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Steven Runciman

La cada de Constantinopla

El Cocodrilo Lector.

El Cocodrilo Lector Historia LA CADA DE CONSTANTINOPLA De STEVEN RUNCIMAN Libro impreso fuente: ESPASA CALPE S.A. Coleccin Austral N 1525 Madrid, 1973 ISBN: 84-239-1525-5 Cambridge University Press, 1965 Edicin original en ingls: The Fall of Constantinople, Massachusetts, Cambridge University Press, 1965 Traduccin de Victorino Peral Domnguez Esta edicin electrnica: enero, 2010

A mi hermano

NDICE
PREFACIO ....................................................................................... 5 I. OCASO DE UN IMPERIO ..................................................... 13 II. AUGE DEL SULTANATO ................................................... 51 III. EL EMPERADOR Y EL SULTN .................................... 98 IV. EL PRECIO DE LA AYUDA OCCIDENTAL.............. 118 V. PREPARATIVOS DEL ASEDIO ....................................... 140 VI. COMIENZA EL ASEDIO.................................................. 163 VII. PRDIDA DEL CUERNO DE ORO ............................ 186 VIII. LAS ESPERANZAS SE DESVANECEN .................... 207 IX. LTIMOS DAS DE BIZANCIO..................................... 226 X. CADA DE CONSTANTINOPLA ................................... 243 XI. DESTINO DE LOS VENCIDOS ..................................... 264 XII. EUROPA Y EL CONQUISTADOR............................... 291 XIII. LOS SUPERVIVIENTES ................................................ 328 APNDICE I. PRINCIPALES FUENTES PARA UNA HISTORIA DE LA CADA DE CONSTANTINOPLA ..... 346 APNDICE II. LAS IGLESIAS DE CONSTANTINOPLA TRAS LA CONQUISTA ............................................................ 358 BIBLIOGRAFA .......................................................................... 368

PREFACIO

En otras pocas, en que los historiadores tenan una visin simplista de la Historia, se pudo sostener que la cada de Constantinopla en 1453, significase el final de la Edad Media, pero hoy sabemos perfectamente que el torrente de la Historia fluye de modo inexorable y no hay dique que lo detenga. Tampoco existen motivos para afirmar que el mundo medieval se transformase en el mundo moderno. Mucho antes de 1453 ya estaba en marcha, en Italia y en el mundo mediterrneo, el movimiento llamado Renacimiento. Mucho despus de 1453 persistieron las ideas medievales en el Norte. Ya anteriormente a 1453, se descubrieron las primeras rutas ocenicas que trastornaron toda la economa mundial, aunque transcurriesen varias dcadas, despus de 1453, antes de explorar dichas rutas martimas y de que sus efectos se dejaran sentir en Europa. El ocaso y cada de Bizancio y el triunfo de los turcos otomanos ejercieron su influencia en estas transformaciones; empero, el resultado no fue obra de un ao. Sin duda, la sabidura bizantina desempe un papel

en el Renacimiento, pero durante casi medio siglo, antes de 1453, los estudiantes bizantinos cambiaron la pobreza e inseguridad de su pas natal por las pinges ctedras de Italia y, los griegos, que los siguieron despus de 1453, llegaron, en su mayora, no como refugiados de un dominio infiel, sino como estudiantes de islas cuyo control mantena todava Venecia. Durante bastantes aos el auge del poder otomano caus algunas dificultades a las ciudades comerciales de Italia, si bien no yugul su comercio excepto cuando bloque el acceso al mar Negro. La conquista otomana de Egipto fue menos desastrosa para Venecia que la conquista de Constantinopla, y si Gnova sufri un duro golpe por el dominio de los Estrechos por parte del sultn, lo que provoc su ruina no fue la prdida del comercio exterior, sino su precaria situacin en Italia. Incluso en el terreno ms amplio de la poltica, la cada de Constantinopla supuso muy pocos cambios. Los turcos acababan de llegar a las orillas del Danubio y amenazaban la Europa central, y cualquiera pudo percatarse de que Constantinopla estaba perdida, de que un imperio consistente poco ms que en una ciudad decadente no poda resistir a un imperio cuyo territorio se extenda por la mayor parte de la pennsula

balcnica y Asia Menor; un imperio con un gobierno fuerte y que dispona del mejor dispositivo militar de la poca. Es cierto que la Cristiandad sufri una profunda conmocin ante la cada de Constantinopla. Al no serles posible como a nosotros lanzar una penetrante mirada retrospectiva, las potencias occidentales vieron necesariamente en la conquista turca algo inevitable. Con todo, la tragedia no cambi en absoluto su poltica o, mejor dicho, su falta de poltica frente al problema oriental. nicamente el Papado se sinti verdaderamente convulsionado y plane un autntico enfrentamiento, aunque eran ms urgentes los problemas domsticos. Por lo cual tal vez parezca que la historia de 1453 apenas si merece otro libro. Mas de hecho, los acontecimientos de ese ao tuvieron una importancia vital para ambos pueblos. A los turcos, la conquista de la antigua ciudad imperial, no slo les proporcion una nueva capital imperial, sino que les asegur la persistencia de su imperio en Europa. Hasta que la ciudad, situada como estaba en el centro de sus dominios, en el paso entre Asia y Europa, no estuviese en sus manos, no se sentiran seguros. No slo tenan motivos para temer a los griegos, sino que una gran alianza cris-

tiana, que operase sobre esta base, tal vez los derrocara. Constantinopla en su poder, estaban seguros. Hoy, tras todas las vicisitudes de su historia, los turcos siguen en posesin de Tracia y todava se mantienen firmes en Europa. Para los griegos, la cada de la ciudad fue, incluso, ms transcendental, pues para stos se trataba, en realidad, de la conclusin de un captulo. La esplndida civilizacin bizantina ya haba representado su papel civilizando al mundo y ahora agonizaba con la ciudad agonizante. Pero an no haba muerto. El decadente pueblo de Constantinopla, a punto de sucumbir, inclua las ms penetrantes inteligencias de la poca, hombres imbuidos de la ms alta tradicin cultural, que se remontaba a Grecia y Roma. Y mientras un emperador, virrey de Dios, viviese en el Bsforo, todo griego, aunque pudiese estar esclavizado, poda tambin sentirse orgulloso de que segua perteneciendo a la verdadera y ortodoxa comunidad cristiana. El emperador no poda hacer casi nada por ayudarle en este mundo, pero segua siendo centro y smbolo del poder divino. Una vez cados el emperador y su ciudad, comenzaba el reino del Anticristo. Grecia caminaba hacia el abismo y luchaba como poda por la supervivencia. A la

inextinguible vitalidad y coraje del espritu griego debemos el que no pereciera por completo el helenismo. En esta historia el pueblo griego es el hroe trgico, y he procurado hablar de l teniendo muy presente lo dicho. Ya se ha reiterado con frecuencia antes. Esto casi impresion a Gibbon, aunque no del todo, pero s lo suficiente para hacerle olvidar su desdn por Bizancio. Sir Edwin Pears, ltimamente, habl de ello con profusin en una obra inglesa publicada hace sesenta aos, y que todava merece leerse. Su exposicin de las autnticas operaciones del asedio, basada en un estudio a fondo de las fuentes y en su conocimiento personal del terreno, sigue siendo plenamente vlida, si bien en otras partes los progresos en la investigacin moderna han dejado la obra un tanto anticuada. Tengo una gran deuda con esta obra, la mejor exposicin de los acontecimientos de 1453 en todas las lenguas. Desde su publicacin, muchos estudiosos incrementaron su acervo cultural. Especialmente, en el ao 1953 fui testigo de la publicacin de mltiples artculos y ensayos para celebrar su quinto centenario. Con todo, si exceptuamos la obra de Gustavo Schlumberger, publicada en 1914 y basada casi toda en la de Pears, no se ha publicado ningn relato exhaustivo del asedio, en

los ltimos cincuenta aos, en ninguna lengua de Occidente. Con el fin de colmar esta laguna, me he servido y expreso mi reconocimiento de varias obras de eruditos modernos, que todava viven o murieron. Expreso mi gratitud en las notas. Entre los eruditos griegos, que viven todava, me complazco en mencionar al profesor Zakytinos y al profesor Zoras. Todos tratndose de la historia otomana debemos estar reconocidos al profesor Babinger, aun cuando su gran obra sobre el Sultn Conquistador nos prive del apoyo de las referencias a sus fuentes. Para comprender la primitiva historia de los turcos, nunca estimaremos en su justo valor las obras del profesor Wittek; y, entre los jvenes eruditos turcos, hemos de consignar al profesor Inalcik. La transcendental obra del padre Gil sobre el concilio de Florencia y sus secuelas me fue de valiosa ayuda. Hago una sntesis crtica de las principales fuentes de la presente historia en un apndice. No ha sido empresa fcil conseguirlas todas. El extinto profesor Dethier ha recogido en sendos volmenes XXI y XXII, 1 y 2 parte las fuentes cristianas de los Monumenta Hungariae Historica, ya hace unos ocho aos, pero

si bien ya estaban impresos los volmenes, no haban sido publicados an, aparentemente a causa de las erratas que contenan. En cuanto a las fuentes musulmanas, algunas no me fueron asequibles inmediatamente, en especial para el que como yo no puede leer a los autores otomanos ms que con lentitud y dificultad. Sin embargo, confo en que haya podido extractar de ellos lo esencial. Tampoco hubiera podido escribir este libro sin la cooperacin de la Biblioteca Londinense, y me es grato expresar mi agradecimiento al personal de la Sala de Lectura del Museo Britnico por su paciente ayuda. Quiero asimismo agradecer al seor S. J. Papastavrou su colaboracin en revisar las pruebas, y a los sndicos y personal de la Cambridge University Press por su inagotable paciencia y gentileza. En cuanto a la transcripcin de los nombres del griego o del turco, no pretendo que sean exactos. Con relacin a los griegos, he empleado la forma que me ha parecido ms familiar y natural. Respecto a los turcos me he servido, sencillamente, de la ortografa fontica, excepto cuando he utilizado palabras del turco moderno, que he transcrito con la ortografa del turco moderno. He designado al Sultn Conquistador con el

nombre turco de Mehmet y no de Mehmed o Mohamed. Espero que mis amigos turcos me perdonarn por haber denominado a la ciudad, de que trata mi obra, Constantinopla y no Estambul. Hubiera sido pedante obrar de otra manera.

CAPTULO I OCASO DE UN IMPERIO

Un da de Navidad del ao 1400, el rey Enrique IV de Inglaterra dio un banquete en su palacio de Eltham. Su propsito no era nicamente celebrar la fiesta religiosa. Deseaba tambin honrar a un distinguido husped: Manuel II Palelogo, emperador de los griegos, como lo denominaban la mayora de los occidentales, aunque algunos recordaban que era el verdadero emperador de los romanos. Atraves toda Italia y se detuvo en Pars, donde el rey Carlos VI de Francia mand decorar un ala del Louvre para alojarle, y donde los profesores de la Sorbona estaban encantados de entrevistarse con un monarca que poda disputar con ellos con tanta sabidura y sutileza como exigan. Todos en Inglaterra estaban impresionados por la dignidad de su porte y de las inmaculadas vestiduras blancas que el emperador y su corte llevaban. Pero precisamente a causa de sus altos ttulos, sus anfitriones se sentan inclinados a compadecerle, pues el emperador haba venido como mendigo a buscar desesperadamente ayuda contra los infieles que haban sitiado su imperio. Para el jurista

Adn de Usk, quien trabajaba en la corte del rey Enrique, era una tragedia ver al emperador all. Consider escriba Adn lo doloroso que era, que este gran prncipe cristiano se viese obligado por los sarracenos a buscar ayuda contra ellos de un extremo de Oriente a las islas ms occidentales... Dios mo! aadi, qu va a ser ahora de ti, antigua gloria de Roma?1 En realidad, el antiguo Imperio romano haba quedado muy reducido. Manuel era el legtimo heredero de Augusto y de Constantino, pero pasaron muchos siglos antes de que los emperadores, que residan en Constantinopla, pudiesen exigir obediencia al mundo romano. Para el Occidente eran, sin ms, seores de los griegos o de Bizancio, indignos rivales de los emperadores surgidos en aqul. Hasta el siglo XI, Bizancio haba sido una potencia brillante y dominadora, paladn de la Cristiandad contra la embestida del Islam. Los bizantinos cumplieron con su deber con energa y xito hasta que en pleno siglo XI vino una nueva provocacin del Oriente con la invasin de los turcos, en tanto que Europa occidental se haba desarrollado lo suficiente como para intentar por s misma el ataque en la persona de los normandos. Bizancio se haba comprometido en una guerra en dos frentes en el

momento en que atravesaba dificultades constitucionales y dinsticas. Los normandos fueron rechazados, pero perdieron la Italia bizantina; en cambio, los bizantinos tuvieron que abandonar para siempre a los turcos las tierras que les proporcionaron la mayor parte de los soldados y los mayores contingentes de vveres: las llanuras interiores de Anatolia. En lo sucesivo, el Imperio quedaba entre dos fuegos, y esta posicin intermedia se vio complicada por el movimiento que llamamos las Cruzadas. Los bizantinos, en cuanto cristianos, simpatizaron con los cruzados. Empero, su dilatada experiencia poltica les ense a mostrarse un tanto tolerantes con los infieles y a aceptar su existencia. La Guerra Santa, tal y como la hacan los occidentales, les pareca peligrosa y quimrica. Con todo, esperaban obtener ventajas de ella, pues los intermediarios slo estn seguros si son fuertes. Bizancio sigui representando el papel de una gran potencia, cuando de hecho su fuerza ya estaba minada. La prdida de Anatolia, que abasteca los territorios en un perodo de continuas guerras, oblig al emperador a depender de los aliados y mercenarios extranjeros, y ambos exigan la paga en numerario y privilegios comerciales. Las exigencias llegaban en un momento en

que la economa interna del Imperio estaba exhausta con la prdida de los maizales de Anatolia. Durante todo el siglo XII, Constantinopla dio la impresin de ser una ciudad tan rica y esplndida, la corte imperial tan suntuosa y los puestos y bazares tan repletos de artculos, que se segua considerando al emperador como un gran potentado. Ni los mahometanos le agradecan el haber tratado de reprimir el ardor de los cruzados, mientras que los cruzados se sentan ofendidos por su indiferente actitud frente a la Guerra Santa. Entretanto, las diferencias religiosas entre la Cristiandad oriental y occidental, originariamente de fondo y exacerbadas por la poltica en el transcurso del siglo XI, se agravaron profundamente hasta que a fines del siglo XII las Iglesias de Roma y Constantinopla quedaron a todas luces divididas por el cisma. Surgi la crisis cuando un ejrcito de cruzados, seducido por la ambicin de sus jefes, la recelosa codicia de sus aliados venecianos y el resentimiento de todos los occidentales contra la Iglesia bizantina, se volvi contra Constantinopla, se apoder de ella y la saque, estableciendo un Imperio latino sobre sus ruinas. La Cuarta Cruzada, en 1204, acab con el antiguo Imperio romano oriental como Estado supranacional. Tras

medio siglo de destierro en Nicea, en el noroeste de Asia Menor, las autoridades imperiales regresaron a Constantinopla y el Imperio latino se derrumb. Pareca iniciarse una nueva era de grandeza. Mas el imperio restablecido por Miguel Palelogo ya no era la potencia dominadora del Oriente cristiano. Slo conserv algo de su antiguo prestigio mstico. Constantinopla segua siendo la Nueva Roma, la sacra capital histrica de la Cristiandad ortodoxa. El emperador segua siendo, por lo menos a los ojos de los orientales, el emperador romano. Pero, en realidad, slo era un prncipe de tantos, tan poderoso o ms. Haba otros prncipes griegos. Al Oriente estaba el Imperio de Trebisonda, imperio del gran Comneno, con sus ricas minas de plata y el comercio que discurra por el vetusto camino desde Tabriz y el Asia ulterior. En el Epiro estaba el seoro de los prncipes de la Casa de ngelo, en otro tiempo rivales de los nicenos en su lucha por reconquistar la capital, pero ahora ya reducido a la impotencia. En los Balcanes estaban Bulgaria y Serbia, dominadoras sucesivamente de la pennsula. Asimismo, los seoros francos y las colonias italianas por toda la Grecia continental e insular. Para desalojar a los venecianos de Constantinopla, los bizantinos lla-

maron a los genoveses, a quienes hubo que recompensar; y ahora la colonia genovesa de Pera o Glata, precisamente a travs del Cuerno de Oro, haba arrebatado la mayor parte del comercio de la capital.2 Existan peligros por doquier. En Italia haba potentados vidos de vengar la cada del Imperio latino. Prncipes eslavos en los Balcanes ambicionaban el ttulo imperial. En Asia, los turcos permanecieron quietos durante algn tiempo: en realidad, sin esta tranquilidad difcilmente hubiera sobrevivido Bizancio. Mas pronto haban de revivir, ahora bajo el mando de una dinasta de brillantes adalides: Osmn y sus sucesores otomanos. El restaurado Imperio bizantino, con sus complejos compromisos en Europa y constantemente amenazado por el Occidente, necesitaba ms dinero y hombres de los que dispona. Emple mucha cicatera en la frontera oriental hasta que fue demasiado tarde y los turcos otomanos forzaron las defensas.3 Otra vez cundi el desencanto. El siglo XIV fue para Bizancio un perodo de desastre poltico. Durante varias dcadas pareci probable que el gran reino serbio absorbera a todo el Imperio. Las provincias fueron devastadas por la rebelin de una banda de mercenarios: la compaa catalana (los almogvares). Si-

gui una larga serie de guerras civiles, provocadas por contiendas personales y dinsticas en la corte, exarcebadas por las intrigas de las facciones sociales y polticas. El emperador Juan V Palelogo, que rein durante cincuenta aos, de 1341 a 1391, fue destronado no menos de tres veces: la primera por su suegro, la segunda por su hijo y la tercera por su nieto, si bien, al final, muri en el trono.4 Luego la peste haca estragos con frecuencia. La muerte negra, en 1347, con su devastacin en el momento crtico de la guerra civil, diezm por lo menos un tercio de la poblacin del Imperio. Los turcos se aprovecharon de los disturbios de Bizancio y de los Balcanes para infiltrarse en Europa y penetrar ms profundamente, hasta el punto de que, a finales del siglo, los ejrcitos del sultn haban alcanzado el Danubio y Bizancio quedaba cercada totalmente por sus territorios. Del Imperio slo quedaba Constantinopla y unas cuantas ciudades diseminadas por la costa de Tracia en el Mrmara y el mar Negro hasta el norte de Mesembria, Tesalnica y sus inmediaciones, unas pocas islas y el Peloponeso, donde los dspotas de Morea, los ms jvenes de la Casa Imperial, cosecharon algn pequeo triunfo, recuperando territorios de los francos. Algunos seoros y colonias

latinos sobrevivieron angustiosamente en Grecia y en las islas griegas. Los duques de Florencia dominaron en Atenas y los prncipes de Verona, en el archipilago del Egeo. Por lo dems, todo el resto lo haban arrebatado los turcos.5 Por un capricho de la Historia, este perodo de decadencia poltica estuvo acompaado de la vida cultural ms activa y fecunda que nunca conoci la historia bizantina en ninguna poca. Desde el punto de vista artstico e intelectual, la era de los Palelogos fue relevante. Los mosaicos y frescos de la primera mitad del siglo XIV en la iglesia de Chora, en Constantinopla, revelan tal fuerza, frescura y belleza, que las obras italianas de la misma poca, a su lado parecen primitivas y burdas. Igualmente se produjeron obras similares en otras partes de la capital y de Tesalnica.6 Pero costaba mucho ejecutar obras artsticas tan esplndidas. El numerario era escaso. En 1347 se cay en la cuenta de que las joyas de las diademas usadas en la coronacin de Juan VI y de la emperatriz se confeccionaron con vidrio.7 Al terminar la centuria, si bien seguan producindose obras artsticas menores, slo se edificaron nuevas iglesias en las provincias, en Mistra y el Peloponeso o en el monte Athos, y fueron decoradas sobriamente. Con todo, la vida intelectual,

que dependa menos de la ayuda econmica, prosigui con brillantez. La Universidad de Constantinopla fue reedificada a fines del siglo XIII por un gran ministro: Teodoro Metoquites, hombre de gusto refinado y erudito, bajo cuyo patrocinio se llev a cabo la decoracin de Chora.8 l anim la notable generacin de sabios que vinieron despus. Las principales figuras intelectuales del siglo XIV, como Nicforo Gregoras, historiador; Gregorio Palams, telogo; Nicols Cabasilas, mstico; o filsofos como Demetrio Cydones y Aquindino, todos en su momento estudiaron en la Universidad y sintieron la influencia de Metoquites. Todos, igualmente, fueron favorecidos y estimulados por su sucesor como primer ministro, Juan Cantacuzeno, aunque algunos tuvieron que romper con l tras su usurpacin de la Corona imperial. Cada uno de estos sabios tena ideas peculiares: sus controversias eran tan animadas como su amistad. Disputaban como lo hicieron los griegos durante casi dos mil aos sobre los opuestos mritos de Platn y de Aristteles. Discutan de semntica y lgica, y sus controversias invadan inevitablemente el campo de la teologa. La tradicin ortodoxa estaba imbuida de filosofa. Los buenos eclesisticos crean en una educacin filosfica. Se sir-

vieron de la terminologa platnica y de la metodologa aristotlica. Pero su teologa era apoftica. Sostenan que la filosofa era incapaz de resolver los problemas teolgicos, puesto que Dios transcenda esencialmente todo conocimiento humano. En pleno siglo XIV surgieron disturbios cuando ciertos filsofos influidos por la escolstica occidental atacaron la tradicional teora mstica de la Iglesia, si bien sus defensores hubieron de formular su doctrina y confesar su fe en las Energas increadas de Dios. Ello dio origen a una acerba controversia que dividi a amigos y facciones. La doctrina de las Energas hall su principal apoyo entre los monjes, cuya tendencia era antiintelectual. Su principal expositor, Palams, cuyo nombre suele darse a la doctrina, fue un sabio de inteligencia poderosa, pero no simpatizaba con el humanismo. Sin embargo, entre sus aliados se contaban intelectuales humanistas, tales como Juan Cantacuzeno y Nicols Cabasilas. Su victoria no fue como se ha pretendido con frecuencia un triunfo del oscurantismo.9 Haba un problema primordial que concerna no slo a los telogos y filsofos, sino tambin a los polticos. Se trataba de la unin con la Iglesia de Roma. Ahora se haba consumado el cisma y el triunfo del pa-

lamismo haba abierto un abismo ms profundo. Mas para muchos estadistas bizantinos era evidente que no poda sobrevivir el Imperio sin el apoyo occidental. Si esta ayuda slo poda conseguirse a costa de la sumisin a la Iglesia romana, los griegos habran de someterse. Miguel Palelogo trat de favorecer los planes occidentales de restablecer el Imperio latino, comprometiendo a su pueblo en la unin con Roma en el concilio de Lyon. Este gesto fue una grave ofensa para muchos bizantinos y, cuando pas el peligro, su hijo, Andrnico II, rechaz la unin. Ahora, en el momento de cercar los turcos el Imperio, la situacin era mucho ms alarmante, cuando era necesaria la unin, no para librarse por dinero de un enemigo cristiano, sino para atraerse a amigos contra un enemigo peor e infiel. En el Oriente ortodoxo no existan potencias capaces de prestar ayuda. Los prncipes de los territorios danubianos y del Cucaso eran demasiado dbiles, y ellos mismos estaban en grave peligro, y los rusos estaban demasiado lejos, ocupados en sus propios problemas. Mas cmo sera posible que un soberano catlico acudiese en auxilio de un pueblo considerado como cismtico? Acaso no se considerara el avance turco justo castigo del cisma? Teniendo esto en cuenta, el

emperador Juan V se someti al Papa personalmente en Italia, en 1369. Pero prudentemente no quiso comprometer a sus sbditos, si bien esperaba en vano persuadirlos para que le siguiesen.10 Ni Miguel VIII, como tampoco Juan V, eran telogos. Para ambos las ventajas polticas de la unin pesaron ms que otra cosa. Para los telogos el problema era ms complicado. Desde los ms remotos tiempos la Cristiandad oriental y occidental haban seguido diferentes rumbos en teologa, en los usos litrgicos y en la teora y prctica eclesisticas. Ahora estaban divididas por una cuestin capital: la procesin del Espritu Santo y la adicin por parte de la Iglesia latina al Credo de la palabra Filioque. Asimismo existan otros problemas menores. El Occidente no poda aceptar la recin autorizada doctrina sobre las Energas. El dogma occidental del Purgatorio pareci al Oriente una arrogante pretensin. La principal querella litrgica era si la materia del Sacramento haba de ser pan con levadura o sin ella. Para los orientales la prctica occidental del pan sin levadura les pareca costumbre juda e irrespetuosa con el Espritu Santo, simbolizado en la levadura. Vean otra irreverencia en la negativa occidental a admitir la Epclesis, o sea, la invocacin del Espritu

Santo, sin la cual, a los ojos orientales, el pan y el vino no quedaban plenamente consagrados. Igualmente existan discrepancias en la manera de distribuir la comunin bajo las dos especies a los seglares, y sobre el casamiento del clero secular. Empero, el desacuerdo fundamental se centraba en la esfera eclesistica: Gozaba el obispo de Roma de un primado de honor o de una primaca absoluta sobre toda la Iglesia? La tradicin bizantina se aferraba a la antigua creencia de la igualdad carismtica de los obispos. Ninguno de ellos, ni siquiera San Pedro, tena derecho a imponer su doctrina, por muy grande que fuese el respeto debido a sus ideas. La definicin dogmtica era competencia nica del Concilio Ecumnico cuando en Pentecosts estaban representados todos los obispos de la Iglesia y vino el Espritu Santo a inspirarlos. La adicin romana al Credo ofendi a los orientales, no slo por razones teolgicas, sino por ser modificacin unilateral de una frmula consagrada por un Concilio Ecumnico. Tampoco poda aceptarse por la tradicin oriental la autoridad disciplinar y administrativa de Roma, pues crea que tales poderes estaban vinculados a la Pentarqua de los Patriarcas, entre la que Roma era la ms antigua, pero no la suprema. Los bizantinos

sentan profundamente sus tradiciones y liturgia, pero su doctrina de la Economa, que recomendaba se haban de pasar por alto las diferencias menores para facilitar la buena marcha de la Casa de Dios, les dio cierta flexibilidad. Con todo, la Iglesia romana no poda fcilmente hacer concesiones, dada su naturaleza especfica.11 Los sabios bizantinos estaban divididos. Muchos de ellos eran leales a su Iglesia, para pensar en la unin con Roma. Pero otros, especialmente entre los filsofos, estaban dispuestos a aceptar la supremaca romana tanto como les permitiese su credo y se respetasen por completo sus costumbres. Para ellos la unidad de la Cristiandad y de la civilizacin cristiana era, actualmente, lo ms importante. Algunos de ellos estuvieron en Italia y contemplaron el vigor de su vida intelectual. Vieron, asimismo, cuan apreciados eran en la actualidad los sabios griegos si venan en son de amigos. Alrededor de 1340, Demetrio Cydones tradujo las obras de Toms de Aquino al griego. El escolaticismo del Aquinate cautiv a muchos pensadores helenos y les demostr que no deban menospreciar el saber de Italia. Desearon estrechar los lazos intelectuales con sta, y su deseo fue correspondido. Cada vez fueron ms a quienes se ofrecieron en Occidente lu-

crativas ctedras. La idea de una integracin de la cultura bizantina e italiana se haca cada vez ms atractiva y, en tanto se salvaguardaran las tradiciones griegas, importaba que se incluyera la sumisin a Roma, teniendo en cuenta el honor rendido a Roma en el pasado y el esplendor de la vida italiana como ahora se pona de manifiesto?12 nicamente entre los polticos e intelectuales se encontraban los defensores de la unin. Los monjes y el bajo clero eran los ms acrrimos adversarios. Algunos actuaban por motivos culturales. Estaban orgullosos de su fe y tradiciones. Rememoraban los sufrimientos de sus antepasados en poder de los jerarcas latinos bajo los emperadores. Hubo quienes influyeron en las mentes del pueblo, aseverando que la unin era lo peor moralmente y que consentir en ella los pona en peligro de condenacin eterna. Sera un destino mucho peor que un desastre lo que pudiese sobrevenirles en este mundo efmero. Contra su oposicin habra sido difcil para todo emperador cumplir cualquier promesa de unin y estaban apoyados por los sabios y telogos, cuya lealtad a la tradicin era intelectual tanto como emotiva, y por los polticos que se asombraban de que, de hecho, el Occidente pudiese salvar a Bizancio.

Estos apasionados debates se llevaron a cabo en una atmsfera de decadencia. Pese a la brillantez de sus sabios, Constantinopla, al terminar el siglo XIV no era ms que una ciudad melanclica y decadente. La poblacin que, incluidos los suburbios, contaba con un milln de habitantes, aproximadamente, en el siglo XII, ahora se vea reducida a no ms de cien mil, y aun menos.13 Los suburbios allende el Bsforo estaban en poder de los turcos. Pera, al otro lado del Cuerno de Oro, era una colonia genovesa. De los suburbios a lo largo de las costas de Tracia en el Bsforo y el mar de Mrmara, otrora esmaltadas de esplndidas villas y monasterios, slo quedaban unos villorrios que agrupaban en sus inmediaciones alguna vieja iglesia. La misma ciudad, dentro de sus catorce millas de murallas, en sus mejores tiempos estuvo llena de parques y jardines, dividida por stos en varios barrios. Pero al presente muchos de estos barrios haban desaparecido y los campos y huertos separaban a los restantes. El viajero Ibn Botuta, en pleno siglo XIV cont trece distritos dentro de las murallas. Gonzlez de Clavijo, en los primeros aos del siglo XV se qued atnito de que una ciudad tan inmensa estuviese tan arruinada, y Bertrandon de la Broquire, aos despus, se qued es-

pantado de que estuviese tan desolada. Pero Tafur, en 1437, repar en su poblacin escasa y pobre a ojos vistas. En muchos distritos se hubiera credo que uno se hallaba en descampado con rosales silvestres que florecan en los setos vivos en primavera, y los ruiseores que cantaban en los matorrales. En el extremo suroccidental de la ciudad, los edificios del viejo palacio imperial ya no eran habitables. El ltimo emperador latino, obligado por la necesidad, tras haber vendido la mayor parte de las santas reliquias a San Luis y antes de dar en prenda su hijo y heredero a los venecianos, desmantel todos los tejados de plomo y dispuso de ellos para convertirlos en dinero. Ni Miguel Palelogo, ni ninguno de sus sucesores tuvieron suficiente dinero para poder restaurarlos. Slo se conservaron algunas iglesias dentro de sus terrenos, por ejemplo, la Nea Baslica de Basilio I y la iglesia de la Madre de Dios en Faros. Muy cerca, el Hipdromo estaba en ruinas; los jvenes de la nobleza usaban la arena como campo de polo. Al otro lado de la plaza, el palacio Patriarcal daba cabida todava a las oficinas del patriarca, pero ste ya no se atreva a residir en l. nicamente la gran catedral de la Divina Sabidura, Santa Sofa, segua en todo su esplendor; su

sostenimiento constitua un gravamen especial para el Erario. La calle mayor que corra a lo largo de la espina dorsal de la ciudad, desde la Puerta Carisia, Puerta Adrianpolis de hoy, hasta el viejo palacio, estaba sembrada caprichosamente de tiendas y casas y dominada por la catedral de los Santos Apstoles. Pero este inmenso edificio se hallaba en estado ruinoso. A lo largo del Cuerno de Oro los pueblos se apiaban y estaban ms poblados, en particular en uno y otro extremo, en Blachernas, cerca de las murallas terrestres, donde el emperador tena ahora su palacio, hacia el extremo de la ciudad, junto a la colina del arsenal. Los venecianos posean un barrio prspero cerca del puerto, y las calles asignadas a otros comerciantes occidentales: de Ancona y de Florencia, de Ragusa y de Catalua, y las de los judos eran vecinas. Haba almacenes y muelles en las mrgenes y bazares en la zona donde se levanta todava el Gran Bazar Turco. Pero cada distrito estaba separado y muchos de ellos cercados por una muralla o empalizada. En la vertiente sur de la ciudad que mira hacia el Mrmara, los pueblos estaban cada vez ms diseminados y separados unos de otros. En Studion, donde las murallas interiores descienden

hacia el Mrmara, los edificios de la Universidad y los de la Academia Patriarcal se agrupaban en torno a la antigua iglesia de San Juan y su histrico monasterio con su selecta biblioteca. Por el lado este haba algunos muelles en Psamata. Tambin existan an algunas elegantes mansiones y monasterios, as como conventos de monjas desparramados por la ciudad. An podan verse caballeros y seoras con lujosos atuendos a caballo o conducidos en literas por la ciudad, si bien De la Broquire senta pena de ver el reducido squito que acompaaba a la adorable princesa Mara desde la iglesia de la Divina Sabidura hasta palacio. Asimismo haba artculos en los bazares y en los muelles, y mercaderes venecianos, eslavos o musulmanes, que preferan hacer negocios en la ciudad vieja y no con los genoveses allende el Cuerno de Oro. Igualmente se daba una afluencia de peregrinos procedentes principalmente de Rusia para admirar las iglesias y reliquias que encerraban. Incluso el Estado sostena hosteleras para alojarlos al mismo tiempo que hospitales y orfanatos como puede permitirse ahora.14 La nica ciudad importante que le qued al Imperio era Tesalnica. Conservaba un aspecto de mayor prosperidad. Segua siendo el puerto ms importante

de los Balcanes. Su feria anual continuaba siendo el punto de reunin de los comerciantes de todos los pases. Dentro de su permetro, tan reducido, haba menos vaciedad y decadencia. Pero nunca pudo superar las agitaciones en pleno siglo XIV, fomentadas durante varios aos por revolucionarios populares conocidos por los Celadores o fanticos, los cuales destruyeron muchos palacios, tiendas y monasterios antes de ser suprimidos. Antes de terminar la centuria fue ocupada por los turcos, si bien luego fue reconquistada durante algn tiempo. Mistra, en el Peloponeso, capital del dspota de Morea, aunque blasonaba de un palacio y un castillo y de varias iglesias, monasterios y escuelas, era poco menos que un pueblo.15 Esta trgica reliquia de un Imperio fue la herencia que pas a manos del emperador Manuel II en 1391. l mismo constitua una figura trgica. Su juventud transcurri entre querellas familiares y guerras, en las cuales fue el nico leal a su padre, Juan V, al cual, en cierta ocasin, tuvo que librar de prisin de los acreedores en Venecia. Pas algunos aos como rehn en la corte turca y fue obligado a rendir vasallaje al sultn e, incluso, a dirigir un regimiento bizantino para ayudar a su soberano a someter la ciudad libre bizantina de Fi-

ladelfia. Hall consuelo en la sabidura, escribiendo, entre otras obras, un pequeo libro destinado a sus amigos turcos, en el que comparaba la Cristiandad con el Islam; modelo en su gnero. Fue un emperador digno. Generosamente eligi por votacin como colega suyo a su sobrino Juan VII, hijo de su hermano mayor y fue recompensado con la lealtad que ese joven inconstante le demostr el resto de su corta vida. Se esforz por reformar los monasterios y elevar su nivel de vida, y entreg a la Universidad cuanto dinero pudo ahorrar. Vio la necesidad poltica de pedir ayuda a Occidente. La Cruzada de 1396, que se puso en marcha bendecida por dos Papas rivales y pereci a causa de la insensatez de sus jefes en Nicpolis, junto al Danubio, fue justo es decirlo una respuesta a las splicas del rey de Hungra ms que a las suyas, aunque el mariscal francs Boucicault acudi a su llamamiento con un pequeo contingente de tropas, en favor de Constantinopla en 1399, si bien fue poco lo que consigui. Se opuso a la unin de las Iglesias, en parte por sus genuinas convicciones religiosas, suficientemente expuestas como para escribir un tratado destinado a los profesores de la Sorbona y, en parte, porque conoca demasiado bien a sus sbditos como para creer que

nunca la aceptaran. Las instrucciones que dio a su hijo y sucesor, Juan VIII, fueron que prosiguiese las negociaciones por la unin sobre una base de amistad, pero que eludiese los compromisos que tal vez no pudieran cumplirse. Cuando viaj por Occidente en busca de ayuda, escogi el momento en que el Papado estaba desacreditado por causa del Gran Cisma e hizo el llamamiento a los soberanos seglares con la esperanza de que as se vera libre de la presin eclesistica. Con todo, pese a la agradable impresin que produjo, sus giras no le proporcionaron ventajas tangibles, excepto exiguas sumas de numerario obtenidas por sus anfitriones de sus sbditos, poco entusiastas, y tuvo que volver precipitadamente a su pas en 1402 ante las noticias de que el sultn se diriga hacia Constantinopla. La capital fue preservada antes de su regreso cuando Timur, el trtaro, atac los dominios turcos por el este. Mas el beneficio que report a Bizancio la derrota del sultn Bayaceto en Ankara no detuvo la decadencia del Imperio. Slo se haba frenado el poder del otomano por algn tiempo. Las luchas dinsticas detuvieron su agresin durante dos dcadas y, cuando en 1423, el sultn Murat II march sobre Constantinopla, tuvo

que levantar el sitio a causa de las intrigas familiares y de los rumores de rebelin casi al mismo tiempo.16 La intervencin de Timur retras en medio siglo la cada de Constantinopla, aunque Manuel fue el nico en aprovecharse poco de ello. Reconquist algunas ciudades de Tracia y apoy la accesin al sultanato de un prncipe amigo. Si todas las potencias europeas hubieran sido capaces de formar una coalicin al mismo tiempo contra los turcos otomanos, se habra eliminado la amenaza. Pero no eran posibles las coaliciones sin tiempo ni buena voluntad, y ambos faltaban. Los genoveses, que teman por su comercio, se apresuraron a enviar una embajada a Timur y a proporcionar navos que transportasen a los derrotados soldados turcos de Asia a Europa. Los venecianos, temerosos de ser desbancados por los genoveses, advirtieron a sus autoridades coloniales para que guardaran una estricta neutralidad. El Papado, en medio de los apuros del Gran Cisma, no poda dar una salida. Las potencias laicas del Occidente recordaban el desastre de Nicpolis, y cada una tena otras distracciones ms inmediatas en que ocuparse. El rey de Hungra, creyendo que los turcos ya no constituiran una amenaza real para l, intrigaba con todas sus fuerzas en Alemania, y de estas

intrigas saldra como emperador occidental. Constantinopla no corra peligro inmediato, por qu habra de preocuparse ahora?17 En la misma Constantinopla no exista tal optimismo. Pero pese a la conciencia del peligro, la brillante vida intelectual prosegua. Ya haba desaparecido la ms vieja generacin de sabios. Ahora, aparte del mismo emperador, la figura descollante era Jos Briennio, rector de la Academia Patriarcal y profesor de la Universidad. Fue el maestro que educ a la ltima notable generacin de eruditos bizantinos. Estaba versado en la literatura occidental tan bien como en la helena, y apoy al emperador para que incorporase los estudios occidentales a los planes de la Universidad. Acogi calurosamente a los estudiantes occidentales. Por cierto, Eneas Silvio Piccolomini, el futuro Po II, haba de escribir posteriormente que en su juventud todo italiano con pretensiones de saber siempre pidi estudiar en Constantinopla. Pero Briennio, como Manuel, se opusieron a la unin de las Iglesias. No poda aceptar la teologa romana ni abandonar las tradiciones bizantinas.18 Un sabio incluso ms notable, Jorge Gemisto Pletn, ligeramente ms joven que Briennio, se tras-

lad, durante estos aos, de su Constantinopla nativa para fijar su residencia en Mistra bajo el patrocinio del ms erudito de los hijos del emperador: el dspota Teodoro II de Morea. Aqu fund una Academia Platnica y escribi varios libros defendiendo la reorganizacin de un Estado basado en las ideas platnicas. Slo esto pensaba l devolvera la vida al mundo helnico. Tambin dio sugerencias en los asuntos sociales, econmicos y militares; muchas de las cuales eran realmente factibles. En religin abog por una cosmologa platnica con sus pinceladas de epicuresmo y zoroastrismo, por aadidura. Aunque slo fuese ortodoxo de nombre, no se sirvi mucho del cristianismo y prefera escribir sobre Dios como Zeus. Sus ideas religiosas nunca fueron publicadas. El manuscrito en que las expuso, cay tras su muerte y la cada de Constantinopla, en manos de su viejo amigo y contendiente, el patriarca Gennadio, que lo ley con creciente fascinacin y horror y, al final, de mala gana, mand que lo quemaran. Slo han quedado algunos fragmentos.19 Pletn defendi vehementemente una terminologa que demostraba los profundos cambios experimentados por el mundo bizantino. Hasta entonces los bizan-

tinos haban usado la palabra Hellene salvo cuando la aplicaban a la lengua para designar la Grecia pagana en oposicin a la cristiana. Ahora, reducido el Imperio a algo ms que un grupo de ciudades-Estado, y lleno el mundo occidental de admiracin por la Grecia clsica, los humanistas comenzaron a llamarse helenos. El Imperio segua siendo, oficialmente, el Imperio romano, pero el vocablo Romaioi con que se designaron a s mismos los bizantinos en el pasado, fue repudiado en los crculos cultos hasta que por ltimo Romaic vino a designar la lengua del pueblo en contraposicin a la literaria. La moda se inici en Tesalnica, donde los intelectuales eran muy conscientes de su herencia helena. Nicols Cabasilas, tambin l tesalonicense, escribi sobre nuestra comunidad de la Hlade. Muchos de sus contemporneos siguieron su ejemplo. Al final del siglo Manuel se dirigi a menudo como emperador de los helenos. Algunos siglos antes cualquier embajada occidental que llegaba a Constantinopla con cartas dirigidas al emperador de los griegos no era recibido en la corte. Ahora, si bien a algunos tradicionalistas les disgustaba la nueva expresin y nadie lo interpretaba como una abdicacin de las exigencias ecumnicas del Imperio, prosper, reavivando

ante los ojos de los bizantinos su herencia helenstica. En sus ltimas dcadas Constantinopla era conscientemente una ciudad griega.20 Manuel II se retir de la vida activa en 1423 y falleci dos aos despus. Su amigo el sultn Mohamed I haba ya muerto, y bajo el nuevo sultn, Murat II, el poder otomano se hizo ms fuerte que nunca. Muchos griegos admiraban a Murat, el cual pese a ser devoto musulmn, era amable, honrado y justo, aunque su temperamento se revel con ocasin de su marcha hacia Constantinopla en 1422. Aunque su intentona de sitiar a la ciudad se desvaneci, su opresin en otras partes del Imperio fue tal, que el gobernador de Tesalnica, Andrnico, tercer hijo de Manuel, hombre enfermo de los nervios, desesper de poder conservar su ciudad y la vendi a los venecianos. Pero stos tampoco pudieron retenerla. Tras un breve asedio, cay en poder de los turcos en 1430. Durante los aos siguientes Murat no dio muchas muestras de querer precipitar la agresin. Empero, cunto tiempo durara la tregua?21 El hijo mayor de Manuel, Juan VIII, estaba tan seguro de que nicamente la ayuda occidental salvara al Imperio que, desoyendo los consejos de su padre, de-

cidi presionar en favor de la unin con Roma. nicamente la Iglesia occidental era capaz de poner de acuerdo a Occidente para la liberacin del Oriente. El Papado se haba rehecho del cisma, aunque se haba recuperado mediante el movimiento conciliar. Juan supo que la nica probabilidad de inducir a su pueblo a que aceptase la unin, era que lo decidiese un concilio tan ecumnico como las circunstancias lo permitiesen. El Papado, en estos momentos, no rechazara el proyecto de un concilio. Tras largas negociaciones, el papa Eugenio IV invit al emperador a que enviase una delegacin a un concilio que se celebrara en Italia. Juan habra preferido que se hubiera reunido en Constantinopla, pero acept la invitacin. El concilio se inaugur en Ferrara, en 1438 y, luego, al ao siguiente, se traslad a Florencia, donde se llevaron a cabo los ms transcendentales debates. Sera tedioso para el lector pormenorizar el Concilio. Hubo discusiones de precedencia. Tena que presidir el emperador, como lo hicieron en los primeros concilios? Cmo habra de recibir el Papa al emperador de Constantinopla? Se decidi que los debates se basaran en la recta interpretacin de los cnones de los concilios ecumnicos y en los textos patrsticos.

Los Santos Padres, tanto latinos como griegos, seran considerados como poseedores de la inspiracin divina y se seguiran sus normas. Desgraciadamente, la inspiracin, a lo que parece, no se revel nada slida. Los Padres no estaban con frecuencia de acuerdo entre s, y algunas veces en abierta contradiccin. Surgieron interminables dificultades de lenguaje. Rara vez era posible encontrar en latn un equivalente exacto de la terminologa teolgica griega y, a menudo, eran divergentes las versiones latina y griega de los cnones de los Concilios. Hay que admitir que en los debates los latinos llevaban la mejor parte. Su delegacin se compona de los ms avezados polemistas que trabajaban en equipo con el Papa entre bastidores para aconsejarles. La delegacin griega era ms difusa. Sus obispos formaban un pobre grupo, pues muchos de los ms prestigiosos se negaron a asistir. Para mejorar su nivel, el emperador haba elevado a tres monjes instruidos a las sedes metropolitanas. Estos eran Besarin de Trebisonda, metropolita de Nicea; Isidoro, metropolita de Kiev y de todas las Rusias; y, Marcos Eugnicos, metropolita de feso. A stos se aadan cuatro filsofos seglares: Jorge Scolarios, Jorge Amiroutzes, Jorge de Trebisonda y el anciano Pletn. Se pidi a los patriar-

cas orientales que nombrasen delegados entre los obispos asistentes, pero accedieron de mala gana, no otorgando a sus representantes plenos poderes. Conforme a la tradicin ortodoxa, todo obispo, incluidos los patriarcas, posee la misma inspiracin doctrinal, mientras que los laicos tienen derecho a opinar en teologa. De este modo, cualquier controversista griego segua su propio rumbo. El patriarca, un afable anciano llamado Jos, hijo bastardo de prncipe blgaro y madre griega, no era demasiado inteligente ni tena buena salud y no poda con la carga. El mismo emperador intervendra para evitar se discutiesen puntos delicados, como la doctrina de las Energas. No haba coherencia ni una poltica determinada entre los griegos, a la vez que andaban escasos de dinero y estaban impacientes por volver a su tierra. En ltima instancia la unin fue forzada. De entre los filsofos, Jorge Scolarios, Jorge Amiroutzes y Jorge de Trebisonda todos admiradores del Aquinate la aceptaron. Pletn se las arregl claramente para retirar su firma. Consideraba que la Iglesia latina era an ms intransigente con la libertad de pensamiento que la griega. Pero su estancia en Florencia fue extraordinaria: Fue celebrado como el principal sabio platnico y

Cosme de Medicis fund una Academia Platnica en honor suyo. Por tanto, se ech tierra sobre su oposicin. El patriarca Jos, tras aceptar con los latinos que su frmula el Espritu Santo procede del Hijo significaba lo mismo que la griega el Espritu Santo procede por el Hijo, cay enfermo y falleci. Un malicioso sabio not que, despus de confundir las preposiciones, qu otra cosa buena poda hacer? Besarin e Isidoro fueron ganados para la causa latina. Quedaron impresionados por el saber de los italianos y anhelaron la integracin de las culturas griega e italiana. Todos los otros obispos griegos, con una excepcin, firmaron el acta de la unin; algunos protestando, pues se quejaban de la presin y amenazas por parte del emperador. La excepcin fue Marcos de feso, quien no quera suscribirla, incluso ante la amenaza de que perdera su sede. La misma acta, si bien permita ciertos usos griegos, era poco ms que una afirmacin de la doctrina latina, aun cuando la clusula sobre las relaciones del Papa con los concilios haba quedado ligeramente confusa.22 Era ms fcil firmar que llevar a cabo la unin. Cuando la delegacin regres a Constantinopla hall una abierta hostilidad. Inmediatamente Besarin, por

ser tan considerado, juzg prudente retirarse a Italia, donde se reuni con l Isidoro, a quien los rusos rechazaron furiosamente. Los patriarcas orientales se negaron a comprometerse con la firma de sus delegados. El emperador tena dificultades en hallar a alguien que asumiese el cargo de patriarca de Constantinopla. Su primer nombrado muri casi al mismo tiempo. El segundo, Gregorio Mammas, designado en 1445, se mantuvo en el cargo de modo insociable durante seis aos, boicoteado por casi todo su clero, que luego se retir al ambiente ms favorable de Roma. Marcos de feso fue degradado nicamente porque el pueblo lo consider como la verdadera cabeza de la jerarqua. Entre los filsofos, Jorge de Trebisonda se traslad a Italia. Jorge Scolarios empez a tener dudas ms por razones polticas que religiosas. Sigui admirando el escolasticismo, pero decidi que la unin no beneficiaba a los griegos. Se retir a un monasterio con el nombre monstico de Gennadio. Al morir Marcos de feso, se hizo el jefe admitido del partido antiunionista. Jorge Amiroutzes haba de ir ms lejos y compulsara las posibilidades de un entendimiento con el Islam. El mismo emperador se preguntaba si su proceder era recto. No deseaba rechazar la unin, pero in-

fluido por su madre, la emperatriz Elena, dej de presionar. Todo cuanto hizo fue sembrar la divisin y el encono en la decadente ciudad.23 Aunque una expedicin contra los turcos alcanz un inmediato xito, se acept de mala gana. El papa Eugenio IV predic la Cruzada en 1440 y, finalmente, organiz un ejrcito compuesto en su mayora por hngaros, quienes atravesaron el Danubio en 1444. Mas el legado pontificio, cardenal Cesarini, tras obligar al jefe militar, Juan Hunyadi, voivoda de Transilvania, a anular un tratado solemne con el sultn con el pretexto de que los juramentos hechos a los infieles eran invlidos, discuti con l sobre la estrategia. El sultn Murat no tuvo muchas dificultades en aplastar a las fuerzas de los cruzados en Varna, a orillas del mar Negro.24 Muchos historiadores occidentales fueron del parecer que los bizantinos, al rechazar la unin, cometieron un suicidio imperdonable y obstinadamente. La gente sencilla dirigida por los monjes fue inducida a mostrarse apasionadamente leal a su credo, liturgia y tradiciones que crean haban sido dispuestos por mandato divino; habra sido un pecado abandonarlos. Era una poca religiosa. Los bizantinos saban que esta

vida terrena slo era la antesala de la vida eterna futura. Ni siquiera mereca considerarse el comprar aqu abajo una salvacin material al precio de la eterna. En ellos se daba, asimismo, cierto cariz de fatalismo. Si les sobrevena un desastre, sera castigo de Dios por sus pecados. Eran pesimistas. En la atmsfera nebulosa y melanclica del Bsforo se apagaba la alegra natural de los griegos. Incluso en la gran poca del Imperio hubo quienes susurraron profecas de que no durara para siempre. Era bien sabido que estaba escrita en las piedras por toda la ciudad y en los libros escritos por los sabios antiguos la lista de los emperadores, y que se encaminaba a su fin. No poda tardar el reino del Anticristo. Incluso los que confiaban en que la Madre de Dios no permitira nunca que una ciudad consagrada a ella cayese en manos de los infieles, eran muy pocos en nmero. La unin con el Occidente hereje no poda traer la salvacin ni cambiar el destino.25 Puede ser que esta visin piadosa fuese ignorante y estrecha, aunque tambin haba estadistas previsores que dudaban de los beneficios de la unin. Muchos de ellos especulaban, con razn, que el Occidente nunca podra o querra enviar ayuda bastante eficaz para atajar la fuerza militar magnficamente organizada de los

turcos. Otros, especialmente entre los eclesisticos, temieron que la unin llevara a promover ms el cisma. Cmo no iban a sentirse traicionados los griegos que haban luchado tanto tiempo por conservar su integridad contra la persecucin de los jefes francos? Los griegos fueron cayendo cada vez ms bajo el dominio turco. Y slo mantuvieron su dependencia de Constantinopla a travs de la Iglesia. Si el patriarcado se comprometa con Occidente, seguiran su ejemplo estas masas? Sus soberanos, desde luego no lo aprobaran. Estaran dispuestos los ortodoxos caucsicos, danubianos y rusos a unirse? Los patriarcados hermanos del Oriente hicieron patente su desaprobacin. Haba que esperar que los ortodoxos dependientes del Patriarcado Bizantino, pero independientes del Imperio aceptasen la soberana religiosa occidental simplemente para salvar al Imperio? En particular, se saba que los rusos miraban a la Iglesia latina odiosamente como la Iglesia de sus enemigos polacos y escandinavos. Una memoria que data de 1437 nos informa de que entre las sesenta y siete sedes metropolitanas dependientes del patriarcado de Constantinopla, nicamente ocho permanecieron en los dominios del emperador y otras

siete en el despotado de Morea.26 Esto quiere decir que la unin con Roma le costara al patriarcado la prdida de ms de las tres cuartas partes de sus obispados dependientes de l. Esto era un formidable argumento que se aadira a la natural aversin de los bizantinos a sacrificar su libertad religiosa. Algunos estadistas vieron ms lejos. Bizancio como cualquier observador imparcial poda comprobar estaba condenado a muerte. La nica probabilidad de reconciliar a la Iglesia griega y al pueblo griego con ella estribaba en aceptar el cautiverio turco al que estaba sometida casi la mayora de los griegos. Slo as poda ser posible reconstruir la nacin ortodoxa griega y renovarla, de suerte que con el tiempo recuperase energa suficiente para sacudirse el yugo del infiel y reconstruir Bizancio. Con pocas excepciones, ningn griego estaba tan falto de orgullo como para no considerar voluntariamente que la sumisin de su cuerpo a los infieles era ms preferible que si sometiese voluntariamente su alma a los romanos. Pero acaso el primer camino no era el ms prudente si se exclua el segundo ? Tal vez podra preservarse mejor la integridad griega con un pueblo unido bajo el dominio mahometano que con un fragmento pegado al borde del mundo occidental. La observa-

cin atribuida por sus enemigos al ltimo gran ministro de Bizancio, Lucas Notaras: Es preferible el turbante del sultn al capelo del cardenal, no era tan injuriosa como parece a primera vista.27 Para Besarin y sus colegas humanistas que se afanaban y dedicaban en Italia a conseguir ayuda para sus compatriotas, la atmsfera de Constantinopla pareca extraa, insensata y mezquina. Estaban convencidos de que la unin con Occidente traera tal energa cultural y poltica que Bizancio podra levantarse otra vez. Quin puede afirmar que estaban equivocados? El emperador Juan VIII vivi durante nueve infelices aos tras su regreso de Italia. Haba vuelto justo a tiempo de ver muerta por la peste a su adorada emperatriz, Mara de Trebisonda. No tuvo descendencia. Sus hermanos perdan el tiempo en luchas intestinas, en el Peloponeso, o en intrigas contra l en Tracia. De toda su familia slo poda confiar en su anciana madre, la emperatriz Elena, y a sta le disgustaba su poltica. Procur por todos los medios mantener la paz en su dividida capital con paciencia y tacto. Invirti con prudencia todo el dinero que el Estado pudo ahorrar en restaurar las grandes murallas interiores de la ciudad, que estaran dispuestas para el ataque inevitable

de los turcos. La muerte, el 31 de octubre de 1448, fue un alivio para l.28

CAPTULO II AUGE DEL SULTANATO

En su mejor poca la prosperidad de Bizancio estuvo ligada a la posesin de Anatolia. La vasta pennsula conocida por los antiguos como Asia Menor, haba sido en la poca romana una de las zonas ms pobladas del mundo. El ocaso del Imperio romano, junto con la peste y la propagacin de la malaria, seguida de la invasin persa y rabe en los siglos VII y VIII, diezmaron la poblacin. Volvi la seguridad en el siglo IX. Un nuevo sistema bien concebido de defensa aminor el riesgo de incursiones enemigas. La agricultura pudo rehacerse y encontrar un mercado para sus productos en Constantinopla y en las prsperas ciudades costeras. Los ricos valles del occidente estaban repletos de olivares, rboles frutales y cereales. Rebaos de ovejas y cabezas de ganado vagaban por las tierras altas y, all donde eran posibles los riegos, se cultivaban grandes maizales. La poltica de los emperadores haba de desalentar a muchas clases sociales que preferan que la tierra la poseyesen los municipios rurales, muchos de los que compensaban esta prosperidad proporcionan-

do soldados para el ejrcito imperial y milicias locales. El Gobierno central ejerca el control mediante una constante inspeccin y funcionarios provinciales sostenidos por el Erario imperial. Esta prosperidad dependa de la estrecha vigilancia de las fronteras. Aqu, en las marcas, prevaleca otro modo de vivir. Se haba confiado la defensa a los barones fronterizos, los akritai, hombres cuyas vidas se gastaban en las incursiones por tierras enemigas o replicando a las del adversario. Eran hombres sin ley, independientes, que se ofendan por cualquier intento del Gobierno para dominarlos; que se negaban a pagar impuestos y, en cambio, esperaban que les recompensasen por sus servicios. Sacaban sus adeptos de gente aventurera de toda procedencia, pues no haba una vida estable ni cohesin racial en aquellas tierras salvajes, salvo donde estaban establecidos los armenios y conservaban sus tradiciones. Haba continuas guerras, tanto si estaban oficialmente en paz el Gobierno bizantino o el rabe como si no, mas los barones fronterizos no estaban mal avenidos con sus rivales de la frontera, a los que se asemejaban en su modo de vida. Los seores mahometanos fronterizos, tal vez fuesen un tanto ms fanticos de su fe, pero su fanatismo no era tan

grande como para impedir la mutua comunicacin e, incluso, los matrimonios. En ambos lados de la frontera la religin oficial no era muy popular. Muchos de los akritai pertenecan a la Iglesia armenia separada y, casi todos, protegan de buen grado a los herejes, en tanto que los herejes musulmanes siempre podan hallar refugio entre los seores fronterizos mahometanos.1 El sistema se derrumb por algn tiempo debido al ocaso del califato y al nuevo espritu agresivo de Bizancio. Desde la mitad del siglo X en adelante los ejrcitos imperiales reconquistaron extensas zonas de tierra fronteriza, especialmente en Siria. La nueva frontera ya no se extenda a travs de agrestes montaas, sino por tierras cultivadas y bien pobladas. Su defensa poda organizarse con oficiales de Constantinopla apostados en Antioqua o en algunas de las ciudades reconquistadas. Los primeros barones fronterizos no eran indigentes. Se compensaban invirtiendo las pinges ganancias obtenidas en las recientes campaas, en tierras por toda Anatolia. Pero seguan siendo orgullosos e insubordinados, rodendose de ejrcitos de partidarios sacados de los primeros pueblos libres sobre los que compraron el dominio, de ordinario ilegtimamente. Echaron las bases de una aristocracia terrate-

niente cuyo poder conmovi al Gobierno imperial en pleno siglo XI. Mientras tanto, la Administracin Central trat de hacerse con el dominio de las tierras fronterizas armenias, ms hacia el norte, y se anexion formalmente vastas provincias incorporndolas al aborrecible mbito de los exactores bizantinos y de las autoridades eclesisticas bizantinas. El resentimiento causado por ello debilit las defensas.2 stas haban de disputrselas ahora gente que hasta entonces haban tenido con los bizantinos relaciones ordinariamente amistosas. Durante siglos fueron desecadas las grandes llanuras del Turquestn y las tribus turcas se trasladaron hacia el Oeste en busca de nuevas tierras. Bizancio se mantuvo en contacto con los turcos de Asia central en el siglo VI, y haba tenido un estrecho contacto con las tribus turcas emigradas a las estepas rusas, los sofisticados judaizantes jzaros, dos de cuyas princesas se casaron con emperadores bizantinos y los pechenegos y cumanos, que hacan incursiones espordicas por el territorio imperial, pero que, ms prcticos, enviaban voluntariamente destacamentos para prestar servicio en los ejrcitos imperiales. A muchos de estos mercenarios se les otorgaba vivienda fija dentro del Imperio, especialmente en Anatolia, y se

convirtieron al cristianismo. Empero, la ms activa de las naciones turcas, Oghuz, encauz la emigracin a travs de Persia hacia los territorios del califato rabe. Haba regimientos turcos en los ejrcitos del califa lo mismo que en los del emperador, y stos se hicieron mahometanos. Conforme decaa el poder de los califas creca el de sus vasallos turcos. El primer gran turco mahometano, Mahmud el Ghazvnida, levant un imperio al este, que se extenda desde Isfahan hasta Bojara y Lahore. Mas despus de su muerte la hegemona entre los turcos pas a los prncipes de una tribu de Oghuz, la familia de Selyuk. Los descendientes (selyuces) de este cuasi mtico prncipe, adquirieron ascendiente sobre los turcos establecidos dentro del califato, y los emigrantes del Turquestn pronto aceptaron su hegemona. Hacia 1055 Tughril Bey, jefe de la Casa, no slo estableci un reino personal que inclua Persia y Jorasan con sus hermanos y primos en territorios dependientes de sus fronteras nrdicas, sino que tambin fueron invitados por el califa abas de Bagdad para asumir el gobierno temporal de sus dominios. La invitacin califal se debi al miedo del califato rival de los fatimitas de Egipto, que dominaban casi la mayor parte de Siria. Los fatimitas estaban en buenas

relaciones con el Imperio bizantino y los prncipes selyuces impacientes por impedir cualquier accin por parte de los bizantinos en la frontera abas del norte en apoyo de un ataque fatimita. Muchos nobles turcos se haban establecido ya con sus partidarios en las fronteras bizantinas y representaban el papel de los barones fronterizos, haciendo incursiones cuando se les deparaba una oportunidad. El sucesor de Tughril, su sobrino Alp Arslan, se decidi a alejar cualquier peligro de agresin de los bizantinos. Saque y se anexion la antigua capital armenia de Ani y anim a sus barones fronterizos a que redoblaran sus incursiones. Bizancio replic apoderndose del ltimo principado armenio independiente. Con todo, las guarniciones imperiales no eran lo suficientemente fuertes para contener los ataques y no haba akritai para tratar con ellos. En 1071 el emperador romano Digenes decidi que era necesaria una expedicin militar para defender la frontera. Las recientes economas redujeron el ejrcito imperial, y el emperador dependa, principalmente, de mercenarios, algunos de la Europa occidental y otros muchos de los turcos cumanos. Alp Arslan se hallaba en Siria en campaa contra los fatimitas, cuando se enter de la expedicin. Supuso se trataba de un paso en

la alianza fatimita-bizantina y acudi al norte para oponerse a ella. Es curioso que en esta campaa que haba de ser vital para la Historia de la humanidad, cada bando creyese que tomaba la defensiva.3 La batalla decisiva tuvo lugar el viernes 19 de agosto de 1071, cerca de la ciudad de Manzikert. Romano era intrpido, pero mal estratega, y no poda fiarse de sus tropas mercenarias. Su ejrcito fue derrotado y aniquilado y l mismo cay prisionero.4 Alp Arslan, satisfecho de que Bizancio ya no amenazara este flanco, puso en libertad a su prisionero imperial en buenos trminos y volvi a sus asuntos ms importantes de Siria. Sus barones fronterizos, sin embargo, tenan otras ideas. Las defensas fronterizas bizantinas arruinadas y las crisis polticas de Constantinopla dieron al traste con todos los intentos de restaurarlas. Los pocos akritai que permanecieron, la mayora armenios, se quedaron sin ningn medio de comunicacin con la capital. Se vieron obligados a atrincherarse con sus seguidores en fortalezas aisladas. Los nobles turcos intensificaron sus ataques; entonces, al encontrar poca resistencia, se establecieron en los distritos en que haban penetrado, colonizndolos con sus partidarios y otros turcos miembros de la tribu que

haban odo hablar de esas ricas tierras que permanecan abiertas a la ocupacin.5 Durante algn tiempo a los barones mahometanos fronterizos se les otorg el ttulo de ghazi, luchadores por la fe. El ghazi eran un tosco equivalente al caballero cristiano. Estaba revestido en apariencia de cierta clase de insignias y prest cierto juramento a un soberano, idealmente al califa, y acat los futuwwa, cdigo mstico de conducta moral que se desarroll en los siglos X y XI y fue adoptado por los gremios y corporaciones del mundo islmico. Los ghazis turcos eran fundamentalmente luchadores y conquistadores. No se interesaban por organizar el Gobierno. A medida que avanzaban y se iban apoderando de los territorios, los gobernaban como sus dominios fronterizos, no molestando a las poblaciones locales, que buscaban en ellos proteccin contra otros atacantes y sosteniendo su Gobierno con el botn que obtenan de sus incursiones. En las tierras fronterizas, habituadas durante siglos a este gnero de vida, su llegada provoc cierto resentimiento. Sus seguidores pudieron desalojar a algunos cristianos, que huyeron hacia refugios ms seguros. Pero la poblacin ya estaba mezclada y era fluida. La influencia turca no se apart mucho de la norma

establecida. Pero a medida que se adentraban por el interior de Asia Menor, cambi la norma. En algunos territorios los cristianos huyeron ante ellos, dando tiempo a que los miembros de las tribus turcas los ocupasen. En otros, las ciudades y pueblos cristianos trataron de defenderse, pero pronto quedaron aislados y sometidos por la fuerza al dominio de los invasores. Las incursiones terminaron por que se deteriorasen rpidamente los caminos, puentes, pozos y canales de riego. La antigua economa no pudo sobrevivir.6 Al no encontrar oposicin organizada, los ghazis invasores pudieron invadir la pennsula entera, dejando solamente en manos de los bizantinos algunos territorios costeros. Slo cuando el emperador Alejo Comneno reorganiz el Imperio, reform el ejrcito imperial y, empleando la diplomacia para enfrentar a cada jefe ghazi contra su vecino, se recuper el terreno. Mientras, la dinasta selyuc, alarmada por el caos de Anatolia, envi a uno de sus miembros ms jvenes a que organizase las conquistas dentro de un reino islmico establecido. La tarea del prncipe selyuc Solimn y de su hijo Kilij Arslan fue perturbada por las guerras e intrigas y por el apoyo prestado a Bizancio por los soldados de la primera Cruzada. En los primeros aos

del siglo XII la frontera entre los territorios bizantinos y turcos se haba trazado a lo largo de la abrupta lnea que separaba los frtiles valles de Anatolia occidental y los territorios costeros al norte y al sur de las altas tierras centrales. Los jefes selyuces, sin embargo, se interesaban menos en sus relaciones con los bizantinos que en sus intentos por imponerse a los prncipes ghazis, especialmente al gran clan Danishmend. Igualmente vigilaron con mucho cuidado las comarcas del este donde resida el centro del poder de su familia. La decadencia de Bizancio hacia el final del siglo XII y el desastre de la cuarta Cruzada permitieron al reino selyuc aumentar su territorio. En la primera mitad del siglo XIII los sultanes selyuces de Rum como sola denominrselos tras de sus posesiones en el corazn de las tierras antiguas romanas y bizantinas eran respetados y poderosos personajes en el mundo musulmn. Establecieron su autoridad sobre los prncipes ghazis. Solan estar en buenas relaciones con sus vecinos bizantinos, los emperadores de Nicea. Haban desistido de sus ambiciones orientales y estaban contentos de administrar su ordenado y tolerante Estado desde su capital de Konya. Reactivaron la vida urbana y restablecieron las comunicaciones; fomentaron las

artes y las ciencias. A su prudencia y capacidad de gobierno se debe que la transicin de Anatolia, de pas principalmente cristiano a otro fundamentalmente musulmn, se llevase a cabo tan pacficamente que nadie se molest en recordar los pormenores.7 El fructfero Gobierno de los selyuces termin con las invasiones monglicas. Primeramente, muchas tribus turcas, huyendo de los ejrcitos mongoles, penetraron en Asia Menor. Se asentaron en la frontera occidental donde se reunieron con los ghazis, que tascaban el freno bajo la dominacin selyuc. En 1243 los mongoles mismos hicieron su aparicin. El sultn selyuc sufri una aplastante derrota de la que jams se recuper su reino. Desde entonces l y sus sucesores fueron tributarios y vasallos del mongol Ilkn de Persia, y decay su poder y autoridad. En menos de un siglo se extingui su dinasta.8 La decadencia del sultanato selyuc fue librando gradualmente a los prncipes ghazis fronterizos de las trabas. Cada vez se unan a ellos ms fugitivos de la dominacin monglica, funcionarios de las ciudades selyuces, campesinos de las zonas devastadas y llenas de exacciones, santones, jeques y derviches, muchos de los cuales eran considerados herejes en los crculos

mahometanos ms severos, pero cuyo fanatismo se adaptaba perfectamente al espritu fronterizo. Semejante mpetu y fe les incit a atacar a los cristianos. No fue fcil en un principio. Los emperadores de Nicea guardaron muy bien la frontera, restaurando los akritai, pero tenindolos bajo su dominio.9 Mas la reconquista de Constantinopla en 1261, por muy gloriosa que fuese, tuvo sus desventajas. Desde ese momento el Imperio qued circunscrito por completo dentro de Europa frente a las amenazas, no slo de las potencias balcnicas, sino tambin de los occidentales, vidos de vengar la cada del Imperio latino. Fueron retiradas las tropas de las guarniciones asiticas. Las economas en la marina debilitaron las defensas costeras. Aumentaron los impuestos por todo el Imperio para financiar los nuevos compromisos. Los mismos akritai se consideraban mal asistidos y pagados. Durante las ltimas tres dcadas del siglo XIII, muchos ghazis atravesaron la frontera. Al concentrarse en el lado de la frontera habitado por los akritai, ansiosos de botn y espoleados por sus dirigentes religiosos, los ghazis y sus seguidores se desparramaron por los territorios restantes del Asia bizantina. Los intentos espordicos del ejrcito imperial para rechazarlos fueron infructuosos. Los ms osados

entre ellos, como los prncipes de Menteshe y Aydin, atacaron por mar a la par que por tierra y la armada bizantina era demasiado dbil para evitar que ocupasen varias islas, as como las costas occidentales de Anatolia. Hacia 1300 todo lo que quedaba a Bizancio de Asia, exceptuadas una o dos ciudades aisladas, eran las planicies entre el Olimpo de Bitinia y el mar de Mrmara, la pennsula que avanza hacia el Bsforo, y luego tierra adentro, hasta la lnea costera del ro Sangario y el mar Negro en cien millas al este. En estos desplazamientos, el emirato de Menteshe, al suroeste de Asia Menor, fue el primero en adelantarse. Mas su poder qued frenado cuando los caballeros hospitalarios conquistaron Rodas y se establecieron en ella. La hegemona pas a los emires de Aydin, los primeros entre los turcos asiticos en atacar las costas europeas del Egeo. Esto exigi el poder combinado de Venecia, Chipre y de los hospitalarios para contenerlos. Ms al norte estaban los prncipes de Sarakn, cuyo cuartel general se hallaba en Manisa o Magnesia, haca poco segunda capital de los emperadores de Nicea, y junto a ellos los prncipes Karasi, establecidos en la llanura de Troya. En las costas del mar Negro estaba situado el emirato Ghazi Chelebi, en Sinope, famoso

por sus hazaas de piratera. Igualmente haba otros emiratos ms pequeos en el interior y los dos grandes emiratos de Karamn y Germiyn que se consideraban como los herederos de los selyuces y estaban decididos a establecer un Estado organizado con los elementos ghazis bajo su dominio. Los prncipes Karamn que ocuparon Konya en 1327, estaban bastante lejos de la frontera como para poder eliminar a los ghazis locales. Los prncipes Germiyn, cuya capital era Kutahya se negaron a llevar el ttulo de ghazis, pero trataron de imponer alguna autoridad sobre los seores ghazis vecinos, muchos de los cuales fueron en su origen jefes militares Germiyn. Tuvieron xito en lo principal. Con una excepcin: los emiratos de toda la costa del Egeo y de la frontera bizantina los trataron con deferencia y respeto, si bien nunca admitieron su soberana de hecho.10 Esta excepcin fue un pequeo Estado establecido durante la segunda mitad del siglo XIII en los territorios fronterizos que se extienden hacia el Este, desde el Olimpo de Bitinia. Su fundador era un tal Ertughrul, muerto en 1281, cuyo sucesor fue su hijo, Osmn. Los orgenes de la familia osmanl u otomanos como se llam a los descendientes de Osmn se vieron en-

vueltos y adornados con leyendas creadas tras el encumbramiento de dicha familia. Podan presentar una lista de veintin antepasados que se remontaban a Noah, si bien se aadieron otros treinta y uno ms tarde, para hacer la cronologa ms convincente. La lnea alcanzaba al hroe epnimo, Oghuz Kan, fundador de los turcos oghuz y a travs de su hijo Gok Alp y su nieto Chamundur, que se identifica con Chavuldur; segn las otras leyendas uno de los veinticuatro nietos de Oghuz, de los que descendan las veinticuatro tribus principales de Oghuz. Pero si bien haba una tribu chaudar que fue absorbida en la comunidad otomana ya mediado el siglo XIII, se trataba de una tribu distinta, hostil en un principio a la hegemona de Osmn. Otra leyenda engrandeca a la familia atribuyendo al ms viejo de los nietos de Oghuz, Qayi, hijo de Gun Kan, como sucesor, haciendo de los otomanos una rama de la tribu ms antigua de Oghuz. Mas esta tradicin slo apareci en el siglo XV, tras de haber sido generalmente admitida la otra alternativa de la descendencia de Gok Alp. Los aduladores cortesanos en el siglo XV complicaron la sucesin con los antepasados rabes de la dinasta, aunque sta nunca reivindicase su origen del mismo Profeta; la genealoga de sus descen-

dientes era demasiado bien conocida.11 El Sultn Conquistador, Mehmet II, intent impresionar a sus sbditos tanto turcos como griegos defendiendo la teora de que su familia descenda de un prncipe de la Casa Imperial de Comneno emigrado a Konya, y aqu se convirti al Islam y se cas con una princesa selyuc.12 No existen pruebas para poder defender cualquiera de estas teoras. El historiador prudente concluir que Ertughrul no fue un jefe de tribu, sino un caudillo capaz ghazi, de origen desconocido, quien de algn modo se abri camino hacia la frontera y, aqu, con sus proezas, agrup en torno suyo un nmero suficiente de seguidores como para permitirle fundar un emirato. Su principal capital fue la posicin geogrfica de las tierras ocupadas por l. Una comunidad ghazi, para justificar su existencia, tena que atacar y avanzar por el territorio infiel. Hacia fines del siglo XIII casi todos los emires ghazis haban llegado hasta los lmites del Asia Menor. Los bizantinos se haban ido y el mar detuvo su avance. Si bien osados piratas, como los emires de Aydin y Sinope, pudieron atacar por sorpresa y con provecho las costas enemigas, ninguno de ellos posea un poder martimo como para planear el transporte de suficiente contingente de su gente y establecer colonias

allende el mar. Si prescindimos de los emiratos que limitaban con el Imperio de Trebisonda, hacia el lejano Este, nicamente el territorio heredado por Osmn continuaba frente a una frontera infiel. Por el interior de las tierras de Osmn fue por donde se desparramaban ahora los ms activos elementos entre los turcos; los jefes ghazis se afanaban por hallar ricos territorios que pudieran atacar por sorpresa; derviches y sabios ansiosos por huir lejos de los odiosos mongoles; y una compacta masa de campesinos miembros de tribu que seguan buscando territorios en los que aposentarse con sus rebaos. As Osmn se encontr con recursos humanos desproporcionados a su pequeo emirato. Si Osmn no hubiese sido un jefe genial, lo hubieran hundido los emigrantes. Poco sabemos de cmo tuvo que habrselas con ellos. Pero es significativo que en la ms antigua inscripcin que ha quedado, en la que un jefe otomano se da a s mismo el ttulo de sultn inscripcin colocada por Orhn, hijo de Osmn, en una mezquita de Brusa, la frmula rece as: Sultn hijo del sultn de los Ghazis, Ghazi, hijo de Ghazis, margrave de los horizontes, hroe del mundo. Fue como jefe supremo ghazi como Osmn estableci su autoridad Mientras otros emires ghazis, incapaces de

extenderse ms all de los lmites conocidos, se entregaron a luchas intestinas, Osmn ofreci una vida ghazi a todo el que aceptase su mando. El Imperio bizantino no poda ignorar el desafo Tal vez el camino ms prudente hubiera sido la inmediata evacuacin de sus ejrcitos fuera de Anatolia y haber dejado el pas en manos de Osmn concentrando su potencia en las fuerzas navales, lo bastante poderosas para impedir cualquier travesa de los estrechos hacia Europa. As, pues, cuando Osmn vio que el mar pona un dique a su expansin, su emirato tambin pudo haber decado y sus seguidores dispersarse en busca de otros territorios. Pero no haban de esperarle tales previsiones ni autolimitaciones. En un principio no se percataron en Constantinopla de la importancia de Osmn. Los ejrcitos imperiales eran enviados contra los turcos de Aydin y Manisa, sin xito, durante las ltimas dcadas del siglo XIII. Slo cuando Osmn derrot a una fuerza bizantina, en Bafeo, entre Nicea y Nicomedia, en 1301, y comenz a establecer a su gente al norte del monte Olimpo, le prestaron seriamente atencin. Los bizantinos no podan tranquilamente permitir a los mahometanos que ocupasen sus ltimas posesiones asiticas, tierras tan prximas a la

misma capital. Empero, su oposicin estaba mal organizada y era ineficaz. En 1305 la compaa catalana almogvares a la que el emperador Andrnico II haba contratado como mercenarios, derrot a Osmn cerca de Leuke. Mas pronto los catalanes se rebelaron contra el emperador y comprometieron al Imperio en diez aos de guerra civil. Durante esos aos no slo se trasladaron de un lado a otro de los Dardanelos contingentes de tropas turcas contratadas, ya por el emperador, ya por los catalanes, sino que Osmn pudo consolidar sus posesiones en tierra firme, hasta el mar de Mrmara. Asimismo llev la ventaja en las expediciones que no eran estrictamente de su incumbencia. En 1308 fueron sus tropas las que tomaron parte principal en la conquista de feso, la ltima ciudad bizantina que quedaba en la costa del Egeo, si bien fue entregada al emir de Aydin. Durante los pocos aos que siguieron tom posesin de las ciudades bizantinas de toda la costa del mar Negro, desde Inebolu al Sangario. La marcha de los catalanes fue seguida de guerras civiles dinsticas en Bizancio. Otra vez se opuso a Osmn muy poca resistencia. Sus ejrcitos consistan, principalmente, en la caballera, sin disponer de

mquinas de asedio. Para conquistar ciudades fortificadas arrasaba los campos circundantes, expulsando o reduciendo a esclavitud a los campesinos locales y estableciendo en el lugar a sus propios seguidores. De este modo la ciudad quedaba desconectada de sus fuentes de abastecimiento y, a menos que un ejrcito se interpusiese para acudir en su auxilio, tena que capitular. Ahora se concentraba en la ciudad de Brusa, se asentaba en las laderas norteas del radio de accin del Olimpo, en fuertes defensas naturales y bien situadas para ser un centro de operaciones a lo largo de la costa del mar de Mrmara. Sus fortificaciones y la riqueza del territorio que se extenda al pie de las murallas le permitieron desafiarle durante diez aos. Pero el emperador no poda enviar socorros. En el otoo de 1326 se vio obligado a capitular. Al llegar las noticias a Osmn, aqul estaba agonizando y muri das despus, en noviembre. Aprovechando magnficamente sus oportunidades, convirti un pequeo emirato fronterizo en la principal potencia entre los turcos y la avanzadilla ghazi dentro de la Cristiandad.13 Osmn result afortunado con sus hijos. El mayor, Orchn, le sucedi en el trono. Se deca que, segn exiga una tradicin turca, ofreci compartir la sobe-

rana con su hermano Ala ed-Din, pero ste insisti generosamente en que la monarqua no poda dividirse y sigui siendo un leal sbdito. Asimismo Orchn hered un ministro capaz, cuyo nombre era, igualmente Ala ed-Din. No es fcil saber si el notable desarrollo del Estado otomano se deba al prncipe o a su ministro. Como su hermano Orchn, era un jefe ghazi, empeado en conquistar a los infieles. En 1329 la histrica ciudad de Nicea que, como Brusa, estuvo incomunicada durante varios aos, se le rindi. El emperador Andrnico III y su ministro Juan Cantacuzeno intentaron auxiliarla. Pero tras una decisiva batalla, el descontento entre sus tropas y las malas noticias de Europa les obligaron a retirarse. El prximo objetivo de Orchn era el gran puerto martimo de Nicomedia. sta le hizo frente durante nueve aos, recibiendo vveres y refuerzos por mar. Mas cuando se preparaba a obstruir el estrecho golfo junto al que estaba situada, tuvo que capitular en 1337. Con Nicomedia en su poder, el sultn como se hizo llamar ahora poda ocupar casi todo el territorio, Bsforo arriba.14 En este momento Bizancio se vea acosado por el gran Imperio serbio de Esteban Dushan, en tanto que en 1341 estallaba la guerra civil entre Juan Cantacuze-

no y los regentes que gobernaban en nombre del nio emperador Juan V. Durante algn tiempo antes, los generales bizantinos haban contratado los servicios de tropas turcas de varias tribus, pese a la incorregible costumbre turca de pillar las tierras por donde pasaban. Los hombres de Orchn fueron los ms eficaces y ms disciplinados. As, pues, cuando los defensores de Juan V contrataron mercenarios de Manisa y Aydin, Juan Cantacuzeno se gan el apoyo de Orchn, en 1344, dndole en matrimonio a su hija Teodora. En recompensa, el sultn envi 6.000 hombres a luchar en Tracia. Una vez que Cantacuzeno conquist el trono, volvi a acudir a las tropas otomanas para que le ayudasen en sus guerras contra los serbios. Al concluir las campaas muchos de esos turcos, segn parece, se establecieron en Tracia.15 La cada de Juan Cantacuzeno en 1355 facilit a Orchn el pretexto, que deseaba, para invadir Europa por propia iniciativa. En 1356 un ejrcito al mando de su hijo Solimn cruz los Dardanelos. Al cabo de un ao sus tropas conquistaron Chorlu y Dimtico, y avanz por el interior hasta ocupar Adrianpolis. Lo mismo que en sus conquistas asiticas, el sultn anim a sus miembros de tribu turcos a que siguiesen a los je-

fes ghazis y se estableciesen inmediatamente en la regin que conquistasen. Al morir Orchn, probablemente en 1362, los turcos eran dueos de la Tracia occidental. Asimismo, el sultn aument su territorio en Asia, no tanto con guerras como por el afn de otros turcos por formar parte de un estado ghazi tan victorioso. Segn parece, absorbi los emiratos de Sarakn y Karasi, al noroeste. Decaa el poder Germiyn, y as pudo asentar su dominio en Eskishehir y Ankara. Su principal enemigo en Asia fue el emirato de Aydin, que le cerr el paso por el suroeste.16 No slo fue un gran prncipe Orchn por sus conquistas. Con ayuda de su visir organiz vigorosamente su Estado, sin destruir la cualidad ghazi que estimul sus mpetus. Foment el desarrollo de las ciudades, sirvindose de los ajis, gremios de artesanos y comerciantes que siguieron a los futuwwa. Se opuso un tanto a la demoledora influencia de los derviches invitando a cooperar a los ulemas, custodios oficiales de la fe y tradiciones islmicas. Su enseanza garantizaba buen trato a sus sbditos cristianos, en nmero creciente. Si una ciudad o distrito le opusiesen resistencia y fuesen tomados por la fuerza de las armas, los cristianos perderan sus derechos. Una quinta parte de la poblacin

era reducida a esclavitud, los hombres enviados a trabajar en las tierras del conquistador y los muchachos adiestrados en las armas. Si capitulaban, se les permita conservar sus iglesias y costumbres. Muchos cristianos prefirieron este rgimen al del emperador, porque los impuestos eran menos exorbitantes. Aunque algunos abrazaron el Islam por un deseo natural de incorporarse a las clases gobernantes, no se les obligaba a convertirse. Adems, los ulemas edificaban madrasahs, o sea, mezquitas-escuelas en todas las ciudades donde llegaban, y as podan proporcionar al sultn una lite preparada para la administracin.17 Al mismo tiempo se reorganizaba el ejrcito. Hasta entonces haba consistido casi enteramente en caballera ligera sacada de tribus que haban seguido siendo fundamentalmente nmadas. Ahora se proyect de nuevo en dos secciones principales: haba una milicia regular compuesta de hombres a quienes el sultn reparta tierras y pagaban una mdica renta y la obligacin de cumplir el servicio militar all donde se les requiriese. Semejante feudo, hereditario, se denominaba timar. Otros ms extensos y de ms valor, conocidos por ziamet, implicaban una mayor renta, y los arrendatarios ocupaban un alto cargo en el ejrcito con mayores obligaciones de proveer

a su equipo. Los ms ricos de esos zaims llegaron a ser bajs o sanjakbeys, e incluso, beylerbeys con cargos administrativos y ms altos poderes militares y obligaciones. Codo a codo con esta milicia local fundamental haba un ejrcito cuyos servicios eran pagados. Los jenzaros, que servan de por vida y eran los ltimos en formar la guardia del sultn, fueron hasta entonces un regimiento de infantera compuesta por esclavos cristianos o ex cristianos. La fuerza principal en la poca orchana era conocida corrientemente como los sipahis. stos proporcionaban los escopeteros, armeros, herreros y marinos. A muchos de ellos se les repartieron tierras y estaban obligados al servicio militar en todo tiempo, pero se les pagaba y, ordinariamente, se les contrataba solamente para una campaa determinada. Con los sipahis estaban los piyades: la infantera. Ms tarde el nombre se reserv para los que posean tierras, pues los otros eran llamados azabs, que vendrn a asociarse a los bashi-bazuks, tropas irregulares que servan por el pillaje y botn que pudieran obtener, como hicieron los akibi, avanzadilla de la caballera ligera. Orchn insisti en que llevase uniforme distintivo cada seccin de su ejrcito. Tambin estableci los medios eficaces para la movilizacin, de suerte que poda, en cualquier mo-

mento, reunir una grande y bien adiestrada fuerza en el plazo ms breve.18 Su sucesor, Murat o Amurates I, obtuvo pleno rendimiento de esta fuerza tan aguerrida. La madre de Murat era griega, conocida por los turcos como Nilfer, o sea, lirio acutico, hija de un caudillo akrtico. Su hermano de padre y madre, Solimn, haba muerto unos meses antes que Orchn. Haba otro medio hermano mayor, Ibrahim, a quien Murat pronto mat, y otro ms joven, Halil o Chalil, hijo de Teodora Cantacuzeno, que falleci, quiz de muerte natural, poco despus. Durante los primeros aos de su reinado, Murat se ocupaba de su frontera asitica, en la que los emires rivales se agitaban y haba que reducirlos. Algunas de las ciudades conquistadas en Tracia fueron recuperadas por los bizantinos, si bien los turcos no pudieron ser arrojados del campo. Cuando Murat volvi a Europa, en 1365, no tuyo dificultad en reconquistarlas y en establecer su capital europea en Adrianpolis. Constantinopla y sus inmediaciones quedaban ahora aisladas, excepto por mar. Sus arrabales asiticos estaban ya en manos de los turcos.19 Ahora era cuando Europa se percataba de la amenaza que significaban los turcos. Venecia y Gnova,

inquietas por sus colonias y comercio a la vez, comenzaron a sondear las posibilidades de una alianza general contra el infiel, pero sus intentos resultaron estriles. El emperador Juan V viaj a Italia para exponer los peligros que amenazaban e intentar contratar a mercenarios a los que no poda pagar. A su regreso se vio forzado, en 1373, a reconocer al sultn como soberano, prometindole un tributo anual y ayuda militar cuando la exigiese, y su hijo Manuel march como rehn a la corte de Murat. Juan era un vasallo leal. Qued recompensado cuando en 1374 su hijo mayor Andrnico, se conjur con el hijo de Murat, Sauji, contra ambos padres. Murat, con sus tropas, fue el que sofoc la rebelin. Al rebelarse de nuevo Andrnico, apoderndose de Constantinopla de 1376 a 1379, Manuel pudo conseguir del sultn apoyo suficiente que le permitiese restablecer a su padre. Pero el precio que pag entonces fue obligarse a incorporarse al ejrcito turco en la conquista de la leal, intrpida y aislada ciudad de Filadelfia, ltima posesin bizantina en Asia sin contar el Imperio de Trebisonda.20 Aunque Occidente estaba ahora seriamente preocupado, proyectando prematuramente cruzadas, el nico Gobierno que no cejaba en sus continuos ata-

ques contra los turcos era la Orden de los Hospitalarios de Rodas. Pero su principal enemigo era el emir de Aydin, y cualquier restriccin de su poder redundara en provecho de su rival, el sultn otomano. Murat quedaba as con las manos libres para avanzar hacia los Balcanes. En este momento se desparramaban por Tracia hordas de turcos de todas las partes de Anatolia, con sus familias y, a menudo, con sus rebaos. Continuaba la necesidad de expansin. Serbia segua siendo la principal potencia de la pennsula, si bien haba sido dividida en dos tras la muerte de Dushan en 1355. Bulgaria no se haba rehecho de su derrota serbia en Velbuzhd en 1330, pese a que la poltica serbia de humillar a Bulgaria suprimi simplemente lo que pudo haber sido un til Estado tapn. Los blgaros hicieron poco para oponerse al avance turco, a no ser el envo de un contingente al gran ejrcito que Vukashin, rey de Serbia meridional, mand hacia Tracia en 1371. Vukashin esperaba detener a los turcos, pero era un mal general: permiti que se le sorprendiera y sufriera un descalabro por parte de un reducido ejrcito turco en Chirmen, a orillas del Maritsa. La victoria de Maritsa puso en manos de Murat la mayor parte de Bulgaria, as como la Macedonia serbia. El rey de Bul-

garia, Juan Shishman, tuvo que aceptar a Murat como soberano y enviar a su hermana Tamar al harn del sultn. Lzaro Hrebeljnovich, prncipe del norte de Serbia que acababa de tomar posesin del reino entero se dio cuenta igualmente de que tena que aceptar el estado legal de vasallo.21 Murat emple los ltimos aos de su reinado en consolidar sus conquistas. Organiz la emigracin de los turcos hacia Europa. La ocupacin de sus nuevas provincias europeas no poda ser tan slida como en Anatolia o, incluso, en Tracia, pero pronto los feudos militares turcos se extendieron entre los pueblos griegos, eslavos y valacos y los beyes y bajs turcos dominaron el territorio. Hacia 1386 el Imperio de Murat se extendi ms al Oeste, hasta Monastir, junto a las fronteras de Albania, y al norte hasta Nish. Al ao siguiente Tesalnica, que haba estado cercada durante cuatro aos, se le rindi. Su prosperidad se basaba en el comercio del interior del pas; no poda existir aislada. Murat la trat con benevolencia, estableciendo un gobernador turco, pero no se interfiri en su vida interna.22 En 1381 el sultn, quien por el momento redujo el emirato Germiyn a un vasallaje, consider necesario

enviar una expedicin contra el emir Karamn y orden a sus vasallos de los Balcanes que proporcionaran contingentes de tropas. El sentimiento de vergenza de los orgullosos serbios ante la peticin fue tan grande, que el rey Lzaro renunci a su vasallaje. Un repentino ataque turco que le despoj de la ciudad de Nish, le oblig otra vez a someterse. Pero entretanto concibi una alianza panbalcnica contra los invasores, y en 1387 los serbios obtuvieron su primera y nica victoria sobre el ejrcito del sultn a orillas del ro Toplitsa. Murat no tard en tomar venganza. Tras seguir adelante a marchas forzadas por Bulgaria, donde despoj a los dos reyes locales Juan Shishman de Tirnovo y Juan Sracimir de Vidin de la mayor parte de sus territorios, penetr por el sur de Serbia, donde un prncipe adicto, Constantino de Kiustendil, le acogi y le proporcion un regimiento que se uni a su ejrcito. Luego se dirigi hacia el norte para encontrarse con el rey Lzaro en la llanura de Kosovo, la llanura de los mirlos. En la madrugada del 15 de junio de 1389, mientras el sultn se vesta, se introdujo en su tienda un desertor serbio, prometindole informes sobre la posicin de los cristianos. Se acerc al sultn, se precipit sobre

l y le asest una pualada en el corazn. No tardaron mucho en darle muerte, y su sacrificio fue intil. Los dos hijos del sultn estaban en el ejrcito. El mayor, Bayaceto, tom el mando inmediatamente ocultando la muerte de su padre hasta que la batalla hubo terminado. Los turcos pelearon perfectamente disciplinados, no as los cristianos que, al no poder resistir la primera violenta acometida, comenzaron a vacilar, mientras por sus filas circulaban rumores de que haban sido traicionados. Al caer la noche la victoria turca era completa. El rey Lzaro cay prisionero y fue sacrificado en la tienda en que Murat haba muerto. Bayaceto se proclam sultn y dio rdenes para que su hermano fuese estrangulado en el acto. No poda tratarse de compartir la soberana.23 Durante los treinta aos de su reinado, Murat I, por haberse servido magnficamente de su ejrcito y por la organizacin que le leg su padre, transform un emirato ghazi en la potencia militar ms fuerte del sudeste de Europa. Su mismo carcter era un smbolo de la transformacin operada en su Estado. Al contrario de su padre y de su abuelo senta pasin por la pompa y la etiqueta; se consider como emperador. Fue duro, incluso cruel, con su matiz de cinismo heredado,

quiz, de sus antepasados griegos. Pero era a veces generoso y siempre justo, aunque estricto en la disciplina. Bayaceto, su heredero, fue tambin, al parecer, hijo de madre griega; mas, contrariamente a Nilfer, fue probablemente una esclava llamada Gulchichek, es decir, Kosa. Hered el gusto de su padre por el boato, aunque era ms sibarita e irascible, y nada liberal con los dems, y tuvo menos xito como ordenancista riguroso. Sus violentas reacciones le granjearon el apodo de Yilderim, o sea, el rayo, pero no fue un gran adalid. Su reinado comenz brillantemente. La victoria en Kosovo le dio el total dominio sobre los Balcanes. Parece verosmil que en pocos aos llegase a absorber toda la pennsula, incluidas esas zonas de Grecia y Albania en las que todava no haban penetrado los turcos. El hijo de Lzaro, Esteban, le sucedi en el trono serbio, aunque con el modesto ttulo de dspota y como vasallo del sultn, a quien otorg en matrimonio su hermana Mara. El reino blgaro de Tirnovo se extingui en 1393. Un ejrcito turco invadi el Peloponeso en 1394, reduciendo a los prncipes locales a servidumbre. En 1396 Bayaceto proyect la conquista de la misma Constantinopla, pero mientras avanzaba

hacia las murallas de la ciudad, le llegaron noticias de la cruzada organizada por el rey Segismundo de Hungra y los caballeros de todo el Occidente. Volvise y acudi apresuradamente al norte, justificando su nombre de rayo y cayendo de improviso sobre el ejrcito occidental de Nicpolis. La estupidez de los occidentales le favoreci para conseguir una aplastante victoria que le permiti anexionarse el reino blgaro de Vidin que quedaba, y reducir a vasallaje al prncipe de Valaquia, allende el Danubio. Habiendo afianzado su autoridad por toda la frontera del Danubio, volvi hacia Constantinopla, si bien no se aventur a atacarla de nuevo, aparentemente por haber odo rumores de que se haba fletado una armada por parte de las potencias martimas italianas.24 En su lugar intent, en vano, enfrentar al coemperador Juan VII con su to Manuel II, con quien contra la costumbre ordinaria bizantina, comparta el trono en perfecta armona. La nica ayuda occidental que ahora llegaba a Bizancio era el puado de tropas que traa el mariscal Boucicault. Permanecieron un ao en Constantinopla y no se acreditaron por sus proezas.25 Cuando partieron, Bayaceto, considerando cuan dbiles eran los esfuerzos occidentales para proporcionar ayuda, se dispuso a intentar otro nuevo ata-

que contra la imperial ciudad. En este momento acababa de terminar el castillo conocido por Anadolu Hisar en la parte asitica de los estrechos del Bsforo. En la primavera de 1402 envi un altanero mensaje al emperador ordenndole que rindiera su capital. Manuel II segua en su gira por Europa occidental, mas Juan VII replic a los enviados del sultn con piadosa valenta: Decid a vuestro amo que somos dbiles, pero confiamos en Dios, que puede hacernos fuertes y derribar a los poderosos de sus tronos. Que vuestro amo obre como le plazca.26 La confianza de Juan en Dios era ms segura por las nuevas que llegaban del Este. Timur, el Trtaro, conocido en la dramaturgia por Tamerln era, en realidad, turco, aunque descendiente por lnea materna del clan del Gran Mogol, Gengis Kan. Naci en Kesh, en el Turquestn en 1336. A fines del siglo XIV levant un imperio que se extenda desde las fronteras de China y del golfo de Bengala hasta el mar Mediterrneo. Con sus brillantes hazaas militares se pareca al mismo Gengis Kan, as como tambin por su cruel barbarie. Pero careca de aquella habilidad para organizar sus conquistas que los kanes mogoles haban demostrado. Su muerte fue causa de la disgregacin de su reino, pe-

ro en vida fue un adversario fiero y formidable. Si bien fue un piadoso musulmn, nada tena de un ghazi. Luch por su propio engrandecimiento, no por la fe: las principales vctimas de sus matanzas fueron mahometanos. Se sinti mucho tiempo ofendido por la existencia del sultanato otomano, en parte por la envidia de que hubiera cualquier otro potentado turco y en parte tambin porque tema que pusiera en peligro el control de sus provincias occidentales. Ya en 1386 avanz hacia la Anatolia oriental y derrot a un ejrcito enviado por los emires de Anatolia en Erzinjn. As que tuvo que retirarse, pero amenaz con volver. Ocho aos ms tarde, Bayaceto, que se haba unido en matrimonio con una princesa Germiyn y tomado posesin de las tierras de su familia como su dote, fue personalmente a Erzinjn para ver las defensas de la pennsula. Sin embargo, en 1395, Timur reapareci y se abri camino hacia Sivas, asesinando a la poblacin, incluyendo a un hijo de Bayaceto que haba sido gobernador de la provincia. Para alivio de Bayaceto, el ejrcito trtaro se traslad hacia el Este para saquear Alepo, Damasco y Bagdad. Empero, los sinsabores del sultn otomano no terminaron; Timur estaba en ms estrecho contacto con sus enemigos del que supona.

Cuando las fuerzas otomanas se hallaban concentradas ante las murallas de Constantinopla, llegaron al campamento enviados de Timur con una dura orden: que Bayaceto devolviese al emperador cristiano todas las tierras usurpadas. Bayaceto replic con palabras muy injuriosas. Luego levant el sitio de Constantinopla y traslad su ejrcito a Anatolia. El de Timur ya haba ganado Sivas. La batalla decisiva tuvo lugar en Ankara, el 25 de julio de 1402. Bayaceto se perjudic desde el punto de vista tctico con esta insolencia, ya que sus soldados eran indisciplinados y se sentan ofendidos por su tacaera. Cuando la gran fuerza de Timur, reforzada con una unidad de elefantes de la India, lanz un furioso ataque, las fuerzas otomanas fueron desbaratadas y huyeron, dejando a Bayaceto y a su segundo hijo, Musa, que cayeron prisioneros en manos de Timur. El nico regimiento que se mantuvo en su puesto fue un contingente serbio mandado por el dspota Esteban. Pudo salvar al hijo mayor del sultn, Solimn, y a uno de los hermanos de ste. Un cuarto hermano, Mustaf, desapareci durante la refriega. Los supervivientes pudieron ponerse a salvo en el castillo de Anadolu Hisar, en tanto Timur atravesaba triunfalmente la Anatolia occidental, saqueando sus ciudades, incluyen-

do la antigua capital otomana de Brusa, donde las mujeres del harn del sultn cayeron en su poder. Llev cautivo en su litera al sultn, transformada luego por la leyenda en una jaula de oro. De hecho, Bayaceto fue tratado con deferencia y, al morir, probablemente por su propia mano, en marzo de 1403, su hijo Musa fue puesto en libertad y se le permiti llevar el cadver al mausoleo familiar de Brusa. El mismo Timur abandon Anatolia aquel mismo ao y regres a su principal capital, Samarkanda, donde muri en 1405, a la edad de setenta y dos aos, mientras haca proyectos para conquistar China.27 ste fue el momento en que, si las potencias europeas hubieran sido capaces y hubiesen estado dispuestas a reunirse en una gran coalicin, se habra desbaratado para siempre la amenaza otomana contra la Cristiandad. Empero, si bien la dinasta pudo desaparecer, el problema turco habra de subsistir. Los historiadores que censuran a los cristianos por haber desperdiciado una ocasin enviada del Cielo, olvidan que haba ya centenares de miles de turcos establecidos slidamente en Europa. Habra sido una tarea ingente someterlos y casi imposible expulsarlos. Desde luego, la intervencin de Timur aument su fuerza, pues las fami-

lias e, incluso, tribus enteras, huyeron ante sus ejrcitos para salvacin de las provincias europeas, al mismo tiempo que los genoveses hacan su agosto con el transporte facilitado por ellos. Alrededor de 1410, segn cree el historiador Ducas, haba ms turcos en Europa que en Anatolia. Por otra parte, Bayaceto haba dejado importantes fuerzas armadas para que guardasen las fronteras y vigilasen las provincias. La dinasta otomana haba sido humillada en Ankara y debilitado su dispositivo militar, pero no destruido.28 Manuel II hizo el mejor uso que pudo del arma bizantina de la diplomacia, acreditada por el tiempo. Los hijos de Bayaceto iniciaron sus luchas por el trono. Solimn, el mayor, se proclam sultn, pero peligraba. Para lograr el apoyo de Manuel, le devolvi Tesalnica y varias ciudades de la costa de Tracia y le prometi otras de Asia, que de hecho no controlaba. Envi a su hermano ms joven, Kasim, como rehn a Constantinopla y, a cambio, se le otorg por esposa la sobrina del emperador, hija legtima de Teodoro I, dspota de Morea. Derrot y dio muerte a su hermano Isa, en 1405, aunque era un neurtico dado a los excesos de la bebida y a la inaccin. Sus soldados le perdieron el respeto y otorgaron su fidelidad a su hermano Musa,

quien logr llegar a ser paladn del Islam contra la poltica pro bizantina de Solimn. En 1409 Solimn fue abandonado por sus tropas y asesinado al intentar huir a Constantinopla. Le sucedi Musa como sultn. Arras brutalmente Serbia por haber apoyado a su hermano. Conquist y saque Tesalnica que haba sido defendida para los cristianos por el hijo de Solimn, Orchn, hecho prisionero y a quien sacaron los ojos. Aunque derrotado en una batalla naval, llev a sus tropas terrestres hasta las murallas de Constantinopla. Pero un hermano ms joven, Mehmet, que haba restablecido la dominacin otomana en Anatolia, marchaba ahora contra l y, con ayuda de los bizantinos, serbios y de los regimientos turcos disgustados por la brutalidad de Musa, derrot y dio muerte a su hermano en 1413 y se hizo sultn.29 Mehmet, a quien sus contemporneos llaman Chelebi la palabra ms adecuada para traducirlo sera caballero, demostr ser un buen soldado, pero por temperamento era pacfico. Devolvi Tesalnica y otras ciudades anexionadas por Musa a Manuel, con quien sigui durante su vida entera en cordiales relaciones de amistad. Se vio forzado a una guerra poco convincente con Venecia, en 1416, y a otra con

Hungra en 1419, y tuvo que aplastar una rebelin de uno que pretenda ser su hermano, Mustaf, y superviviente de la batalla de Ankara. La mayor parte de su tiempo la pas edificando fortalezas por todas sus fronteras, en consolidar la Administracin y embellecer las ciudades de su Imperio. La exquisita Mezquita Verde de Brusa es el ltimo testimonio de este amable y culto potentado. Muri de apopleja en Adrianpolis en diciembre de 1421.30 El hijo mayor de Mehmet, Murat, actu como virrey de su padre en Anatolia. Se silenci la noticia de la muerte del sultn hasta que pudo llegar a Adrianpolis y tomar posesin del Gobierno. Como Mehmet, Murat era un hombre pacfico por temperamento. Se deca que haba pertenecido a una orden de derviches y anhelaba retirarse a una vida de meditacin.31 Pero era un jefe consciente y las circunstancias le exigieron que fuese tambin soldado y administrador. El pretendiente, Mustaf, gozaba de plena libertad, y Murat sospechaba que consegua ayuda de Constantinopla. Envi a Manuel a quejarse de ello y a pedirle que la amistad existente entre el emperador y su hermano continuase. Manuel lo habra aceptado con alegra, si bien ya era viejo y estaba cansado y permita le gobernase su hijo,

Juan VIII, quien con el apoyo del Senado bizantino crea que se podra provocar provechosamente la agitacin dentro de la dinasta otomana. Con todo, Juan exigi que dos de los hermanos del sultn fuesen enviados a Constantinopla en calidad de rehenes. Murat se neg y no sin humanidad a seguir la sugerencia y, habiendo dispuesto de Mustaf, puso sitio a Constantinopla en junio de 1422. Empero las murallas eran demasiado fuertes para un ejrcito carente de mquinas de asedio, y los clculos de Juan tuvieron cierta justificacin. Estall una revuelta en Anatolia, nominalmente bajo la direccin del hermano de Murat, Mustaf, de trece aos de edad, pero instigada por los emires envidiosos, Germiyn y Karamn. Murat abandon el asedio para tratar con los rebeldes, a los que content enviando un ejrcito para que devastase el Peloponeso.32 Pudo permitirse un corto perodo de paz, que anhelaba. En 1428 tuvo que rechazar una invasin de allende el Danubio dirigida por los reyes de Hungra y Polonia. En 1430 sus tropas penetraron en Janina, en el Epiro. Ese mismo ao conquistaron Tesalnica a los venecianos, que la tuvieron en sus manos siete aos. Serbia, en la que Jorge Brankovich sucedi a su

to Esteban Lazarovich como dspota en 1427, fue reducida a un riguroso vasallaje y se oblig al dspota a rescindir una alianza con los hngaros, a quienes haba cedido Belgrado. Tambin se le dijo que entregara su hija Mar como esposa al sultn; su demora en cumplirlo motiv una expedicin turca contra l. Murat recelaba del dspota. En 1440 condujo otro ejrcito contra l y destruy la fortaleza de Semendria, junto al Danubio, la misma que haba permitido levantar a los serbios. Sigui sitiando a Belgrado, pero sus defensas eran demasiado fuertes para l y se vio forzado a retirarse.33 La resistencia de Belgrado anim a los enemigos de Murat. El Papa, satisfecho del xito del Concilio de Florencia, organiz una cruzada. El rey Ladislao de Hungra se apresur a aceptarla. El dspota serbio consinti en ayudar a los hngaros. El caudillo albans, Jorge Castriota, apodado Scanderberg, declar la guerra al sultn y el emir Karamn estaba decidido a atacarle en Asia.34 Mientras Murat estaba ocupado en castigar a los karamanianos, el ejrcito hngaro con sus aliados, al mando del bastardo real Juan Corvino Hunyadi, voivoda de Transilvania, atraves el Danubio y arroj a los turcos del despotado. Murat volvi apre-

suradamente a Europa con el grueso de su ejrcito y avanz hacia el Danubio. Pero no le acuciaba el deseo de aventurarse a una batalla y encontr al rey Ladislao del mismo talante. A los hngaros se haban unido las tropas reclutadas en Occidente por el Papa, al mando de su legado, el cardenal Julin Cesarini, aunque Ladislao esperaba ms. l y Murat acordaron entrevistarse en Szegedin, en junio de 1444. All cada cual jur Murat sobre el Corn y Ladislao sobre los Evangelios guardar una tregua durante diez aos, durante los cuales ninguno de los dos intentara cruzar el Danubio. Hunyadi, quien desaprob la tregua, no quiso verse comprometido. Murat comprendi ahora que poda retirarse a la vida contemplativa que desde haca tanto tiempo deseaba. Mas tan pronto como retir su ejrcito de la frontera y anunci sus proyectos de abdicacin, llegaron noticias de que el rey de Hungra haba atravesado el Danubio y avanzaba por Bulgaria. El cardenal Cesarini sentenci que un juramento prestado a un infiel era invlido y la oportunidad era demasiado buena como para no aprovecharla. El perjurio escandaliz a los cristianos ortodoxos tanto como a los turcos. El emperador Juan VIII se neg a facilitar ayuda. Jorge

Brankovich, de Serbia, retir sus fuerzas e impidi a Scanderberg que se reuniese con los aliados. Hunyadi sigui la expedicin de mala gana y el cardenal no quiso saber nada de sus consejos sobre la estrategia. Murat, que haba estado poniendo en orden sus asuntos en Anatolia para disponerse a su retiro, volvi precipitadamente con su ejrcito al norte. El 11 de noviembre de 1444 cay sobre los cristianos en Varna con fuerzas tres veces superiores a las de stos, que fueron derrotados. El rey Ladislao y el cardenal fueron muertos. Slo Hunyadi y sus regimientos se libraron de la matanza. La victoria devolvi al sultn el dominio del territorio del Danubio para arriba.35 Inmediatamente despus, Murat abdic de modo formal en favor de su hijo, Mehmed, de doce aos, y se retir a Manisa. Pero pronto se acab la paz. Sus ministros y el ejrcito estaban descontentos con su nuevo jefe, precoz, terco y altanero, al mismo tiempo que segua la agitacin por toda la frontera europea. La opinin pblica y la necesidad de Gobierno movieron a Murat a volver al trono. Scanderberg segua imbatido en Albania y las expediciones turcas contra l continuaban sin interrupcin. En 1446 Murat mand un ejrcito, que penetr en Grecia y arras el Peloponeso.

En 1448 Hunyadi, ahora regente de Hungra, reanud la ofensiva con un ejrcito de hngaros, valacos, bohemios y mercenarios alemanes. Se las ingeni para encontrarse con Scanderberg en la llanura de Kosovo. Mas, antes de que los albaneses pudiesen llegar a l, un ingente ejrcito turco apareci de repente y aniquil sus fuerzas, nicamente escap l, con ayuda de sus tropas alemanas y bohemias. El desastre, tan poco tiempo despus del de Varna, desarticul el poder militar de Hungra durante una generacin. La bandera hngara sigui flotando sobre Belgrado, pero ya no habra ms expediciones al sur del Danubio. Cuando lleg la crisis, Hunyadi no poda hacer nada para ayudar a Constantinopla. En toda la pennsula balcnica nicamente en las montaas de Albania haba una oposicin constante contra el gobierno turco.36 Murat obtuvo igualmente xito en Anatolia. En los ltimos aos de su reinado, absorbi los emiratos de Aydin, y los germiyanos y karamanianos fueron intimidados. Otros prncipes autnomos, tales como los emires de Sinope y Atala, reconocieron la supremaca otomana. El emperador de Trebisonda era tan impotente y deferente como su cuado en Constantinopla.37 Internamente el Imperio otomano gozaba de orden y

prosperidad. La principal reforma militar de Murat consisti en reorganizar los regimientos de jenzaros, hasta entonces compuestos por muchachos cautivos. Ahora organiz un sistema regular mediante el que toda familia cristiana, griega, eslava, valaca o armenia estaba obligada, en caso necesario a dejar un hijo varn para los oficiales del sultn. Estos muchachos fueron formados en sus propias escuelas como estrictos musulmanes. Algunos con especiales cualidades fueron empleados como tcnicos o funcionarios pero a la mayora de ellos se los adiestr a fondo como soldados que constituyeron el regimiento de guardas de choque del sultn. Tenan sus propios barracones y les estaba vedado casarse, de suerte que sus vidas estaban por entero dedicadas al servicio del sultn.38 A pesar de esta imposicin amargamente sentida y de sus exigencias segn las circunstancias, de conversiones masivas al Islam, Murat no era impopular entre sus sbditos cristianos que le consideraban escrupuloso y justo. Tena muchos amigos cristianos y se deca estar sometido a la gran influencia de su hermosa mujer, serbia, a la que se haba entregado. Indudablemente para muchos griegos la vida bajo un Gobierno tan ordenado y de ordinario tolerante pareca ms fcil que en los restos

del viejo Imperio cristiano lleno de zozobra y angustia.39 Murat falleci en Adrianpolis el 13 de febrero de 1451, dejando una magnfica herencia a su sucesor.

CAPTULO III EL EMPERADOR Y EL SULTN

El ltimo emperador, Juan VIII, fue el mayor de seis hermanos, hijos de Manuel II y de la emperatriz Elena, hija de un prncipe serbio con tierras en Macedonia y de mujer griega. El segundo en edad fue Teodoro, luego vena Andrnico, Constantino, Demetrio y Toms. Teodoro y Andrnico murieron antes que l. El ltimo era enfermizo e insignificante. Su obra importante haba sido la venta a los venecianos, en 1423, de Tesalnica. Luego se retir al monasterio del Pantocrtor, en Constantinopla, con el nombre monstico de Acacio, y aqu muri en marzo de 1428.1 Teodoro fue ms notable. Hered de su padre sus gustos intelectuales y fue un excelente matemtico. Pero era extravagante y neurtico, enrgico y ambicioso en ocasiones y, por ltimo, ansioso de dejar el mundo por la santa paz de un monasterio. Haba sucedido a su to Teodoro I como dspota de Morea en 1407, siendo todava un nio, y durante varios aos su padre emple mucho tiempo en el despotado procurando restablecer el orden y construyendo las grandes fortificaciones co-

nocidas por Hexamilin, que se extendan por el istmo de Corinto, tan slo para verlas destruidas por los turcos en una incursin en 1423.2 Teodoro fue un buen gobernante en la medida en que se lo permitieron sus humores y recelos. En 1421 se cas con una princesa italiana, Cleope Malatesta, prima del papa Martn V. Su vida no era fcil, debido al temperamento de su marido. Se incorpor a la Iglesia griega ante la clera del Papa, que recrimin a su marido por ello. Mas su conversin parece, de hecho, que fue voluntaria. Ella y Teodoro mantuvieron una corte austera, de alto nivel cultural, en Mistra, si bien decay su brillantez tras la muerte de ella en 1433. Su personaje ms destacado era Pletn, adicto a ambos. Siguiendo en edad a Juan, Teodoro se consider como el heredero del Imperio y, en 1443, cuando se evidenci que Juan no tendra descendencia, cambi su despotado por el de la ciudad de Selimbria, en Tracia, a unas cuarenta millas de la capital, para tenerlo ms a mano cuando Juan muriese. Mas el destino le jug una mala pasada. Cay enfermo de peste en el verano de 1448 y muri en julio, tres meses antes que el emperador.3 Su nico descendiente fue una hija, Elena, que se haba desposado diez aos antes con el rey Juan II de Chipre.4

Los dos hermanos ms jvenes, Demetrio y Toms, eran caracteres poco recomendables. Demetrio era inquieto, ambicioso y sin escrpulos. Se consider como el paladn de la fe griega contra las tendencias latinizantes de su hermano Juan, a quien acompa al concilio de Florencia. Se haba unido en matrimonio a una dama de la ilustre familia grecoblgara de los Asen, contra los deseos de su familia y la de ella. Tena amigos en la corte turca, y en 1442 intent atacar a Constantinopla con ayuda de los soldados turcos, y el emperador slo se salv por la repentina llegada de su hermano Constantino con refuerzos. Se perdon a Demetrio y se le permiti seguir en Constantinopla. Al morir su hermano Teodoro hered Selimbria.5 Toms era ms juicioso, pero ms dbil. De joven fue enviado, en 1430, en auxilio de sus hermanos en Morea. Aqu se cas con Catalina Zaceara, heredera del ltimo prncipe franco de Aquea y se le otorg por patrimonio un territorio, aparte de las antiguas tierras de su familia. Sigui con difana y constante lealtad la direccin de su hermano Constantino.6 Constantino fue el ms capaz de los hermanos. Haba nacido en 1404 y, de joven, se le hizo donacin de Selimbria y las ciudades limtrofes de Tracia como

patrimonio. En 1427 fue al Peloponeso en ayuda de Juan VIII para conquistar las ltimas tierras francas. Su presencia se hizo muy necesaria cuando su hermano Teodoro manifest su intencin de retirarse a un monasterio. Teodoro en seguida pens en algo mejor, pero mientras tanto, en marzo de 1428, Constantino hizo un matrimonio poltico con la sobrina de Carlos Tocco, seor del Epiro y de gran parte de la Grecia occidental. Por dote haba recibido las tierras de Tocco en el Peloponeso y, si bien la joven princesa Magdalena, rebautizada con el nombre de Teodora en su matrimonio, muri sin hijos dos aos despus, Constantino retuvo sus tierras e hizo de ellas el centro de operaciones desde el que plane la conquista del resto de la pennsula. Sus relaciones con Teodoro solan ser tirantes. Teodoro se sinti especialmente ofendido cuando Juan VIII requiri a Constantino para que gobernase Constantinopla durante su ausencia en Italia a causa de los concilios, ya que esto era una indicacin de que Juan se propona que Constantino fuese su heredero. Las aguas no podan volver a su cauce hasta que Constantino intercambiase sus posesiones de Tracia y sus pretensiones al Imperio por Mistra y el despotado. Desde entonces Constantino fue constituido

dspota de Mistra con Toms, dspota de Clarenza en la costa occidental para respaldarle. La conquista del Peloponeso, con excepcin de cuatro ciudades venecianas de Argos, Nauplia, Crotn y Modn, qued terminada en 1433. Ahora Constantino proyectaba anexionarse tica y Beocia. En 1444, animado por las noticias del triunfo de Hunyadi en Serbia, se dirigi hacia el norte desde Corinto, mientras su ms capacitado general, Juan Cantacuzeno, penetraba en Focia desde Patras. Muy pronto toda Grecia, hasta los confines del Pindo, estaba en su poder, exceptuada la acrpolis de Atenas, cuyo duque, Nerio II, se haba atrincherado all pidiendo ayuda a los turcos. Desgraciadamente stos pudieron prestarle auxilio al punto, pues mientras Constantino arrasaba Beocia, el sultn Murat obtena su gran victoria en Varna. En 1446 el mismo sultn condujo un ejrcito hacia Grecia. Constantino se repleg hacia el Hexamilin que haba fortificado. Pero Murat haba trado consigo artillera pesada. Despus de quince das de intenso bombardeo, sus soldados se abrieron camino a travs de las murallas. Constantino y Toms tuvieron justo el tiempo de escapar con vida. Sus tropas, especialmente los mercenarios albaneses, se portaron con evidente falta de lealtad

y valor. El sultn destruy la muralla una vez ms y sigui por Patras y Clarenza matando a la poblacin a su paso. Luego se retir tras haber obtenido nuevas promesas de vasallaje y un tributo anual de los dspotas.7 El dao causado al despotado y la prdida de vidas humanas fueron incontables. Constantino ya no poda embarcarse en aventuras imperialistas. En lugar de esto trat de protegerse con una red de alianzas extranjeras. Se cas en segundas nupcias en 1441. Su esposa fue Catalina, hija de Dorino Gattilusi, prncipe de Lesbos, de la dinasta genovesa, cuyo fundador, Francesco, se cas con la hermana del emperador Juan V y se heleniz por completo. Pero la mujer muri sin hijos al ao siguiente. Ahora busc otra mujer con dote y relaciones tiles. Pidi la mano de Isabel Orsini, hermana del seor de Tarento. Sus embajadores en Npoles se informaron sobre una infanta de Portugal. Un embajador veneciano sugiri que una hija del dux Francesco Foscari, podra servir. Pero ninguna princesa vendra a compartir su precario trono ni era posible establecer una slida alianza con ninguna potencia occidental. Entretanto, su fiel secretario y amigo, Jorge Frantzs, sospechoso a los occidentales, removi Roma con Santiago en Trebisonda para obtener para su

amo la mano de una hija del gran Comneno. El padre de ella era dbil polticamente, es cierto, pero segua siendo rico con sus minas de plata y el comercio que pasaba por su capital. La joven aportara, probablemente, una buena dote, y las princesas de Trebisonda tenan fama por su belleza. Su ta, la emperatriz de Juan VIII se afirmaba era la mujer ms atractiva de su poca, si bien De la Brocquire, que la vio, deplor el excesivo uso y segn crea innecesario de afeites. Pero Frantzs fracas en su misin.8 Constantino mand a su sobrina Elena, la hija mayor de Toms, a casarse con el hijo de Jorge Brankvich, dspota de Serbia. Mas incluso Jorge era demasiado prudente para provocar a los turcos concertando un pacto con los dspotas de Morea.9 Cuando Juan VIII muri, Constantino se hallaba en Mistra, aunque Toms estaba en camino para visitar Constantinopla. Su llegada a ella, el 13 de noviembre de 1448, exactamente dos semanas despus del fallecimiento del emperador, an era oportuna, pues su hermano Demetrio, saliendo apresuradamente de su patrimonio de Selimbria, ya haba reclamado el trono. Esper ayuda de los enemigos de la unin de las Iglesias. Pero a falta de un emperador constitucional co-

ronado, la costumbre atribua la soberana a la emperatriz coronada. La anciana emperatriz madre, Elena, se sirvi de su autoridad para insistir en la proclamacin de Constantino, su hijo mayor superviviente, y la opinin pblica la apoy. Las esperanzas de Demetrio se desvanecieron, y cuando Toms apareci, admiti su derrota y se uni a los que reconocan a Constantino. Frantzs, quien se hallaba en Constantinopla donde uno de sus hijos acababa de morir, fue enviado por la emperatriz a anunciar la elevacin al trono de su hijo al sultn Murat, el cual, benignamente, dio su aprobacin. Dos altos funcionarios, Alejo Lascaris Filantropeno y Manuel Palelogo Yagro fueron a Mistra con el soberano imperial. All, el 6 de enero de 1449, fue coronado Constantino en la catedral por el metropolita local.10 Era la primera coronacin imperial desde haca miles de aos si exceptuamos el perodo niceno, que no se efectuaba en Constantinopla y la primera no protagonizada por un patriarca. Si bien no haba ningn rival contra la soberana de Constantino, s exista alguna duda sobre la legitimidad de la ceremonia. Pero se consider necesario que deba drsele autoridad lo ms pronto posible, mientras que una coronacin en Constantinopla hubiera sido difcil de dis-

poner, ya que al actual patriarca, Gregorio Mammas, le obstrua la mayor parte de su clero.11 Constantino lleg a la capital imperial el 12 de marzo, habiendo viajado con su squito desde Morea en galeras catalanas. Algunos das despus invisti a sus hermanos Demetrio y Toms como copartcipes dspotas de Morea. A Demetrio haba de corresponderle Mistra y la mitad sudeste de la pennsula, y a Toms la mitad occidental con Clarenza y Patras. En la solemne ceremonia, a la que asisti la emperatriz madre y los altos funcionarios del Imperio, ambos hermanos juraron pleitesa al emperador y eterna amistad entre ellos. Aunque haban de romper con frecuencia sus promesas de amistad, su salida dej a Constantino por dueo de Constantinopla.12 El emperador frisaba ahora en los cuarenta y cinco aos. No poseemos una completa descripcin de su fisonoma. Al parecer fue ms bien alto y enjuto, con los rasgos fuertes y regulares de su familia, y de tez morena. No se interes de modo especial por las cuestiones intelectuales, filosficas o teolgicas, si bien mantuvo buenas relaciones con Pletn en Mistra, y su ltima actuacin antes de salir para Constantinopla fue confirmar a los hijos de Pletn en las posesiones que su pa-

dre les haba otorgado. Demostr ser buen soldado y administrador competente. Sobre todo fue ntegro. Nunca hizo nada deshonroso. Dio pruebas de generosidad y paciencia tratando a sus difciles hermanos. Sus amigos y oficiales le eran adictos, aunque a veces no estaban de acuerdo con l y tuvo el don de inspirar admiracin y afecto entre todos sus sbditos. Su llegada a Constantinopla fue acogida con autntico regocijo.13 Necesitaba este afecto en la amarga y melanclica ciudad a donde haba llegado. El odio contra la unin oficial de la Iglesia con Roma no haba cambiado. Constantino se consideraba obligado por los compromisos de su hermano en Florencia. Pero en un principio no tom ninguna medida radical. Esto se debi, probablemente, a la influencia de su madre, pues confiaba mucho en ella. La muerte de sta, el 23 de marzo de 1450, signific una cruel prdida para l. Procur rodearse de ministros de todos los partidos. El ms antiguo ministro, el Megadux, gran almirante de la Flota, era Lucas Notaras, opuesto a la unin, sin ser fantico. Juan Cantacuzeno, ntimo amigo de sus tiempos en el Peloponeso y denodado defensor de la unin, fue hecho Estratopedarca. El gran Logotetes, Me-

toquites, y el Protostrtor, Demetrio Cantacuzeno, parece haber dudado de lo prudente de la unin, pero estaba dispuesto a aceptar la poltica que dictase el emperador. Su secretario Frantzs, con toda probabilidad su ms ntimo confidente, comparta su opinin.14 El patriarca Gregorio se senta defraudado por la falta de apoyo por parte del emperador. En agosto de 1451 se retir a Roma, donde era ms estimado y donde dio rienda suelta a sus quejas contra la apata del rgimen imperial.15 Constantino segua buscando esposa. Probablemente y, por sugerencia de su madre, con el fin de apaciguar los sentimientos antilatinos de su pueblo, decidi encontrar una en el mundo ortodoxo. En 1450 se envi otra vez al fiel Frantzs al Este, a las cortes de Georgia y Trebisonda. Consideraba a la princesa georgiana muy adecuada. Pero qued desconcertado cuando el padre de ella, el rey Jorge, anunci que en su pas era costumbre que los maridos aportaran dotes a sus mujeres y no al revs. Con todo, su majestad sigui diciendo que no poda explicarse los usos de las diversas razas. Despus de todo seal en Gran Bretaa una mujer suele tener varios maridos y un marido varias mujeres. Prometi ser generoso en esta ocasin e, in-

cluso, lleg a ofrecer que adoptara a la propia hija de Frantzs. Mientras estaba en Georgia, Frantzs oy hablar de la muerte del sultn Murat, y al llegar a Trebisonda y discutir las noticias con el emperador Juan, se enter de que la viuda cristiana del sultn, Mara de Serbia, sobrina de la emperatriz de Trebisonda, haba sido enviada a su patria por su padre, cargada de regalos y honores. Frantzs tuvo una excelente idea: Escribi inmediatamente a Constantino para comunicarle que sta era la esposa adecuada para l. La sultana era todava joven, rica y haba sido muy popular en la corte turca y se deca que tena ascendiente sobre su hijastro, el nuevo sultn. Indic asimismo que tampoco era indigno del emperador casarse con una viuda de un prncipe infiel, pues la madrastra de Constantino, segunda mujer del emperador Juan, haba sido esposa de un seor turco y le haban nacido hijos incluso antes de casarse con el emperador. Frantzs se apresur a volver al pas para poner en prctica esta sugerencia. El emperador estaba interesado en ella, pero se quejaba de que todos sus ministros le daban diferentes consejos. Su madre, que poda haberlo decidido por l, haba muerto, y su ntimo amigo, Juan Cantacuzeno,

acababa de fallecer. Sin embargo, la misma sultana desbarat el plan: Haba prometido que, si alguna vez escapaba del harn de los infieles, se consagrara el resto de sus das a las buenas obras en la continencia. Constantino entonces escogi a la princesa georgiana. Se envi una embajada a Georgia a ultimar el contrato y traer la esposa a Constantinopla. Pero hubo retraso. Antes de que ella abandonase su pas supo que ya era demasiado tarde.16 El emperador de Trebisonda haba esperado a Frantzs para congratularse con l de las noticias de la muerte del sultn Murat. Pero Frantzs adopt una actitud contraria: Murat indic fue esencialmente un hombre pacfico que ya no quera la violencia ni el esfuerzo de la guerra. No obstante, del nuevo sultn se saba que haba sido enemigo de los cristianos desde su ms tierna infancia; era seguro que intentara atacar y destruir los imperios cristianos: Trebisonda lo mismo que Constantinopla. Los temores de Frantzs eran compartidos por su amo imperial. Informes de agentes pagados por los bizantinos en la corte turca advirtieron cumplidamente del peligro.17 La alarma estaba justificada. El nuevo sultn, Mehmet II, contaba al presente diecinueve aos. Hab-

a nacido en Adrianpolis el 30 de marzo de 1432. Su niez fue desgraciada. Su madre, Huma Hatun, fue una joven esclava, casi con seguridad turca, si bien la leyenda posterior no del todo desmentida por el mismo Mehmet la transform en una dama franca de alta alcurnia. Su padre se interes poco por l y prefera a los hijos con esposas ms nobles. Pas tranquilamente en Adrianpolis los primeros aos de la pubertad con su madre y su aya, una estupenda y piadosa dama turca conocida por Daye Hatun. Su hermano mayor, Ahmed, muri repentinamente en Amasia, en 1437, y el segundo, Ala ed-Din, fue asesinado misteriosamente en la misma ciudad seis aos despus. Mehmet qued a la edad de once aos como heredero del trono y nico prncipe superviviente de la dinasta otomana, aparte del sultn y un primo lejano, Orchn, nieto del sultn Solimn, desterrado en Constantinopla. Murat llam al chico a la corte y se disgust al ver lo abandonada que haba estado su educacin. Se contrat un verdadero ejrcito de instructores para formarle, encabezado por un ilustre profesor curdo: Ahmed Kurani. Cumplieron perfectamente con su cometido. Mehmet fue instruido en las ciencias, en la filosofa y muy preparado en la literatura islmica y griega.

Amn de su turco nativo, aprendi a hablar corrientemente en griego, rabe, latn, persa y hebreo. Muy pronto su padre comenz a iniciarle en el arte de gobernar.18 Mehmet contaba veinte aos cuando Murat, luego de firmar la tregua con el rey Ladislao, decidi retirarse de la vida activa, dejando a su hijo al cargo del Imperio. Primero haba que reprimir los desrdenes en Anatolia, y Murat se ocupaba de ello cuando llegaron noticias del avance cristiano por Varna. El visir, Chalil Baj, le requiri inmediatamente para que volviese hacia Europa con tanto mayor anhelo cuanto que estaba alarmado por la conducta del joven Mehmet. Murat quiso que su hijo estuviese bajo la tutela de Chalil, viejo amigo y de confianza. Mas el muchacho manifest su determinacin de seguir su propio camino. Apenas Murat hubo abandonado Anatolia donde haba una crisis sobre un derviche hereje persa a quien Mehmet protega, pero de quien Chalil, hijo y nieto de visires y mahometano chapado a la antigua, se lamentaba mucho. Mehmet se vea obligado a abandonar al hereje al primer muft, Faredin, que incit al populacho a quemar al brujo. Tan ansioso estaba el muft de

que el fuego estuviera bien atizado, que se acerc demasiado y se chamusc la barba.19 Con todo, al regresar Murat de su victoria en Varna, no se le disuadira de su determinacin de retirarse y Mehmet se qued como jefe del Imperio bajo la tutela de Chalil. Una vez ms la experiencia result desastrosa. Haba guerras en las fronteras albanesa y griega. Mehmet estaba furioso contra sus tutores que haban rechazado un plan irrealizable para atacar Constantinopla. Sus modales arrogantes y su difcil trato ofendieron tanto a la corte como al populacho. Pero sobre todo el ejrcito era el que mostraba ms descontento. Con el fin de evitar una rebelin militar declarada, Chalil convenci a Murat que volviera a Adrianpolis y tomase otra vez el mando. Su llegada en el otoo de 1446 fue acogida con alegra general. Mehmet fue enviado a Manisa, escenario del retiro interrumpido de su padre.20 Es posible que pensase en desheredar a Mehmet, porque tena una esposa de noble alcurnia, hija de Ibrahim, el emir Chandaroghlu, de una familia vinculada ya a la casa otomana, que pronto le dara un hijo.21 Sin embargo, tuvo otra idea mejor: Tras dos aos de exilio, Mehmet volvi a ser llamado a tomar parte en la

campaa contra Hunyadi, que desemboc en la victoria de Kosovo. Un ao antes, una joven esclava, Gulbehar, hija de Abdul, probablemente un converso albans al Islam, le dio un hijo, Bayaceto.22 Murat desaprob estas relaciones. En 1450 orden a Mehmet que se casara con la hija del rico prncipe turco Solimn Zulkadroghlu, seor de Malata. La boda se celebr con toda pompa. Pero Mehmet nunca se preocup de Sitt Hatun, la esposa que le impusieron. Pas el resto de sus das abandonada y sin hijos en el harn del palacio en Adrianpolis.23 Durante el resto del reinado de su padre, Mehmet fue tratado con la mayor cordialidad. De cuando en cuando apareca en la corte y acompaaba al sultn en una o dos campaas. Pero l sola retirarse a su palacio de Manisa. Aqu se encontraba al morir su madre en agosto de 1450 y asisti a su honroso sepelio en Brusa con un epitafio que casi no mencionaba a Murat. Igualmente se hallaba all cuando falleci el mismo Murat de un ataque de apopleja en Adrianpolis el 2 de febrero de 1451.24 Nadie dudaba de que Mehmet sera el heredero del trono. Una carta lacrada que le envi Chalil Baj lo hizo salir rpidamente de Manisa. En los das en que

atraves los Dardanelos supo que su sucesin no haba de ser discutida; se detuvo dos das en Galpoli mientras se le preparaba una digna recepcin en Adrianpolis. Aqu lleg el 18 de febrero. El gran visir y todos los altos funcionarios cabalgaron a marchas forzadas para salir a su encuentro; a una legua de las puertas desmontaron para regresar a la ciudad, en procesin, delante de su caballo. Al llegar a palacio celebr una recepcin. Los ministros de su padre se mantuvieron en segundo trmino, nerviosos, hasta que dijo a Shehab ed-Din, jefe de los eunucos, que les mandase ocupar sus puestos habituales. Luego confirm al gran visir en su cargo. El segundo visir, Isa Baj, que haba sido el ms ntimo amigo de Murat, fue nombrado gobernador de Anatolia, puesto de gran dignidad e importancia, ya que le apartara de su deudo Chalil. Saruja Baj y Saragas Baj, ambos adictos a Murat, pero menos favorables a Chalil, fueron nombrados ayudantes del visir junto con Shehab ed-Din. Inmediatamente despus, la viuda de su padre, hija de Ibrahim Bey, vino a darle el psame por la muerte de Murat y a felicitarle por su sucesin a Mehmet. Mientras l le dispensaba una graciosa bienvenida, sus sirvientes corrieron al harn a ahogar en el bao a su hijito. A la afligida

madre se le dio la orden de que se casara con Isa Baj y que se retirase con l a Anatolia. En cuanto Frantzs se enter en Trebisonda, la viuda cristiana de Murat, Mara de Serbia, fue devuelta con todos los honores a su padre.25 Habiendo afianzado la administracin y adecentado su palacio, el joven sultn se puso a planear su poltica. El mundo exterior nicamente saba de l que era un joven inexperto cuyos primeros pasos haban sido lamentables. Pero los que le vieron ahora quedaron impresionados. Era apuesto, de mediana estatura, pero de fuerte complexin. En su rostro dominaban un par de ojos penetrantes enmarcados por arqueadas cejas y una nariz aguilea sobre una boca de labios intensamente rojos. En los ltimos aos de su vida, sus rasgos recordaban a los hombres un loro comiendo cerezas maduras. Sus modales eran dignos y ms bien fros, excepto cuando haba bebido demasiado, pues participaba de las impas aficiones de su familia por el alcohol. Pero siempre quiso ser afable, incluso cordial, con todo aquel cuyo saber respetaba, y gustaba de la compaa de artistas. Su reserva era manifiesta. Los desgraciados acontecimientos de su niez le ensearon a no fiarse de nadie. Era imposible afirmar lo que poda es-

tar pensando. Nunca sera amado; no deseaba la popularidad. Empero, su inteligencia, su energa y su determinacin imponan respeto. Nadie que le conociese podra atreverse a esperar que este excelente joven permitiese alguna vez que se le apartase de sus obligaciones, de las cuales, la primera y la ms primordial, era la conquista de Constantinopla.26

CAPTULO IV EL PRECIO DE LA AYUDA OCCIDENTAL

El emperador de Trebisonda no fue el nico en dar un suspiro de alivio cuando se enter de la muerte del sultn Murat. En Occidente tambin se sinti un optimismo semejante. Embajadores que acababan de estar en la corte de Murat informaron del fracaso de Mehmet en los primeros momentos de su toma de posesin del trono. Era improbable que este joven incapaz pensaban constituyese una amenaza para la Cristiandad. Esta ilusin pareca afirmarse por la amistosa prontitud del sultn en confirmar tratados hechos por su padre. En el verano de 1451, cuando las noticias de su advenimiento al trono circularon por Europa, lleg a Adrianpolis una riada de embajadas. El 10 de septiembre Mehmet recibi una misin veneciana y renov formalmente el tratado de paz que su padre haba firmado con la repblica cinco aos antes. Diez das despus firm un pacto con los representantes de Juan Hunyadi, concertando una tregua que durara tres aos. La embajada de Ragusa fue acogida con especial benevolencia por traer un ofrecimiento de aumentar el

tributo pagado por la ciudad anualmente al sultn en quinientas monedas de oro. A los enviados del gran maestre de los Caballeros de Rodas, del prncipe de Valaquia, del seor de Lesbos y del Gobierno de Quos, todos los cuales venan cargados de generosos presentes, se les dio muestras de benevolencia. Al dspota serbio no slo se le devolvi su hija, sino que se le permiti reocupar alguna de las ciudades en la parte alta del valle del Struma. Incluso los embajadores del emperador Constantino, los primeros en llegar un tanto alarmados, al enterarse del carcter del sultn cobraron nimos con su recepcin. El sultn no slo jur sobre el Corn ante ellos que respetara la integridad del territorio bizantino, sino que prometi pagar al emperador la suma anual de tres mil speros de las rentas de algunas ciudades griegas en las zonas ms bajas del valle del Struma. Las ciudades pertenecan legalmente al prncipe romano Orchn y el dinero haba de emplearse en mantenerle tanto tiempo como durase su honroso cautiverio en Constantinopla. Incluso a la comunidad monstica del monte Athos que reconoci prudentemente la soberana otomana, tras la conquista de Tesalnica por Murat, se le garantiz que no se perturbara su autonoma.1

Se evidenci que el nuevo sultn estaba bajo la influencia del antiguo ministro de Murat, Chalil, del que se saba comparta la inclinacin de su amo por la paz. Los diplomticos bizantinos fomentaron cuidadosamente la amistad con Chalil. Era una satisfaccin ver sus esfuerzos recompensados. Pero sagaces observadores podran percatarse de que las demostraciones de paz de Mehmet no eran autnticas. Le convena mantener la paz en todas sus fronteras mientras planeaba su gran campaa. El ascendiente de Chalil no era tan grande como se imaginaban los cristianos. Nunca fue perdonado del todo por Mehmet por la parte que tuvo en 1446. Su aliado, Isa Baj, estaba fuera, en Anatolia. Saragos Baj, ahora segundo visir, haba mantenido relaciones fras con l durante varios aos y era amigo ntimo de Shehab ed-Din, el eunuco, ntimo de Mehmet y defensor de la guerra.2 Sin embargo, el mundo europeo ignoraba la poltica interna de la corte otomana. La Cristiandad occidental se complaca en escuchar lo que se deca desde Venecia y Budapest acerca de la amabilidad del sultn. Tras las humillaciones de Nicpolis y Varna ningn soberano occidental se inquietaba por tener que salir de nuevo a luchar contra los turcos. Era ms agradable creer

que no haba necesidad de ello. En realidad, ninguno de ellos estaba en condiciones de emprender una accin; todos se divertan en casa. En Europa central, Federico III de Habsburgo estaba demasiado ocupado en preparar su coronacin imperial en Roma, que tuvo lugar en 1452, y para ello haba vendido la libertad de la Iglesia alemana catorce aos antes. Haba, adems, reivindicado sus pretendidos derechos a los tronos de Bohemia y de Hungra y, por consiguiente nunca haba soado en una cooperacin con Juan Hunyadi, regente en lugar de su rival, Ladislao V, todava un muchacho. El rey Carlos VII de Francia bastante haca con intentar rehacer su pas tras la convulsin de la guerra de los Cien Aos y tena un vasallo poderoso y peligroso: su primo Felipe el Bueno, duque de Borgoa, cuyas tierras y riquezas eran con mucho mayores que las suyas. Felipe so con ser cruzado; sin embargo, aun cuando se hubiera arriesgado a ausentarse de su ducado, recordaba perfectamente la triste historia del cautiverio de su padre, Juan, hecho prisionero por los turcos en Nicpolis. Inglaterra, debilitada por los desastres de las guerras con Francia y gobernada por un santo rey medio imbcil, era improbable que derrochase soldados en aventuras de fuera. Tampoco se poda esperar ayu-

da importante de monarcas tan lejanos como los reyes escandinavos o del rey de Escocia; y los reyes de Castilla y Portugal tenan que combatir al infiel enemigo en su propia casa. El nico monarca que poda interesarse por el Oriente era Alfonso V de Aragn, quien haba tomado posesin del trono de Npoles en 1443. Manifest su afn por dirigir una expedicin a Oriente. Pero en cuanto revel de modo abierto su ambicin por hacerse emperador de Constantinopla, sus ofrecimientos de ayuda fueron sospechosos y difcilmente viables.3 Incluso en la corte pontificia exista la creencia esperanzadora de que el nuevo sultn no mereca tenerse en cuenta, si bien los refugiados griegos en ella urgan para que se actuase antes de que el sultn adquiriese experiencia en el gobierno. Su portavoz era un italiano, Francesco Filelfo de Tolentino, casado con una hija del profesor griego Juan Crisloras y cuya madrastra viva en Constantinopla. El primero escribi un apasionado llamamiento al rey Carlos de Francia, habiendo sido elegido ste por haber llevado Francia en el pasado la direccin de las Cruzadas. Apremi al rey para que organizase al punto un ejrcito y lo lanzase hacia el Oriente. Los turcos no seran capaces de opo-

ner ninguna resistencia sostena. Pero el rey Carlos no dio respuesta.4 El papa Nicols V, sucesor de Eugenio IV en 1447, era un erudito y hombre pacfico, cuya ms noble realizacin fue la fundacin de la Biblioteca Vaticana. Su amistad con Besarin, cuya ciencia admiraba grandemente, le hizo simpatizar con la causa griega. Pero ignoraba a qu soberano secular haba de dirigirse para prestar ayuda; tampoco se apresuraba a enviar socorros a una ciudad que segua negndose a realizar la unin firmada por su emperador, en nombre suyo, en Florencia.5 El emperador Constantino se daba cuenta de esta dificultad. En el verano de 1451 envi un embajador a Occidente, Andrnico Briennio Leontaris, quien se dirigi antes a Venecia para recabar la autorizacin para el emperador de reclutar arqueros en Creta para su ejrcito. Sigui luego a Roma con un mensaje de amistad de Constantino para el Papa y una carta tambin dirigida al Papa, escrita por una comisin de antiunionistas. Se llamaban Synaxis, pues la palabra snodo no se poda usar legtimamente como una corporacin que actuase sin el patriarca. El emperador les apremi para que enviasen su llamamiento, aparentemente por consejo de Lucas Notaras. La Synaxis propuso la cele-

bracin de un nuevo concilio, esta vez en Constantinopla, que sera propiamente ecumnico, con plena representacin de los patriarcados orientales y una delegacin romana en nmero reducido. Fue firmado por muchos antiunionistas, si bien Jorge Scholarios Gennadio se neg a suscribirlo, creyendo que de ello no resultara beneficio alguno. Tena razn. El Papa no estaba dispuesto a invalidar el concilio de Florencia ni a perdonar los agravios de los disidentes. Fue una especial desgracia que en este momento, probablemente mientras Briennio estaba todava en Roma, el patriarca Gregorio Mammas llegase de Constantinopla como desterrado voluntario. Sus quejas no movieron a Nicols V a ser conciliador. No se respondi a la Synaxis, pero el emperador fue informado de que, cuando se percataron en Roma de lo delicado de su situacin, l haba exagerado manifiestamente la dificultad de imponer la unin. Era preciso actuar enrgicamente. Tenan que llamar de nuevo al patriarca y restablecerle. Los griegos que se negaran a comprender el decreto de unin, seran enviados a Roma para reformarlos. La decisiva sentencia pontificia rezaba as: Si vosotros con vuestros nobles y pueblo de Constantinopla aceptis el decreto de unin, encontraris a Nos y a

nuestros venerables hermanos, los cardenales de la Santa Iglesia romana, siempre dispuestos a defender vuestro honor e Imperio. Mas si vosotros y vuestro pueblo os negis a recibir el decreto de unin, Nos obligaris a tomar las medidas necesarias para vuestra salvacin y honor nuestro.6 No era probable que semejante ultimtum facilitase la tarea al emperador. En cambio afianz la posicin de Gennadio frente a la oposicin. Varios meses despus lleg a Constantinopla un enviado de la Iglesia husita de Praga, un hombre llamado Constantino Platris y apodado el Ingls, tal vez por ser hijo de un lolardo huido de Inglaterra. Hizo una profesin de fe en medio del entusiasmo popular y se le mand que regresase a Praga con una carta que atacaba enrgicamente las pretensiones pontificias, firmada por los ms representativos miembros de la Synaxis, incluido Gennadio. Al mismo tiempo creci la angustia en la ciudad cuando se desvanecieron las ilusiones sobre la incompetencia de Mehmet.7 El mismo emperador sera censurado por el empeoramiento de las relaciones entre el Imperio y los turcos. En el otoo de 1451 el emir karamaniano, Ibrahim Bey, creyendo como los prncipes occidenta-

les en la incompetencia del nuevo sultn, organiz un levantamiento de comn acuerdo entre los emiratos recin sometidos de Aydin y Germiyn y el emirato de Menteshe contra l. Los jvenes prncipes de cada dinasta fueron enviados a reclamar sus tronos familiares, mientras el mismo Ibrahim invada el territorio otomano. El jefe local otomano, Isa Bey era perezoso e ineficaz, e Ishak, como gobernador de Anatolia, suplic al sultn que viniese en persona a aplastar la rebelin. Su rpida llegada a Asia surti efecto. La resistencia se vino abajo. Ibrahim Bey envi al punto a pedir perdn en tanto que Ishak condujo un regimiento, que se apoderara del territorio de Menteshe. Pero mientras el sultn continuaba su camino de vuelta a Europa, tuvo que enfrentarse a la agitacin en sus regimientos de jenzaros que exigan mejor paga. Mehmet admiti algunas de sus peticiones, pero destituy a su jefe y destin a los regimientos gran nmero de perreros y halconeros de la provincia del montero mayor, en cuya lealtad poda confiar.8 Alentado, aparentemente, por las dificultades del sultn, Constantino le envi delegados para quejarse de que los pagos prometidos para el mantenimiento del prncipe Orchn no se haban efectuado e insinuar

que no se deba olvidar que haba un pretendiente otomano en la corte bizantina. Al llegar la embajada ante el sultn, probablemente en Brusa, Chalil Baj estaba desconcertado y furioso. Conoca muy bien a su amo para percatarse de sus reacciones ante tal impertinencia. Se pondra en peligro toda su poltica de paz y su misma posicin se haca insostenible. Y ante los embajadores se sali de sus casillas. No obstante, Mehmet le content con una fra respuesta de que estudiara el asunto a su vuelta a Adrianpolis.9 No deba deplorar la demanda insolente e intil; le ayudara a justificarle en romper el juramento de no invadir el territorio bizantino. Quiso retornar a Europa por el habitual camino seguido por los turcos a travs de los Dardanelos, pero se enter de que una escuadra italiana cruzaba el estrecho de punta a cabo. As que se traslad al Bsforo y se embarc con su ejrcito desde el castillo de Bayaceto en Anadolu Hisar. La tierra de la costa europea era oficialmente an bizantina, pero Mehmet desde pedir autorizacin al emperador para desembarcar. En cambio, su mirada de lince observ qu prctico habra sido erigir una fortaleza en este paraje del estrecho enfrente de Anadolu Hisar.

Una vez de vuelta a Adrianpolis, Mehmet orden la expulsin de los griegos de las ciudades de la zona baja del Struma y la confiscacin de todas sus rentas. Luego, en el invierno de 1451, dio rdenes en todos sus dominios de reunir un millar de hbiles albailes y otra cantidad proporcionada de obreros inexpertos que haban de juntarse a principios de la prxima primavera en el lugar que haba elegido, en lo ms angosto del Bsforo, precisamente al otro lado del pueblo llamado Asomaton y ahora Bebek, donde haba un promontorio que avanzaba hacia el estrecho. Ya haba casi terminado el invierno, antes de que los agrimensores examinasen el terreno y los peones comenzasen la demolicin de las iglesias y monasterios contiguos, recogiendo de ellos bancadas que podran servirle despus.10 Tales rdenes fueron motivo de consternacin en Constantinopla. Estaba claro que ste era el primer paso para el asedio de la ciudad. El emperador se apresur a enviar una embajada al sultn para indicarle que estaba rescindiendo un tratado solemne y recordarle que el sultn Bayaceto haba pedido al emperador Manuel permiso antes de edificar su castillo en Anadolu Hisar. Los embajadores fueron despedidos sin ser re-

cibidos en audiencia. El sbado 15 de abril comenzaron las obras para construir la nueva fortaleza. Constantino replic encarcelando a todos los turcos que se hallaban en Constantinopla, luego se dio cuenta de lo intil de su acto y los solt. En cambio mand enviados cargados de presentes para pedir que, por lo menos, no sufriesen daos los pueblos griegos del Bsforo. El sultn no hizo caso. En junio, Constantino hizo las ltimas tentativas para lograr de Mehmet la seguridad de que la construccin del castillo no significara que se siguiese un ataque contra Constantinopla. Sus embajadores fueron metidos en prisin y decapitados. Esto era, virtualmente, una declaracin de guerra.11 El castillo, conocido por los turcos como Boghazkesen, la cuchilla del estrecho o, de otra forma, la cuchilla en la garganta, y ahora llamado Rumili Hissar, qued acabado el jueves 31 de agosto de 1452. Mehmet pas los das anteriores en sus inmediaciones, luego se dirigi con su ejrcito hacia las murallas de Constantinopla. Aqu permaneci durante tres das examinando cuidadosamente las fortificaciones. Ya no haba duda de sus intenciones. En el nterin, hizo pblica una proclama: todo barco que pasase de un lado a otro del Bsforo deba detenerse a la altura del

castillo para ser inspeccionado. El que desobedeciese, sera echado a pique. Para que esta orden fuese efectiva, dispona de tres grandes caones, los mayores que nunca se haban visto, emplazados en una de las torres, cerca del agua. No eran una vana amenaza. A principios de noviembre dos barcos venecianos que zarparon del mar Negro se negaron a detenerse. Los caones los enfilaron, pero lograron escapar inclumes. Quince das ms tarde un tercero intent hacer lo mismo, pero fue hundido por una bala de can y el capitn, Antonio Rizzo, y la tripulacin fueron hechos prisioneros y llevados a Didimtico, donde resida el sultn. Rizzo fue sentenciado a empalamiento y su cuerpo expuesto al borde del camino.12 El destino de los marinos venecianos termin con toda ilusin que el Occidente siguiese manteniendo sobre el carcter y la ambicin del sultn. Venecia se consider en una difcil postura. Tena su derecho de cuarta en Constantinopla y sus privilegios comerciales fueron confirmados por Constantino en 1450. Pero comerciaba con mucho provecho en los puertos otomanos y haba venecianos que crean que la conquista de Constantinopla por los turcos traera una gran estabilidad y prosperidad para el comercio en Oriente. Por

otra parte, una vez conquistada Constantinopla, el sultn pondra sus ojos de codicia, sin duda, en las vecinas colonias venecianas de Grecia y del Egeo. En un debate, en el Senado, a finales de agosto, slo se computaron siete votos en favor de una mocin que recomendaba abandonar Constantinopla a su suerte; setenta y cuatro senadores pensaron de otra manera. Mas qu poda hacer Venecia? Tena entre manos una guerra intrascendente pero costosa en Lombarda. Sus relaciones con el Papa no eran cordiales, en especial por no haberle pagado unas galeras alquiladas a la Repblica en 1444. La cooperacin con Gnova era imposible. Al embajador veneciano en Npoles se le comunic que solicitase ayuda a Alfonso V, pero la respuesta del rey fue vaga. La flota veneciana estaba demasiado ocupada en proteger las colonias. Era muy costoso convertir los barcos mercantes en buques de guerra. Ahora la dignidad de la Repblica exiga que se rompieran las relaciones con el sultn. Pero los jefes venecianos en Oriente daban rdenes equvocas. Iban a ayudar y proteger a los cristianos, sin atacar ni provocar a los turcos. En este intervalo el emperador otorg el permiso de reclutar soldados y marineros cretenses.13

Gnova se hallaba en idntico apuro y reaccion incluso ms nerviosamente. Tambin tena agitaciones en Europa; necesitaba barcos para defender sus aguas jurisdiccionales tanto como sus colonias orientales. El Gobierno public una o dos exhortaciones a los pueblos de la Cristiandad para que se enviase ayuda contra los turcos, mas Gnova no estaba preparada para mandar ninguna. A los ciudadanos genoveses, individualmente, se les dio permiso para actuar como quisieran. Se tema, especialmente, por Pera y por las colonias del mar Negro. El podest de Pera haba recibido instrucciones para que hiciera cualquier componenda, que considerase mejor, con los turcos, en la esperanza de que, aun en el caso de que cayese Constantinopla, fuese perdonada la colonia. Otras instrucciones similares se haban dado a Mahona, comit que gobernaba Quos. En cualquier caso, no se haba de provocar a los turcos.14 A los ragusanos lo mismo que los venecianos acababa el emperador de confirmarles sus privilegios en Constantinopla, aunque tambin traficaban en los puertos otomanos. No iban a exponer cualquiera de sus flotillas contra las del sultn sino, tal vez, como parte de una gran coalicin.15

Por todo este descontento con los bizantinos, el papa Nicols se senta ofendido ante la evidencia de las intenciones del sultn. El primero indujo a Federico III, al llegar a Roma para ser coronado emperador, en marzo de 1452, a que enviase un ultimtum en duros trminos al sultn. Pero la respuesta de Federico fueron palabras vanas y ampulosas; todos saban que Federico ni tena poder ni deseos de cumplirlas. Alfonso estaba ms comprometido: era el rey de Npoles con intereses y reivindicaciones en Grecia, y los catalanes que comerciaban en Constantinopla eran sbditos suyos. Hizo muchas promesas y las cumpli hasta mandar una flotilla de diez barcos cuyos gastos, en su mayor parte, pag el Papa a las aguas del Egeo, pero la mand retirar, meses despus, al aliarse con los venecianos contra Francesco Sforza de Miln, excitado por las reacciones genovesas. El papa Nicols V, secundado por Besarin, en vano busc ayuda por doquier. Ni sus embajadores ni Constantino dieron respuesta a su llamamiento. En tal momento se senta acuciado por hacer cuanto pudiese en favor del emperador, pues haba recibido una carta de ste, escrita inmediatamente despus de que el sultn hubiese terminado de edificar Rumili Hissar, en cuya carta Cons-

tantino se comprometa a realizar la unin de las Iglesias.16 Isidoro, el repudiado metropolita de Kiev y de todas las Rusias, recientemente creado cardenal de la Iglesia romana, fue nombrado legado pontificio ante el emperador en mayo de 1452. Sala ahora hacia Constantinopla. En su viaje se detuvo en Npoles, donde reclut por cuenta del Papa una fuerza de doscientos arqueros; y en Mitilene, donde se reuni con l el arzobispo, Leonardo de Quos, genovs de origen. El cardenal lleg a Constantinopla el 26 de octubre. Su escolta militar, insignificante, fue una seal de que el Papa enviara ayuda efectiva al pueblo que reconociese su autoridad. El gesto surti efecto. No slo fue acogido Isidoro con deferencia por el emperador y su corte, sino que hasta levant entusiasmo entre el populacho. El emperador tena prisa por ponerlo en prctica. Fueron nombrados comits representantes de los habitantes de la ciudad y nobles para que expresasen su adhesin a la unin. El comit del pueblo asinti, mientras que los adversarios de la unin se negaron a estudiarlo. El comit de nobles, en el que las discusiones eran ms serias, hubieran preferido un compromiso por el que se recordase el nombre del Papa en la li-

turgia y que se aplazase la actual promulgacin de la unin, pero el emperador, presionado por Isidoro, prevaleci sobre ellos. Casi seguro Lucas Notaras fue quien dirigi las negociaciones, obrando con mucho tacto, pero no le dieron las gracias por ello. A Gennadio y a los intransigentes adversarios de la unin les pareci que haba abandonado la causa, mientras Isidoro y los latinos dudaban de su sinceridad. Tenan tanta razn incluso, que les pareci que defenda la prctica de la Economa, doctrina a la que los telogos ortodoxos eran tan aficionados, que permite disimular las divergencias para bien superior de la comunidad cristiana, y tambin que haban insinuado que tratara de nuevo todo el problema cuando terminase la crisis. Gennadio senta amarga pena. Antes de llegar Isidoro, haba dirigido una vehemente arenga al pueblo, pidindole que no abandonara la fe de sus padres con la esperanza de ayuda material, que sera de poco valor. Pero la vista de los soldados del cardenal los hicieron vacilar. Gennadio, sin embargo, se retir a su celda en el monasterio del Pantocrtor, luego de haber fijado en la puerta del dicho monasterio un virulento manifiesto* en el que amonestaba al pueblo una vez ms sobre
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la locura criminal de abandonar la verdadera religin. Lucas Notaras le escribi para decirle que su oposicin era intil; pero otra vez comenz a dejarse sentir su influencia. Hubo alborotos contra los latinos en las calles y, al no llegar de Occidente ms tropas, los enemigos de la unin recuperaron su fuerza. El cardenal Isidoro, tambin griego, actu con paciencia y tacto, tanto que Frantzs, confidente del emperador, sugiri que tal vez fuese prudente nombrarle patriarca en lugar de Gregorio Mammas. Pero Constantino saba que Isidoro no consentira nunca en ello. El arzobispo Leonardo, sin embargo, con desdn muy latino hacia los griegos, qued insatisfecho. Pidi al emperador que arrestase a los jefes de la oposicin y nombrase jueces que los condenaran. Fue una sugerencia insensata, pues nicamente hara mrtires. Constantino se content con emplazar a los miembros de la Synaxis para que se entrevistaran con l en palacio, el 15 de noviembre, y expusiesen sus objeciones. A su requerimiento redactaron y firmaron un documento en el que exponan los motivos de su negativa a aceptar la unin de Florencia. Reiteraron su desaprobacin teolgica de la frmula sobre el Espritu Santo, pero aceptaran afirmaban otro concilio que se cele-

brase en Constantinopla y al que asistiran representantes cualificados de todas las Iglesias orientales. El nico obstculo era la mala voluntad de los latinos. Recibiran con gozo agregaron la vuelta del patriarca Gregorio si les garantizase que compartira su fe. No se sabe si Gennadio estuvo presente en la entrevista con el emperador. Desde luego, no estuvo presente entre los quince firmantes del documento que inclua a cinco obispos, tres altos dignatarios del patriarcado y siete abades y monjes. Su actitud no era ilgica, si la unin no haba de provocar un cisma entre la Iglesia de Constantinopla y todas las otras Iglesias ortodoxas. Mas para los polticos la unidad con Occidente que acarreara tal vez ayuda material, prevaleci sobre la unidad con las Iglesias orientales, que no podan facilitar apoyo. Algunos das despus ocurri el hundimiento de los barcos mercantes venecianos por los caones de Rumeli Hissar. Una nueva ola de pnico invadi la ciudad; la necesidad de la ayuda occidental era, a lo que se ve, ms urgente que nunca. El partido unionista prevaleci sobre los defensores de la ortodoxia. Gennadio, temiendo como l mismo admiti que el deseo de ayuda se extendiese como fuego en el bosque, dio a

conocer un panfleto para poner de relieve que la ayuda occidental implicara la unin. Reiter en l que, personalmente, no permitira que su fe se mancillase con la esperanza de ayuda, de cuya eficacia dudaba mucho. Sus palabras se leyeron y registraron. El 12 de diciembre de 1452 se celebr una liturgia solemne en la gran catedral de Santa Sofa, en presencia del emperador y de la Corte. El Papa y el patriarca ausente fueron recordados en las oraciones y se leyeron en alta voz los decretos de la Unin de Florencia. El cardenal Isidoro, ansioso de demostrar que sus compatriotas griegos haban sido ganados del todo, inform que la iglesia estaba abarrotada; nicamente Gennadio y otros ocho monjes estaban ausentes. Pero otros miembros de su partido presentaron un cuadro diferente: no haba entusiasmo entre los griegos y, en adelante slo algunos entraran en la catedral, donde nicamente a los sacerdotes, que haban aceptado la unin, se les permitira realizar las funciones sagradas. Al arzobispo Leonardo incluso el emperador pareca demostrar frialdad y poco entusiasmo en sus esfuerzos por reforzar la unin, en tanto que Lucas Notaras era segn pensaba su enemigo declarado. Si Notaras hizo, en realidad, esa observacin suya tan frecuente-

mente citada de que prefera el turbante del sultn al capelo del cardenal se deba, sin duda, a la irritacin provocada por la intransigencia de latinos como Leonardo, que no queran entender sus esfuerzos por la reconciliacin. Una vez proclamada la unin, ya no hubo oposicin abierta. Gennadio guard silencio en su celda. La masa del pueblo acept el hecho consumado con hosca pasividad, pero nicamente asistan al culto en las iglesias cuyos sacerdotes no se haban contaminado. Incluso muchos de sus defensores confiaron en que, en caso de que la ciudad fuese perdonada, el decreto se rectificara. Si a la unin hubiese seguido inmediatamente la presencia de barcos y soldados de Occidente, tal vez estas ventajas prcticas hubieran recabado la aprobacin general. Los griegos con su doctrina de la economa en sus mentes podan haber cado en la cuenta de que, si abandonaban su fidelidad religiosa, quedaran bien recompensados con la salvacin del Imperio cristiano. Mas, por lo que se vea, pagaron el precio exigido por la ayuda occidental y quedaron defraudados.17

CAPTULO V PREPARATIVOS DEL ASEDIO

A lo largo de los ltimos meses de 1452 el sultn estuvo rumiando sus planes. Ninguno de sus ministros supo siquiera lo que pretenda exactamente. Estaba satisfecho ahora de que su fortaleza de Rumeli Hissar pusiese en sus manos el control del Bsforo y le diese la posibilidad de poner sitio a Constantinopla hasta el punto de que a su debido tiempo habra de rendirse? Haba trazado los planes para construir un nuevo y esplndido palacio en Adrianpolis, en una isla del ro Maritsa. Significaba esto que por el momento no pensaba trasladar el Gobierno a la antigua capital imperial? As lo esperaba su visir Chalil. A ste, ya recibiese o no continuamente presentes de los griegos como se sospechaba generalmente, le disgustaba la idea de una campaa contra Constantinopla. Un asedio costara mucho y, en caso de fracasar, la humillacin del prestigio otomano sera desastrosa. Adems, Constantinopla, en la actual situacin era polticamente poderosa y beneficiosa desde el punto de vista comercial. Chalil tena quienes le apoyasen entre los otros antiguos mi-

nistros de Murat. Pero exista un fuerte partido que le era contrario, dirigido por soldados como Saragos y Turahan Baj con el eunuco Shehab ed-Din tras ellos. Y eran precisamente los que tenan vara alta con el sultn.1 El mismo Mehmet pas muchas noches en vela ese invierno para meditar sobre dicha campaa. Se deca que se le vea a media noche correteando por las calles de Adrianpolis disfrazado de soldado raso y todo el que le reconociese o saludase era ejecutado en el acto. Una noche, en la segunda guardia, orden de pronto a Chalil que compareciese ante l. El anciano visir vino temblando, temiendo or de boca del sultn su dimisin. Para aplacar a su amo trajo consigo una bandeja que llen apresuradamente de monedas de oro: Qu es esto, maestro? pregunt el sultn. Chalil musit que era costumbre entre los ministros llamados repentinamente a su presencia traer consigo regalos. Mehmet apart a un lado la bandeja. No acostumbraba a tales regalos. Slo quiero una cosa exclam; entrgame Constantinopla. Entonces le revel lo que su mente acababa de excogitar. Atacara la ciudad lo ms pronto posible. Chalil, nervioso, y desesperado, prometi su apoyo leal.2

Algunos das ms tarde, hacia finales de enero, el sultn reuni a todos sus ministros y les dirigi un largo discurso en el que evoc las hazaas de sus antepasados. Pero declar que el Imperio turco nunca estara seguro hasta que poseyese Constantinopla. Los bizantinos podan ser dbiles, pero pese a todo, haban demostrado lo bien que podan maquinar con los enemigos de los turcos y, en su debilidad, podan poner la ciudad en manos de aliados que no seran tan ineficaces. Constantinopla no era inexpugnable. Los primeros asedios fracasaron debido a causas ajenas. Pero ahora haba llegado el momento. La ciudad estaba dilacerada por disensiones religiosas. Los italianos no eran de fiar como aliados, y muchos de ellos eran traidores. Adems los turcos, en ltima instancia mandaban en los mares. En cuanto a l deca si no poda gobernar un imperio que incluyese Constantinopla, muy pronto no gobernara ninguno en absoluto. La audiencia fue agitada. Incluso los miembros del Consejo que desaprobaban sus planes no se atrevieron a manifestar sus dudas. Unnimemente los ministros del sultn siguieron sus directrices y votaron a favor de la guerra.3

Una vez aprobada la guerra el sultn orden al gobernador militar de las provincias europeas, Dayi Karadya Bey, que reuniese un ejrcito y atacase las ciudades bizantinas y poblaciones de la costa de Tracia. Las ciudades de la costa del mar Negro, Mesembria, Anquialo y Bizo se rindieron al punto y as evitaron el saqueo. Pero otras pocas, en las mrgenes del Mrmara, tales como Selimbria y Perinto, intentaron resistir. Fueron tomadas al asalto, saqueadas y demolidas sus fortificaciones.4 Ya anteriormente, en octubre, Turahan Bey y sus hijos se haban apostado en el istmo de Corinto para hacer incursiones por el Peloponeso y as distraer a los hermanos del emperador, quienes nunca podran enviarle socorros.5 En su discurso al Consejo el sultn haba puesto de relieve que ahora tena el dominio de los mares. Los primeros intentos contra la ciudad se haban efectuado solamente desde tierra. Los bizantinos siempre haban podido recibir refuerzos por mar y no haca mucho incluso los turcos se vieron obligados a alquilar barcos cristianos para transportar sus ejrcitos entre Europa y Asia. Mehmet estaba decidido a cambiar esta situacin. Durante todo el mes de marzo de 1453 comenzaron a concentrarse navos de todo tipo cerca de Galpoli.

Haba viejos navos, muchos de ellos reparados y recalafateados, pero otros muchos eran nuevos, construidos apresuradamente durante los ltimos meses en los astilleros de las ciudades de la costa del Mar Egeo. Haba trirremes en los que, al contrario de los antiguos, los bancos estaban todos al mismo nivel. Cada fila, situada en un ngulo ligeramente oblicuo al costado del buque, contena tres remeros, con un corto remo en su tolete, si bien los tres salan por una porta o esclamo. El bote era lento en el agua, pero se usaban velas cuando el viento era favorable. Haba igualmente birremes, ligeramente ms pequeos, con un solo mstil, en el que los remeros se sentaban por parejas, unos frente a otros. Haba fustas o botes largos, ms rpidos que los birremes y ms ligeros, con sendos remeros por cada lado frente al mstil y lo mismo a popa. Se vean asimismo galeras, trmino que se sola emplear vagamente para significar un gran navo, ya trirreme, birreme o velero sin remos, pero que tcnicamente significaba un gran buque, ms alto fuera del agua, con una sola fila de largos remos. Igualmente haba parandarias, pesadas barcazas de vela usadas como transportes.6

La capacidad de la armada* del sultn se interpreta de modo diverso. Las cifras que facilitan los historiadores bizantinos son muy exageradas, mas segn el testimonio de los marinos italianos presentes en Constantinopla, comprenda, al parecer, seis trirremes y diez birremes, alrededor de quince galeras con remos, unas setenta y cinco fustas y veinte parandarias, juntamente con muchas chalupas y cteres, usados principalmente para llevar avisos. Al gobernador de Galpoli, un renegado oriundo de Bulgaria, Solimn Balta Oghe, se le puso al frente de ella. Algunos de los remeros y marineros eran prisioneros o esclavos, pero muchos de ellos eran voluntarios con el reclamo de generosas soldadas. El sultn personalmente puso empeo en nombrar a los oficiales, considerando a su flota incluso de mayor trascendencia que su ejrcito.7 Hacia fines de marzo dicha armada enfil rumbo a los Dardanelos, hacia el mar del Mrmara, ante la consternacin de cristianos, griegos e italianos a la vez. No se haban percatado hasta ese momento de la fuerza de la potencia naval del sultn.8 Mientras la flota atravesaba el mar del Mrmara, el ejrcito turco se reuna en Tracia. Lo mismo que de la
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marina, el sultn se ocup personalmente de pertrecharla. Durante el invierno, armadores de todos sus dominios pusieron manos a la obra fabricando escudos, yelmos, petos, jabalinas, espadas y flechas, en tanto que ingenieros construan ballestas y arietes. La movilizacin fue rpida y completa. Se reunieron regimientos de todas las provincias, as como todos los soldados licenciados en sus feudos militares. Tropas no regulares fueron alistadas a millares. Solamente se dejaron en retaguardia las guarniciones indispensables para defender las fronteras o vigilar las provincias, al igual que las fuerzas que Turahan mantena en Grecia. El conjunto del ejrcito inspiraba terror. Los griegos declararon que de tres a cuatrocientos mil hombres se haban concentrado en el campamento del sultn; e, incluso, los ms moderados de entre los venecianos, hablaron de unos quinientos mil. Lo ms verosmil, a juzgar por las fuentes turcas, es que las tropas regulares alcanzasen la cifra de unos ochenta mil, excluidas las no regulares, los bashibazuks, que las engrosaran en otras veinte mil y los vivanderos no combatientes, de los que habra unos miles. Los regimientos de jenzaros son los que estaban orgullosos de su destino. Desde que fueron reorganizados por el sultn Murat

II, ya haca veinte aos, eran veinte mil, de los cuales unos pocos eran tcnicos o funcionarios administrativos, perreros y halconeros agregados por el mismo Mehmet. Todos los jenzaros eran, por ese tiempo, de origen cristiano, pero fueron educados desde la niez para devotos musulmanes, considerando a su regimiento como a su familia y al sultn como a su caudillo y padre. Algunos jenzaros podan recordar a sus familias y darles alguna muestra espordica de afecto, pero su fanatismo por la fe islmica era indiscutible y magnfica su disciplina. Mehmet no les haba dado todo su beneplcito en el pasado, pero acogieron con impaciencia una campaa contra el infiel.9 El ejrcito era impresionante en s mismo. Todava ms alarmantes eran las nuevas mquinas con garfios con que iba equipado. La decisin de Mehmet de efectuar el ataque a Constantinopla en la primavera de 1453 se deba, en gran parte, a los recientes triunfos del hundimiento de los barcos por su artillera. El can se haba usado en Europa occidental durante ms de cien aos, incluso desde que un fraile alemn, llamado Schwartz, construyera un can cuyas balas se disparaban con plvora. Pronto se percataron del valor del can en una guerra de asedio, aunque las ex-

periencias de los alemanes en el sitio de Cividale, en Italia del norte, en 1321, y de Inglaterra en Calais, en 1347, no fueron muy halageas. Los caones no eran lo suficientemente fuertes como para abrir brecha en un slido muro. En los cien aos siguientes la nueva arma se us, principalmente, para dispersar a las tropas enemigas en los campos o para demoler ligeras barricadas. Los venecianos intentaron emplear el can en la guerra naval contra los genoveses en 1377,10 pero los navos de la poca no podan soportar el peso de pesadas mquinas y las balas de can disparadas desde los barcos raras veces eran lo suficientemente potentes como para echar a pique un buque, si bien poda daarle gravemente. El sultn Mehmet, cuyo inters por las ciencias despert su mdico, Jacobo de Gaeta, judo italiano, se percat de la importancia de la artillera. En los primeros aos de su reinado mand que en sus fundiciones se hicieran experiencias en la produccin de grandes caones.11 En el verano de 1452, un ingeniero hngaro llamado Orbn, lleg a Constantinopla y ofreci sus servicios al emperador como fabricante de caones. No obstante, Constantino no pudo pagarle los honorarios que a su juicio consideraba justos ni tampoco poda

proporcionarle las materias primas que necesitaba. Por esto, Orbn abandon Constantinopla y acudi al sultn. Inmediatamente fue llevado a su presencia y se trat de sonsacarle. Al declarar que deseaba construir un can que volara las murallas de la misma Babilonia, se le dieron unos honorarios cuatro veces mayores de los que habra deseado recibir y se le facilit toda la ayuda tcnica que necesitaba. En tres meses construy el gran can que el sultn coloc en las murallas de su castillo en Rumeli Hissar y hundi el barco veneciano que haba intentado romper el bloqueo. Mehmet le orden, pues, que construyese un can dos veces mayor que el primero. Fue fundido en Adrianpolis y terminado en enero. Se calculaba la longitud de dicho can en cuarenta palmos, es decir, veintisis pies y ocho pulgadas. El grosor del bronce era de un palmo, a saber, ocho pulgadas y su circunferencia de cuatro palmos por la parte ms ancha del can, por donde se encajaba la plvora, y doce palmos por la mitad de la parte delantera por donde se introducan las balas. Se deca que stas pesaban doce quintales. Una vez lista una compaa de cien hombres, a los que se encomend la tarea, se coloc el can sobre una carreta tirada por quince pares de bueyes. Lo arrastraron con

cierta dificultad hasta las cercanas del palacio de Mehmet, donde se probaron diversas clases de plvora. Se advirti a los ciudadanos de Adrianpolis que escucharan un ruido infernal, pero que no deban tener pnico. En realidad, cuando se encendi la mecha y se dispar la primera bala, el estampido fue odo en cien estadios a la redonda; la bala fue lanzada por el aire hasta una milla, y luego abri un boquete en el suelo de seis pies de profundidad. Mehmet estaba contento. Envi a doscientos hombres a nivelar el camino que conduca a Constantinopla y a reforzar los puentes, y en marzo emprendi la marcha el can tirado por sesenta bueyes, con doscientos hombres que caminaban a su lado para mantener en posicin el afuste. Mientras tanto, las fundiciones bajo la direccin de Orbn, fabricaron otro can sin ser tan grande ni tan famoso como el primer monstruo.12 Durante el mes de marzo, el gran ejrcito del sultn se traslad en destacamentos por Tracia al Bsforo. No era fcil subvenir a todas las necesidades de hueste tan formidable, pero todo se haba previsto cuidadosamente. La disciplina era buena y muy alta la moral de las tropas. Todo musulmn crea que el Profeta en persona concedera un puesto en el Paraso al primer

soldado que consiguiera entrar en la antigua capital cristiana. Conquistarn Qostantiniya (Constantinopla), afirmaba la tradicin. Gloria al prncipe y al ejrcito que lo lleven a cabo! Otra tradicin, acomodada a las circunstancias por los predicadores, presentaba al Profeta que deca a sus discpulos: Habis odo hablar de una ciudad que tiene una parte de tierra y otras dos de mar? No sonar todava la hora del Juicio hasta que setenta mil hijos de Isaac la conquisten. Del entusiasmo del sultn no se poda dudar. Se oy repetidas veces que haba manifestado su determinacin de ser el prncipe que llevara a cabo este supremo triunfo para el Islam.13 Abandon Adrianpolis el 23 de marzo. El 5 de abril lleg con los ltimos destacamentos del ejrcito frente a las murallas de Constantinopla.14 Dentro de la ciudad, el ambiente era distinto: La vista de la gran flota turca en su travesa por el mar del Mrmara y los grandes caones precedidos por el monstruo de Orbn, que avanzaban pesadamente hacia las murallas de tierra, hizo comprender a los habitantes de la ciudad lo que les esperaba. Hubo uno o dos temblores de tierra y algunas lluvias torrenciales, todo ello interpretado como siniestros presagios, mientras que mujeres y hombres evocaban todas las

profecas que predecan el final del Imperio y la venida del Anticristo.15 Sin embargo, pese a todos los sentimientos de desesperacin, no faltaba valor. Incluso los que pensaban que tal vez, en fin de cuentas, sera menos peligroso para los griegos quedar absorbidos dentro del Imperio turco que seguir con la presente situacin de divisin, pobreza e impotencia, se asociaron intrpidamente a los preparativos de la defensa. Durante los meses de invierno, con el emperador que los alentaba, haba que ver a hombres y tambin a mujeres cmo reconstruan las murallas y limpiaban los fosos. Se recogieron todas las armas que haba en la ciudad para distribuirlas all donde fueran ms necesarias. Se constituy un fondo, al que contribuyeron todos, no slo el Estado, sino las iglesias, monasterios y personas particulares, destinado a gastos extraordinarios. La ciudad contaba todava con ingentes riquezas y algunos italianos eran del parecer que ciertos griegos podan haber facilitado ms. Pero de hecho no haba tanto dinero como se necesitaba para las fuerzas de combate, armamentos y comida, y ahora no se los poda comprar con dinero.16 El emperador hizo lo que pudo. Se enviaron embajadores a Italia en el otoo de 1452 a pedir ayuda ur-

gente. La respuesta fue mezquina.17 Se mand otra embajada a Venecia, pero el Senado replic el 16 de noviembre que estaban profundamente consternados por las noticias de Oriente, y si el Papa y otras potencias tomasen alguna medida, ellos cooperaran con gusto. Los venecianos no se haban enterado an del fatal destino de la galera de Rizzo la semana anterior, pero ni siquiera esas noticias, ni los mensajes urgentes enviados desde la colonia veneciana en Constantinopla, los movieron a tomar medidas decisivas.18 Un enviado a Gnova, el mismo mes, recibi la promesa de un barco, y el Gobierno se ofreci a pedir ms ayuda al rey de Francia y a la repblica de Florencia. Las promesas del rey Alfonso de Aragn fueron incluso ms vagas, aunque dio permiso al embajador bizantino para que recogiese trigo y otros vveres en Sicilia para transportarlos a Constantinopla. Estaba muy atareado en esto cuando comenz el asedio y ya no pudo ver ms su pas natal. El papa Nicols estaba impaciente por ayudar, pero no quera ir demasiado lejos hasta estar seguro de llevar a cabo efectivamente la unin de las Iglesias, y poco poda hacer sin los venecianos. Por otra parte, una revuelta en Roma, en enero de 1453, haba distrado su atencin. Hasta que la ciudad no es-

tuviese pacificada, no poda prever ninguna accin en el extranjero.19 Las cartas cruzadas entre Roma y Venecia producen una penosa impresin. Los venecianos no olvidaran que el papado an les deba dinero por el alquiler de las galeras en 1444, y el Papa no confiaba en la buena voluntad de los venecianos. Slo el 19 de febrero de 1453 fue cuando el Senado veneciano, al recibir las ltimas noticias del Oriente, votaron el urgente envo a Constantinopla de dos transportes con cuatrocientos hombres a bordo y la orden de que los siguiesen quince galeras reequipadas, cuando estuvieran listas. Cinco das ms tarde, el Senado public un decreto que impona especiales contribuciones a los comerciantes dedicados al comercio con Oriente para sufragar los gastos de esta flotilla*. El mismo da se enviaron cartas al Papa, al emperador de Occidente y a los reyes de Hungra y de Aragn, en las que les decan que, de no facilitar urgente ayuda, Constantinopla estara perdida. Con todo, el 2 de marzo an discuta el Senado la organizacin de dicha flotilla. Se decidi ponerla al mando de Alvino Longo, aunque bajo la suprema autoridad del capitn general de la Marina,
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Giacomo Loredan. Al cabo de una semana, el Senado public otra disposicin que urga actuar con la mayor rapidez. Mas pasaron los das y nada se hizo. En los primeros das de abril se recibieron, por fin, cartas de Roma, en las que se daba cuenta de los propsitos del Papa de enviar cinco galeras a Oriente. Una respuesta de Venecia, fechada el 10 de abril, felicitaba a los cardenales por tal decisin, si bien les recordaba la falta de pago del Papa. Aada que segn los ltimos informes desde Constantinopla lo que necesitaba ahora urgentemente eran vveres ms que hombres, y recordaba a Roma, aunque tardamente, que los barcos habran de llegar a los Dardanelos antes del 31 de marzo, ya que en adelante el viento reinante del Norte hara ms difcil la travesa de los Estrechos. Por fin se decidi la salida de la flotilla para el 17 de abril, aunque siguieron las demoras y aplazamientos. Cuando por fin los navos zarparon de Venecia, ya haca una quincena que Constantinopla estaba asediada.20 El papa Nicols estaba realmente extraado de estas dilaciones. Haba comprado a sus expensas un cargamento de armas y vveres. Lo expedi hacia Constantinopla en tres barcos genoveses que zarparon a fines de marzo, aproximadamente.21

Ningn otro Gobierno hizo caso de los llamamientos del emperador de Constantinopla. Con la esperanza de atraer a los mercaderes genoveses para que llevaran alimentos a la ciudad, anunci que los artculos importados estaran exentos de derechos de entrada. Pero se respondi con el silencio. Las autoridades genovesas persistieron en su poltica de neutralidad equvoca. Confiaban en que el gran soldado cristiano, Juan Hunyadi, regente de Hungra, aprovechara el momento en que los turcos haban casi desguarnecido de tropas la frontera del Danubio. Sin embargo, los hngaros haban quedado diezmados por los desastres al final del reinado de Murat y el mismo Hunyadi se hallaba en una difcil posicin, ya que su pupilo, el rey Ladislao V, haba cumplido la edad adulta el 14 de febrero y se resenta de la tutela. Ninguno de los prncipes ortodoxos podan prestar auxilio.22 El gran prncipe de Rusia estaba demasiado lejos y haba perturbaciones en su pas; los llamamientos que se le hicieron fueron intiles.23 Adems, Rusia estaba muy ofendida por la proclamacin de la unin de las Iglesias. Los prncipes de Moldavia, Pedro III y Alejandro II, estaban enzarzados en mutuas guerras. El prncipe de Valaquia, Vladislao II, era vasallo del sultn y, desde luego, no se

enfrentara a l sin ayuda de Hungra.24 Jorge, dspota de Serbia, incluso ms dudoso vasallo, lleg hasta mandar un destacamento de soldados para que se incorporasen al ejrcito de Mehmet. Lucharon bravamente por su soberano a pesar de su simpata hacia sus correligionarios de Constantinopla.25 En Albania, Scanderberg segua siendo una espina en el bando del sultn, pero estaba en malas relaciones con los venecianos, y los turcos haban atizado a jefes rivales contra l. Los seores del Egeo y los caballeros de San Juan de Rodas no estaban en condiciones de intervenir sino como miembros de una gran coalicin. A los dspotas de Morea, los tenan en jaque las fuerzas de Turahan Bey. El rey de Georgia y el emperador de Trebisonda se las vean y deseaban para defender sus propias fronteras. Los emires de Anatolia, por muy agraviados que estuviesen por el sultn, acababan de probar su poder como para no enfrentarse tan pronto contra l.26 Sin embargo, aunque fallaron los Gobiernos, hubo hombres que estaban dispuestos a luchar por la Cristiandad en Constantinopla. La colonia veneciana en Constantinopla ofreci un incondicional apoyo al emperador. En una reunin a la que asisti Constantino, su Consejo y el cardenal Isidoro, el bailo veneciano,

Girolamo Minotto, se comprometi a participar plenamente en la defensa y a vigilar para que ningn navo veneciano saliese del puerto sin permiso. Asimismo garantiz que una flotilla sera enviada de Venecia y escribi all para pedir la urgente ayuda inmediata. Dos capitanes mercantes venecianos, Gabriel Trevisano y Alviso Diedo, cuyos barcos estaban anclados en el Cuerno de Oro, a su regreso de un viaje por el mar Negro, prometieron que se quedaran para incorporarse a la batalla. En total, seis bajeles venecianos y tres de la colonia veneciana de Creta estaban retenidos en el puerto con el consentimiento de sus capitanes y fueron transformados en buques de guerra para honra de Dios y honor de toda la Cristiandad, como afirm Trevisano con orgullo al emperador. Entre los venecianos que se comprometieron a defender la gran ciudad que sus antepasados haban saqueado dos siglos y medio antes, haba muchos que llevaban los ms eminentes apellidos de la repblica: Cornaro, Mocenigo, Contarini y Vernier. Todos haban de ser evocados entre los muertos por la patria, como su compatriota, el mdico de la armada, Nicolo Brbaro, cuyo diario, sin adornos, presenta probablemente el ms sincero relato del asedio.27

Estos venecianos ofrecieron sus servicios por encontrarse en Constantinopla al iniciarse la guerra y cuando no era demasiado honroso y altivo evadirse. Pero hubo genoveses que estaban avergonzados de la timidez de su Gobierno y vinieron por su propia voluntad de Italia a luchar por la Cristiandad. Entre ellos estaban Maurizio Cattaneo, los dos hermanos Jernimo y Leonardo di Langasco y los tres hermanos Bocchiardos Paolo, Antonio y Troilo, que equiparon y trajeron a sus propias expensas una pequea compaa de soldados. El 29 de enero de 1453 la ciudad se regocijaba con las noticias de la llegada de un famoso soldado genovs: Giovanni Giustiniani Longo, joven perteneciente a una de las ms grandes familias de la repblica y pariente de la poderosa familia de los Doria. Trajo consigo setecientos soldados bien armados, cuatrocientos que haba reclutado en Gnova y trescientos alistados en Quos y Rodas. El emperador lo recibi con alegra, ofrecindole el seoro de Lemnos con tal de que arrojase a los turcos. Tena fama de muy experto en la defensa de ciudades amuralladas; por eso, inmediatamente fue destinado a tomar el mando de toda la zona contigua a las murallas terrestres. No perdi el tiempo en saber cmo tena que emprender su misin,

inspeccionndolas todas atentamente y tratando de consolidarlas all donde era necesario. Aunque era difcil persuadir a los venecianos que trabajaran con los genoveses, tena tanta personalidad que logr su cooperacin. A su requerimiento, Trevisano abri de nuevo y limpi el foso que se extenda desde el Cuerno de Oro, frente a las murallas de Blaquerna, hasta el terreno que comenzaba a elevarse. Muchos ciudadanos de Pera se unieron a la defensa, creyendo que la cada de Constantinopla segn escribi su podest despus significara el final de su colonia.28 Unos pocos soldados pertenecan a pases ms lejanos. La colonia catalana en Constantinopla se organiz al mando de su cnsul Per Julia y algunos marinos catalanes se unieron a ellos.29 De Castilla vino un bravo noble, don Francisco de Toledo, que pretenda descender de la casa imperial de Comneno y, por consiguiente, llamaba al emperador primo suyo.30 En la compaa de Giustiniani haba un ingeniero llamado Juan Grant, habitualmente presentado como alemn, pero que pudo muy bien ser un aventurero escocs que se abri camino a travs de Alemania hacia Oriente.31 El pretendiente otomano Orchn, quien haba vi-

vido desde su infancia en Constantinopla, ofreci sus servicios y los de su Casa al emperador.32 No todos los italianos de la ciudad demostraron el coraje de Minotto o de Giustiniani. En la noche del 26 de febrero siete buques, seis de Creta y otro de Venecia, al mando de Pietro Davanzo, se escaparon del Cuerno de Oro con seiscientos italianos a bordo. Esta huida supuso un serio golpe para la defensa. Ningn otro, griego o italiano, sigui su ejemplo.33 All permanecieron, cuando comenz el asedio, veintisis buques pertrechados para la batalla en el Cuerno de Oro, aparte de una reducida fuerza naval y los barcos mercantes de los genoveses de Pera anclados junto a las murallas de su colonia. Cinco eran venecianos, cinco genoveses, tres cretenses, uno de Ancona, otro de Catalua y otro de Provenza, y diez pertenecientes al emperador. Casi todos eran barcos con puentes altos, sin remos, y dependan de las velas. Era una reducida flota comparada con la armada turca.34 La desproporcin entre las fuerzas de combate terrestres era incluso mayor. A fines de marzo, cuando el ejrcito turco marchaba por Tracia, Constantino mand a buscar a su secretario Frantzs y le dijo que hiciera un censo de todos

los hombres de la ciudad incluyendo monjes que fuesen capaces de portar armas. Cuando Frantzs totaliz las listas, descubri que nicamente haba cuatro mil novecientos ochenta y tres griegos tiles y ligeramente por debajo de dos mil extranjeros. Constantino se qued aterrado de la cifra y encarg a Frantzs que no lo divulgara. Pero los testigos italianos llegaron a idntica conclusin.35 Contra el ejrcito del sultn de unos ochenta mil hombres y sus hordas de tropas irregulares, la gran ciudad, con sus catorce millas de murallas, habra de ser defendida por menos de siete mil hombres.

CAPTULO VI COMIENZA EL ASEDIO

La Pascua es la gran fiesta de la Iglesia ortodoxa, cuando todos los cristianos se alegran al conocer la resurreccin de su Salvador. Pero haba poca alegra en los corazones de los constantinopolitanos aquel domingo de Pascua de 1453. Cay en 1. de abril. Tras un tormentoso invierno, llegaba la primavera al Bsforo. En los huertos, por toda la ciudad, los rboles frutales estaban en plena floracin. Los ruiseores volvan a cantar en los matorrales y las cigeas a edificar sus nidos en lo alto de los tejados. Surcaban el cielo bandadas de aves migratorias volando hacia las tierras clidas del norte. Pero Tracia se estremeca con el estruendo de un gran ejrcito en marcha: hombres, caballos y bueyes que arrastraban, chirriantes, sus carretas. Durante muchos das los constantinopolitanos rezaron para que, al menos, se les permitiese cumplir los ritos de la Semana Santa en paz. Todo eso se les concedera. Fue un lunes, 2 de abril, cuando el primer destacamento enemigo se dej ver. Una pequea compaa de defensores hizo una salida contra ellos, matando

a algunos e hiriendo a otros varios. Mas a medida que aparecan ms y ms tropas turcas, la compaa retrocedi a la ciudad y el emperador orden destruir los puentes sobre los fosos y cerrar las puertas de Constantinopla.1 El mismo da tambin dio instrucciones para que se tendiera una gran cadena de puerto por la entrada al Cuerno de Oro. Consista en la susodicha cadena sujeta por uno de los extremos a la Torre de Eugenio, debajo de la Acrpolis, y por el otro a una torre de las murallas martimas de Pera, sostenida por boyas de madera. Un ingeniero genovs, Bartolomeo Soligo, era el responsable de colocarla.2 Hacia el jueves, 5 de abril, el grueso del ejrcito turco lleg frente a las murallas al mando personal del sultn. ste acamp temporalmente a una distancia aproximada de milla y media. Al da siguiente avanz ms hasta sus posiciones definitivas. Los defensores asimismo ocuparon los puestos militares sealados.3 La ciudad de Constantinopla ocupa una pennsula escarpada, de forma triangular con sus lados ligeramente ondulados. Las murallas terrestres se extienden desde el barrio de Blachernas, en el Cuerno de Oro, hasta el barrio del Studion en el mar del Mrmara, siguiendo una lnea curva ligeramente convexa en una

longitud de unas cuatro millas. Las murallas a lo largo del Cuerno de Oro eran de unas tres millas y media de longitud y se extendan en forma de curva cncava desde Blachernas a la Punta de la Acrpolis, que suele ahora conocerse por Punta del Serrallo y mira al norte del Bsforo. Desde la Punta de la Acrpolis hasta el Studion haba una distancia de unas cinco millas y media, aproximadamente; las murallas rodeaban el extre-

mo liso de la pennsula que da frente al Bsforo y luego segua en lnea ligeramente cncava a lo largo del Mrmara. Las murallas a lo largo del Cuerno de Oro y del Mrmara eran sencillas. En toda la extensin del Mrmara se elevaban en lnea recta frente al mar. Once puertas se abran en ellas al mar y haba dos pequeos puertos fortificados para resguardar a los buques ligeros que no podan rodear el cabo para adentrarse en el Cuerno de Oro contra el viento Norte reinante. A todo lo largo de la costa del Cuerno de Oro haba emergido una costa abrupta en el transcurso de los siglos, cubierta ahora por almacenes. Diecisis puertas se abran a l. Por el extremo occidental, para proteger el vulnerable barrio de Blachernas, Juan Cantacuzeno haba construido un foso a travs del fango, que se extenda directamente por debajo de la muralla. Estas murallas martimas estaban en muy buen estado de conservacin. Era muy improbable que sufriesen un duro ataque. Aunque los francos y venecianos haban forzado la entrada a la ciudad en 1204 desde el Cuerno de Oro, slo era posible asalto semejante de parte de un enemigo que controlase perfectamente el puerto.

En torno al promontorio de la ciudad, la corriente era demasiado impetuosa para que una fuerza naval de desembarco pudiera subir fcilmente a la base de las murallas, mientras bajos y arrecifes constituan, adems, una defensa de las murallas del Mrmara. Por las murallas terrestres era por donde se esperaba el ms duro ataque. Por el lado norte, el barrio de Blachernas sobresala de la lnea principal. En su origen fue un suburbio, pero en el siglo VII se le rode de una muralla sencilla, la cual fue reconstruida en los siglos IX y XII y reforzada con las fortificaciones del Palacio Imperial levantadas por Manuel I enfrente. Por el extremo inferior estaba protegido por el foso de Juan Cantacuzeno y, al parecer, dicho foso bordeaba el ngulo por donde la muralla llegaba al Cuerno de Oro hasta las estribaciones de una escarpada pendiente por donde la muralla se encaramaba antes de girar en ngulo recto para encontrar la lnea principal de las murallas. Se haban abierto en ella dos puertas llamadas Puertas de Caligaria y Blachernas y un pequeo postigo, que estaba cerrado, conocido por Kylkerkos en el ngulo por donde se una con la vieja muralla de Teodosio. Esta muralla de Teodosio, erigida por el prefecto Antemio, durante el reinado de Teodosio II,

se extenda desde este punto sin interrupcin, hasta el mar del Mrmara. Era una triple muralla. Por la parte de fuera haba un foso profundo, de unos sesenta pies de ancho, parte del cual poda inundarse, en caso de necesidad. En el interior del foso haba un parapeto bajo, almenado, a travs del cual haba un pasadizo de unos cuarenta a cincuenta pies de anchura que se extenda a todo lo largo de las murallas, conocido por Perbolos. Luego se levantaba la muralla, ordinariamente descrita como la muralla exterior, de unos veinticinco pies de alto, con torres cuadradas colocadas a lo largo de ella, a intervalos, que iban desde algo ms de cuarenta y cinco metros a noventa y uno. Dentro haba otro espacio conocido por el Parateicon, que variaba de cuarenta a sesenta pies de anchura. Despus se elevaba la muralla interior, de unos cuarenta pies de altura, con torres, unas cuadradas y otras octogonales, de alrededor de sesenta pies de altura, lo suficientemente espaciadas para colmar los intersticios entre las torres de la muralla exterior. En esta lnea de murallas se abran varias puertas, unas usadas por el pblico en general y otras reservadas a los militares. Haba un pequeo postigo sobre la costa del Mrmara. Luego, subiendo hacia el norte, estaba la Puerta de Oro, que

tena la categora de Primera Puerta Militar, usada tradicionalmente por el emperador al efectuar alguna entrada solemne en la ciudad. A continuacin se hallaba la Segunda Puerta Militar, despus la Puerta Civil de Pegae, conocida ahora por Puerta de Silivria. Contigua a sta, se encontraba la Tercera Puerta Militar. Ahora el terreno se elevaba hacia la Puerta Regia y ms all la Cuarta Puerta Militar. La Puerta de San Romano, la actual Top Kapusi, estaba situada en lo ms alto de la almena. Luego el terreno descenda aproximadamente unos cien pies hacia el valle del ro secundario, Lycus, el cual atravesaba un canal subterrneo bajo las murallas, unos ciento ochenta metros al sur de la Quinta Puerta Militar. As pues, esta puerta se hallaba en el mismo plano del valle y era conocida de los bizantinos con el nombre de San Kiriake, por la proximidad de la iglesia de dicho nombre. Sin embargo, a lo que parece, popularmente se la llam la Puerta Militar de San Romn, y los escritores que narran el asedio la confunden continuamente con la Puerta Civil de San Romano. Desde aqu el terreno suba de nuevo hacia otra loma, en cuya cumbre estaba la Puerta Carisia, la Puerta de Adrianpolis de hoy. La extensin de murallas que atravesaban el valle del Lycus era conocida por

Mesoteichion, y siempre se consider como el sector ms vulnerable. A la Puerta Carisia se la llamaba algunas veces el Poliandrion, y la extensin de las murallas que continuaban a lo largo de la loma hacia la Puerta Xilokerkon, precisamente antes de unirse a la muralla de Blachernas, era denominada el Miriandrion.4 Cuando el sultn Murat atac la ciudad en 1422, los bizantinos concentraron su defensa en la muralla exterior en la que los turcos no pudieron abrir brecha. Giustiniani y el emperador consintieron, a la vista de las escasas tropas de que disponan, en que sta sera la estrategia adecuada. La muralla interior tampoco poda guarnecerse, si bien podan dispararse proyectiles de grueso calibre desde sus torres. El dao inferido a la muralla exterior en 1442 fue reparado con creces durante los aos siguientes, y Giustiniani hizo un asunto personal de la inspeccin para comprobar si se haba terminado su reconstruccin. El arzobispo Leonardo, que se tena por estratega, declar posteriormente que todos los estrategas militares eran malos; habran debido defender la muralla interior. Pero sta agreg con su caracterstica malignidad contra los griegos fue restaurada psimamente, ya que el dinero reservado para este fin lo malversaron dos griegos, a los que

l denomina Jaragos, y el monje Neolito. Era una monstruosa calumnia. Jaragos, cuyo verdadero nombre fue Manuel Palelogo Yagro, fue un pariente del emperador y un respetable estadista cuyo nombre aparece actualmente en muchas inscripciones en puntos donde las murallas fueron restauradas cuidadosamente. Por esa poca haba un monje muy conocido, Nefito, amigo del emperador, mas adversario de la unin. Viva por el momento pacfica y piadosamente en el monasterio de Charsianites y no tomaba parte en los asuntos pblicos. Es difcil comprender cmo habra podido impedir un contrato de construccin. Pero el arzobispo crea que no haba enormidad de que no fuese capaz el clero cismtico.5 El 5 de abril los defensores ocuparon los puestos asignados por el emperador. ste se apost con sus mejores tropas griegas en el Mesoteichion, donde las murallas que atravesaban el valle del Lycus, con Giustiniani a su flanco derecho en la Puerta de Carisia y el Miriandrion. Cuando se evidenci que el sultn iba a concentrar su ataque sobre el Mesoteichion, Giustiniani y sus genoveses bajaron a reunirse con l all y los hermanos Bocchiardi y sus hombres ocuparon el Miriandrion. El bailo veneciano, Minotto, y su plana

mayor, se acantonaron en el Palacio Imperial en Blachernas y fueron responsables de su defensa, ya que su cometido esencial era limpiar y rellenar el foso. Un compatriota suyo, de ms edad, Teodoro Caristo, vigilaba el sector de murallas entre la Puerta Caligaria y la muralla de Teodosio. Los hermanos Langasco, con el arzobispo Leonardo, se apostaron tras el foso que se extiende hacia el Cuerno de Oro. En el flanco izquierdo del emperador estaba Cattaneo con sus tropas genovesas y, junto a l, el pariente del emperador, Tefilo Palelogo, con tropas griegas, que custodiaban la puerta Pegae. El veneciano Filippo Contarini estaba encargado de la Puerta Pegae a la Puerta de Oro, defendida por un genovs llamado Manuel. A su siniestra, junto al mar, estaba Demetrio Cantacuzeno. Las murallas martimas estaban ms dbilmente defendidas. Jacobo Contarini estaba encargado del Studion. Cerca de l, a lo largo de un sector que probablemente no sera atacado, las murallas estaban custodiadas por monjes griegos, quienes posiblemente mantendran la vigilancia y seran llamados como reservas en una eventualidad. Cerca de ellos, junto al puerto de Eleuterios, estaban el prncipe Orchn y sus turcos. En el extremo oriental, de la costa del Mrmara, ms abajo

del Hipdromo y del Antiguo Palacio Sagrado estaban los catalanes al mando de Per Julia. El cardenal Isidoro se haba apostado con doscientos hombres en la Punta de la Acrpolis. Las mrgenes del Cuerno de Oro estaban custodiadas por los marinos al mando del capitn Gabriel Trevisano, mientras que su compatriota, Alviso Diedo, fue nombrado capitn de los barcos surtos en el puerto. En la ciudad haban quedado dos destacamentos de reserva, uno al mando del Megadux Lucas Notaras acantonado en el barrio de Petra, inmediatamente detrs de las murallas terrestres, provis-

to de caones mviles, y otros al mando de Nicforo Palelogo, cerca de la iglesia de los Santos Apstoles, en la loma central. Diez barcos fueron separados de la flota para cubrir la cadena de puerto; cinco de ellos eran genoveses, tres cretenses, uno de Ancona y otro griego. Se haba confiado el mando a un genovs, probablemente a Soligo, quien sujet la cadena. Era esencial tener alguien all que estuviese en buenas relaciones con los genoveses de Pera, puesto que la cadena estaba sujeta a un extremo de sus murallas. En general, parece ser que el emperador trat de entremezclar a sus tropas griegas, venecianas y genovesas, de suerte que se dieran cuenta de su interdependencia y evitasen querellas nacionalistas.6 Los defensores estaban perfectamente pertrechados de jabalinas, flechas, culebrinas y catapultas lanzapiedras. Asimismo haba algunos caones en la ciudad, pero se comprob que servan de poco. Escaseaba el salitre y pronto se percataron de que, al dispararlos desde las murallas y las torres lo cual era necesario si se quera que los proyectiles alcanzasen las lneas enemigas el estampido daaba las fortificaciones. Cada soldado, al parecer, estaba bien equipado, mejor que la mayora de las tropas turcas.7

En la maana del 6 de abril los soldados estaban en sus puestos y las guarniciones en las murallas observaron que el ejrcito turco haca lo mismo. El sultn ya haba destacado un importante contingente de su ejrcito bajo el mando de Saragos Baj hacia la costa norte del Cuerno de Oro desde donde se diseminaron por las colinas contiguas al Bsforo; de este modo quedaba aislada Pera y poda controlar cualquier movimiento que pudieran efectuar los genoveses. Se construy un camino sobre el pantanal en la cabeza del Cuerno de Oro, de suerte que Saragos pudiera comunicarse rpidamente con el grueso del ejrcito. Frente a las murallas de Constantinopla, desde el Cuerno de Oro hasta la colina contigua a la Puerta Carisia, se haban situado las tropas regulares europeas del ejrcito al mando de Karadya Baj, quien dispona de varios caones pesados que empleara contra la muralla de Blachernas nicamente y, en especial, contra el vulnerable ngulo por donde la muralla se una con la de Teodosio. Desde las pendientes meridionales del valle del Lycus que se deslizan hacia el mar del Mrmara se situaban las tropas regulares de Anatolia, al mando de Isa Baj, ayudado sin duda por no fiarse del todo el sultn de l por Mahmud Baj, un renegado medio griego, medio esla-

vo, que descenda de la antigua familia imperial de los ngeli, el cual se estaba convirtiendo en el amigo ms ntimo y consejero del sultn. ste tom personalmente el mando del sector del valle del Lycus, frente al Mesoteichion. Plant su tienda roja y oro alrededor de un cuarto de milla de las murallas. Frente a sta estaban los jenzaros y otros regimientos selectos, junto con los mejores caones, incluida la gran obra maestra de Orbn. Los bashibazuks acampaban en varios grupos justamente detrs de las primeras lneas, dispuestos a trasladarse a donde fuere necesario. Frente a sus puestos, a todo lo largo de las murallas, los turcos cavaron una trinchera, protegida por un parapeto de tierra, sobre el cual levantaron una pequea empalizada de madera con frecuentes aberturas.8 La flota al mando de Balta Oghe, tena rdenes de no permitir que llegaran socorros a la ciudad por mar. Se patrullaba continuamente a poca distancia de la costa del Mrmara, para que ningn navo pudiese acercarse a los pequeos puertos de la costa. Pero la misin fundamental de Balta Oghe era abrirse camino a travs de la cadena que protega el Cuerno de Oro. Estableci su cuartel general en el Bsforo, a poca distancia del muelle conocido por las Dobles Columnas,

donde se levanta ahora el Palacio de Dolma Buche. Aqu se unieron a l, diez das despus de que comenzase el asedio, varios grandes barcos de los puertos del norte de Anatolia, todos ellos equipados con caones pesados.9 Tan pronto como el emperador se percat de que las tropas turcas se haban concentrado delante de las murallas, sugiri a Trevisano que sus marinos, luciendo sus trajes distintivos, desfilasen en nmero de casi un millar, a lo largo de todas las murallas, con el fin de que el sultn se diese cuenta del todo de que tambin haba venecianos entre sus enemigos. Los venecianos lo llevaron a cabo con alegra.10 El sultn, por su parte, de acuerdo con la ley islmica, mand un ultimtum en una bandera blanca a la ciudad. Deseaba deca en ella, como manda la ley, ahorrar vidas y no causar dao ni a sus familias ni a sus bienes, con tal de que se rindieran voluntariamente. En caso contrario, no habra piedad. Pero los ciudadanos confiaban poco en sus promesas y tampoco deseaban abandonar a su emperador.11 Una vez cumplida dicha formalidad y luego que los caones estuvieron emplazados, los turcos comenzaron la batalla disparando los pesados caones contra

las murallas. Al anochecer de ese primer da, 6 de abril, se causaron graves daos en una porcin de la muralla cercana a la Puerta Carisia, y el fuego graneado al otro da la derrib. Empero, entrada la noche, los defensores se las arreglaron para reconstruirla convenientemente. Entonces Mehmet decidi esperar a que se trajesen ms caones para comprobar la resistencia de los puntos ms dbiles de las murallas. En este intervalo orden a sus soldados poner manos a la obra para inundar el gran foso al objeto de ocupar inmediatamente toda brecha abierta por la artillera. Orden, adems, que se dispusieran a minar las partes de la muralla cuyo terreno ofreciera ms posibilidades. Al mismo tiempo, se avisaba a Balta Oghe que pusiese a prueba la resistencia de la cadena. Probablemente fue el 9 de abril cuando sus barcos atacaron por primera vez. Pero no tuvieron xito y Balta Oghe se resolvi a esperar la llegada de la escuadra del mar Negro.12 Durante la espera, el sultn tom algunas de sus mejores tropas y algunos caones para atacar dos pequeas fortalezas fuera de las murallas que defenda el emperador. Una estaba en Terapia, en una colina por debajo del Bsforo y la otra en el pueblo de Studio, cerca de la costa del Mrmara. La fortaleza de Terapia

resisti durante dos das hasta que sus murallas fueron pulverizadas a caonazos y la mayor parte de la guarnicin fue diezmada. Los supervivientes, unos cuarenta, se rindieron de modo incondicional. Todos ellos murieron empalados. La pequea fortaleza de Studio fue demolida en pocas horas. Sus treinta y seis supervivientes fueron apresados entre las ruinas y empalados igualmente. Esto se llev a cabo a la vista de las murallas para que los ciudadanos pudiesen ver lo que les ocurrira a los que se opusiesen al sultn. Entretanto, se envi a Balta Oghe para que ocupase las Islas Prncipes en el mar del Mrmara. nicamente en la mayor de dichas islas, Pinkipo, hubo un conato de resistencia. All, en lo alto de la colina, junto al principal monasterio de la isla, haba una fuerte torre que los monjes erigieron para refugio contra los piratas, probablemente en la poca de las incursiones de las compaas catalanas (almogvares) contra el Imperio. Ahora esta reducida guarnicin de treinta hombres se neg a rendirse. Balta Oghe haba trado consigo algunos caones, pero los proyectiles no hicieron impacto en los espesos muros. Por eso, en cuanto el viento fue favorable, amonton broza que fue colocando alrededor de las murallas y prendi fuego, echando azufre. Rpi-

damente las llamas cubrieron todo el edificio. Algunos de los defensores perecieron dentro de las murallas y los que pudieron escapar a travs de las llamas fueron capturados y les dieron muerte. Entonces, Balta Oghe hizo una redada entre todos los habitantes civiles de la isla y los vendi a todos como esclavos para castigarlos por haber permitido la resistencia en su suelo.13 El 11 de abril el sultn se hallaba de nuevo en su tienda frente a las murallas y todos los grandes caones apuntaban hacia su objetivo. Al da siguiente comenz el bombardeo que durara montonamente y sin interrupcin ms de seis semanas. Los caones eran pesados. Era muy difcil mantenerlos en posicin sobre sus plataformas de madera y piedra. Continuamente resbalaban por el lodo de las lluvias de abril. Los ms grandes, incluido el monstruo de Orbn, exigan tantas atenciones que slo podan dispararse siete veces al da. Sin embargo, cada disparo causaba graves daos. Los proyectiles que atravesaban el foso, entre nubes de negro humo y un estruendo ensordecedor, hacan saltar en aicos las murallas a su impacto, y el muro no poda menos de ceder. Los defensores intentaban amortiguar el impacto con tiras de cuero y balas de lana sobre las murallas, pero fueron poco efi-

caces. En menos de una semana la muralla exterior que atravesaba el valle de Lycus, haba quedado completamente destrozada en varias partes e inundado el foso frente a ellas, de modo que los trabajos de restauracin resultaban muy difciles. Con todo, Giustiniani y sus auxiliadores se las arreglaron para levantar una barricada. Hombres, e incluso mujeres, venan todas las noches de la ciudad, entre las sombras, con tablas, barriles y sacos terreros. La barricada la hacan principalmente de madera, con barriles llenos de tierra, para colocarlos a guisa de almenas. La susodicha barricada era destartalada y frgil, pero al menos serva de alguna proteccin a los defensores.14 En el puerto las cosas iban mejor con la cadena. El 12 de abril, una vez que llegaron los refuerzos del mar Negro, Balta Oghe enfil sus grandes barcos hacia la cadena. Al acercarse, sus arqueros lanzaron una lluvia de flechas a los barcos anclados para protegerla y los caones dispararon los proyectiles. Luego, al juntarse, los marineros arrojaron teas sobre los barcos cristianos, mientras unos intentaban cortar las maromas de las anclas, y otros las suban a bordo con ayuda de rezones y estalas. Pero el xito no les acompa del todo. Los proyectiles no pudieron tomar altura suficiente

para daar a las altas galeras cristianas. El Megadux Lucas Notaras haba sido enviado con reservas para ayudar en la defensa. Estaba bien organizada. Con cubos de agua que se pasaban de mano en mano en turnos de relevo, los hombres apagaron el fuego. En cambio las flechas y jabalinas cristianas lanzadas desde los puntos ms elevados de los puentes y de los nidos de urraca fueron ms eficaces que los de los turcos, y las catapultas causaron mucho dao. Espoleados por estos xitos y con la colaboracin de marinos ms expertos que los de los adversarios, la flota cristiana dej la formacin para estrechar a los barcos turcos lo ms cerca de la cadena. Para salvarlos, Balta Oghe dej de atacar y retrocedi hacia el fondeadero, junto a las Dobles Columnas.15 La derrota humill al sultn. Su despierta inteligencia le dio a entender al punto que, a menos que sus caones elevasen la puntera, de poco serviran contra los altos navos cristianos. As que se orden a las fundiciones que mejorasen sus diseos. Era difcil calcular la obligada trayectoria, mas algunos das despus se llevaron a cabo pruebas que dejaron satisfecho al sultn. Se coloc un can de trayectoria ms alta al otro lado de la Punta Glata y comenz a disparar so-

bre los barcos anclados a lo largo de la cadena. El primer disparo fall, pero el segundo cay en el mismo centro de la galera y la hundi con gran prdida de vidas humanas. Los barcos cristianos se vieron obligados a mantenerse dentro de la cadena donde las murallas de Pera los protegan. Sin embargo, en tierra era donde Mehmet tena mejores perspectivas. Daba por descontado que el dao causado a las murallas terrestres le facilitara la entrada en la ciudad de Constantinopla sin necesidad de forzar la cadena. El 18 de abril, dos horas antes de la puesta del sol, orden un asalto al Mesoteichion. Al resplandor de las llamas, al redoble de tambores, resonar de cmbalos y a los gritos de guerra, destacamentos de infantera pesada, lanzadores de jabalina, arqueros y hombres de a pie de la Guardia Jenzara se lanzaron por el foso cegado hacia la barricada. Traan teas para prender las tablas y haban sujetado ganchos en el extremo de las lanzas para derribar los barriles llenos de tierra en lo alto de las barricadas. Algunos traan escalas que adosaran en aquellas partes de las murallas que seguan en pie. La batalla era confusa. En los sitios estrechos del terreno donde se haba lanzado el ataque, la superioridad numrica de los turcos era insignifican-

te, mientras que la armadura que llevaban los cristianos resultaba ms eficaz que la de los turcos y los primeros podan exponerse con mayor arrojo. Giustiniani segua al mando y demostr su vala como jefe. Los griegos, tanto como los italianos se sentan animados por su energa y coraje y le secundaron con lealtad. El emperador no estaba presente. Tema que fuese un ataque en toda la lnea de las murallas y efectuaba un rpido recorrido de inspeccin para comprobar si todos estaban listos. La lucha dur cuatro horas. Luego se orden a los turcos que retrocedieran a sus lneas. El veneciano Brbaro calcul en su diario que dejaron sobre el campo doscientos hombres. Ni siquiera uno de los cristianos muri.16 El fracaso de este primer asalto a las murallas, inmediatamente despus del ataque a la cadena, infundi nuevos nimos a los defensores. Si bien continuaba el implacable bombardeo, reemprendieron la reconstruccin de las murallas con renovado entusiasmo. Con tal de que llegasen pronto socorros de fuera, an haba esperanzas de salvar a Constantinopla. Dos das despus aumentaron sus esperanzas.

CAPTULO VII PRDIDA DEL CUERNO DE ORO

Durante las primeras dos semanas de abril sopl un fuerte viento del Norte. Las tres galeras genovesas alquiladas por el Papa con cargamento de armas y provisiones fueron detenidas por el temporal en Quos. El 15 de abril el viento cambi repentinamente hacia el Sur y los navos tomaron rumbo a los Dardanelos. Al acercarse a los Estrechos, se les uni inmediatamente un gran buque imperial de transporte cargado de maz comprado por los embajadores imperiales en Sicilia y al mando de un experto marino llamado Flatanelas. Los Dardanelos estaban desguarnecidos, ya que la totalidad de la flota turca se hallaba ahora cerca de Constantinopla. Los barcos atravesaron a marchas forzadas el mar del Mrmara. En la maana del 20 de abril, viernes, los vigas sobre las murallas martimas los vieron acercarse hacia la ciudad. Tambin fueron vistos por los centinelas turcos y les falt tiempo para avisar al sultn, quien salt sobre su caballo y corri a las colinas para dar rdenes a Balta Oghe. Las instrucciones al almirante eran capturar los navos, en lo posible o,

en caso contrario, echarlos a pique. No poda permitrseles en modo alguno llegar a Constantinopla. Si el almirante fracasaba en la empresa, no regresara vivo. Balta Oghe dispuso inmediatamente sus barcos. Decidi no usar los navos que dependan exclusivamente de velas, dado que poda serles contrario el viento fresco del Sur; el resto de la flota haba de reunirse con l. El sultn trajo consigo lo ms granado de sus soldados. stos fueron embarcados en los grandes transportes. Algunos de los navos iban provistos de caones. Otros estaban protegidos por defensas y escudos. Al cabo de dos o tres horas la gran armada se puso en movimiento, impulsada por miles de remeros, para capturar a las inermes vctimas. Avanzaba, confiada en la victoria, tocando tambores y trompetas. En la ciudad de Constantinopla todos los habitantes dispensados de la defensa de las murallas se concentraban en las faldas de la Acrpolis o en lo ms alto de las ingentes ruinas del Hipdromo, con la mirada angustiada puesta en los barcos cristianos, mientras que el sultn y su Estado Mayor vigilaba desde las costas del Bsforo, justo al otro lado de las murallas de Pera.

En las primeras horas de la tarde, cuando los turcos se aproximaron a ellos, los buques cristianos ya estaban cerca del extremo sureste de la ciudad. Balta Oghe desde el trirreme insignia les grit que arriasen las velas. Los cristianos se negaron y detuvieron su marcha. Despus de lo cual, los barcos turcos de la vanguardia los cercaron. Ahora haba marejada y el viento soplaba a barlovento de la corriente del Bsforo. Era difcil maniobrar los trirremes y birremes entre esas aguas. Por otra parte, los navos cristianos tenan la ventaja de ser ms pesados y estar mejor armados. Desde los puentes, popas, proas y nidos de urracas los marineros podan lanzar sus flechas, jabalinas y piedras sobre las embarcaciones turcas debajo de ellos y los turcos podan hacer muy poco a no ser intentar el abordaje o incendiar el casco de los buques. Durante casi una hora los barcos cristianos siguieron su rumbo que entorpecan los turcos, pero eran rechazados continuamente. Luego de sbito cuando ya iban a doblar el cabo por debajo de la Acrpolis, el viento se desat e hinch las velas lentamente. Aqu, un brazo de mar que se precipita hacia el sur del Bsforo, azota el cabo y tuerce hacia el Norte en direccin de la costa de Pera; su empuje es muy fuerte cuando sopla el viento del Sur. Los

navos cristianos quedaron atrapados en l. Tras casi tocar las murallas de la ciudad, comenzaron a derrotar despaciosamente hacia el mismo lugar donde el sultn contemplaba la batalla. Ahora le pareca fcil a Balta Oghe hacerse con su presa. Se haba dado cuenta del dao que causara a sus barcos el fuego cristiano, si se acercaban demasiado. As que reuni sus grandes barcos para rodear al enemigo a poca distancia y dispararles los proyectiles y lanzas portallamas con nimo de acercarse a ellos otra vez, cuando estuviesen agotados. Sus esfuerzos fueron vanos. Su artillera ligera no alcanzaba la altura necesaria y los incendios provocados los apagaba en seguida la tripulacin cristiana perfectamente adiestrada. As, pues, conmin a sus hombres para que avanzaran y abordaran a los buques cristianos. Balta Oghe se propuso como objetivo el transporte imperial. Era el mayor de los bajeles cristianos y el peor armado. Dirigi la proa de su trirreme hacia la popa del primero mientras otros barcos suyos acudieron e intentaron trincarse a ella con rezones y ganchos lanzados a los cables de las anclas. De los barcos genoveses, se vio uno cercado por cinco trirremes, otro por treinta fustas y un tercero por cuarenta parandarias repletas de soldados,

pero en medio de la confusin, nadie podra decir lo que pasaba desde lejos. Era formidable la disciplina de los barcos cristianos. Los genoveses llevaban una eficaz armadura y se provean de grandes toneles de agua para apagar el fuego y de hachas que empleaban para cortar cabezas y manos de los pelotones de abordaje. El transporte imperial, si bien menos adaptado para el combate, llevaba barriles llenos de lquido inflamable conocido como fuego griego, arma que salv a Constantinopla en muchos combates navales en los ltimos ocho siglos. Tena efectos devastadores. Los turcos, por su parte, se vean obstaculizados por sus remos. Los de un barco se enredaban con los de otro y muchos eran destrozados por los proyectiles que llovan desde arriba. Mas cada vez que un barco turco quedaba inutilizado, otro ocupaba siempre su lugar. En torno al buque imperial era donde la batalla se presentaba ms desesperada. Balta Oghe no se apartara de l. Sus hombres, en oleada tras oleada, intentaban abordarle, rechazados nicamente por Flatanelas y su tripulacin. Pero las armas iban escaseando. Los capitanes genoveses, pese a sus propios problemas, comprendieron sus apuros. Como pudieron, abarloaron sus barcos y muy pronto los cuatro buques estuvieron trincados unos

con otros. A los observadores de la costa les daba la impresin de ver una fortaleza de cuatro torres que emerga en medio de la confusin de la flota turca. Durante toda la tarde los constantinopolitanos contemplaron la batalla con creciente angustia desde sus murallas y torres. Tambin el sultn miraba, muy nervioso, desde la costa, unas veces lanzando gritos de aliento, otras maldiciones y otras instrucciones que Balta Oghe finga no or. Para su majestad y para todos su valoracin del poder naval demostraba su inexperiencia casi absoluta en las cosas del mar. En su impaciencia, Mehmet lanz su caballo al mar, precipitndose en un bajo hasta que la tnica se arrastraba por el agua, como si quisiera tomar parte en la misma batalla. Al llegar la tarde cunda la impresin de que los barcos cristianos no podan sobrevivir mucho tiempo. Haban causado graves daos, pero continuamente acudan al ataque buques turcos de refresco. Luego, de pronto, al ponerse el sol, sopl de nuevo el viento racheado del Norte. Las grandes velas de los buques cristianos se hincharon una vez ms y pudieron pasar precipitadamente en medio de la fuerza naval turca para ponerse a salvo en la cadena. En medio de la oscura confusin, Balta Oghe no logr reorganizar su flota.

Mientras el sultn profera rdenes e imprecaciones contra l, Balta Oghe orden la retirada hacia el fondeadero cerca de las Dobles Columnas. Cuando lleg la noche, se abri la cadena y tres galeras venecianas, al mando de Trevisano, se hicieron a la mar con gran estruendo de trompetera, de modo que los turcos creyesen que seran atacados otra vez por la totalidad de la flota cristiana y permaneciesen a la defensiva. Los navos victoriosos fueron escoltados, pues, a los fondeaderos seguros del Cuerno de Oro. Haba sido una grande y alentadora victoria. En medio de su entusiasmo, los cristianos declararon que haban perecido diez o doce mil turcos y ni un solo cristiano, si bien murieron dos o tres marineros a consecuencia de las heridas sufridas, unos das despus. Segn un clculo aproximado, las prdidas turcas sobrepasaron ligeramente el centenar de muertos y ms de trescientos heridos, y las cristianas, veintitrs muertos y casi la mitad de los tripulantes sufrieron algunas heridas. Sin embargo, los barcos haban conseguido traer un refuerzo tan esperado de fuerzas de combate e inestimable suministro de armas y vveres. Demostraron, adems, la superioridad de la marina cristiana.1

El sultn estaba rabioso. Aunque sus prdidas no haban sido considerables, la humillacin y el detrimento de la moral turca eran graves. En una carta que le escribi inmediatamente uno de los principales jefes religiosos en el campamento, el jeque Ak Shemseddin, se le deca que el pueblo le censuraba por sus errores y falta de autoridad, con la orden severa de castigar a los culpables responsables para que no se repitieran semejantes desastres tambin entre las fuerzas de tierra.2 Al da siguiente, el sultn hizo comparecer en su presencia a Balta Oghe y pblicamente le motej de traidor, de cobarde y mentecato, y orden que se le decapitase. El desgraciado almirante, el cual fue gravemente herido en un ojo por una piedra lanzada desde uno de sus propios barcos, fue librado de la muerte nicamente por el testimonio que dieron sus oficiales de su tesn y coraje personales. Se le sentenci, no slo a quedar privado de sus cargos de almirante y gobernador de Galpoli, que se otorgaron a uno de los ntimos del sultn, Hamza Bey, sino tambin de todos sus bienes personales, que se repartieron entre los jenzaros. Luego fue apaleado y soltado, pasando el resto de sus das en el ms completo olvido.3

Desde que sus barcos fracasaron en forzar la cadena, Mehmet se preguntaba cmo lograra controlar el Cuerno de Oro. Esta amarga derrota le determin a actuar inmediatamente. Mientras la batalla naval era ms encarnizada, el 20 de abril, no ces el bombardeo de las murallas. El 21 se reanud ms implacablemente que nunca. En el transcurso del da fue derrumbada una gran torre, cerca del valle del Lycus, conocida por Bactatinia, y gran parte de la muralla exterior, ms abajo, fue destruida. Si los turcos hubiesen ordenado un asalto general, habra sido imposible as pensaban los defensores haberlos detenido. Pero el sultn no estaba presente ese da y por tanto no se dio la orden. Al llegar la noche taparon la brecha con tablones, tierra y cascotes.4 Mehmet haba pasado el da en las Dobles Columnas. Su ingenio acab laboriosamente por hallar la respuesta al problema: Fue, probablemente, un italiano a su servicio quien le sugiri que los barcos podan ser transportados por tierra. Los venecianos, en una de sus recientes campaas lombardas, llevaron triunfalmente toda una flotilla sobre plataformas giratorias desde el ro Po al lago Garda. Pero all el terreno era llano. Transportar barcos desde el Bsforo hasta el

Cuerno de Oro por una loma que tena una altura de no menos doscientos pies sobre el nivel del mar, era un arduo problema. Empero, el sultn no careca ni de fuerzas de combate ni de material. Durante los primeros das de asedio sus ingenieros construyeron un camino que, al parecer, iba desde Tofane hacia el alto valle que conduce a la actual Plaza de Taksim, luego torca un poco hacia la izquierda y descenda por el valle debajo de la actual Embajada britnica hacia el terreno bajo, cerca del Cuerno de Oro, que los bizantinos llaman el Valle de los Manantiales, conocido actualmente por Kasimpasa. Aunque los marineros en el Cuerno de Oro o los habitantes de Pera se dieron cuenta de que se construa el camino, indudablemente supondran que lo que deseaba el sultn sencillamente era facilitar el acceso a su base naval de las Dobles Columnas. Aqu se haba almacenado madera para construir plataformas rodantes para los barcos y una especie de tranva; se fundieron ruedas de metal y se reunieron yuntas de bueyes. Mientras tanto, se emplazaron varios caones en el Valle de los Manantiales. El 21 de abril se aceleraron las obras. Mientras miles de artesanos y obreros ultimaban los preparativos, el sultn orden que los caones detrs de Pera bom-

bardeasen continuamente la cadena para que los barcos all surtos pudiesen ser distrados, en tanto que el negro humo formara una cortina que impidiese ver el Bsforo y ocultase las actividades desarrolladas all. Por un error de clculo deliberado, algunos de los proyectiles cayeron en las mismas murallas de Pera con el fin de mantener apartados de ellas a los habitantes de la ciudad y que as no pudiesen espiar. Fue en los primeros albores del amanecer del domingo 24 de abril cuando se inici el extrao desfile de barcos. Las plataformas fueron arriadas en el agua y los barcos amarrados sobre ellas; luego los desembarcaron por medio de poleas y delante de cada uno se engancharon yuntas de bueyes con equipos de hombres para desatollarlos en los trayectos del camino ms fragosos y difciles. En cada embarcacin, los remeros ocupaban sus puestos, accionando los remos en el aire cuando los oficiales iban de arriba abajo dando las voces de mando. Llevaban las velas izadas exactamente como si los navos navegaran. Ondeaban las banderas, redoblaban los tambores y sonaban los pfanos y las trompetas mientras los barcos eran arrastrados hacia la colina como si se tratase de un carnaval fantstico. Una pequea fusta iba en cabeza. Una vez que logr

coronar la primera la empinada loma, unos setenta trirremes, birremes, fustas y parandarias se sucedieron con rapidez.5 Mucho antes del medioda, los marineros cristianos del Cuerno de Oro y los vigas de las murallas sobre el puerto contemplaron horrorizados el extrao desfile de barcos que bajaban la colina, frente a ellos, hacia las aguas del Cuerno de Oro, cerca del Valle de los Manantiales. En la ciudad hubo consternacin. Antes de que el ltimo bajel se hubiera deslizado hacia el puerto, el bailo veneciano haba consultado con el emperador y Giustiniani y por consejo de ellos convoc a los capitanes de barco venecianos a una discusin confidencial a la que nicamente asista Giustiniani como profano. Se hicieron varias sugerencias. Se propuso que los genoveses de Pera fueran inducidos a efectuar un ataque general contra la flota turca surta en el puerto. Con ayuda de sus barcos, que hasta ese momento no haban tomado parte en la lucha, se podra fcilmente vencer a los turcos en combate abierto. Mas era improbable que Pera abandonase su neutralidad y, en cualquier caso, se perdera tiempo en las imprescindibles negociaciones. Se hizo otra propuesta que consista en desembarcar hombres en la orilla opuesta para

destruir los caones turcos del Valle de los Manantiales y as tratar de incendiar sus naves. Pero no haba suficientes fuerzas de combate en la ciudad para aventurarse a una operacin tan arriesgada. Finalmente, el capitn de una galera procedente de Trebisonda, de nombre Giacomo Coco, propuso que se llevara a cabo inmediatamente y durante la noche un intento de quemar los barcos, y se ofreci a conducir personalmente la expedicin. Se acept su ofrecimiento por el Consejo, que decidi actuar sin avisar a los genoveses de Pera. Haba que mantener el secreto a toda costa y los venecianos estaban dispuestos a facilitar los buques necesarios. El plan de Coco consista en enviar dos grandes transportes al frente con sus costados protegidos contra los proyectiles por balas de algodn y lana. Los seguiran dos grandes galeras para rechazar cualquier ataque. Ocultas tras estos grandes barcos, dos pequeas fustas, movidas por remeros, se deslizaran sin ser vistas por entre los navos turcos, cortando las amarras de las anclas y derramando lquido inflamable sobre ellos. Pese a la contrariedad de Coco, se decidi esperar hasta la noche del 24 de abril para llevar a cabo la intentona con el fin de que los barcos venecianos tu-

viesen tiempo de prepararse. Desgraciadamente, no se guard el secreto; no se sabe cmo se enteraron los genoveses de Pera y estallaron en clera al verse excluidos, sospechando que los venecianos les queran arrebatar el triunfo. Para apaciguarlos, se lleg a un acuerdo para que los genoveses suministrasen un navo. Pero no tenan ninguno disponible, as que insistieron en que hubiera otro aplazamiento hasta el 28 de abril. Fue una decisin desastrosa. Todo ese tiempo lo pasaron los turcos aumentando el nmero de caones en el Valle de los Manantiales, y era imposible mantener en secreto todos los preparativos. Las noticias llegaron a Pera y a un genovs a sueldo del sultn. El sbado, 28 de abril, dos horas antes del alba, dos grandes transportes, uno veneciano y otro genovs, acolchados con balas de algodn y lana, salieron silenciosamente del refugio de las murallas de Pera, acompaados por dos galeras venecianas, cada una de las cuales llevaba cuarenta remeros, al mando personal de Trevisano y de su lugarteniente, Zaceara Grioni. Iban seguidos por tres fustas ligeras, cada una de las cuales contaba con setenta y dos remeros, acompaados por Coco en el buque insignia y por unos cuantos pequeos navos que transportaban materiales inflamables.

Al iniciar la salida, los marineros observaron un leve y brillante resplandor desde una de las torres de Pera. Sera una seal para los turcos? Mas conforme se acercaban a la flota turca, todo pareca tranquilo. Los transportes pesados y las galeras avanzaban entre las serenas aguas y Coco estaba cada vez ms impaciente. Se dio cuenta de que su barco los poda dejar atrs, por eso, vido de pelear y de gloria, pas con las fustas a travs de la lnea y se abri camino hacia los turcos. Son un gran estampido cuando los caones turcos abrieron fuego desde la costa. Haban sido descubiertos. Fue alcanzado el barco de Coco por uno de los primeros disparos. Minutos despus, un disparo certero en pleno centro del buque lo echaba a pique. Algunos marineros pudieron nadar hasta la orilla, pero muchos de ellos, incluido Coco, perecieron. Otras fustas con las pequeas embarcaciones que le seguan la pista, contribuan a la defensa facilitada por las galeras. Pero en el mismo momento en que avanzaban, los caones turcos mantenan un fuego graneado, orientando la puntera por la luz de los resplandores y sus fogonazos. Fueron alcanzados repetidas veces dos transportes que estaban enfrente. Las balas de algodn los preservaron de graves daos, pero sus marineros esta-

ban demasiado ocupados en apagar el fuego provocado por los disparos para hacer algo por las pequeas embarcaciones, muchas de las cuales se hundieron. Los turcos concentraron toda su atencin en la galera de Trevisano. Dos disparos desde la falda de la colina la golpearon con tal violencia, que empez a hacer agua. Trevisano y su tripulacin comenzaron a lanzar los botes salvavidas, abandonndola. Tras este xito, a la mortecina luz de la amanecida, los barcos turcos se lanzaron al ataque. Pero los cristianos lograron desembarazarse de ellos. Tras hora y media de combate, dos escuadras regresaron a los fondeaderos. Cuarenta marineros cristianos nadaron hacia la orilla donde se hallaban las lneas turcas. Despus, durante el da, fueron sacrificados a la vista de la ciudad. Como venganza, doscientos sesenta prisioneros turcos que estaban en la ciudad fueron conducidos a las murallas y degollados a la vista de los turcos. La batalla demostr una vez ms la superioridad de los cristianos sobre los turcos en cuanto a calidad de barcos y de marina. Mas no por ello haban dejado de sufrir una gran derrota. Haban perdido una galera, una fusta y, aproximadamente, unos noventa de sus mejores marineros. nicamente fue destruido un bar-

co turco. El desaliento de la ciudad fue enorme. Era obvio que los turcos no podan ser desalojados del Cuerno de Oro. No haban logrado an el dominio completo sobre l y la flota cristiana segua mantenindose a flote, pero el puerto ya no estaba seguro y la extensa lnea de las murallas, frente a l, tampoco estaba libre del peligro de un ataque. A los griegos, que recordaban que por estas murallas fue por donde, en 1204, penetraron los cruzados, la perspectiva les pareca muy sombra, y el emperador y Giustiniani estaban desesperados para saber cmo podran ahora defender todos los baluartes. Habiendo introducido casi la mitad de su flota en el Cuerno de Oro y frustrado la intentona de los cristianos de desalojar a los intrusos, Mehmet haba obtenido una gran victoria. Pareca que segua creyendo que podra apoderarse de Constantinopla abriendo brecha en las murallas, mas ahora poda amenazar siempre las murallas del puerto, mientras siguiese manteniendo bastantes barcos fuera de la cadena para el bloqueo de la ciudad. Adems, si una flota de socorro llegase y se las arreglase para forzar el bloqueo, no habra paz en el puerto. La nueva situacin le dio, asimismo, un control ms riguroso de Pera. El papel representado por los

genoveses haba sido deshonrosamente ambiguo. El Gobierno de Gnova dej manos libres a las autoridades locales, si bien les aconsejase, probablemente, que siguieran una poltica neutral. Y as lo hicieron de modo oficial. Todas las simpatas de la colonia iban hacia sus correligionarios cristianos del puerto. Muchos de los ciudadanos se unieron a Giustiniani. Los comerciantes de la colonia seguan comerciando con Constantinopla, envindole cuantos artculos podan reservar. Otros, desde luego, traficaban igualmente con los turcos, aunque muchos de ellos actuaban como espas, trayendo a Giustiniani la informacin que recogan en el campo turco. Las autoridades comprometieron tanto su neutralidad, que permitieron que la cadena del puente se sujetase a un extremo de sus murallas y, si bien sus barcos no haban tomado parte alguna en la lucha al parecer, sus marinos solan prestar pequeos servicios a los barcos en la cadena. Pero era duro para todo genovs estimar a los griegos y, ms todava, a los venecianos. Unos cuantos heroicos soldados, como Giustiniani y los hermanos Bocchiardi se lanzaron con todo el corazn a la batalla; sin embargo, en Pera, donde el ciudadano corriente no se consideraba

amenazado de momento, tal herosmo pareca un tanto extravagante. Griegos y venecianos les pagaban con la misma moneda. Aunque admiraban sinceramente a Giustiniani, estaban dispuestos a seguir sus rdenes y elogiaban generosamente a otros valientes genoveses. Pero les pareca Pera como un nido de traidores a la Cristiandad. Sin duda, el sultn mantena sus espas all, como lo demostr la historia de la ltima batalla. Segn se crea, seguramente alguno en Pera pudo enterarse de los preparativos del sultn para trasladar sus barcos por un camino tan prximo a las murallas de Constantinopla. Aun cuando no hubiera podido evitarse, probablemente hubiera sido posible enviar algn aviso sobre los preparativos a travs del puerto. El arzobispo Leonardo, tambin genovs, escribi con cierto apuro sobre el comportamiento de sus paisanos.6 Empero, si bien los cristianos de Constantinopla estaban descontentos de los ciudadanos de Pera, mucho ms lo estaba el sultn. No intentara ocupar la colonia hasta tener en sus manos las riendas del asedio de Constantinopla. Para tomarla por asalto, consumira ms hombres y mquinas de los que poda ahorrar por el momento, y cualquier paso que diese contra ella, es

probable atrajese a alguna flota genovesa camino de Oriente, y perdera el dominio de los mares. Mas ahora que sus barcos ya estaban en el Cuerno de Oro, cerc a Pera. Los mercaderes ya no podan transportar sus mercancas a travs del puerto de Constantinopla trayendo las ltimas noticias sobre el campamento turco. A menos que Pera se dispusiese a romper su neutralidad, poco ms poda hacer para ayudar a la causa cristiana y, al parecer, el sultn estaba satisfecho al saber por sus agentes destacados all que las autoridades no correran tal riesgo.7 Asimismo, el sultn mejorara ahora las comunicaciones con el ejrcito de Zaganos, en las alturas detrs de Pera, y con el cuartel general naval. Hasta entonces el nico camino daba un largo rodeo por la cabecera pantanosa del Cuerno de Oro, si bien haba un atajo a travs de un difcil vado, aguas arriba. Ahora, con sus barcos en el Cuerno de Oro para protegerle, poda levantar un puente a lo largo del puerto, justo ms arriba de las murallas de la ciudad. Se trataba de un pontn construido con cerca de cien barriles de vino amarrados unos con otros fuertemente por pares a todo lo largo del puerto, formando un ancho pasadizo y dejando un corto espacio entre cada par. Sobre los barri-

les se haban colocado vigas y sobre stas, tablones. Cinco hombres podan caminar de frente sobre ellos y podan soportar pesados carros. Sujetas al pontn haba plataformas flotantes, cada una de las cuales era lo suficientemente slida como para aguantar el peso de un can. De esta forma era posible trasladar rpidamente tropas desde la costa de Pera hasta las murallas de Constantinopla, protegidas por el caoneo, en tanto que haba la posibilidad de resguardar los caones en otro recodo frente a las murallas del barrio de Blachernas.8 Los cristianos siguieron manteniendo la mayora de sus navos en la cadena para impedir la unin de las dos flotas turcas y acoger a cualquier flotilla de refresco que llegase, tal vez, y los turcos no se arriesgaran a atacarlos en varios das. Mas su presencia no poda disimular el hecho de que la defensa haba perdido el control del Cuerno de Oro.

CAPTULO VIII LAS ESPERANZAS SE DESVANECEN

El sultn no secund su victoria con una intentona cualquiera de asaltar la ciudad, sino que por el momento prefiri acosar y agotar a la defensa. Nunca cesaba el bombardeo de las murallas terrestres. Todas las noches, equipos de ciudadanos tenan que venir a hacer los arreglos que podan. Los caones desde las plataformas del nuevo pontn batan al barrio de Blachernas. De cuando en cuando los navos turcos saldran de sus fondeaderos por el Cuerno de Oro y actuaran como si atacasen las murallas ms arriba del puerto. Los barcos griegos y venecianos haban de estar alertas para interceptarlos. Apenas si en una semana se daba alguna batalla cuerpo a cuerpo y sin prdida de vidas humanas. Mas Constantinopla se encaraba con otros problemas. Las provisiones escaseaban cada vez ms. Los hombres que deban ocupar sus puestos en las murallas pedan continuamente permiso para regresar a la ciudad a buscar comida para sus mujeres e hijos. En los primeros das de mayo, la penuria lleg a tal extremo, que el emperador se vio obligado a reunir de

nuevo fondos procedentes de las iglesias y personas particulares, y con este dinero comprar todas las provisiones que pudo hallar, estableciendo una comisin que cuidase de su equitativo reparto, la que llev a cabo perfectamente su cometido. Aunque las raciones eran reducidas, cada familia recibi su parte y ya no hubo graves quejas. Pero las huertas de la ciudad daban poco rendimiento en esta estacin del ao y los barcos pesqueros ya no podan hacerse a la mar con seguridad, incluso en el Cuerno de Oro. El nmero de cabezas de ganado bovino y ovino nunca fue elevado, y cada vez disminua ms, as como las reservas de trigo. Al menos que les enviasen vveres desde fuera incluso ms que hombres, los soldados y ciudadanos estaran condenados irremisiblemente a la rendicin.1 Obsesionado por ello, el emperador convoc a los principales venecianos, as como a sus notables, y propuso que haba que expedir un barco ligero, Dardanelos abajo, al encuentro de la flota que Minotto haba prometido enviara Venecia. Esto ocurri el 26 de enero cuando Minotto escribi a Venecia solicitndolo, pero no se haba recibido respuesta alguna. En Constantinopla todos ignoraban las demoras de Venecia, pues desde que la carta de Minotto lleg a manos del

Senado, alrededor del 19 de febrero, ya haban transcurrido dos meses antes de que zarpase la flota de socorro. El emperador tena mucha confianza en el capitn general Loredan, quien segn se deca era un valiente capitn cristiano. ste ignoraba las instrucciones dadas al almirante Alviso Longo el 13 de abril, a saber: que trasladase la flota lo ms rpidamente posible hasta Tnedos, detenindose nicamente un da en Modon para reavituallarse. En Tnedos permanecera en el fondeadero hasta el 20 de mayo para tenerle al corriente de la fuerza y movimientos de la flota turca. En esa fecha se reunira con l el capitn general con sus galeras y las de Creta. Entonces toda la flota se hara a la vela hacia los Dardanelos y se abrira camino hacia la ciudad sitiada. Tampoco se saba en Constantinopla que slo se dio orden a Loredan de dejar Venecia el 7 de mayo. Naveg hasta Corf, donde se reunira con l la galera del gobernador y lo conducira a Negroponte. Aqu se uniran a l dos galeras cretenses y todas juntas zarparan hacia Tnedos. En caso de que Longo ya hubiera salido de Constantinopla, una galera ira tras l para informarle y escoltarle Estrechos arriba. Empero, no deba provocar a los turcos hasta llegar a Constantinopla, donde habra de ponerse a

disposicin del emperador, subrayando ante l los grandes sacrificios hechos por Venecia para venir en su ayuda. En caso de que Constantino hubiese ya firmado la paz con los turcos, el capitn general ira a Morea y empleara sus fuerzas para obligar al dspota Toms a restituir algunos de los pueblos que se haba anexionado ilegtimamente. El 8 de mayo, el Senado tom varias decisiones suplementarias. Si Loredan tuviese noticias, durante el viaje, de que el emperador no haba firmado la paz, debera verificar si Negroponte se hallaba en adecuada situacin de defenderse. Adems ira acompaado por un embajador, Bartolomeo Marcello, quien habra de dirigirse inmediatamente a la corte del sultn y tranquilizar a Mehmet de las intenciones pacficas de la repblica, ya que el capitn general y sus fuerzas haban venido, simplemente, como escolta de los buques mercantes dedicados al comercio de Oriente y a velar por los legtimos intereses venecianos. Haba que instar al sultn a firmar la paz con el emperador y a ste a que aceptase cualquier condicin razonable. Mas en caso de que Mehmet estuviese determinado a continuar con su empresa, el embajador no deba insistir, sino que volvera a informar al Senado.

Las instrucciones del Senado fueron cuidadosamente pensadas y hubieran sido eficaces si se hubiera dispuesto de tiempo ilimitado. Pero nadie en Venecia entenda an la tenacidad del carcter del sultn ni la magnfica clase de sus armas blicas. Se conoca la amenaza, contra Constantinopla, mas todos crean que la gran ciudad fortificada resistira de cualquier forma indefinidamente.2 El Papa, pese a su ansiedad, estaba an ms tranquilo. Slo el 5 de junio una semana despus de que todo hubiera terminado fue cuando su representante, el arzobispo de Ragusa, inform al Senado de la propuesta de Su Santidad sobre las cinco galeras que haban de prestarle los venecianos para la liberacin de Constantinopla. Pagara catorce mil ducados, montante de los salarios de las tripulaciones durante cuatro meses. Se hizo saber al arzobispo que no era suficiente. ste regres a Roma con la peticin de que el Papa haba de sufragar igualmente parte del armamento, pero entretanto deban disponerse las galeras para el viaje.3 Ignorando todos estos retrasos y con la esperanza de establecer rpidamente contacto con la flota veneciana, un bergantn vneto de la flotilla del Cuerno de

Oro, con doce voluntarios a bordo, todos ellos disfrazados de turcos, fue remolcado hacia la cadena en la tarde del 3 de mayo. A media noche se retir la cadena para dejarle pasar. Enarbolando el pabelln turco, naveg sin dificultad con viento del Norte a travs del mar del Mrmara y se adentr por el Egeo.4 En la ciudad de Constantinopla la tensin empezaba a delatar el nerviosismo de sus defensores. La mutua antipata entre venecianos y genoveses estall en querellas pblicas. Los venecianos echaban en cara a los genoveses el desastre del 28 de abril. stos replicaban que la culpa fue de la imprudencia de Coco. As, pues, acusaban a los venecianos de haber puesto fuera de peligro a sus barcos en cuanto la ocasin se present. Los venecianos indicaban que tenan que desmontar el timn de varias galeras y repararlos, as como las velas en la ciudad. No hacan lo mismo los genoveses? stos hicieron notar que no era su intencin subestimar la eficacia de sus bajeles, especialmente teniendo en cuenta que muchos de ellos tenan mujeres e hijos en Pera. Cuando los venecianos improperaban cada vez ms a los genoveses de mantener contacto con el campamento del sultn, los genoveses replicaron que todas las negociaciones llevadas a cabo por

ellos lo fueron con pleno conocimiento del emperador, cuyos intereses coincidan con los suyos. Las recriminaciones fueron tan manifiestas que el emperador, desesperado, conmin a los jefes de ambos bandos y les rog que se aplacasen: Ya tenemos bastante con la guerra fuera de nuestras puertas! exclam. Por Dios misericordioso, no se hagan la guerra unos a otros! Estas palabras surtieron efecto. Se mantuvo la cooperacin con el exterior, pero sigui la malevolencia.5 Es probable que durante esos das el emperador tratase de negociar con el sultn. Al parecer, los genoveses de Pera intentaron explorar el terreno en nombre del emperador. Mas el ofrecimiento del sultn sigui inalterable: Constantinopla deba rendirse incondicionalmente; el sultn garantizara a los ciudadanos sus vidas y haciendas. El emperador poda retirarse, si lo deseaba, a Morea. Las condiciones eran inaceptables. Nadie en la ciudad, cualesquiera que fuesen sus miras polticas, reconsiderara ahora la humillacin de una rendicin ni nadie confiaba demasiado en la clemencia del sultn. Sin embargo, entre los consejeros del emperador haba varios que crean que ste huira de la ciudad. Sera mejor organizar una campaa con-

tra los turcos desde fuera que desde dentro. Sus hermanos y muchos simpatizantes de todos los puntos de los Balcanes se agruparan con seguridad bajo sus banderas, incluyendo tal vez al bravo Scanderberg, y animara a la Europa occidental a cumplir con su deber. Mas Constantino, tranquila y firmemente se neg a escucharlos. Tema que, en caso de abandonar Constantinopla, se desintegrara la defensa; si la ciudad tena que perecer, perecera con ella.6 Los genoveses de Pera tenan buenas razones para desear la paz. El 5 de mayo, los caones turcos iniciaron el bombardeo por encima de la ciudad contra los barcos cristianos que estaban junto a la cadena. Su objetivo especial eran los navos venecianos, mas un proyectil de doscientas libras de peso cay sobre un buque mercante genovs, que llevaba un valioso cargamento de seda, y le hundi. Dicho buque perteneca a un comerciante de Pera y estaba fondeado muy cerca de las murallas. El Municipio present inmediatamente sus quejas al sultn, declarando lo que vala para l la neutralidad de Pera. Los ministros del sultn acogieron la misin con despotismo. Sus caoneros no podan saber afirmaron si se trataba de un barco hostil o de un barco pirata que vena a ayudar a sus enemigos.

Pero si el dueo pudiese probarlo ante el sultn, una vez conquistada Constantinopla, se estudiara el asunto y se le compensara con creces.7 Durante los primeros das de mayo el gran can de Orbn se haba descompuesto. Hacia el 6 de mayo qued arreglado y el caoneo contra las murallas de la parte de tierra se hizo ms intenso, mientras los navos turcos como era obvio se disponan al combate. Los defensores sospechaban que seran atacados al da siguiente y se preparaban para ello. Cuando lleg el asalto, cuatro horas antes de la puesta del sol, el 7 de mayo, slo iba dirigido contra el sector del Mesoteichion, en las murallas terrestres. Gran contingente de turcos armados como de ordinario con escalas y ganchos en las puntas de sus lanzas, se lanzaron hacia el foso cegado. La encarnizada batalla dur tres horas, pero no lograron forzar la entrada por las ruinosas murallas y la barricada. Se hablaba de prodigios de valor por parte de los soldados griegos llamados rhangabe, de los que se afirmaba que haban partido en dos al portaestandarte del sultn, Amir Bey, que se haba rendido y a quien se dio muerte.8 Aunque la marina turca no haba atacado esa noche, la situacin en el Cuerno de Oro pareca tan in-

cierta que al otro da los venecianos decidieron descargar todo el material blico guardado en sus barcos y almacenarlo en el arsenal imperial. El 9 de mayo se resolvieron, adems, a que todos sus barcos excepto los necesarios para custodiar la cadena se trasladaran a un pequeo puerto conocido por Neorion o el Prosforiano, justo dentro de la cadena, por debajo de la Acrpolis, y las tripulaciones seran llevadas en auxilio de los defensores de los barrios de Blachernas, donde las murallas haban sufrido serios daos por el fuego de los caones del pontn. Algunos marineros en un principio lo aceptaron de mala gana. Hasta el 13 de mayo no se ultim el acuerdo. La misin esencial de los marineros era procurar reconstruir la muralla que protega el barrio.9 Por poco no llegaron a tiempo. La tarde anterior los turcos haban desencadenado un ataque en gran escala, esta vez en el terreno elevado, cerca del punto de unin entre la muralla de Blachernas con la de Teodosio. Se acercaba la media noche cuando se inici el asalto. Fue rechazado y pronto se disuadi a los turcos: las murallas por este lado seguan siendo un baluarte inexpugnable.10

El 14 de mayo el sultn, satisfecho ante la perspectiva de que el traslado de los venecianos no supondra un ataque a sus navos en el Cuerno de Oro, llev sus bateras desde las colinas detrs del Valle de los Manantiales y las transport a travs del nuevo puente para bombardear la muralla de Blachernas en el sector por donde se empinaba la loma. Aqu causaron poco dao. Por ello, uno o dos das ms tarde, las traslad de nuevo para reunirlas con las del Valle del Lycus. Aqu pudo comprobar el sultn que ste era el sector ms vulnerable al ataque. Desde ese momento el bombardeo de otros sectores de las murallas fue slo intermitente, mas aqu, al aumentar el nmero de caones, poda continuar indefinidamente.11 El da 16 y luego el 17, el grueso de la flota turca zarp de las Dobles Columnas para hacer una prueba contra la cadena. sta segua bien defendida y las dos veces los barcos se retiraron sin disparar una flecha ni un tiro. Idntica maniobra se realiz el 21. Vino toda la flota tocando tambores y trompetas. Era tan amenazadora que repicaron las campanas de Constantinopla para avisar a todos. Una vez ms, tras recorrer de arriba abajo toda la cadena, los barcos tomaron puerto tranquilamente en su fondeadero. sta fue la nica

ocasin en que la cadena estuvo amenazada. Es probable que la moral de los marineros algunos de los cuales eran turcos de nacimiento no fuese muy alta y ni el sultn ni su almirante deseaban exponerse a la humillacin de otra derrota.12 Entretanto, a las operaciones de tierra se haban aadido los intentos de poner minas bajo las murallas. El sultn inici tales operaciones durante los primeros das del asedio, pero careca de suficientes zapadores expertos. Ahora Saragos Baj entresac de sus tropas muchos zapadores profesionales de las minas de plata de Novo Brodo, en Serbia. A stos se les orden que pusieran una mina bajo las murallas, en un sitio cerca de la Puerta Carisia, donde se pensaba que el terreno ofreca ms posibilidades. Comenzaron a trabajar con mucho retraso en la esperanza de que la noticia no trascendiera, pero la empresa de poner minas bajo el foso lo mismo que bajo las murallas era demasiado ardua. Se abandon esta mina y en su lugar se empez a minar bajo la muralla de Blachernas nicamente, junto a la Puerta Caligaria. El 16 de mayo los defensores descubrieron estos trabajos. El Megadux Lucas Notaras, cuya ocupacin consista en paliar tales eventualidades, recurri a los servicios del ingeniero Juan

Grant. A su requerimiento Grant puso una contramina y consigui penetrar en la mina turca donde quem las entibaciones. La cumbrera se derrib sepultando a varios mineros. Este fracaso desanim a los zapadores turcos durante varios das, pero el 21 de mayo continuaron minando en varios puntos de la muralla, principalmente en el sector prximo a la Puerta Caligaria. El contraminado estaba a cargo de las tropas griegas de Notaras y la direccin la llevaba Grant. En algunos casos fue posible ahuyentar de los tneles a los zapadores enemigos fumigndolos fuera; en otros, inundando las minas con el agua de las cisternas destinadas a llenar el foso.13 El sultn ya haba empleado otro recurso. En la maana del 18 de mayo los defensores quedaron espantados al ver una gran torre de madera sobre ruedas, en pie, fuera de las murallas del Mesoteichion. Los turcos la haban montado durante la noche. Consista en un tinglado de madera recubierto de tiras de piel de buey y cuero de camello, con peldaos en su interior que conducan a la plataforma superior, de la misma altura que la muralla exterior de la ciudad. La plataforma iba bien provista de escalas, que se emplearan en el momento en que la torreta avanzase contra la

muralla, aunque su objetivo principal era proteger a los obreros ocupados en terraplenar el foso. La experiencia dio resultado en los primeros intentos de un asalto y de ella aprendi el sultn que el foso era un obstculo y deba construir un camino firme a travs de l. Todo el da del 18 sus hombres trabajaron en construir un camino sobre el foso, mientras la torreta se mantena en pie sobre ellos, al borde de la zanja, frente a una torre destruida por su artillera y cuyos cascotes se haban desplomado dentro de la zanja. Al oscurecer, la obra ya estaba casi terminada, a pesar de la encarnizada oposicin. Se haba colmado parte del foso con los cascotes, piedras, tierra y broza, y se haba avanzado la torreta de lado hacia el terrapln para probar su resistencia. Pero durante la noche algunos de los defensores se deslizaron y colocaron barriletes de plvora en el terrapln. Cuando prendieron fuego se oy una gran explosin y la torreta de madera qued envuelta en llamas y se vino abajo matando a los hombres que estaban en ella. A la maana siguiente ya estaba medio desescombrado el foso otra vez y reconstruida la muralla contigua y la empalizada. Idntico fracaso sufrieron otras torretas construidas por los turcos. Unas fueron destruidas y las restantes retiradas.14

Estos xitos contribuyeron a levantar la moral de los defensores. El 23 de mayo llevaran a cabo su ltima alentadora experiencia. Ese da, como en los anteriores, los turcos intentaron minar la muralla de Blachernas, pero en esta circunstancia los griegos pudieron acorralarlos y capturar a muchos mineros, incluido un oficial mayor. Sometido a tormento, les revel el lugar donde se haban colocado todas las minas turcas. Grant pudo destruirlas una tras otra durante ese da y los siguientes. La ltima que se destruy fue una cuya entrada haba sido disimulada con una de las torretas de madera del sultn. Si no se hubieran revelado los planes, se habra ignorado el emplazamiento de dicha mina. Desde ese momento los turcos abandonaron las operaciones de destruir con minas.15 Tal vez se percataran de que la tensin de los defensores trabajaba en su favor. Ya haban muerto muchos cristianos; otros muchos haban sido heridos y todos estaban cansados y hambrientos. Cada vez escaseaba ms el suministro de armas y plvora, y la penuria de alimentos era cada vez mayor. Y, precisamente el 23, da de la victoria contra las minas, las esperanzas cristianas sufrieron un terrible golpe. Esa tarde fue avistado un buque, que viraba de bordo hacia el

Mrmara perseguido por varios barcos turcos. Logr librarse de ellos y al amparo de la oscuridad se abri la cadena para dejarle paso. En un principio se pens que se trataba del precursor de una flota de socorro, pero era el bergantn que haba zarpado veinte das antes en busca de los venecianos. Haba navegado de un lado a otro a travs de las islas del Egeo, pero no hall ningn barco veneciano, ni siquiera rastro de ellos en alta mar. Cuando pareci intil indagar ya ms, el capitn pregunt a los marineros cules eran sus deseos. Uno de ellos dijo que era una insensatez volver a una ciudad que, probablemente, ya estaba en poder de los turcos. Pero otros le hicieron callar. Era su deber afirmaron regresar a decir al emperador que poda disponer de ellos a vida o muerte. Cuando estuvieron en su presencia, el emperador llor mientras les daba las gracias. Ninguna potencia cristiana acuda a librar batalla en favor de la Cristiandad. Constantinopla nicamente poda ahora poner su fe confes en Cristo, en su Madre y en San Constantino, su fundador.16 Incluso esta fe se sometera a prueba. Haba indicios de que el Cielo mismo se volva contra la ciudad. Durante estos das todos rememoraban las profecas sobre la destruccin del Imperio. El primer emperador cristia-

no fue Constantino, hijo de Elena; el ltimo llevaba el mismo nombre. Los hombres recordaban, asimismo, una profeca: la ciudad no caera nunca mientras la Luna estuviese en cuarto creciente. Esto reconfort a los defensores cuando tuvieron que afrontar el ataque de las semanas anteriores. Pero el 24 de mayo la Luna estara en plenilunio y con el cuarto menguante volvera el peligro. La noche del plenilunio hubo un eclipse y tres horas de tinieblas. Fue con probabilidad al da siguiente cuando todos los ciudadanos se enteraron del mensaje sin esperanza que trajo el bergantn y el eclipse haba deprimido los nimos, ya desmoralizados, cuando se acudi a la Madre de Dios como ltimo recurso. Su ms sagrado icono fue llevado a hombros por los fieles a travs de las calles de Constantinopla y todos los que quedaban libres de las murallas se unieron a la procesin. Mientras caminaban lenta y solemnemente, el icono se escurri sbitamente de las andas que lo transportaban. Cuando los hombres se apresuraron a levantarle, pareca como si fuera de plomo; slo con grandes esfuerzos se le pudo colocar de nuevo. Luego, mientras la procesin segua dando vueltas, estall sobre la ciudad una tempestad de truenos. Era casi imposible protegerse contra el granizo, y la lluvia

caa a torrentes, hasta el extremo de que todas las calles quedaron inundadas y los nios estuvieron a punto de ser arrastrados por las aguas. Hubo que suspender la procesin. Al otro da, como si tales presagios no hubieran sido suficientes, toda Constantinopla qued cubierta de una espesa niebla, fenmeno desconocido en estas latitudes en el mes de mayo. La Divina Presencia se ocultaba en la nube para encubrir su salida de la ciudad. Aquella noche, al disiparse la niebla, se observ un resplandor extrao sobre la cpula de la gran iglesia de Santa Sofa. Se vio tambin desde el campamento turco lo mismo que por los constantinopolitanos, y los turcos se inquietaron igualmente. El mismo sultn tuvo que ser tranquilizado por sus sabios, quienes interpretaron la seal como prueba de que la luz de la verdadera fe iluminara pronto el sagrado templo. Para los griegos y sus aliados italianos esta interpretacin no era tan consoladora. Asimismo se vieron desde las murallas los resplandores, a lo lejos, tras el campamento turco, donde no poda haber luces. Algunos vigas, confiados, declararon que eran fogatas de campamento de las tropas que venan con Juan Hunyadi a liberar a la ciudad sitiada.

Pero no apareci ningn ejrcito. Nunca pudieron explicarse estas extraas luces.17 Ahora, una vez ms, los ministros del emperador vinieron a suplicarle que huyera mientras fuese posible y organizase la defensa de la Cristiandad desde algn lugar seguro donde hallase apoyo. El emperador se hallaba tan abrumado que, durante la conversacin de los ministros, se desvaneci. Al volver en s les repiti una vez ms que no abandonara a su pueblo, morira con l.18 El mes de mayo tocaba a su fin y en los jardines y setos vivos las rosas renacan. Pero la Luna estaba en cuarto menguante y hombres y mujeres de Bizancio, la antigua ciudad cuyo smbolo haba sido la Luna, se disponan a afrontar el desenlace que saban todos sobrevendra.

CAPTULO IX LTIMOS DAS DE BIZANCIO

La esperanza se desvaneca entre los cristianos. En el campo turco tambin reinaba el pesimismo y un sentimiento colectivo de fracaso. El asedio ya duraba siete semanas y, pese a todo, el imponente ejrcito turco, con sus magnficos ingenios blicos haba logrado muy poco. Los defensores deban estar ya exhaustos, desprovistos de hombres y de material, y las murallas de la ciudad haban sufrido graves desperfectos. Pero ni un solo soldado haba penetrado por ellas. Exista, adems, el peligro de que llegasen socorros del Occidente. Los agentes de Mehmet le informaron de que se haban dado rdenes para que una flota se hiciera a la vela desde Venecia y corran rumores de que haba llegado a Quos.1 Siempre exista la posibilidad de que los hngaros atravesasen el Danubio. Durante los primeros das del asedio, lleg una embajada de Juan Hunyadi al campamento turco y sugiri que, toda vez que Hunyadi ya no era regente de Hungra, tampoco tena carcter obligatorio el armisticio firmado por tres aos con el sultn.2 Adems, incluso la moral entre las tro-

pas del sultn empezaba a decaer. Sus marineros haban sufrido humillantes reveses. Sus soldados no haban conseguido todava triunfos. Cuanto ms esquivaba la ciudad al sultn ms decaa el prestigio de ste. En su corte, el viejo visir Chalil y sus amigos seguan desaprobando totalmente la aventura. Mehmet se opuso a su consejo al emprenderla. Sera posible que tuvieran razn? Tal vez fuese, en parte, para demostrarles que la empresa no era disparatada y, en parte, para dar satisfaccin a su conciencia de buen musulmn por lo que l evitara la guerra a menos que el infiel se obstinase en negarse a la rendicin. Por eso hara una ltima propuesta de paz, aunque impondra sus propias condiciones. Haba en el campo del sultn un joven noble llamado Ismail, hijo de un renegado griego, a quien hizo prncipe vasallo de Sinope. ste fue el delegado que ahora enviaba a Constantinopla. Ismail tena amigos entre los griegos e hizo cuanto pudo para persuadirles de que an haba tiempo de salvar sus vidas. Ante su apremio, nombraron un embajador para que regresase al campamento turco con l. No se recordaba su nombre; slo se saba que no era de alta alcurnia ni familia. El trato que dio el sultn a los embajadores fue a todas luces ambiguo, y se comprenda,

sin duda, que ninguno de los notables saliese indemne de tan arriesgada misin. Dicho hombre fue recibido, no obstante, por Mehmet con cortesa, el cual lo volvi a mandar con el mensaje de que se levantara el sitio de Constantinopla si el emperador se comprometa a pagar un tributo anual de cien mil bezantes de oro; o, si lo prefera, que los ciudadanos abandonasen la ciudad con todo lo que se pudiesen llevar consigo y nadie recibira ningn dao. Cuando el ofrecimiento lleg a odos del Consejo del emperador, uno o dos de sus miembros creyeron que se ganara tiempo con la promesa de que se pagara el tributo. Pero la mayora se dio cuenta de que un tributo de esa ndole nunca se podra reunir y que, si no se le daba inmediata satisfaccin, el sultn seguira sitiando a la ciudad, y ninguno de ellos deseaba ahora permitirle que se apoderase de Constantinopla sin agotar toda su resistencia. Tal vez ocurriese que segn las fuentes turcas respondiese el emperador con el ofrecimiento de que entregara todo lo que posea, excepto la misma Constantinopla, la cual constitua, de hecho, cuanto le quedaba. A esto replic el sultn que la nica alternativa que se dejaba a los griegos era: entregar Constantinopla, morir por la espada o convertirse al Islam.3

Estas insinceras negociaciones tuvieron lugar, probablemente, el viernes 25 de mayo. El sbado Mehmet convoc a Consejo a sus ntimos. El visir, Chalil Baj, findose de su larga y brillante hoja de servicios en la Administracin, se arroj a sus pies y le pidi que desistiera del asedio. Nunca aprob tal campaa y los acontecimientos le haban dado la razn. Los turcos haban conseguido pocos xitos; en cambio, haban sufrido humillantes reveses. En cualquier momento vendran los prncipes de Occidente para liberar Constantinopla. Venecia ya haba mandado una gran flota. Gnova, aun a regaadientes, se vera obligada a hacer lo mismo. Que el sultn ofreciese condiciones que fuesen aceptables para el emperador y se retirase antes de que sobrevinieran desastres peores. El venerable visir impona respeto. Muchos de los oyentes, al recordar la ineficacia de los barcos de guerra turcos, demostrada en los combates navales contra los cristianos, haban de echarse a temblar al pensar en los grandes navos italianos que arribaban sobre ellos. Despus de todo, el sultn slo era un joven de veintin aos. Iba acaso a poner en peligro su gran herencia con la impetuosa temeridad de la juventud?

El segundo en hablar fue Saragos Baj. Detestaba a Chalil y saba que el sultn comparta este aborrecimiento. Observando el semblante de indignada desesperacin de su amo, provocada por el discurso de Chalil, declar que no se fiaba de los temores del gran visir. Las potencias europeas siempre estaban enconadamente divididas entre s como para emprender una accin conjunta contra los turcos y, aun cuando se acercase una flota veneciana lo cual pona en duda sus navos y hombres seran superados con creces por los turcos. Habl igualmente de los presagios que predecan la ruina del Imperio cristiano. Habl de Alejandro Magno, el joven que con tan reducido ejrcito conquist medio mundo. Haba que apresurar el ataque sin pensar en retroceder. Muchos de los ms jvenes generales se levantaron para apoyar a Saragos; el jefe de los Bashibazuks fue muy virulento en exigir una accin ms enrgica. Mehmet levant el nimo; era lo que deseaba or. Dijo a Saragos que se mezclase entre las tropas y les preguntase lo que queran. Saragos volvi al punto con la deseada respuesta: todos afirm insisten en que se inicie inmediatamente el ataque. Entonces el sultn anunci que el asalto se llevara a cabo en cuanto estuviese listo.

Desde ese momento Chalil tuvo que darse cuenta de que sus das estaban contados. Haba sido siempre un cordial amigo de los cristianos, con la tolerancia de un piadoso musulmn de vieja escuela, tan distinto de los advenedizos renegados como Saragos y Mahmud. Que hubiese recibido en ese momento presentes de parte de los griegos no es seguro. Pero sus enemigos insinuaban ahora que as era, y el sultn se alegraba de creerles.4 Muy pronto las noticias sobre la decisin del sultn llegaban a Constantinopla. Los cristianos en el campo turco lanzaron flechas sobre las murallas con mensajes en los que se contaba la reunin del Consejo celebrado en torno suyo.5 Todo el viernes y sbado se intensific ms que nunca el bombardeo de las murallas de tierra. Mas los desperfectos causados eran reparados rpidamente. Hacia la tarde del sbado la barricada era tan fuerte como nunca lo haba sido. Pero durante la noche vieron a los turcos, al resplandor de las llamas, que acarreaban materiales de todas clases para cegar el foso de forma compacta y que sus caones avanzaban sobre las plataformas que haban construido. El domingo el caoneo se concentr en la barricada frente al Meso-

teichion. Tres disparos certeros del gran can derribaron parte de l. Giustiniani, que haba estado inspeccionando los trabajos de restauracin, fue herido levemente por una astilla y retirado durante unas horas hasta que se le cur la herida. Volvi a su puesto antes de que anocheciera.6 El mismo da, 27 de mayo, el sultn se pase a caballo entre su ejrcito para anunciar que muy pronto se llevara a cabo el gran ataque. Sus heraldos le seguan, detenindose ac y acull para proclamar a usanza del Islam que se permitira a los soldados de la Fe saquear libremente durante tres das consecutivos Constantinopla. El sultn haba jurado por el Dios Eterno y su Profeta, por los cuatro mil profetas y espritus de su padre y sus hijos que todos los tesoros hallados en la ciudad se distribuiran equitativamente entre sus tropas. El anuncio fue recibido entre gritos de jbilo. Desde dentro de las murallas los cristianos podan or cmo las huestes mahometanas exclamaban con jbilo: No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta!7 Aquella noche, como la del sbado, fuegos y antorchas iluminaban enjambres de obreros que arrojaban ms y ms material en el foso y amontonaban armas al

otro lado. Esa noche trabajaron febrilmente, vociferando y cantando, en tanto que pfanos y trompetas, caramillos y lades los animaban. Tan fulgurantes eran las llamas, que en un momento de esperanza los sitiados creyeron que el campamento turco se haba incendiado y se precipitaron a las murallas para ver el incendio. Cuando se percataron de la verdadera causa del fuego cayeron de hinojos y se pusieron a rezar.8 A media noche, sbitamente, ces el trabajo y se apagaron todas las luces. El sultn haba ordenado que el lunes fuera un da de descanso y de expiacin, en el que sus guerreros se dispondran para el asalto final el jueves. El sultn en persona pas el da revistando todas sus tropas y dando rdenes. Primeramente cabalg con una gran escolta sobre el puente a travs del Cuerno de Oro, cerca de las Dobles Columnas, para entrevistarse con su almirante Hamza Bey. ste se le dijo que a la maana siguiente sus navos haban de extenderse por toda la cadena y rodear toda la costa del Mrmara contigua a la ciudad. Los hombres llevaran escalas e intentaran donde fuese posible, tanto desde los mismos barcos como desde las pequeas embarcaciones desembarcar y escalar las murallas o, en caso de resultar imposible, fingir al menos que atacaban sin in-

terrupcin, de suerte que ninguno de los defensores pudiese abandonar su puesto. Al volver cabalgando para dar idnticas rdenes a sus barcos en el Cuerno de Oro, Mehmet se detuvo delante de la puerta principal de Pera y convoc a los magistrados de la ciudad a su presencia. Se les mand severamente cuidasen de que ninguno de sus ciudadanos facilitaran ayuda a Constantinopla al da siguiente. Si desobedecan, seran castigados en el acto. Luego se retir a su tienda para reaparecer por la tarde lanzndose a caballo por toda la extensin de las murallas terrestres, hablando con los oficiales y arengando a sus hombres mientras estaban sentados por todo el campamento.9 Cuando comprob que todo estaba a la medida de sus deseos reuni a sus ministros y jefes del ejrcito en su tienda y platic con ellos. Su discurso nos lo trasmite el historiador Critbulo quien, como todos los bizantinos cultos, era un estudioso de Tucdides y, por tanto puso en boca de sus hroes los discursos que pens pronunciaran o habran debido pronunciar, pero aunque las palabras sean del historiador reflejan el sentido que quiso darles el sultn al pronunciarlas. Evoc ante la asamblea las riquezas que todava encerraba Constantinopla y el

botn que muy pronto sera suyo. Les record que durante siglos haba sido el sagrado deber de los creyentes conquistar la capital cristiana y que las tradiciones prometieron la victoria. Constantinopla no era inexpugnable afirm. Los enemigos eran pocos en nmero y estaban exhaustos; escaseaban las armas y los vveres y estaban divididos entre ellos; de seguro, que los italianos no desearan morir por una tierra que no era la suya. Declar que a la maana lanzara en oleada tras oleada a sus hombres al ataque sin descanso y a la desesperada aplastasen a los defensores. Apremi a sus oficiales para que diesen prueba de su valor y mantuviesen la disciplina. Les invit a retirarse a sus tiendas a descansar y a estar preparados para la seal del ataque que se dara. Los principales jefes se quedaran con el sultn para recibir sus instrucciones finales. El almirante Hamza ya conoca la tarea a l asignada. Saragos, tras procurarse hombres para reforzar a los marineros que haban de atacar las murallas a lo largo del Cuerno de Oro, tena que conducir el resto de su ejrcito a travs del puente para atacar a Blachernas. Karadya Baj se situara a su derecha, hasta la Puerta Carisia. Isa y Mahmud con las tropas asiticas atacaran la franja desde la Puerta Civil de San Romn

descendiendo hacia el Mrmara, concentrndose en la zona que corresponde a la Tercera Puerta Militar. El sultn en persona con Chalil y Saruya dirigira el ataque principal que se llevara a cabo en el Valle del Lycus. Habiendo expresado los consabidos votos, el sultn se retir a cenar y descansar.10 Durante todo el da hubo una extraa calma fuera de las murallas. Incluso los grandes caones enmudecieron. Algunos en la ciudad declararon que los turcos se disponan a retirarse, pero su optimismo era slo un vano intento de levantar el nimo. Todos se dieron cuenta de que, de hecho, haba llegado el momento del desenlace. Durante los ltimos das qued patente que los nervios de los defensores estaban agotados por las querellas y mutuas acusaciones entre griegos, venecianos y genoveses. Tanto a venecianos como a griegos la neutralidad de Pera no les inspiraba confianza en los genoveses. La arrogancia de los venecianos ofenda por igual a genoveses y griegos. Los venecianos estaban construyendo tablachinas en los talleres de su barrio y Minotto orden a los operarios griegos que las llevasen a las lneas defensivas de Blachernas. Dichos operarios se negaron a obedecer, a menos que se les pagase y no por codicia como optaban por creer los

venecianos, sino por sentirse ofendidos de que estas rdenes tajantes viniesen de un italiano y por necesitar realmente dinero o tiempo libre si queran encontrar alimentos para sus hambrientas familias. Algunos venecianos tenan a sus familias con ellos y las mujeres y nios genoveses vivan cmodamente en Pera. Los italianos nunca se percataron de que la tensin a la que se vean sometidos los griegos provena de la certeza de que sus mujeres e hijos corran su misma fatdica suerte. A veces haba discusiones sobre la estrategia a seguir. Una vez que estaba claro que el gran ataque haba de sobrevenir, Giustiniani exigi del Megadux Lucas Notaras que trasladase los caones, que l controlaba, al Mesoteichion, donde se necesitaban todos. Notaras se opuso. Crea, no sin motivo, que las murallas del puerto seran atacadas tambin y estaban ya insuficientemente defendidas. Se cambiaron palabras acerbas y el emperador tuvo que intervenir enrgicamente. Giustiniani impuso, al parecer, su punto de vista. El arzobispo Leonardo, en su odio hacia los ortodoxos, declar que los griegos estaban envidiosos de que la gloria de la defensa redundara en honor de los latinos y por eso se mostraban morosos e indiferentes. Prefera olvidar que haba tantos griegos como italianos lu-

chando en el Valle del Lycus, y tampoco admita que a los griegos no les faltaron pruebas de valor cuando empez la batalla.11 Aquel lunes, a sabiendas de que el desenlace se avecinaba, soldados y ciudadanos olvidaron sus rencillas. Mientras los hombres de las murallas proseguan los trabajos de reparacin de las deterioradas defensas, se form una gran procesin. En contraste con el silencio del campo turco, en Constantinopla tocaban las campanas de las iglesias y sonaban los tantanes de madera mientras los iconos y reliquias eran sacados a hombros de los fieles y llevados a travs de las calles y por toda la extensin de las murallas, detenindose para bendecir con su santa presencia los lugares donde los desperfectos eran mayores, el peligro ms amenazador; y el tropel de gente que los segua, griegos e italianos, ortodoxos y catlicos, cantaban himnos y repetan el Kyrie eleison. El emperador en persona vino a unirse a ellos en la procesin y, al terminar, convoc a sus notables y jefes, griegos e italianos, para hablarles. Su discurso lo retuvieron dos hombres presentes: su secretario Frantzs y el arzobispo de Mitilene. Cada uno puso por escrito el discurso del emperador, a su modo, aadiendo pedantescas alusiones y piadosos

aforismos para darle una forma retrica de que carecera, con toda probabilidad. Mas sus relatos concuerdan lo suficiente como para darnos a conocer lo esencial. Constantino habl a sus oyentes de que el gran ataque estaba a punto de iniciarse. A sus sbditos griegos les dijo que un hombre debe siempre estar dispuesto a morir por su fe o por su patria, por su familia o por su soberano. Ahora su pueblo deba disponerse a dar la vida por las cuatro causas. Habl de las glorias y de las ilustres tradiciones de la gran ciudad imperial. Habl, asimismo, de la perfidia del infiel sultn que haba provocado la guerra con el fin de destruir la verdadera Fe y colocar a su falso profeta en el puesto de Cristo. Los apremi para que recordaran que ellos eran los descendientes de los hroes de la antigua Grecia y de Roma y tenan que ser dignos de sus mayores. Por su parte, afirmaba que estaba dispuesto a morir por su Fe, su ciudad y su pueblo. Luego se dirigi a los italianos, dndoles las gracias por los grandes servicios prestados y afirm su confianza en ellos para la lucha que iba a comenzar. Rog a todos, griegos e italianos, que no temiesen el ingente nmero de enemigos y los brbaros ingenios de fuego y estruendo destinados a alarmarlos. Que estuviesen a la altura de las circuns-

tancias, tuviesen valor y resolucin. Venceran con la ayuda de Dios. Todos los asistentes se levantaron para asegurar al emperador que estaban dispuestos a sacrificar sus vidas y hogares por l. Luego recorri lentamente la cmara, rogando a cada uno que le perdonasen las ofensas que les hubiere causado. Los dems siguieron su ejemplo, intercambiando abrazos como hombres que esperan la muerte.12 El da tocaba a su fin. Tropeles de gente ya se trasladaban hacia la gran iglesia de Santa Sofa. Durante los ltimos cinco meses ningn piadoso griego haba franqueado sus puertas para asistir a la sagrada liturgia profanada por latinos y renegados. Pero esa tarde haba terminado la virulencia. Apenas un ciudadano, salvo los soldados de las murallas, se dispens de asistir a esta liturgia de intercesin. Los sacerdotes que haban sostenido que la unin con Roma era un pecado mortal, acudieron ahora al altar a oficiar con sus hermanos unionistas. Tambin estaba presente el cardenal y, tras l, los obispos que nunca reconocieron su autoridad. Todos los fieles se confesaron y recibieron la comunin sin preocuparse de si la distribuan ortodoxos o catlicos. Igualmente haba italianos y catalanes junto

con los griegos. Los mosaicos dorados tachonados de imgenes de Cristo y de sus santos, de los emperadores y emperatrices de Bizancio, refulgan a la luz de mil lmparas y cirios, y debajo de ellos, por ltima vez, los sacerdotes con sus magnficos ornamentos evolucionaban al ritmo solemne de la liturgia. En este momento haba unin en la Iglesia de Constantinopla.13 Cuando el consejo del emperador se despidi, los ministros y jefes cabalgaron por toda la ciudad para asociarse al servicio religioso. Tras confesar y comulgar, cada cual fue a su puesto, resuelto a vencer o morir. Al llegar Giustiniani y sus compaeros griegos e italianos a los puestos asignados, atravesando de la muralla interior a la exterior y barricada, se dieron rdenes a las puertas de las murallas interiores para que cerraran tras ellos y cortar toda posible retirada.14 Despus, por la tarde, el emperador cabalg en su yegua rabe hacia la gran catedral a ponerse a bien con Dios. Luego regres por las oscuras calles a su palacio de Blachernas y reuni a su Casa. Como lo haba hecho con sus ministros, les pidi perdn por las veces que mostr severidad con alguno y les dijo adis. Ya se acercaba la media noche cuando mont en su caballo y cabalg acompaado de su fiel Frantzs, des-

cendiendo a todo lo largo de las murallas de la parte de tierra para verificar si todo estaba en orden y las puertas de las murallas interiores estaban cerradas. En el camino de regreso a Blachernas, el emperador desmont cerca de la Puerta Caligaria y se llev a Frantzs consigo para subir a un torre, en el ngulo extremo de la muralla de Blachernas, en donde poda escudriar en medio de la oscuridad los dos caminos: a la izquierda el que conduca a Mesoteichion, a la derecha, el que descenda al Cuerno de Oro. Bajo sus pies oan estrpitos a medida que suban los caones sobre el terrapln del foso. Estos trabajos comenzaron sin interrupcin desde la puesta del sol, como informaron los vigas. A lo lejos pudieron distinguir luces vacilantes mientras los barcos turcos se movan por el Cuerno de Oro. Frantzs acompa a su amo como una hora aproximadamente. A continuacin, Constantino le despidi y ya nunca ms se volvieron a ver. Comenzaba la batalla.15

CAPTULO X CADA DE CONSTANTINOPLA

La tarde del lunes, 28 de mayo, haba sido clara y luminosa. Mientras el sol comenzaba a hundirse en el horizonte hacia el Oeste, iluminaba de lleno los rostros de los defensores en las murallas, casi deslumbrndolos. Ahora era cuando el campamento turco estallaba en actividad. Avanzaban hombres a millares para colmar los fosos, en tanto que otros arrastraban caones y mquinas de guerra. El cielo se cubri de nubarrones inmediatamente despus del ocaso y comenz a llover a torrentes, pero los trabajos no se interrumpieron y los cristianos nada podan hacer para impedirlo. Como a la una y media de la maana el sultn comprendi que todo estaba a punto y dio la orden de ataque.1 De pronto se oy un estruendo horripilante. A todo lo largo de las murallas los turcos se lanzaban al asalto entre gritos de guerra, mientras tambores, trompetas y pfanos los animaban a la lucha. Las tropas cristianas haban estado esperando en silencio, mas, cuando los vigas de las torres dieron la seal de alarma, las iglesias cercanas a las murallas comenzaron a

tocar las campanas y todas las iglesias de la ciudad, una a una, repetan el aviso hasta que sonaron todos los campanarios. A tres millas de distancia, en la iglesia de Santa Sofa, los devotos se enteraron de que haba comenzado la batalla. Todo hombre en edad de combatir volvi a su puesto y las mujeres incluidas las monjas acudieron a las murallas para ayudar a acarrear piedras y tablones, para reforzar las defensas y llevar cubos de agua para refrescar a los defensores. Los ancianos y los nios salieron de sus hogares y se hacinaron en las iglesias, confiados en que los santos y ngeles los protegeran. Unos fueron a su parroquia, otros a la empinada iglesia de Santa Teodosia, cerca del Cuerno de Oro. El jueves caa su fiesta y el sacro recinto estaba adornado con rosas cortadas de los jardines y setos vivos. Estaban seguros de que la santa no abandonara a sus devotos. Otros regresaron a la gran catedral recordando la vieja profeca que afirmaba: aunque el infiel entre en la ciudad y vaya derecho al sagrado templo, aparecer el ngel del Seor y le rechazar con su flgida espada para su ruina. Durante las horas nocturnas antes del alba, la muchedumbre esperaba y rezaba.

Pero en las murallas no haba tiempo para rezar. El sultn haba trazado sus planes con mucho esmero. A pesar de sus arrogantes palabras al ejrcito, la experiencia le haba enseado que deba respetar al enemigo. En la presente coyuntura le desgastara antes de exponer a sus mejores tropas en la lucha. Por eso lanz primero sus tropas irregulares, los bashibazuks. Eran muchos miles, aventureros de toda nacin y raza; unos, turcos, y otros muchos de pases cristianos, eslavos, hngaros, alemanes, italianos e, incluso, griegos; todos ellos suficientemente dispuestos a luchar contra sus correligionarios cristianos por la paga que el sultn les daba y por el botn que les haba prometido. Muchos de ellos se haban procurado por s mismos sus armas, extraa coleccin de cimitarras y hondas, arcos y algunos arcabuces, pero se les haba distribuido gran cantidad de escalas. No eran tropas de las que se pudiera uno fiar, excelentes a la primera embestida, pero que pronto se desanimaban si no alcanzaban un xito inmediato. Conociendo su debilidad, Mehmet coloc tras ellas un cordn de polica militar, armada de correas y porras, a la que se haba ordenado que aguijonease, golpease y castigase a todo el que diese seales de vacilar. Tras la polica militar se situaban los pro-

pios jenzaros del sultn. Si algn irregular despavorido se abriese paso entre las filas de la polica, los jenzaros lo abatiran con sus cimitarras. El ataque de los bashibazuks se haba desencadenado a todo lo largo de la lnea, pero donde se presionaba ms fuerte era nicamente en el Valle del Lycus. En otros puntos las murallas seguan siendo muy slidas y el ataque iba dirigido, principalmente, a distraer a los defensores para que no pudieran reforzar a sus compaeros en este sector vital. Aqu la lucha era encarnizada. Los bashibazuks tenan que habrselas contra soldados mucho mejor armados y adiestrados que ellos, aunque los primeros los superaban en nmero. Los hostigaban por todas partes. Las piedras que les arrojaban mataban o ponan fuera de combate a muchos de ellos. A pesar de que algunos intentaron la retirada, la mayora no se detuvo, adosando las escaleras a las murallas y a la barricada y trepando por ellas, slo para ser derribado de un tajo antes de que llegase arriba. A Giustiniani y a sus griegos e italianos se les provey de todos los mosquetes y culebrinas que pudieron encontrarse en la ciudad. El emperador en persona vino a animarlos. Tras casi dos horas de lucha Mehmet orden a los bashibazuks que se retiraran. Haban sido

contenidos y rechazados, pero haban conseguido su propsito de agotar al enemigo. Algunos de los cristianos esperaban que ste no fuera ms que un ataque nocturno aislado dirigido nicamente para compulsar su resistencia, y todos ellos suspiraban por la hora del descanso. Pero no se les concedi. Apenas si tuvieron tiempo de rehacer las lneas y reponer tablones y barriles de tierra en la barricada antes de que se desencadenara un segundo ataque. Los regimientos turcos de Anatolia, del ejrcito de Ishak, fcilmente reconocibles por sus especiales uniformes y petos, se iban desparramando por la colina, desde las afueras de la Puerta Civil de San Romn hasta el valle, y hacan la conversin enfilando la barricada. Una vez ms las campanas de las iglesias contiguas a las murallas repicaron dando la seal de alarma Pero su sonido qued apagado por el estampido del gran can de Orbn y sus comparsas, puesto que comenzaban de nuevo a batir las murallas. En unos minutos los anatolios atacaban en tromba. Al contrario de las tropas irregulares, estaban bien armados y disciplinados y todos ellos, devotos musulmanes, ambicionaban la gloria de ser los primeros en entrar en la Constantinopla cristiana. Con la desaforada msica de

sus trompeteros y gaiteros, que los animaban, se lanzaron hacia la barricada agarrndose unos a otros por los hombros en su afn de fijar las escalas en el espaldn y abrirse camino a cuchilladas por arriba. A la dbil luz de las llamas, con las nubes que ocultaban obstinadamente la Luna, era difcil ver lo que ocurra. Los anatolios como las tropas irregulares antes estaban en desventaja en ese estrecho frente a causa de su elevado nmero. Su disciplina y tenacidad fueron las nicas causas de que las prdidas no fueran ms graves, ya que los defensores les arrojaban piedras, echaban hacia atrs las escaleras de mano o luchaban cuerpo a cuerpo. Aproximadamente una hora antes del amanecer, cuando este segundo ataque comenzaba a amainar, una bala del can de Orbn cay de lleno sobre la barricada derribndola en una longitud de varios metros. Se levant una polvareda al ser arrojados al aire cascotes y tierra y el humo negro de la plvora ceg a los defensores. Una partida de trescientos anatolios se precipit por la brecha abierta, vociferando que Constantinopla era suya. Mas los cristianos, con el emperador al frente, los cercaron, degollando a la mayor parte y haciendo retroceder a los restantes hacia el foso. El descalabro desconcert a los anatolios. As se les di-

suadi para que interrumpieran el ataque y se retirasen a sus lneas. Con gritos de victoria los defensores se pusieron una vez ms a reconstruir la barricada. Los turcos tampoco tuvieron ms xito en otros sectores. En toda la extensin sur de las murallas terrestres, Isa consigui no cejar en su empuje para impedir a los defensores que se trasladasen al Valle del Lycus, pero con sus mejores tropas que fueron a combatir all, no pudo efectuar un ataque en regla. A lo largo del mar del Mrmara, Hamza Bey tena dificultades en acercar sus barcos a la costa. Los pocos destacamentos de desembarco que pudo mandar fueron repelidos con facilidad por los monjes, a quienes se haba confiado la defensa, o por el prncipe Orchn y sus seguidores. Haba simulacros de ataque en toda lnea del Cuerno de Oro, pero no un intento de ataque en toda regla. En torno al barrio de Blachernas la lucha era ms encarnizada. En los terrenos ms bajos, cerca del puerto, las tropas que Saragos haba pasado por el puente, mantenan un continuo ataque, mientras que los hombres de Karadya Baj suban por la colina. Pero Minotto y sus venecianos pudieron mantener su sector de murallas contra Saragos y los hermanos Bocchiardi contra Karadya.

Se deca que el sultn estaba indignado por la derrota de los anatolios. Pero es probable que se propusiese con stos como con las tropas irregulares agotar al enemigo, en vez de que entrasen en Constantinopla. Haba prometido una gran recompensa al primer soldado que lograse abrirse paso por la barricada y deseaba que este privilegio correspondiese a algn miembro de su regimiento favorito, los jenzaros. Ahora les tocaba el turno a stos de entrar en batalla. El sultn estaba ansioso, pues en caso de defraudarle, casi no sera posible continuar con el asedio. Dio las rdenes al punto. Antes de que los cristianos pudieran rehacerse y reconstruir apresuradamente la barricada, una lluvia de proyectiles, flechas, jabalinas, piedras y turquesas cayeron sobre ellos y, tras ella los jenzaros avanzaban a paso gimnstico no precipitndose violentamente como los bashibazuks y anatolios sino guardando la formacin en perfecto orden, impvidos ante los proyectiles del enemigo. La msica marcial, que los excitaba, era tan estrepitosa que se poda or entre el estruendo de los caones a la derecha, frente al Bsforo. Mehmet, personalmente los condujo hasta el foso y all se mantuvo animndolos a voces mientras pasaban ante l. Estos hombres flamantes, magnficos,

fuertemente armados, en sucesivas oleadas se lanzaron hacia la barricada a derribar los barriles de tierra de lo alto, a destrozar los tablones que los sostenan y colocar las escaleras adosadas a ella all donde no se poda derribar abriendo camino, impvida, cada oleada a la siguiente. Los cristianos estaban agotados. Haban luchado con slo unos minutos de respiro durante ms de cuatro horas, pero lo hacan a la desesperada, comprendiendo que, si cedan, sera el fin de todo. Tras ellos, en la ciudad, las campanas de las iglesias seguan tocando a rebato y suba al cielo un gran murmullo de plegarias. En la barricada se luchaba ahora cuerpo a cuerpo. Durante una hora, ms o menos, los jenzaros no consiguieron avanzar. Los cristianos empezaron a pensar que el asalto ceda un tanto. Pero el destino estaba contra ellos. En el ngulo de la muralla de Blachernas, precisamente antes de unirse con la doble muralla de Teodosio, exista, medio oculta por una torre, una poterna conocida por Kylkerkos. Haba sido tapiada varios aos antes, aunque los ancianos la recordaban. Justamente antes de que se iniciase el asedio fue abierta de nuevo para permitir surtidas por el flanco enemigo. Durante la refriega, los Bocchiardi y sus hombres

se sirvieron con eficacia de ella contra las tropas de Karadya Baj. Pero ahora alguien que volva de una surtida, se olvid de echar la tranca a la pequea puerta. Algunos turcos se enteraron de que estaba abierta y se precipitaron dentro del patio y comenzaron a subir escaleras arriba hasta lo alto de la muralla. Los cristianos que estaban precisamente fuera de la puerta observaron lo que ocurra y acudieron en masa a hacerse de nuevo con la situacin e impedir la entrada de ms turcos. En medio de la confusin, unos cincuenta turcos se quedaron dentro de la muralla, donde hubieran podido ser reducidos y eliminados si en ese momento no hubiera ocurrido otro desastre peor. Poco antes de salir el sol fue cuando un disparo a quemarropa, procedente de una culebrina, abati a Giustiniani y le acribill el peto. Sangrando copiosamente y sufriendo mucho, como poda verse, pidi a sus hombres que le sacaran del campo de batalla. Uno de ellos acudi al emperador, que luchaba all cerca, a preguntarle por una llave de una puerta que conduca a la muralla interior. Constantino corri al lado de Giustiniani para discutir con l y que no desertara de su puesto, mas los nervios de Giustiniani estaban deshechos; el emperador insisti en seguir luchando. Se

abri la puerta y su guardia de corps le traslad a la ciudad, por las calles que bajan hacia el puerto; aqu lo colocaron en un navo genovs. Las tropas de Giustiniani se dieron cuenta de su marcha. Algunos llegaron a pensar que se haba retirado para defender la muralla interior, pero otros llegaron a la conclusin de que la batalla estaba perdida. Alguien lanz, aterrorizado, el grito de que los turcos haban atravesado la muralla. Antes de que se cerrase el postigo de nuevo, los genoveses se precipitaron por l. El emperador y sus griegos quedaron abandonados en el campo de batalla. Frente al foso el sultn not el pnico y, gritando: Constantinopla es nuestra!, orden a los jenzaros que cargaran de nuevo e hizo seas a una compaa mandada por un gigante llamado Hasn. ste se abri camino a machetazos por encima de la ruinosa barricada y crey que ya haba conseguido la recompensa prometida. Unos treinta jenzaros le siguieron. Los griegos se batan en retirada. El mismo Hasn tuvo que arrodillarse herido por una piedra y muri; diecisiete entre sus compaeros perecieron con l. Pero los restantes mantuvieron sus posiciones en la barricada y muchos ms jenzaros engrosaron sus filas. Los griegos resistan encarnizadamente. Pero la fuerza del

nmero los oblig a retroceder a la muralla interior. Frente a sta haba otro foso, excavado en varias partes para sacar tierra para reforzar la barricada. Muchos griegos fueron rechazados hacia esos agujeros y difcilmente pudieron trepar a la superficie ante la gran muralla interna que se alzaba tras ellos. Los turcos, que ahora se hallaban en lo alto de la barricada, dispararon contra ellos e hicieron una carnicera. Pronto varios jenzaros alcanzaron la muralla interior y se encaramaron por ella sin resistencia. De repente alguien mir y vio las banderas turcas que ondeaban en la torre que domina la Kylkerkos. Inmediatamente se oy un grito: Han tomado Constantinopla! Mientras hablaba con Giustiniani, al emperador se le inform de la entrada de los turcos por Kylkerkos. Acudi all en el acto en su caballo, pero ya era tarde. Haba cundido el pnico entre los genoveses. En medio de la confusin resultaba imposible cerrar la puerta. Los turcos se precipitaban en masa y los hombres de Bocchiardi eran demasiado pocos para rechazarlos. Constantino hizo volver a su caballo y galop al Valle del Lycus y a las brechas de la barricada. Le acompaaban el arrogante espaol que pretenda ser su primo, don Francisco de Toledo; su verdadero primo, Tefilo

Palelogo, y su fiel compaero de armas, Juan Dlmata. Juntos trataron de reunir a los griegos en vano; la matanza haba sido demasiado grande. Desmontaron y durante unos minutos los cuatro lograron aproximarse a la puerta por donde haba sido trasladado Giustiniani. Pero la defensa haba quedado desarticulada. Por la puerta se apretujaban soldados cristianos, tratando de escapar, mientras que ms y ms jenzaros la tomaban al asalto. Tefilo grit que vala ms morir que vivir y desaparecer entre las hordas que se acercaban. En este momento comprendi Constantino que el Imperio estaba perdido y no deseaba sobrevivir a l. Arroj las insignias imperiales y acompaado de don Francisco de Toledo y Juan Dlmata, todava a su lado, sigui a Tefilo. Nunca ms se supo de l.2 El grito Se ha perdido Constantinopla! se repiti como un eco por las calles de la ciudad. Desde el Cuerno de Oro y desde sus costas, cristianos y turcos vean las banderas turcas ondear en las altas torres de Blachernas, en las que slo unos minutos antes haban ondeado El guila Imperial y el Len de San Marcos. Ac y acull segua la batalla por algn tiempo. En las murallas, cerca de Kylkerkos, los hermanos Bocchiardi y sus hombres continuaban la lucha, pero

pronto se dieron cuenta de que ya no se poda hacer nada. As que se abrieron paso entre las filas enemigas, bajando hacia el Cuerno de Oro. Paolo fue capturado y muerto, pero Antonio y Troilo consiguieron llegar a un navo genovs que los transport, sin notarlo los barcos turcos, al puerto de salvacin de Pera. Por el lado del palacio de Blachernas, Minotto y sus venecianos se haban rendido. Muchos fueron muertos; el mismo bailo y sus principales notables fueron hechos prisioneros.3 Seales luminosas que anunciaban la entrada de los turcos por las murallas circularon por todo el ejrcito turco. Los navos turcos surtos en el Cuerno de Oro se apresuraron a desembarcar sus hombres en las orillas y a atacar a las murallas del puerto. Encontraron poca resistencia, si se excepta la Puerta Horaya, junto a la Aivan Serai de hoy. Aqu, las compaas de dos barcos cretenses fueron sitiadas en tres torres y se negaron a rendirse. Por otras partes, los griegos huyeron a sus hogares con la esperanza de proteger a sus familias, y los venecianos se fueron a sus barcos. No mucho antes una compaa de turcos haba logrado abrirse paso hasta la Puerta Platea, al pie del valle que todava domina el gran acueducto de Valente. Otra compaa

atraves la Puerta Horaya. Por dondequiera que penetrasen, se haban enviado antes destacamentos por dentro de las murallas para abrir de improviso otras puertas a sus camaradas que esperaban fuera. All cerca, viendo que todo estaba perdido, los pescadores locales abrieron ellos mismos las puertas del barrio de Petrion, con la esperanza de que respetaran sus hogares.4 Por toda la extensin de las murallas de la parte de tierra, al sur del Lycus, los cristianos haban rechazado todos los ataques turcos. Mas ahora penetraba un regimiento tras otro por las brechas abiertas en la barricada y se abran en abanico por ambos lados para abrir todas las puertas. Los soldados en las murallas fueron cercados. Muchos fueron muertos al intentar escapar de la trampa, pero la mayora de los jefes, incluidos Filippo Contarini y Demetrio Cantacuzeno, fueron atrapados vivos.5 Lejos de la costa del Mrmara, los buques de Hamza Bey vieron las seales y enviaron pelotones de desembarco a las murallas. En Studion y Psamatia no hubo, segn parece, resistencia. Los defensores se rindieron en el acto en la confianza de que sus hogares e iglesias no seran saqueadas.6 Por el lado izquierdo, el

prncipe Orchn y sus turcos seguan combatiendo, pues saban cul sera la suerte que les esperaba si caan en manos del sultn,7 y los catalanes situados por encima del Palacio Imperial resistieron hasta que todos fueron apresados o muertos.8 En la Acrpolis, el cardenal Isidoro comprendi que era ms prudente abandonar su puesto. Se disfraz e intent escapar.9 El sultn mantena el control de algunos de sus regimientos que actuaban como escolta personal y polica militar. Empero, la mayora de sus tropas ya estaban impacientes por comenzar el pillaje. Los marineros sentan una especial impaciencia por temor a que les cogiesen la delantera. Confiando en que la cadena impedira a los barcos cristianos huir del puerto y de que los podran capturar a voluntad, abandonaron los navos para trepar a tierra firme. Su codicia salv muchas vidas cristianas. Mientras muchos marineros griegos e italianos, incluido Trevisano, fueron cogidos antes de que pudiesen evadirse de las murallas, otros pudieron reunirse con los restos de tripulaciones que quedaron en los barcos sin ser estorbados por ninguna accin turca y disponerse para la lucha, si era necesario. Otros consiguieron encaramarse a los buques antes de zarpar o llegar a ellos a nado, como el florentino

Tetaldi. Al conocer Alviso Diedo que haba cado Constantinopla, en calidad de comandante de la flota, naveg en un pequeo bote hasta Pera para preguntar a las autoridades genovesas si pensaban avisar a sus compatriotas que se mantuviesen en el puerto y combatiesen o se hicieran a la mar. Prometi que sus barcos venecianos cooperaran, cualesquiera que fuese su decisin. El podest de Pera recomend que se enviase una embajada al sultn para averiguar si permitira salir libremente a los buques o si se expondra a una guerra con Gnova y Venecia. Difcilmente poda ponerse en prctica la sugerencia en semejante coyuntura; con todo, en ese intervalo, el podest cerr las puertas de Pera y, Diedo, con el que se encontraba el cronista Brbaro, logr ganar sus barcos. Pero los marineros genoveses de los navos anclados bajo las murallas de Pera, le hicieron saber que pensaban hacerse a la vela y deseaban obtener el apoyo de los venecianos. Ante su insistencia, a Diedo se le autoriz a marcharse en su chalupa. Se fue derecho a la cadena, que segua cerrada. Dos de sus marineros la cortaron a hachazos por los extremos que la sujetaban a las murallas de Pera y fue arrastrada por las boyas. Habiendo hecho seas a los barcos surtos en el puerto de que le siguiesen, Di-

edo atraves por el espacio abierto. Siete buques genoveses le siguieron desde Pera muy de cerca e, inmediatamente despus, se les unieron la mayora de los navos de guerra venecianos, cuatro o cinco galeras del emperador y uno o dos buques de guerra genoveses. Todos esperaron cuanto les permiti su audacia para recoger refugiados que venan nadando hacia ellos, y luego que pasaron a travs de la cadena, toda la flotilla permaneci durante una hora, ms o menos, a la entrada del Bsforo para ver si escapaba algn otro navo. Luego, aprovechando el viento del Norte que soplaba, navegaron Mrmara abajo a travs de los Dardanelos hacia la libertad.10 Tantos fueron los barcos abandonados por los marineros de Hamza Bey en su precipitacin por saquear Constantinopla, que no fue capaz de detener la huida de la flota de Diedo. Con los navos todava tripulados, navegaron a travs del espacio abierto en la cadena hacia el Cuerno de Oro. Aqu, en el puerto, atrap los navos abandonados, otras cuatro o cinco galeras imperiales, dos o tres galeras genovesas y a todos los mercaderes venecianos inermes. La mayor parte de estos buques estaban abarrotados de refugiados ms de lo que soportaba su capacidad hasta el extremo de que

nunca habran podido hacerse a la mar. Unos cuantos barcos pequeos se las arreglaron para escabullirse hacia Pera. Mas a plena luz del da no fue tan fcil eludir a los turcos. Al medioda, todo el puerto y cuanto en l haba, cay en poder de los conquistadores.11 En Constantinopla quedaba un foco de resistencia. Los marineros cretenses en las tres torres, cerca de la entrada al Cuerno de Oro, seguan resistiendo y no era posible desalojarlos. En las primeras horas de la tarde, viendo que estaban totalmente aislados, se rindieron de mal talante a los oficiales del sultn a condicin de que sus vidas y haciendas permaneciesen inviolables. Dos buques de ellos arribaron a la playa debajo de las torres. Sin ser molestados por los turcos, cuya admiracin se haban ganado, los botaron y tomaron rumbo hacia Creta.12 El sultn Mehmet ya saba, haca varias horas, que la gran ciudad de Constantinopla era suya. Fue al alba cuando sus hombres se abrieron camino a travs de la barricada e inmediatamente despus a la luz plida de Luna, que todava brillaba en el cielo, fue a ver la brecha por la que haban entrado.13 Sin embargo, esper hasta la tarde para hacer su entrada triunfal a la ciudad, cuando terminasen los excesos de las matanzas y sa-

queos y se hubiese restablecido un cierto orden. Entretanto, tornse a su tienda, en la que recibi delegaciones de atemorizados ciudadanos y al podest de Pera.14 Asimismo deseaba saber el paradero del emperador. Nunca pudo esclarecerse. Por las colonias italianas de Oriente circul despus la especie de que dos soldados turcos, que pretendan haber matado a Constantino, trajeron una cabeza al sultn, que cortesanos capturados, all presentes, reconocieron ser de su amo. Mehmet la expuso por algn tiempo en lo alto de una columna en el Foro de Augusto o Augustiteum, luego la disec y la mand para que fuera exhibida en las principales cortes del mundo islmico. Los escritores que asistieron a la cada de Constantinopla dieron versiones diferentes. Brbaro refiere que algunos pretendieron haber visto el cuerpo del emperador entre un montn de muertos; otros sostuvieron que nunca ms se le encontr. El florentino Tetaldi escribi igualmente que algunos dijeron que la cabeza del emperador fue descuartizada y otros que muri en la puerta tras haberse desplomado en el suelo. Cualquiera de estas historias pudo ser cierta, pues desde luego el emperador muri entre la confusin y los turcos decapitaron a la mayora de los cadveres. Su abnegado amigo

Frantzs intent averiguar ms pormenores, pero slo supo que, al enviar el sultn a buscar el cuerpo del emperador, se lavaron muchos cadveres y cabezas con la esperanza de identificarle. Por ltimo, se descubri un cuerpo con un guila bordada en las medias y espinilleras. Se supuso que era el del emperador y el sultn lo entreg a los griegos para que le sepultaran. El mismo Frantzs no lo vio, y dud un tanto si era realmente de su amo; tampoco descubri donde lo haban enterrado. En los siglos posteriores se mostraba a los devotos un sepulcro sin nombre en el barrio de Vefa como supuesta sepultura del emperador. Su autenticidad nunca pudo demostrarse y ya se ha abandonado y olvidado.15 Sean cuales fueren los detalles que se pueden aducir, el sultn Mehmet estaba satisfecho de que el emperador hubiese muerto. Ahora ya no era slo sultn, sino heredero y poseedor del antiguo Imperio romano.

CAPTULO XI DESTINO DE LOS VENCIDOS

Desde los das del califa Omar y de las primeras grandes conquistas por la fe, la tradicin islmica dictaba el tratamiento adecuado que haba de darse a los pueblos conquistados. Si una ciudad o distrito se renda por propia voluntad al conquistador, no sera saqueada, aunque s deba entregar una indemnizacin, y sus habitantes, cristianos o judos, podan conservar sus lugares de culto, si bien sujetos a ciertas prescripciones referentes a los edificios. Aun cuando la capitulacin sea exigida por una terrible necesidad, ya que la defensa no poda resistir por ms tiempo, la regla sigue siendo vlida, si bien el conquistador puede imponer ahora duras condiciones, exigiendo ms graves sanciones e imponiendo el castigo a sus ms obstinados enemigos. Mas cuando una ciudad es tomada por asalto, sus habitantes no tienen ningn derecho. El ejrcito conquistador encuentra las manos libres para entregarse al pillaje tres das consecutivos, y los antiguos lugares de culto, junto con otros edificios, se convierten

en propiedad del caudillo conquistador; ste puede disponer de ellos como le plazca. El sultn Mehmet haba prometido a sus soldados tres das de pillaje, al que tenan derecho. stos se desparramaron por la ciudad. Una vez que sus tropas se abrieron camino a travs de las murallas, insisti en mantener cierta disciplina. Los regimientos entraban uno tras otro tocando la msica y ondeando las banderas. Pero una vez dentro de Constantinopla, todos se unieron en la caza salvaje del pillaje. En un principio no poda creer que hubiera terminado la defensa. Mataban a todos los que encontraban en las calles, tanto hombres como mujeres y nios, sin distincin. La sangre corra a raudales, regando las calles, desde las alturas de Petra hasta el Cuerno de Oro. Mas pronto se apag la sed de carnicera. Los soldados se dieron cuenta de que los cautivos y los objetos de valor les reportaran mucho beneficio.1 De los soldados que asaltaron la barricada o atravesaron por Kylkerkos, muchos se desviaron para saquear el Palacio Imperial en Blachernas. Redujeron su guarnicin veneciana y comenzaron a arramblar con todos sus tesoros, quemando libros e iconos una vez que arrancaron las cubiertas y figuras enjoyadas, y

acribillando a machetazos los mosaicos y mrmoles de las paredes en derredor. Otros se dirigieron a las iglesias, pequeas pero magnficas, prximas a las murallas: la de San Jorge, cerca de la Puerta Carisia; la de San Juan, en Petra; y la graciosa iglesia del monasterio del Divino Salvador, en Chora, para despojarlas de sus reservas de lminas, ornamentos y cualquier otro objeto que podan arrancarles. En Chora no tocaron los mosaicos y frescos, pero destruyeron el icono de la Madre de Dios, la Hodegetra, la ms venerable pintura en todo Bizancio, pintada segn decan los hombres por el mismo San Lucas. Se la haba sacado de su iglesia, cerca del palacio, al principio del asedio, para que con su bienhechora presencia, tan cercana, animase a los defensores de las murallas. Fue sacada de su marco y dividida en cuatro pedazos. Luego los soldados no cesaron en su violencia; unos penetraban en las casas vecinas, otros en los bazares y grandes edificios en el extremo oriental de Constantinopla.2 Los marineros de los barcos del Cuerno de Oro ya haban atravesado la Puerta Platea y estaban desvalijando los almacenes a lo largo de las murallas. De pronto, algunos de ellos cayeron sobre una pattica procesin de mujeres que se diriga hacia la iglesia de

Santa Teodosia a impetrar su proteccin en el da de su fiesta. Las mujeres fueron cercadas y repartidas entre sus captores los cuales siguieron despus saqueando la iglesia engalanada de rosas y atraparon a los devotos en ella.3 Otros treparon por la colina para unirse a los soldados de las murallas de la parte de tierra en el pillaje de la triple iglesia del Pantocrtor y los edificios del monasterio a ella anejos, as como la vecina iglesia del Pantepoptes.4 Los que penetraron por la Puerta Horaya, se detuvieron a saquear el barrio de los bazares, encaramndose a la colina frente al Hipdromo y la Acrpolis. Los marineros de los barcos surtos en el Mrmara, mientras tanto, haban avanzado hasta el Sacro Antiguo Palacio. Sus aposentos estaban abandonados y medio en ruinas, pero haba magnficas iglesias, como la Nea Baslica, que mand edificar Basilio I casi quinientos aos antes. Todas ellas fueron totalmente saqueadas. Posteriormente, los marineros de ambas flotas y los primeros contingentes de soldados de las murallas de la parte de tierra confluyeron en la mayor iglesia de Bizancio: la catedral de Santa Sofa.5 La iglesia estaba an rebosante. La Sagrada Liturgia haba terminado y se comenzaba a cantar el oficio de maitines. Al estruendo del tumulto exterior cerraron

las enormes puertas de bronce del edificio. Dentro, la asamblea peda el milagro que slo poda salvarlos. Pero su splica result vana. No haca mucho que las puertas haban sido forjadas. Los devotos estaban atrapados. Algunos de los ancianos y dbiles fueron asesinados all mismo, pero la mayora fueron maniatados y encadenados unos con otros. Arrancaron los velos y los chales de las mujeres para usarlos como cuerdas. Muchas de las ms agraciadas doncellas y jvenes, muchos nobles ricamente vestidos fueron casi despedazados, pues sus captores se peleaban por ellos. Pronto una larga procesin de desordenados grupos reducidos de hombres y mujeres bien atados unos con otros eran arrastrados a los vivaques de los soldados para disputrselos una vez ms. Los sacerdotes seguan salmodiando en el altar hasta que fueron asimismo apresados. Si bien en el ltimo momento como crean los fieles algunos de ellos cogieron los vasos sagrados y se trasladaron al muro sur del santuario. Lo abrieron y los escondieron tras l y all permaneceran hasta que el sagrado recinto se convirtiese en iglesia otra vez.6 El pillaje continu durante todo el da. Monasterios y conventos fueron invadidos y arramblaron con sus

moradores. Algunas de las monjas ms jvenes prefirieron el martirio a la deshonra y salieron al encuentro de la muerte abatidas a flechazos, pero los monjes y las monjas de ms edad se sometieron a la tradicin pasiva de la Iglesia ortodoxa y no ofrecieron resistencia. Las casas particulares fueron saqueadas sistemticamente, dejando cada pelotn de saqueo un bandern cerca de la entrada para indicar que haban quedado desvalijadas del todo. Los habitantes fueron transportados con todos sus bienes. Los que desfallecan eran sacrificados junto con muchos nios que, segn ellos, no servan para nada. Mas, en general, ahora las vidas eran respetadas. Haba an grandes bibliotecas en la ciudad; algunas civiles y otras muchas anejas a los monasterios. La mayora de los libros fueron quemados, aunque los turcos fueron lo suficientemente astutos como para comprender que se trataba de objetos comerciables y salvaron muchos, que luego se vendieron por unos centavos a cualquiera que le interesara. Hubo escenas de escarnio en las iglesias. A muchos crucifijos enjoyados se los llevaron y les pusieron en son de burla turbantes turcos a guisa de coronas. Muchos edificios sufrieron daos irreparables.7

Por la tarde ya haba poco que expoliar y ninguno protest cuando el sultn declar que el pillaje haba de terminar. Los soldados tenan bastante en que ocuparse, durante los dos das siguientes, repartiendo el botn y contando los cautivos. Se rumore que ascendan a unos cincuenta mil, de los cuales nicamente quinientos eran soldados. El resto del ejrcito cristiano haba perecido, excepcin hecha de unos cuantos hombres que huyeron por mar. Los muertos, incluyendo las vctimas civiles de la matanza, se cifraban segn se deca en unos cuatro mil.8 El sultn en persona entr en Constantinopla ya avanzada la tarde. Escoltado por los ms aguerridos jenzaros de su guardia y de sus ministros cabalg despaciosamente a travs de las calles hasta la iglesia de Santa Sofa. Desmont ante sus puertas y se inclin a recoger un puado de tierra que ech sobre su turbante como acto de humillacin con su Dios. Penetr en el templo y permaneci en silencio unos instantes. Luego, mientras avanzaba hacia el altar, observ cmo un soldado turco intentaba arrancar un trozo de mrmol del pavimento. Se volvi hacia l airadamente y le dijo que el permiso para saquear no implicaba la destruccin de los edificios. stos se los reservaba pa-

ra s. An haba algunos griegos agachados en los rincones que los turcos no haban atado ni sacado. El sultn orden que se les permitiese ir en paz a sus hogares. Inmediatamente despus, algunos sacerdotes salieron de los pasadizos secretos detrs del altar e imploraron la clemencia del sultn. Tambin stos pudieron marchar bajo su proteccin. Pero insisti en que el templo deba ser transformado inmediatamente en mezquita. Uno de sus ulemas subi al plpito y proclam que no haba ms Dios que Al. A continuacin se alz sobre el ara y rindi pleitesa a su Dios victorioso.9 Cuando el sultn abandon la catedral, atraves a caballo la plaza hacia el Sacro Antiguo Palacio. Mientras atravesaba sus aposentos y galeras medio en ruinas, repiti segn decan las palabras de un poeta persa: La araa teje su tela en el palacio de los cesares y la lechuza llama a los centinelas en las torres de Afrasiab.10 Con la marcha del sultn por la ciudad se restableca el orden en Constantinopla. Su ejrcito estaba saciado de botn y la polica militar procur que los hombres regresasen a sus vivaques. El sultn cabalg hacia

su campamento, de regreso, a travs de las tranquilas calles. Al da siguiente orden se le presentase todo el botn recogido y escogi la parte a la que tena derecho como jefe y procur que se distribuyese una porcin adecuada a los miembros de su ejrcito cuyos servicios no les permitieron tomar parte en el pillaje. El sultn se reserv todos los cautivos miembros de las grandes familias de Bizancio y algunos de sus oficiales superiores supervivientes de la matanza. Libert al punto a la mayora de las mujeres nobles, entregando a muchas de ellas dinero para que pudiesen redimir a sus familias pero se reserv los ms apuestos de sus hijos e hijas para su serrallo. A muchos otros jvenes se les ofreci la libertad y puestos en su ejrcito a condicin de renunciar a la religin cristiana. Algunos apostataron si bien la mayor parte prefiri sufrir penalidades por su lealtad a Cristo. Entre los cautivos griegos descubri a Lucas Notaras, el Megadux, y a otros nueve ministros del emperador. El sultn personalmente los libr de sus captores y los recibi bengnamente, soltando al Megadux y a otros dos o tres. Pero muchos de los oficiales de Constantino, entre los cuales se contaba

Frantzs, no pudieron ser identificados y siguieron en cautividad.11 En cambio, con los prisioneros italianos no mostr el sultn piedad semejante. A Minotto, el bailo veneciano, se le dio muerte junto con uno de sus hijos y siete de sus principales compatriotas. Entre stos se encontraba Catarino Contarini, quien ya haba sido rescatado de las tropas de Saragos Baj pero fue apresado de nuevo y exigieron otras siete mil monedas de oro por su libertad, suma que ninguno de sus amigos poda pagar. El cnsul cataln, Per Julia, fue ejecutado tambin con cinco o seis de sus compatriotas. El arzobispo Leonardo fue capturado, aunque no reconocido, y pronto rescatado por mercaderes de Pera que acudieron apresuradamente al campamento turco a redimir a sus compatriotas. El cardenal Isidoro fue incluso ms afortunado: Se despoj de sus hbitos eclesisticos cambindolos por los andrajos de un mendigo. El mendigo fue apresado y ejecutado y su cabeza fue exhibida como la del cardenal, en tanto que Isidoro fue vendido prcticamente por nada, a un mercader de Pera que le haba reconocido. El prncipe turco Orchn intent, asimismo, escapar disfrazado; pidi un hbito a un monje griego confiando en que su

perfecto conocimiento del idioma griego lo salvara de toda sospecha. Pero fue capturado, traicionado por un compaero de prisin, y decapitado en el acto. La galera genovesa a la que fue llevado Giustiniani herido, era una de las que se las arreglaron para escapar del Cuerno de Oro. Escal en Quos y aqu muri uno o dos das despus. Para sus seguidores fue un hroe, pero los griegos y venecianos, si bien admiraban en gran manera su energa, bizarra y caudillaje durante el asedio, consideraban que, a la postre, demostr ser un desertor. Debi de haber tenido el valor de enfrentarse al sufrimiento y a la muerte antes de exponer al derrumbamiento total la defensa con su evasin. Incluso muchos de los genoveses sintieron vergenza de l. El arzobispo Leonardo le vituper duramente por su pnico intempestivo. El destino de los cautivos griegos fue diverso. Al cabo de tres das, cuando termin el perodo oficial para el saqueo, el sultn public una proclama en la que se deca que los griegos que no fueron capturados o ya fueron rescatados, podan volver a sus hogares, donde no seran molestados en sus vidas y haciendas, aunque ya no quedaban muchos ni sus casas eran habitables. Se dijo que Mehmet haba enviado cuatrocien-

tos nios griegos como donativo a cada uno de los tres principales potentados mahometanos de la poca: al sultn de Egipto, al rey de Tnez y al rey de Granada.12 Muchas familias no habran de reunirse jams. Mateo Camariotes en sus lamentaciones sobre Constantinopla, habla de la desesperada bsqueda que l y sus amigos efectuaron para encontrar a sus parientes. l mismo perdi hijos y hermanos. Luego supo que algunos haban sido muertos; otros, que haban desaparecido simplemente, y tuvo la vergenza de descubrir que su sobrino haba sobrevivido renegando de su fe.13 La bondad demostrada por Mehmet con los ministros supervivientes del emperador dur poco. Habl de hacer a Lucas Notaras gobernador de la ciudad conquistada. Si su intencin fue verdadera, pronto cambi de parecer. Su generosidad quedaba siempre empobrecida por la sospecha, y sus consejeros le previnieron que desconfiase del Megadux. El sultn puso a prueba su lealtad. Cinco das despus de la cada de Constantinopla, dio un banquete, durante el cual, en medio de la euforia del vino, alguien le susurr al odo que el hijo de Notaras, de catorce aos, era un muchacho extraordinariamente apuesto. Al punto el sultn envi a un eunuco a casa del Megadux para exigir que

se le enviase el chico para refocilarse con l. Notaras, cuyos dos hijos mayores murieron en la batalla, se neg a sacrificar al muchacho a tamaa suerte. As que el sultn mand a la polica que trajeran a su presencia a Notaras con su hijo y su joven yerno, hijo del gran domstico Andrnico Cantacuzeno. Como Notaras siguiera desafiando al sultn, ste dio rdenes para que Notaras y los dos muchachos fuesen decapitados en el acto. Notaras slo pidi que fueran ejecutados en su presencia, por temor a que la vista de su muerte los hiciera vacilar. Cuando ambos hubieron muerto, Notaras present su cuello al verdugo. Al da siguiente otros nueve griegos notables fueron detenidos y enviados al cadalso. Posteriormente se dijo que el sultn haba lamentado estas muertes, ya que haba castigado a los consejeros que despertaron sus sospechas. Pero es probable que diese largas deliberadamente a su arrepentimiento. Haba decidido eliminar a los principales oficiales civiles del viejo Imperio.14 Sus mujeres fueron otra vez reducidas al cautiverio y formaron parte del largo desfile de prisioneros que acompa a la corte, de regreso a Adrianpolis. La viuda de Notaras muri en el camino, en el pueblo de Mesene. Era de sangre imperial y la primera dama de

Bizancio tras la muerte de la emperatriz madre, profundamente respetada incluso por los adversarios de su esposo a causa de su dignidad y caridad.15 Una de sus hijas, Ana, ya haba huido a Italia con algunos de los tesoros de la familia.16 Frantzs, cuyo odio al Megadux no haba quedado satisfecho incluso con sus mutuos infortunios y que escribi un relato tan duro e insincero de su muerte, tuvo que padecer una tragedia semejante. Fue esclavo durante dieciocho meses en casa del caballerizo mayor del sultn antes de que se redimiesen l y su mujer, pero sus dos hijos, ambos ahijados del emperador Constantino, pasaron a formar parte del harn del sultn: la hija, Thamar, muri cuando era todava una nia, y el hijo asesinado por el sultn al negarse a satisfacer su voluptuosidad.17 El 21 de junio el sultn y su corte abandonaron la ciudad conquistada rumbo a Adrianpolis. Ahora se hallaba medio en ruinas, vaca y desierta, as como ennegrecida por el fuego y en un extrao silencio. All donde los soldados haban estado reinaba la desolacin. Las iglesias fueron profanadas y expoliadas; las casas ya no eran habitables; las tiendas y almacenes, destruidos y despojados. El mismo sultn, mientras

cabalgaba por las calles, se conmovi hasta las lgrimas: Pobre ciudad, que hemos entregado al pillaje y la destruccin!, murmur. Sin embargo, pudo comprobar que toda Constantinopla no haba quedado reducida a ruinas. Los barrios populosos, por toda la loma central; los barrios comerciales en toda la mitad oriental de la lnea costera del Cuerno de Oro; el palacio de Blachernas y las casas nobles contiguas, as como los viejos palacios e iglesias vecinos al Hipdromo y a la Acrpolis, haban sufrido daos. Con todo, luego de haber ledo la horripilante historia del pillaje que nos cuentan los agoreros escritores contemporneos cristianos, es sobremanera sorprendente descubrir que hubo distritos en los que las iglesias no fueron tocadas en apariencia. Los cristianos siguieron usndolas sin solucin de continuidad. No habra quedado santuario para ellos en una ciudad tomada al asalto. La contradiccin se explica si recordamos la ndole de Constantinopla, con sus grandes espacios que aislaban a los pueblos y barrios entre s. Al saber que los turcos se haban abierto paso entre las murallas, los funcionarios locales, en ciertos distritos, se rindieron con prudencia y rapidez a los asaltantes y les abrieron sus puertas. Parece ser pues, que fueron

enviados bajo escolta con las llaves de los distritos al campamento del sultn y ste acept su sumisin y les proporcion policas responsables que vigilasen para que sus iglesias y, probablemente, sus casas no fuesen saqueadas. De este modo las iglesias en Petrion, donde los pescadores abrieron voluntariamente las puertas y en el barrio limtrofe de Fanar, no sufrieron dao alguno ni tampoco las de toda la zona de Psamatia y Studio, junto al mar del Mrmara, donde los defensores se sometieron al punto a los marineros de la flota de Hamza Bey. Igualmente era obvio que los ciudadanos en estos distritos podan reunir dinero con que rescatar a muchos de sus compatriotas de las zonas menos afortunadas. A no dudarlo, habran sufrido el pillaje si no les hubiera sido posible encontrar el dinero para rescatar a los cautivos.18 An ms extraordinario es el hecho de que la gran catedral de los Santos Apstoles, la segunda en magnitud y veneracin de Constantinopla, se libr del pillaje y conserv indemne sus tesoros. Dicha iglesia se elevaba cerca de la calle principal que vena desde la Puerta Carisia, e innumerables soldados turcos debieron pasar frente a ella. Es de suponer que el sultn decidiese ya que fuese reservada a sus sbditos cristianos

cuando les quit la iglesia de Santa Sofa y, por este motivo, envi inmediatamente guardias para protegerla.19 Posteriormente el sultn haba de mostrarse menos indulgente con los cristianos, y les fue quitando una tras otra las iglesias. Pero Mehmet, el Conquistador, una vez terminada la conquista, quiso demostrar que consideraba a los griegos lo mismo que a los turcos, como sus leales sbditos. Haba concluido el Imperio cristiano, sin embargo, se consider heredero de sus emperadores y como tal era consciente de sus deberes.20 Entre los principales estaba mirar por el bienestar de la Iglesia ortodoxa. Mehmet estaba muy al corriente de sus dificultades en los ltimos aos y ahora poda informarse por completo en todos sus pormenores. Supo que el patriarca unionista, Gregorio Mammas, haba huido de Constantinopla en 1451 y que la opinin general de los griegos era que de este modo haba perdido su derecho a la sede. Haba que elegir un nuevo patriarca y era obvio que haba un hombre adecuado para el cargo: el respetado jefe de la oposicin a la Unin, el sabio Jorge Scholarios Gennadio.

Al caer Constantinopla, Jorge Scholarios se encontraba en su celda del monasterio del Pantocrtor. Su gran triple iglesia atrajo al punto a las hordas invasoras. Mientras unos saqueaban los edificios, otros arramblaron con los monjes para venderlos como esclavos. Al enviar el sultn a buscar a Jorge para que compareciese en su presencia, no se le pudo hallar. Casualmente se supo que haba sido comprado por un turco rico de Adrianpolis, el cual qued admirado y desconcertado un tanto por la compra de un esclavo tan venerable y sabio, que lo trataba con la mayor deferencia. Se inform al sultn de esta adquisicin y algunos das despus llegaron enviados a su casa para escoltar a Jorge de regreso a Constantinopla. Mehmet ya haba definido las lneas generales de su poltica con sus sbditos griegos. Tena que formar un milet, o sea, una comunidad autnoma dentro de su Imperio, bajo la autoridad de su cabeza religiosa, el patriarca, que sera responsable de su buen comportamiento ante el sultn. Tras algunas discusiones, Jorge Scholarios fue persuadido para que aceptase el patriarcado. Formaran el Santo Snodo aquellos obispos reunidos que se hallasen cerca y, a requerimiento del sultn, eligieron cannicamente a Jorge, con el nombre

monstico de Gennadio para la sede patriarcal. Esto tendra lugar, probablemente, antes de que el sultn dejase Constantinopla, a finales de junio, aunque la fecha es un tanto insegura. Segn parece, transcurrieron varios meses antes de la entronizacin oficial de Gennadio. La ceremonia se celebr, probablemente, el 6 de enero de 1454. El procedimiento era un trasunto de la poca bizantina. En calidad de emperador, el sultn recibi en audiencia al nuevo patriarca y le confiri las insignias de su cargo, las vestiduras, el bculo y la cruz pectoral. La antigua cruz haba desaparecido o se perdi en el saco de Constantinopla, o el anterior patriarca, Gregorio Mammas, se la llev consigo en su huida a Roma; por consiguiente, el sultn, en persona se procur una nueva y esplndida cruz. Se desarroll una frmula que pronunciara el sultn y rezaba as: Queda constituido patriarca en buena hora y cuenta con nuestra amistad; conserva todos los privilegios que gozaron los patriarcas antes que t! A continuacin el nuevo patriarca mont en un hermoso corcel obsequio del sultn y cabalg hasta la iglesia de los Santos Apstoles, que ahora sera la Iglesia Patriarcal, ya que la iglesia de Santa Sofa haba quedado como mezquita. All, conforme a la antigua tradicin, fue en-

tronizado por el metropolita de Heraclea. Luego sali en procesin por la ciudad, regresando a tomar posesin de su residencia dentro del recinto de los Santos Apstoles. En el nterin, el sultn y el patriarca elaboraron juntos una nueva constitucin para el milet griego, segn Frantzs, quien obtuvo, probablemente, estos informes cuando an estaba en cautividad. Mehmet entreg a Gennadio un documento escrito en el que le prometa inviolabilidad personal excepcin del pago de impuestos, garanta absoluta de no ser depuesto, libertad completa de movimientos y el derecho a transmitir estos privilegios a sus sucesores para siempre. Privilegios similares haban de gozar los metropolitas ms antiguos y prelados que constituyesen el Santo Snodo. No hay motivos para dudar de la verdad, aunque la libertad de deponer a un patriarca no invalidara el derecho del Santo Snodo a deponer a un patriarca declarado que su eleccin haba sido anticannica, como sola ocurrir en la poca bizantina. Los cronistas patriarcales de los siglos posteriores pretendieron que el sultn, en otro documento escrito, prometi a Gennadio que seran sancionados legalmente los usos de la Iglesia concernientes al matrimonio y sepultura; que

los ortodoxos celebraran la Pascua como fiesta y se les permitira libertad de movimientos durante los tres das de la fiesta y no se convertiran en mezquitas ms iglesias. Se daba por supuesto, al parecer, el derecho de la Iglesia a administrar la comunidad cristiana, a juzgar por los ltimos berats decretados por las autoridades turcas para confirmar la eleccin de obispos y determinar sus deberes. Se facult a los tribunales eclesisticos para entender en todos los casos entre ortodoxos que tuvieran alguna trascendencia religiosa, incluidos los concernientes al matrimonio y divorcio, testamentos y tutela de menores. Los tribunales civiles establecidos por el patriarca trataban todos los dems casos entre litigantes ortodoxos. nicamente los casos criminales en los que estuviese implicado algn mahometano, iban a los tribunales turcos. Tampoco la Iglesia haba de recaudar los impuestos debidos al Estado por las comunidades griegas; era competencia de los jefes locales. En cambio, se haba de pedir a la Iglesia que amenazase con la excomunin y otras penas eclesisticas a los cristianos que no pagaran los impuestos o dejaran de obedecer por otros conceptos las disposiciones estatales. El clero estaba exento de la obligacin de pagar impuestos, si bien poda contribuir con aporta-

ciones nominalmente voluntarias. nicamente a ellos, entre los cristianos, se les permita llevar barba, y todos los cristianos haban de portar indumentaria que los distinguiese, y ninguno poda llevar armas. Continuaba el secuestro de nios varones para formar los cuerpos de jenzaros.21 Por lo general, stas eran las condiciones que las comunidades cristianas podan esperar tradicionalmente de los conquistadores musulmanes. Mas a los griegos de Constantinopla se les hizo una concesin especial: Las patticas y pequeas embajadas que se apresuraron a acudir ante el sultn con las llaves de sus distritos, puesto que esperaba penetrar en la Constantinopla conquistada, fueron recompensados por su hazaa. Oficialmente el Conquistador, al parecer, slo exigi que la gran catedral de Santa Sofa fuese convertida en mezquita. En otros lugares, excepto en los distritos protegidos de Petrion y Fanar, Studion y Psamatia, los cristianos perdieron, de hecho, sus iglesias. Casi todas ellas fueron completamente saqueadas y profanadas, arrasados los barrios donde se levantaban. Habra sido absurdo intentar restaurarlas y consagrarlas de nuevo, aun cuando se les hubiese otorgado la autorizacin. Era bastante y mucho ms, desde luego, de lo que los

optimistas podan haber esperado, que les dejasen tantas iglesias, lo que dej perplejos a los jurisconsultos turcos de pocas posteriores, quienes no acababan de entender por qu en una ciudad tomada al asalto los vencidos hubiesen conservado algunos de sus santuarios. El arreglo vino como anillo al dedo al sultn conquistador, pues decidi que stos eran los barrios en que sus sbditos griegos en Constantinopla habran de vivir y poseer edificios donde daran culto a su Dios. Pero a medida que pasaba el tiempo, su compromiso fue relegado al olvido. Una tras otra, les fueron arrebatando las viejas iglesias cristianas para ser convertidas en mezquitas, hasta que hacia el siglo XVIII slo quedaron en poder de los cristianos tres santuarios bizantinos: la iglesia conocida por Santa Mara de los Mongoles, preservada por un decreto especial del Conquistador en favor de su arquitecto preferido, Critdulo el griego, y dos capillas, tan reducidas, que pasaron inadvertidas: San Demetrio Kanavou y San Jorge de los Cipreses. En otros lugares los cristianos celebraban el culto en edificios ms nuevos, de discreta planta, de manera que no ofendiese las miradas de los musulmanes victoriosos.22

El patriarca Gennadio haba iniciado el proceso. La iglesia de los Santos Apstoles, a l asignada por Mehmet, estaba en lamentable estado y habra sido muy costoso repararla, si, de veras, a los cristianos se les hubiera permitido adecentar tan gran edificio. El distrito en que se eriga estaba poblado por los turcos que se sentan ofendidos por la presencia de la iglesia. As que un da probablemente en el verano de 1454 encontraron el cadver de un turco en el atrio. No haba duda de que lo haban colocado all, pero la presencia del cadver fue un pretexto para que los turcos hicieran manifestaciones de hostilidad. Gennadio, prudentemente, pidi permiso para trasladar su sede. Reuniendo cuantos tesoros y reliquias pudieron salvarse, los llev consigo al barrio de Fanar, a la iglesia del convento de Pammacaristos. Las monjas fueron trasladadas a los edificios contiguos a la vecina iglesia de San Juan, en Trullo, y Gennadio y sus acompaantes se trasladaron al convento. Pammacaristos sigui siendo la iglesia patriarcal durante ms de un siglo. All el Sultn Conquistador ira a visitar a su amigo Gennadio, a quien demostr alta estima. No entrara en la iglesia por temor a que los fanticos lo utilizasen despus como una excusa para apoderarse del edificio,

pero l y Gennadio departiran en la capilla lateral cuyos primorosos mosaicos se estn actualmente descubriendo una vez ms al mundo. Platicaban sobre poltica y religin y, a requerimiento del sultn, Gennadio escribi para l un breve tratado irnico para explicar y demostrar los puntos en que la doctrina cristiana difiere de la mahometana. El tacto del sultn se fue perdiendo. En 1586, su descendiente, Murat III, anexion la iglesia y la convirti en mezquita.23 Entretanto, el sultn Mehmet emprendi la reconstruccin de Constantinopla. En un principio le aterraba su desolacin. Sus arquitectos continuaron con el gran palacio que haba proyectado en Adrianpolis, en una isla del ro Maritsa, si bien pretenda hacer de l su principal residencia. Mas pronto cambi de parecer. Ahora era el heredero de los csares y tena que vivir en la imperial ciudad. Mand construir un pequeo palacio en la colina central de Constantinopla, cerca de donde se halla actualmente la Universidad, y comenz a trazar los planos de un gran palacio en el emplazamiento de la antigua Acrpolis. Se anim a los turcos de todas las partes del Imperio a establecerse en Constantinopla. El Gobierno promovi la construccin de viviendas y tiendas para ellos. A los griegos que quedaron en

Constantinopla y a los cautivos redimidos por ellos, se les prometi seguridad y, al parecer, recibieron igualmente ayuda del Gobierno. A muchas familias bizantinas huidas en los ltimos aos a provincias, se les persuadi que volvieran, con la sugerencia de que disfrutaran de los privilegios debidos a su rango, aunque los privilegios garantizados para muchos de ellos fue la crcel e, incluso, la muerte, no sea que su alcurnia los hiciera cabecillas de la subversin. Cuando se extinguieron los ltimos focos de la libertad griega, la mayora de sus habitantes se llevaron por la fuerza a Constantinopla. Cinco mil familias fueron trasladadas all desde Trebisonda y ciudades limtrofes. Dichas familias incluan, no slo las familias nobles, sino tambin comerciantes y artesanos y, en especial, albailes para que colaboraran en la construccin de viviendas, nuevos bazares, nuevos palacios y fortificaciones. Despus, cuando volvi la tranquilidad, y con ella la prosperidad, cada vez vinieron ms griegos por propia voluntad para aprovecharse de la oportunidad dada a los comerciantes y artesanos por el esplndido renacimiento de la ciudad. A los griegos siguieron de cerca los armenios, animados especialmente por el sultn; los cuales rivalizaban con los helenos en su afn de

dominar la vida comercial y econmica de Constantinopla; y, con ellos, con idntica esperanza, muchos judos. Asimismo los turcos siguieron desparramndose por la ciudad para gozar de los encantos de la capital conquistada por ellos.24 Mucho antes de morir, en 1481, el sultn Mehmet pudo contemplar con orgullo la nueva Constantinopla, ciudad en la que se levantaban cada da nuevos edificios; talleres y bazares bullan de actividad. Desde la conquista, la poblacin de Constantinopla se haba cuadruplicado; en un siglo, contara con ms de medio milln de habitantes.25 Haba destruido la derruida metrpoli de los emperadores bizantinos y, en su lugar, creado una nueva y esplndida metrpoli en la que deseaba que todos sus sbditos de todos los credos y razas conviviesen en armona, prosperidad y paz.

CAPTULO XII EUROPA Y EL CONQUISTADOR

El sbado 9 de junio de 1453, tres navos hacan rumbo al puerto de Canda, en Creta. Dos llevaban a los marineros cretenses que fueron los ltimos en abandonar la lucha en Constantinopla. Consigo portaban las noticias de la cada de Constantinopla, ya haca once das. Hubo consternacin por toda la isla: No hubo ni habr jams suceso ms terrible!, anota un escriba del monasterio de Agarathos.1 Otros refugiados ganaron las colonias venecianas de Calis y Modn y sus gobernadores se apresuraron a enviar mensajes a Venecia. Los mensajeros llegaron a ella el 29 de junio. El Senado fue convocado urgentemente y el secretario ley en voz alta las cartas de los gobernadores a los senadores horrorizados. A la maana siguiente sali un correo que llev las noticias a Roma. El 4 de julio se detuvo en Bolonia para hacrselo saber con precaucin al cardenal Besarin, que resida all. Cuatro das despus era recibido en audiencia por el papa Nicols V. Otro correo lleg a Npoles para avisar al rey Alfonso de Aragn.2

Poco antes ya saba toda la Cristiandad de Occidente que la gran ciudad de Constantinopla estaba en poder de los infieles. El horror fue tanto mayor cuanto que nadie en Occidente se lo esperaba, en realidad. Los hombres saban que la ciudad estaba en peligro, pero inmersos como estaban en sus propias preocupaciones, no haban comprendido la gravedad del peligro. Haban odo hablar de sus grandes fortificaciones as como de las valientes compaas que salieron para

su liberacin y de la armada de Venecia que se haca a la vela rumbo a Oriente. Ignoraban cuan dramticamente reducida era su guarnicin comparada con las hordas de los infieles, as como que el sultn se haba provisto de artillera, frente a la cual no poda quedar en pie ninguna muralla antigua. Incluso los venecianos creyeron, dadas sus fuentes de informacin y su experiencia prctica lo mismo que el Papa, que los defensores resistiran hasta que llegaran fuerzas de refresco.3 De hecho las galeras venecianas que el Papa contribuy a fletar, llegaron a las costas de Quos y anclaron all esperando viento favorable cuando los navos genoveses, huidos de Pera, zarparon para notificarles que era demasiado tarde. El almirante veneciano Loredan volvi rpidamente sobre sus pasos con su flota por el mar Egeo a Calcis hasta que llegasen nuevas rdenes de Venecia.4 Las recibi a mediados de julio. El 4 de julio, el Collegio, Consejo Privado del Dux, fue convocado en sesin extraordinaria. Ludovico Diedo, capitn de las galeras de Constantinopla, haba llegado el da anterior y ahora haca una relacin del desastre como testigo ocular. El Gobierno se determin por una poltica de

prudencia. Mientras se enviaban instrucciones a los gobernadores de Creta, Calcis y Lepanto, por las que se les comunicaba que comprobasen urgentemente si las defensas eran slidas e hiciesen provisiones con vistas a un posible ataque turco, se expedi una carta el 5 de julio a Loredan, mandndole que dispusiese un navo para llevar al embajador Bartolomeo Marcello, quien se hallaba todava con l, a la corte del sultn. Una semana ms tarde el Senado vot para que se proveyese a Marcello de una cantidad de ms de doscientos ducados para que sirvieran de presente al sultn y sus ministros. El 17 de julio fueron transmitidas a Marcello amplias instrucciones. Habra de comunicar al sultn que Venecia no deseaba cancelar el tratado concertado entre la repblica y el sultn Murat II. Pedira la devolucin de las galeras capturadas en el Cuerno de Oro ya que ninguna de ellas como pondra de relieve era navo de guerra. Si el sultn se negase a renovar el tratado en las condiciones anteriores, Marcello lo remitira luego al Senado; en cambio, si el sultn diese muestras de entrar en razn, deba presionar para que volviesen los mercaderes venecianos a Constantinopla con los privilegios que disfrutaban ba-

jo los bizantinos, y garantizara la liberacin de todos los prisioneros retenidos por los turcos. Algunos das despus, el Senado dio autorizacin al hijo del bailo veneciano, Minotto, para que se dirigiera a Constantinopla a fin de concertar el rescate de su padre, madre y hermano. Posiblemente rescatara a su madre, pero los otros ya haban fallecido. Por la misma poca se dio un decreto de que el dinero y bienes guardados por los griegos en los barcos venecianos que sobrevivieron al desastre seran confiscados y empleados en pagar las deudas que seguan debindose a los venecianos por los griegos. Venecia necesitaba la compensacin que pudiera hallar. Sus prdidas en Constantinopla se estimaban en doscientos mil ducados y otros cien mil los haban perdido sus sbditos cretenses.5 En Gnova el pnico era an mayor. Los genoveses, exhaustos por su larga guerra con Alfonso de Aragn, as como con los franceses y milaneses, que aspiraban los dos a reducirlos a vasallaje, no estaban en situacin de enviar fuerzas para socorrer a sus colonias orientales. Su angustia creci al recibir el informe que escribi el 17 de junio Angelo Lomellino, podest de Pera. En l hablaba de la suerte de su ciudad.

Describa cmo en el momento de la cada de Constantinopla haba abierto sus puertas a Saragos Baj y cmo para agradar al sultn hizo cuanto pudo para persuadir a los ciudadanos de que no huyeran en sus navos. Inmediatamente despus envi dos delegados, Luciano Spnola y Baltasar Maruffo, a presencia del sultn con rdenes de felicitarle cordialmente por su victoria y pedirle que confirmase a Pera los privilegios otorgados por los bizantinos. Mehmet los recibi airado. Estaba irritado por la lucha de tantos navos de Pera y vituper a los ciudadanos por el papel equvoco desempeado por ellos. Tuvo ms xito una segunda embajada enviada uno o dos das despus a las rdenes de Babilano Pallavicini y Marco de Franchi. Por orden de Mehmet, Saragos Baj les entreg un firman imperial. Prometi que la ciudad de Pera no sera destruida. Los ciudadanos conservaran sus casas y tiendas, viedos y molinos, almacenes y barcos. Tampoco seran tocados sus mujeres y nios ni sus hijos secuestrados para los cuerpos de jenzaros. Sus iglesias seguiran en servicio, pero no se podra tocar las campanas ni construir nuevas iglesias. Ningn turco haba de vivir entre ellos si exceptuamos los funcionarios del sultn. Podan viajar y comerciar libremente por los dominios del

sultn, por tierra y por mar, y los sbditos genoveses tendran libre acceso a Pera. Se los exonerara de impuestos y obligaciones especiales, aunque todo ciudadano varn tendra que pagar una contribucin por cabeza. Podan retener sus usos comerciales, mas por otro lado, obedeceran las leyes del sultn. Eligiran su propia cabeza o jefe que vigilase su comercio y tratase con las autoridades turcas. Pera fue de esta forma reducida a la situacin de cualquier ciudad cristiana sometida voluntariamente al Gobierno musulmn. Las condiciones hubieran sido peores. En todo caso, el podest tuvo que aceptarlas. El 3 de junio el sultn en persona visit Pera. Mand entregar las armas a todos los ciudadanos e insisti en demoler las murallas terrestres, incluida la ciudadela, la Torre de la Santa Cruz. Se coloc un gobernador turco. Lomellino dej su puesto como podest, pero le pidieron sus conciudadanos que siguiese como jefe hasta que volviese a Gnova el prximo septiembre.6 La prdida de Pera y el dominio turco de los Estrechos pona en peligro la existencia de las colonias genovesas en la costa septentrional del mar Negro, en particular la ciudad de Caffa, en Crimea. ste fue el puerto del Asia trtara y de los territorios del Asia

Central y, en caso de abandonarlo la repblica, muchos de los genoveses con dinero invertido all pediran una compensacin que el Tesoro ya no tena medios para dar. Afortunadamente para el gobierno genovs, la poderosa casa de comercio del Consejo de San Jorge consinti en tomar las riendas de la administracin de las lejanas colonias. Los directores del Consejo crean que se poda todava sacar provecho de ellas. Pero, de hecho, cada vez menos marineros estaban dispuestos a emprender la navegacin por los Estrechos ni los mercaderes estaban dispuestos a pagar los portazgos exigidos por los funcionarios del sultn. De todos modos era imposible prestar a las colonias adecuado apoyo militar. En medio siglo haba desaparecido todo el imperio de Gnova en el mar Negro, conquistado por los turcos y sus aliados trtaros.7 Otra importante colonia genovesa en Oriente fue la isla de Quos. Estuvo administrada durante muchos aos por su Mahona, compaa con privilegios, formada por principales mercaderes genoveses y terratenientes en la isla. Tras la prdida de Pera y la inminente prdida de las colonias del mar Negro, Quos se convirti en la avanzadilla del imperio genovs, aunque su valor estratgico fue disminuyendo con el de-

clive del comercio del lejano oriente. Tambin aqu el gobierno genovs ni poda abandonarlo ni conservarlo. Se dieron instrucciones a Mahona para que llegara a un acuerdo con el sultn.8 Las pequeas ciudades mercantiles occidentales que haban tratado con Constantinopla, pudieron arreglrselas mejor. Gnova y Venecia si bien de forma distinta estaban ms interesadas en el comercio local que en el del lejano oriente. La colonia de Ancona haba sufrido prdidas estimadas en ms de veinte mil ducados al ser saqueada la ciudad, aunque los de aquella, individualmente, no sufrieron daos, en apariencia porque Mehmet conoca y le gustaba su principal ciudadano, Angelo Boldoni. As pudieron continuar su comercio con Turqua, aun cuando su soberano, el Papa, lo desaprobase.9 Los florentinos, cuyas prdidas se evaluaron aproximadamente en idntica cantidad, pronto establecieron buenas relaciones con el sultn. Fueron sus favoritos entre los italianos y senta una admiracin especial hacia la familia de los Mdicis.10 Los catalanes, quienes lucharon bien y padecieron mucho, volvieron al punto a Constantinopla, si bien parece ser que su consulado nunca abri de nuevo las puertas.11 Los ragusanos estuvieron a punto de abrir

un consulado all, en condiciones muy favorables, estipuladas con el emperador Constantino. Afortunadamente para ellos, hubo demoras administrativas y as no estuvieron implicados en el sitio de Constantinopla. Con todo, hubieron de esperar cinco aos antes de poder negociar un convenio comercial con el sultn. Desde entonces representaron un papel primordial en el comercio del Oriente.12 Para muchos cristianos piadosos la prontitud de las ciudades mercantiles para traficar con el infiel les pareci una traicin de la fe. Venecia, en particular, estaba desempeando un papel equvoco, procurando organizar, por un lado, una cruzada contra los turcos y por otro enviando embajadas amistosas al sultn para salvaguardar su comercio. Su embajador, Marcello, logr, tras un ao de negociaciones, concertar una tregua que permitiese redimir a los cautivos y barcos venecianos y seguir esperando durante otros dos aos en Constantinopla, tratando en vano de recuperar los privilegios comerciales para sus compatriotas. En 1456 fue llamado de nuevo y metido en la crcel durante un ao, con la excusa de que haba consentido en soltar algunos prisioneros turcos retenidos en Calcis. Fue sacrificado en un intento poco honrado de demostrar a la Cris-

tiandad que la repblica era el verdadero enemigo del infiel.13 A los ojos romanos el asunto estaba claro: Haba de iniciarse una fuerte y sincera cruzada con todas las potencias occidentales aliadas. El papa Nicols, pese a que estaba harto y desilusionado, se anim a tomar la direccin. Desde que conoci las fatales noticias de Constantinopla escribi cartas en defensa de una accin inmediata. El 30 de septiembre de 1453, public una bula dirigida a todos los prncipes de Occidente para predicar la Cruzada. Se intimaba a todos los potentados a derramar su sangre y la de sus sbditos por la causa y todos haban de proporcionar una dcima parte de sus rentas.14 Los dos cardenales griegos, Isidoro y Besarin le apoyaron activamente. El mismo Besarin escribi a los venecianos, medio recriminndoles, medio implorndoles que pusiesen fin a las guerras en Italia y concentrasen sus fuerzas en una campaa contra el Anticristo.15 Mayor actividad todava desplegaba el legado pontificio en Alemania, el humanista de Siena, Eneas Silvio Piccolomini, quien durante el ao 1454 asisti a todas las Dietas, por todo el territorio, en las que hizo hincapi con elocuencia sobre la necesidad de una Cruzada. Ante su insistencia se to-

maron varios excelentes acuerdos. Pero no se hizo nada.16 El emperador Federico III era plenamente consciente de la amenaza turca. Comprendi el peligro que representaba para Hungra, cuyo rey era su primo Ladislao. Si caa Hungra, peligrara toda la Cristiandad occidental. Ya haba escrito al Papa, sirvindose de su secretario como legado, para exponerle su pnico por la cada de Constantinopla, y Eneas Silvio aadi una nota de su puo y letra en la que deploraba como la denominaba l mismo la segunda muerte de Homero y Platn.17 No obstante, no hubo Cruzada. Si bien los prncipes se apresuraron a reunir informes sobre la cada de Constantinopla y los escritores expusieron sus aterradas lamentaciones, y el compositor francs Guillermo Dufay compuso un canto fnebre, interpretado por todas las tierras de Francia, nadie se dispuso a entrar en accin. Federico era pobre y careca de poder y no tena autoridad efectiva sobre los prncipes alemanes. As que, ni poltica ni econmicamente poda disponer de medios para la Cruzada. Carlos VII de Francia estaba ocupado en rehacer su pas tras la larga y costosa contienda con Inglaterra. Los turcos estaban muy lejos, y tena mayores problemas en su propia casa. En

Inglaterra, que padeca mayores males a consecuencia de la guerra de los Cien Aos, los turcos parecan estar ms lejos todava. El rey Enrique VI no poda hacer nada. Acababa de perder la razn y todo el pas caminaba al caos de las guerras de las Dos Rosas. El rey Alfonso de Aragn, cuyas posesiones italianas quedaran desde luego amenazadas con cualquier desplazamiento turco hacia el Occidente, se content con tomar unas cuantas medidas defensivas insignificantes. Ya era hombre viejo; slo quera conservar su hegemona en Italia. Ningn otro rey mostr inters alguno, salvo el rey Ladislao de Hungra. Tena buenas razones para sentirse alarmado. Pero sus relaciones con su gran capitn general, el ex regente Juan Hunyadi, eran malas. Sin ste y sin aliados no poda lanzarse a una empresa arriesgada.18 El Papa tena confianza en el prncipe ms rico de Europa, Felipe el Bueno, duque de Borgoa, ya que ste haba hablado con frecuencia de sus deseos de realizar una Cruzada. En febrero de 1454, Felipe presidi un banquete en Lieja, donde se sirvi en la mesa real un pavo vivo adornado de piedras preciosas, mientras un hombrn disfrazado de sarraceno amenazaba a los huspedes con un elefante de juguete y el

joven Oliver de la Marche, vestido de damisela representaba mmicamente los dolores de Nuestra Seora la Iglesia. Toda la concurrencia jur solemnemente ir a la guerra santa. Pero la bonita pantomima no tena sentido. El Juramento del Faisn como se le llam nunca fue cumplido.19 As, pues, aunque la Europa occidental se lamentaba piadosamente, la bula pontificia no poda ponerse en prctica. Nicols V falleci a principios de 1455. Su sucesor, el valenciano Calixto III*, era impopular en Italia a causa de su estirpe y decadencia. Sin embargo, esforzadamente arm una flota que envi al Egeo, donde conquist las islas de Naxos, Lemnos y Samotracia, si bien ninguna potencia cristiana quiso recibir las islas como obsequio y pronto volvieron a poder de los turcos.20 Eneas Silvio, que le sucedi en 1458, con el nombre de Po II, se mostr ms enrgico an. Fiado en las promesas que haba obtenido, esperaba en que una gran expedicin cristiana zarpara de seguro hacia Oriente. Muri en 1464, camino de Ancona, para dar la bienvenida a una Cruzada que nunca reuni.21 El Occidente no se movi cuando hubo que actuar. Eneas Silvio tuvo sinceros motivos para apenarse y
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Era de Jtiva.(N. del T.)

hubo algunos romnticos muy cuidadosos de la Historia, como Oliver de la Marche, para quienes el emperador que cay en Constantinopla, fue el nico emperador autntico, el verdadero heredero de Augusto y Constantino, diferente al advenedizo de Alemania.22 Mas no podan hacer nada. El mismo Papado era vituperable por su apata. Durante ms de dos siglos los Papas acusaron a los griegos de obstinados cismticos, y no hace muchos aos se quejaban pblicamente de que la adhesin de los bizantinos a la Unin de las Iglesias no era sincera. Los pueblos occidentales, para los cuales los turcos constituan una lejana amenaza, se sorprendan al pedrseles su dinero y sus vidas para rescatar a esos recalcitrantes. Eran, asimismo, conscientes del airado espritu de Virgilio, catalogado en Occidente como un cristiano honorfico y profeta mesinico. Habl de los horrores del saco de Troya por los griegos. El saqueo de Constantinopla fue su justo castigo. Los autores amantes de la literatura, inclinados a la fraseologa clsica, como el cardenal Isidoro, tenan la tendencia a llamar a los turcos, teucros. Por consiguiente, no eran acaso los herederos de los troyanos e, incluso, los mismos troyanos? Una supuesta carta que Mehmet II escribira al papa Nicols V, circul

por Francia algunas dcadas despus, y en ella el sultn se propona manifestar su asombro de que los italianos demostrasen su enemistad contra l, puesto que descendan del mismo tronco troyano que los turcos.23 Lanicos Chalcocondilas se quejaba amargamente de que en Roma se creyese, por lo general, que los griegos eran castigados por sus atrocidades en Troya,24 y el papa Po II, cuyo nombre de Eneas le confera autoridad especial, se las vea y deseaba para indicar que teucros y turcos no eran lo mismo. Esta leyenda era perniciosa para los esfuerzos en favor de la Cruzada.25 La Cristiandad occidental no poda demostrar tamaa indiferencia. Durante el ltimo verano de 1453, la corte del sultn, en Adrianpolis, era un hervidero de embajadores de todos los Estados cristianos vecinos. A principios de agosto llegaron enviados de Jorge Brankvich, dspota de Serbia, bien provistos de dinero, no slo para ofrecerlo al sultn y a sus ministros, sino tambin para que sirviera ms compasivamente para redimir a los cautivos. A ellos siguieron embajadas de los hermanos del ltimo emperador de Constantinopla, Demetrio y Toms, dspotas de Morea; de Juan Comneno, emperador de Trebisonda; de Imaret Dadian, rey de Mingrelia; de Dorino Gattilusi, seor

de Lesbos y Tasos, y de su hermano Palamedes, seor de Enos; de la Mahona de Quos y del gran maestre de los Caballeros de San Juan. Encontraron al sultn de buen talante. Simplemente exigi de cada prncipe que reconociera su soberana y un tributo progresivo. El dspota serbio le entregara veinte mil ducados anuales; los dspotas de Morea, diez mil; la Mahona de Quos, seis mil, y el seor de Lesbos, tres mil. Al emperador de Trebisonda se le hace el favor de que entregue dos mil. Embajadores traern al sultn una vez al ao las cantidades. nicamente los Caballeros de San Juan rehusaron reconocer la soberana del sultn o pagar tributo. No podan obrar as declararon sin autorizacin de su soberano, el Papa. Mehmet no se sinti capaz, por el momento, de imponer su voluntad sobre Rodas, y as permiti ir en paz a los enviados de los Caballeros.26 Los hermanos Gattilusi fueron muy afortunados. Inmediatamente despus de la cada de Constantinopla, el sultn envi tropas contra la ciudad de Palamedes de Enos, ya en tierra firme de Tracia, y Palamedes se apresur a pregonar su sumisin. Por la misma poca, la flota turca ocup las islas bizantinas de Imbros y Lemnos. Todos los funcionarios bizantinos escaparon,

excepcin hecha de un juez de Imbros, el historiador Critbulo. Hizo buenas migas con el almirante turco Hemza Bey y, como consecuencia de sus ingeniosas intrigas, al seor de Lesbos el sultn le concedi Lemnos mediante un tributo anual de 2.325 ducados; y, al seor de Enos, Imbros, mediante otro tributo anual de 1.200 ducados.27 El Oriente cristiano volva a respirar de nuevo. Si bien Constantinopla se haba perdido, el sultn, al parecer, se mostraba benvolo al permitir a los pequeos estados que vivieran en paz. Pero su inmunidad les costaba cara y el dinero no se encontraba tan fcilmente. Adems, hubo nefastos cambios en la corte del sultn. En agosto de 1453, el visir Chalil Chandarli fue detenido inopinadamente y se le despoj de sus cargos. Algunos das ms tarde fue ejecutado. Mehmet no olvid nunca el papel de Chalil en 1446. Hasta ese momento haba sido demasiado poderoso y muy respetado como fiel amigo del sultn Murat y el ms antiguo estadista del reino. Hasta que Constantinopla no estuvo segura en sus manos, el sultn no estaba en condiciones de destituirle: hubiera sido peligroso enajenarse las antiguas familias turcas que lo consideraban como

su jefe. Pero sus consejos le salieron mal. Primero trat de impedir y luego de levantar el sitio de Constantinopla. Que temiese honradamente que fracasara la empresa o comprometera a los turcos en una gran guerra contra las potencias occidentales o como afirmaban sus enemigos se dejase sobornar torpemente por los griegos, con quienes mantuvo como se saba relaciones amistosas, no podemos afirmarlo al presente. La acusacin de traicin tuvo que ser hecha para justificar su cada. Incluso los estadistas orientales ms venerados estaban predispuestos a aficionarse a recibir regalos. Pudo ocurrir muy bien que Chalil aun dedicado sinceramente al bienestar de sus compatriotas estuviese pagado al mismo tiempo por los griegos. Pero cometi un error de clculo y fue castigado por ello. Con Chalil cayeron los otros ministros de la poca de Murat, excepto Isa Baj, relegado a Anatolia. Ahora Zaragos Baj fue el gran visir, y sus amigos ocuparon los puestos del Gobierno. Casi todos ellos eran belicosos conversos al Islam, hombres sin intereses adquiridos y totalmente dependientes del favor del sultn, y todos vidos de presionar sobre su amo para proseguir ulteriores conquistas tan pronto como el tiempo estuviese en sazn.28

Al llegar este tiempo, los mismos prncipes cristianos haban de ser muy vituperados. Los serbios fueron los primeros en sufrir. En 1454 se oblig a Jorge Brankvich, mediante una demostracin de fuerza, a ceder su territorio al sultn. Se encontraba en una posicin delicada. Los hngaros, precisamente frente a su frontera septentrional, estaban tan vidos de dominar sus tierras como los turcos. Serbia se convirti en el escenario de sus guerras. El fracaso del sultn en arrebatar Belgrado a Juan Hunyadi, en junio de 1456, aument su desconcierto. Hunyadi muri al otro da de la victoria y semanas despus Jorge fue herido en una reyerta en el campamento hngaro. Sigui viviendo durante unos meses, falleciendo en vsperas de Navidad, a la edad de noventa aos. Su dilatada experiencia diplomtica y la influencia de su hija Mar la venerada madrastra del sultn, le permitieron mantenerse. Su heredero no fue tan sagaz. Jorge leg el despotado a su viuda y a su hijo menor, Lzaro. Compartir la herencia con su madre fue una ofensa para Lzaro. Su muerte repentina y sospechosa, meses ms tarde, oblig a Mar a huir a la corte del sultn, mientras sus hermanos mayores, cegados muchos aos antes por orden de Murat II, escaparon, uno con ella a Constan-

tinopla, el otro a Roma. Mehmet tena otras preocupaciones en ese momento y Lzaro muri en enero de 1458, dejando una discutida herencia. Pero, en 1459, un ejrcito turco penetr en el despotado, bien acogido por muchos serbios, hartos ya de desorden. En pocas semanas toda Serbia estuvo en manos de los turcos, excepcin de Belgrado, en poder de los hngaros hasta 1521. El vecino reino de Bosnia, cuya reina era la hija de Lzaro, Mara, fue conquistado cuatro aos despus. El rey, Esteban Tomasvich, fue decapitado y Mara ingres en un harn turco.29 En el nterin desaparecieron los ltimos vestigios de la independencia griega. Los primeros en desaparecer fueron los territorios confiados a los prncipes, medio griegos, Gattilusi. Dorino y Palamedes murieron en 1455. El hijo y heredero del primero era dbil, perverso el del segundo. El sultn dio muchas excusas para anexionarse sus territorios. Hacia 1459, Imbros, Tnedos, Lemnos y la ciudad de Enos estaban en poder de los turcos, si bien Imbros se entreg a un gobernador cristiano en la persona de Critbulo. Lesbos llev una vida precaria hasta 1462, cuando Nicols Gattilusi, hijo menor de Dorino, el cual ya haba es-

trangulado a su hermano, se vio forzado a entregar sus tierras y fue estrangulado a su vez.30 El ducado de Atenas fue invadido en 1456. A su duque, Franco, cuya juvenil apostura haba admirado el sultn, se le permiti que siguiera, durante ms de cuatro aos, como seor de Tebas. Luego fue ejecutado; sus tierras, arrebatadas, y sus hijos alistados entre los jenzaros.31 En Morea, donde los hermanos dspotas, Demetrio y Toms, slo dejaban sus querellas cuando amenazaba un peligro del exterior, a las noticias de la cada de Constantinopla sigui una rebelin de todos los albaneses establecidos en la pennsula. Muchos griegos se unieron a los rebeldes y Venecia les facilit ayuda bajo cuerda. Desesperados, los hermanos solicitaron el apoyo del sultn. El viejo general Turahan Bey atraves el istmo de Corinto y restableci el orden. Dej dicho a los hermanos que vivieran en buena armona. Pero pronto volvieron a las andadas con mutuas querellas y con sus vasallos, y no enviaron al sultn el tributo a que estaban obligados. En la primavera de 1458, condujo personalmente un ejrcito allende el istmo. Corinto le hizo frente hasta agosto y otras fortalezas le opusieron valiente resistencia, pero fue intil.

Al caer Corinto y al ser arrasada la pennsula, los dspotas tuvieron que hacer las paces con su soberano. Fueron castigados con la prdida de la mitad del despotado, incluido Corinto, Patrs, Arglida y la propia capital de Toms, Caritena, y hubieron de pagar una fuerte indemnizacin. A su vuelta hacia el Norte, Mehmet se detuvo a visitar Atenas, ciudad cuyo ilustre pasado conoca muy bien, y quera rendirle homenaje. Apenas la abandon, cuando los dspotas volvieron a sus pendencias. Demetrio sostuvo que la nica salvacin de su tierra y de s mismo era someterse a los turcos. Toms cifraba sus esperanzas en el nuevo Papa, Po II, que le prometi ayuda en el concilio de Mantua, celebrado en otoo de 1458. Cuando lleg la ayuda a Morea, al verano siguiente, consisti en trescientos mercenarios; doscientos pagados por el papa Po II y ciento por Blanca Mara, duquesa de Miln. Pronto se pelearon con Toms y entre s y regresaron a Italia. Entretanto, Demetrio llam a los turcos. Pero una vez ms olvid pagar el tributo al sultn. Mehmet, disgustado por el caos del despotado y alarmado por la intervencin pontificia, se resolvi a eliminarlo. A principios de mayo de 1460, Mehmet se present en Corinto al frente de un gran ejrcito. Tras breves

vacilaciones, Demetrio se rindi y con l su capital, Mistra. Toms se agazap, durante algn tiempo, en Mesenia; luego escap por mar a Corf. Abandonados por sus dirigentes, los peloponeses se sometieron, si bien algunas fortalezas, impulsadas por un herosmo altivo y desesperado, resistieron y fueron reducidas una tras otra. Tanto si fueron tomadas al asalto como obligadas a la rendicin, sus poblaciones fueron asesinadas. Hacia el otoo, toda la pennsula fue ocupada, excepcin del castillo de Salmenikon, cuyo jefe Graitzas Palelogo resisti hasta el verano siguiente, y de los puertos venecianos de Modn y Crotona, que se salvaron, acogiendo al sultn con profusin de regalos y honores, y la ciudad de Monemvasia rodeada por el mar, que reconoci a Toms por su seor y, al huir ste, entreg el seoro primero a un pirata cataln y luego al Papa, el cual le don, en 1464, a Venecia.32 Luego lleg el turno al Imperio de Trebisonda. Juan IV, el gran Comneno, a quien Frantzs haba censurado su regocijo por la muerte de Murat II y que obtuvo la inmunidad en 1453 mediante la promesa al sultn de un generoso tributo, falleci en 1458, dejando dos hijas casadas y un hijo, Alejo, de slo cuatro aos. Una larga regencia se revel a todas luces desas-

trosa; as que los trebisondanos nombraron emperador a David, el hermano ms joven de Juan. David supuso que el sultn estaba demasiado atareado en Europa como para molestarse por Anatolia oriental. Estuvo en contacto con las repblicas de Venecia y Gnova y con el Papado; todos ellos le prometieron ayuda, y puso una confianza especial en la amistad de su familia con el mayor de los jefes locales turcomanos, Uzun Hasn, seor de la tribu de la Oveja Blanca. Uzun Hasn era un prncipe formidable, que se haba constituido en jefe de Anatolia oriental frente a los otomanos. Los emires de Sinope y Karamania eran sus aliados, as como el rey de Georgia, yerno del emperador David, y los reyes georgianos de Mingrelia y Abjazia. Llevaba en sus venas sangre en gran parte cristiana. Su abuela paterna fue una princesa de Trebisonda y su madre una dama cristiana del norte de Siria, y l se haba casado con una princesa trebisondana, Teodora, hija del emperador Juan, de la que escribi un viajero veneciano que era creencia comn de que no haba mujer ms hermosa en esa poca. Con Uzun Hasn por amigo, el emperador de Trebisonda crea que estaba seguro.

El sultn Mehmet no poda dejar de ignorar tal alianza, pero fue David el que provoc la guerra. Pidi a Mehmet la exoneracin del tributo que pag su hermano, e hizo esta peticin mediante los embajadores de Uzun Hasn, quienes se hallaban en Constantinopla haciendo peticiones an ms arrogantes en favor de su amo. En el verano de 1461, Mehmet prepar un ejrcito y una flota para castigar tales impertinencias. Una vez que la flota, al mando del almirante, Kasim Baj, hubo bordeado las costas de Anatolia, en el mar Negro, el sultn se uni a su ejrcito en Brusa. A la vista de tan ingente fuerza, la gran alianza empez a derrumbarse. Mientras el ejrcito se diriga, en junio, hacia Sinope, la flota se detuvo a destruir el puerto genovs de Amastris. Al terminar el mes, la flota y el ejrcito se encontraban frente a Sinope. El emir Ismail, cuado de Mehmet, envi en vano a su hijo Hasn para intentar conjurar el peligro. Mehmet insisti en que Sinope deba rendirse. En compensacin, ofreci a Ismail un feudo que se compondra de Filpolis y los pueblos vecinos. Ismail acept estas condiciones a regaadientes. Entraron en Sinope sin oposicin y el ejrcito del sultn avanz hasta el territorio de Uzun Hasn, tomando al asalto su fortaleza fronteriza de

Koylu Hisar. Los karamanos no dieron un paso en apoyo de su aliado. Uzun Hasn se repleg hacia el Este, enviando a su madre, Sara Jatun, con valiosos presentes al campamento del sultn. Mehmet acogi a la princesa afablemente. No deseaba todava competir con la Oveja Blanca. Consinti en hacer las paces a condicin de quedarse con Koylu Hisar. Mas los esfuerzos de Sara por salvar la patria de su nuera fracasaron. Por qu te cansas, hijo mo pregunt su husped, por tan poca cosa como Trebisonda? Replic que tena en sus manos la Espada del Islam y le dara vergenza no fatigarse por la fe. A comienzos de julio, la flota turca arrib a Trebisonda y los marineros desembarcaron para saquear los suburbios. Pero no lograron ningn avance contra las murallas de la ciudad. A principios de agosto, la vanguardia del ejrcito lleg ante las murallas, a las rdenes del gran visir Mahmud. ste como la mayora de los ministros del sultn era un renegado, hijo de un prncipe serbio y una dama de Trebisonda. Tena un primo que viva en la ciudad, el sabio Jorge Amiroutzs, trebisondano de nacimiento. Amiroutzs fue uno de los defensores de la unin en Florencia y el emperador David lo apreciaba mucho; no slo por su

saber, sino que por sus relaciones con Roma haba sido muy til en las negociaciones con Occidente. Mahmud envi a la ciudad a su secretario griego, Toms Katabolenou, oficialmente para conminar al emperador a que se rindiera y, secretamente, para ponerse en contacto con Amiroutzs. David se mostr obstinado en un principio. La emperatriz Elena, de la gran familia bizantina de los Cantacuzenos, acababa de dirigirse a Georgia para solicitar ayuda de su yerno. Empero, al decirle Amiroutzs, ya prevenido y sobornado por Mahmud, que Hasn haba firmado la paz, al confirmar las noticias las cartas de Sara Jatun y al traer Amiroutzs ms noticias de que Mahmud garantizaba que el sultn proveera a la familia imperial de patrimonio en otras partes, el emperador vacil. Envi legados a Mehmet, quien se acercaba en ese momento con el grueso de su fuerza, para prometerle que le entregara la ciudad si se le daban tierras de pareja extensin y valor all donde el sultn las eligiese, y que le enviara a su hija menor, Ana, por esposa del sultn. Mehmet, irritado por la huida de la emperatriz a Georgia, replic exigiendo rendicin sin condiciones. Ante la continua insistencia de Amiroutzs de que la resistencia era intil y ante las cartas de Sara que le daban

su palabra de que l y su familia seran tratados caballerosamente, David cedi. Sera injusto censurarle. Uzun Hasn y sus aliados turcos le defraudaron. Ninguna potencia occidental le envi ayuda y los georgianos no intervendran solos. Trebisonda y sus slidas fortificaciones pudieron resistir durante varias semanas, pero nadie vino en su auxilio.33 El 15 de agosto de 1461, la ltima capital de los griegos era invadida por el sultn turco. Haca doscientos aos desde el da en que Miguel Palelogo reconquist Constantinopla a los latinos y un nuevo amanecer irrumpa, al parecer, en el mundo griego. Las promesas de Sara Jatun fueron respetadas. El emperador y sus hijos y su joven sobrino, Alejo, fueron recibidos benignamente por el sultn y enviados en un barco especial a Constantinopla, junto con los funcionarios de la corte y todos sus bienes personales, excepto una coleccin de joyas entregadas a Sara para recompensarle por su amable mediacin. No toda la familia imperial goz de libertad. La cuada de David, Mara Gattilusi, casada con su hermano exiliado, Alejandro, en Constantinopla, veinte aos antes y al presente retirada en su viudez con su hijo menor en Trebisonda, fue agregada al harn del sultn. Todava conservaba su llama-

tiva belleza y, segn parece, el mismo Mohamet lleg a enamorarse de ella, mientras que su hijo se distingui como uno de sus pajes favoritos.34 El resto de la poblacin fue tratada con rigor. Se despoj a las principales familias de sus propiedades y enviadas en un buque a Constantinopla, donde el sultn les provey de nuevas casas y dinero suficiente para comenzar una nueva vida. Todos los restantes ciudadanos varones y muchas de las mujeres y nios fueron reducidos a esclavitud y repartidos entre el sultn y sus ministros. Otras mujeres fueron transportadas a Constantinopla, y ochocientos chicos seleccionados para los cuerpos militares de los jenzaros.35 Las partes ms distantes del Imperio fueron invadidas muy pronto. La ciudad de Kerasount resisti por algn tiempo y se rindi en condiciones honrosas que permitieron a los griegos vivir en paz. Algunas aldeas de las montaas ofrecieron resistencia. El castillo de Kordyle fue defendido durante algunas semanas por una joven campesina, quien haba de ser celebrada por mucho tiempo en las viejas baladas pnticas, aunque ningn castillo resistira por mucho tiempo al poder del ejrcito turco. Hacia octubre, el sultn Mehmet re-

gres a Constantinopla ya con todas las posesiones del gran Comneno en su poder.36 Era el fin del mundo griego libre. Feneci Romana; fue conquistada Romana!, se lamentaban los trovadores.37 An haba algunos griegos que vivan bajo ley cristiana en Chipre, en las islas del Egeo y del Jonio, en los puertos martimos del continente heleno que todava conservaba Venecia, pero vivan bajo seores de una raza extraa y una forma extraa de cristianismo. nicamente entre los pueblos salvajes de Maina, al sur del Peloponeso, en cuyas abruptas montaas los turcos no se arriesgaron a penetrar, haba cierta apariencia de libertad. Pronto estuvo en poder de los turcos todo el mundo ortodoxo de los Balcanes. Mientras Scanderberg vivi, los albaneses conservaron una precaria independencia, pero tras su muerte, en enero de 1468, inmediatamente fue invadido el pas, y Venecia ya haba perdido mucho antes los puertos del litoral albans. Ms al norte, en el distrito conocido por Zeta, algunos montaeses resistieron, formando el principado conocido despus como Montenegro que, posiblemente, admitiese algunas veces soberana turca o veneciana, si bien nunca perdiera su autonoma. Serbia y Bosnia

fueron reducidas a esclavitud. Allende el Danubio, los prncipes de Valaquia admitieron la soberana turca en 1391, repudindola siempre que un ejrcito hngaro se acercaba. Desde 1456 a 1462, el prncipe Vlad, conocido por el Empalador, por su mtodo de tratar a los que no estaban de acuerdo con l, desafi al sultn e, incluso, empal a sus emisarios, pero al caer fue restablecida slidamente la soberana del sultn. En Moldavia, el prncipe Pedro III acept su soberana en 1456. Su hijo, Esteban IV, la rechaz y tuvo con xito en jaque a los turcos durante su largo reinado, desde 1457 a 1504, pero nueve aos despus de su muerte, su hijo, el prncipe Bogdan, se someti al sultn Selim I.38 Con todo, exista una potencia ortodoxa en cuyos territorios nunca penetraron los ejrcitos del sultn, Mientras Bizancio iba cayendo cada vez ms plenamente bajo el imperio turco, los rusos haban rechazado a sus soberanos trtaros y recuperado su independencia. La conversin de Rusia fue una de las glorias de la Iglesia bizantina. Mas ahora, el pas hijo se haca ms fuerte que la madre. Los rusos eran plenamente conscientes de ello. Ya alrededor de 1390, el patriarca Antonio de Constantinopla fue obligado a escribir al dirigente principal de los rusos, al gran prncipe Basilio

I de Moscovia, para recordarle que, pese a todo, el emperador de Constantinopla segua siendo el nico emperador, el lugarteniente ortodoxo de Dios en la Tierra. Mas ahora haba cado Constantinopla y su emperador haba sido ejecutado. Constantinopla haba cado, por lo dems as pensaban los rusos como castigo por sus pecados, pues su apostasa era una consecuencia de su unin religiosa con Occidente. Los rusos rechazaron, indignados, la Unin de Florencia y expulsaron al arzobispo unionista Isidoro, que los griegos les impusieron. Ahora, con un pasado de ortodoxia intachable, era la nica soberana superviviente en el mundo ortodoxo; soberana cuyo poder creca continuamente. Acaso no haba heredado con toda seguridad el Imperio Ortodoxo? El sultn conquistador poda reinar en Constantinopla y reivindicar los privilegios del emperador bizantino, mas el verdadero Imperio Cristiano se haba desplazado a Mosc. Ha cado Constantinopla escriba el metropolitano de Mosc en 1458 por haber abandonado la autntica fe ortodoxa. Pero en Rusia vive todava la fe, la fe de los siete concilios, como la entreg Constantinopla al gran prncipe Vladimiro. Slo existe una verdadera Iglesia en la Tierra: la Iglesia de Rusia. Ahora la misin de

Rusia era defender la Cristiandad. Han cado los Imperios Cristianos escribi el monje Filoteo en 1512, dirigindose a su seor, el gran prncipe o zar, Basilio III; en su lugar se alza slo el Imperio de nuestro soberano... Han cado dos Romas, pero la tercera est en pie y no habr una cuarta... T solo eres el nico soberano en el mundo, el seor de todos los fieles cristianos. El padre de Basilio III haba dado cierta legitimidad a la reivindicacin mediante una alianza matrimonial con la Casa de los Palelogos. Mas para los creyentes msticos, el matrimonio fue impertinente. Si eran necesarias las exigencias dinsticas, preferan remontarse al matrimonio de su primer prncipe cristiano, Vladimiro, con la princesa porfirogneta, Ana, cinco siglos antes; matrimonio que, de hecho, fue infecundo. Pero la herencia de Mosc nada tena que ver con la diplomacia de este mundo; era Dios quien la haba dispuesto a todas luces. As, solos los rusos entre los ortodoxos sacaron algn provecho de la cada de Constantinopla, y para los ortodoxos del antiguo mundo bizantino que geman bajo el yugo reconocer que an haba un gran jefe ortodoxo aunque lejano les daba consuelo y esperanza de que les prometiese proteccin y algn da

quiz vendra en su auxilio y les restituira la libertad. El sultn conquistador apenas si se daba cuenta de la existencia de Rusia. Sus sucesores en los siglos futuros no imitaran tal desdn.39 Desde luego Rusia se hallaba muy lejos. El sultn Mehmet tena otras preocupaciones ms inmediatas. La conquista de Constantinopla le haba constituido como una inamovible de las grandes potencias europeas y tena que desempear su papel en la poltica de las potencias europeas. Saba que todos los cristianos eran sus enemigos, mas tena que procurar que no se unieran contra l. Este cometido no era tan difcil. El fracaso de las potencias cristianas en acudir a auxiliar a Constantinopla le haba demostrado lo mal dispuestas que estaban a luchar por su fe, a no ser que estuviesen comprometidos sus intereses inmediatos. nicamente el Papado, algunos sabios y romnticos dispersos por Occidente, se sintieron conmovidos autnticamente al pensar en la gran ciudad histrica cristiana en manos de los infieles. Entre los italianos que colaboraron en la defensa de la ciudad, algunos como Giustiniani y los hermanos Bocchiardi pudieron dejarse llevar por un sentimiento cristiano, pero sus Gobiernos slo se echaban

buenas cuentas comerciales. Sera desastroso para su comercio que Constantinopla cayese en manos de los turcos, pero tambin lo sera ofender a los turcos, con los que mantenan ya provechosas relaciones comerciales. Los monarcas occidentales eran indiferentes. Incluso el rey de Aragn, con sus sueos de un Imperio oriental, no haba sido capaz de poner en prctica dichos sueos. El Gobierno turco pronto fue plenamente consciente de ello. Turqua no careci nunca de buenos diplomticos. Posiblemente el sultn tendra que luchar contra Venecia y Hungra y, tal vez, con algunos aliados que el Papado reunira, pero los combatira uno a uno. Ninguno fue en auxilio de Hungra en la fatdica batalla de Mohcs. Tampoco envi ningn refuerzo a los Caballeros de San Juan en Rodas. Asimismo les tuvo sin cuidado la prdida de Chipre para los venecianos. Venecia y los Habsburgo se confederaron en una campaa naval que llev a la victoria de Lepanto, pero con escasos resultados. Solos los prncipes de los Habsburgo ya estaban comprometidos en la defensa de Viena. En Alemania o Italia haba quienes se echasen a temblar durante varias dcadas al pensar en lo cerca que estaban los turcos, pero esto no los distrajo de sus guerras civiles. Y cuando el cristian-

simo rey de Francia, traicionando la misin desempeada por este pas en la gran poca de las Cruzadas, prefiri aliarse con el sultn infiel contra el Sacro Imperio romano, qued claro a todas luces y a los ojos de todos que ya haba pasado el espritu de las Cruzadas.

CAPTULO XIII LOS SUPERVIVIENTES

La conciencia de la Europa occidental haba sido afectada, pero no haba despertado. Los cardenales griegos Isidoro y Besarin pudieron predicar y suplicar, y el papa Po II, llevado de su amor a la cultura griega, pudo hacer acopio de recursos en auxilio de Oriente, pero todo lo que sacaron en limpio fue poner ms de manifiesto el pattico destino de los refugiados que huyeron frente a los turcos. No haba gran nmero de ellos. Los ms pobres haban de quedar en Oriente y sufriran mil vicisitudes. Entre los ms importantes que desempearon un papel en el drama, algunos aceptaron vivir voluntariamente bajo el sultn. Pero otros muchos fueron privados de libertad o ejecutados. Los restantes buscaron refugio en Italia. Las antiguas dinastas fueron extinguidas virtualmente. De los hermanos supervivientes del emperador Constantino, el dspota Demetrio fue, en un principio, tratado benignamente por el sultn. Se le concedi un territorio dependiente fuera de las tierras pertenecien-

tes a Gattilusi, la ciudad de Enos y las islas de Lemnos e Imbros y parte de Tasos y Samotracia. Le entregaron un impuesto anual sobre la renta de seiscientas mil monedas de plata, la mitad proveniente de las islas y la otra mitad de Imbros. Aparte de esto, le enviaban anualmente cien mil del tesoro del sultn. Durante siete aos vivi pacficamente en Enos con su mujer Zoe y su hermano, Mateo Asen, quien antao haba sido su gobernador en Corinto y actualmente estaba encargado del monopolio local de la sal. Pas el tiempo gozando de los placeres de la caza y de la mesa y gastando parte de su salud en favor de la Iglesia. En 1467 se le quit de modo inopinado su territorio dependiente. Conforme a la historia que crea Frantzs, los subalternos de Mateo Asen haban malversado la renta debida al sultn por las salinas, y Mateo y Demetrio fueron los responsables. No hay memoria del destino de Mateo. Demetrio fue despojado de sus rentas y condenado a llevar una vida de pobreza en Didimtico. Un da en que el sultn pas junto a l, le reconoci y sinti compasin. Se le concedi una asignacin anual de cincuenta mil monedas de plata que se le pagaran aparte del monopolio imperial del maz. Pero no por mucho tiempo. l y su esposa hicieron pronto los vo-

tos religiosos. l muri en un monasterio, en Adrianpolis, en 1470, y ella slo sobrevivi unos meses. Su nica hija, Elena, fue agregada oficialmente al harn del sultn, mas al parecer, conserv su virginidad y vivi en su propia residencia de Adrianpolis. Muri unos aos antes que sus padres, dejando sus joyas y vestidos al patriarcado.1 El dspota Toms huy con su mujer e hijos a Corf, llevando consigo la cabeza del apstol San Andrs, que se conservaba en Patrs. A fines de 1460 pas con la reliquia a Italia, y el 7 de marzo de 1461 hizo una solemne entrada en Roma. Una semana despus el Papa, a quien ofreci la reliquia, le confirm la Rosa de Oro. Permaneci en Italia, esperando que un da volvera a Morea. El Papa le otorg una pensin mensual de trescientos ducados de oro, a los que los cardenales aadieron ms tarde otros quinientos, de sus rentas. Su dignidad y su buen aspecto, que mantuvo en edad provecta, impresion a los italianos y se granje su estima abrazando pblicamente la fe catlica. Su esposa, Catalina Zaceara, que haba dejado en Corf, muri en agosto de 1462. En 1465 llam a sus hijos a Roma. Das despus de la llegada de sos falleci, el 12 de mayo, a la edad de cincuenta y seis aos.2

Toms tuvo cuatro hijos. La mayor, Elena, se cas cuando nia con Lzaro III Brankvich, del que tuvo tres hijas. En 1459, inmediatamente despus de la muerte de su esposo, cas a la mayor, Mara, con el rey Esteban de Bosnia. Al invadir los turcos Bosnia, la joven reina fue agregada al harn de un general turco, mientras que Elena y sus dos hermanas ms jvenes, huyeron a Leucas. Una de las jvenes, Militza, se cas con el seor de Cefalonia y Leucas, Leonardo III Tocco, pero muri sin hijos meses ms tarde. La otra, Irene, se uni en matrimonio con Juan Castriota, hijo de Scanderberg, y tras la muerte de su suegro se retir con su marido a Italia. Elena permaneci en la corte de su yerno, en Leucas, terminando por ingresar en un convento, donde falleci en 1474.3 Los hermanos y hermanas de Elena eran mucho ms jvenes que ella. Andrs haba nacido en 1453, Manuel en 1455 y Zoe, probablemente, en 1456. Los hurfanos fueron adoptados por el Papado. En junio de 1466 Zoe contrajo matrimonio con un noble romano de la Casa de los Caracciolo, mas pronto dej una joven viuda. En 1472 el papa Sixto IV logr una victoria diplomtica as crea l concertando para ella un enlace matrimonial con el zar de Rusia, Ivn

III. La boda se celebr en el Vaticano, hacindolo el zar por poderes. El Papa ofreci a la novia una dote de seis mil ducados de oro. Empero al llegar Zoe a Rusia, se rebautiz con el nombre de Sofa, olvid el catolicismo y se entreg con ardor a la poltica de la Iglesia ortodoxa. Su hija, Elena, volvi al redil de la Iglesia catlica casndose con el rey de Polonia, Alejandro Jaguelln, aunque su hijo, Basilio III y sus sucesores siguieron siendo paladines de la ortodoxia. La reina de Polonia muri sin sucesin. La descendencia de Basilio III se extingui un siglo despus con su bisnieta Anastasia Fiodrovna y su to el zarevich Dmitri. Los hijos de Toms tuvieron una vida menos honorable. El ms joven, Manuel, pas su juventud en Italia con una pensin pontificia de cincuenta ducados mensuales. Hacia el ao 1477 se march inopinadamente a Constantinopla y se confi a la clemencia del sultn. Mehmet lo acogi benignamente y le hizo entrega de una propiedad y de una pensin. Se cas aqu, pero se ignora el nombre de su esposa, as como la fecha de su muerte. De sus dos hijos, el mayor, Juan, muri joven; el menor, Andrs, se convirti al Islam y termin sus das como funcionario de la corte con el nombre de Mahomed Baj. No dej, al parecer, des-

cendencia. El hijo mayor de Toms, Andrs, prefiri quedarse en Italia con una exigua pensin semejante a cincuenta ducados mensuales. Fue tratado como heredero del trono imperial y firmara Deo gratia fidelis Imperator Constantinopolitanus. Mas su conducta era poco imperial. En 1480 se cas con una mujer del arroyo, en Roma, llamada Catalina, y contrajo graves deudas. Persuadi al papa Sixto IV para que le entregara dos millones de ducados de oro con objeto de financiar una expedicin a Morea y emplear el dinero para otros fines. Pero ni esto ni su facilidad para vender ttulos y privilegios a los extranjeros socialmente ambiciosos, salvaron su economa. Un viaje que hizo alrededor de 1490 a la corte rusa de su hermana, fue infructuosa crematsticamente hablando; no le dieron nimos para que se quedara. Finalmente hall un hermano en el rey Carlos VIII de Francia, a quien visit en 1491 y el que pag algunas de sus deudas. l acogi bien la invasin de Italia por Carlos VIII en 1493 y se apresur a unirse con l en el norte. El 16 de septiembre firm un tratado con Carlos cedindole generosamente todos sus derechos a los tronos de Constantinopla, Trebisonda y Serbia, conservando nicamente para s el despotado de Morea. Al establecerse Carlos en Npoles en mayo

siguiente, prometi a Andrs una pensin anual de doscientos ducados de oro. No es seguro que Carlos pagase la pensin inmediatamente despus de salir de Italia y, desde luego, termin cuando falleci el rey en 1498. Andrs volvi a entramparse. A principios de 1502 firm otra vez una nueva escritura en la que ceda todos sus derechos a los monarcas espaoles Fernando e Isabel, pero no recibi dinero de stos. Al morir Andrs en junio del mismo ao, su viuda tuvo que suplicar al Papa que le entregase la cantidad de ciento cuatro ducados para pagar los gastos de su funeral. Dej un hijo, llamado Constantino, muchacho guapo, pero sin dignidad, que durante un tiempo mand la Guardia Pontificia. Se ignora la fecha del fallecimiento de Constantino.4 Con los dos nietos de Toms: Mahomed Baj en Constantinopla y el intil Constantino en Roma, la descendencia imperial de los Palelogos se extingui.5 La rama ms joven, que descenda de Andrnico II y gobern en Montferrato desde principios del siglo XIV, se extingui por lnea masculina, en 1536, luego de pasar por herencia femenina sus posesiones a los marqueses de Mantua. La hija del dspota Teodoro, Elena Paleolgena, reina de Chipre, haba muerto en 1458 y

su hija nica, la reina Carlota, exiliada en Roma, y sin hijos, en 1487.6 Los nicos descendientes del emperador Manuel Palelogo, que an viven, pueden hallarse en el sur de Italia, entre las familias descendientes de Juan Castriota, hijo de Scanderberg.7 El destino de la Casa imperial de Trebisonda fue pronto ms trgico. El emperador David disfrut de una buena pensin durante dos aos. Mas en 1463 su falso amigo Jorge Amiroutzs, hizo saber a las autoridades turcas que el ex emperador haba recibido una carta de su sobrina, la esposa de Uzun Hasn, en la que le sugera que su hermano Alejo o uno de sus hijos, vendran a hacerle una visita. El sultn consider esto como una traicin. David fue encarcelado en una prisin de Adrianpolis, el 26 de marzo de 1463, y el 1. de noviembre, l y seis de sus siete hijos, con su sobrino, Alejo, fueron ejecutados en Constantinopla. A los cadveres se les neg la sepultura, y cuando la emperatriz Elena los sepult con sus propias manos, se la sentenci a pagar la suma de quince mil ducados en el plazo de tres das o, de lo contrario sera ejecutada tambin. Amigos fieles y adictos juntaron el dinero, pero ella se retir el resto de su breve vida, vestida de saco, a una cabaa. Su hijo menor, Jorge, de tres aos, fue educado como musulmn.

Luego, se le permiti visitar a Uzun Hasn, desde cuya corte escap a casa de su hermana, en Georgia. Volvi al cristianismo y se cas con una princesa georgiana, de la que, segn parece, tuvo prole, pero no conocemos la historia posterior de la familia. Su otra hermana, Ana, fue enviada al harn del sultn y entregada luego aunque por un tiempo solamente a Saragos Baj, gobernador de Macedonia. Tambin la obligaron a convertirse al Islam, si bien, en los ltimos aos de su vida, se las arregl para retirarse al campo, cerca de su Trebisonda natal. Fund un pueblo llamado Kyranna tras su muerte y dot una iglesia. La viuda Mara Gattilusi continu viviendo pacficamente en el harn imperial, y su hijo, el segundo Alejo, sigui gozando del afecto del sultn. Se desconoce su suerte postrera. Segn la tradicin, se le adjudicaron tierras, precisamente fuera de las murallas de Pera, y en la localidad se le conoca por hijo del bey. A l le debe su nombre el distrito actual de Beyoglu.8 Poco se sabe de la suerte que corrieron los ministros del emperador Constantino que sobrevivieron a la cada del Imperio, o de sus familias. Si recobraron la libertad, se dieron por contentos de vivir en la oscuridad. Una vez restablecido el orden, el sultn estaba

dispuesto a permitir la redencin de los cautivos. Al recibir una carta de vil adulacin del sabio Filelfo, el sultn puso en libertad a su madrastra, Manfredina Doria, viuda de Chrisoloras y la envi a Italia a reunirse con su yerno, con quien segn se deca haba tenido escandalosas relaciones en otro tiempo.9 El fiel secretario y amigo de Constantino, Frantzs, se las compuso tras varios aos para redimirse a s mismo y a su esposa. Se retiraron a Corf, donde sigui interesndose por sus compatriotas y conservando su afecto por la familia de su amo. Fue a Leucas, por invitacin de la hija de Toms, la viuda serbia, a visitar a su yerno, Leonardo Tocco, cuya hermana fue la primera mujer del emperador, y en 1466 viaj a Roma para asistir a la boda de la princesa Zoe con su esposo Caracciolo. Inmediatamente despus, ambos hicieron los votos religiosos. En el monasterio l termin de redactar sus memorias y, al final de la obra, insert su confesin de fe. En ella pese a su amistad con el partido unionista en su Iglesia no se decidi a suscribir la doctrina de la doble procesin del Espritu Santo. Sus apuntes histricos abarcan hasta el ao 1477. Parece ser que muri en 1478.10

Algunos refugiados se retiraron a Venecia para unirse a la hija del viejo enemigo de Frantzs, Lucas Notaras. Ana Notaras vivi all durante muchos aos, dedicando su dinero al alivio de sus compatriotas.11 Los dos cardenales griegos siguieron viviendo en Italia. En 1459, al morir Gregorio Mammas, el Papa promovi a Isidoro al patriarcado de Constantinopla a despecho de todas las tradiciones de la Iglesia bizantina. Muri en 1463 y hered su inane ttulo Besarin. ste continu viviendo hasta 1471, gastando sus rentas en construir una magnfica biblioteca de textos griegos, que leg a la ciudad de Venecia, y en ayudar a los refugiados griegos. El arzobispo Leonardo volvi a su sede en Lesbos y all permaneci hasta que los turcos conquistaron la isla en 1462. Una vez ms visit Constantinopla, pero esta vez como prisionero. Pronto fue redimido y march a Italia, donde muri en 1482.12 Jorge Amiroutzs, quien inmediatamente de la cada de Constantinopla escribi una carta suplicante a Besarin pidindole dinero para rescatar a su hermano menor, Basilio, se capt el favor de los turcos por sus intrigas en Trebisonda. Su primo, Mahmud Baj, sigui siendo su fiel amigo, lo dio a conocer al sultn y

mejor su posicin cuando su hijo mayor, Alejandro, se hizo mahometano. El sultn Mehmet qued impresionado de su saber y le encarg que pusiera al da, en una nueva edicin, la Geografa de Tolomeo, a la que Alejandro, ahora buen arabista, incorpor nombres rabes, y de la que hizo una traduccin rabe completa. Ms tarde, Jorge se enamor de la viuda del ltimo duque de Atenas, que segua viviendo con una pensin en Constantinopla, y deseaba casarse con ella, pese a que su mujer viva todava. El patriarca Dionisio rehus ratificar la unin bgama. Con todo, Jorge intrig para que el patriarca fuese depuesto y l se convirti al mahometismo. Algunas semanas ms tarde mora repentinamente, mientras jugaba a los dados.13 El nico de los sabios que ilustraron los postreros aos de la libertad bizantina, Jorge Scholarios Gemistos, fue llamado a desempear un papel constructivo en ordenar el nuevo mundo, unir la Iglesia de su pueblo y darle una corte en la que los viejos dramas de la etiqueta imperial seguiran mantenindose en la oscuridad hasta que empezase a amanecer y Bizancio renaciese de las cenizas como el ave Fnix.14 El amanecer no lleg nunca. El antiguo Imperio ecumnico de Bizancio haba terminado para siempre.

Es fcil afirmar que, en el vasto camino de la Historia, el ao 1453 significase muy poco. El Imperio bizantino ya estaba condenado a muerte. Debilitado, subpoblado y empobrecido, se vea abocado a la muerte cada vez que los turcos optaban por lanzarse a aniquilarle. La opinin de que los sabios bizantinos huyeron a Italia a causa de la cada de Constantinopla es insostenible. Italia abund en maestros bizantinos durante ms de una generacin y de las dos grandes figuras intelectuales entre los griegos, que vivieron en 1453, la primera, Besarin, ya se hallaba en Italia y la segunda, Gennadio, sigui en Constantinopla. Si el comercio de los puertos martimos mercantes italianos se debilit, se debi ms al descubrimiento de las rutas ocenicas que al dominio turco de los Estrechos. En realidad, Gnova declin rpidamente despus de 1453, pero fue motivado, en gran parte, por su precaria situacin en Italia. Venecia mantuvo un activo comercio oriental durante muchos aos despus. Que los rusos se presentasen ahora como paladines de la Ortodoxia con el encumbramiento de Mosc como Tercera Roma, no era una idea revolucionaria. El pensamiento ruso ya se haba adelantado, cuando sus ejrcitos rechazaron a los infieles trtaros hacia las estepas,

mientras Constantinopla se hunda en la pobreza y efectuaba una impa componenda con el Occidente. Ya se haba sembrado esta semilla. Lo que la cada de Constantinopla hizo fue, simplemente, precipitar la cosecha. Si el sultn Mehmet se hubiese mostrado menos resuelto o Chalil Baj menos persuasivo, o si la armada veneciana se hubiese hecho a la vela quince das antes, o en la ltima crisis no hubiese sido herido Giustiniani en las murallas y no hubiesen dejado entreabierto el postigo de Kylkerkos, poco habra cambiado, al fin y a la postre. Posiblemente Bizancio habra durado otra dcada y el avance turco hacia Europa se habra aplazado, pero el Occidente no habra sacado partido de la tregua. En cambio, la conservacin de Constantinopla se habra considerado como signo de que despus de todo, el peligro no era tan inminente. Se habra retirado con alivio a sus asuntos y tras unos aos los turcos habran atacado de nuevo. No obstante, la fecha del 29 de mayo de 1453 seala un nuevo viraje en la Historia. Marca el final de una vieja historia: la de la civilizacin bizantina. Durante mil cien aos, se mantuvo en pie, junto el Bsforo, una ciudad en la que se admir el talento y la sabidura y las letras de las edades clsicas se estudiaron y con-

servaron. Sin la cooperacin de los comentaristas y escribas bizantinos poco sabramos en la actualidad de la literatura de la antigua Grecia. Igualmente se trataba de una ciudad cuyos rectores, durante siglos, inspiraron y animaron una escuela de arte sin parangn en la historia humana; arte que surgi de la combinacin, siempre cambiante, del fro y cerebral sentido griego de la adecuacin de las cosas con un profundo sentido religioso que descubre en las obras de arte la encarnacin de la Divinidad y la consagracin de la materia. Asimismo Constantinopla era una ciudad cosmopolita en la que junto con las mercancas se intercambiaban libremente ideas, y cuyos ciudadanos se consideraban a s mismos, no como una unidad racial, sino como los herederos de Grecia y Roma; Constantinopla consagrada por la fe cristiana. Ahora todo esto haba terminado. La nueva raza dominadora no fomentaba el saber entre sus sbditos cristianos. Sin el patrocinio de un gobierno libre el arte bizantino empez a decaer. La nueva Constantinopla era una ciudad esplndida, rica, populosa, cosmopolita y plena de hermosos edificios. Pero su belleza era el exponente del poder terrenal e imperial del sultn, no el reino del Dios cristiano sobre la Tierra, y sus habitantes estaban divididos en

religiones distintas. Haba renacido Constantinopla, que sera la meta de visitantes a lo largo de muchos siglos, pero era Estambul, no Bizancio. Entonces fue intil ese gesto de bizarra de los ltimos das de Bizancio? La ciudad impresion al sultn como puso de manifiesto su barbarie tras la conquista de la ciudad. No se comprometera con los griegos. Siempre admir el saber heleno; ahora se daba cuenta de que no haba muerto completamente el heroico espritu heleno. Pudo ocurrir que, al restablecerse la calma, su admiracin le animase a tratar mejor a sus sbditos griegos. Las condiciones que el patriarca Gennadio consigui del sultn fueron reagrupar a la Iglesia griega y a la mayora de los griegos bajo un Gobierno autnomo. El futuro no sera fcil para los helenos. Se les haba dado promesas de paz y de justicia y oportunidades de enriquecerse. Mas eran ciudadanos de segundo orden. La esclavitud trajo, inevitablemente, la desmoralizacin, y los helenos no se libraron de sus consecuencias. Por otra parte dependan, en ltima instancia, de la buena voluntad de su soberano. Mientras viviese el sultn conquistador, su suerte no era tan mala. Pero surgieron sultanes desconocedores en absoluto de la civilizacin bizantina y orgullosos de ser emperadores del Is-

lam, califas y comendadores de los Creyentes. Y pronto la gran estructura de la administracin otomana se descompuso. Los helenos hubieron de responder a la corrupcin con imposturas, a la injusticia con deslealtad, a la intriga mediante contraintrigas. La historia de los griegos bajo el dominio turco es inedificante y melanclica. Con todo, a despecho de sus errores y debilidades, la Iglesia sobrevivi, y mientras la Iglesia sobreviviese no morira el helenismo. La Europa occidental, con sus ancestrales reminiscencias envidiosas de la civilizacin bizantina, con sus mentores espirituales que denunciaron a los ortodoxos como a pecadores cismticos y su obsesivo sentimiento de culpabilidad que al final llev a la ciudad al desastre, opt por olvidarse de Bizancio. Pero no olvidara la deuda que haba contrado con los helenos, si bien se consider que dicha deuda se habra contrado nicamente con la poca clsica. Los filohelenos que vinieron a tomar parte en la Guerra de la Independencia hablaron de Temstocles y de Pericles, pero nunca de Constantino. Muchos de los intelectuales griegos imitaron su ejemplo, extraviados por el genio malo de Korais, discpulo de Voltaire y de Gibbon, para quien Bizancio fue un deforme interregno de supersticin,

que ms valdra haber ignorado. Por ende, ocurri que la Guerra de la Independencia nunca dio como resultado la liberacin del pueblo heleno, sino la creacin de un pequeo reino de Grecia. En los pueblos los hombres saban mejor lo que se hacan. Rememoraban los trenos compuestos por ellos al recibir la noticia de la cada de Constantinopla, castigo de Dios por su lujuria, su orgullo y su apostasa, pero que sostuvo una heroica lucha hasta el final. Ellos recordaron aquel horrible martes, da que todos los griegos reconocen todava como de mal agero, aunque sus almas se enardecieron y subi de punto su valor cuando hablaban del ltimo emperador cristiano que permaneci en la brecha, abandonado por sus aliados occidentales, teniendo en jaque al infiel hasta que lo superaron en nmero y muri con el Imperio por mortaja.

APNDICE I PRINCIPALES FUENTES PARA UNA HISTORIA DE LA CADA DE CONSTANTINOPLA

El historiador de la cada de Constantinopla es afortunado al poseer un considerable nmero de relatos contemporneos del drama, algunos escritos por historiadores profesionales, otros en forma de diarios o informes redactados apresuradamente por hombres que asistieron al asedio. Es de notar su consistente y unnime testimonio en cuanto lo permite la raza y la religin del escritor. Voy a dar una breve sntesis de las ms importantes fuentes. 1. Griegas. De los historiadores griegos contemporneos slo uno estuvo presente en Constantinopla durante el sitio. Se trata de Jorge Frantzs, que casi con seguridad se llamaba Sfrantzs, si bien su familia se llam originariamente Frantzs (el Franco o Francisco?) y posteriormente el nombre adoptara esa forma. Fue oriundo del Peloponeso y naci inmediatamente despus de 1400. Todava muy joven lleg a ser secretario del emperador Manuel II, y tras la muerte de ste, se adhiri a su hijo Constantino, en cuyo servicio permaneci mientras dur la vida de Constantino. Se

cas con una prima lejana de la familia imperial y se convirti en el ms ntimo confidente y consejero de Constantino. De modo personal no favoreci la unin de las Iglesias, aunque estaba lealmente dispuesto a apoyar la poltica de su amo. Tena prejuicios. Detestaba a los dos hermanos del emperador, Teodoro y Demetrio, y senta una particular envidia contra el Megadux Lucas Notaras al que consideraba como rival en la corte, con quien se mostraba, consiguientemente desleal. Posea la exigente altivez de un cortesano oficial, si bien desempe, de hecho, un papel importante en ella. No es muy difcil hacerse cargo de sus antipatas. Si hacemos abstraccin de stas, refiere los hechos honrada y convincentemente. Su obra se presenta ahora en dos formas: Chronicum minus, que trata del perodo de 1413 a 1477, es decir, del que llena con su vida; y, Chronicum majus, que narra la historia entera de la dinasta de los Palelogos y completa los datos del Chronicum minus. La investigacin moderna ha demostrado que casi con seguridad el Majus fue recopilado un siglo despus, por un tal Macarios Melisenos. Con todo, el relato del sitio de Constantinopla va incluido en la versin original. Es de suponer que Frantzs perdera el original cuando fue capturado por los turcos y lo rees-

cribira de nuevo mientras su memoria era todava fiel. Hay cierta vaguedad respecto a las fechas concretas, si bien da mucha importancia a la exactitud cronolgica y nunca abandona sus prejuicios. En los dems aspectos su relato es honrado, vivo y convincente. Escribi en buen griego y con un estilo fcil y nada afectado.1 Ducas, cuyo primer nombre fue, probablemente, Miguel, fue un oscuro personaje de cuya vida sabemos poco. A juzgar por las apariencias, emple la mayor parte de su vida al servicio de los genoveses y, probablemente, viviese en Quos en la poca del asedio de Constantinopla. Fue un ardiente defensor de la unin de las Iglesias y se inclinaba a verlo todo por los ojos de sus amigos latinos. Inicia su obra con una breve visin de la Historia del mundo hasta 1341; a continuacin da algunos detalles ms y abunda en pormenores hasta despus de 1389. Termina en 1462. Todo ello est escrito en un idioma vernculo vivo y periodstico. Creo que los historiadores modernos han estimado su veracidad ms, mucho ms de lo que se merece. Su relato de los acontecimientos ocurridos en la corte de Mehmet II es intrascendente; es verosmil que se informase en los agentes y mercaderes genoveses residentes en ella. Pero no estuvo presente en Constantinopla. Co-

mete muchos errores y se muestra muy injusto con todos los griegos que no compartan sus puntos de vista sobre la unin de las Iglesias.2 Chalcocondilas, Lanicos, ateniense, escribi su historia algn tiempo despus de 1480, ya en plena vejez. Haba sido discpulo de Pletn de Mistra y pas la mayor parte de su vida en el Peloponeso. Su obra como la de Ducas comienza con una breve narracin de la Historia del mundo, pero su tema primordial es el encumbramiento de la dinasta otomana y de los turcos con preferencia a los bizantinos. Llev a cabo un profundo estudio de Herdoto y Tucdides y escribi deliberadamente en un estilo clsico arcaico. Su cronologa es, a veces, un tanto confusa, y no da muchos pormenores del actual sitio de Constantinopla, aunque posee la comprensin de un historiador en una visin amplia de los acontecimientos. Su libro tiene la ventaja y el inconveniente de ser una concienzuda obra de arte.3 Critbulo, el cuarto historiador griego contemporneo del asedio, viva en Imbros como funcionario en la poca del sitio de Constantinopla. Perteneca al partido de los griegos que consideraban la conquista turca inevitable, aunque trgica, y deseaba reconciliar a

sus compatriotas con el nuevo estado de cosas. Su historia abarca desde 1451 hasta 1467. Su hroe es el sultn. A Critbulo le conmovi e impresion el herosmo de los helenos, y ni siquiera intent paliar sus sufrimientos, bien que se sintiese inclinado con mala intencin a hacer la vista gorda o a ser indulgente con las salvajadas cometidas por el mismo Mehmet. Su relato del sitio de Constantinopla es de capital importancia, ya que su fuente de informacin fueron los turcos as como los griegos presentes en el asedio y, salvo cuando defiende la fama del sultn, es honrado, imparcial y convincente.4 El grupo sinptico de crnicas asociadas a los nombres de Doroteo de Monemvasia y Manuel Malaxos y el Ecthesis Chronicon nada aade a lo que sabemos sobre el sitio de Constantinopla, aunque nos facilita datos tiles sobre lo ocurrido inmediatamente despus de la conquista turca. En gracia a la conveniencia, me he remitido al Ecthesis Chronicon y a las dos crnicas publicadas en el corpus de Bonn bajo el ttulo de Historia Poltica e Historia Patriarchica.5 El extenso relato que nos da el (Barberini, Codex Graecus III) es notable, pues en lo referente al sitio de Constantinopla

transcribe casi literalmente el informe antiheleno de Leonardo de Quos.6 Los varios trenos o lamentaciones sobre la cada de Constantinopla son de mayor inters como poesa popular que los testimonios histricos, excepto en cuanto a ilustrarnos respecto a las tradiciones y miras populares.7 Entre la correspondencia griega que ha sobrevivido, la ms importante es la de Jorge Scholarios Gennadio, por la luz que proyecta sobre eventos y personalidades en los aos que precedieron inmediatamente a 1453. En especial nos permite estimar la poltica de Lucas Notaras, acerca del cual son habitualmente inexactos Frantzs, Ducas y las fuentes latinas.8 2. Eslavas. Existen dos importantes fuentes eslavas sobre el sitio de Constantinopla. La primera se la conoce ordinariamente, aunque de modo inexacto, como Diario del jenzaro polaco. Su autor fue cierto serbio, Miguel Constantinovic de Ostrovica, que milit en el contingente de tropas que el dspota de Serbia envi en auxilio del sultn y luego se retir a Polonia. Nunca fue jenzaro. Escribi su relato en una extraa mezcla de idioma polaco y serbio. Da escasos detalles, pero

interesantes, en cuanto nos facilitan los puntos de vista de los aliados cristianos involuntarios del sultn. La segunda se presenta en diferentes formas: la Crnica Eslava, en antiguo dialecto eslavo que, al parecer, es ms bien balcnico que ruso, de la cual existen varias versiones: rusa, rumana y blgara.9 Est basada a todas luces en el relato de alguien que estuvo presente en Constantinopla y conservaba una especie de diario, aunque fue adulterado en gran parte. Se han cambiado y confundido las fechas; se han aadido un imaginario patriarca y una imaginaria emperatriz. No obstante, los episodios anteriores y posteriores son narrados con tanta viveza que llevan el sello de la verdad. La versin rusa se atribuye a un tal Nstor Iskender. No sera ste acaso el nombre del autor primitivo? 3. Occidentales. La ms til, con mucho, de las fuentes occidentales es el diario del asedio de Constantinopla que llev Nicolo Brbaro. Era un veneciano de buena familia que estudi medicina y lleg a Constantinopla como mdico de barco en una de las grandes galeras venecianas poco antes de que comenzase el asedio. Estuvo en contacto con los jefes venecianos y, personalmente, fue observador e inteligente. Diariamente tomaba notas en el diario. Respecto a algunas

fechas, hace interpolaciones en el texto y una o dos digresiones y, segn parece, alter la fecha del eclipse de Luna que ocurri dos das despus. Como buen veneciano detestaba a los genoveses y se complaca en referir siempre algo que los desacreditase. Fue menos hostil a los griegos que la mayora de los occidentales. Gracias a l conocemos la sucesin cronolgica de los acontecimientos.10 El segundo en importancia es el relato escrito por Leonardo de Quos, arzobispo de Lesbos, que escribi en Quos unas seis semanas despus de la cada de Constantinopla. An tena fresca la memoria y su relato es vivo y convincente mientras hace patente su odio a todos los griegos. Consideraba al emperador incluso demasiado bonachn, y dio a entender que su superior, el cardenal Isidoro, fue un tanto dbil. Al mismo tiempo no deja de criticar a sus compatriotas genoveses, y es propenso a censurar a Giustiniani por haber abandonado su puesto. Fue hombre spero, rgido, pero buen informador.11 Las cartas del cardenal Isidoro al Papa y a todos los fieles son breves y nos dan pocos informes, pero estn escritas con autoridad.12

El relato escrito por Angelo Giovanni Lomellino, podest de Pera, algunos das despus de la cada de Constantinopla, que envi al Gobierno genovs, tiene valor, no slo por la descripcin del destino de su ciudad, sino tambin por sus miras sobre la suerte de Constantinopla. Declara que los genoveses de Pera acudieron en gran nmero a luchar en las murallas, persuadidos de que si caa Constantinopla no podra sobrevivir Pera.13 Un breve relato del superior de los Franciscanos de Constantinopla poco nos dice a no ser sobre el pillaje. Otros occidentales que estuvieron presentes en el asedio y escribieron relatos fueron el soldado florentino Tetaldi, el genovs Montaldo, Cristforo Riccherio y el sabio de Brescia Ubertino Pusculus. De todos ellos, el relato de Tetaldi es el ms til. Fue escrito para enviarlo al cardenal de Avin, Alain de Cotivy y da varios detalles que no se hallan en otros. Habla con franqueza de los venecianos y genoveses y reconoce que los griegos eran mejores luchadores. Asimismo, Montaldo facilita pormenores complementarios, lo mismo que Riccherio en su vivo relato. Pusculus, que escribi su historia en ponderados versos muchos aos despus, no se preocupa mucho de la lucha del

momento, en la que, probablemente, no tomase parte en persona, y es ms interesante acerca de los acontecimientos previos al sitio de Constantinopla. Aborrece a los griegos. Se pueden obtener datos tiles del florentino Andrs Cambini. Para su obra sobre la historia otomana, escrita hacia finales del siglo XV, parece haber consultado a supervivientes del asedio. Zorzo Dolfin, cuya breve obra se basa en el relato de Leonardo de Quos, obtuvo datos suplementarios de los supervivientes. La historia turca escrita por el refugiado griego Cantacuzino Spandugino reproduce relatos de testigos oculares sobre el saco de Constantinopla.14 4. Turcas. Las fuentes turcas del asedio y cada de Constantinopla nos decepcionan profundamente. Uno habra esperado que la ms notable gesta del mayor de los sultanes otomanos hubiese merecido el recuerdo de sus historiadores y cronistas. Siendo esto as, todos hablan, en cambio, de la construccin del castillo de Rumeli Hisar, pero de las operaciones del sitio slo les interesa el desembarco de la flota turca y el asalto final. Por otra parte, se apasionan mucho por las intrigas y poltica de la corte del sultn. Schahzade, que escribi justamente al terminar el reinado de Mehmet II, se

muestra violentamente hostil a Chalil Baj, lo mismo que a sus contemporneos Tursun Bey y Neshri, y en sus elogios al sultn reinante, Bayaceto II, suele denigrar fcilmente a Mehmet II para favorecer a sus consejeros, como Mahmud. No obstante, sus relatos son tiles, pues nos dan el clima poltico entre los turcos. El primer historiador turco que da la impresin de interesarse por el asedio y cada de Constantinopla es Saad ed-Din, que escribi a fines del siglo XVI, mas como es habitual entre los historiadores mahometanos reproduce e, incluso, copia los relatos de otros historiadores. Su relato sobre el sitio de Constantinopla no hace ms que repetir lo que dicen los historiadores helenos.15 En los primeros aos del siglo XVII, la imaginacin se fue adueando de la Historia. Evliya Chelebi, que refiere el asedio por extenso, pretende que se inform de todo por su tatarabuelo, de muchos detalles fantsticos, incluida una larga saga sobre una princesa de Francia destinada a ser esposa de Constantino, pero capturada por el sultn. Posiblemente obtuviese estos pormenores de las amistades helenas que le hablaron de la cada de la ciudad en 1204, pues la verdadera princesa fue la princesa Ins, hija de Luis VII de Fran-

cia y viuda de Alejo II y Andrnico I. De todos modos, parece haberse fiado de habladuras y rumores y no de las primitivas fuentes escritas.16 Las fuentes turcas posteriores slo se limitan a repetir las obras de sus predecesores.

APNDICE II LAS IGLESIAS DE CONSTANTINOPLA TRAS LA CONQUISTA

Segn una tradicin mahometana bien establecida, los habitantes de una ciudad cristiana conquistada que se hubiese negado a rendirse, perdan su libertad personal, as como los edificios de culto, y a los soldados conquistadores se les permita tres das de pillaje sin freno. Todos los historiadores de la cada de Constantinopla nos hablan del saqueo de sus iglesias. Indudablemente, muchas iglesias y monasterios fueron saqueados. Pero de hecho, ahora slo conocemos por fuentes literarias contemporneas el saqueo de cuatro iglesias: Santa Sofa, San Juan de Patra, la iglesia de Chora, vecina a la brecha de las murallas de la parte de tierra, y Santa Teodosia, prxima al Cuerno de Oro.1 Las pruebas arqueolgicas demuestran que la triple iglesia del Pantocrtor fue saqueada, y esto lo corrobora el hecho de que Gennadio, a la sazn monje en el monasterio adosado a ella, fue hecho prisionero. Santa Sofa fue convertida en seguida en mezquita; las otras iglesias quedaron vacas por algn tiempo, medio en ruinas, y luego fueron tambin transformadas en mez-

quitas. Existieron, asimismo, muchas otras iglesias que sabemos estaban en servicio aos antes de la cada de la ciudad, pero de las que no queda memoria ulterior. Podemos presumir seran saqueadas y abandonadas. stas incluan las iglesias en la zona del antiguo palacio imperial y alrededor de la ciudadela, como la Nea Baslica de Basilio I o San Jorge de Mangana.2 Mas la historia de los aos subsiguientes seala que muchas iglesias quedaron en poder de los cristianos y no fueron tocadas, en apariencia. La gran iglesia de los Santos Apstoles, la segunda en dimensiones y fama despus de Santa Sofa, fue entregada por el sultn al patriarca Gennadio para su servicio, con sus reliquias intactas, pues pudo llevrselas consigo cuando voluntariamente renunci al edificio meses ms tarde. La iglesia del Pammacaristos, a la que se traslad, serva de iglesia conventual, ya que las monjas no fueron molestadas y, al abandonarla, pudo trasladar a las religiosas con sus sagradas reliquias a la vecina iglesia y monasterio de San Juan en Trullo.3 No lejos de all, en el extremo del barrio de Blachernas, la iglesia de San Demetrio Kanavou qued intacta. En otras partes de la ciudad, la iglesia de Peribleptos, en Psamata, sigui siendo una iglesia griega hasta la mitad del siglo XVII, cuando el sultn

Ibrahim la cedi a los armenios para complacer a su favorita armenia, una gran dama conocida por Sekerparge, o sea, Terrn de azcar. San Jorge de los Cipreses, ms cerca, tampoco fue tocada. Las iglesias de Lips, de San Juan, en Studion, y de San Andrs, en Krisei, al parecer, siguieron al servicio de los cristianos hasta que fueron convertidas en mezquitas en los reinados siguientes. La iglesia conventual del Myreleon parece ser que fue igualmente una iglesia hasta finales del siglo XV.4 Por la misma poca, una iglesia dedicada a San Juan Evangelista fue secularizada por considerarla muy prxima a una mezquita recin construida.5 Cmo fue posible la supervivencia de estas iglesias? Idntica pregunta desconcertara pronto a los turcos. En 1490, el sultn Bayaceto II pidi que se le entregara la iglesia Patriarcal o Pammacaristos. El patriarca Dionisio I pudo demostrarle que Mehmet II la haba otorgado con carcter definitivo al patriarca. El sultn se conform, luego de ordenar se retirase la cruz de lo alto de la cpula, y se neg a prohibir a sus funcionarios que anexionasen otras iglesias.6 Unos treinta aos despus, el sultn Selim I, que aborreca a la Cristiandad, sugiri a su visir, horrorizado, que todos los cristianos deban ser obligados a

convertirse al Islam. Al decirle que era difcil de llevar a cabo, orden que por lo menos fuesen confiscadas todas sus iglesias. El visir previno al patriarca, Teolepto I, el cual, gracias a un inteligente jurista llamado Xenakis, pudo hacer comparecer en presencia del sultn tres jenzaros de casi cien aos de edad. Teolepto admiti que no haba escrito firman que protegiera las iglesias; se haba quemado en un incendio del patriarcado. Pero los vacilantes jenzaros juraron sobre el Corn haber estado entre la guardia de corps del Sultn Conquistador, cuando esperaba entrar triunfalmente en Constantinopla, y haber visto a muchos notables de varias partes de la ciudad acudir a l trayendo las llaves de sus barrios como seal de rendicin. Por esto, Mehmet les haba permitido conservar sus iglesias. El sultn Selim acept estos testimonios e, incluso, autoriz a los cristianos a que abriesen de nuevo dos o tres iglesias (no se dan sus nombres) que sus funcionarios haban cerrado.7 El problema se replante en 1537, bajo Solimn el Magnfico. El patriarca Jeremas I remiti al sultn la decisin de Selim. Solimn consult al jeque Ul-Islam como a la ms alta autoridad mahometana legal, y el jeque sentenci: Por lo que se sabe, Constantinopla

fue tomada por la fuerza. Pero el hecho de que a los cristianos se les dejaran sus iglesias demuestra que la rendicin se efectu mediante capitulacin. Solimn, que era buen jurista, se conform a esta norma y una vez ms se dej en paz a las iglesias.8 El sultn siguiente fue de menor indulgencia. En 1586, Murat III anexion el Pammacaristos, y hacia el siglo XVIII nicamente tres iglesias anteriores a la conquista permanecieron en manos de los cristianos: San Jorge de los Cipreses y San Demetrio Kanavou, pues la primera fue destruida sbitamente por un terremoto, la segunda por un incendio,9 y Santa Mara de los Mongoles que, posiblemente, fuese anexionada en tiempos de la conquista, pero que fue entregada por el sultn a su arquitecto heleno, Critdulo, que la pas de nuevo a las autoridades eclesisticas. Cuando en la poca de Ahmed III los turcos intentaron anexionarla, el jurista del patriarca, Demetrio Cantemir, pudo mostrar al visir, Al Koprulu el firman de concesin a Critdulo.10 Continu como iglesia, si bien sufri daos en las revueltas antihelenas de 1955. Hasta qu punto pueden considerarse como autnticos los testimonios que adujo el patriarca, de los ancianos jenzaros en el reinado de Selim? Deme-

trio Cantemir, griego de sangre trtara y hombre de vasta erudicin, escribi a finales del siglo XVII una historia del Imperio otomano, que constituye una obra trascendental, ya que se sirve principalmente de fuentes turcas, pese a que pocas veces las cita. En este libro avanza la teora de que Constantinopla capitul de hecho, mas al escoltar por la ciudad los enviados del emperador a los enviados del sultn, los cristianos los confundieron y dispararon sobre ellos y los turcos exasperados asaltaron las murallas por este motivo. Por lo cual, el sultn mand que, al haber medio capitulado Constantinopla, los cristianos podan conservar sus iglesias en medio de la ciudad, ya que la mitad se extenda hacia el oeste, desde Aksera (el Foro del Toro) hasta las murallas. Salta a la vista que la historia es un invento. Cantemir declara que la obtuvo de una fuente turca: del historiador Al. Empero, de hecho, ya se da en la Historia Patriarchica escrita un siglo antes, mas el autor parece dudar de su veracidad. Verosmilmente representa las tentativas de algn turco para explicar por qu los cristianos retuvieron algunas iglesias. Esta historia est incluida en las obras de un tal Husein Hezarfenn, coetneas, algo anteriores, a las de Cante-

mir, aunque ignoramos si la invent o la tom de alguna fuente conocida de ambos.11 Pese a que esta historia es posiblemente absurda, lo absurdo no invalida la de los viejos jenzaros. Hay que recordar la situacin de Constantinopla en esa poca. No era como una urbe de hoy, un slido conglomerado de edificios. Incluso en la poca bizantina ms prspera haban sido separados varios barrios por parques y huertos. Hacia 1453, con una poblacin en un diez por ciento menor de lo que fue en el siglo XIX, Constantinopla era una concentracin de pueblos, muchos de los cuales se hallaban a cierta distancia de sus vecinos. Es probable que cada cual estuviese rodeado por su propia barricada. El barrio de Petrion haba sido cercado mucho tiempo ha por una muralla definitiva. Est dentro de lo posible que los jefes de algunos de esos pueblos, al esparcirse los rumores de que se haba abierto brecha en las murallas, se rindiesen al punto a los asaltantes locales turcos. Todo estaba perdido y ya no tena objeto prolongar la resistencia. El jefe local turco habra enviado a los jefes bajo la proteccin de una escolta al sultn para anunciarle la rendicin mientras esperaba junto a las murallas. Mehmet retuvo algunas de sus tropas ms fieles para

que actuasen como polica militar y, sin duda, envi parte de ellas para que protegiesen del saqueo a los pueblos que se haban rendido. Los informes que trajeron los jenzaros eran, de hecho, verdaderos. Hay pruebas que lo corroboran. En los primeros aos del siglo XVII, Evliya Chelebi observ que ciertos pescadores de Petrion descendan de los griegos que abrieron la puerta de Petrion a Mehmet II y ahora incluso estaban libres de toda clase de cargas y no pagaban diezmos al inspector de las Pesqueras.12 En el siglo XVIII, el viajero ingls James Dallaway hace notar la siguiente tradicin: Mientras el bravo Constantino defenda la puerta de San Romn como ltima esperanza, otros sitiados, no se sabe si por cobarda o por desesperacin, negociaron con los conquistadores y abrieron la puerta de Fenar para introducirlos. Por este incidente lograron de Mehmet II el vecino barrio con ciertas inmunidades.13 Si nos fijamos en las iglesias que sobrevivieron a la cada de la ciudad, hallamos que todas con una excepcin estaban situadas, ya en los barrios de Petrion y Fanar, ya en Psamatia, por todas las lomas suroccidentales de la ciudad. Por consiguiente, es razonable suponer que esos barrios se rindieron, de hecho, justo a tiempo, y as fueron preservados sus

lugares de culto. Pero es menos cierto que sus habitantes conservaran tambin sus hogares y libertad individual. La descripcin hecha por Critbulo de la ciudad tras el pillaje, sugiere que toda ella fue devastada y reducida a esclavitud la poblacin superviviente. Pero abarcaba una extensa zona y la inmunidad de ciertos distritos sin escapatoria pudo haber pasado inadvertida. Seguramente hubo, al parecer, ciudadanos que permanecieron en Constantinopla, quienes pudieron redimir a algunos cautivos. El sultn no deseaba heredar una Constantinopla totalmente en ruinas y como haba de demostrar estaba ansioso por presentarse como emperador de los helenos tanto como sultn de los turcos. Le convendra reservar ciertos barrios para sus futuros sbditos griegos y permitirles conservar en ellos sus iglesias. La oportuna rendicin de algunos pueblos dentro de las murallas habra sido conveniente. Tal vez esto explique, asimismo, el destino de la iglesia de los Santos Apstoles. El gran edificio se levantaba junto a la calle mayor, que iba del sector de las murallas por donde entraron los primeros turcos en Constantinopla hasta Santa Sofa, el Hipdromo y la zona del antiguo palacio imperial. Grandes contingentes de soldados triun-

fantes debieron haber pasado frente a l, y parece increble que no hubiesen entrado dentro, saquendole, a no ser que se les hubiese prohibido por la fuerza. As, pues, Mehmet tuvo que enviar una guardia especial para protegerle. Uno slo puede suponer que ya estaba decidido que, mientras Santa Sofa como catedral oficial del Imperio haba de ser convertida en mezquita para demostrar que ahora los turcos eran la potencia imperial, los griegos como segundo pueblo en el Imperio conservaran la segunda gran iglesia. Fue en apariencia, sin vacilaciones, como el sultn se la adjudic al patriarca en el plazo de unos das tras la cada de la ciudad. El hecho de que el patriarca la abandonase despus por propia voluntad es ajeno a la cuestin.14 As, aunque la historia de Cantemir sobre la rendicin de Constantinopla es, a todas luces, fantstica, los jurisconsultos del sultn Solimn no hicieron el ridculo cuando sentenciaron que Constantinopla, a la vez, fue tomada por asalto y se rindi.

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CAPTULO I 1 Adn de Usk: Chronicon (ed. Thompson), pg. 57; Chronique du Rligieux de Saint-Denis (ed. Bellaguet), pgina 756. El mejor relato del viaje de Manuel lo da Vasliev en Viaje del emperador bizantino Manuel II Palelogo a Europa Occidental (en ruso), en Boletn del Ministerio de Instruccin Pblica, N. S., XXXIX, pgs. 41-78, 260-304. Vase tambin Andryeva: Sobre el viaje de Manuel II Palelogo a Europa Occidental (en alemn), en B. Z., XXXIV, pginas 37-47. Halecki: Roma y Bizancio en la poca del Gran Cisma de Occidente, Collectio Theologica, XVIII, pginas 514 y sigs., sostiene que Manuel celebr una entrevista con el papa Bonifacio IX en 1402. Las pruebas parecen insuficientes, pero Manuel mand legados al Papa en 1404; Adn de Usk: op. cit., pgs. 96-97. 2 La costumbre moderna que distingue a Glata, la torre pequea, de Pera sobre la colina, era desconocida en el Medievo. Se usaron indistintamente ambas denominaciones, si bien se consider a Pera como el nombre oficial. 3 Para la situacin general de la poca, vase Ostrogorsky: History of the Byzantine State (traduc. inglesa de Hussey), pgs. 425 y sigs. 4 Ostrogorsky: op. cit., pgs. 476-484.

Nicforo Gregoras: Romaike Historia, C. S. H. B., II, pgs. 797798; Juan Cantacuzeno: Historiae, C. S. H. B., III, pgs. 49-53; Bartolom della Pugliola: Historia Miscella (Muratori, R. I. Se, XVIII, pg. 409), el cual afirma que dos tercios de la poblacin de Constantinopla perecieron; Chronicon Estense (Muratori, R. I. Se, XV), el cual estima las muertes en ocho novenas partes de la poblacin. Respecto a la extensin del Imperio en el siglo XV, vase Bakalopulos: Les limites de lEmpire Byzantin, en B. Z., LV, 2, pgs. 56-65. 6 Respecto al arte paleolgico, vase Beckwith: The Art of Constantinople, pgs. 134 y sigs. 7 Gregoras: op. cit., II, pgs. 788-789. 8 En cuanto a Metochites y a la vida intelectual de su poca, vase Beck: Theodoros Metochites, passim. 9 Vase Meyendorff: Introduction ltude de Grgoire Palamas; tambin Beck: Humanismus und Palamismus, en XIIIe Congrs International des tudes Byzantines, Rapports, iii. 10 Halecki: Un Empereur de Byzance a Rome, especialmente pg. 205; Charanis: The strife among the Paleologi and the Ottoman Turks (La lucha entre los Palelogos y los turcos otomanos), en Byzantion, XVI, I, pginas 287-293. 11 Para un sucinto resumen de las diferencias teolgicas, vase Runciman: El Cisma entre las Iglesias oriental y occidental, en Anglican Theological Review, XLIV, 4, pgs. 337-350. 12 Respecto a Cydones y su influencia, vase Beck: Kirche und theologische Literatur im Byzantunischen Reich (Iglesia y literatura teolgica en el Estado bizantino), pginas 732-736.
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Schneider: Die Bevlkerung Konstantinopels im XV Jahrhundert, en Nachrichten der Akademie der Wissenschaffen in Gottingen, Phil.-Hist. Klasse, 1949, pginas 233-244. 14 Ibn Botuta: Voyages, ed. Defremery & Sanguinetti, II, pgs. 431-432; Gonzlez de Clavijo: Diario (traduccin inglesa de Le Strange, pgs. 88-90); Bertrandon de la Broquire: Voyage dOutremer, edic. Schfer, pg. 153; Pero Tafur: Travels (Las andanzas y viajes...) (versin inglesa de Letts), pgs. 142-146. Gennadio, que era de Constantinopla califica a la ciudad de depauperada y en su mayor parte deshabitada: Oeuvres Completes de Gennade Scholarios, edic. Petit y otros, I, pg. 287, y IV, pg. 405. 15 Tafrali: Thessalonique au quatorzime Siecle, pginas 273-288; Zakythinos: Le Despotat Grec de More, II, pginas 169-172. 16 No se ha publicado propiamente biografa alguna de Manuel II desde Berger de Xivrey: Mmoire sur la vie et les ouvrages de lEmpereur Manuel Palologue, publicada en 1851. Vase Ostrogorsky: op. cit., pgs. 482-498. Para la expedicin de Boucicault, vase Delaville Le Roulx: La France en Orient au XIVe sicle: Expditions du Morichal Boucicault. 17 Heyd: Histoire du Commerce du Levant (edic. de 1936), II, pgs. 166-168, con referencias. 18 Fuchs: Die Hheren Schulen von Konstantinopel im Mittelalter, pgs. 73-74; Beck: op. cit., pgs. 749-750; Pius II: Opera omnia, pg. 681. 19 Sobre Pletn, vase Masai: Pletn et le Platonisme de Mistra. 20 Runciman: Byzantine and Hellene in the Fourleenth Century.

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Ostrogorsky: op. cit., pgs. 497-498; Trafali: op. cit., pgs. 287-288. 22 Vase Gil: The Council of Florence, exposicin admirable y bien concebida, si bien el autor a mi parecer no siempre estima del todo el punto de vista griego. En cuanto a la censura de la gramtica del Patriarca, vase Oeuvres Completes de Gennade Scholarios, III, pg. 142. 23 Gil: op. cit., pgs. 349 y sigs. La emperatriz madre, al parecer, cambi luego su oposicin. Vase Juan Eugnicos: Cartas, en Lambros, pgs. 59, 125. 24 Vase nota nm. 63. 25 Vide Diehl: De quelques croyances byzantines sur la fin de Constantinople, B. Z., XXX; Vasiliey: Medieval ideas of the end of the World, en Byzantion, XVI, 2, pginas 462-502. Gil, op. cit., pg. 378, cree que Gennadio y sus amigos pensaban que se acercaba el fin del mundo. Creo que tom muy a la letra su autntica y fatal conviccin de que el reino del Anticristo con el que aluda al sultn era inevitable. 26 Terrae hodiernae Graecorum et dominia saecu-laria et spiritualia ipsorum (Los territorios actuales de los griegos y sus dominios seculares y espirituales), edicin Lambros, en Neos Hellenomnemon, VII, pgs. 360 y siguientes. 27 Ducas: Historia Turco-Byzantina, edicin Grecu, XXXVII, pg. 329; Zoras, vide infra, entre notas nms. 109-110. 28 Vase nota nm. 74, sobre la muerte de Juan. En cuanto a sus restauraciones de las murallas, vanse notas nmeros 149-150, y Van Millingen: Byzantine Constantinople: The Walls of the City

(a Juan lo llaman Van Millingen Juan VII). Algunas de las reparaciones se llevaron a cabo con el dinero facilitado por Jorge Brankvich, dspota de Serbia.

CAPTULO II 1 Sobre la vida akrtica, vase el sucinto resumen, con referencias en Vasiliev: History of Byzantine Empire, pginas 369-371. 2 Vase Laurent: Byzance et les Turcs Seldjoucides, pginas 27-44. 3 Vase Houtsma, art. Tughrilberg, en Encyclopaedia of Islam, IV, pgs. 828-829. 4 Laurent: op. cit., pgs. 45-59; Cahen: La Campagne de Mantzikert daprs les sources musulmanes, en Byzantion, pgs. 613-642. 5 Laurent: op. cit., pgs. 61-101; Cahen: The Turkish Invasin: The Selchkids, en A History of the Crusades, edie. Setton, I, pgs. 135-176. 6 Witteck: The Rise of the Ottoman Empire, pginas 18-20; Koprulu: Les Origines de lEmpire, Ottoman, pginas 101-107; Cahen: op. cit., pgs. 138-139. 7 Cahen: The Selehkid State of Rum, en A History of the Crusades, edic. Setton, II, pgs. 675-690. 8 Cahen: The Mongols and the Near Easfc, ibdem, II, pgs. 690-692, 725-732. 9 Witteck: op. cit., pgs. 25-32, y Das Frstentum Mentesche, pgs. 1-14.

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Witteck: op. cit., pgs. 34-37, y Das Frstentum Mentesche, pgs. 15-23; Lemerle: Lmirat dAydin, Byzance et lOccident, pgs. 1-39. 11 Witteck: op. cit., pgs. 4-15; Koprulu: op. cit., pginas 82-88. 12 No es tan fantstico como sugiere Koprulu que la dinasta otomana haya tenido antepasados comneniano-selyuces, pero si esto es exacto, probablemente ocurrira despus, por el matrimonio de Bayaceto I con una princesa germiyana. 13 Witteck: op. cit., pgs. 37-43; Kramers: art. Othman I, en Encyclopaedia of Islam, III, pgs. 1005-1007. 14 Babinger: art. Orjan, en Encyclopaedia of Islam, III, pgs. 999-1001. 15 Respecto a la guerra civil en Bizancio, vase Ostrogorsky: op. cit., pgs. 444-475. 16 Babinger: loc. cit.; Koprulu: op. cit., pgs. 125-126. La fecha de la muerte de Orchn es incierta. Uzungarsili: Osmanli Tahihi, I, pg. 62, da 1360. Witteck: op. cit, pginas 44, 54, da 1362. 17 Witteck: op. cit., pgs. 42-43, 50. 18 Koprulu: op. cit., pgs. 131-132; Pears: The Ottoman Turks to the Fall of Constantinople, en Cambridge Medieval History, IV, pgs. 664-665. 19 Uzunarsili: op. cit., I, pgs. 61 y sigs.; Witteck: op. cit., pgs. 44-45; Ostrogorsky: op. cit., pgs. 478-479. 20 Charanis: The strife among the Palaelogi and the Ottoman Turks, en Byzantion, XVI, pgs. 288-300.

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Kopruhi: op. cit., pgs. 129-130; JireSek: Geschichte der Serben, II, pgs. 87 y sigs. 22 Tafrali: Thessalonique au quatorzieme sicle, pginas 283285; Charanis: op. cit., pg. 301; Jirecek: op. cit., II, pgs. 99 y sigs.; Ostrogorsky: op. cit., pgina 485; Babinger: Beitrage zur Frhgeschichte der Turkenherrzchart in Rumelien, pgs. 65 y sigs. 23 Babinger, op. cit., pgs. 1, 24; Jirecek, op, cit., II, pginas 119 y sigs. Se discute la fecha exacta de la batalla de Kosovo, pero el 15 de junio parece ser cierta. Vase Atiya: The Crusade of Nicpolis, pg. 5, y Ostrogorsky: op. cit., pg. 486, nm. 1, para referencias. 24 Toda la campaa de Nicpolis se describe con todo detalle en Atiya: op. cit. Vase igualmente Inalcik: artculo Bayazid I, en Encyclopaedia of Islam, nueva edic, I, pginas 117-119. 25 Vide infra, pg. 12. 26 Ducas: op. cit, XV, pg. 89. 27 En cuanto a Timur, vase Grousset: UEmpire dea Steppes, pgs. 486 y sigs. 28 Ducas: op. cit., XXIII, pgs. 177-179. Vide supra, pgina 13. 29 El mejor relato de este perodo se halla en Jorga: Geschichte des Osmanischen Reiches, I, pgs. 325 y siguiente. Vase asimismo Kramers: art. Muhammad I, en Encyclopaedia of Islam, III, pgs. 657-658. 30 Ducas: op. cit., XIX-XXII, pgs. 129-169. 31 Ducas: op. cit., XXXIII, pg. 285; Bertrandon de la Broquire: Voyage dOutremer, pgs. 181-182: Ellos me dijeron que

no le gustaba la guerra y me parece que es verdad; Lanico Chalcocondilas: De Rebus Turcicis, en C. S. H. B., pgs. 351352, el cual afirma que Murad hizo voto de ingresar en una orden religiosa en la crisis de la batalla de Varna. La afirmacin carece de fundamento, aunque las relaciones de Murad con los jenzaros (vide supra, pg. 47, nm. 3) sugiere que senta simpata por los Bektashis. 32 Ducas: op. cit., XXVIII, pgs. 229-237; Chalcocondilas: pgs. 231-235; Jorge Frantzs: Chronicon, en C. S. H. B., pgs. 116117; Jorga; op. cit., I, pgs. 378 y sigs. Juan Canano ofrece un relato contemporneo del asedio de Constantinopla con milagrosos pormenores, por aadidura; publicado en C. S. H. B., vol. de Frantzs, pginas 457-479. 33 Ducas: op. cit., XXIX-XXXI, pgs. 245-270; Chalcocondilas: pgs. 236-248; Jorga: op. cit., I, pgs. 236 y siguientes; Jirecek: op. cit., pgs. 174 y sigs. Juan Anagnostes escribi un relato contemporneo de los hechos sobre la conquista de Tesalnica, seguido de una Monodia; publicado en C. S. H. B., vol. de Frantzs, pgs. 483-534. 34 Para la carrera de Scanderberg, vase Radonic: Djuradj Kastriot Skenderberg i Albanija u XV veku, y Gegaj: LAlbanie et lInvasion Turque au XVe sicle. 35 Babinger: Mehmed der Eroberer und Zeit, pginas 19-33. La utilidad de este importante libro queda neutralizada por la total ausencia de referencias a las fuentes. En el relato ms completo y actual de la campaa de Varna (Halecki: The Crusade of Varna) hay muchas aseveraciones muy controvertidas. Vase

Pall: Autour de la Croisade de Varna, en Bulletin Historique de lAcadmie Roumaine, XXII, pgs. 144 y sigs., y Babinger: Von Amurath zu Amurath. Vorund Nachspiel der Schlacht dei Varna, en Oriens, III, pgs. 229 y sigs. 36 Babinger: Mehmed der Eroberer, pgs. 51-55. 37 Ibd., pgs. 42-43. 38 Mortmann: art. Dewshirme, y Huart: art. Janissaries, en Encyclopaedia of Islam, I, pgs. 952-953, y II, pgs. 572-574. Vase Birge: The Bektashi Order of Dervishes, pgs. 45-48, respecto a las historias que relacionan la fundacin del cuerpo de los jenzaros con la Orden Bektashi. Bartolom de Jano: Epstola de crudelitate Turcarum, en M. P. G., CLVIII, col. 1065-1066, afirma que Murad reorganiz el cuerpo en 1438. 39 Ducas: op. cit., XXXIII, pg. 285; Chalcocondilas: op. cit., pg. 375; Frantzs: op. cit, pgs. 92, 211.

CAPTULO III 1 Frantzs: op. cit., pgs. 121-122, 134. 2 Zakitinos: Le Despotat Grec de More, I, pginas 165-174. 3 Zakitinos: op. cit., I, pgs. 165-225, 299-302, y II, pgs. 322334. Frantzs, que nos facilita la mayor parte de la informacin sobre Teodoro, detestaba a ste como rival de su hroe, Constantino, y suele ser injusto con l. 4 Respecto a la reina Elena, vase Hill: History of Cyprus, III, pgs. 527-544. 5 En cuanto al papel de Demetrio en el Concilio de Florencia, vase Gil: op. cit., pgs. 108-109, 252, 262 y siguientes. Sobre

su matrimonio, Frantzs, pgs. 193-194. Se haba casado anteriormente con Zoe Paraspondiles, la cual muri cuando l estaba en Italia. Ibd., pgs. 161, 191-192. 6 Sobre la primera carrera de Toms, vase Zakitinos: op. cit., I, especialmente pgs. 241 y sigs. 7 Zakitinos: op. cit., I, pgs. 204-240. 8 Frantzs: op. cit., I, pg. 203 y pgs. 324-325, en las que sugiere que el fracaso de Constantino en casarse con la hija del dux fue causa de que empeorasen sus relaciones con Venecia. La historia no la confirma fuente veneciana alguna. Vase tambin Lambros: Neos Hellenomnemon, IV, pgs. 433-436. 9 Frantzs: op. cit., pg. 202; Chaleocondilas: op. cit., pg. 342; Krekic: Dubrovnik (Raguse) et le Levant au Moyen Age, Regestes, nm. 1110, pg. 349. 10 Frantzs: op. cit., pgs. 204-206; Chaleocondilas: op. cit., pgs. 373-374. 11 Ducas: op. cit., XXXIV, pg. 293, dice que Constantino, an con el ttulo de emperador, no fue nunca coronado. 12 Frantzs: loc. cit.; Chaleocondilas: loc. cit. 13 Todos los escritores contemporneos, latinos y eslavos, as como helenos, hablan con respeto de Constantino. Pero no existe un retrato autntico del emperador: vase Lambros: Neos Hellenomnemon, III, pgs. 229-242, y IV, pgs. 238-240. 14 En cuanto a los consejeros de Constantino, vase Frantzs, pgs. 229 y sigs. Recurdese los prejuicios de Frantzs contra Lucas Notaras.

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Frantzs: op. cit., pg. 217. Vase Gill: op. cit., pgina 376, nm. 3. 16 Frantzs: op. cit., pgs. 206 y sigs. 17 Frantzs: op. cit., pgs. 211-213. 18 Babinger: Mehmed der Eroberer, pgs. 1-12, 22-23. 19 Ibd., pgs. 34-37. 20 Ibd., pgs. 45-47. 21 Sobre la identidad de esta dama, cuyo nombre era Hadije, vase Alderson: The Structure of the Ottoman Dynasty, pg. 94 y las tablas XXV, XXVI y LIV. Ducas: op. cit., XXXIII, pg. 287, la llama hija de Spentiar (Isfendyar), seor de Sinope. 22 Babinger: op. cit., pg. 53. 23 Ibd., pgs. 60 y sigs. Para la fecha exacta, vase Inalcik: Mehmed the Conqueror (1432-1481) and his time, en Speculum, XXXV, pg. 411. 24 Babinger: op. cit., pgs. 62-64. 25 Ducas: op. cit., XXXIII, pgs. 281-283, 287-289, es un relato vivo y convincente. Ashikpashade (Derwish Ahmed, gennant Asik-Pasa-Sohn): Derikwwrdigkeiten und Zeitlufte des Hauses Osmn, edic. y versin alemana Kreutel, pgs. 195-197. 26 La medalla, en el Cabinet des Mdailles de la Biblioteca Nacional de Pars (Col. IIb), muestra a Mehmet joven. Es probable que fuese acuada inmediatamente despus de 1453. El medalln de Gentile Bellini, en el Museo Britnico, y el de Costanzo de Ferrara en Pars, data de 1480 y 1481 y le representa al final de su vida.

CAPTULO IV 1 Ducas, op. cit., XXXIII, pgs. 375-376; Thirier: Regestes des Dliberations du Snat de Venise concernant la Romanie, III, nm. 2.862, pgs. 167-168; Bebinger: Meh-med der Eroberer, pgs. 69-70; Hasluck: Athos and its Monasteries, pg. 50. 2 Vase Inalcik: Faith Devri uzerinde Tetikler ve Vesikalar, pgs. 110-111. 3 Para un breve compendio de la situacin internacional, vase Gill: op. cit., pgs. 382-383. 4 La carta de Filelfo se halla en Jorga: Notes et Extraits pour servir a VHistoire des Croisades, IV. 5 Gill: op. cit., pg. 187. 6 Gill: op. cit., pgs. 377-380, con referencias. 7 Paulova nos da un relato admirable, pormenorizado y lleno de referencias de la misin de Platris en LEmpire Byzantin et les Tcheques avant la chute de Constantinople, en Byzantinoslavica, XIV, pgs. 158-225, especialmente 203-224. El nico escritor occidental contemporneo que registra el episodio es Ubertino Pusculus de Brescia, que viva en Constantinopla por ese tiempo; Pusculus: Constantinopoleos, en Ellissen: Analekten der mittel-und neugriechischen Literatur, pgs. 36-37. 8 Ducas: op. cit., XXXIV, pgs. 291-293; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 376-379. 9 Ducas: op. cit., XXXIV, pgs. 293-295. 10 Ducas: op. cit., XXXIV, pgs. 295-297; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 380-381; Critbulo (Kritovoulos): History of Mehmed the Conqueror, traduc. inglesa de Briggs: pgs. 15-20.

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Ducas: op. cit., XXXIV, pgs. 301-303; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 380-381; Critbulo: op. cit., pginas 20-22; Frantzs: op. cit., pgs. 233-234. Vase Inalcik: op. cit., pgs. 121-122. 12 Ducas: op. cit, XXXV, pg. 309; Nicolo Brbaro: Giornale dellAssedio di Constantinopoli, edic. Cornet, pginas 1-5. 13 Thiriet: Regestes, III, nms. 2.881, 2.896, 2.897, pginas 173, 177-178; Heyd: Histoire du Comerce du Levar, II, pgs. 302305; Thiriet: La Romanie Vnitienne au Moyen Age, pgs. 380381. 14 Documentos citados en Jorga: Notes et Extraits, II, pgs. 271-273; Heyd: op. cit., II, pgs. 285-286; Argenti: Occupation of Chios by the Geoese, I, pgs. 201-202. 15 Krekic: Dubrovnik (Raguse) et le Levant, pginas 59-62. 16 Gill: op. cit., pgs. 378-379; Marinescu: Le Pape Nicols V et son attitude envers lEmpire Byzantm, en Bulletin de VInstitut Archologique Bulgare, X, pgs. 333-334, y Notes sur quelques ambassadeurs byzantins en Occident la veille de la chute de Constantinople, en Annuaire de VInstitut de Philologie et dHistoire Orientales et Slaves, X, pgs. 419-428; Chillant: Les appels de Constantin XI Paleologue Rome et Venise pour sauver Constantinople, en Byzantinoslavia, XIV, pgs. 226244. 17 Gill: op. cit., pgs. 382-387, con referencias completas. Vase tambin Paulova: op. cit., pgs. 192-203, para penetrar ms profundamente en la psicologa de Gennadio. Creo que Gil simplifica la cuestin suponiendo que todos en Constantinopla se percataban de que la ayuda de Occidente no llegara a menos

de realizar la unin de las Iglesias. El procedimiento de Gennadio de moderar el regocijo del populacho a la vista de los soldados occidentales, lo cual le alarm por cierto, les hizo ver a las claras que la ayuda occidental implicaba la unin y que no poda zanjarse la cuestin con buena voluntad y economa como al parecer crey Notaras. Gil subraya acertadamente la influencia moderada de Notaras, a quien Ducas trat con la mayor injusticia (cuya informacin provena principalmente de fuentes genovesas, vide, infra, nota nm. 296), y los escritores occidentales, especialmente Leonardo de Quos y Pusculus (el cual llama a Notaras aborrecedor de las bellas artes y nieto de pescaderos; extraos insultos contra un hombre de alta alcurnia, el cual, si bien personalmente austero, viva en un hermoso palacio a la vista de todos). Las principales fuentes originales para las negociaciones son: Oeuvres Completes de Gennade Scholarios, III, pginas 165-193; Ducas: XXXVI, pgs. 315-319; Frantzs: pgina 325; Leonardo de Quos: Historia Constantmopo-litanae Urbis captae, en M. P. G., CLIX, col. 929-930; Isidoro de Rusia. Carta al Papa, Jorga: Notes et Extraits, II, pginas 522-524; Pusculus: op. cit., pgs. 21, 23. CAPTULO V 1 Vide supra, nota nm. 94, nm. 1. 2 Ducas: op. cit., XXXV, pgs. 311-313. 3 Critbulo: op. cit., pgs. 23-33, extensa disertacin redactada por el autor que hace referir al sultn toda la historia otomana hasta la fecha; Taci Bey zade Cafer Celebi: Mahrusa-i Istanbul

Fetihnames, edic. 1331 A. H., pgs. 6-8, breve versin, redactada asimismo por el autor, pero que puede reconocerse por sus mismos fundamentos; vase Inalcik: op. cit., pgs. 125-126. 4 Ducas: op. cit, XXXVI, pg. 321; Pusculus: op. cit., pg. 49, el cual afirma errneamente que Mesembria era una de las torres que resistieron a los turcos. 5 Frantzs: op. cit., pgs. 234-236; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 381-382. 6 Sobre los navios de guerra de la poca, vase Yule: Travels of Marco Polo, edic. Cordier, I, pgs. 31-41 (Viajes de Marco Polo); Pears: The Destruction of the Greek Empire, pgs. 232235; Sottas: Les Messageries Maritimes de Venise, pgs. 52-102. 7 Brbaro: op. cit., pgs. 21-22, que presenta 12 galeras y de 70 a 80 grandes navios; Jacobo Tetaldi: Informations, Martene y Durand: Thesaurus Novus Anecdotorum, I, col. 1820-1821; de 16 a 18 y de 60 a 80 grandes navios; Leonardo de Quos, col. 930, 6 trirremes y 10 birremes y un total de 250 barcos; Frantzs: op. cit., pg. 237, 30 grandes y 330 pequeos navios, pero pgs. 239-240, un total de 480 buques; Ducas: op. cit, XXXVIII, pg. 333, un total de 300; Chaleoeondilas: op. cit., pg. 384, 30 trirremes y 200 buques pequeos; Critbulo: op. cit., pginas 3738, un total de 350, excluidos los transportes. Critbulo resalta el inters personal de Mehmet por la flota. 8 Critbulo: op. cit., pg. 38. 9 En cuanto a la organizacin del ejrcito turco, vase Pears: op. cit., pgs. 222-231; Babinger: Mehmed der Eroberer, pgs. 9192. Entre las fuentes cristianas, Ducas: op. cit., XXXVIII, pg.

333, da un nmero global de tropas turcas de ms de 400.000; Chalcocondilas: op. cit., pgina 383, como 400.000; Critbulo: op. cit., pg. 38, como 300.000, sin contar los vivanderos; Frantzs: op. cit., pgina 240, como 262.000; Leonardo de Quos: col. 927, como 300.000, incluidos 15.000 jenzaros; Tetaldi: col. 1820, como 200.000, incluidos 60.000 vivanderos; Brbaro: op. cit., pg. 18, como 160.000. Las autoridades turcas dan como unas 80.000; vide Jairullah Effendi: Tarij, pgs. 61-63. Vase Mordtmann: Belagerung und Eroberung Konstan-tinopels, pg. 39. Babmger indica que, por razones demogrficas, el Imperio otomano no habra podido movilizar en campaa ms que unos 80.000 hombres en ese tiempo. 10 Omn: History of Art of War in the Middle Ages, II, pgs. 205 y sigs. 11 Babinger: op. cit., pg. 88. 12 Ducas: op. cit., XXXV, pgs. 305-307; Frantzs: op. cit., pgs. 236-238; Chalcocondilas: op. cit., pg. 385; Critbulo: op. cit., pgs. 43-46; Brbaro: op. cit., pg. 21; Leonardo de Quos: col. 927. Vase Babinger: op. cit., -pginas 86, 88. 13 Mordtmann: art. Constantinople, en Encyclopoedia of Islam, I, pg. 867; Hammer: Geschichte des Osmanischen Reiches, I, pgs. 397-398. 14 Ducas: op. cit., XXXVII, pg. 327; Brbaro, op. cit., pg. 18; Zorzo Dolfin: Assedio i Presa de Constanti-nopoli, edic. Thomas, pgs. 12-13; Frantzs: op. cit., pgina 237, da la fecha de la llegada de los turcos como el 2 de abril, cuando lleg proba-

blemente la vanguardia; Leonardo de Quos, col. 927, que da la fecha del 9 de abril, al llegar, segn parece, los refuerzos. 15 Critbulo: op. cit., pg. 35. 16 Critbulo: op. cit, pgs. 34-35. Leonardo de Quos: col. 934, acusa a los griegos de amontonar dinero. Muchos trenos que lamentan la cada de Constantmopla, presentan la avaricia como uno de los pecados de los helenos, castigados con el desastre, pero la acusacin es puramente retrica, sin concretar. 17 Vase Marinescu: Notes sur quelques ambassades, pgs. 426-427. 18 Thiriet: Regestes, III, nm. 2905, pg. 130. 19 Marinescu: op. cit., pgs. 424-425, y Le Pape Nicols V, pgs. 336-337. 20 Thiriet: op. cit., nms. 2909-2912, 2917, 2919, pginas 182184. 21 Venase notas nms. 161-162. 22 Csuday: Die Geschichten der Ung-arn, I, pginas 422-426. Frantzs: op. cit, pgs. 323-328, afirma que los hngaros enviaron una embajada al sultn, sealando que un ataque a Constantinopla empeorara las buenas relaciones con l, pero que Hunyadi pidi al emperador ya Selembria, ya Mesembria, como precio de esta ayuda. Aade que Alfonso de Aragn exigi igualmente Lemnos. 23 Ostrogorsky: op. cit, pg. 492. 24 Jorga: Histoire des Roumains, IV, pgs. 124 y siguientes. 25 Frantzs: op. cit, pgs. 325-326. El Jenzaro Polaco narra la indignacin de las tropas serbias cuando oyeron que iban a

unirse a las fuerzas turcas. Pamietnikt Janczara Polaka Napisane, edic. Galezowski, en Zbior Pisar zow Polskich, V, pgs. 123 y sigs. 26 Miller: Los latinos en Levante, pgs. 407 y siguientes. 27 Brbaro: op. cit., pgs. 14-18. 28 Frantzs: op. cit, pg. 241; Ducas: op.cit., XXXVIII, pg. 331; Critbulo: op. cit., pgs. 39-40; Brbaro: op. cit., pgs. 13-15; Leonardo de Quos: col. 928; Dolfin: op. cit, pg. 14; Tetaldi: col. 1821; Montaldo: Constantinopolitanum Excidium; Slavic Chronicle of the Siege of Constantinople, edic. Desimondi, en Atti della Societ Ligure di Storia, X, pg. 334; edic. Jorga: Une source negligee de la prise de Constantinople, en Bulletin Historique de lAcadmie Rowmaine, XII, pgs. 91-92 (versin rusa) y pg. 78 (versin rumana); Historia Poltica Constantinopoleos, en C. S. H. B., pgs. 18-19, que pone en boca de Giustmiani un elegante discurso de circunstancias. Vide infra, nota nm. 302, sobre los hombres de Pera. 29 Frantzs: op. cit., pgs. 252-253. 30 Frantzs: op. cit., pgs. 256. Francisco pretenda ser descendiente de Alejo I Comneno. No he podido averiguar su descendencia. 31 Frantzs: op. cit., pg. 244, que lo llama Juan el Alemn; Leonardo de Quos: col. 928, le otorga el sobrenombre de Grande; Dolfin: pg. 14, lo transcribe como Grando. 32 Brbaro: op. cit., pg. 19.

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Brbaro: op. cit., pgs. 13-14; Frantzs: op. cit., pgina 241, dice que muchas familias griegas de toda condicin abandonaron Constantinopla anticipadamente para evitar el asedio. 34 Brbaro: op. cit., pg. 20; Frantzs: op. cit., pgina 238; Dolfin: pg. 20. Sus cifras coinciden con pequeas diferencias, aunque Brbaro da ms detalles. 35 Frantzs: op. cit., pg. 241. Tetaldi: col. 1820, da la cifra de 6.000 a 7.000, conforme a un ms. y nada ms; Leonardo de Quos: col. 933, seguido de Dolfin, da 6.000 griegos y 3.000 italianos incluidos, probablemente, en stos los combatientes inmovilizados en Pera. Tetaldi estima la totalidad de la poblacin constantinopolitana en unos 30.000 hombres; no es seguro que quisiera excluir a las mujeres. Descontando las mujeres, ancianos y nios y clero, la cifra de 5.000 hombres hbiles para llevar armas responde mejor a la poblacin global de 40.000 a 50.000 personas; aunque algunos monjes fueron alistados despus, es probable que no fueran incluidos en las listas de Frantzs. Critbulo: op. cit., pg. 76, afirma que casi 4.000 habitantes fueron muertos en la cada de Constantinopla, y los restantes no ms de 50.000 capturados. Estas cifras como las de la mayora de los escritores medievales son siempre exageradas. CAPTULO VI 1 Critbulo: op. cit., pg. 40. Algunos de los fosos los llenaron, al parecer, de agua. Callistas: Monodia, en M. P. G., CLXI, col. 1124.

Brbaro: op. cit., pgs 15-16; Leonardo de Quos: col. 930; Frantzs: op. cit., pg. 238; Ducas: XXXVIII, pg. 333. 3 Brbaro: op. cit., pgs. 18-20. 4 La ms completa y mejor descripcin de las murallas de Constantinopla sigue siendo la de Van Millingen: Byzantine Constantinople: the Walls of the City. Sin embargo, acepto sin reservas la opinin de Pears de que la Puerta de Romn, que se menciona en los relatos del asedio, ha de identificarse, por lo general, con la Quinta Puerta Militar. Como seala este autor, el antiguo nombre de Pempton nunca aparece a no ser despus del siglo xvn, como tampoco el nombre posterior de Puerta de San Kiriake en los relatos del sitio. Sin embargo, es la nica puerta en el valle del Lycus, en el sector de las murallas donde tuvieron lugar las ms enconadas luchas. Parece obvio que fuese conocida en ese tiempo por la Puerta Militar de San Romn y que, al aludir los escritores contemporneos a la Puerta de Romn, solan referirse a sta ms que a la Puerta Civil de San Romn, la actual Kapu Superior, en lo alto de la colina hacia el Sur. Pears: Des-truction of the Greek Empire, pgs. 429-435. 5 Leonardo de Quos: col. 936; Chalcocondilas: op. cit., pg. 384. Sobre las restauraciones de las murallas desde 1422, incluidas las reparaciones con inscripciones que menciona Iagro, vase Van Millingen: op. cit., pginas 104-108. Frantzs: op. cit., pg. 225, cita a Nefito con gran respeto, si bien criticaba duramente a cualquier sospechoso de deslealtad. 6 Brbaro: op. cit., pgs. 16-19; Leonardo de Quos: coleccin 934-935; Frantzs: op. cit., pgs. 252-256, que coinciden en ge-

neral en los diferentes puestos militares, aunque Leonardo evita mencionar a los griegos en lo posible y Frantzs slo menciona a Manuel el Genovs en la Puerta Dorada. Asimismo Frantzs coloca a Notaras en el Petrion y sita a Cantacuzeno junto con Nicforo Palelogo al mando de la reserva mvil. Tal vez Manuel fuese reemplazado despus por Cantacuzeno y la zona de Notaras incluyese, posiblemente, tanto a Petrion como a Petra. nicamente Brbaro cita el puesto de Orchn. Pusculus: pgs. 64-65, y Dolfin: pgs. 23-24, ofrecen otra distribucin; pero el primero escribi de memoria muchos aos despus y el segundo no estuvo presente en el asedio. 7 Vase Pears: op. cit., pgs. 250-252. 8 Critbulo: op. cit., pgs. 41-42; Tetaldi: col. 1822. Ninguna fuente turca da detalle alguno sobre la colocacin del ejrcito otomano, si no es el relato, tan fantstico, escrito por Evliya Chelebi, dos siglos ms tarde, del cual ofrece extractos apropiados Turkova: Le Sige de Cons-tantinople daprs le Seyahatname dEvliya Celebi en Byzantinoslavica, XIV, pgs. 1-13, en especial pgs. 7-9. 9 Critbulo: op. cit., pg. 42; Frantzs: op. cit., pgina 240; Brbaro: op. cit., pg. 21. Las Dobles Columnas (Diplokion) figuran en el plano de Constantinopla (1422) de Buondelmonte, justamente a travs del torrente que sola descender con mpetu hacia el valle, entre Taksim y Macka, donde se levanta actualmente el ala suroeste del palacio de Dolma Bahce. 10 Brbaro: op. cit., pgs. 19-20. 11 Critbulo: op. cit., pgs. 40-41.

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Brbaro: op. cit, pgs. 18-20. 13 Critbulo: op. cit., pgs. 47-48. 14 Brbaro: op. cit., pg. 21; Critbulo: op. cit., pginas 48-49; Frantzs: op. cit., pgs. 238-239; Ducas: op. cit, XXXVIII, pg. 339; Chalcocondilas: op. cit., pginas 386-387. 15 Brbaro: op. cit., pgs. 21-22; Critbulo: op. cit., pgs. 50-51, que fecha la batalla tras el primer asalto a las murallas. La fecha exacta la da Brbaro. Critbulo ha confundido, al parecer, este ataque a la cadena con el ataque ms ligero efectuado por Balta Oghe el 18 de abril. 16 Brbaro: op. cit., pg. 23; Critbulo: op. cit, pginas 49-50.

CAPTULO VII 1 Frantzs: op. cit., pgs. 247-250; Critbulo: op. cit., pgs. 5255; Ducas: op. cit., XXXVIII, pg. 335; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 389-390; Barbasro: op. cit, pginas 23-26; Leonardo de Quos: col. 930-931; Dolfin: op. cit., pgs. 17-18; Pusculus: op. cit., pgs. 68-69. Ducas afirma que haba cuatro navios genoveses y uno imperial, y Chalcocondilas, uno genovs y otro imperial; mas los relatos de los testigos oculares coinciden en que haba tres genoveses y uno imperial. Brbaro habla de que los genoveses acudieron seducidos por el ofrecimiento del emperador de que podran importar vveres libres de derechos. Leonardo afirma que trajeron soldados, armas y dinero para la defensa, y Critbulo asevera que los haba enviado el Papa.

Sobre la carta del jeque y la reaccin del general turco, vase Inalcik: Mehmed the Conquero, en Speculum, XXXV, pgs. 411-412, y Fateh Devri, pg. 217. 3 Brbaro: op. cit., pg. 26; Critbulo: op. cit., pgina 55; Ducas: op. cit., XXXVIIL pg. 336. 4 Brbaro: op. cit., pg. 26; Frantzs: op. cit., pginas 246-247; Leonardo de Quos: col. 931. 5 Brbaro: op. cit., pgs. 27-28; Frantzs: op. cit., pginas 250252; Critbulo: op. cit., pgs. 55-56; Leonardo de Quos: col. 930, que vitupera a un veneciano por haber sugerido la idea al sultn; Tetaldi: col. 1820-1821; Pusculus: op. cit., pgs. 69-70; Dolfin: op. cit., pg. 16; El Jenzaro Polaco, cap. XXIV; Ashikpashazade: pg. 198; Saad ed-Din: The Capture of Constantinople, traduc. inglesa de Gibb, pgs. 20-21. Ashikpashazade dice que fueron transportados 70 navos, si bien las fuentes de Saad ed-Din sugieren un nmero mucho mayor; Evliya Cheleb habla de 50 galeras y 50 buques pequeos (en Turkova: Le Sige de Constantinople, pgs. 5-6). El Jenzaro Polaco habla de 30 navos. Las fuentes cristianas contemporneas oscilan entre 67 buques (Critbulo) y 80 (Tetaldi). Yo sigo a Pears: The Destruction of the Greek Empire, pgs. 44S-446, en la creencia de que los navos fueron subidos por el empinado y estrecho valle detrs de Tofane antes que por el ms amplio valle hacia Sisli, camino mucho ms largo, 6 Brbaro, op. cit., pgs. 28-33; Frantzs: op. cit., pginas 257258; Critbulo: op. cit., pgs. 56-57; Leonardo de Quos: col. 932-933; Tetaldi: col. 1821; Pusculus: op. cit., pgs. 72-75; Du-

cas: op. cit., XXXVIII, pgs. 347-348. Critbulo, cuyas pruebas provienen, probablemente, de fuentes turcas, y Ducas, cuyos testimonios proceden, en gran parte, de fuentes genovesas, afirman que el sultn recibi un mensaje de Pera para prevenirle. Brbaro, cuyo odio a los genoveses lo hace sospechoso, afirma que el podest de Pera en persona envi un mensaje al sultn. Leonardo de Quos, tambin genovs, insina que los genoveses eran censurables 7 En cuanto a las relaciones del sultn con Pera, vase nota nm. 175. 8 Frantzs: op. cit., pg. 252; Critbulo: op. cit., pgina 57; Brbaro: op. cit., pgs. 43-44; Leonardo de Quos: col. 931; Ducas: op. cit., XXXVIII, pg. 349; Chalcocondilas: op. cit., pg. 388; Kodja Effendi: Ms., pgina 170, citado en Lebeau: Histoire du Bas Empire, XXI, pgina 265. La placa erigida en 1953 para sealar el lugar por donde el puente se extenda hasta la costa de Estambul tiene que estar en sitio errneo, ya que el puente no conduca, con evidencia, a un estrecho litoral dominado por las potentes fortificaciones de Blanchernas, separado por el canal de Diedo del resto del ejrcito turco, sino a un lugar allende las lneas de las mquinas de guerra sobre las murallas, como se ve por el grabado de la poca usado como portada de este libro. No obstante, Brbaro, que nos da la ms completa descripcin, as como la fecha de su ejecucin, afirma que al final, se estrechaba bajo la barricada, con lo cual quiere significar por lo visto la muralla de Blachernas.

CAPTULO VIII 1 Frantzs: op. cit., pg. 256; Brbaro: op. cit., paginas 33-34; Leonardo de Quos: col. 935. 2 Brbaro: op. cit., pg. 35; Thiriet: Regestes, nmeros 2.9192.923, pgs. 185-186. 3 Ibd.: nm. 2.927, pgs. 186-187. 4 Brbaro: op. cit.; Slavic Chronicle, pg. 114 (versin rusa, pg. 95; versin rumana, pg. 79), dice que el emperador pidi ayuda a Morea, a las otras islas y a los territorios de los francos. 5 Frantzs: op. cit., pg. 258; Leonardo de Quos: coleccin 932933. 6 Este episodio slo se refiere en la Crnica Eslava, pero el relato del cronista lleva el sello de la autenticidad. Slavic Chronicle, pg. 118 (versin rusa, pags95; versin rumana, pgs. 79-80). 7 Frantzs: op. cit., pgs 259-260; Brbaro: op. Cit. pgs. 35-36; Ducas: op.cit, XXXVIII, pg 347. 8 Brbaro: op. cit., pgs 36-37; Slavic Chronicle, pgs 118-119 (version rusa, pgs 96-97; version rumana, pgs 80-81), menciona el herosmo de Rhangabe. 9 Brbaro: op. cit., pgs 39-40. 10 Brbaro: op. cit., pg 39: Slavic Chronicle, pgs 119-120 (version rusa, pgs 96-97; version rumana, pg 81) narra una exagerada y poco convincente historia, segn la cual el emperador habra celebrado un consejo en el atrio de Santa Sofa al or que los turcos entraban de hecho en Constantinopla. Luego luch con xito y los rechaz. 11 Brbaro: op. cit., pgs 39-40.

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Brbaro: op. cit., pgs 40-42, 44-45. 13 Brbaro: op. cit., pgs 42-43; Frantzs: op. cit., pg 243-245; Leonardo de Quos: col 936. 14 Brbaro: col 936; Chalcocondilas: op. cit, pgs 388-389. 15 Brbaro: op. cit., pgs 46-47. 16 Brbaro: op. cit., pg 47. Alude a ello en detalle en la pginas 33-34, al hablar de la salida del buque, lo cual demuestra que debi haberlo interpolado en su diario original, haciendo una digresin. 17 Brbaro: op. cit., pg 46, que establece la fecha del eclipse el 22 de mayo. Pero el plenilunio y el eclipse ocurrieron el 24 de mayo. Una vez ms en este punto tuvo que modificar el diario original. Frantzs habla de otros portentos: op. cit, pgs 264265; Pusculus: op. cit., pg 79; Cristobulo: op. cit., pgs 59-59; Brbaro, ibidem, pg 48; y con mucha exageracin la Slavic Chronicle, pg. 122. 18 Esta historia se halla solo en la Slavic Chronicre, pgs 122123 (versin rusa, pg 98; versin rumana, pg 82). Salvo los detalles tan fantsticos, como la presencia de un patriarca, es posible que dicha historia sea autntica. CAPTULO IX 1 Critbulo: op. cit., pg. 60. 2 Frantzs: op. cit., pgs. 263-264; Ducas: op. cit., XXXVIII, Pgs. 341-343. El embajador hngaro dio al sultn un consejo til sobre el uso de la artillera.

Chalcocondilas: op. cit,. pgs 390 392. Refiere la historia completa de las negociaciones de Ismail; Ducas: op. cit., XXXVIII, Pgs. 345, 349; Saad ed Din: pg 20. 4 Frantzs: op. cit, pgs 265-270; Leonardo de Quos: Col. 937938; Tetaldi: col 1821-1822. 5 Tetaldi: loc. Cit. 6 Brbaro: op. cit., pgs. 48-49; Slavic Chronicle, pgina 124 (versin rusa, pg. 100; versin rumana, pgina 84). Slo la fuente eslava menciona la herida de Giustiniani. 7 Frantzs: op. cit., pg. 270; Leonardo de Quos: coleccin 938. 8 Brbaro: op. cit., pgs. 48-49. 9 Brbaro: op. cit., pgs. 49-51; Critbulo: op. cit., pgina 60; Ducas: op. cit, XXXIX, pgs. 351-353; Leonardo de Quos: col. 938; Dolfin: pg. 20, es el nico que menciona la visita del sultn a Pera. 10 Critbulo: op. cit, pgs. 60-65, cita por extenso el discurso que pens haba de pronunciar el sultn en esta ocasin. Sin duda recibi esta informacin de su amigo Hamza Bey, quien estuvo presente en tal coyuntura; por ello, podemos suponer que el sultn dira algo a travs de las lneas que cita. Frantzs: pgs. 269-270, ofrece un breve discurso. 11 Brbaro: op. cit, pgs. 262-263; Leonardo de Quos: col. 937. 12 Frantzs: op. cit, pgs. 271-279; Leonardo de Quos: col. 938939. 13 Frantzs: op. cit, pg. 279. Critbulo, Chalcocondilas y la Crnica Eslava aluden al servicio nocturno permanente al hablar del saco de Constantinopla. Vide infra, nota nm. 222.

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Frantzs: op. cit, pg. 280; Andrs Cambini: Libro della Origine de Turchi (edic. 1529), pgs. 8-10. 15 Frantzs: op. cit, pg. 280. La yegua del emperador con las patas blancas se encuentra en la poesa popular griega.

CAPTULO X 1 Critbulos op. cit, pgs. 66-67. 2 He tomado este relato de varias fuentes: primeramente del testigo ocular, Frantzs: op. cit, pgs. 280-287; Brbaro: op. cit, pgs. 51-57; Leonardo de Quos: coleccin 940-941; Tetaldi: col. 1822-1823; Pusculus: op. cit., pgs. 80-81; Montaldo: op. cit., pgs. 335-338; Riccherio: La Presa di Constantinopoli, en Sansovino: DellHistoria Universale, II, pgs. 64-66; El Jenzaro Polaco, pginas 132-134. Los relatos de Critbulo: op. cit., pginas 67-71, y de Ducas: op. cit, XXXIX, pgs. 351-361, provinieron, sin duda, inmediatamente despus de testigos oculares. Las fuentes turcas dan relatos breves reproducidos en Saad ed-Din: pgs. 21-28. Chalcocondilas: op. cit, pginas 354356, trae un corto relato que nada aporta. La Crnica Eslava, pgs. 124-125, da una confusa descripcin de la batalla. nicamente Ducas proporciona algn pormenor de la penetracin por la Kylkerkos, pero Saad ed-Din corrobora brevemente la historia. Sobre la situacin exacta de Kylkerkos, vase Van Millingen: Byzantine Constantinople, pgs. 89-94. Las fuentes no concuerdan sobre la herida de Giustiniani. Frantzs dice que fue herido en el pie y Chalcocondilas, en la mano; pero Leonardo de Quos, en la axila por una flecha, y Critbulo por una bala

que perfor su peto. Se trataba, probablemente, de una herida grave en alguna parte del cuerpo. Brbaro, en su aversin hacia todos los genoveses, jams menciona la herida, y afirma simplemente que abandon su puesto. Por lo dems, es notable la coincidencia entre todas las fuentes. 3 Frantzs: op. cit., pgs. 287-288; Brbaro: op. cit., pgs. 57-58. Frantzs cita a Paolo y Troilo, que escaparon y no hace alusin a Antonio; sin embargo, el podest de Pera, en su carta al Gobierno genovs, edic. de Sacy: Notices et extraits des Manuscripts de la Bibliothque dv Roi, XI, I, pg. 77, afirma que Paolo intent esconderse, pero fue apresado y pereci. As, pues, Frantzs, probablemente, cita a Paolo confundindolo con Antonio. 4 Saad ed-Din: pg. 23. Vase Ahmed Muktar Baj: The Conquest of Constantinople, pg. 228. Sobre los pescadores de Petrion, vide supra, apndice II, pg. 220. 5 Brbaro: op. cit., pgs. 59, 61; Frantzs: op. cit., pgina 293. 6 Vide supra, apndice II, pg. 220. 7 Critbulo: op. cit., pgs. 74-75; Ducas: op. cit., XXXIX, pg. 379; Chalcocondilas: op. cit., pg. 398. 8 Leonardo de Quos: col. 943; podest de Pera: pgina 77. 9 Riccherio: op. cit., pg. 66; Bapporto del Superiore dei Franciscani, citado en la Crnica de Bologna (Muratori: E. I. Se, XVIII, pgs. 701-702); Chalcocondilas: op. cit., pg. 399. Tres cartas enviadas desde Roma al cardenal de Ferrara, que trae Jorga: Notes et Extraits, II, pgs. 518-520, cuentan la historia por-

menorizada. Tetaldi, al escribir este relato, crea que el cardenal haba perecido: col. 1823. 10 Brbaro: op. cit., pgs. 57-58; podest de Pera: pgina 75; Ducas: op. cit., XXXIX, pgs. 371-373, el cual asevera que escaparon nicamente cinco navos genoveses. 11 Brbaro: op. cit., pgs. 58-59; Ducas: op. cit., XXXIX, pg. 373. 12 Frantzs: op. cit., pgs. 387-388. Vide infra, nota nmero 224. 13 La tradicin dice que la bandera turca mostraba la media luna con una estrella en el centro porque el sultn entr en la ciudad bajo una luna semejante; lo cual explica por qu la media luna es menguante y no creciente. De hecho, la luna estara en su tercer cuarto. 14 Ducas: loc. cit. Vide supra, apndice II, pg. 218. El podest de Pera no aclara del todo que fue en persona, como afirma Ducas (podest de Pera: pg, 76). 15 Frantzs: op. cit., pgs. 290-291; Ducas: op. cit., XI, pg. 377; Chalcocondilas: op. cit., pg. 399; Historia Poltica, pg. 23; Brbaro: op. cit., pg. 53; Tetaldi: coleccin 1823; Pusculus: op. cit., pg. 81; Montaldo: pgina 338 ;Saad ed-Din: pg. 31; Slavic Chronicle, pg. 126 (versin rusa, pg. 102; versin rumana, pg. 87), afirma que la cabeza fue enterrada bajo el altar de Santa Sofa y el cuerpo inhumado en Pera. El Jenzaro Polaco pgina 133, dice que la cabeza fue reconocida por un transente llamado Andrs. La pretendida tumba del emperador, que es costumbre mostrar en Vefa Meidan, en Estambul, carece de base histrica.

CAPTULO XI 1 Brbaro: op. cit., pg. 55; Frantzs: op. cit., pginas 288-289; Critbulo: op. cit., pgs. 71-73. La iglesia de Santa Mara de los Mongoles la conocen tradicionalmente los turcos por Kan Kilisse, o iglesia de la Sangre, a causa de la sangre que corri por la calle que pasa por delante de ella desde lo alto de Petra. 2 Ducas: op. cit., XXXIX, pg. 363. 3 Ducas: op. cit, XXXIX, pg. 369. 4 Las pruebas arqueolgicas demuestran que el Pantocrtor fue saqueado y luego usado como vivaque. Gennadio, al parecer, se retir en un principio al monasterio de los Charsianites (vase Beck: Kirehe und theologische Literatur, pg. 760), pero durante el invierno de 1452-1453, se hallaba en el Pantocrtor (Ducas: op. cit., pgina 315). 5 Ducas: op. cit., XXXIX, pg. 365; Critbulo: op. cit., pg. 75. 6 Frantzs: op. cit., pg. 290; Critbulo: op. cit., pginas 75-76; Leonardo de Quos: col. 941-942. 7 Brbaro: op. cit., pg. 57; Critbulo: loc. cit.; Ducas: loc. cit.; informe franciscano: col. 701-702. 8 Critbulo: op. cit., pg. 76, cita 4.000 muertos y 50.000 prisioneros. Leonardo de Quos: col. 942, da 60.000 prisioneros. Las dos cifras de prisioneros tienen que ser excesivas, ya que la totalidad de la poblacin constantinopolitana no ascenda probablemente a ms de 50.000. El informe franciscano: loc. cit., estima los muertos en unos 3.000.

La Crnica Eslava, pg. 127 (versin rusa, pgina 105; versin rumana, pgs. 86-87), refiere pormenores que provienen, segn parece, de un relato de un testigo de vista, aunque un patriarca imaginario figure en ella; Ducas: op. cit., XXXIX, pg. 375, trae el relato del soldado turco que levantaba el pavimento, si bien establece la fecha de la visita del sultn hacia el 30 (y por este tiempo el pavimento, sin duda, ya estara levantado); Frantzs: loc. cit. Ashikpashazade: pg. 199, dice, simplemente, que se celebr culto islmico en el edificio al viernes siguiente. 10 Cantemir: History of the Othman Empire, traduccin inglesa de Tindal: pg. 102, que trae la cita en persa, pero no su fuente. 11 Frantzs: op. cit., pgs. 291-292; Leonardo de Quos: col. 942; Critbulo: op. cit., pg. 82. 12 Brbaro: op. cit., pgs. 57-61; podest de Pera: pgina 77; Leonardo de Quos: col. 943. El informe franciscano: col. 702. En cuanto a las referencias sobre los lances de Isidoro, vase ms arriba, nota nm. 211. 13 Mateo Camariotes: De Constantinopoli capta Narratio lamentabilis, en M. P. G., CLX, col. 1068-1069. 14 Ducas: op. cit., XI, pg, 381, y Chalcocondilas: op. cit., pgs. 402-403, cuya historia he seguido. A Ducas le disgustaba Notaras; por ende, su relato es uno de los ms convincentes. Critbulo: op. cit., pgs. 83-84, omite la historia de la lascivia del sultn en su deseo de defender la fama del mismo. Leonardo de Quos, pese a que menciona la libdine del sultn, da una versin en la que Notaras, a quien odiaba, trata de zaherir a los dems (coleccin 943). Frantzs: op. cit., pgs. 291-293, presen-

ta una historia diferente muy hostil a Notaras. Montaldo: op. cit., pg. 339, acusa a Notaras de felona, aunque menciona la historia de su hijo. 15 Ducas: op. cit., XLII, pg. 395. La identidad de la mujer de Notaras es dudosa. En sus cartas a su esposo, como las de Gennadio (e. g. M. P. G., CLX, col. 747), se le llama yerno del emperador. Si su esposa fue hija de Manuel II y de la emperatriz Elena, es imposible que Frantzs, que da todos los detalles de la familia, no lo haya mencionado. Ella tuvo que nacer despus de 1400, ya que su hijo estaba en su tierna edad en 1453. Es improbable que Manuel, fiel esposo, tuviera hijos ilegtimos despus de su matrimonio. Los bizantinos no habran usado el trmino creo de yerno con el sentido vago de relacin matrimonial. De aqu que ella haya sido hija del sobrino de Manuel, el emperador Juan VII, el cual se cas con una princesa Gattilusi, de la que no tuvo descendencia, desde luego; pero l posiblemente tuviera una hija legtima o no. Papadopoulos: Versuch einer Geneologie der Palaiologen, pg. 90, la hace hija de Demetrio Palelogo Cantacuzeno, pero su referencia a Frantzs nada aclara sobre su condicin. No comprendo sobre qu pruebas Lambros, pgs. 153, 170, basa su genealoga de la familia Notaras. 16 Vase pg. 186. Sathas: Monumenta Historiae Hellenicae, IX, p. vi, afirma que Ana fue en un tiempo prometida del emperador Constantino. Las pruebas parecen insuficientes. 17 Frantzs: op. cit., pgs. 309-310, 383, 385.

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Critbulo: op, cit., pgs. 76-77, 85; Ducas: op. cit., XLII, pg. 395; informe franciscano: col. 702; podest de Pera: pgs. 7677, que escribi el 23 de junio y dice que el sultn sali la noche anterior. Babinger: Mehmed der Eroberer, pg. 107. 19 Vase apndice II, nota nm. 236. 20 Vase apndice II, nota nm. 237. 21 Frantzs: op. cit., pgs. 304-307; Historia Politica, pgs. 2728; Historia Patriarchica, en C. S. H. B., pginas 79-81; Critbulo: op. cit., pgs. 94-95; Cantemir: op. cit., pg. 104. Vase, asimismo, el relato completo aunque confuso en Papadopoulos: Studies and Documents rlating to the History of the Greek Church and People under Turkish Domination, pgs. 1-85. 22 Vide supra, apndice II, nota nm. 239. 23 Frantzs: op. cit., pg. 307; Historia Poltica, pginas 28-29; Historia Patriarchica, pgs. 82-83, que da el texto de los tratados de Gennadio (pgs. 83-93). 24 Critbulo: op. cit., pgs. 82-83; Ashikpashazade: op. cit., pgs. 124-126; Ducas: op. cit., XLII, pg. 393; Historia Poltica, pg. 25. Sobre la forzada emigracin de Trebisonda, vase pg. 176. Una carta escrita en 1454 por los obispos refugiados en Valaquia habla de 30.000 familias, que fueron tradas para restablecerse en Constantinopla. Jorga: Notes et Extraits, IV, pg. 67. 4.000 fueron inmigrantes forzosos y otros 4.000 vinieron del continente, es decir, de Tracia. 25 El viajero espaol Cristbal de Villaln, que escribi alrededor de 1550, pretendi haber visto las listas municipales en Constantinopla, las cuales demuestran que haba 60.000 familias

turcas, 40.000 griegas y armenias y 10.000 judas, 4.000 familias en Pera (griegas y occidentales) y 10.000 familias griegas en los arrabales. Villaln: Viaje de Turqua, II, pgs. 255 y sigs. Vase Jorga: Byzance aprs Byzance, pgs. 45-52.

CAPTULO XII 1 Apostillas a un cdice en el monasterio de Agarathos citadas en Tomadakis: Rpercussion immediate de la prise de Constantinople, Atenas, 1953. 2 Thiriet: Regestes, nm. 2.928. Vase Pastor: Historia de los Papas (traduc. inglesa de Antrobus): II, pginas 271-274. 3 Tetaldi: col. 1823, cree que, si la flota hubiese llegado a tiempo, no hubiera cado Constantinopla. 4 Critbulo: op. cit., pg. 81; Thiriet: La Romanie Vnitienne, pg. 383. 5 Thiriet: Regestes, nms. 2929-2936, pgs. 187-190. 6 Podest de Pera: pgs. 76-78; Montaldo: op. cit., pgina 342; Ducas: op, cit,, XLII, pg. 393; Critbulo: op. cit., pg. 76. Sobre el nombre del podest, Lomellino, vase el prefacio de Desimoni a Montaldo: pgs. 306-307. 7 Heyd: Histoire du Commerce du Levant, II, pginas 382-407. El acta que cede Caffa al Consejo est en Notices des Manuscripts de la Bibliothgue du Roi, XI, I, pginas 81-89. 8 Vase Argenti; The Occupation of Chios by the Genoese, I, pgs. 205, 208.

Heyd: op. cit., II, pag 308 y num. 4. Tetaldi: coleccin 1823, estim las prdidas de los anconitanos en ms de 20.000 ducados. 10 Heyd: op. cit., II, pgs 308, 336-338. Tetaldi: loc. cit, estima que las prdidas florentinas ascendieron a 20.000 ducados. 11 Heyd: op. cit, II, pags. 308, 348. 12 Krekic: Dubrovnik (Raguse) et le Levant, pgina 62, y Thiriet: Regestes, nms. 1.279 y 1.364, pginas 383, 398. 13 Ibd., nms 2.955-2.956, 3.021, pgs. 194-195, 212-213. 14 Raynaldi: Annales, X, pgs. 2-3. 15 Jorga: Notes et Extraits, II, pgs. 518. 16 Ibd., IV, pgs. 90-91, 101-102, 111-113. 17 Po II: Opera Omnia, pgs. 716-717. 18 Grunzweig: Philippe le Bon et Constantinople, en Byzantium, XXlV, pgs. 51-52. 19 Olivier de la Marche: Mmoires, edic. Beaune et dArbaumont, II, pgs- 381-382. 20 Critbulo:op., cit., pags. 119-121; Ducas: op. cit, XLV pg 423. Vase Miller: Essays on the Latin Orient, pginas 340-343, con referencias. 21 Vase Atiya: The Crusade on the Later Mddle Ages, pgs. 236-240. 22 Olivier de la Marche: Mmoires, II, pgs. 336-337. 23 Jorga: Notes et Extraits, IV, pgs. 126-127. 24 Chalcocondilas: op., cit., pg 403. 25 Po II: Opera Omnia, pag. 394.

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Ducas: op. cit., XLII Pg- 3955 Critbulo: op. cit, pgina 85; Babinger: Mehmed der Eroberer, pgs. 108-109. 27 Critbulo: op., ci., pgs. 86-87; Ducas: loc. cit; Miller: Essays on the Latin Orient, pgs. 334-335. 28 Frantzs: op, cit., Pags 293-294; Critbulo: op. cit, pgs. 8788; Chalcocondilas: op., cit., pg 403-404; Leonardo de Quos: col. 943; Ashikpashazade: op. cit, pgs. 197-199 Vase Inalcik Fatih Devri, pgs. 134-136. El relato de Ashikpashazade es particularmente hostil a Halil, pero los historiadores otomanos posteriores, que escriban cuando su familia, los Chandarli, ya haba sido rehabilitada, son ms amables. Vase Inalcik: Fatih Devri, pgs. 132-136. Es probable que la desgracia y muerte de Notaras estuviera relacionada con las de Halil. Ashikpashazade dice que Notaras le soborn, envindole dinero dentro de un pescado. Desde luego, estuvieron en buenas relaciones los dos. 29 Vase Jirecek: Geschichte der Serben, II, pginas 201 y sigs.; Miller: Essays on the Latn Orient, pginas 456-457, y The Balkan States, en Cambridge Medieval History, IV, pgs. 575582; Babinger: Mehmed der Eroberer, pgs. 112 y sigs. 30 Critbulo: op. cit., pgs. 105-111, 138-139; Ducas: op. cit., XLIV, pg. 419; XLV, pgs. 423, 427; Leonardo de Quos: De Lesbo a Turis Capta, edic. Hopf, passim; Miller: Essays on the Latin Orient, pgs. 335-352. 31 Miller: The Lutins in the Levant, pgs. 435-441, 456-457. 32 Critbulo: op. cit., pgs. 126-137, 149-153; Ducas: op. cit., XLV, pgs. 423-425; Jenzaro Polaco, pginas 155-165; As-

hikpashazade: op. cit., pgs. 210-213. Vase Zakythinos: Le Despotat Grec de More, pgs. 247-284. 33 Critbulo: op. cit., pgs. 163-174; Frantzs: op. cit., pg. 413; Ducas: op. cit., XLV, pgs. 429-431; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 218-227. Vase Miller: Trebir zond: the Last Greek Empire, pgs. 97-104. 34 Critbulo: op. cit., pgs. 175-177; Historia Politica, pgs. 3637; Miller: Trebizond, pgs. 105-108. 35 Frantzs: loc. cit., pg. 308; Critbulo: loc. cit.; Miller: loc. cit. 36 Miller: loc. cit. La balada sobre la doncella de Kordyle la da Legrand en Recueil de chansons populaires grecques, pg. 78. 37 Balada sobre la cada de Trebisonda, en Legrand: Recueil de chansons populaires grecques, pg. 76. 38 Jorga: Histoire des Roumains, IV, pgs. 131 y siguientes. 39 Vase Medlin: Moscow and East Rome, pginas 75-95. CAPTULO XIII 1 Frantzs: op. cit, pgs. 395, 412-413, 427-429; 449; Critbulo: op. cit., pgs. 58-59; Historia Poltica, pginas 35-36. La muerte de la princesa Elena es llorada en una Monodia que se halla en Lambros. 2 Frantzs: op. cit., pgs. 410-415; Miller: The Latins in the Levant, pgs. 453-454; Zakythinos: Le Despotat Gree de More, I, pgs. 287-290. Frantzs dice que la esposa de Toms falleci a los setenta aos de edad. Esto debe de ser un error, pues Toms slo contaba cincuenta y seis aos cuando falleci tres aos despus, y su hija ms joven, Zoe, no pudo haber nacido

antes de 1456. Toms se cas con Catalina en 1430. Si sta tena quince aos en ese tiempo, habra tenido cuarenta y siete al tiempo de su muerte. 3 Frantzs: op. cit., pgs. 202, 413, 450.Vase Lascaris: Vizantiske Princeze u Srednjevekovnoj Srbiji, pginas 97-123. 4 En cuanto a la vida de los hijos de Toms, vase el relato lleno de referencias en Zakythinos: Le Despotat Grec de More, I, pgs. 290-297. Sobre la vida de Zoe Sofa, vase Medlin: Moscow and East Rome, pginas 76-77, 86-87. Sobre su primer matrimonio, Frantzs: op. cit., pgs. 424-425. 5 Respecto a la familia de los Palelogos que estaba en Cornualles en el siglo XVII y, eventualmente, se extingui en Barbados, vase Leigh Fermor: The Travellers Tree, pgs. 144-149. Dicha familia pretenda ser descendiente de un hijo de Toms, llamado Juan. Si este hijo existi, es imposible que Frantzs, que conoci bien a la familia y senta un inters profundo por ella, no lo haya mencionado. Besarion tampoco lo menciona en sus instrucciones al tutor de los dos hijos de Toms. Es posible que Toms haya tenido un bastardo llamado Juan. Es ms probable que la familia Cornish descienda de alguna rama colateral de los Palelogos, de los que haba muchos, aunque ninguno era de legtima sangre imperial; todos los descendientes legtimos por lnea masculina de Miguel VIII, el primer emperador Palelogo, son conocidos y, es muy inverosmil, que se omitiera alguno por las autoridades. Las patticas dos guilas esculpidas en el sepulcro de Teodoro el Palelogo en la iglesia de Landulph, en Cornualles, lamentablemente estn fuera de lugar.

Vase Miller: Essays on the Latn Orient, pginas 502-507. Sabemos que la reina Elena se lament profundamente al conocer la noticia de la cada de Constantinopla y acogi a los refugiados. Majairas: Crnica, I, pgina 682. 7 Sobre los descendientes de Scanderberg, vase Gejaj: LAlbanie et LInvasin Turque au XV sidole, pginas 161-162. 8 Frantzs: op. cit., pgs. 413-414; Chalcocondilas: op. cit., pgs. 497-498; Historia Poltica, pg. 38; Miller: Trebizond, pgs. 108111. 9 La carta de Filelfo se halla en Legrand: Centdix Lettres Grecques de Fr. Philelphe, pgs. 62-68. 10 Frantzs: op. cit., pgs. 408, 411, 424-425, 429-446, 451-453. 11 Sathas: IX. pgs. VI-X 12 Vase Brehier, art. Bessarion, en Baudrillart: Dictionnaire dhistorire et de gographie ecclsiastique, VIII, col. 1185-1194; Miller Essays on the Latn Orient, pginas 348-349. Leonardo de Quos: De Lesbo a Turis Capta, edic. Hopf, passim. De Isidoro se dijo que, en su ancianidad, tuvo progresiva debilidad mental. Vase Pastor: Historia de los Papas (versin inglesa de Antrobus): II, pg. 323; hay versiones espaolas. 13 Critbulo: op. cit., pg. 117; Ecthesis Chronica, edicin Lambros, pgs. 26-28, 36; Historia Politica, pginas 38-39; Historia Patriarchica, pgs. 96-101. Vase Tomadakis: XVIII, pgs. 99143, el cual trata aunque sin xito, creo de disculpar a Amiroutzes. 14 Vide supra, pgs. 170-174

APNDICE I 1 En cuanto a Frantzs, he usado el texto publicado en el Corpus de Bonn, ya que no ha aparecido todava ninguna nueva edicin crtica de la parte trascendental de su obra. Sobre la paternidad literaria del Chronicon Majus, vase Loenertz: Autour du Chronicon Maius attribu Georgios Frantzs Miscettanea Mercati, III. Sobre su nombre autntico, vase Laurent: Sphrantzes et non Frantzs, en B. Z., XLIV. 2 Respecto a Ducas, me he servido de la nueva edicin crtica publicada por Grecu (junto con una traduccin rumana que no ser muy til a muchos eruditos occidentales), en Bucarest, en 1958, con preferencia a la antigua edicin de Bonn, aunque la segunda tiene la ventaja de incluir igualmente la antigua traduccin italiana de la obra. No puedo valorar a Ducas con categora de fuente histrica, como lo hace Grecu: vase Grecu: Pour une meilleure connaissance de lhistorien Ducas, en Memorial Louis Petit. 3 Sobre Chalcocondilas, no he podido hacerme con la edicin publicada por J. Darko en Budapest, en 1922, y por eso me remito a la edicin de Bonn. Para un breve relato de su vida, vase Vasiliev: A History of the Byzantine Empire, pg. 693. 4 Sobre Critbulo he usado la versin inglesa publicada en Princeton, en 1954. Pese a que est basada, no en el original griego, sino en la versin francesa de Dethier, un cotejo con la original tal y como la public Mller, en 1883, se revela fidedigna. Para un breve relato de Critbulo, vase Pears: The Destruction of

the Greek Empire, p. x-xi. Sus puntos de vista turcfilos han inclinado a los historiadores griegos modernos a subestimarlo. 5 Sobre estas crnicas, vase Moravscik: Byzantinoturcica, I, pgs. 128-129, 159, 246-248. La crnica en verso de Hierax, publicada por Sathas: I, es de escaso valor como fuente histrica. 6 La crnica ha sido publicada por G. Zoras, en una edicin crtica que revela la deuda del cronista con Leonardo de Quos respecto a la historia del asedio de Constantinopla y su cada. 7 Para un relato completo de los diversos trenos, vase Zoras, pgs. 157-283. 8 Gill se sirve copiosamente de estas cartas: op. cit., pginas 366 y sigs. 9 Sobre la ntegra cuestin de la Crnica Eslava, vase Unbegaun: Les relations vieux-russes de la prise de Constantinople, en Revue des tudes Slaves, IX, y Jorga: Une source nglige de la prise de Constantinople, en Acadmie Roumaine, Section Historique, XIII 10 Para un sucinto resumen de Brbaro, vase Pears: The Destruction of the Greek Empire, p. ix-x. 11 Me he servido para las citas de la edicin latina del informe de Leonardo tal como se halla en la Patrologa de Migne. Existe tambin una versin italiana que se encuentra en la Historia Universale de Sansovino, III, con algunas variantes, aunque en algunos pormenores secundarios, respecto a la versin latina, y que es verosmilmente algo posterior a la segunda, cronolgicamente.

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Lo mismo que la de Leonardo, existen dos versiones del relato de Isidoro: una carta en latn dirigida al Papa, que se halla en la Patrologa de Migne, y en italiano, dirigida a todos los fieles, que trae Sansovino, III. Es probable que la carta al Papa fuese traducida con ciertas alteraciones para comunicarla por toda Italia. Sobre los escritos de Isidoro, vase Mercati: Scritti dIsidoro il Cardinale Ruteno, en Studi i Testi, XLVI. 13 El nombre del podest se presenta habitualmente como Zaceara, pero Desimoni, en su prefacio al relato de Montaldo: pgs. 306-307, demuestra que el podest de la poca era llamado Lomellino. 14 Doy en la bibliografa, vase ms arriba, las ediciones que he usado respecto a estos diferentes autores. 15 En cuanto a los historiadores turcos, vase Babinger: Die Geschichtsschreiber der Osmanen und ihre Werke, en el que pueden hallarse esos historiadores, que cito, en orden alfabtico, entre otros escritores otomanos, y los captulos por H. Inalcik y V. L. Menage en Historians of the Middle East, edic. B. Lewis y P. M. Holt. Vase tambin Inalcik: Mehmed The Conqueror, en Speculum, XXXV, passim. 16 Para hacer justicia a Evliya Chelebi, habra que aadir que esta descripcin de Constantinopla, en su poca, es fidedigna y valiosa. APNDICE II

Vide supra, nota nm. 219, pg. 162. San Juan en Petra fue ofrecido eventualmente a la madre cristiana de Mahmud Baj y consagrada de nuevo. 2 Estas iglesias son mencionadas como lugares de culto por peregrinos, tales como los rusos Ignacio de Smolensko (c. 1390), Alejandro (1393) y el ruso annimo que visit Constantinopla alrededor de 1440. De Khitrovo: Itineraires Russes en Orient, pgs. 138, 162, 233-234. 3 Frantzs: op. cit., pg. 307; Historia Poltica, pginas 28-29; Historia Patriarchica, pg. 82. 4 Sobre estas iglesias, vase Van Millingein: Byzantine Churches in Constantinople, pgs. 49, 113, 128, y Janin: La Gographie Ecclsiastique de lEmpire Byzantin, III, I, pgs. 33, 75, 95, 224, 228, 319, 365-366, 447. 5 sta parece haber sido la iglesia de San Juan en Dippion, no lejos del Hipdromo, el cual fue usado en la mitad del siglo xvi como casa de fieras. Janin: op. cit., pginas 273-274. 6 Hypsilantes: pgs. 62, 91. 7 Historia Patriarchica, pgs. 158 y sigs.; Cantemir: History of the Othman Empire, pgs. 102-105. Vase la nota siguiente. 8 Historia Patriarchica, loc. cit.; Cantemir: loc. cit.; Hypsilantes: op. cit., pgs. 50-52. La Historia Patriarchica mezcla los dos episodios en uno; pero est claro que los jenzaros tuvieron que desempear su papel en el episodio que concierne a Teolepto, puesto que es inverosmil que se haya podido encontrar a alguno con vida todava en 1537, ochenta y cuatro aos despus de

la cada de Constantinopla, que hubiera podido estar presente en ella. 9 Janin: op. cit., pgs. 75, 95. 10 Cantemir: op. cit., pg. 105. 11 Cantemir: op. cit., pgs. 102-105; Historia Patriarchica, loc. cit. Los historiadores, desde Gibbon, tuvieron demasiada tendencia a rechazar toda la historia, por absurda, sin tratar de ver lo que haba en su trasfondo. Vase un importante artculo, subestimado, de J. H. Mordtmann: Die Kapitulation von Konstantinopel im Jahre 1453, en B. Z., XXI, pgs. 129 y sigs. ste discute e identifica las fuentes de Cantemir. 12 Evliya Chelebi: Travels, versin inglesa de Hammer, I, pg. 159. 13 Dallaway: Constantinople Ancient and Modern, pginas 9899. 14 La iglesia de San Juan arriba mencionada, pgina 217, si es San Juan en Dippion, presenta otro problema, puesto que se hallaba en una zona donde al parecer no sobrevivieron otras iglesias.