% E)a amen e como pre$iu, Dann7 5acCa7 ornou-se um her,i do dia para a noi e% E)ce o pelo !a o de udo isso no er sido sor e, nem serendipismo sincr6nico% Dann7 en$iou :red 8anCs para o Orien e 53dio e, *un os, eles encenaram uma pe(a% Dann7 se mara$ilhou com a simplicidade de udo% To simples de plane*ar e de e)ecu ar% Ele !e1 um an/ncio na re$is a Soldier of -ortune, requisi an o os ser$i(os de um mercen"rio, e !oi acordado que :red 8anCs receberia uma #rande soma em dinheiro al3m de um rancho no 53)ico em roca de represen a(o de um papel% Pasmo com o pa#amen o que lhe o!ereciam, e pela celebridade que o con ra a$a, :red acei ou de bom #rado desde o in4cio% O seu $alor era a !amiliaridade com o Orien e 53dio, uma boa educa(o se#undo a 84blia, e um #rande conhecimen o de sobre$i$.ncia no deser o, se precisasse recorrer a isso% De pron o ele assumiu a persona#em, obi$iamen e adorando o si#ilo da opera(o e o !a o de rabalhar so1inho, e a promessa da a en(o da m4dia no !im de udo% Dann7 *" inha preparado o caminho por meio de di$ersos con a os diplom" icos e ou ros recursos secre os, !a1endo um acordo clandes ino com o rei mu(ulmano% Seu pequeno pa4S precisa$a de anques e me ralhadoras americanos% Dann7, por meio dos seus represen an es, prome eu udo ao "rabe se ele prendesse e depois sol asse um cer o mission"rio chamado :red 8anCs% A coisa oda se desenrolou sem impre$is o al#um% :red inha seu rancho9 o rei, as armas ile#ais9 e Dann7 era um her,i%

E a#ora ele es a$a em campanha e a con$en(o seria dali a dois meses, o epis,dio :red 8anCs es a$a sendo lembrado, bem como a $i#4lia dian e do +ospi al ParCland no dia do assassina o de ?enned7% A equipe de Dann7 man inha cons an emen e a cone)o de ?enned7 F !ren e, e as pessoas compra$am a id3ia% Seu slo#an ORe orno a @amelo O inha sido id3ia de Dann7 De !a o, es a$a escri o em $ermelho em uma !ai)a na parede no palco em que Dann7 5acCa7 presidiu o banque e o!erecido em sua homena#em por 8e$erl7 +i#hland% O?, 8on G disse Dann7, $eri!icando a apar.ncia uma /l ima $e1 no espelho% G <" pe#ar a $aca para podermos ir% OA $acaO era a esposa dele, An#3lica% 8e$erl7 no se sen aria F mesa dele% A e)plica(o dada por ela era que aquela noi e seria dele e ela no queria roubar os seus holo!o es% Dann7, e#oc.n rico que era, pensou que era um mo i$o $"lido% 5il e du1en as pessoas se le$an aram quando ele en rou no salo de baile% Os aplausos e #ri os dos presen es quase aba!aram a orques ra, que oca$a OThe XelloS Rose o! Te)asO% Dann7 parou dian e deles com os bra(os er#uidos e o ros o iluminado pelos !lashes que o cerca$am% En o, quando a adula(o se es endeu por um per4odo bem respei "$el, ele abai)ou os bra(os e inclinou a cabe(a% Subi amen e o salo caiu no sil.ncio, pois N%&>> cabe(as amb3m penderam para a prece do re$erendo Dann7 5acCa7% Quando odos se sen aram, com os olhos #rudados nele, Dann7 ra ou a odos com um sorriso ra$esso e come(ou em sua !ala mansa e arras ada0 - Lou$ado se*a Deus - disse com sua$idade, en ando prender o olhar do maior n/mero de pessoas poss4$el%Eles es a$am acomodados E 5 A R A 2 D Emesas S redondas e $es iam smoCin#s e $es idos de #ala%Ta(as de champanhe brilha$am, lou(a chinesa e alheres de pra a a#uarda$am pron os para serem usados no banque e% A primeira coisa que Dann7 !e1 !oi a#radecer a orques ra por lhe propiciar uma en rada o #randiosa% Era a can(o !a$ori a de minha me, que ela descanse em pa1% Ela es " no Para4so, *un o do Pai a#ora, mas sei que ela ou$iu cada no a dessa m/sica% Sabem, meus caros, sou surdo como uma por a no que se re!ere F m/sica% @omo Ul7sses S% Aran , eu s, conhe(o duas m/sicas0 uma 3 OThe XelloS Rose o! Te)asO, e a ou ra no 3% O riso se espalhou pelas mesas% A $o1 dele re$erbera$a nas cabe(as das pessoas% 5esmo Dann7 !alando em um om ranquilo ao micro!one, casual, como em uma @ O 2 < E R , SS U A A pala$ras S eram ranspor adas como se ele es i$esse berrando% Eles riram% Eles bradaram% Eles o amaram% E de onde es a$a sen ada, em uma mesa ocupada por $"rios pol4 icos e #en e da al a sociedade, 8e$erl7 $ia e ou$ia Dann7 com uma e)presso !i)a% Es a$a o im,$el, o ere a e r4#ida, e parecia o F $on ade e con rolada em seu simples, por3m es on ean e $es ido de !es a, que nin#u3m ha$eria de ima#inar o urbilho que se passa$a em seu 4n imo% Ela mal conse#uia respirar de o r"pida que es a$a a sua pulsa(o% Aquela noi e lhe $eio de $ol a F men e% Aquela noi e err4$el, pa$orosa%%% - De !a o, !ui aben(oado G Dann7 di1ia no palco% G O Senhor sabe que no mere(o amanha sor e% Pequei% Ainda sou um pecadorB 5as, com a #ra(a de Deus e a Sua compai)o, eu con inuarei na minha lu a con ra o dem6nioB 8e$erl7 olhou para os ros os ao seu redor% Todos o adora$am9 eles o $enera$am% Ela come(ou a remer% Os diaman es em sua #ar#an ilha remula$am% - Deus es " do nosso ladoB - Dann7 e)clamou% - 2o pro$ei isso quando no ano passado en rei na oca do leo e sal$ei um dos ser$os do Senhor de uma e)ecu(o cer aD O irmo :red 8anCs no es a$a para ser mar iri1ado por en ar le$ar a pala$ra do Senhor em um pa4s pa#oD Am3mB - Dann7 #ri ou, e as pessoas o aplaudiram%

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8e$erl7 !echou os olhos% :red 8anCs% 8em #uardado e !eli1 em um rancho no in erior do 53)ico, !a1endo o que sempre quis !a1er, cuidando dos pr,prios mil acres de erra e de um e)3rci o de pe;es% 5ais rico do que *amais ima#inara, por causa de um an/ncio colocado em uma re$is a% 5as pres es a !icar ainda mais rico% - 5as c" es ou eu - disse Dann7% - Es ou !alando de mim quando de$eria es ar pres ando homena#em F dama que es " me homena#eando essa noi eB Uma mulher sem i#ual, sem a a*uda de quem eu no poderia es ar aqui ho*e% 8e$erl7 +i#hlandB A lu1 do holo!o e saiu de cima de Dann7 e subi amen e iluminou 8e$erl7% 2o se le$an ou% Apenas sorriu com #raciosidade aos aplausos% Enquan o Dann7 ra1ia de $ol a as lu1es para si para reci ar uma !ila de a#radecimen os e de #ra ido F senhori a +i#hland, 8e$erl7 pensa$a em :red 8anCs% Quando o no ici"rio saiu no ano passado a respei o de Dann7 5acCa7 arriscar a $ida indo para o reinado na Ar"bia para ne#ociar a sol ura de um cer o mission"rio, 8e$erl7 descon!iou% Aquilo no combina$a com Dann7% Al ru4smo e sacri!4cio no eram pala$ras do seu $ocabul"rio% Por isso ela pediu a Ionas 8uchanan que in$es i#asse, e Ionas descobriu que 8anCs se escondeu !eli1 da $ida em um rancho isolado no 53)ico% Pobre :red, endo lo#o se cansado da $ida reclusa e ansiando pela companhia de um americano, con$idou o O uris aO para a casa dele e naquela noi e se embebedou, con ando udo a Ionas% O problema, :red con!essou, era que ele #os a$a da a eno da m4dia a al pon o de se sen ir mimado% A $ida do rancho era paca a demais9 ele ansia$a por sen ir mais uma $e1 a lu1 dos holo!o es% E !oi isso o que Ionas lhe prome eu% Al#u3m !oi ins alado na casa de :red para $i#i"-lo e #aran ir que ele no en aria uma bar#anha ainda maior com Dann7, e, no momen o ideal, 8e$erl7 !aria com que :red 8anCs $endesse sua incr4$el his ,ria para a im%rensa. Ela olhou para Dann7% O discurso es a$a che#ando ao fim. Ela se &irou li#eiramen e na cadeira e in ercep ou o olhar de uma das mul"eres da mesa em uma mesa pr,)ima aos !undos% Ela era uma das oi o mul"eres da mesa redonda, odas as oi o $es idas com roupas de coHgirl escarla e e $ranco, com chap3us de $aqueiro com !i as onde se lia ORe orno a 8amelo!G. Aquelas eram as OAaro as Dann7O, ainda que a maioria delas no !osse mais aro!a. As Aaro as Dann7 !oram id3ia do pr,prio Dann7% Era mais um lem$re!e da sua li#a(o com o !alecido ?enned70 ele se lembra$a das Aaro as ?enned7 na campanha da d3cada de NPR> e resol$eu criar a sua %r5%ria equi%e de l4deres de orcida% As Aaro as eram $is as em odas as par es, dis ribuindo pan!le os e adesi$os de carro, indo de por a em por a, con$encendo as pessoas com seus sorrisos a $o arem em Dann7 5acCa7% As Aaro as Dann7 que sen a$am " mesa dos !undos per o da sa4da do salo, con udo, no !oram recru adas pela equipe de Dann7% Aquelas foram escolhidas a dedo por 8e$erl7% 8e$erl7 in ercep ou o olhar de uma delas e lhe !e1 um discre o S I 2 A L @ O 5 a cabe(a% A mulher re ribuiu o aceno, murmurou al#o para as companheiras, depois se le$an ou% 2a hora cer a% Ela che#ou ao palco bem quando Dann7 es a$a para descer% Ela era delicada e mui o boni a, e a cal(a $ermelha *us a de $aqueira a molda$a com per!ei(o% A !ran*a na blusa de ce im balan(a$a debai)o dos seios !ar os, e os bo ;es de p3rolas es a$am aber os apenas para re$elar a quan idade cer a de pele% Imedia amen e ela cap urou a a en(o de Dann7% -Eu #os aria de lhe en re#ar um presen e,re$erendo - disse ela, parando ao lado dele% G Por par e da senhori a +i#hland% - Ora, essa%%% - disse ele% - Senhori a +i#hland, por que no sobe ao palco e se *un a a mimD 8e$erl7 hesi ou% A lu1 $ol ou a ilumin"-Ia e odos aplaudiam% Ela sen iu 5a##ie ao seu lado, obser$ando a com preocupa(o% 8e$erl7 respirou!undo para se acalmar, !e1 um #es o para asse#urar F ami#a de que es a$a bem, depois se le$an ou e se#uiu para o palco%

A pro)imidade dele !a1ia com que ela se sen isse on a% Ela es a$a cercada por mais de mil pessoas, ha$ia lu1es quen es sobre ela, a !uma(a dos ci#arros permea$a o ar% Ela inha de se con rolar% Aquilo s, le$aria um minu o, e depois ela poderia ir embora% A Aaro a Dann7 en re#ou uma cai)a dourada para ele, e quando ele a abriu, ele disse0 - Ora, essaB Se isso no 3 a coisa mais linda do mundoB - Perrmi a-me - disse a mo(a% Ela suspendeu o ob*e o de seu lei o de ce im, posicionando-se dian e de Dann7, e pe#ou a #ra$a a dele% Todos obser$aram em um momen o de sil.ncio9 quando ela se a!as ou, odos $iram o al!ine e de pla ina que ela prendeu F #ra$a a% Dann7 olhou para bai)o e sorriu% - Oras - disse ele ao micro!one% - T uma borbole a% E uma borbole a mui o boni aB En o ele se $irou para 8e$erl7% Seus olhos se encon raram pela primeira $e1 em J' anos, e Dann7 pensou que ela era ainda mais boni a pessoalmen e do que nas !o os% - Eu amb3m enho um presen e para lhe dar, senhori a +i#hland, que eu pre endia lhe en re#ar depois do *an ar% 5as *" que es " aqui, oras, posso mui o bem en re#ar a#ora% Ele es icou a mo e 8onner deposi ou uma cai)a de couro nela% Dann7 !alou al#umas pala$ras sobre que momen o #randioso era aquele, encon rar-se com ela !inalmen e, e o quan o ele espera$a que aquele !osse o in4cio de uma #rande ami1ade, Lou$ado se*a Deus, e en o en re#ou a cai)a para ela% Por um " imo, seus dedos se encos aram% 8e$erl7 sen iu-se on a% Ela oscilou um pouco, depois se es!or(ou para se con rolar e !icou !irme mais uma $e1% @om mos r.mulas ela abriu a cai)a de couro% Ela !icou olhando para o seu con e/do% Sobre um acolchoado de $eludo ha$ia uma corren e de ouro% 8e$erl7 a suspendeu para que ela brilhasse% Ela balan(ou para !ren e e para r"s sob as lu1es !or es% EIa $iu que era um medalho reli#ioso% De um lado ha$ia uma cru19 do ou ro, a ima#em de Dann7 5acCa7%

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AQUELE SE PARE@IA @O5 qualquer quar o bara o de um "o!el de beira de es rada0 colcha de al#odo simples sobre a cama king size, cortinas laran=a, carpe e su*o amb3m laran*a, mesinhas de can o de mo no :ALSO E U5A c6moda% Toalhas brancas duras no banheiro an iss3p ico, a %laquin"a de 2eO PERTUR8EdPOR :A<OR, ARRU5E O QUARTO pendurada na ma(ane a do lado de den ro% Poderia ser qualquer quar o em qualquer ho el em qualquer es rada de Los An#eles para 2o$a XorC% E os sons do rHnsi o do lado de !ora da *anela poderiam $ir de qualquer rua% Quando ela en rou, acendeu a lu1, pendurou a placa 2eO PERTUR8E na ma(ane a de !ora e !echou a por a% Depois, chu ou os sa%a!os e *o#ou a male a sobre a cama% Sen ia-se

como se i$esse $ia*ado mil"ares de quilQ me ros% E um bom banho de imerso $iria a calhar% Per#un ou se a T< !uncionaria% Enquan o esquen a$a a "#ua, pensou er ou$ido o barulho de c"a&es na por a% :echando a orneira, ela en rou no quar o bem quando a por a abriu de repen e% Ela #ri ou% - En oD - disse ele, ba endo a por a a r"s de si% - Pensou que eu no a encon rariaD A mo dela cobriu a boca% Ele a$an(ou um passo9 ela recuou ou ro% - <e*o que $oc. precisa aprender uma li(o - ele bradou%-Tire as roupas% Ela come(ou a es remecer% - @omo me encon rouD - Eu disse0 ire a roupaB A#oraB - 2o podemos con$ersarD Ele le$an ou um bra(o para #olpe"-la% Ela re rocedeu ou ro passo, os dedos r.mulos abrindo os bo ;es da blusa% Um sorriso mali#no perpassou o ros o dele% - A#ora $oc. come(ou a en ender% <" de$a#ar% :a(a um shoS para mim% Ela remia o $iolen amen e que mal conse#uia con rolar as mos% A blusa caiu !lu uando no ar% Em se#uida, a saia% Ela hesi ou no el"s ico da meia de seda% - Tudo - ele ralhou% - Quero $er $oc. pelada% - Por que es " !a1endo isso comi#oD - <oc. sabe por qu.% Es a 3 a /l ima $e1 que $oc. $ai !u#ir de mim G ele p6s a mo no bolso da *aque a e irou um punhado de seda% Eram qua ro len(os $ermelho $i$o e de al#uma !orma amea(adores% G 2enhuma mulher me !a1 de bobo duas $e1es% A#ora, ire o res o% @om os olhos a emori1ados !i)os nos len(os, ela irou a meia-cal(a, e depois, com relu Hncia, enquan o as mos deles re orciam as delicadas pe(as de seda, !ormando cordas, ela despiu o su i e a calcinha% Quando ela en ou cobrir a nude1 com os bra(os, ele se#urou as mos dela e a arras ou para a cama% Io#ando-a de cos as sobre o colcho, ele prosse#uiu, amarrando os pulsos e os orno1elos F cabeceira e ao p3 da cama% - O que $ai !a1erD G ela e)clamou, deba endo-se con ra as amarras de seda% - <ou lhe ensinar uma li(o que $oc. nunca $ai esquecer% EIa ou$iu o som de um 14per sendo bai)ado% Depois, o colcho a!undando, e ele subi amen e es a$a en re as suas pernas% - Espere%%%G disse ela sem ar% 5as ele a pene rou numa /nica e dolorida In$es ida% EIa !echou os olhos% As mos se !echaram em punhos an e o cruel assal o% @errou os den es para no #ri ar% EIa pensou que aquilo duraria para sempre, aquele a aque impiedoso% Ele parecia es ar punindo a com as in$es idas $iolen as% Ele no disse coisa al#uma% Ela ou$ia sua res%irao pesada, os ar!ares in ermi en es% Len amen e, ela se sen iu en$ol$er num redemoinho9 sen iu-se a ra4da pelo !oco do a aque, para a arma que a $iola$a% Ela o en)er#a$a na men e9 concen!rou-se nele% O redemoinho passou a #irar cada $e1 mais r"pido a 3 que nada mais e)is isse a no ser um !o#o em sua p3l$is, a necessidade queimando en!re suas pernas% :inalmen e, sem conse#uir se con er mais, ela dei)ou escapar um #ri o a#udo% O corpo arqueou, es remeceu, e depois ela !icou im,$el% @om mui a #en ile1a, ele recuou, ainda e)ci ado, e !oi para o banheiro% Abriu a orneira de "#ua !ria na pia e obri#ou a ere(o a murc"ar. Ele no e*aculara9 nunca o !a1ia com ela% Ele se res#uarda$a para a s,cia se#uin e% Quando ele saiu al#uns minu os mais arde, ela es a$a se espri#ui(ando e sorrindo% Ele desa ou os len(os sem di1er nenhuma pala$ra, e comeou a se diri#ir para a por a%

- Espere G disse ela, correndo na dire(o dele% -Tenho uma coisa %ara &oc2. Daquela $e1, era uma pequena embala#em dourada% Ele no a a$riu na hora9 dei)aria para depois% 5as sabia que seria al#o mui o caro% Ela era uma das associadas mais #enerosas do 8u er!l7%

=N

Linda passa$a o r"pido pelo corredor, sem $er por onde ia, que quando colidiu com Ios3 5endo1a, o cirur#io da or opedia, ela quase caiu% 5as ele a amparou e disse0 - @alma a4, minha ami#aB Onde 3 a emer#.nciaD Ela se abai)ou para pe#ar os pron u"rios que ha$ia dei)ado cair% - Desculpe, Ios3B T que eu *" es ou a rasada para um encon ro em 8e$erl7 +ills% Ele a a*udou a pe#ar a papelada e disse ao en re#"-la0 - 2unca conheci nin#u3m mais apressado do que $oc., Linda% Acho que esse ri mo no lhe !a1 bem% Ela riu sem !6le#o e se cer i!icou de que odas as !ichas es i$essem em ordem% Depois, *o#ou o cabelo para r"s e sorriu para Ios3% - Olha quem !alaB I" $i mui os alunos de medicina correndo pelo corredor a r"s de $oc. enquan o $oc. lhes ensina$a% - Todos emos os nossos !an asmas in$is4$eis, minha ami#a%Tal$e1 enhamos de correr dos nossos *un os% Tem empo para um drinqueD - +o*e no, desculpe - ela consul ou o rel,#io% - I" es ou a rasada% - E o que h" em Be&erl1 C illsD O sorriso dela demons!rou esperan(a% O que ha$ia em 8e$erl7 +illsD Quem sabe, finalmen!e, um %ouco de pa1 de esp4ri oD

- Desculpe, Ios3 - disse ela, come(ando a correr% - 5as eu enho de ir mesmo% - Ei - ele a chamou -, ou$i di1er que $oc. se demi iu do pro#rama de ele$iso% - Sim G ela respondeu sobre o ombro% G Quer o empre#oD Ele riu% - 2o nes a encarna(o, ami#aB E en o, ela *" inha sumido de $is a% Linda acelerou pelo 8ule$ar Lilshire, en ando !a1er sua :errari $oar% Depois de er decidido $ol ar ao 8u er!l7 para uma no$a en a i$as, ela no queria desperdi(ar nenhum minu o precioso% 2aquele momen!o, era uma mulher mui o de erminada% A noi e desas rosa em seu quar o com 8arr7 Areene a aborrecera an o que ela ha$ia se consul ado di$ersas $e1es com a dou ora 'a1mond nas /l imas r.s semanas% - :oi cedo demais - a psiquia ra lhe dissera% -<oc. no es a$a pron a para ele% Pensei que eu no es i$esse melhorando em nada no 8u er!l7% Eu es a$a !icando desanimada e ansiosa% -<oc. no deu uma chance ao 8u er!l7, Linda% <oc. nunca dei)ou seu acompanhan e ir al3m%<oc. de$eria se bene!iciar da opor unidade e)celen e que o 8u er!l7 em a lhe o!erecer% 2o consi#o e$i ar,<ir#inia% Assim que ele come(a a se a$en urar nessa re#io, eu me paraliso% 2o consi#o permi ir que ele me $e*a% - 5as $oc. em de permi ir% Pense nele como um erapeu a se)ual%

<ir#inia inha ra1o, Linda sabia% Era por isso que se ornara s,cia do 8u er!l7 para in4cio de con$ersa% Linda resol$eu que inha de &ol!ar, de es ar no$amen e com seu acompanhan e mascarado, e a*ud"-lo a ajud,-la. A recepcionis a a recebeu no !undo da lo*a :anelli e a acom%an"ou ao ele$ador% O quar o para o qual !oi le$ada lhe era !amiliar - o !a$lado com a cama de dossel, as cor inas e colcha em om de p.sse#o, o car%e!e c"am panhe% Re!rescos inham sido dispos os0 $inho res!riado, pa . de !4#ado e orradas, !ru as !rescas% 5as Linda no es a$a in eressada na comida% Depois de uma esco$ada r"pida nos cabelos, ela a*us ou a m"scara e se $irou para o som da por a que se abria%

Des a $e1, ele es a$a de smoCin#% O que o dei)a$a ainda mais al o e ele#an e% A 3 a m"scara parecia adequada, de al#uma maneira% Dan(aram por um empo, len amen e, #raciosamen e, e beberam um pouco de $inho% E en o, eles come(aram a !a1er amor% Enquan o se dei aram na cama *un os, Linda nua a no ser pela combina(o, ele mo$eu a mo de maneira e)perimen al abai)o da cin ura dela e a dei)ou ali, com uma per#un a no olhar% Linda prendeu a respira(o% Queria de .-Io9 queria se con rolar% Permi iu que ele con inuasse a e)plora(o, debai)o da pe(a 4n ima, ao lon#o da co)a% En o, ela disse0 - Espere% E esperou% Dei ado de lado, um bra(o debai)o do ombro dela, o ou ro sobre a S co)as% Seus olhos mascarados a !i aram% - Eu%%%- ela come(ou a di1er% - Eu enho um problema% Ele a bei*ou e murmurou0 - Rela)e% Por !a$or%%% Ela no conse#uia% Seu corpo es a$a r4#ido ao sen ir a mo debai)o da combina(o, mo$endo-se para um pon o em que ela nunca dei)a$a homem nenhum oc"-la, a no ser seus dois e)-maridos% Enquan o os dedos a e)plora$am, ela !echou os olhos% O cora(o ba ia !or e% Ela queria de .-lo, mas es a$a de erminada a ir a 3 o !im% - Dei)e-me olhar - ele sussurrou% EIa concordou e sen iu a combina(o sedosa se a$olumar na cin ura% O ar !resco parecia es ranho em sua p3l$is nua% Ele lhe a!as ou as pernas li#eiramen e% Depois a bei*ou de no$o, e man e$e o ros o pr,)imo ao dela enquan o a a!a#a$a% Primeiro, o al o das co)as, depois a p3l$is, o abd6men, para rela)"-la, massa#ear a enso para !ora do corpo% Depois de al#uns minu os, Linda come(ou a sen ir dese*o se)ual, quis que ele a pene rasse% 5as ele man e$e a e)plora(o, !a1endo a e)ci a(o se a$olumar% E en o, a mo dele a$an(ou a 3 ela sen ir%%% nada% - 2o sin o isso - disse ela, a e)ci a(o se dissol$endo, o dese*o se)ual des$anecendo% E assim que sempre acontece. E aqui que o relacionamento se'ual termina. G T ecido cica ricial% 2o enho nenhuma sensa(o a4% Quando ele no rea#iu, quando no se a!as ou como an os ou ros sempre !i1eram, ela abriu os olhos e o !i ou% +a$ia ernura no olhar dele% - Sen e is oD - ele per#un ou% - 2o%%% - @on e-me o que acon eceu% Eu inha dois anos de idade - ela disse num om dis!anciado. - Es!,$amos na co1inha, minha me e eu% Ela es a$a passando roupa e eu es a$a sen ada no cadeiro, per o do !o#o% Ela disse que udo acon eceu !o r,%ido que ela no e$e como me impedir% Ela disse que num minu o eu es a$a sen ada, brincando com meus blocos de mon ar, e no minu o se#uin e eu es a$a #ri ando - Linda des$iou o olhar%- Ao que udo indica, eu me es!i quei e pe#uei uma panela de "#ua !er$en e e a derramei em mim. Meu colo !oi queimado% 5ame correu para o hospi al comi#o, onde lhe disseram

que eu inha so!rido queimaduras de erceiro #rau da cin ura para $ai(o. *i&e de !a1er en)er os de pele, uma s3rie, por $"rios anos% - T por isso que nunca permi e que eu a oque l"D - Eu pensei que $oc. poderia%%% sen ir repulsa% Sua e)presso se mos rou in ri#ada% - Por que pensaria uma coisa dessasD - T assim que os homens rea#em Fs minhas cica ri1es% - Eu no% - 2o, $oc. no% - Se $oc. no i$esse me con ado sobre as cica ri1es, eu nem as !eria no ado% Quem quer que enha !ei o o ser$i(o, !e1 bem !ei o% Ela $ol ou a !i "-lo% - 5as os ou ros homens%%% -<oc. parece quase normal l" embai)o% O seu /nico problema 3 a perda de sensibilidade% 5as eu acho que%%% - ele mo$eu a mo no&amen!e. - ?ue al aquiD - 2o% - E aquiD Ela hesi ou% Depois, sen iu o dedo dele pene r"-la% - Sim, eu sin o isso% Ele inclinou a cabe(a e a bei*ou% En o, disse0 - Olhe para mim% Seus olhares se encon raram% O dele era ne#ro e hipno i1an e% Seus olhos a prendiam enquan o a mo se mo$ia no$amen e, des a $e1 num ri mo diferen!e. E en o, hou$e al#o%%% Uma %resso... Ela rolou a cabe(a% - Olhe para mim G ele repe iu, com sua$idade% EIa se sen iu !icar ensa% O que ele es a$a !a1endoD Aquilo no ia !uncionarB 5as as car4cias dele eram ins i#an es% Perdida nas pro!unde1as de seus olhos ne#ros, Linda sen iu a enso come(ar a derre er% Ele come(ou a e)plorar mais pro!undamen e, e quando ele ocou um de erminado pon o, ela prendeu a respira(o% - Aqui - ele sussurrou% - T aqui%%% - O qu.D - Rela)e% 2o me impe(a% Dei)e-me !a1er odo o ser$i(o% E en o, uma sensa(o que nunca sen iu an es% Seus olhos se arre#alaram9 ela encarou% - O que $oc.%%% - 2o !ale murmurou ele% Ele parou de me)er% Es a$am dei ados na cama, o parados como numa pin ura% A 3 mesmo a mo es a$a im,$el e, mesmo assim, Linda sen ia al#uma coisa l" embai)o% Ele pressiona$a um de erminado pon o, e nada mais, somen e pressionando um pon o que ela nem sabia que inha, bem em seu 4n imo% E enquan o ele pressiona$a, prendendo o olhar dela com o seu, ela come(ou a sen ir um calor es ranho se espalhar den ro dela, como se es i$esse se irradiando desse pon o cen ral% Ela, subi amen e, quis se me)er sobre ele, mas ele a man e$e im,$el% E !oi a4 que udo acon eceu% De repen e, ela #ri ou e se arqueou numa onda de pra1er indescri 4$el%

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8e$erl7 +ills, NPKJ Al#uma coisa es ranha es a$a acon ecendo na :anelli% 8ob 5annin#, o #eren e da lo*a, no sabia e)a amen e o que era ou quando suas suspei as come(aram - era apenas uma sensa(o, um pressen imen o de que al#o no es a$a cer o% Ele ponderou se no seria apenas a sua ima#ina(o que os modelos Fs $e1es se cala$am quando ele en ra$a no $es i"rio, ou ele er in ercep ado olhares cheios de se#redo en re eles% O que quer que !osse, ima#in"rio ou real, ele resol$eu, numa manh chu$osa no come(o de !e$ereiro, quando Los An#eles es a$a en$ol a num man o cin1a e /mido e a lo*a es a$a mais cheia do que de cos ume, sair do escri ,rio e dar uma passeada en re os clien es% Para um homem que acabara de che#ar aos se en a, e que passara de1esseis anos de sua $ida hospi ali1ado, 8ob 5annin# es a$a no a$elmen e em !orma% @laro que ele se es!or(a$a para es ar assim, par e por que era o que se espera$a dele, por ele ser um homem que inha de lidar com os melhores clien es de 8e$erl7 +ills odos os dias, mas principalmen e porque ele queria compensar por odos aqueles anos perdidos% Ele se $es ia e) remamen e bem em bla1ers de seda e cal(as de I, com uma rosa !resca na lapela odas as manhs, e sempre que caminha$a procura$a minimi1ar o andar manco, !a1endo uso da ben#ala de pon a de praia com di#nidade% Os clien es habi uais da :anelli o conheciam mui o bem% 5ui os se diri#iam a ele usando seu primeiro nome, e com !requ.ncia requisi a$am seus pedidos dire amen e com ele% 5ui as $e1es, o chama$am para dar uma opinio G O<oc. diria que es a echarpe combina com es e sobre udo ou seria melhor eu le$ar o cas anho%%%O - ou para um pedido especial que um clien e acredi a$a que, ao se diri#ir ao #eren e da lo*a, as coisas seriam !ei as mais rapidamen e% Enquan o ele passea$a pela lo*a naquela manh chu$osa, acenando e sorrindo para os clien es, passando #raciosamen e en re capas de chu$a molhadas e #uarda-chu$as ba endo aqui e ali, 8ob man e$e os olhos aler as para al#o !ora do comum% A sua $i#ilHncia era somen e para o seu bem e porque ele se impor a$a co 5 a lo*a que adminis ra$a h" on1e anos% 8ob 5annin# no se in eressa$a nem um pouco com a :a1endas Ro7al, a no$a proprie "ria da :anelli - desde que o re$erendo Dann7 5acCa7 comprara a empresa h" al#uns anos, nin#u3m de +ous on !ora a 3 l" para inspecionar a lo*a% Dann7 5acCa7 e seu 5inis 3rio inham an as empresas, desde pr3dios comerciais a 3 uma companhia a3rea e uma cadeia de supermercados, que o !amoso re$erendo no podia ser incomodado com uma pequena lo*a de roupas masculinas% Quando Dann7 5acCa7 assumira a :a1endas Ro7al e, consequen emen e, a :anelli, nada mudara% A #er.ncia e a equipe e)is en es !oram man idas e a lo*a !oi dei)ada para operar como opera$a an es%Tudo o que 8ob 5annin# inha de !a1er era pro$idenciar rela ,rios

!reqben es que eram en$iados F ma ri1 em +ous on, onde al#u3m, ele no inha d/$idas, cer i!ica$a-se de que a :anelli es i$esse lucrando re#ularmen e% Isso no si#ni!ica$a, por3m, que por 8e$erl7 +i#hland er $endido a lo*a, ela no se in eressasse mais por ela% A senhori a +i#hland pedira a 8ob 5amnin# que lhe repor asse caso Dann7 ou qualquer pessoa do 5inis 3rio da 8oa 2o$a !osse a 3 l" inspecion"-la% Es a$a impl4ci o que ele !i1esse isso secre amen e9 ele era e) remamen e leal a ela% Ela o sal$ara quando ele che#ara ao !undo do po(o em sua $ida% Ela olhara para o !arrapo humano no qual ele se ornara e $ira um homem% Dissera-lhe que ele inha $alor9 dera-lhe um empre#o e um mo i$o para $i$er% E a#ora ele a idola ra$a% Ele parou per o de um balco de $idro mos rando *aque as de $eludo e super$isionou a lo*a lo ada com olhos a#u(ados% Se hou$esse al#o mesmo que remo amen e foi a de ordem, 8ob 5annin# perceberia%

:ran1iu o cenho% Era sua ima#ina(o ou ele acabara de $er 5ichael, um dos melhores modelos da :anelli, acei ar !ur i$amen e al#o da senhora @arpen er, uma das clien es mais abas adas, e colocar sub-rep iciamen e no bolso do casaco que es a$a apresen andoD 5as hou$e al#o al3m disso, 8ob percebeu enquan o os !i a$a% A roca !ora bre$e G ela inha passado de raspo em 5ichael, pressionado al#o em sua palma, e se apressado% 5as, naquele ins an e !u#idio em que as mos se encon raram, amb3m hou$e uma roca de olhares% 5ichael e a senhora @arpen er olharam-se por um momen o, e o olhar deles !ora%%% conspira ,rio% Pior, 8ob percebera em es ado de choque% O olhar !ora de intimidade. Ele obser$ou a senhora @arpen er sair da lo*a e en rar no Rolls que a espera$a na cal(ada% Em se#uida, ele se apro)imou de 5ichael e murmurou0 Quero $.-lo em meu escri ,rio em cinco minu os% O *o$em en rou $es indo uma camisa polo, bermudas e meias a 3 os *oelhos, o modelo que des!ilaria em se#uida% Ele !echou a por a silenciosamen e a r"s de si e se apro)imou da mesa de 8ob 5annin#% O que a senhora @arpen er lhe deuD G 8ob per#un ou% @omo disse, senhorD Eu $i a senhora @arpen er lhe dar uma coisa h" poucos minu os% O que eraD 5ichael mudou o peso do corpo e en!iou as mos nos bolsos +um, bem%%% 2o !oi nada, senhor 5annin#% :oi alguma coisa, eu $i% A#ora di#a, o que eraD 5ichael pi#arreou ner$oso% Era, hum%%% o endere(o dela% As sobrancelhas de 8ob se arquearam% O endere(o delaD Sim, senhor% Por que ela lhe daria seu endere(oD O *o$em bai)ou os olhos para os .nis% <amos, di#a%%% G disse 8ob% G Por que a senhora @arpen er lhe deu o endere(o delaD Porque $ou F casa dela ho*e F noi e% As sobrancelhas de 8ob se arquearam ainda mais% O que quer di1er com issoD Ela me pediu para ir $isi "-la%%%

- <isi "-laD 5ichael e$i ou con a o $isual e assen iu% - Por qu.D - 8em%%% - ele $ol ou a pi#arrear% - Suponho que ela queira companhia% - Ela o con$idou para uma !es aD - 8em, no% - Ela con$idou mais al#u3mD Uma pausa e a respos a0 - 2o, s, a mim% - Para qu.D 5ichael riu de le$e e !inalmen e $ol ou a olh"-lo% - 8em, senhor% O senhor sa&e. - 2o, no sei de nada% Por que $oc. $ai F casa da senhora @arpen erD T ami#o delaD 2o e)a amen e% - O que isso quer di1erD - 8em, quero di1er, acho que $amos ser ami#os% Es a noi e, pelo menos% 8ob 5annin# !icou olhando para o modelo por um bom empo% E en o, quando a compreenso da si ua(o come(ou a sur#ir, ele sussurrou0 - Quer di1er, para !a1er se'o? 5ichael assen iu no$amen e, e mudou de posi(o, sen indo-se pouco F $on ade%

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- 5as, bom Deus, rapa1 - 8ob disse incr3dulo -, a senhora @arpen er de$e er o riplo da sua idadeB 2o pensa que isso se*a pouco con$encionalD - 8em - disse 5ichael na de!ensi$a -, isso no si#ni!ica que $amos nos casar, nem nada assim% Quero di1er, 3 puramen e al#o !4sico% Ela no !in#e es ar apai)onada por mim% 8ob con inuou olhando para o rapa1 em ra*e espor i$o% 5ichael inha de1eno$e anos, era bron1eado mesmo no in$erno, e inha um belo !4sico% Ele era um a or aspiran e F espera de ser descober o% - 2o en endo - disse 8ob% - <oc. pode escolher qualquer #aro a que quiser% A senhora @arpen er, bem, ela no me parece ser o seu ipo% - Ah, senhor 5annin#, mas isso no 3 por mim% T s, para ela% Ela $ai me pa#ar para ir $.-la% 8ob se dei)ou cair na pol rona%de boca aber a% - Ela $ai pagar? 5ichael, ner$oso, *o#ou a cabe(a de lado% - 8em, hum%%% sim% - Deus meu, #aro oB 2o $. o que isso !a1 de $oc.D - 2o $e*o nada de errado em%%% 8ob ba eu a mo na mesa% -<oc. rabalha para a :anelli, a melhor lo*a de roupas masculinas nes a cidadeB <oc. represen a es a empresaB Por e) enso, $oc. represen a a mulher que criou es a empresa, a senhori a 8e$erl7 +i#hlandB No sa$e que, ao se pros i uir para as clien es, $oc. es ar" manchando o nome delaB - 8ob p6s-se de p3, e 5ichael subi amen e !icou p"lido% - @omo ousa ra1er suas pr" icas no*en as para es a lo*aD - Ei, espere um min%%% - Es " demi ido, rapa1% E lamen o mui o poder !a1er s, isso com $oc.B 5as, senhor 5annin#B Isso no 3 *us oB 2o sou s, eu quem es!, fa 1endo issoB 8ob !icou calado, o corpo odo r.mulo% - O que quer di1er%%% $oc. no 3 o /nicoD 8em - 5ichael ossiu% - E)is em al#uns de n,s% Ron She!!ield !oi quem come(ou ele !ala$a rapidamen e, desesperado para se sal$ar% - Sabe a senhori a @arlisle, a a ri1D Um dia ela pediu a ele que !osse F casa dela para des!ilar al#umas roupas reser$adamen e% Eles acabaram na cama e ela lhe deu uma no a de cem d,lares% Isso !oi mais ou menos uma no a r"s, e desde en o%%% 8ob $ol ou a se sen ar, a 6ni o% - Quem so elesD Quero odos os nomes% 5ichael acabou apon ando r.s cole#as na esperan(a de sal$ar o %r5%rio pesco(o% 2o deu cer o% Os qua ro !oram demi idos na hora e liberados sem indeni1a(o% Se)o% Es a$a na cabe(a dela% De no$o% Ainda% Enquan o Ann +as in#s manobra$a seu 85L pelos imensos por ;es de !erro da propriedade #i#an esca e bem pro e#ida de 8e$erl7 +i#hland, ela en a$a no pensar no !iasco da noi e an erior% 5as no conse#uia% Ro#er

se mos rara promissor no bar em que se conheceram% @on$ersa$a de modo in eli#en e, mos rou-se um ser humano decen e e deu sinais de in eresse se)uaI% 5as quando ela !oi para casa com ele, ele se mos rou um homem e#o4s a, en edian e e de maus modos% Ele amb3m inha rin a e seis anos, no$e a menos que ela% A cada ano que passa$a, Ann !ica$a mais $elha e os homens pareciam !icar mais *o$ens%

Era di!4cil er quaren a e cinco numa sociedade orien ada F *u$en ude% Ainda mais di!4cil er quaren a e cinco e ser #orda% 2enhuma amea(a F compe i(o, ela concluiu% 8em, ela no era de !a o #orda% 2o mais% +" de1 anos, quando inha rin a e cinco, Ann iniciara a ba alha con ra o peso% Suara e morrera de !ome e se e)erci ara cerrando os den es a 3 perder quin1e quilos de sua !orma, e, por meio de uma !errenha disciplina, man inha-os a!as ados% A#ora, ela conse#uia $es ir o mesmo amanho do uni!orme ele#an e de .nis que 8e$erl7 e @armen usa$am, e modes amen e se con en a$a com saladas no almo(o e no *an ar%I" no !a1ia care as dian e do re!le)o do espelho, e a balan(a no a in imida$a% Ainda assim, sen ia-se #orda por dentro. E esse era um ipo de problema de peso que nenhuma die a daria con a% EIa in$e*a$a 5a##ie ?ern, que comia o que queria, $es ia /nicas mara$ilhosas que camu!la$am suas par es arredondadas, e inha um relacionamen o se)ual e a!e i$o saud"$el com Pe e :orman, o corre or para o qual um dia ela rabalhara% 5as 5a##ie era uma daquelas raras e)ce(;es% Para A n n +as in#s e ou ras milh;es de mulheres como ela F esprei a de um pouco do di$er imen o, um pouco de a en(o masculina, e um pouco de se)o de qualidade, as re#ras do *o#o re$ol$iam ao redor de ma#re1a e *u$en ude% Desde a noi e em NPRP, quando Ann, !inalmen e, perdeu a $ir#indade para o !also hippie S e$e depois de duas ou ras !arras decepcionan es no cho do apar amen o dele, ela descobriu o quan o #os a$a de se)o% 5as o problema era conse#ui-lo% Quando o rabalho dela como che!e de con role de qualidade para a cadeia Ro7al 8ur#ers a !e1 $ia*ar cons an emen e pelo pa4s, Ann e$e poucos problemas para encon rar homens que en endessem isso% 5as quando o rabalho aumen ou e ela !icou cada $e1 mais presa ao escri ,rio enquan o as assis en es sa4am a campo em seu lu#ar, e ela !icou mais madura, e os homens sol eiros, mais *o$ens, suas perspec i$as come(aram a diminuir, mo i$o pelo qual ela se $ia cada $e1 mais em si ua(;es como a da noi e an erior, apanhando al#um cre ino num bar e mais arde se preocupando com a possibilidade de herpes e de ou ros horrores% Ao es acionar o carro na #ara#em e dar a $ol a na enorme manso ao es ilo i aliano que 8e$erl7 comprara recen emen e, onde odos se reuniam F quadra de .nis, Ann se per#un ou, e no pela primeira $e1, acerca da sua empre#adora% A 3 onde Ann sabia, 8e$erl7 nunca es e$e com um "omem an es% @omo conse#uia supor ar issoD 2em odas as mulheres so #a as de beco, minha cara, Ann se di1ia ao acenar para as ami#as acomodadas em mesas debai)o de #uarda- s,is% +a$ia al#umas que conse#uiam se $irar mui o bem sem se)o% Era o caso de 8e$erl7 e @armen, aquelas mulheres em seus &es!idos de .nis es ilosos% Ann conclu4a que a o alidade das e)peri.ncias se(uais das duas com homens de$ia ser de no m")imo quin1e minu os% - Oi, oi G disse ela, dei)ando a raque e de .nis de lado e se jun!ando a elas na mesa% - Desculpem o a raso% O rHnsi o es a$a ruim na <en ura% - Ann !icou !eli1 em $er que o almo(o *" es a$a ser$ido% Seu sorriso sumiu. Seu sorriso sumiu, %or+m, quando ela $iu salada sem molho, orradas secas, ch" sem a(/car com Iimo% Ao se sen ar em seu lu#ar, Ann se ques ionou se $alia a pena morre de !ome por causa de se)o% @oncluindo que sim, pe#ou o #ar!o e a acou a salada. - @omo !oi on em F noi eD - @armen per#un ou% G<oc. no $ai querer saber% - Ol", ia AnnB Ann le$an ou o olhar para a linda !ilha de @armen de pele oli$as ra correndo na sua dire(o, com a raque e de .nis balan(ando% Rosa, aos de1eno$e anos, era de arrasar quar eiro% Ela, com cer e1a, no inha nenhum problema para conse#uir o homem que quisesse%

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Ol", Rosa, meu bem% @omo es " o seu semes reD Rosa se ser$iu de limonada do *arro de cris al e bebeu o copo in eiro% - :an "s ico, ia Ann% Tenho o melhor pro!essor de economiaB - Quem #anhouD - @armen per#un ou, procurando por Ioe Iunior, o !ilho de de1esse e anos de 5a##ie% Eu% Ioe !oi para a sede *o#ar $ideo#ame com Ar hur%Tia Ann, $oc. *o#a comi#o, no *o#aD Ann !e1 que sim e abai)ou o #ar!o% 2o sen iria saudades daquela salada% -<" com calma, Rosa - @armen disse quando as duas se a!as aram% - Sua ia *" no 3 mais uma #aro inhaB
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Ann e Rosa riram ao descer para a quadra de .nis% 8e$erl7 as $iu se a!as arem, com um sorriso le$e nos l"bios% Depois, olhou para @armen e disse0 - Rosa 3 mo i$o de mui o or#ulho, noD As duas ami#as se olharam por um bom empo, ou$indo o som dis an e de cor adores de #ramas na $as a propriedade de 8e$erl7, o som de esouras cor ando os arbus os, e, !inalmen e, o r4 mico ba er da bola na quadra lo#o embai)o% As duas pensa$am que, quando no$embro che#asse, comple aria $in e anos que 8e$erl7 encon rara @armen em Dallas% - Ol"B - disse uma $o1 conhecida% As duas se $iraram para $er 5a##ie descendo pelo *ardim, em sua /nica $erde-limo brilhando sob o sol de !e$ereiro% 5a##ie a#ora doma$a a cabeleira rui$a num n, no al o da cabe(a, um es ilo que Pe e :orman disse que aprecia$a% Quando parou debai)o da sombra do #uarda-sol e $iu os pra os de salada, ela #es iculou para um criado uni!ormi1ado que a#uarda$a ao lado do carrinho de bebidas% - Tra#a-me um sandu4che, por !a$or - disse ela% - De qualquer ipo, desde que es e*a carre#ado de maionese% E uma a(a de $inho branco% 5a##ie abriu um espa(o para si na mesa, apoiou a pas a e se sen ou% - Que dia mais lindoB - disse ela, obser$ando a mais no$a propriedade de 8e$erl7% As erras pareciam se es ender in!ini amen e, e ransmi iam a id3ia de isolamen o% - Presumo que Pe e es e*a na cidade - @armen comen ou com um sorriso% 5a##ie deu uma piscadela e abriu a pas a% - Do ser$i(o de clippin# G ela disse, en re#ando um en$elope #rosso para 8e$erl7% Usando um abridor de car as de pra a, 8e$erl7 abriu o en$elope e re irou o con e/do cuidadosamen e% Dann7 5acCa7 es a$a sempre o presen e nos no ici"rios que a#ora ela inha de reser$ar um hora di"ria para se man er a par de udo% - A esposa dele e$e o !ilho no domin#o G 5a##ie disse% G Ou ro menino% 8e$erl7 pe#ou um dos recor es e o leu% O 5inis 3rio da 8oa 2o$a anunciou que a @a edral em +ous on an#ariou seis milh;es de d,lares no primeiro ano de opera(o, e que a audi.ncia de Dann7 a ora c"e ou a dois milh;es% - 8e$erl7 - @armen disse depois de pensar% - 2o che#ou a horaD Ele 3 o popular%To rico e poderoso% Podemos a acar a#ora% 5as 8e$erl7 disse0 - 2o% Ele ainda no subiu o bas an e% Ele 3 conhecido no pais, quero que a des rui(o dele se*a conhecida pelo mundo odo% 5a##ie pe#ou mais pap3is de sua pas a% - Aqui es " o discurso que !ar" no @onselho de Ar es Dram" icas es a semana, 8e$% E aqui, o seu i iner"rio para o our da semana que $em na @os a Les e%Ti$e de es ender a sua es ada em dois dias em Lashin# on%%% - 5a##ie espalhou os i ens pela mesa% - Os lobis as dos dois #rupos ambien ais es o ansiosos para se reunirem e o senador Da$idson insis iu

em uma con!er.ncia pri$ada com $oc. em rela(o ao no$o pro*e o de lei sobre abor o que ele es " en ando passar% Ah, e a Uni$ersidade de S an!ord quer que $oc. $" l" discursar no$amen e% Um #ri o na quadra de .nis !e1 8e$erl7 se $irar para $er Ann e Rosa, que roca$am !arpas amis osas% Rosa era al a e boni a, uma mo(a morena que poderia ser con!undida com uma princesa sa4da das .il e Uma 2oi es% Isso a !e1 pensar na sua /l ima con$ersa com Ionas 8uchanan% Ele es a$a se preparando para ir para a Ar"bia Saudi a% Depois de mui a in$es i#a(o, Ionas conse#uira encon rar o ras ro de @hris ine Sin#le on no$amen e, e descobrira que, em NP`N, ela !ora para a Ar"bia Saudi a com um homem chamado Eric Sulli$an% Sua irm usa$a o nome Ru he!ord - Ionas lhe in!ormara na /l ima reunio% - Esse era o sobrenome do homem com quem se casara e de