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Fae Fever Febre 3 Karen Marie Moning

Fae Fever Karen Marie Moning


Mudada pelas decises que tomou a fim de sobreviver, Mac j no a garota ingnua, idealista e glamorosa recm chegada a Dublin. gora, inundada em uma busca para encontrar o assassino de sua irm, uma das pe!as principais em um mort"fero jogo, mas que conta com uma grande vantagem# sabe como encontrar o $nico que os %ae e os humanos esto dispostos a matar# o &insar Dubh, um antigo livro de magia to negra que corrompe qualquer um que o toca. 'ntretanto, o que Mac no demora em descobrir pior do que tinha imaginado. (odeada de trai!o, seus inimigos so indistingu"veis de seus aliados, e s) h algo do que pode estar segura# * medida que se apro+ima o Dia de todos os &antos, o tempo se acaba.

Disponibili,a!o em esp# Hatlish 'nvio# Gisa (eviso -nicial# Lu Avano (eviso %inal# Danielle Aguiar %ormata!o# Gisa %inali,a!o# Tiamat - World

Comentrio da Revisora Lu Avano: No terceiro livro Mac vai ter que enfrentar o seu odio, e usar toda sua inteligencia para descobrir quem realmente esta do seu lado, e assim salvar o mundo.

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Comentrio da Revisora Danielle Aguiar: Gostei do primeiro e do segundo e o terceiro no deixa a dese ar.................Mac est! na busca pela vingan"a e #arrons..............continua deixando tudo no ar, pero no muc$o................rsssssss. %pareceram alguns personagens novos e fica a curiosidade pelo &..........uma boa leitura.................

Primeira parte Antes do Amanhe er

Sigo esperando despertar e encontrar com que tudo foi um sonho ruim Alina est! viva" n#o vou ter medo da escurid#o" os monstros n#o caminham pelas ruas de Du$lin e n#o vou ter esse terr%vel temor de que o amanhecer de amanh# n#o vir!& 'Diario de (ac

Pr!logo

'Morreria por ele'. No, espera um minuto( no ) por aqui onde se sup*e que devo come"ar. +on$e"o isto. Mas devido aos reversos de min$a pr,pria sorte, prefiro interpret!-lo ao longo dos acontecimentos das pr,ximas semanas, e depur!-lo atrav)s daqueles dias, para desmascarar detal$es que pudessem passar despercebidos sob uma lu. mais aduladora. Ningu)m sai favorecido em suas $oras mais escuras/ entretanto, so essas $oras as que nos fa.em ser o que somos. 0odemos nos fortalecer ou nos aterrori.ar, emergir vitoriosa gra"as a nossos bons ulgamentos ou nos quebrar de forma permanente, condenados 1 perdi"o. Nunca me tin$a dado de pensar em coisas como '$oras mais escuras', ' ulgamentos' ou 'lin$as de quebra'. 2nc$ia meus dias com sol e compras, servindo mesas no #ric34ard 5sempre mais como um entretenimento que como um trabal$o, e que era como eu gostava de min$a vida6 e ideando estrat)gias para convencer a meus pais a me a udar na compra de um carro novo. %os meus vinte e dois anos, ainda estava vivendo em seu lar, segura em meu

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mundo protegido, tranq8ila em meus son$os, inundada no 0rofundo 9ul, acreditava-me mesma em centro do universo... ...2nto min$a irm %lina foi brutalmente assassinada, enquanto estudava no estrangeiro, em :ublin, e meu mundo trocou da noite para o dia. ;! foi suficientemente mal ter que identificar seu corpo mutilado, e ver que min$a fam<lia, at) esse momento feli., se fa.ia pedacin$os/ mas meu mundo no se deteve ali, caindo a peda"os... No, seguiu e me inteirei de que quase tudo o que tin$a acreditado sobre mim mesma no era certo. :escobri que meus pais no eram meus verdadeiros pais, que min$a irm e eu fomos adotadas, e que apesar de min$a pregui"a e de meu acento, no era sulina absolutamente, mas sim descendia de um antigo sangue celta de sid$e-seer, essas pessoas que podiam ver os Fae, uma terror<fica gama de seres de outro mundo, que viveram secretamente entre n,s $! mil$ares de anos, nos envolvendo em ilus*es e mentiras. 2stas foram as li"*es f!ceis. %s li"*es duras estavam ainda por vir, esperavam-me e a diverso estava assegurada nas ruas do bairro de =>mpera #ar de :ublin, onde veria gente morrer, e aprenderia a matar/ onde con$eceria o ;eric, #arrons, a ?@lane e ao Aorde Master, onde eu sairia ao tabuleiro como protagonista em um ogo mortal com a-sorte-do-mundo a min$as costas. 0ara aqueles que acabam de unir-se a mim, meu nome ) MacKa4la Aane, Mac para abreviar. Meu verdadeiro sobrenome poderia ser B@+onnor, mas no sei com seguran"a. 9ou uma sid$e-seer, uma das mais capitalistas que alguma ve. viveu: no s, posso ver os Fae, mas tamb)m posso l$es fa.er danifico e, armada com uma de suas mais sagrados Cel<quias, a Aan"a do Aonginos, inclusive posso matar a estes seres imortais. No se respaldem em sua cadeira e se relaxe: no ) 'meu mundoD s, o que tem problemas, mas sim ) 'seu mundoD tamb)m. 2st! ocorrendo, agora mesmo, enquanto voc> est! sentado a<, comendo um sandu<c$e, enquanto te prepara para te inundar em uma fic"o entretida que te sirva de escapamento... 9abe uma coisaE No ) fic"o, e no $! escapamento. Bs muros entre o mundo $umano e o Ceino Fae esto baixando, e odeio romper suas fantasias, mas estas fadas no so +ampain$a. 9e os muros ca<rem completamente( bom,( mais nos vale que no o fa"am. 9e eu fosse voc>, eu teria todas as lu.es acesas neste momento, agarraria umas lanternas e compraria um bom fornecimento de pil$as. ?im a :ublin com dois ob etivos: para saber quem matou a min$a irm, e para ving!-la. 5?e a-se com que facilidade posso di.>-lo agoraF6 Guero vingan"a. Cevanc$e com C maiHscula.

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?ingan"a dessas de - ossos triturados-e uma grande quantidade de sangue. Guero a seu assassino morto, preferentemente por min$a pr,pria mo. Jns meses aqui e ! oguei ao lixo anos de polida educa"o sulina. 0ouco atr!s de que abandonasse %s$ford, Georgia e plantasse meus magnificamente bem pedicurados calcan$ares nas costas da Krlanda, provavelmente, teria morrido se no tivesse trope"ado em uma livraria de sua propriedade com o ;eric, #arrons. 9obre quem ou o que ), no ten$o a m<nima id)ia, mas ele tem con$ecimentos que eu necessito e eu ten$o algo que ele quer, os que nos converte em aliados resistentes. Guando eu no tin$a aonde ir, #arrons me levou com ele, ensinou-me o que sou, abriu meus ol$os e me a udou a sobreviver. 2le no o fe. muito limpamente, mas eu ! no dispon$o aten"o a esses pequenos detal$es sobre como sobreviver, sempre e quando o fi.er. :evido a que era mais seguro que min$a $abita"o trocar de $ospedaria, mudei a sua livraria. 0rotegida contra a maioria de meus inimigos, com guardas e uma grande variedade de feiti"os, este basto est! ao bordo do que eu c$amo a Lona 2scura: um bairro que foi assumido pelas 9ombras, amorfos Jnseelie que prosperam nas trevas e c$upam a vida dos seres $umanos. Autamos untos contra os monstros. 2le salvou min$a vida, duas ve.es. +ompartil$amos o sabor de uma luxHria perigosa. 2le vai atr!s do 9insar-:ub$, um livro de magia negra, a mais negra imagin!vel, de um mil$o de anos de antig8idade, escrito pelo Cei dos Jnseelie, que em si mesmo ) uma c$ave de incont!vel poder, tanto sobre o mundo dos Fae como sobre o do Momem. 2u o quero porque foi a Hltima peti"o de min$a irm %lina moribunda, e, porque suspeito que se a a c$ave para salvar nosso mundo. 2le o quer porque di. que ) colecionador de livros. 9eguroF ?@lane ) outra $ist,ria. N um pr<ncipe 9eelie, e um Fae-morte-por-sexo, e espero aprender mais sobre ele o suficientemente logo. Bs Fae se organi.am em duas +asas Ceais e em castas: a Au. ou +orte dos 9eelie e % 2scurido ou +orte dos Jnseelie. No deixe que os t)rminos -lu.e -escurido-l$e enganem: ambos so mortais. 2ntretanto, os 9eelie temeram tanto aos Jnseelie, que eles mesmos, os encarceraram, aproximadamente setecentos mil anos atr!s. Guando um Fae teme a outro, n,s dever<amos ter mais medo ainda. +ada +orte tem suas rel<quias, que so ob etos sagrados ou de imenso poder. %s Cel<quias 9eelie so: a Aan"a 5ten$o-a eu6, a 2spada, a 0edra e o +aldeiro. %s Cel<quias Jnseelie so: o %muleto 5que tive e que me arrebatou o Aorde Master6, a +aixa, os 2spel$os e o muito procurado Aivro 2scuro. =odas elas t>m diferentes prop,sitos, alguns deles os con$e"o, sobre outros no o deixo to claro.

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%o igual a #arrons, ?@lane vai atr!s do 9insar-:ub$. 2le o busca por ordem da Cain$a 9eelie, %oib$eal, que o necessita para refor"ar o muro entre os reino, o dos Fae e o do $omem, e impedir que se ven$a abaixo. %o igual a #arrons, ele tamb)m salvou min$a vida 5e tamb)m me deu um dos mais intensos orgasmos dela.6 B Aorde Master ) o assassino de min$a irm, que a sedu.iu, utili.ou-a e o que a destruiu. No ) do todo Fae, nem muito $umano/ esteve abrindo portais entre reino, com o que os Jnseelie, o pior.in$o dos Fae, entraram em nosso mundo, deixando-os soltos e l$es ensinando a infiltrar-se em nossa sociedade. 2le quer que os muros ca<am, de modo que possa liberar a todos os Jnseelie de sua priso de gelo. =amb)m vai atr!s do 9insar-:ub$, embora ainda no sei por que. %credito que poderia ter a inten"o de destru<-lo e, assim, evitar a reconstru"o do muro atr!s de sua queda. 2 a< ) onde entro eu: estes tr>s potentes e perigosos $omens, precisam de mim. No s, posso ver os Fae, mas tamb)m posso sentir suas Cel<quias... 0osso sentir o 9insar-:ub$, a< fora, alguma coisa escuro, um cora"o pulsante de pura maldade. 2u posso ca"!-lo. 2u posso encontr!-lo. Meu pai diria que isso me fa. candidata esta temporada ao M?01. =odo mundo me quer. 0ortanto, devo me manter viva em um mundo onde a morte obscurece min$a porta cada dia. ?i coisas que fariam que sua pele empalidecesse/ fi. coisas que fa.em que empalide"a a min$a. Mas isso no ) importante agora. B importante ) come"ar no lugar correto( vamos ver( ...onde estavaE :evo passar as p!ginas de min$a mem,ria para tr!s, uma cada ve., escrutinando entre o que no posso ver ainda com claridade. Jm passo atr!s, um passado nebuloso onde todas as lembran"as desaparecem por um tempo, um passado como um MalloOeen infernal, as coisas que fe. #arrons, a mul$er que eu matei, mais atr!s da penetra"o de ?@lane com sua l<ngua... 0assado o que fi. a ;a4ne. %li. Jm .oom para baixo, em um lugar escuro, Hmido, em uma bril$ante rua... ... trata-se de mim, toda rosa e ouro. 2stou em :ublin. N de noite. 2stou camin$ando pelo pavimento de paralelep<pedos de =>mpera #ar. 2stou viva, vibrantemente viva. No $! nada como um recente escarc)u com a morte para que se sinta ainda maior a vida.
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Most ?aluable 0la4er P ogador mais valioso

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M! lu. em meus ol$os e um ligeiro bamboleio em meus passos. 2stou usando um assassino vestido de cor rosa, min$as sand!lias favoritas e estou acessori.ada at) os peda"os em ouro, rosa e ametista. =ive muito cuidado com meu cabelo e min$a maquiagem. N min$a maneira de impressionar ao +$ristian MacKeltar, um sex4 e misterioso ovem escoc>s que con$eceu min$a irm. 9into-me bem que $a a uma mudan"a. #om, ao menos por um curto per<odo de tempo. :ou ao avan"o r!pido por uns momentos... %gora estou girando min$a cabe"a, que vai dando tombos da cal"ada 1 sar eta. =en$o ca<do a quatro p)s. 2stou mais perto do 9insar-:ub$ do que estive amais, e ) $abitual que ten$a esse efeito sobre mim. :or. :ebilita"o. ;! no parece to bonito. :e fato, ) muito desventurado ser vidente. Min$as mos e meus oel$os esto em um atoleiro que c$eira a cerve a e urina, estou gelada at) o osso. Meu cabelo ) um matagal, meus alfinetes de ametista me do no nari. e estou c$orando. %parto o cabelo de meu rosto com uma mo su a, e ve o o tabuleiro de ogo que se desenvolve ante mim com uns dilatados e $orrori.ados ol$os. Aembro esse momento... Bnde estava. B que eu no era. Fiquei congelada. M! tantas coisas que queria di.er a ela... R+abe"a alta, Mac. 0on$a em guarda. Jma tormenta est! c$egando. No ouve o forte repico de cascos no ventoE No sente a alma adormecida pelo frioE No c$eira o sangue e especiarias na brisaE-FogeF -queria l$e di.er S Bculte-seF. Mas eu no posso escutar a mim mesma. :e oel$os, vendo-o... isso... tudo o que est! fa.endo, vivo como estrangulada pela ressaca de uma matan"a. % contra gosto, afundo-me com sua mem,ria, meto-me em sua pele(

Capitulo "

% dor, :eus, a dorF ?ai partir meu crTnio em doisF %fundo min$a cabe"a mol$ada em min$as pestilentas mos, decidida a ag8entar at) que se produ.a o inevit!vel: que desmaie. Nada pode comparar-se com a agonia que o 9insar-:ub$ me causa. +ada ve. que me aproximo dele me ocorre o mesmo: estou imobili.ada por uma dor que aumenta at) que perco a consciencia. #arrons di. que ) porque o Aivro 2scuro e eu somos o ponto e o contraponto. Ksso ) to mau e eu sou to boa, que me repele violentamente. 9ua teoria ) -diluir-meu -bom- d> alguma maneira, me fa.er um pouco ruim para poder me aproximar dele. No ve o como me fa.er o suficientemente ruim para que possa me aproximar e recol$er esse livro diab,lico, o que, por outro

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lado, ) uma boa coisa, ! que acredito que s, faria, provavelmente, coisas m!s com ele. RNoF - sussurrei, ca<da sobre meus oel$os no atoleiro. R0or favor, noF No aqui, no agoraF No passado, cada ve. que tin$a estado perto do livro, #arrons tin$a estado comigo, e eu tin$a tido a seguran"a de saber que no deixaria que nada muito $orr<vel acontecesse com meu corpo inconsciente. 2le podia envolver-se ao meu redor, me usando como a vara de um .a$or< 7, mas eu podia viver com isso. 2sta noite, entretanto, estava so.in$a. B pensamento de ser vulner!veis a qualquer pessoa e a algo nas ruas de :ublin, inclusive durante uns momentos me aterrori.a. B que devo fa.er se perder o con$ecimento durante uma $oraE B que devo fa.er se cair de barriga para baixo neste atoleiro vil no que estou e me afogo em umas polegadas de simples( ug$. =en$o que sair do atoleiro. No posso morrer to pateticamenteF Jm vento invernal corre pela rua, seu a"oite entre os edif<cios me congela at) os ossos. ;ornais vel$os e su os flutuavam, garrafas quebradas e pacotes despre.ados enc$iam as cal"adas. %ferro-me 1 boca-de-lobo, raspo na cal"ada com min$as un$as, me deixando as pontas quebradas da mo esquerda entre os paralelep<pedos de pedra. 0olegada a polegada, vou recuperando uma posi"o mais erguida. %li, diante de mim: o Aivro 2scuro. 0odia senti-lo, a uns cinq8enta metros de onde eu agoni.ava. =alve. menos. 2 no era s, um livro. BM, no. Nada to simples. 2ra uma pulso escura que carboni.ava os borde de min$a mente. 0or que eu no podia me afastarE 0or que no cessava esta dorE 9enti-me como se estivesse morrendo. % saliva alagou min$a boca, a espuma saindo entre meus l!bios. Gueria desesperadamente me levantar, mas no podia. Knclusive meu estVmago estava bloqueado pela dor. :olorosamente, tratei de levantar min$a cabe"a. =in$a que v>-loF. =in$a estado perto dele antes, mas nunca o tin$a visto. 9empre desmaiava em primeiro lugar e se agora no ia perder a consciencia, tin$a muitas perguntas que necessitavam resposta. Nem sequer sabia o que parecia. Gue tin$aE B que estavam fa.endo eles com eleE por que seguia tendo esse t>nue contato com eleE 2stremecendo-me, ca< de novo de oel$os, envolta pela meada de a.edo aroma de meu cabelo no rosto e esperei. % rua que momentos antes bulia com turistas fa.endo seu alegre tour de um pub aberto 1 porta do seguinte, estava va.ia agora, a"oitada pela escurido, pelo vento !rtico. %s comporta se fec$aram, a mHsica silenciado... .. deixando-me s, ...
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vidente

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.. e a eles. % viso que se desenvolvia ante mim no era absolutamente o que eu tin$a esperado: um atirador tin$a um grupin$o de pessoas apoiadas contra a parede de um edif<cio, uma fam<lia de turistas, com suas cTmaras oscilando ao redor de seus pesco"os. B can$o de uma arma semi-autom!tica bril$ava 1 lu. da lua. B pai gritava, a me gritava tratando de reunir tr>s meninos pequenos em seus bra"os... RNoF -gritei. 0elo menos, assim acredito. No estou segura de que em realidade fi.esse nen$um som. Meus pulm*es estavam comprimidos pela dor. B atirador disparou uma ra ada de balas, silenciando seus gritos. Matou a Hltima, a menor de todas, uma delicada menina loira de quatro ou cinco anos, com dilatados ol$os suplicantes que me espreitaro at) o dia em que e, uma garota que no pude salvar porque estava fodidamente imobili.ada. 0aralisada pela dor, inHteis min$as extremidades, s, podia me pVr de oel$os e gritar dentro de min$a pr,pria cabe"a. 0or que estava acontecendoE Bnde estava o 9insar-:ub$E 0or que no podia v>-loE B $omem se girou, e, bruscamente exalei um gemido: o livro estava escondido debaixo de seu bra"o. Jm, perfeitamente in,cuo, livro de tampa dura, de umas tre.entos e cinq8enta p!ginas grosas, sem sobrecapa, de cor cin.a p!lido seu lombo e capas vermel$as. B tipo de livro de capa dura que pode encontrar em qualquer livraria de usado, em qualquer cidade. %lucinava. 9up*e-se que eu devia acreditar que esse era o livro de magia negra imagin!vel, de mil$*es de anos de idade, escrito pelo Cei dos JnseelieE 9up*ese que isto era graciosoE 2ra um anticl<maxE Jm absurdoE B atirador contemplou sua arma com expresso entusiasmada, logo sua cabe"a girou para o matagal de ,rgos, sangue e peda"os de carne e osso pulveri.ados pela parede de ti olo. B livro caiu debaixo de seu bra"o. %o parecer, ca<a em cTmara lenta, trocando, transformando-se enquanto ca<a. No momento em que golpeou o pavimento de paralelep<pedos com um pesado O$ump, ! no era um simples livro de capa dura, a no ser um grande livro negro, de quase um p) de grossura, gravado com runas, apertado por bandas de a"o e fec$aduras intrincadas... exatamente o tipo de livro que esperava: a antig8idade e o mal procurados. Knalei bruscamente, de novo. %gora, o grosso volume escuro, estava trocando uma ve. mais, convertendo-se em algo novo. 9e contorcionava, aproveitando como fundo, o vento e a escurido. 2m seu lugar levantou uma... coisa( terr<vel em ess>ncia e tom. Jma escura anima"o..., algo... uma coisa... que existia al)m de toda forma ou

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nome: uma malformada criatura surta de alguma fronteira desumana de balbucil$o prud>ncia. 2 isso estava vivo. No ten$o palavras para descrev>-lo, porque nada existe em nosso mundo para comparar com isso. Me alegro que no exista nada compar!vel em nosso mundo para compar!-lo, porque assim no posso estar segura de que possa existir em nosso mundo. 9, posso c$am!-lo #esta e deix!-lo a<. Min$a alma tiritava, como se percebesse, em algum n<vel visceral, que meu corpo no era suficiente amparo para ela. No frente a este. B atirador o ol$ou e isso ol$ou ao atirador, voltando sua arma contra ele. 9enti o som de mais disparos. B atirador ficou atirado na cal"ada e sua arma claquete, na distTncia. Butra ra ada de vento gelado cru.ou a rua e no $ouve movimento em min$a periferia. Jma mul$er apareceu 1 volta da esquina, como se respondesse a um encontro, ol$ou cegamente o lugar durante uns momentos e logo camin$ou como drogada diretamente para onde o Aivro tin$a ca<do 5encurvada besta com imposs<veis extremidades e cabe"a ensang8entadaF6 que abruptamente ! no tin$a nem fec$aduras antigas ou forma de besta, mas sim, uma ve. mais, estava-se camuflado como um inocente livro de capa dura. RNo o toqueF -c$orei, contundentes golpes furando min$a carne e meus pensamentos. 2la, encurvando-se, recol$eu-o, escondeu-o debaixo de seu bra"o e se voltou. 2u gostaria de di.er que partiu sem Aan"ar um ol$ar atr!s, mas no o fe.. 2la ol$ou sobre seu ombro, diretamente para mim e sua expresso expulsou estranguladamente o pouco de fVlego que ficava em meus pulm*es. 0ura maldade bril$ava em seus ol$os, uma astHcia, uma m! f) sem fundo que no tin$a con$ecido nunca e que me tivesse gostado no con$ecer amais/ um Mal que celebrava sua exist>ncia em cada oportunidade que tin$a atrav)s de caos, destrui"o, ira e psicose. 9orriu, um sorriso terr<vel, mostrando centenas de pequenos dentes bicudos... ...2 tive uma de min$as repentinas 2pifan<as: lembrei-me da Hltima ve. que tin$a estado perto do 9insar-:ub$ e perdi o con$ecimento/ quando li no ornal, ao dia seguinte, sobre o $omem que tin$a matado a toda sua fam<lia, para logo suicidar-se o mesmo despencando-se com seu carro, a poucas quadras de onde tin$a perdido eu o con$ecimento. =odas as pessoas entrevistadas, $aviam dito o mesmo, 'ele no podia ter feito issoD, 'no foi eleD, 'comportou-se como algu)m possu<do nos Hltimos diasD... Me recordou o incr<vel incremento de artigos de not<cias $orr<veis que ultimamente se ecoavam do mesmo sentimento: qualquer que fosse o brutal crime, no ) ele Y

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isso eleYela nunca faria. Cecordei 1 mul$er que no sei o que era ou o que tin$a sido antes de dobrar a esquina e entrar nesta rua. %gora era uma mul$er possu<da. %gora entendia: no era essa gente a que cometia esses crimes terr<veis. % #esta se encontrava em seu interior, no controle... e mantin$a o controle da vitima at) que fa.ia uso dela, desfa.endo-se dela quando ! no l$e era Htil e passando a seguinte. B que equivocados estivemos #arrons e euF N,s cremos que o 9insar-:ub$ se encontrava em posse de algu)m, que o transportava de um lugar a outro com um prop,sito determinado/ algu)m que ou o utili.ava para conseguir determinados ob etivos, ou o custodiava, tratando de evitar que ca<sse nas mos equivocadas. Mas no estava em posse de ningu)m que tivesse um prop,sito, ou de qualquer outra maneira convincente, e nunca o tin$a movido. Movia-se, so.in$o, se por acaso mesmo. 0assava de umas mos a outras, transformando a cada uma de v<timas em uma arma de viol>ncia e destrui"o. #arrons me $avia dito que as Cel<quias Fae tin$am a tend>ncia de assumir uma vida e um prop,sito pr,prio com o tempo e o Aivro 2scuro teve um mil$o de anos. =ratava-se de uma grande quantidade de tempo. =in$a assumido, sem dHvida, algum tipo de vida. % mul$er desapareceu a volta da esquina e ca< na cal"ada como uma pedra. Bs ol$os fec$ados, inalando ar com ofegantes respira"*es superficiais. 2llaYisso se afastou, desaparecendo na noite, onde s, :eus sabia o que faria a seguir/ min$a dor come"ou a aliviar-se. 2ra a mais perigosa Cel<quia que amais se criou, e estava solta em nosso mundo. 2sta $orripilante coisa, at) esta noite, no tin$a sido consciente de mim. %gora ! o era. RKsso me ol$ou, tin$a me visto. No poderia explic!-lo, mas senti que, de algum eito, me =in$a marcado, etiquetada como uma pomba. 2u ol$ava para o abismo e o abismo tin$a ol$ado para tr!s. Meu pai sempre disse: - Guer saber sobre a vida, MacE N muito singelo. Mant)m sempre vis<vel o arco <ris, nen)m. 9egue buscando-o no c)u. 0ode encontrar aquilo que buscas. 9e procurar ca"ar o bom do mundo, encontrar!-o. 9e buscas ca"ar ao diabo( bom... mel$or no o fa"a. Gue idiota, resmunguei enquanto me arrastava de oel$os na cal"ada, tin$a decidido me dar poderes especiaisE Gue idiota pensou que eu poderia fa.er algo para controlar problemas desta magnitudeE +omo poderia no ca"ar ao diabo quando eu era uma das poucas pessoas que podia v>-loE Bs turistas alagaram de novo na rua. %s portas dos 0ubs se abriram. % escurido foi repelida. % mHsica come"ou a soar e o mundo come"ou a girar de novo. 9om de risadas saindo atrav)s das anelas... 0erguntei-me em que mundo viviam eles, seguro de que no era no meu.

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2squeci-me de todos eles/ vomitei at) ficar seca e quando acreditava est!lo, vomitei at) que no ficou nem b<lis. Aevantei-me, me secando a boca com o dorso da mo e me apoiei ao lado da anela de um pub. 2stava manc$ada, empapada e fedia. Meu cabelo era uma confuso mol$ada de cerve a e( BMF... no podia suportar pensar no que outras coisas. % gente nunca sabe o pode encontrar em uma sar eta de um bairro de bares de :ublin. %rranquei-me o passador de meu cabelo e o coloquei su eitando, firmemente, meu cabelo na nuca, garantindo assim no golpearia de novo meu rosto. Meu vestido estava rasgado, faltavam-me dois bot*es na parte frontal do mesmo e me tin$a quebrado o salto de meu sapato direito/ tin$a os oel$os em carne viva e sangrava. R%lgumas do um novo significado a cair redondo da bebedeira, n)E-, burlou-se um $omem. 9eus amigos riam. Mavia uma dH.ia deles. Jma despedida de solteiro, celebrando a alegria da testosterona. 2les estavam to FBC% :2 BN:%... Fa.ia to somente vinte minutos tin$a estado sorrindo aos transeuntesE 0asseando atrav)s de =empere #ar, me sentindo viva e atrativaE 0ronta para algo que o mundo pudesse decidir para mim atr!sE ?inte minutos atr!s, eles me teriam rodeado e flertado comigo. :ava uns passos desequilibrados, tratando de camin$ar como se no me faltassem tr>s polegadas e meio de salto esquerdo. No era f!cil. %garrava-me por toda parte. %pesar de que a dor produ.ida pela proximidade do Aivro diminu<a, sentia-me mac$ucada da cabe"a aos p)s. 9e esta noite tra.ia como resultado algo como a Hltima ve. que me tin$a trope"ado com ele, min$a cabe"a doeria durante dias. Min$a visita ao +$ristian MacKeltar, o ovem escoc>s que tin$a con$ecido a min$a irm, ia ter que esperar. Bl$ei ao redor a ver se encontrava meu salto desaparecido. No o via por nen$um lugar. %dorava esses sapatos, merdaF =in$a economi.ado durante meses para compr!-los. 9uspirei. No momento, tin$a maiores problemas em min$a mente ... No me tin$a desacordado. =in$a estado em um raio de cinq8enta ardas do 9insar :ub$ e tin$a estado consciente todo o tempo. #arrons ia estar muito contente. 2ncantado, inclusive, embora este encanto ia ser dif<cil de ler em sua escura e dura face. +in.elada pela selvageria de um $!bil escultor, #arrons era um retrocesso a um tempo sem lei seu ol$ar era to estoicamente primitiva como seu comportamento. %o parecer, os Hltimos acontecimentos me $aviam dilu<do e agora me parecia mais ao Aivro. Malvada. 2m meu camin$o de volta 1 livraria, come"ou a c$over. +oxeei miseravelmente atrav)s dela.

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Bdeio a c$uva. 0or muitas ra.*es. Jma: ) Hmida, fria e desagrad!vel e eu estou suficientemente Hmida e fria/ dois, o sol no bril$a quando c$ove e sou uma adoradora incans!vel do sol/ tr>s: fa. que :ublin na noite se a inclusive mais escuro que de costume, e isso significa que converte aos monstros em seres mais auda.es/ quatro, necessita-se um guarda-c$uva e quando as pessoas levam um guarda-c$uva t>m uma tend>ncia a baix!-lo ante elas, sobre tudo se a c$uva te est! a"oitando no rosto. 2u no sou diferente. 2 isso significa que uma no pode ver o que l$e vem em cima, que em uma rua normal, pelo geral, no significa, mas que trope"os, um murmHrio de desculpas, ou maldi"*es, mas... em :ublin significa que poderia me trope"ar com um Fae 5seu encanto no me repeliria fisicamente como o faria com a gente normal6 e me trair a mim mesma... todo o qual somado significa: quando c$ove aqui, no me atrevo a levar guardac$uva. B que no seria to mau, se no fora porque, aqui, a maldita c$uva est! sempre presente. +onseq8>ncia: estou completamente empapada, o qual me leva a quinta ra.o pela que odeio a c$uva: a maquiagem se corre e meu cabelo parece murc$o como se o tivesse lambido uma vaca. Mas cada nuvem tra. tamb)m uma pequena b>n"o: atr!s de uma boa, e dura, duc$a, pelo menos ! no c$eirava to mal. ?oltei para min$a rua. No ) realmente min$a rua. Min$a rua est! a quatro mil mil$as de distTncia, nas .onas rurais do 0rofundo 9ul. N uma ensolarada, exuberante rua, emoldurada por fol$as de magn,lia, a.!leas bril$antes e muito altos carval$os. 2m min$a rua no c$ove todo o tempo. Mas no posso ir a casa agora, por temor a que os monstros voltem para %s$ford comigo, e preciso c$amar de min$a a alguma c$uvosa, sombria e triste rua. Guando me aproximei da livraria, escaneei a fac$ada de quatro andares com cuidado. Cefletores exteriores montados na parte dianteira, traseira e aos lados do edif<cio de ti olo visto. Jm bril$ante pVster de lato proclama #%CCBN9 AK?CB9, suspensa perpendicularmente sobre a cal"ada, oscilando na cada ve. mais fria brisa noturna. Na porta de cristal verde polari.ado, um suave bril$o de n)on: F2+M%:B. =oc$as de lato Tmbar iluminam o arco de pedra calc!ria da profunda entrada da lo a. Brnamentadas portas de cere eira situadas entre as colunas de pedra calc!ria cintilam na lu.. =udo estava bem em min$a 'casaD. %s lu.es protegiam o edif<cio de meus mortais vi.in$os. :etive-me e ol$ei um momento as ruas abandonadas do bairro, me assegurando de que no tin$am feito novas incurs*es em meu territ,rio. % Lona 2scura no bordo do #arrons Aivros e %dornos ) a maior vi at) agora 5e ten$o a esperan"a de que se a quo maior amais c$egue a ver6,

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abrange mais de vinte quadras, c$eias de uma transbordante e letal massa de sombras escuras. :uas coisas caracteri.am a uma Lona 2scura: a escurido e a morte. +riaturas da noite devoram tudo o que vive: a gente, a erva, as fol$as... inclusive os vermes do c$o, deixando detr!s de si um p!ramo. Knclusive agora, que se desagradem inquietamente, agitando-se como moscas pegas em uma fita, procurando um intercTmbio de sua desesperadora vida nas sombras por um c$o f)rtil, bem iluminado, al)m deste bairro. No momento estava segura. %s sombras no podem tolerar a lu. e perto da livraria eu estava ban$ada nela. 2ntretanto, se fosse vinte p)s1Q metros mais longe, vagando pela rua, na escurido, quando as lu.es estivessem apagadas, mais me valeria estar morta. 2stou obcecada com meus vi.in$os. 9o vampiros no sentido mais estrito da palavra. ?i o que fa.em 1s pessoas, consomem-na, deixando s, mont*es de ob etos de vestir, oal$eria e outros ob etos inanimados, rematado tudo isso por uma pequena casca seca de papel em que qualquer parecido $umano ) dif<cil de encontrar. %o igual 1 cauda de um camaro, supon$o, parte de n,s ) muito rangente para seu gosto. Nem sequer posso mat!-los. No t>m nen$um fundamento real, o que fa. inHteis as armas. Guo Hnico funciona contra eles ) a lu., e no os mata, s, os mant)m a raia. Codeada por toda parte pelas lu.es dos bairros circundantes, esta Lona 2scura se manteve aproximadamente do mesmo taman$o $! v!rios meses. 9ei de certo: controlo periodicamente seu per<metro. 9e no ser sid$e-seer, no pode nem sequer v>-los. %s pessoas que morrem em uma Lona 2scura nunca v>em a cara de seu assassino. No ) que as 9ombras ten$am caras, rasgos distintivos ) seu segundo nome. 9e for sid$e-seer, ainda resulta dif<cil separar os da noite, inclusive quando sabe o que est! procurando. Mais escuras que a escurido, como uma n)voa de tinta negra, que se desli.am e se esfumam, arrastando-se entre os edif<cios, des!g8e abaixo, ao redor de lu.es quebradas... 2mbora nunca c$egasse a estar o suficiente perto para pVr a prova min$a impresso, e espero no fa.>-lo nunca, acredito que esto frias. 9o de todas as formas e taman$os, desde o de um gatin$o a menor a to grandes como... 0isquei. +ertamente 2992 no era o que me tin$a esquecido na parte de tr!s da sala, a noite que Fiona, a mul$er que dirigia a livraria, tin$a tentado me matar, por deixar entrar uma $orda deles enquanto eu dormiaF % Hltima ve. que l$e tin$a visto, fa.ia aproximadamente cinco semanas 5contando o m>s que tin$a perdido no Ceino Fae6, tin$a uns Q metros e meio de comprimento e dois metros de alto. %gora era o dobro de grande: uma densa nuvem de escurido oleosa se estendia quase a todo o comprido do deserto edif<cio ad acente 1 livraria.

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%umentaria de taman$o com cada 'comidaDE 0oderia c$egar a ser to grande como uma pequena cidadeE =alve. pudesse cobrir sobre ela e tragarl$e em seu con untoE Bl$ei-l$e fixamente. 0ara ser uma coisa que no tin$a cara, certamente pareceu me devolver o ol$ar. % Hltima ve. que l$e tin$a visto, deu a si mesmo uma forma quase $umana e me $avia devolvido o insulto que eu l$e tin$a dirigido. 2u no estava para l$e ensinar novos truques. %gitei-me visivelmente e imediatamente o lamentei. Min$a cabe"a me do<a tanto que meu c)rebro se sentiu ferido, pugnando de lado a lado contra as paredes interiores de meu crTnio. 2mbora a c$uva finalmente se deteve, ou mel$or se tomou um desses muito breves lapsos nublados, seguia estando mol$ada e congelada, e tin$a coisas mel$ores que fa.er que estar aqui contemplando a um de meus muitos inimigos. +oisas como me esconder meio pote de aspirinas e me escaldar sob a duc$a. +oisas como limpar min$a mente para poder refletir sobre as ramifica"*es do que tin$a visto esta noite e procurar o #arrons para contar-l$e tudo. No tin$a nen$uma dHvida de que estaria to assombrado como eu o estava pelo m)todo de locomo"o do Aivro. Gue escuro programa seguiaE 9eriam o caos e a viol>ncia ao a.ar um ob etivo suficienteE +omo ! disse estava na porta, comecei a escavar em min$a bolsa procurando as c$aves, quando escutei passos detr!s de mim. Bl$ei por cima de meu ombro e fran.i o cen$o. B Knspetor ;a4ne estava detr!s de mim no arco de entrada, sacudindo-a c$uva de sua aqueta com uma mo enluvada. =in$a-me cru.ado com ele antes, na rua, quando ia ver +$ristian, antes de meu encontro com o 9insar :ub$. +om seu ol$ar me tin$a prometido que a persegui"o seguiria, mas imaginei que teria um dia ou dois antes que ele pudesse cumprir essa promessa. No ia ter essa sorte. %lto e corpulento, com cabelo castan$o, perfeitamente, penteado a um lado, em seu duro rosto mostravam duras lin$as. +un$ado do Knspetor 0att4 B@:uff4 5o inspetor que tin$a dirigido originalmente o caso de assassinato de min$a irm e quem tin$a sua garganta aberta de lado a lado, enquanto sustentava uma parte de papel com meu nome nele6, ;a4ne, recentemente, tin$a-me levado a delegacia de pol<cia e interrogado todo um dia sob suspeita de assassinato. =in$a-me interrogado, tin$a-me feito passar fome, tin$a-me acusado de manter um romance com B@:uff4, para logo me soltar no escuro cora"o de :ublin, sem mais defesa que min$as Aanternas-repele-sombras, para que voltasse para casa. No estava por l$e perdoar seu cruel trato. 'vou ser um gro em seu traseiroD me $avia dito. 2 tin$a sido fiel a sua palavra, continuamente detr!s de mim, vendo cada um de meus movimentos.

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%gora, ol$ou-me de acima a abaixo e deu um bufido de desgosto. RNem sequer vou perguntar l$e. R2st! aqui para me deterE -disse friamente, tratando de fingir que no tin$a perdido um salto e que portanto, no estava ridiculamente inclinada para um lado da porta e no tin$a feridos nem meus g>meos nem meus p)s. R=alve.. RKsso ) um sim ou um no, ;a4ne. =ente-o de novo. - 2le no disse nada e ambos sab<amos o que significava -2nto v!-seF % lo a est! fec$ada. Ksto fa. que se a uma propriedade privada agora e voc> a est! invadindo. R0odemos falar esta noite ou posso voltar aman$, quando voc> ten$a clientes. Guer um detetive de $omic<dios rondando e interrogando a sua clientelaE R?oc> no tem nen$um direito a interrogar a min$a clientela. R2u sou a pol<cia, sen$orita. Ksso me d! todos os direitos que necessito. 0osso fa.er, e de fato farei, sua vida miser!vel. Fale comigo. RB que querE -grun$i. RFa. muito frio e umidade aqui. - disse enquanto cavava suas mos, soprando sobre elas. -Gue tal uma ta"a de c$!E R2 logo uma transa E -respondi-l$e com um doce sorriso RN o que meu gordo e de meia idade cun$ado era o suficientemente bom para voc>, mas eu no o souE R2u no tin$a rela"*es sexuais com seu cun$ado... +ortou-me a palavra R... 2nto, que diabos, estava fa.endo com voc>E :ava-l$e as costas. R;! passamos por isso. 2u disse. 9e dese a me interrogar de novo, vai ter que me deter e desta ve. no direi uma palavra sem um advogado. Bl$ei por cima de seu ombro. %s 9ombras se estavam movendo inquietas, vigorosamente, como provocadas por nossa disc,rdia. Nossa argumenta"o l$es parecia... emocionante. 0erguntava-me se a ira ou a paixo nos daria ainda mel$or sabor para elas. Bbriguei-me a apartar to macabro pensamento de min$a mente. R9uas respostas no foram respostas a tudo e voc> sabe R?oc> no dese a a resposta real. -eu no queria l$e dar a resposta real. Knfeli.mente, estava entupida com isso. -=alve., fa"a-o. 2ntretanto... ser! dif<cil de acreditar... poderia parecer... Aancei-l$e um duro ol$ar. %pesar de que vestia sua $abitual e determinada expresso de co-com-um-osso, $avia um sutil, novo, componente novo que me tin$a perdido antes. 2ra o mesmo componente que tin$a vislumbrado nos ol$os de B@:uff4 a man$ que tin$a vindo para ver-me, o dia que tin$a morrido, um cauteloso, um tal ve.. Jm sinal seguro de que, ao igual a B@:uff4, ;a4ne estava a ponto de come"ar a meter-se em quest*es que provavelmente teriam como pr>mio sua morte. 2mbora o m)todo de

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assassinato de B@:uff4 parecia implicar um assassino $umano, no tin$a dHvida de que tin$a sido pelo que ele tin$a descoberto sobre os novos meninos da cidade: os Fae. 9uspirei. Gueria sair de min$a desagrad!vel roupa Hmida. Gueria lavar meu cabelo repugnante. R?!-se, querE Me deixe. No tive nada que ver com o assassinato de B@:uff4 e no ten$o nada mais que l$e di.er. R9im, tem-no. 9abe o que passa nesta cidade, 9rta AaneE No sei como ou onde encaixa voc> nas coisas, mas sei que o fa.. 2ssa ) a ra.o pela que 0att4 veio a v>-la. 2le no veio aquela man$ a l$e di.er algo sobre a causa de sua irm, mas sim devia pedir algo. B que eraE B que era aquilo que queimava tanto em seu c)rebro durante toda a noite que no pVde esperar at) na segunda-feira para falar com voc>, que enviou a sua fam<lia 1 igre a s, e que impedia sua concentra"oE B que queria saber 0att4 a man$ que morreuE 2ra bom. 2u gostaria de poder l$e responder, embora fora um pouco R?ou morrer, tamb)m, 9rta Aane, agora que vim a v>-laE - disse brutalmente - N assim como funcionaE 9abe que quando despertei dava um bei o de adeus a meus fil$os antes de ir esta man$E Gue disse a min$a esposa quanto a amavaE R:eixe de me acossarFNo foi culpa min$a que morresseF R=alve. no o matou, mas, talve., no o protegeu tampouco. Cespondeu a suas perguntasE N por isso que morreuE 9e no o tivesse feito estaria vivo aindaE Bl$ei-l$e fixamente R?!-seF 2le pin"ou dentro de sua aqueta e retirou um pun$ado de mapas pregados de um bolso interior. ?oltei a l$e ol$ar fixamente, odiava todo o relacionado com esse momento. 2ra uma esp)cie de d) 1-vu que nunca quis voltar ter. 0att4 B@:uff4 me tin$a mostrado mapas, muitos. 2sse domingo pela man$ em que tin$a vindo para ver-me 1 livraria, tin$a-me ilustrado em detal$e, cartograficamente, de uma impossibilidade gr!fica, um descobrimento que me tin$a golpeado quase duas semanas atr!s: as partes de :ublin que ! no se imprimiam nos mapas, as que tin$am ido desaparecendo, fora dos planos e da mem,ria $umana, como se nunca tivessem existido. =in$a descoberto as Lonas 2scuras. =in$a sido seu af do 9cout ao entrar nelas, um simples entardecer, que l$e condu.iu 1 morte. ;a4ne se inclinou mais perto, at) que seu nari. esteve a escassos cent<metros da min$a R?iu algum destes ultimamenteE No l$e respondi nada. Rencontrei uma dH.ia deles na mesa do 0att4. Mavia certas .onas rodeadas por c<rculos. =omou um tempo averiguar por que. % pol<cia tem um

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arma.)m em Aisle 9treet, a sete quadras daqui. No se pode encontrar em um s, mapa publicado nos dois Hltimos anos. R2E Gual ) o problemaE %l)m de assassina, sou parte de alguma grande conspira"o cartogr!ficaE Gual ) meu pr,ximo cargoEJm complV para obter turistas perdidosE RMuito engra"ada, 9rta Aane. :epois de um longo almo"o ontem, dirigi a Aisle 9treet. =ratei de tomar um t!xi, mas o condutor insistiu em no existia dita rua e se negou a me levar ali. =erminei camin$ando. Guer saber o que viE RNo, mas estou bastante segura de que me vai di.er isso de todos os modos. - murmurei enquanto massageava min$as t>mporas. RB dep,sito segue a<, mas essa .ona da cidade parece ter sido. . . esquecida. Guero di.er, completamente esquecida. %s ruas no se limpam, o lixo no est! sendo recol$imento, as lu.es no lu.em, as !guas residuais se acumulam nas sar etas... Meu telefone celular no pode obter um sinal dali. ;usto no centro da cidade e no pude obter um maldito sinalF RNo conseguir isto tem algo que ver comigoE -disse com min$a vo. mais aborrecida. 2le no me escutava e eu sabia que estava camin$ando, em sua mente, de novo pelas ruas desoladas e c$eias de escombros. Jma Lona 2scura no era s, ol$ar uma .ona abandonada, mas sim gote ava morte e decad>ncia, fa.ia voc> sentir to imundo como ela, deixava uma marca indel)vel em voc>, fa.ia voc> despertar no meio da noite, com o cora"o na garganta, apavorado da escurido. 2u agora son$o com todas as lu.es acesas. 2u levo lanternas, 7& Y W. R2ncontrei carros abandonados em meio das ruas com as portas abertas, carros caros, do tipo que se desmonta por partes antes que o propriet!rio pode retornar com uma lata de gasolina. explique-me isso. - gritou. R=alve. a taxa de delinq8>ncia em :ublin este a diminuindo. - sugeri-l$e, sabendo da mentira que era. Rsubiu, tem-no feito durante meses. =anto como a m)dia de crucifica"*es do corpo de pol<cia. N certo que o tin$a feito. 2 atr!s do que eu tin$a visto esta noite, a escalada local de delitos violentos era um feito especialmente interessante. Jma id)ia come"ava a germinar em min$a mente. RMavia mont*es de roupa fora dos carros, com as carteiras ainda nos bolsos. %lgumas delas c$eias de din$eiro em efetivo, s, 1 espera de ser roubadas. 0elos pregos de +risto, encontrei dois Colex na cal"adaF R%garrou-osE -perguntei-l$e com interesse. - 9empre quis ter um Colex. RMas sabe que foi o mais estran$o, 9rta AaneE No $avia gente. Nen$uma s, pessoa. +omo se todo mundo tivesse acordado ao mesmo tempo transladar-se vinte blocos mais para o centro da cidade, usto em meio da

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tarefa que estivessem fa.endo, sem levar nada, sem seus carros, sem nem sequer sua roupa. =odos eles sa<ram nusE R+omo quer que saibaE RN que est! acontecendo aqui, 9rta Aane. M! uma .ona desaparecida dos mapas, usto ao lado de sua livraria. No me diga que nunca ol$ou para baixo quando sa<a. 2ncol$i-me RNo saio muito. R9egui-a. voc> entra e sai continuamente R9ou bastante distra<da, Knspetor, estran$a ve. ol$o a meu redor -disse ol$ando detr!s dele, por tempo indefinido. %s 9ombras seguiam comportando-se sibilinamente, apan$adas em suas trevas, lambendo-a magra, escura e desagrad!vel sombra de seus l!bios. RMentiraF 2u a interroguei. ?oc> ) inteligente e aguda, e... est! mentindoF R#om, pois me explique isso B que acredita que aconteceuE RNo sei. R0ode pensar em algo que possa explicar tudo o que encontrouE Jm mHsculo se contra<a em sua mand<bula. RNo R2nto, que espera que te digaE Gue malvadas criaturas da noite se fi.eram cargo de :ublinE Gue de fato esto a< abaixoE -assinalei com meu bra"o para a direita ... e que esto comendo 1s pessoas e que deixam o que no gostam detr!sE B que reivindicaram alguns de seus territ,rios como pr,prios e que se for o suficientemente estHpido para camin$ar ou condu.ir na escurido atrav)s delas, voc> morrer!E Ksso era o mais perto a uma advert>ncia que poderia obter de mim. RNo sou tolo, 9rta Aane. RKdem, Knspetor -disse bruscamente -Guer um consel$oE Manten$a-se afastado dos lugares que no pode encontrar nos mapasF %gora, v!-seF ?oltei-me de costas para ele. RKsto no terminou. - disse $ermeticamente. %o parecer, ultimamente, todo mundo me estava di.endo o mesmo. No, certamente no tin$a acabado, mas tive uma sensa"o de afundamento, sabia como ia terminar: +om uma morte mais em min$a consci>ncia para ocupar min$as ! $abituais noites de insVnia. Rme deixe em pa. ou v! por uma ordem udicialF +oloquei a c$ave na fec$adura e a girei. Guando ! estava aberta, ol$ei sobre meu ombro. ;a4ne estava de p) na cal"ada, em quase exatamente o mesmo lugar que tin$a ocupado cinco minutos antes, ol$ando para baixo, para o abandonado bairro, arqueadas as sobrancel$as, a frente fran.ida. 2le no sabia, mas os

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mati.es de seu ol$ar para tr!s, nesse rosto, de forma sub ugada... B que ia fa.er se come"ava a camin$ar para aliE 9abia a resposta e a odiava: eu e min$as lanternas l$e seguir<amos, me obrigando a fa.er um completo e absoluto espet!culo de mim mesma, l$e salvando de algo que ele no podia e no seria capa. de ver. 0rovavelmente obteria um fec$amento na sala mental de um $ospital local como agradecimento por meu problema. Min$a dor de cabe"a era brutal. 9e no tomava uma aspirina logo, ia cair em picado em uma repeti"o do quadro de vVmitos pela dor. 2le me ol$ou. 2mbora ;a4ne $ouvesse aperfei"oado o que eu c$amava a cara-de-poliimperturb!vel, eu tin$a mel$orado em min$a capacidade de ler nas pessoas. 2le tin$a medo. R?!-se a casa, KnspetorF -disse brandamente - #ei e a sua esposa e a seus fil$os, coma, l$es d> sua b>n"o. No v! ca"ar maldi"*es. 2le me ol$ou um longo momento, como se se debatesse sobre o crit)rio da covardia, e se dirigiu para fora, para =>mpera #ar. 9oltei um enorme suspiro de al<vio e entrei na livraria. Knclusive se no tivesse sido um muito necess!rio refHgio, tivesse-me encantado ## \ #. encontrei min$a voca"o, e no ) ser um sid$e-seer: ) dirigir uma livraria, especialmente uma que ten$a as mel$ores revista de moda, canetas, artigos de papelaria e revistas v!rias e que ten$a uma luxuosa e elegante atmosfera. Guer di.er, que encarna todas as coisas que sempre quis ser: inteligente, elegante, polida e de bom gosto. % primeira coisa que notas quando passa dentro do #arrons Aivros e %dornos, al)m da abundTncia de bril$ante e rica madeira mogno e suas anelas de cristal biselado, ) a desorienta"o, uma ligeira sensa"o de anomalia espacial, como se esperasse uma caixa de f,sforos e encontrasse um campo de futebol bem escondido em seu interior. % $abita"o principal ) de uns vinte e um metros de comprimento e quin.e metros de largura. % parte frontal tem meias ab,badas que ascendem retas at) o teto, situado quatro n<veis mais acima. Brnamentadas estantes de livros de mogno rodeiam cada n<vel, do c$o at) o teto. detr!s de elegantes corrim*es, $! passarelas de acesso sobre o segundo, terceiro e quarto n<veis. 2scadas engraxadas com rodas unem uma se"o com outra. B primeiro andar independente tem prateleiras dispostas nos corredores, 1 esquerda, dois assentos brincal$*es enfrentando um a outro, com um estilo elegante, e uma esmaltada c$amin) de g!s 5em frente da qual estou acostumada a passar uma grande quantidade de tempo tratando de me descongelar do frio tempo de :ublin6 e uma caixa registradora em um balco 1 direita, atr!s do qual $! uma geladeira, uma pequena televiso e meu aparel$o de som. Mais 1 frente, na parte traseira, em balc*es, nos n<veis superiores, $!

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mais livros, inclu<dos os muito estran$os, e alguns desses adornos que se mencionam no nome, guardados em vitrines fec$adas. +ustosos tapetes cobrem os andares de madeira. B mobili!rio ) muito do vel$o mundo, suntuoso, e caro, ao igual ao aut>ntico sof! +$esterfield no que eu gosto de descansar e ler. Bs aba ures so antiguidades e plafones embutidos dotam a estadia de uma particular tonalidade Tmbar envolvendo-a em um quente resplendor gorduroso. %o cru.ar a soleira do frio, Hmido e louco das ruas para a livraria, sinto como se de novo pudesse respirar. Guando abro para os neg,cios e come"am a soar as compras na antiga caixa registradora, que tilinta como um pequeno sino de prata cada ve. que se abre a gaveta, sinto que min$a vida ) singela e boa e posso esquecer todos meus problemas por um tempo. Bl$ei meu rel,gio e observei a ru<na em que se converteu meu sapato. 2ra quase meia-noite. 9, fa.ia umas $oras me tin$a sentado na parte posterior, conversando com o enigm!tico propriet!rio da livraria, exigindo saber quem era. +omo de costume, no me tin$a respondido. Cealmente, no sei por que me incomodo. #arrons sabe quase tudo sobre mim. No me surpreenderia se em algum lugar tivesse um pequeno arquivo que abrangesse toda min$a vida at) a data, claramente montada, com cartelas legendadas sob as fotos: Mac tomando o sol, Mac pintando-as un$as, Mac quase morrendo... Mas quando l$e pergunto uma questo pessoal, tudo o que obten$o ) um cr<ptico. - Me siga ou me deixe-, unto com um aviso das ve.es que me salvou a vida, como se isso fosse suficiente para me calar e me manter em min$a lin$a. =riste feito ), e muito usual, por certo. M! um intoler!vel desequil<brio de poder entre n,s: ele ) o que tem todos os triunfos do baral$o enquanto eu apenas aferro a meu ogo de pat)ticos casais ou trios com os que me ogar a vida. 0odemos ca"ar untos BB0]9 5Bb etos de 0oder Fae6 como as Cel<quias, lutar e matar a nossos inimigos um ao lado do outro, e, recentemente, inclusive tratar de nos arrancar mutuamente gosta muito de vestir em um caso da luxHria to repentina e imensa como um inesperado soco/ vi de alguma forma sua mente enquanto l$e bei ava, mas no estamos seguros de compartil$ar detal$es pessoais de nossas vidas ou encontros entre n,s. No tin$a nem id)ia de onde vivia, aonde ia quando no estava comigo ou quando viria a pr,xima ve.. Ksso me irrita. Muito. 2specialmente agora que sei que ele pode me encontrar em qualquer momento que queira, utili.ando a marca que me tatuou na parte traseira de meu crTnio, seu fodida L. 9im, tin$a-me salvado a vida, mas isso no significa que ten$a que gostar disso. =irei min$a empapada aqueta e a penduro em um cabide. :uas lanternas se estrelam no c$o e se vo rodando. 0reciso encontrar uma maneira mel$or das levar. 9o muito c$atas de levar nos bolsos e me caem constantemente.

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=emo-me que muito em breve vou ser con$ecida como a garota-louca-queleva-lanternas por todas as partes de :ublin que estou acostumado a freq8entar. :ou-me uma apressada lavada na parte traseira da lo a, cautelosamente limpo meu cabelo, e retiro brandamente min$a maquiagem. Mavia uma garrafa de aspirina, vamos, gritando meu nome. Fa. um m>s, me teria fixado imediatamente meu rosto, agora, era feli. s, tendo-a limpa e afastada da c$uva. 9aio do quarto de ban$o, pelo con unto de portas duplas que conectam a livraria com a resid>ncia privada do edif<cio, c$amando #arrons, me perguntando se seguia aqui. %bri as portas e comprovei todas as $abita"*es no primeiro andar, mas ele no estava ali. No tin$a sentido seguir a busca na segunda e terceira planta, pois ali, ele mant)m todas as portas fec$adas. B Hnico andar com salas abertas ) o quarto, onde eu dormia, e ele nunca veio, exceto uma ve., recentemente, a redu.ir a escombros min$a $abita"o quando desapareci durante um m>s. 0ensei em l$e c$amar pelo celular, mas min$a cabe"a estava to ferida que descartei a id)ia. %man$ cedo poderia l$e di.er o que tin$a descoberto sobre o 9insar :ub$. 9abendo como era, se l$e c$amava agora e o contava, quereria ficar em marc$a de imediata e sair de ca"a e no $avia nada que pudesse me apartar de uma duc$a de !gua quente e uma cama, igualmente, quente. 2stava na parte posterior escadas, quando algo se filtrou em min$a viso perif)rica. ?oltei-me, tratando de identificar a fonte. No podia ter sido uma sombra/ todas as lu.es estavam acesas. %poiei-me de costas na parede para poder ver as $abita"*es. Nada se moveu. 2ncol$i-me e comecei escanear o entorno. %conteceu de novo. :esta ve. ten$o um sentimento estran$o, no ) o formigamento t<pico de meus sentidos sid$e-seer, a no ser mais como um prelHdio do mesmo. Bl$ei na dire"o que me estava incomodando: o estHdio do #arrons. %pareci a cabe"a, deixando a porta entreaberta. %l)m dela, pude ver o cen!rio escrit,rio do s)culo ^? e parte do alto espel$o que enc$e a parede detr!s dele, entre livros. %conteceu de novo e fiquei boquiaberta. B reflexo de prata o espel$o acaba de agitar-se. :e costas 1s escadas, no l$e tirei os ol$os de cima. :esde meu refHgio no patamar, fora da $abita"o, ol$ei durante uns minutos, mas no voltou a ocorrer. %bri a porta de par em par e entrei na sala. +$eirava como #arrons. Knalei profundamente. Jm rastro de escurido, de gosto picante persistia no ar, e por um momento voltei a estar nas covas de #urren, onde quase morri a semana passada, quando o vampiro Malluc) me tin$a seq8estrado e me tin$a

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enterrado em seus labir<nticos tHneis, para me torturar at) a morte como vingan"a por uma terr<vel leso que l$e tin$a infligido no muito tempo atr!s ao c$egar eu a :ublin. 2stava estendida no c$o, debaixo de um #arrons selvagem, de seu corpo el)trico, rasgando sua camisa aberta e passando min$as mos sobre o duro abdVmen musculoso, tatuado em negro e carmesim com intrincados desen$os e modelos ex,ticos. +$eiro-l$e em tudo a meu redor. 9into que esteve dentro de mim ou eu estive dentro dele. 0ergunto-me quanto mais dentro dele eu gostaria de estar se l$e permitisse estar dentro de mim. Nen$um de n,s tornou a mencionar essa noite. :uvido que nunca o fa"a. No estou segura de querer sab>-lo, perturba a uns n<veis que no quero descobrir. +entrei-me na $abita"o, revisando seu estHdio uma ve. mais. Bl$ei em cada gaveta, dentro do arm!rio, inclusive espiei detr!s dos livros, nas prateleiras, 1 ca"a de no sei o que, qualquer segredo que pudesse me dar uma pista do $omem. No encontrei nada. 2le mant)m uma ass)ptica exist>ncia. :uvido que fique nem um cabelo para ser utili.ado em uma an!lise de :N%. +amin$ei paralela e longe do espel$o. =udo emoldurado, enc$ia a parede do c$o ao teto, duro e liso, sem nada que pudesse agitar-se. ?ibrou quando o toquei e, esta ve. meus sentidos sid$e-seer apregoaram seu alarme. =irei a mo, trope"ando contra o escrit,rio com um surdo grito. % superf<cie estava agora tremendo a s)rio. 9aberia #arrons distoE 0ensei grosseiramente. N obvio, que sabia. #arrons sabia tudo. 2ra sua livraria. Mas, e se noE B que aconteceria #arrons no era to onisciente como acreditavaE B que passou se l$e fraudava, e algu)m como... BM, por exemplo, o Aorde Master... tin$a plantado um estran$o espel$o em seu camin$o, sabendo de sua afei"o para determinadas antiguidades...E #arrons o tin$a comprado, e o togado de carmesim podia mandar a sua rede de espionagem Jnseelie atrav)s deleE ... ou algo assim... +omo no $avia sentido istoE 2ra Fae ou no o eraE Fumegantes runas apareceram na superf<cie e o per<metro do vidro se obscureceu, repentinamente, tomando uma tonalidade cobalto, estendendo-se em um per<metro de tr>s polegadas em todo o bordo externo, voltando-se de um negro puro. 2ra definitivamente FaeF B negro dos borde o delatava. 9e tivesse sido vis<vel antes, tivesse recon$ecido imediatamente o que o espel$o era, mas a verdadeira nature.a do vidro se camuflou detr!s de algum tipo de iluso que inclusive meus sentidos sid$e-seer no tin$am sido capa.es de penetrar. 2stive nesta sala uma meia dH.ia de ve.es e nunca tin$a tido o menor formigamento. Guem poderia criar to impec!vel ilusoE Ksto no era um simples espel$o. 2ra um dos 2spel$os criados pelo Cei Jnseelie para si mesmo, como um meio de mover-se entre os reino dos

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Momens e dos Fae. Jma rel<quia, um 2spel$o 0rateado estava em min$a livrariaF B que estava fa.endo aquiE B que outra coisa poderia ocultar-se na lo a de mim, escondendo-se a simples vistaE =in$a visto parte desta Cel<quia antes. 0erto de uma dH.ia de 2spel$os prata com negros borde tin$am adornado as paredes da casa do Aorde Master no 17&W do AaCu$e, na Lona 2scura. =in$a visto coisas terr<veis neles, coisas que me seguiam causando pesadelos. +oisas como( bom, iguais que o $orrivelmente deformado ser que atualmente se estava aparecendo ante meus pr,prios ol$os. Guando falei com o #arrons dos espel$os que tin$a visto na casa do Aorde Master, tin$a-me perguntado se estavam -abertos. 9e antes no tin$a sabido o que me perguntava, agora ! sabia. Guando se abriam, podiam os monstros sair delesE 9e fosse assim, como se podia 'fec$arD um 2spel$o 0rateadoE 0oderia ser to simples como romp>-loE 0oderia ser quebradoE %ntes que eu pudesse ogar uma ol$ada ao redor para tentar algo como isso, a coisa atrasou o crescimento de suas extremidades e seus enormes dentes se foram. 2xalei um gemido. %gora entendia por que no ## \ # $avia essa estran$a sensa"o de distor"o espacial. Mavia sentido uma coisa similar na casa do Aorde Master o dia que tin$a ido 1 Lona 2scura e descobri que o ex-noivo de min$a irm era o mega-mau de :ublin, mas no tin$a somado dois e dois at) agora. 2stes espel$os dimensio[ais, ou mel$or, a conexo entre eles, de algum eito afetava ao espa"o que l$es rodeava. %gora, outra coisa estava c$egando, passando da profundidade 1 superf<cie, ra adas prateadas avan"avam em giros inexor!veis. Cetirei a uma distTncia segura. 2scuras formas tremiam na parte mais afastada da superf<cie do espel$o, sombras que carecem de defini"o primitiva inclusive em seus mais profundos temores. 2sta ) uma dessas ve.es nas que quereria se refugiar em qualquer outra parte, o qual teria sido uma muito boa id)ia, mas o problema era que eu no tin$a nen$um outro lugar ao que fugir. 2ste era um refHgio, meu refHgio. 9e no podia ficar aqui, no podia ir a nen$um outro lugar. B que vem ) agora mais estreito. 2squadrin$ei no espel$o, no estreito e prateado sulco que se desvanecia em negro nos borde, alin$ados como !rvores esquel)ticas, volutas de ressentimento envoltas na n)voa, infestada de monstruosas criaturas que se formavam e reformavam na n)voa. 2ra mais fedorento baldio que uma Lona 2scura, e eu sabia, de algum eito, que o ar no interior do espel$o era arrepiante, causando a morte como frio, tanto f<sica como psiquicamente. 9, uma infernal e desumana vida podia suportar esse lugar. Jma forma de pesadelo, como a escurido, desli.ava-se pelo camin$o, os demVnios sombra a perseguiam com gritos silenciosos. Mais runas se materiali.aram no cristal l$e tremendo. 2u no podia saber se o que vin$a o fa.ia camin$ando em posi"o vertical ou se arrastava a

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quatro patas, talve. abrindo camin$o com de.enas de garras. 2sforcei meus ol$os tratando de identificar a forma do mesmo, mas a n)voa doentia ocultava seus atributos. 2u s, sabia que era enorme, escuro, perigoso... e que estava quase aqui. 9a< da $abita"o nas pontas dos p)s, fec$ei a porta, deixando uma fresta minHscula para observar e que ao mesmo tempo, permitisse-me fec$ar a de um puxo e sair correndo como um demVnio. B espel$o de gelo exalou uma ra ada de ar. 2stava aquiF Jm casaco comprido e negro bater de as asas e ;eric, #arrons saiu do cristal. 2stava coberto de sangue, que se tin$a gelado carmesim nas mos, a cara e os ob etos de vestir. 9ua pele estava p!lida pelo frio extremo e seus ol$os de meia-noite com uma expresso desumana, c$eios de uma lu. selvagem. 2m seus bra"os levava a amostra de uma selvageria brutal, o sangrento corpo de uma mo"a. 2u no precisava l$e ol$ar o pulso para saber que estava morta.

Cap#tulo $

R2u gostaria de falar com o Knspetor ;a4ne, por favor - disse no telefone, 1 man$ seguinte, cedo. 2nquanto esperava a que agarrasse o telefone, escondi-me tr>s aspirinas com meu caf). =in$a a esperan"a de no ver o insofr<vel inspetor por um tempo, mas atr!s da Hltima noite me tin$a dado conta de que l$e necessitava. =in$a elaborado um plano, simples mas bril$ante e s, necessitava uma coisa para pV-la em pr!tica: min$a incauta v<tima. atr!s de uns momentos e uma s)rie de clique, ouvi R;a4ne No que posso l$e a udarE R2m realidade, sou eu quem pode l$e a udar. R9rta Aane - disse rotundamente. R% mesma. Guer saber o que est! passando nesta cidade, KnspetorE Jna se a mim para o c$! desta tarde, 1s quatro em ponto, na livraria -estava a ponto de acrescentar, com profunda vo. de locutor, 'e ven$a so.in$oD. 9ou o produto de uma gera"o que via muito tempo a televiso. R2starei 1s quatro, 9rta Aane, mas se voc> tentar me fa.er perder o tempo... 0endurou-me/ no me afetaram suas amea"as: tin$a obtido o que necessitava/ ia estar aqui. 2u no sei muito de co.in$a. Mame ) uma grande co.in$eira, e, vamos c$amar as coisas por seu nome, durante toda min$a vida, at) fa. uns meses era pregui"osa posto que obtin$a tudo o que dese ava gra"as a mame 5e se alguma ve. me tin$a ocorrido a id)ia de a ud!-la, esta tin$a sido rapidamente

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descartada6, ! que preparava e embele.ava min$as comidas favoritas. No estou segura de poder imit!-la, mas terei que tent!-lo. :esde que co.in$o para mim, estive comendo um monto de pipocas de mil$o, cereais, macarro instantTneo e comida lixo. =en$o uma placa quente em min$a $abita"o, um forno de microondas e uma pequena geladeira. 2sse ) o tipo de co.in$a que domino. Mas $o e me pus meu c$ap)u do c$ef, claudica"o inclu<da, ia co.in$ar. 0oderia ter comprado a bande a de ricos e gordurosos doces em uma confeitaria pela rua, mas me faria os sanduic$es eu, cortando o po doce da padaria em forma muito pouco elegante pelos borde, preparando o rec$eio, com min$a Ceceita especial entre as fatias. Min$a boca se fa.ia !gua procurando o momento de l$e fincar o dente a taman$o aperitivos. Bl$ei o rel,gio, verti !gua sobre o c$! negro, preparei as ta"as e o levei a mesa, perto da parte posterior, no fundo, onde a estufa semel$ava um pequeno inc>ndio que afastava o frio de outubro deste sombrio dia. 2mbora fosse contra perder neg,cio ou romper a rotina, tin$a fec$ado a lo a antes de tempo, ! que tin$a que reali.ar esta reunio em um momento em que sabia que meu empregador era pouco prov!vel que se mostrasse. =in$a tido uma importante c$amada de aten"o ontem 1 noite, quando tin$a visto o ;eric, #arrons atravessando o 2spel$o. =in$a fugido pelas escadas mais r!pido do que se demora para um salto Fae, bloqueado min$a porta e levantado barricadas, com o cora"o tamborilando to r!pido que tin$a pensado que sairia disparado pela parte posterior de meu crTnio. ;! era bastante mal ter uma Cel<quia Jnseelie na lo a, oculta de mim, e com um uso regular, provavelmente, tendo em conta que estava em seu estHdio, mas... a mul$er... :eus, a mul$erF 0or que estava #arrons com seu corpo coberto de sangue, com suas mos cobertas de sangueE % l,gica gritou: #om... 0orque a tin$a matado eleE Mas, por qu>E Guem era a mul$erE Bnde a tin$a encontradoE por que tin$a sa<do do 2spel$oE B que $avia dentro desse 2spel$oE =in$a-o examinado esta man$, mas tin$a sido, uma ve. mais, um plano e impenetr!vel cristal e se a qual for o que $avia em seu interior, isso s, sabia #arrons. 2 o ol$ar em sua caraF 2ra o aspecto de um $omem que tin$a feito algo, que embora no tin$a encontrado pra.er, se algum tipo de comodidade. 2m seu rosto $avia... seguro... sombria satisfa"o. ;eric, #arrons no era um $omem de que fosse f!cil apaixonar-se 5se no t<n$amos em conta seu selvagem corpo, ) obvio6. Fiona, a mul$er que dirigia a livraria antes que eu, tin$a estado to cegamente apaixonada por ele, que tin$a tentado me matar para deixar livre seu camin$o. #arrons era poderoso, deprimentemente bonito, insanamente rico, terrivelmente inteligente e de delicioso gosto, por no falar de um corpo duro que emitia, de maneira

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constante, algum tipo de energia de baixa intensidade. 2m s<ntese: da mesma massa que os $er,is... ...Bu os assassinos psicopatas. 9e $ouver uma coisa que aprendi em :ublin, ) que $! uma lin$a muito fina entre as duas op"*es. 2u no estava ideali.ando-o: sabia que era desumano, tin$a-o sabido desde o dia que l$e con$eci e l$e tin$a visto me ol$ando, atrav)s da livraria com esses ol$os anci*es e frios. #arrons fa., exatamente, e, s, aquilo que serve mel$or ao #arrons. 0or um tempo. Me manter viva me serve no mel$or dos casos. 0or um tempo... Mas, um dia, talve. no. 0or todos os...F 0or que tin$a um espel$o prateado unseelie em seu estHdioE Bnde-se-foi-neleE B quefe.E... %l)m de levar em cima uma mul$er morta... %s 9ombras-demonios do espel$o se comportavam como 1s 9ombras na Lona 2scura quando ele tin$a camin$ado atrav)s dela: cedendo o passo, l$e dando todo o espa"o. B Aorde Master mesmo, recentemente, tin$a-l$e ol$ado e se afastou. Guem era ;eric, #arronsE B que era ;eric, #arronsE %s possibilidades, em min$a opinio, eram cada uma pior que a anterior. 2u no tin$a maneira de saber o que era, mas sabia o que no era. 2le no era algu)m ao que contar o que tin$a descoberto do 9insar :ub$ ontem 1 noite. 2le mantin$a segredosE 2stupendo. 2u ia manter meus. No tin$a nen$um dese o de ser a respons!vel por pVr ao ;eric, #arrons e ao Aivro 2scuro no mesmo lugar... e untos. 2le tin$a cru.ado atrav)s de uma Cel<quia Jnseelie em um santo e tin$a ido de ca"a. #em, poderia ter algum tipo de marca JnseelieE =alve. um desses finos e transparentes que podiam desli.ar-se dentro da pele e possuir, que eu c$amei GrippersE 9eria poss<vel que l$e $ouvessem possu<doE 2xaminei a id)ia uma ve. mais, mas, rapidamente, descartei-a. %gora, tin$a que admitir que no tin$a nen$uma base para rec$a"!-la, possivelmente outros... #em... Min$a ideali.a"o dele, repetia-me, a mim mesma, que ;eric, #arrons era muito duro para ser possu<do por ningu)m nem por nada. Guem era eu para di.er se era certoE =in$a visto um Gripper possuindo diretamente a uma ovem no bairro da =>mpera #ar no fa. muito tempo. B momento em que tin$a entrado nela, eu ! no tin$a sido capa. de sentir ao Jnseelie dentro dela. 2la tin$a passado como $umana para meus sentidos sid$e-seer. 2 se era assim, em segredo, como trabal$avam as for"as da escurido, como o Aorde Master tin$a dirigido a sedu"o de min$a irm na busca do AivroE 0oderia explicar virtualmente tudo a respeito dele: sua desumana for"a, seu con$ecimento dos Fae, sua familiaridade com e a propriedade de um dos 2spel$os 2scuros, as 9ombras que l$e evitavam, o Aorde Master que no l$e enfrentava... atr!s de tudo, poderiam estar no mesmo lado. 2xalei um frustrado fVlego.

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% Hnica ve. que me senti, como nunca, que poderia cuidar de mim mesma, desde que vim a :ublin, foi a noite que Malluc) quase me mata e tive que comer Jnseelie para sobreviver. Cepugnante como era, a carne Fae outorga um grau de poder Fae 1 pessoa que a come/ fe.-me super forte, sanou min$as feridas mortais, embora, supostamente, me concedendo um certo poder nas artes escuras. 9enti-me como que, finalmente, tin$a um triunfo essa noite e que no necessitava a ningu)m mais para me proteger/ tin$a sido capa. de c$utar o traseiro tanto como todos os outros grandes maus a meu redor. Min$a luta com o Malluc) tin$a sido de igual a igual/ tin$a sido quase to letal como o pr,prio #arrons, talve. to mortal, no s, como uma boa aprendi.. Finalmente me senti como uma for"a a ter em conta, algu)m capa. de exigir respostas, de fa.er valer meu peso, sem o constante temor de me fa.er mal ou morrer. =in$a sido emocionante, liberador, mas no podia comer Jnseelie todos os dias, tin$a muitas desvantagens. No s, cancelava temporalmente todos meus poderes sid$e-seer e me fa.ia vulner!vel a min$a pr,pria Aan"a 5a Cel<quia mata todo o Fae, inclusive se um s, os come, tin$a-o aprendida gra"as ao Malluc), vendo sua putrefa"o6, mas tin$a visto, a semana passada, que comer Jnseelie era aditivo e uma Hnica comida era suficiente para que come"asse o v<cio. Malluc) no tin$a sido d)bil. B atrativo do poder Fae era forte... :e noite, $avia son$ando com partes de carne do C$ino-#o4... mastigar... tragar... a incr<vel sensa"o de sua escura vida entrando em meu corpo... eletri.ando meu sangue... me trocando... me fa.endo invenc<vel de novo... 9a< de meu son$o para encontrar um sanduic$e fino encarapitado em min$a boca. um pouco de farin$a de po da padaria estava em meu l!bio. 2mpurrei de novo o sanduic$e na bande a, levei os sandu<c$es 1 mesa e organi.ei o lanc$e, guardanapos de papel floreado e pratos que tin$a recol$ido em meu camin$o de volta da confeitaria. % gentil Mac sulina se sentia envergon$ada pela falta de porcelana e prata. % 0ortadorada-lan"a-mac se preocupava de que os restos dos mantimentos nunca deviam ser desperdi"ados... as pessoas morrem de fome nos pa<ses do terceiro mundo. Bl$ei meu rel,gio. 9e ;a4ne era um $omem pontual, tin$a que estar aqui em tr>s minutos e queria pVr em marc$a meu plano. 2ra arriscado, mas necess!rio. Bntem de noite, entre pesadelos nas que perseguia o Aivro e em cada ve. que estava perto dele 5do ser, no da besta6, mas a fa"an$a do #arrons me tin$a feito permanecer acordada, classificando e descartando id)ias, at) que uma me tin$a golpeado de tal forma que inclusive me impressionou por sua $abilidade: a c$ave para encontrar o 9insar :ub$ era seguir os crimes mais atro.es/ em tudo caso em que Ceinasse o caos e a brutalidade, seria encontrado. 2m primeiro lugar, pensei em tratar de conseguir um r!dio da

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pol<cia, mas a log<stica de um roubo e a necessidade cont<nua das 7& Y W, tin$am-me derrotado. B que eu necessitava, dava-me conta, ! o tin$a: o Knspetor ;a4ne. Mame sempre me disse que no pusesse todos meus ovos em uma mesma cesta e isso era, exatamente, o que eu tin$a estado fa.endo com o #arrons. Necessitava algu)m para meu planoE Ningu)m. B que precisava era diversificar. 9e pudesse persuadir a um membro da pol<cia de me c$amar cada ve. que recebesse um relat,rio do tipo de delito que se a ustasse a meus parTmetros, poderia obter uma informa"o foto instantTnea, sem estar atada a uma emissora de r!dio/ poderia me precipitar 1 cena do crime, com a esperan"a de que o Aivro estivesse ainda o suficientemente perto para que pudesse senti-lo e utili.ar meus sentidos sid$e-seer para segui-lo. % maioria das ve.es seria, provavelmente, infrut<fera, mas com o tempo, estava obrigada a ter sorte, pelo menos uma ve.. ;a4ne ia ser meu informante. % gente poderia perguntar-se como tin$a previsto alcan"ar este monumental giro no costumes de rela"o entre pol<cia e civil, e, essa era a parte mais bril$ante de meu simples plano. N obvio, no tin$a nem id)ia do que fa.er se realmente conseguia locali.ar o 9insar :ub$. No podia nem sequer me aproximar dele, e se o conseguia de algum eito, ! tin$a visto o que acontecia 1s pessoas que o $aviam tocado. 2ntretanto, tin$a que encontr!-lo. N uma dessas coisas programadas em todos meus genes, como meu medo inato aos +a"adores, as rea"*es viscerais 1s Cel<quias e a constante necessidade de alertar 1s pessoas a respeito dos Fae, embora sabia que nunca acreditariam. Mo e, precisava ser acreditada. ;a4ne queria saber o que estava passando. Mo e, o mostraria. % vo. de min$a consci>ncia protestou um pouco. Kgnorei-a: ela no ia manter-me viva. Bl$ei a bande a. Min$a boca babava. 2sses no eram simples sandu<c$es de ovo, atum, salada de frango, a no ser escrupulosas obras de arte pelas que tin$a trabal$ado duro e que agora morria por comer. 9on$ava comendo. Faminta de uma forma que eu nunca imaginei para a alimenta"o $umana... 2ssas del<cias do Jnseelie em sanduic$es. ;a4ne estava a ponto de conseguir uma grande, enorme 'abertura de ol$osD para observar sua cidade. 9e deixasse de ser um mol$o de nervos... B inspetor comeu s, dois de meus diminutos sandu<c$es: o primeiro porque no podia esperar um gosto to $orr<vel, e o segundo, acredito, porque ele acreditou, sem dHvida, que o primeiro devia ter sido um engano. No momento em que se tragou o segundo, afastou a bande a com o resto dos sanduic$es e no $avia nen$uma possibilidade de fa.er que comesse um terceiro. 2u no estava segura de quanto tempo durariam os efeitos de uma quantidade to pequena de Jnseelie, mas pensei que teria um ou dois dias ao

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menos. No l$e $avia dito nada da super for"a, caracter<sticas ou capacidade regenerativa da arte escura de devorar Jnseelie. 9, sabia que ele era o suficientemente forte para me esmagar com um s, golpe. Min$a mo tremia quando me obriguei mesma a esva.iar o resto das rec$a"adas del<cias na ta"a do _alter, deixando so.in$o dois a um lado para caso de emerg>ncia. Na metade do camin$o para a porta me dei conta de min$a pr,pria mentira e tornei para atir!-los tamb)m. ?i a mim mesma, no espel$o, tentado negar o que tanto queria: a felicidade da super for"a a seguran"a frente a meus inumer!veis inimigos que camin$am pelas ruas de :ublin, por no mencionar que sou capa. de me enfrentar com o muito mesmo #arrons. %ferrou-me ao bordo da ta"a do _alter vendo as partes de carne envoltas na turbul>ncia da !gua da cisterna, at) que desaparecem. 2stivemos nos subHrbios do distrito de =>mpera #ar e eu estava esgotada. =in$a estado com o ;a4ne durante sete largas $oras, e eu no gostava mais agora, pelo que eu gostava antes que o alimentasse com carne Jnseelie e l$e obrigasse a ver o que estava acontecendo em seu mundo. % ele no ) que eu l$e parecesse muito mel$or. #om. :e fato, estava bastante segura de que ia odiar-me o resto de sua vida por aquilo ao que eu l$e tin$a feito enfrentar-se esta noite. Knsistiu em que l$e tin$a drogado, pouco antes de come"ar nosso pequeno tour monstruoso. %creditava que l$e tin$a dado alucin,genos e me ia deter por tr!fico de entorpecente/ ia ogar-me da Krlanda e me enviar a um c!rcere de meu pa<s. %mbos sab<amos que no. Guiei-l$e durante $oras pelo :ublin, l$e mostrando o que se encontrava nos bares, nas cabines dos condutores, no funcionamento dos stands de fornecedores, para poder obter o que necessitava dele. =in$a que l$e avisar, continuamente, sobre a maneira correta de atuar, como se permanece despercebido, sem nos trair, a menos que ele queria acabar to morto como B@:uff4. Kndependentemente do que pudesse pensar de meus m)todos de manipula"o, o Knspetor ;a4ne era um bom policial, com os instintos acordados, tanto se gostava do que l$e estava di.endo como se no. 2mbora ele tivesse insistido em que nada era real, no obstante, tin$a empregado o sigilo adquirido em vinte e dois anos de procedimento de investiga"o. =in$a observado ao 9er-:e-Muitas#ocas, triste e com os ol$os Hmidos e as monstruosas g!rgulas de asas de couro e suas enlouquecidas massas de extremidades deformadas e exsuda"o, com a perfeita impassibilidade do incr)dulo. =in$a escapado, por fim, dele, fa.ia s, uns minutos. =in$a necessitado anular e apun$alar, rapidamente, tr>s C$ino-bo4s no escuro beco para poder utili.!-lo como sa<da.

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;a4ne estava ali, ol$ando para baixo, para seus ,rgos cin.entos, mand<bulas e dentes, o ol$o saltado, a pele de elefante e as ferida abertas, revelando a carne rosada de m!rmore cin.a com pus, enc$endo os quistos. R?oc> me alimentou com issoE -disse finalmente. 2ncol$i os ombros R2ra a Hnica maneira que tin$a de l$e mostrar o que voc> precisava ver. R% carne dessas... coisas... encontravam-se nesses pequenos sanduic$esE -disse com vo. gritona enquanto empalidecia. RJ$-$u$. 2le me ol$ou, seu pomo de %do convulsionando e por um momento pensei que ia vomitar, mas logo se controlou. R9en$orita, voc> est! fodidamente doente. R?amos. M! uma coisa mais que quero que ve a - disse-l$e. R?i suficiente. RNo, no o tem feito. %inda no. =in$a-me guardado o pior para o final. +$eguei ao fim de nosso percurso tur<stico no bordo de uma nova Lona 2scura no lado norte do rio Aiffe4, que tin$a sido clinicamente plane ado, por isso poria mais tinta nos parTmetros do mapa que tin$a parecido na parede de meu dormit,rio. RCecorda esses lugares que voc> no pVde encontrar nos mapasE -dissel$e - % .ona pr,xima 1 livrariaE Bs que B@:uff4 descobriuE Ksto ) o que so. %ssinalei-l$e com min$a mo a rua. ;a4ne deu um passo para a escurido e l$e gritei. RNo saia da lu.F 2le se deteve debaixo da lu. e se recostou nela. ?i sua cara quando ol$ava 1s 9ombras serpenteando famintas o bordo da escurido. R2 voc> espera que acreditem que estas 9ombras comem a algu)mE -disse $ermeticamente. R9e no me cr>, v! a casa, traga um de seus fil$os e l$es envie a ver o que acontece. No me sentia to fria e desumana como soava quando o disse, mas tin$a que obter algo dele e, para isso, precisava l$e golpear onde vivia, situando a amea"a to perto de casa como pudesse. RNo mencione nunca aos meus fil$os outra ve.F -gritou girando-se Bu"a-meE NuncaF RGuando este efeito desaparecer. -assinalei-l$e - ! no saber! onde esto as Lonas 2scuras, seus meninos poderiam camin$ar 1 escola atrav)s de uma e nunca voltar para casa. ?ai em sua buscaE 9abe sequer onde procurarE ?ai morrer no intentoE R2st!-me amea"andoE -suas grandes mos se dirigiram para mim. =in$a-l$e em meu terreno.

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RNo, nem l$e estou l$e oferecendo a uda, estou l$e oferecendo um trato. N um concess*es/ aman$ voc> no ser! capa. de ver nada disto, no saber! que perigo amea"a a sua fam<lia e a todos outros a seu redor. No posso l$e manter informado. 0osso-l$e di.er que .onas da cidade so escuras, onde a maioria dos Jnseelie, fa.em suas 'coletasD e a mel$or forma de manter a sua esposa e a seus meninos a salvo. 9e ficar muito mal, posso l$e di.er quando deve sair da cidade e onde pode ir. =udo o que quero em troca ) um pouco de informa"o. No ) como l$e pedir que me a ude a cometer delitos, estou l$e pedindo que me a ude a tratar de acautel!-los. 2stamos no mesmo lado, Knspetor. %t) esta noite, simplesmente no sabia o que $avia no outro lado. %gora 9abe. Me a ude a deter o que est! acontecendo nesta cidade. RKsto ) uma loucura. RAoucura ou no, ) real. 2u sabia que era dif<cil de aceitar, muito. % ponte que conecta o cordato a este mundo escuro infestado de Fae, de :ublin, a mim levou muitos passos vacilantes cru.!-lo. R0or isso mataram B@:uff4. ?ai deixar se matarE 2sperava fora e no disse nada. Nesse momento, soube que tin$a gan$ado. 2u sabia que me c$amaria a pr,xima ve. $ouvesse um crime, odiando-se cada minuto, di.endo-se a si mesmo que era uma loucura, mas faria a c$amada e isso era tudo o que necessitava. ;a4ne desceu na esta"o de pol<cia de 0earse 9treet, assegurando-se de me perder de vista a maior brevidade. Guando nos separamos vi a mesma expresso em seus ol$os que 1s ve.es vi nos meus. 9enti l!stima por ele. Mas eu necessitava a algu)m no interior da 0ol<cia e agora o tin$a. %l)m disso, se eu no l$e tivesse aberto os ol$os esta noite e l$e tivesse obrigado a ver o que estava passando, teria terminado morto em questo de dias. =in$a estado fare ando muito. =eria visto um carro abandonado, manc$ado, 1 volta de um beco ou camin$ado por uma Lona 2scura de noite ou perguntado pela degola de B@:uff4, fa.endo que o seu fosse o pr,ximo. =eria sido um $omem morto andante. %gora, ao menos, tin$a uma oportunidade.

Cap#tulo 3

'Morreria por ele.... No $! nada mais que di.er. 0oderia dar at) o Hltimo fVlego de meu corpo e a Hltima esperan"a de meu cora"o para mant>-lo com vida. Guando pensei que estava louca, ele veio

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para mim e deu sentido a tudo. 2le me a udou a compreender o que estava ocorrendo, mostrou-me a forma de ca"ar e a de me esconder. 2le me ensinou que $! mentiras necess!rias. 2stive aprendendo muito a respeito disto nos Hltimos tempos. +ada ve. que Mac me c$ama, adquiro mais pr!tica. Morreria por ela tamb)m. 2le me fe. me ver de outra maneira. 2le me permite ser a mul$er que sempre quis ser. No a fil$a perfeita e a $onor!vel estudante que se sente como se tivesse que fa.er todas as coisas bem, como se tivesse que fa.er sempre que mame e papai estivessem orgul$osos, ou se a, sempre a perfeita irm maior, que sempre trata de estabelecer um exemplo bril$ante para Mac e manter os nari.es e as l<nguas de nossos vi.in$os afastadas de nossos camin$os. Bdeio min$a pequena cidade lotadaF 9empre quis ser mais... como Mac. 2la no fa. nada que no queira fa.er. Guando a gente a c$ama pregui"osa e ego<sta, no l$e importa, ela ) feli.. 0ergunto-me se ela soube quo orgul$osa estou dissoE Mas as coisas so diferentes agora. %qui, em :ublin, com ele, pode ser qualquer pessoa que queira ser/ ! no estou apan$ada em um pequeno povo do sul, obrigada a ser uma boa garota. 9ou livreF 2le me c$ama sua Cain$a da Noite/ mostra-me as maravil$as desta incr<vel cidade/ respira-me a encontrar meu pr,prio camin$o, e a escol$er o que acredito que ) correto ou equivocado. 2 o sexo, :eus, o sexoF Nunca soube o que era o sexo at) que c$egou eleF No tin$a mHsica suave e velas, nen$uma elei"o ou uma a"o deliberada. N to involunt!rio como respirar e igualmente imposs<vel que deixar de fa.>-lo. N um golpe contra um muro em um beco escuro ou de uma mesa sobre min$as costas frias porque no posso estar um segundo mais sem ele. 2st! em min$as mos e oel$os, na secura de min$a boca, no cora"o tamborilando em min$a garganta... esperando o momento em que me toque e me sinta viva de novo. N castigo e purifica"o, veludo e viol>ncia e fa. que todo o resto se esfume, at) que nada mais importe, s, o ter dentro... e quero morrer, no s, por ele, tamb)m mataria para ele. +omo fi. esta noite. 2 quando o vi pela man$... ... Bdiava-l$e.D BM, ! odiava ao assassino de min$a irm antes, mas agora l$e odiava ainda mais. %qui, entre meus p!lidos n,dulos, tin$a a prova de que o Aorde Master tin$a utili.ado seus poderes escuros com %lina, tin$a-a convertido em algu)m que no era antes de sua morte: umas p!ginas arrancadas de seu di!rio, escrito na bela e brandamente inclinada caligrafia que tin$a come"ado a aperfei"oar antes que eu nem sequer aprendesse a ler.

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No podia ter sido mais evidente, na parte final da p!gina, que l$e tin$a lavado o c)rebro a %lina, o que ele queria fa.er a mim com % ?o. a outra noite nas covas debaixo de #urren, quando ele me tin$a exigido que l$e desse o amuleto e eu ia para ele, quando tin$a sido incapa. de resistir ou negar-l$e +om o poder de umas poucas e simples palavras, tin$a-me convertido em um autVmato sem sentido. 9e no tivesse sido pelo #arrons, me teria ido atr!s dele, escravi.ada. 2ntretanto, #arrons, tamb)m era perito no poder da ?o. dos :ruidas e me tin$a liberado do feiti"o. 9abia que min$a irm tin$a sido feli. em %s$ford. 2la tin$a querido ser a pessoa que era: bril$ante, com >xito, e divertida, idolatrada por mim e pela maioria de outros, um rosto sorridente no ornal por alguma men"o $onor<fica por algo que tin$a feito. '2le me c$ama sua Cain$a da Noite'. RCain$a da Noite, min$a petHniaF Min$a irm nunca tin$a querido ser Cain$a de nada, mas se tivesse querido, sem dHvida no teria sido da noite, tivesse sido de algo festivo, como a Festa anual da +aba"a de %s$ford ou o :esfile dos 0>ssegos. 2la teria usado uma fita de cor laran a bril$ante e um diadema de prata e teria sa<do na primeira p!gina do ornal de %s$ford ao dia seguinte. '9empre quis ser mais como Mac'. 2la nunca disse que dese asse ser como euF 'Guando a gente a c$ama pregui"osa e ego<sta, no l$e importa'. :i.ia isso gente de mimE 2stava ento surda ou era simplesmente muito idiota para me dar contaE 2 o que tin$a escrito sobre o sexo... definitivamente, no era min$a irm. % %lina no gostava do estilo cac$orro. 2la o tin$a considerado degradante. '% quatro patas, nen)m'. '9im, claro', diria ela e poria-se a rir. '%t) outra'. RBl$e, voc> no ) %lina - disse-l$e 1 p!gina. Guem tin$a matado a min$a irm a noite em que ela tin$a escrito esta entradaE Jm monstroE Bu Aorde Master l$e tin$a lavado o c)rebro a um bom menino para que a matasse por eleE % quem tin$a visto ela ao dia seguinteE =in$a ido mat!-laE 2ram $umanos os assassinos Bu eram FaeE 9e fossem F%2, como teria podido ela mat!-losE 2u tin$a a Aan"a/ :ani, um mensageiro de +orreios Jrgentes, Knc, o falso frente da organi.a"o de sid$e-seer a cargo da Grande 0rofessora CoOena, tin$a a 2spada e estas eram as duas Hnicas armas, que eu soubesse, que podiam matar a um Fae. %lina tin$a descoberta alguma outra arma descon$ecidaE :e todas as p!ginas de seu di!rio, por que algu)m me tin$a enviado esta p!ginaE 2 o que era mais importante e preocupante de tudo: Guem me tin$a enviado issoE Guem tin$a o di!rio de min$a irmE ?@lane, #arrons e CoOena, todos negaram $av>-la con$ecido. 0oderia ser o muito mesmo Aorde Master quem me tin$a enviado isso, pensando talve., em sua arrogTncia retorcida, que me faria encontr!-lo to atrativo como min$a irm l$e encontravaE

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+omo de costume, ia 1 deriva em muitas perguntas e respostas sem salva-vidas/ estava em iminente perigo de me afogar. Cecol$i o envelope e o estudei. +laro, de vitela de cor branca, pesado e de bom gosto. No me disse nada. % dire"o, claramente datilografada em um tipo de letra gen)rico, poderia ter c$egado de qualquer impressora laser ou de in e"o de tinta em qualquer lugar do mundo. MacKa4la Aane c Y ou #arrons Aivros e %dornos No $avia remetente. % Hnica pista que oferecia era um carimbo de :ublin, com data de ontem, e que no sugeria nada absolutamente. +$eirei meu caf), pensando. =in$a c$egado de madrugada, despido e deslocado para meu dormit,rio, situado na planta superior da lo a, deixando esquecidos os novos ornais e revistas mensais, mas me tin$a detido na pil$a de correio empil$ada sobre o balco. =r>s envelopes debaixo, encontrei o envelope que contin$a a p!gina do di!rio da %lina. % pil$a de correio oscilando, a revistas ainda na caixa. Fec$ei os ol$os me esfreguei isso. =in$a procurado o di!rio de min$a irm, desesperada por encontr!-lo antes que algu)m mais o fi.esse, mas ! era muito tarde. %lgu)m tin$a c$egado a ele antes que eu, algu)m a tin$a privado de seus <ntimos pensamentos e tin$a ao seu dispor todos os con$ecimentos que tin$a adquirido desde que tin$a c$egado 1s costas da Krlanda infestada do Fae. B que outros segredos contin$a seu di!rio, al)m da pouco aduladora viso sobre mimE 2la tin$a escrito sobre a locali.a"o de qualquer das rel<quiasE %lgu)m mais sabia sobre o 9insar :ub$ e da forma em que se moviaE 2st!vamos eu e meu inimigo anVnimo com a esperan"a de encontrar a pista da mesma maneiraE B celular come"ou a soar, um nHmero local. Kgnorei-o. =odas as pessoas que me importavam estavam na agenda de meu telefone. ?ia a escritura da %lina, escutava suas palavras pronunciadas em vo. alta em min$a mente, como se o visse/ deixou-me uma sensa"o muito crua. No estou com o estado de Tnimo adequado para falar de livros com um cliente. B telefone deixou de sonar, mas atr!s de um per<odo de tr>s segundos de pausa, come"ou de novo. % terceira ve. que soou, agarrei-o. 2ra +$ristian MacKeltar, perguntando o que me tin$a acontecido a outra noite, e por que no $avia devolvido nen$uma de suas c$amadas. 2u no poderia l$e di.er que foi porque estava um pouco ocupada, atirada de oel$os na rua por min$a rea"o ante B Aivro, nem vendo meu assassino empregador com um cad!ver em seus bra"os, nem convidando a um aditivo e canibal c$! a um detetive de $omic<dios com o fim de convert>-lo em meu informante para, continuando, l$e levar de tour pela cidade, l$e obrigando a ver monstros, e que, agora, lia sobre a maneira em que min$a irm tin$a querido ter rela"*es

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sexuais com o monstro respons!vel, pelo que o resto dos monstros passassem atrav)s de nosso mundo. No, eu estava bastante segura de que tudo isso s, serviria para enlouquecer a um $omem que esperava, pudesse ser uma valiosa fonte de informa"o. 0ortanto, ofereci-l$e um colorido ramal$ete de mentiras e fixei um novo encontro com ele para esta noite. %t) o momento em que sa< a ver o +$ristian, #arrons ainda no tin$a feito ato de presen"a e me alegrava/ no estava preparada para l$e fa.er frente ainda. +onforme sa< da livraria, escaneei a Lona 2scura. =r>s 9ombras no bordo da lu., o resto arrastando-se na sombra. Nada tin$a trocado. 2ram presas da escurido ainda. ?oltei-me rapidamente para min$a esquerda e avancei pelo =rinit4 +ollege, onde +$ristian trabal$ava no :epartamento de l<nguas antigas. Ceunime com ele fa.ia v!rias semanas, quando #arrons me tin$a enviado a recol$er um encargo da mul$er que dirigia o departamento. 2la no tin$a estado ali, mas se +$ristian. Aogo nos t<n$amos visto uma segunda ve., fa.ia uma semana, em um pub, onde me tin$a surpreso l$e di.endo que teria gostado de con$ecer min$a irm, e que, inclusive sabia o que ela e eu fomos. Nossa conversa"o se viu interrompida bruscamente por uma c$amada do #arrons, para me advertir que os +a"adores estavam na cidade e me di.er que voltasse para a Aivraria. =in$a plane ado c$amar o +$ristian ao dia seguinte e descobrir que mais sabia, mas em meu camin$o a casa, tin$a sido encurralada pelos ca"adores e seq8estrada pelo Malluc) e, obviamente, tin$a min$as mos muito ocupadas lutando por min$a vida. 2nto, a outra noite, a apari"o debilitante do 9insar :ub$ nos tin$a impedido a reunio de novo e estava ansiosa de averiguar o que sabia. %fastei meus cac$os da frente e me cavei o cabelo com os dedos. =in$ame gostado de me vestir de novo esta noite, me pondo um bril$ante len"o para recol$er meu cabelo e deixar que suas cores bril$antes ca<ssem sobre meu ombro, repousando brandamente sobre a abertura de meus seios. 2u no era nada se, pelo menos, duas ve.es 1 semana, no levava bril$ante e bonita roupa. =emo-me que, se no, mais me valeria me esquecer de quem era. %ssim poderia me esquecer de como me sentia em realidade: como um gTngster, com armas mortais, irritados, ressentidos e famintos de vingan"a cadela. % garota com comprido cabelo loiro, perfeita maquiagem e un$as de escTndalo, podia ser uma imagem do passado, mas ainda queria estar bonita. Meu len"o de seda cor Noite da %r!bia, batia as asas ao redor de meu cabelo e de meu rosto, complementando meus ol$os verdes e min$a pele clara. B l!pis labial de cor vermel$a escura me fa.ia parecer maior, mais sex4 que os que tin$a usado at) agora.

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=in$a escol$ido para esta noite roupa que abra"asse min$as curvas e mostrasse meus mel$ores atributos/ levava uma saia nata, com um a ustado pulVver amarelo em $onra a %lina 5debaixo de um curto, elegante e nata imperme!vel que ocultava oito lanternas, duas facas e uma Aan"a6, saltos altos e p)rolas. 0apai sempre di.ia que o dia em que nos tin$a recol$ido da ag>ncia de ado"o, %lina se tin$a vestido como um raio de sol, e eu tin$a sido um arco <ris. %lina. 9ua aus>ncia em min$a vida era to dolorosa que se parecia uma presen"a. % dor, ainda, mantin$a-me acordada toda a noite, acompan$ava-me na lo a durante todo o dia e se arrastava 1 cama comigo na noite. :ublin era um aviso constante dela, aqui, em cada rua, na cara de todos os ovens universit!rios que no tin$am id)ia do que estava camin$ando unto a eles, fa.endo-se passar por $umanos. 2la ri nos pubs e mais tarde morre na escurido. 2la representa toda a gente que no posso salvar. :eixei atr!s a '.ona de marc$aD das ruas de =>mpera #ar e me dirigi diretamente 1 universidade. Bntem 1 noite, enquanto atravessava a grande .ona tur<stica, o condutor se gabou dos mais de seiscentos pubs que $avia, mas esta noite eu no estava de Tnimo mais que para recordar que s, tin$a con$ecido duas armas que pudessem matar Fae e centenas, se no mil$ares, do Jnseelie em da cidade. Meu encontro com o 9insar :ub$ me tin$a afetado muito. % grande maldade da coisa tin$a servido como um sombrio aviso de que, apesar de que poderia ter triunfado recentemente em uma contra-todaesperan"a-de->xito situa"o e tin$a sa<do dela mais forte, era ainda pior o que me esperava. Guando c$eguei ao escrit,rio que alo a o pessoal do :epartamento de l<nguas antigas, +$ristian se reuniu comigo na porta, com seus ovens, quentes e fibrosos quadris em uns eans a ustados, botas resistentes e um su)ter, seu comprido e escuro cabelo retirado atr!s, sobre sua nuca com uma correia de couro. 2le me dirigiu um ol$ar carregado de avalia"o e me alegrei de ter tido tanto cuidado com min$a apar>ncia. % uma mul$er gosta de saber que seus esfor"os esto dando seus frutos. 2le tomou meu bra"o e sugeriu ir a algum outro lugar. R2st!-se discutindo o pressuposto. - advertiu-me com uma profunda e rouca vo., pendurando-se sua moc$ila de lona de seu musculoso ombro. RNo ) necess!rio que fiqueE RNo. 9, os contratados a tempo completo t>m que sofrer as reuni*es. 2u ten$o um a tempo parcial. - indicou com um sorriso demolidor que me fe. me endireitar. +$ristian ) o tipo de bonito que l$e afeta 1 cabe"a: fa.-te querer roubar um segundo e um terceiro ol$ar dele, desse ponto de sombra usto em uma mand<bula forte, de seus amplos ombros, de sua impec!vel pele escura e de

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seus assustadores ol$os, os ol$os de um tigre. Mavia uma f!cil gra"a em seu corpo que indicava que no desapareceria nem ainda com o passo dos anos R%l)m disso, no ) um lugar cVmodo para falar e temos muito que falar, mo"a. 2u entendi que finalmente algu)m me ia di.er algo Htil a respeito de min$a irm. 2le me levou a um estudo-$abita"o sem anelas, longe, em uma .ona de m!quinas vendedoras nos quase desertos por*es do edif<cio. 2stamos sentados em cadeiras dobradi"as de metal, sob o .umbido dos aba ures fluorescentes, onde me poderia imaginar a %lina sentada, estudado, uma $ora ou dois. No perdi tempo perguntando ao +$ristian como tin$a con$ecido a min$a irm. 0erguntava-me se ele tin$a sido um dos mo"os com os que ela se citou quando c$egou, ao princ<pio, antes que l$e tivesse lavado o c)rebro o Aorde Master. 2u o tivesse feito. 2m outra vida. 2m uma normal. R2la c$egou a %A:I, procurando a algu)m para tradu.ir uma p!gina de texto. RGue tipo de textoE -disse, pensando instantaneamente no 9insar :ub$. RNingu)m podia tradu.i-lo. Meus tios no puderam, certamente %ssumi que seus tios eram ling8istas e assim o disse. 2le sorriu ligeiramente, como divertido pela observa"o R9o $istoriadores, antiqu!rios, com con$ecimento das antiguidades e essas coisas. Nunca tropecei com nen$um texto que no pudessem tradu.ir R%lguma ve. averiguaram do que se tratavaE RMeu turno, Mac. =en$o algumas pergunta de min$a pr,pria col$eita. B que te passou a outra noiteE por que gritouE R:isse-l$e isso. Meu pai c$amou e tivemos que falar de mame e de como cada ve. est! pior e por que perco o tempo... Aogo, quando deixei o telefone, algo que comi para antar, caiu-me mau e senti-me to doente que fui 1 cama R#oa tentativa -disse .ombador -%gora me diga R%cabo-o de fa.er RNo. 2st! mentindo. Bu"o-o em sua vo.. RNo se pode saber se mentir por min$a vo. -burlei-me -Min$a linguagem corporal poderia te di.er uma coisa ou duas, mais... R9im, se puder -cortou-me com um novo espiono amargo de seu matador sorriso -Aiteralmente. 9e for mentira, eu o escuto . 2 dese aria que no fosse assim, no tem nem id)ia das pessoas que se encontram freq8entemente. =odos passam seu fodido tempo mentindo, inclusive sobre coisas estHpidas das que no tem sentido tom!-la mol)stia de mentir. Maver! verdade entre n,s, Mac, ou nada absolutamente. N sua elei"o. 2ntretanto, no te incomode em tratar de me enganar. No se pode. +omecei a pensar em meu casaco, no arsenal que tin$a escondido nele e refleti seriamente/ me reacomodei em min$a cadeira e cru.ei as pernas,
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N.de =. - :epartamento de l<nguas antigas

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balan"ando o p) de acima/ busquei-l$e com o ol$ar. :eus, estava realmente s)rioF R9abe realmente quando as pessoas esto mentindoE 2le assentiu. R0ode demonstr!-lo. R=em noivoE RNo RM! algum $omem que te interesseE RNo R2st! mentindo. 0us-me r<gida RNo o $! R9im, $ouve. 0ode no ser seu noivo, mas $! algu)m que te interessa o suficiente para que este a pensando a respeito de ter rela"*es sexuais com ele. =raguei saliva RNo o estou pensando e voc> no pode saber isso. 2le encol$eu os ombros R9into muito, Mac, escuto a verdade, inclusive quando a pessoa no quer nem admitir-l$e a si mesmo. S levantou uma escura sobrancel$a - 9upon$o que no poderia ser euE Cubori.ei-me. %cabava de fa.>-lo. N,s. Nus. _oOF 2u era uma mul$er perfeitamente saud!vel, e ele era um $omem formoso. RNo. - disse envergon$ada. 2le riu, seus ol$os de ouro bril$ando. RMentira. Jma grande e gloriosa mentira, coisa que eu adoro. Mei dito que sou um grande crente de que um $omem deve cumprir todas as fantasias de uma mul$erE #aixei os ol$os. R2u no o estava pensando antes que o dissesse, pVs a id)ia em min$a cabe"a e ento desapareceu o que eu estava pensando - 2 isso me preocupava, porque podia pensar em s, outras duas pessoas 5e conste que estava usando esse t)rmino vagamente a respeito desses dois6, com os que poderia ter tido o pensamento de ter rela"*es sexuais, antes que ele me tivesse feito pensar em ter rela"*es sexuais com ele e ambas as op"*es eram terr<veis. -Ksto no prova nada. R9upon$o que ter! que ter f) em mim ento, at) que me con$e"a. %proveita a f). 2u no te pe"o que me demonstre que pode ver os Fae. R% gente pensa a respeito de ter rela"*es sexuais todo o tempo S disse irritada -N consciente de cada ve. que algu)m est! pensando nele e em comoE R#enditos se am os 9antosFNoF :o contr!rio no poderia fa.er nada. % maioria das ve.es ) s, uma mHsica de fundo, ! sabe, o sexo-sexo-sexoencontrar-r!pido-mais-perfeito, ogando em min$a cabe"a, com um f!cil e sensual ritmo, mas, 1s ve.es, algu)m como voc> se aproxima e se enrosca em

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meu c)rebro como a can"o do Nine Knc$ Nails que meu tio toca todo o tempo a sua esposa. -gemeu - Guando fa. isso, saio do castelo e vou a algum outro lugar. R9eu tio escuta ao =rent Ce.norE -saltei - ?ive em um casteloE-2 eu que acreditava que era estran$a. RGrande, com muitas correntes de ar. No ) to impressionante como son$a. 2 no todos meus tios so to refrescantes como :ageus. Bs $omens quereriam ser ele. %s mul$eres l$e adoram. N irritante, em realidade. Nunca posso l$e apresentar min$as amigas. 9e se parecia em algo ao +$ristian, podia entender o por que. RB caso ), Mac, que no pode me mentir, porque vou ou se a... 2 no vou deixar o passar. 0esei sua declara"o. 2u sabia o que era ser capa. de fa.er algo que outros consideravam imposs<vel. :ecidi lev!-lo a seu valor nominal, e ver o que foi assim. B tempo dir!. Rportanto, ) um presente de nascimento, como o meu, o de ser sid$eseerE -No acredito ser uma sid$e-seer se a um presente. =ampouco o ) meu... pequeno problema, e sim, ) um legado de meus pais, eu diria, inconveniente, nasci desta maneira. No so necess!rias as mentiras. Bu, ao menos, deste tipo. %o menos, no sempre. %gora no escuto nen$uma. %lina $avia dito: %lgumas mentiras so necess!rias. R#om, ol$e o lado bom, escutar! mentiras, mas ningu)m a seu redor se atrever! a te mentir. +r> que ) f!cil estar ao redor de algu)m ao que ter! que di.er a verdade em todos os...BMF +$amou-me a aten"o. RNo tem muitos amigos, verdadeE No de seu tipo, se ele falava to livremente e, parecia a classe de tipo que o fa.ia. 2le me disparou um ol$ar novo. R0or que gritou ontem 1 noiteE R=ive um estreito contato com uma Cel<quia escura e me p*em muito doente se as tiver muito perto. Knclinou-se para frente, os cotovelos sobre os oel$os, e me ol$ou com fascina"o. R%gora escuto um coro celestial de verdade, mo"aF ?iu uma Cel<quia escuraEGualE R+omo sabe que existem as Cel<quias escurasE Guem ) e qual ) sua participa"o nistoE S o que menos precisava eram mais $omens desconcertantes em min$a vida. RGuanta verdade me dar!E :uvidei brevemente. :e todos os $omens que tin$a con$ecido em :ublin, parecia o mais... 'como euD, isto ), essencialmente normal, mas tin$a uma caracter<stica indese ada, um talento que alterava a vida.

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R=oda a que possa, se voc> fi.er o mesmo 2le assentiu, satisfeito e, continuando, se repVs em sua cadeira. R?en$o de um cl que, em tempos antigos, serve aos Fae. Bs Keltar, disse-me +$ristian, $avia, servido de druidas aos =uat$a :> :anaan, muitos mil$ares de anos atr!s, durante esse breve tempo no que os Fae tin$am tratado conviver de maneira agrad!vel com os $omens. %lgo tin$a acontecido que sacudiu os alicerces da fr!gil pa. S no explicou mais desta parte -mas que foi a causa de que Fae e $umanos seguissem camin$os separados, e no precisamente de maneira amistosa. Jm 0acto foi negociado para permitir que ambas as ra"as existissem no mesmo planeta, mas mantendo os reinos separados e aos Keltar l$es deu o dever de reali.ar certos rituais para manter os muros entre eles. :urante mil>nios, reali.aram-nos fielmente com poucas exce"*es, e se no, de algum eito, conseguiam compensar a defasagem de tempo. Mas nos Hltimos anos, os rituais deixaram de ir como se esperava. % noite anterior a que os Keltar tivessem que reali.ar sua magia, outra magia negra se levantou e impedia a promessa dos druidas de refor"ar os muros e o d<.imo devia ser desembolsado em sua totalidade. 2mbora esta outra magia no tin$a sido capa. de paralisar os muros entre nossos mundos, se os tin$a debilitado seriamente. Bs tios do +$ristian acreditavam que seu ritual estava incompleto por culpa de outro ritual al$eio. % rain$a dos 9eelie, %oib$eal, que em sempre passado tin$a aparecido em tempos de crise, ainda no tin$a sido vista, apesar de que tin$a sido invocada mediante todos os feiti"os que tin$am ao seu dispor. 2u conclu< a $ist,ria. B pensamento de que, durante mil$ares de anos, um cl nas Mig$lands de 2sc,cia tin$a protegido 1 $umanidade dos Fae, fascinoume. 9obre tudo se todos eram como +$ristian: formosos, sex4s e autosuficientes. N reconfortante saber que $! outros a< fora, deste fodido mundo, com especiais e incomuns poderes. 2u no estava so.in$a em meu descobrimento do que l$e estava acontecendo a nosso mundo. 2u gostaria de encontrar a algu)m, al)m do #arrons, que tivesse mais informa"o que eu, e ele estava disposto a compartil$!-laF RMeus tios acreditam que algo e aconteceu 1 Cain$a -disse -e segundo seu poder diminui, cresce o outro. %s paredes seguem debilitando-se e se no averiguarmos algo antes que o pr,ximo ritual ten$a que reali.ar-se, poderiam vir-se, definitivamente abaixo. RB que aconteceria entoE -perguntei-l$e com um fio de vo. -B 0acto se romperiaE RMeus tios acreditam que o 0acto ! est! quebrado, que as paredes esto mantendo-se s, pelo aumento dos d<.imos que seguimos pagando. % magia Fae ) uma coisa estran$a S se deteve, para logo continuar cripticamente -Nos Hltimos ritos, tivemos que utili.ar o sangue, sangue Keltar, em um ritual pago. N ins,lito. No utili.amos o sangue nunca antes. Meu tio +ian sabia como fa.>-

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lo. N magia escura, podia senti-lo. B que fi.emos esteve mau, mas era a Hnica coisa que pod<amos fa.er. +ompreendo esse sentimento. B que tin$a feito ao ;a4ne me fa.ia pensar que nunca voltaria a me sentir bem comigo mesma, mas tin$a sido incapa. de encontrar uma alternativa. No tin$a sido magia escura, s, c$! escuro, manipulador e desumano. Mas comecei a compreender que um s, pode permitir o luxo de ogar limpo quando no $! muito em ogo. R2 se as paredes se v>m abaixo completamenteE -reiterei min$a pergunta anterior. Gueria saber que coisas m!s podiam acontecer. RGuando os F%2 camin$avam entre n,s, s, os 9eelie o fa.iam/ os Jnseelie tin$am encarcerados durante tanto tempo, que seu nome era ! o mero murmHrio de uma lenda. 9e os muros se vierem abaixo por completo, todos os Jnseelie sero liberados, no s, as castas inferiores que na atualidade passam de algum eito a nosso mundo, mas sim os mais capitalistas das +asas Ceais dos Jnseelie escaparo - fe. uma pausa e quando falou de novo sua vo. era baixa, urgente. -% lenda di. que os c$efes das quatro casas, os pr<ncipes da escurido, seriam nossos Guatro +avaleiros do %pocalipse. 2u sabia quem eram: Morte, 0este, Guerra e Fome. Bs Jnseelie que eu tin$a visto at) o momento ! eram bastante maus. No tin$a nen$um dese o de um encontro com as +asas Ceais 2scuras dos Fae. RN assim de mau, Mac. 2les convertero nosso mundo em um pesadelo. Meus tios acreditam que os 9eelie podem no ser capa.es de voltar a encarcerar aos Jnseelie se escaparem. 2ra este o motivo pelo que todo mundo perseguia o 9insar :ub$E Cefletiria os feiti"os necess!rios para encarcerar aos Jnseelie, talve., inclusive, os segredos para manter os muros levantadosE Ksso, sem dHvida, explicaria por que ?@lane e a Cain$a o queriam. 0or que %lina me queria encontrar antes que o fi.esse Aorde MasterE No me cabia a menor duvida de que se o Aivro ca<a em suas mos, ele se apressaria em destru<-lo para assegurar-se de que ningu)m poderia encarcerar ao seu ex)rcito de novo. 0erguntava-me onde encaixava #arrons nisto 2staria realmente disposto a vend>-lo ao mel$or pre"oE No podia me deter na possibilidade dos Jnseelie invadindo nosso mundo. Manter bem centrados meus pensamentos em min$as metas era a c$ave para manter meus temores em xeque. Rme diga mais a respeito da %lina. +om min$a r!pida mudan"a de tema, l$e via aliviado e me dava conta de que no era o Hnico que se sentia arrasado por tarefa imposs<vel. No era de sentir saudades, +$ristian parecia amadurecido al)m de seus anos. 2ra-o. =in$a suas pr,prias quest*es sobre o-destino-do-mundo com os quais tratar. R9into muito, Mac, mas no ten$o muito mais que di.er. =entei me fa.er amigo dela. 2mbora meus tios no podiam tradu.ir o texto, sabiam de onde

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tin$a vindo e precis!vamos saber como o tin$a conseguido. =ratava-se de uma fotoc,pia de uma p!gina de um livro muito antigo... R...c$amado 9insar :ub$. % #esta, pensei, e min$a alma tiritou. R0erguntou-me se sabia algo a respeito dele. B que sabe voc>E 9abe onde est!E 2u no sabia, de maneira exata, onde estaria neste momento e esgrimi este pensamento como um escudo quando l$e respondi RNo. -possivelmente era, realmente, um detector de mentiras andante, porque ele me buscou o ol$ar muito intensamente para min$a comodidade e acrescentei rapidamente -B que passou quando tratou de te fa.er amigo de min$a irmE R2la me rec$a"ou, estava profundamente envolta com algu)m e ten$o a impresso de que era muito possessivo. No gostava que falasse com ningu)m. R%lguma ve. te reunir com eleE RNo, vi-l$e uma ve., fuga.mente. No recordo muito, mas tive a impresso de que era Fae. :evia l$e $aver comido o coco para que no se desse conta. R:isse a min$a irm o que acaba de me di.er a mimE RNo tive oportunidade. R9e alguma ve. foram amigos como se inteirou de que era uma sid$eseerE +omo te deu conta comigoE R9egui-a umas quantas ve.es - disse. -2la sempre via coisas que no estavam ali, estudava os espa"os va.ios. +on$e"o as $ist,rias de sid$e-seer. Min$a fam<lia )... perita em antigos mitos e tradi"*es. 9omei dois e dois. R2 euE 2le se encol$eu de ombros. RFoi ao =rinit4 perguntando por ela. %l)m disso, os assuntos de fam<lia, esto em um registro pHblico, se souber onde procurar. +om todos meus inimigos, os registros deviam ser destru<dos. 2stava agradecida de que meus pais estivessem a quatro mil quilVmetros de distTncia. R+om que Cel<quia 2scura te encontrou ontem 1 noiteE -perguntou 1 ligeira. R+om o amuleto. RMentira. 0rovei de novo RB cetro. RMentira de novo. No ) isso. R=em ra.o. 2ra a caixa R2stou esperando a verdade, Mac. 2ncol$i-me de ombros

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RB 9insar :ub$E -ofereci 1 ligeira, como se realmente no o $ouvesse dito. 2le saltou de sua cadeira. RB que o...E 2st! brincandoE No, no ) necess!rio que responda, sei que no o est!. ?oc> disse que no sabia onde estavaF RNo sei. ?i-o de passada. R%quiE 2m :ublinE %ssenti. RFoi ento, agora no ten$o nem id)ia do que... ser!. RGuem...E -+$ristian come"ou. RBl!, meninos. B que aconteceE +$ristian ol$ou detr!s de meu, para a porta. ficou r<gido R2i, $omem, no te ouvi c$egar 2u no l$e tin$a ouvido tampouco. RGuanto leva aquiE R%cabo de abrir a porta. %creditei ter ouvido algo. ?oltei-me em min$a cadeira. % segunda ve. que tin$a falado, recon$eci sua vo.. B menino de ol$os de son$o que tin$a visto no museu e que logo me tin$a encontrado mais tarde na rua o dia que tin$a sido interrogada pelo Knspetor ;a4ne, estava enc$endo o vo da porta com sua escura e magn<fica apar>ncia de son$o. Mavia-me dito que trabal$ava na %A:, mas o tin$a esquecido. +omo com o +$ristian, em outra vida, me teria c$amado com ele rapidamente. 0or que, ento, tin$a sido ao #arrons a quem tin$a acabado bei andoE RBl!, preciosa. +omo voc> por aquiE Gue pequeno ) o mundoF NoE R2i. - rubori.ei-me Fa"o-o quando um bonito $omem me c$ama preciosa, especialmente agora, que, cada ve. que ol$o em um espel$o, apenas me recon$e"o mesma. Kronicamente, quando o mundo se desmorona, ) a massa que volta a uni-lo, so estas pequenas coisas que se convertem em um estran$o tesouro. R+on$ecem-l$esE -perguntou +$ristian desconcertado. R2ncontramo-nos um par de ve.es. - respondeu. R2sto l$e procurando no escrit,rio, +$ris -disse o menino de son$o -2lle quer falar contigo. RNo pode esperarE -disse +$ristian com impaci>ncia. 2le se encol$eu de ombros. R2la no parece pensar assim. %lgo sobre apropria"o indevida de recursos ou algo assim. :isse-l$e que estou seguro de que era simplesmente um engano de contabilidade, mas ela ) uma ... +$ristian rodou seus ol$os. R2ssa mul$er ) imposs<vel. Guer l$e di.er que vou para l! em cinco minutosE R+laro $omem. -9eu ol$ar me cortou - N este o namorado que me disseE

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Neguei. RMas, tin$a um...E R:e.enas, recordaE 2le riu. R?emo-nos em outra, preciosa. +inco minutos, +$ris. 9abe o que far! 2lle contigoE %rrastando um dedo da mo atrav)s de sua garganta o girou com ironia para a esquerda. +$ristian empurrou a porta e a fec$ou R#om, temos que falar r!pido porque necessito este trabal$o, no momento, e, ultimamente 2lle parece estar procurando qualquer ra.o para me despedir. M! algo que precisa ver. -abriu sua moc$ila e tirou um bloco de papel de notas de couro, pacote com cordo atado. -Meus tios enviaram a :ublin por uma ra.o, Mac. #om, v!rias, mas s, um se refere a ti de maneira iminente. 2stive vigiando a seu c$efe. R#arronsE 0or queE B que tin$a descobertoE %lgo que poderia me a udar a sair de min$as pr,prias preocupa"*es a respeito de quem e que fa.iaE RMeus tios so colecionadores. =udo o que eles conseguiram descobrir, seu c$efe o tem feito tamb)m. 9e o conseguia algo, meus tios tamb)m o conseguiam e outros elementos passaram a um terceiro. -retirou uma fic$a de seu bloco de papel de notas e me entregou uma revista dobrada que mostrava uma foto - N este ;eric, #arronsE Jma breve ol$ada foi suficiente. R9im. 2stava quase abafado pelas sombras, de p) detr!s de um grupo de $omens, mas o flas$ tin$a capturado seu rosto, s, o Tngulo direito, ban$ado pela lu. do sol. 2mbora a foto estevisse granulosa, no $avia dHvida de que era ele. #arrons era incomum. 2le disse que sua ascend>ncia era basca e picta. +riminais e b!rbaros, burlou-se. 9em dHvida, via essa parte. RGue idade diria que temE RNesta fotoE RNo, agora. R=em trinta. ?i-o em sua carteira de $abilita"o. 9eu pr,ximo anivers!rio, no MalloOeen, cumpriria trinta e um. RBl$e a data da revista. :ava-l$e a volta 1 coberta. % foto tin$a sido tomada fa.ia de.essete anos, o que significava que teria tido tre.e no momento da fotografia, se a data de sua licen"a de condu.ir era certa. Bbviamente, no o era. No era nen$um menino de tre.e anos de idade, esperando maturar. +$ristian me entregou outra revista, esta refletia uma reunio em um dos ricos clubes, em um tra e de gala em um museu britTnico. Jma ve. mais, #arrons era inconfund<vel: mesmo cabelo, a roupa a medida, a mesma

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expresso na altiva, ao estilo vel$o mundo, uma mescla de aborrecimento e diverso depredadora. :ava a volta 1 coberta. 2sta foto se tomou quarenta e um anos atr!s. Bl$ei de novo a foto, estudando-a cuidadosamente, em busca de anomalias. No $avia nen$uma. 2ra claramente #arrons ou tin$a um avV que tin$a sido seu g>meo id>ntico, e se era #arrons o da foto, na atualidade deveria ter setenta e um anos de idade. +ontinuando, +$ristian me passou uma fotoc,pia de um artigo de imprensa, em desvanecido branco e negro, com uma foto de um grupo de $omens uniformi.ados. #arrons era o Hnico que no levava uniforme. +omo no caso das duas Hltimas fotos, estava em Tngulo ligeiramente longe, como se tentasse escapar do ob etivo, e, como nas outras duas fotos, no era nem um dia maior ou menor que nestes momentos. R9abe quem )E -+$ristian se referiu ao $omem no centro da fotografia. Neguei RMic$ael +ollins. 2ra um famoso l<der revolucion!rio irland>s. R2 o queE RFoi assassinado em 1Z77. 2sta foto foi tomada dois meses antes de sua morte. Fi. algumas r!pidas contas. Ksso significaria que #arrons no tin$a setenta a um, a no ser uns muito bem conservados cento e quin.e anos. R=alve. $ouvesse um familiar, -perguntei -com uma forte similitude gen)tica. RNem voc> cr> isso. - disse rotundamente. -por que a gente fa. issoE :i.er as coisas, alto e claro, se nem sequer, remotamente, cr>E =in$a ra.o. 2u no acreditava. %s imagens eram muito id>nticas. 0assei suficiente tempo com o ;eric, #arrons para saber a forma em que move suas extremidades, a forma em que se para, as express*es que usa... 2ra ele, em todas essas imagens. :entro, uma parte de mim estava petrificada. #arrons era vel$o, impossivelmente vel$o. Mantin$a-se vivo porque estava possu<do por um GripperE 2ra poss<velE RM! mais destasE 0erguntava-me que finalidade perseguiam os tios do +$ristian. Gueria me levar essas fotografias comigo, lan"ar-l$e ao peito ao #arrons e demandar algumas respostas, embora sabia que nunca as obteria. 2le ol$ou seu rel,gio. R9im, mas ten$o que ir. R0ermita ficar as uns dias. R:e maneira nen$uma. Meus tios me matariam se #arrons puser suas mos sobre elas. +edeu-me isso a contra gosto. 0oderia come"ar min$a pr,pria investiga"o, agora que sabia o que procurar. 2u no estava seguro de que o necessitasse. Gual era a diferen"a se #arrons tin$a cem, mil ou v!rios mil$ares

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de anosE % questo era: que no era $umano. % questo era: +omo de mau era realmente istoE R?ou a Knverness aman$ e no estarei de volta at) dentro de uma semana. =en$o... algumas coisas que cuidar em casa. ?>em ver-me na pr,xima quinta-feira. %credito que voc> e eu podemos nos a udar o uns ao outro - deteve-se para logo continuar - acredito que pode me necessitar para a udar a outros, Mac/ acredito que nossos prop,sitos podem ser resolvidos untos. 2u assentia quando saiu, embora tivesse min$as dHvidas. Gueria l$e acrescentar em min$a lin$a de ogo 5e, ultimamente, com independ>ncia de quanto pudesse saber +$ristian ou sua participa"o na manuten"o dos muros existentes entre reino ou do muito que podia desfrutar de sua compan$ia6, o certo ) que no podia ver os Fae e isso significava que, em uma briga, ele seria uma responsabilidade, uma pessoa mais pela que teria que preocupar-se de manter viva, e, ultimamente, eu estava tendo muitas dificuldades em me manter. 0asseei entre os turistas, vendo os C$ino-bo4s custodiando aos novos Jnseelie como se fossem meninos, e foi a poucas quadras da livraria, passando por um dos inumer!veis bares que caracteri.am =>mpera #ar, quando ol$ando pela anela, ali estava. %lina. 9entada com um grupo de amigos, em uma poltrona de respaldo, em uma acol$edora esquina, com uma garrafa de cerve a, falando e rindo por algo que o $omem sentado unto a ela $avia dito. Fec$ei os ol$os. 9abia o que era e que necessitava para desfa.er o encanto. %bri os ol$os e ol$ei abaixo, a mim mesma. %o menos no estava nua. R?@lane. - disse. RMacKa4la. Fa.endo caso omisso da magnificamente er,tica criatura dourada, situada detr!s de meu ombro, centrei-me nesse antigo, estran$o, sid$e-seer lugar dentro de meu c)rebro que me mostrava o que era certo, e o exigi a respeito da iluso. % viso da %lina se rompeu com a rapide. de uma borbul$a explosiva, revelando um buli"oso grupo de ogadores de rHgbi brindando por sua Hltima vit,ria. ?oltei-me e a cabe"a do Fae-morte-por-sexo, elevou-se. Meus oel$os se fi.eram de gelatina, meus mamilos ficaram duros e eu ! no queria mais que sexo na cal"ada, sexo inclinada sobre os carros, sexo contra a parede do pub e me tra.ia sem cuidado se min$a nua petHnia se estrelava contra a anela para que todos vissem o processo ?@lane ) um pr<ncipe de uma das quatro +asas Ceais 9eelie e ) dif<cil ver nele diretamente quando utili.a o Glamour. N de ouro e bron.e, a"o e veludo, e seus ol$os t>m a grande.a do fogo estelar de um c)u noturno invernal. 2le ) to sobrenaturalmente formoso que fa. que uma parte de min$a alma c$ore.

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Guando o ol$o, ten$o fome de coisas que no entendo. :,i-me ser tocada por ele. 2stou aterrada de seu toque. %credito que o sexo com ele pode desfa.er min$a essencial coeso celular e me romper em fragmentos de uma mul$er que nunca poderia ser se no est!vamos untos outra ve.. 9e ?@lane fosse um sinal, seria a de Gue-=odo-BR0essoal-%bandone-9uavontade ou =en$a+uidado-onde-andas e embora no pensei muito a respeito de min$a volta a casa, no %s$ford, comecei a pensar que tudo o que realmente quero c$amar meu, est! aqui. =entei afastar um pouco a vista, deix!-lo na .ona perif)rica de min$a viso. No a uda. Min$a roupa ) dolorosamente restritiva e luto contra a entristecedora necessidade de me tirar isso. Bs pr<ncipes Fae destilam um primitivo erotismo que provoca os sentidos de uma mul$er al)m de qualquer coisa pela experi>ncia, convertendo sua vida em um despertar animal, disposta a fa.er algo para ter rela"*es sexuais, pois promete pratica sexuais incomuns e os orgasmos mais incr<veis de sua vida, mas os Fae no compreendem conceitos $umanos to b!sicos como a morte. B tempo no tem nen$um sentido para eles, no precisam comer ou dormir e seu apetite sexual pela mul$er $umana ) enorme, todo o qual condu. a um inevit!vel resultado: uma mul$er apan$ada em um feiti"o por um pr<ncipe Fae e, pelo geral, fodida at) a morte. 9e sobreviver a ela, converte-se no 0ri- !: uma viciada, com um va.io sexual insaci!vel, seu prop,sito s, ) saciar essa necessidade, servir a seu professor 5e ele ) quem te est! dando sexo6. %s primeiras ve.es em que me encontrei com ?@lane, tin$a come"ado a me despir ali, onde estivesse. %gora, estava aprendendo a resistir mel$or, pois era capa. de deter min$a mo, cada ve. que se aproximava dos baixos de meu su)ter, antes que come"asse a atirar dele para cima, sobre min$a cabe"a. 2ntretanto, no estava segura de quanto tempo poderia resistir. R9il>ncio. - exigi-l$e. Jm lento sorriso curvou seus l!bios. RNo $ei dito nem palavra. B que sente, no procede de mim. R2st! mentindo. - tive uma fuga. viso da acusa"o do +$ristian de que estava pensando ter rela"*es sexuais com algu)m. ?@lane no era 'algu)m'. 2ra 'algoD. RNo o estou. :eixaste claro que no quer... 9exo comigo. =alve. est!... como di.em os seres $umanos... no cioE RN,s o di.emos sobre os animais, no sobre as pessoas. R%nimais, pessoas... que diferen"a $!E R9eelie, Jnseelie... que diferen"a $!E 2scamas c$apeadas de gelo cristali.aram no ar entre n,s, tornando a noite realmente desagrad!vel. R% diferen"a ) muito ampla para que sua insignificante mente possa compreend>-la. RKdem.

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RNo est! nua, nem sobre suas mos e oel$os, me oferecendo seu traseiro, MacKa4la, que ) o que faria se eu usasse o 9id$ba-;ai sobre ti. Guer que l$e recorde issoE R=enta-o e l$e Mato. R+om o queE %partei min$a mo do boto situado na parte de atr!s de min$a saia e procurei com ela a Aan"a que escondia debaixo de meu bra"o, mas no estava. Fa.ia o mesmo a Hltima ve. que l$e tin$a visto e queria saber como o fa.ia: tin$a que encontrar a maneira de det>-lo. +amin$ou em um c<rculo a meu redor. No momento em que terminou de me rodear, seu ol$ar era to frio como o ar da noite. RB que estiveste fa.endo sid$e-seerE +$eira diferente. Restive usando um novo creme $idratante. 0oderia c$eirar min$a recente canibali.a"o de sua ra"aE 2mbora eu ! no sofria os efeitos dram!ticos da mesma, tin$a deixado uma p!tina de res<duos em min$a pele, vis<vel para ele embora menos tang<vel para mimE =in$a-me comido um Jnseelie, no um 9eelie, Maveria alguma diferen"a para eleE 2u duvidava dele. % ra"a inferior comia Fae para roubar o poder Fae, mas eu era uma simples $umana... que amais admitiria o que tin$a feito ante qualquer Fae. R?oc> gostaE-disse com ol$os bril$antes. RNo tem poder para me desafiar, entretanto, est! de p) diante de mim destilando desafio. por queE R0ossivelmente no estou to impotente como cria. B que queria o pr<ncipe 9eelie de mimE 0oderia escapar de necessit!-loE +ertamente, poderia 'l$e anularD o tempo suficiente para afundar os dentes em alguma parte. B pensamento era um pouco muito tentador. =odo esse 0oder... meu... com s, uma pequena dentada... Bu de.. 2u no estava segura, exatamente, de quanto teria que comer para obter a super for"a, isso, se no estava ferida de morte para come"ar. 2le me examinou um momento e, continuando, riu, e o som me fe. sentir de repente exuberante, com a euforia pr,pria da embriague.. R#asta. -vaiei -9ai imediatamente de meus sentidosF R2u sou o que sou, inclusive quando me camuflo de mim mesmo, como reveste di.er, min$a mera presen"a aflige aos seres $umanos RGaran$o -cuspi-l$e -Guando te a oel$ou ante mim na praia, no Ceino, e me tocou, senti-te como um $omem e s, como um $omem. Ksso no era de tudo certo, mas seria muito mel$or que isto/ podia baixar seu 'potencialD se assim o dese ava. R9ei que pode fa.>-lo. 9e quiser min$a a uda para encontrar o 9ins... , o Aivro, apaga-o, completamente. %gora. 2 mant>m assim no futuro. Aembrei-me de uma supersti"o de :ani, a ovem sid$e-seer que tin$a con$ecido recentemente, tin$a-me advertido a respeito de que propalar certas

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palavras no vento, agora, cada ve. que queria falar do 9insar :ub$, em vo. alta, nas ruas, especialmente na noite, trataria de recordar que devia c$am!-lo simplesmente 'o Aivro'. ?@lane cintilou, um flas$ branco bril$ante, logo se desvaneceu e se resolidificou. tentei no gemer. :esvaneceu-se o tra e iridescente, os ol$os queimando com um mil$ar de estrelas, o corpo que irradiava o fogo do 2ros. B $omem parado frente a mim levava eans, uma aqueta de motoqueiro, botas e... 2ra o $omem mais sex4 que amais tin$a visto. Jma an o quente de ouro, despo ado de asas. 2ste ) o ?@lane com o que podia tratar. +om este pr<ncipe Fae poderia manter min$a roupa em seu lugar. R+amin$a comigo. 2le ofereceu sua mo. Jma sid$e-seer de passeio com um FaeE Meus instintos gritaram ao un<ssono: N`BF R9e me tocar te matarei. 2le me examinou um momento, como debatendo sobre se devia tomar a s)rio min$as palavras. Aogo, encol$eu-se de ombros. B gesto $umano s, l$e fe. parecer mais ex,tico. R9, se o dese a, MacKa4la. B dese o de 'anularD ou o instinto de te defender esto presentes em voc>. 9e no o dese ar, no te tocarei. -fe. uma pausa - No sei de nen$um outro Fae que permita este risco nem esta intimidade. Fala-me da confian"a. 2stou te dando isso. 0ossivelmente se me toca poderia trocar de inten"o e eu gostaria de go.ar de sua miseric,rdia. 2u gostei que ele quisesse min$a miseric,rdia. =omou a mo. =ratava-se de uma mo masculina c!lida e forte, nada mais. 2le enla"ou seus dedos com meus. 2u no tin$a ido da mo de ningu)m desde fa.ia muito tempo. 9entiame bem. R2steve em meu mundo -disse -agora vou passar um tempo no teu. Me mostre o que ) que cuida to profundamente que no te importa morrer por isso. 2nsina-me MacKa4la. Me mostre a ra.o pela qual devemos cuid!-lo n,s tamb)m. 2nsinar a esta antiga criatura que, em sua mais recente encarna"o, tin$a mais de cento e quarenta e dois mil anosE A$e mostrar por que devia cuidar de n,sE 9eguroF... 2 eu nasci ontem. R%lguma ve. p!ra, noE R%lguma ve. deixo do queE -disse inocentemente. R:e tratar de me sedu.ir. %caba de trocar de t!tica. No sou estHpida, ?@lane. No podia te ensinar a nos emprestar aten"o nem em um mil$o de anos. Mas, sabe o que realmente me irritarE 2u no deveria ter que ustificar nossa exist>ncia ante voc>, nem ante nen$um Fae, n,s est!vamos aqui primeiro, temos direito a este planeta. ?oc>, no. R9e pudesse fa. o correto, ter<amos todo o direito deste mundo que necessitamos. 0oder<amos ter exterminado a sua esp)cie fa. muito tempo.

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R0or que no o fi.eramE RN complicado. R2stou escutando. RN uma larga $ist,ria. R=en$o toda a noite. R%s decis*es Fae no so compreens<veis nem intelig<veis para os seres $umanos. R%< tem, toda a superioridade de novo. No pode nem te manter sendo agrad!vel durante mais de uns poucos segundos. R2u no estou fingindo, MacKa4la. 2stou tratando de saber sobre voc>, para gan$ar sua confian"a. R0oderia ter gan$o algo mais de min$a confian"a se tivesse acudido quando te necessitei. 0or que no veioE - exigi. - 0assei um tempo infernal debaixo do #urren, de formas que ainda nem consigo entender e embora meu corpo sanou e me sinto mais forte que nunca, eu no estava segura de que tin$a sido, necessariamente, o mel$or para ele. -Guase morro. 9upliquei-te que viesse. 9oltou-me abruptamente e me colocou de frente a ele. 2mbora seu corpo era quente e s,lido como o meu, seus ol$os tin$am um desumano fogo. R9uplicouEGritou meu nomeE Cogou por mimE Fulminei-l$e com o ol$ar. R9o essas palavras o Hnico que te interessa ouvir. - cravei-l$e meu dedo em seu peito, o que enviou um er,tico retrocesso at) meu bra"o. Knclusive 'apagado' ele seguia sendo irresist<vel - % parte importante do que te contei ) que quase morro. R2st! viva. Gual ) o problemaE R9ofri terrivelmente, esse o problemaF 2le capturou min$a mo antes que eu pudesse afast!-la de novo, deu-l$e a volta e ro"ou com seus l!bios a parte inferior de meu pulso, para solt!-la atr!s, bruscamente. %fastou-me, a pele me come"ou a picar. R2ste nu e indefeso pulso. -disse -Guantas ve.es te ofereci o #racelete de +ru.amentoE No s, para que um Jnseelie menor no possa te danificar, com ele, poderia me $aver convocado e te teria economi.ado o sofrimento. :issel$e isso em nosso primeiro encontro. Bfereci-te meu amparo em repetidas ocasi*es e voc> te negaste em todo momento. RJm bracelete pode ser eliminado. - soava amargurada porque o estava: tin$a aprendido essa li"o pelo camin$o. RNo este. Fec$ou a boca, mas era muito tarde. A$e tin$a escapado. %o =odopoderosoR0r<ncipe?@lane-da-+orte-Auminosa-dos-Fae, l$e tin$a escapado. R9)rioE-disse .ombadora - %ssim, uma ve. que me pon$a isso, estarei atada a ele para sempre. 2sse ) o pequeno inconveniente deste 'presenteD que alguma ve. te ocorreu me mencionar antesE

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RN por sua pr,pria seguran"a. +omo $! dito, um bracelete pode ser eliminado. :e que te serviria entoE Mel$or se no l$e podem tirar isso. #arrons e ?@lane tin$am tentado usar o mesmo truque: tratar de pVr sua marca em mim. #arrons o tin$a obtido. Maldita se a se l$e deixava fa.er o mesmo a ?@lane. %l)m disso, eu estava bastante segura de que Malluc), alegremente, teria serril$ado meu bra"o para me tirar o bracelete, por isso realmente me alegrava de que no $av>-lo levado. RGuer que confie em voc>, ?@laneE Me d> outra forma de te convocar. Jma maneira que no me custe nada. 2le se burlou. R2 fa.er a um pr<ncipe Fae responder a uma sid$e-seerE Rme permita pVr isso em perspectiva: vi o Aivro de novo a outra noite e no $avia maneira de contatar contigo. R?iu-oE GuandoE BndeE R+omo posso te convocarE RN muito ousada, sid$e-seer. R?oc> pede muito, Fae. RNo tanto como poderia. 9eguiria uns segundos mais a< ou poderia inclinar-se ainda mais pertoE 9ua boca estava polegadas da min$a. 0oderia sentir seu fVlego sobre min$a pele. 2le c$eirava a ex,ticas e especiais drogas. R9e afaste, ?@lane S l$e adverti. R2stou-me preparando para te dar a forma de me convocar, $umana. 2stou esperando. RJm bei oE BM, por favorF No sou to... RMeu nome em sua l<ngua. 2u no posso te ensinar a di.>-lo, os seres $umanos no possuem a capacidade para formar ditos sons. Mas l$e posso dar isso com min$a boca, posso coloc!-lo em sua l<ngua. 2nto o ter!, para liberar meu nome ao vento e me c$amar... 2stava to perto que o calor de seu corpo era lu. do sol sobre min$a pele. N que nada podia ser singeloE 2u no queria uma conexo, nem queria um bei o: queria agrad!veis m)todos normais de comunica"o. RGue tal um telefone celularE RNo $! repetidores no Ceino. 2sgotei os ol$os. R%caba de fa.er uma brincadeiraE RMove-te entre os piores de min$a esp)cie e, entretanto, treme ante a perspectiva de um simples bei o. RNo estou tremendo. ?oc> v> algum tremor aquiE -empurrei min$as trementes mos nos bolsos de min$a aqueta e l$e lancei um ol$ar carregado de sacanagem. :uvidava de tudo, nada em ?@lane era simples e, especialmente, um bei o. -Gue tal um m<stico telefone celular que no use

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repetidoresE provei - 9em dHvida, com todo o incr<vel poder que possui, poderia criar... R9e cale MacKa4la. - agarrou um pun$ado de cac$os da parte de atr!s de min$a cabe"a e me atraiu para ele. No pude tirar as mos dos bolsos o suficientemente r!pido, assim que me golpeei contra seu peito. 0ensei seriamente na possibilidade de 'l$e anularD, mas se, realmente, ia me dar uma maneira de me comunicar com ele, queria-a. Ksto formava parte de meu novo plano de diversifica"o. Gueria todas as possibilidades, armas potenciais e probabilidades que fosse capa. de conseguir a meu favor. 9e me metia em um atoleiro de novo, como no que me tin$a metido baixos as #urren, ?@lane poderia me tirar em questo de segundos/ ao #arrons tin$a levado $oras seguir a pista e c$egar para mim, inclusive seguindo o sinal de min$a tatuagem. Falando de. . . Bs dedos de ?@lane acariciavam min$a nuca, onde #arrons tin$a colocado sua marca/ redu.iu os ol$os e, bruscamente, inalou. 0or um momento, pareceu bril$ar, como se estivesse lutando para manter a forma $umana e no voltar para a 'outraD. R+rie que vou permitir que leve sua marca em seu corpo, mas negue a min$aE -vaiou. 2 fec$ou sua boca sobre a min$a. Bs +a"adores Jnseelie so especialmente aterradores para as sid$e-seer porque sabem onde vivemos dentro de nossas cabe"as. 2les instintivamente sabem exatamente onde encontrar 1 pequena e assustada menina que vive em todas n,s. Bs 0r<ncipes 9eelie sabem onde vivemos tamb)m, mas ) a mul$er amadurecida a que est! escondida. 2les nos ca"am em nossos pr,prios corpos, nos perseguindo, sem miseric,rdia , pelos rinc*es mais escuros de nossa libido. 2les sedu.em 1 ?irgem, procuram 1 prostituta. 9ervem nossas necessidades sexuais sem descanso, equilibrando-se sobre nossa paixo, amplificando-a e nos golpeando com ela uma e mil ve.es. 2les so os capites de todos nossos dese os. 2les sabem os limites de nossas fantasias, levam-nos at) o bordo e nos deixam ali, pendurando das un$as, em cima de uma ravina sem fundo, mendigando para obter um pouco mais. 9ua l<ngua tocou a min$a. %lgo quente e el)trico sacudiu min$a boca e atravessou min$a l<ngua, engrossando-se dentro de mim, enc$endo min$a boca. %fogada, tive um orgasmo instantTneo, to quente e eletri.ante como o que tin$a feito a min$a l<ngua. B pra.er me destro"ou com tal deliciosa preciso que meus ossos se vapori.aram e se converteram em !gua. =ivesseme derrubado, mas ele segurou meu peso, enquanto eu vivia em um son$o, em um lugar surrealista, por uns momentos, onde sua risada era de veludo negro e min$a necessidade era to vasta como a noite... 2nto, voltei para a realidade e fui de novo eu.

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Mavia algo capitalista e perigoso em min$a boca, em min$a l<ngua. +omo ia poder voltar a falarE ?oltou-se de costas. RA$e d> um momento. 0assar!. %ssentou-se com a sutile.a de mHltiplos orgasmos na cHspide de um espin$o de a"o/ um pra.er imposs<vel de separar da dor. =remi com suas r)plicas. Bl$ei-l$e furiosa, mais sacudida por seu contato do que queria recon$ecer. 2le se encol$eu de ombros. R%morteci-o muito/ poderia ter sido muito mais... +omo di. voc>E ...traum!tico. Bs seres $umanos no esto preparados para levar um nome Fae em sua l<ngua. +omo se sente, MacKa4laE =em um peda"o de mim em sua boca. Guer outroE 2le sorriu/ eu sabia que no queria di.er, precisamente, outra palavra ou o que fosse que se enrolava dentro de mim, apenas su eito por uma fr!gil aula de porcelana. Guando tin$a quator.e anos, estil$ace-me um dente enquanto fa.ia de animadora. Meu dentista estava de f)rias e passaram quase duas semanas antes que me pudesse limar isso :urante a intermin!vel espera, min$a l<ngua incessantemente se passava pelo bordo denteado do esmalte. %ssim era como me sentia agora: tin$a uma aberra"o em min$a boca e queria lim!-la porque estava equivocada, no pertencia ali e enquanto estivesse em min$a l<ngua, eu no poderia eliminar ao pr<ncipe Fae de min$a mente. R:ese aria cuspi-lo. - disse-l$e friamente. 9eu rosto se endureceu e a temperatura baixou to bruscamente que exalei meu fVlego gelado ao ar da noite. R+oncedi-te uma grande $onra. Nunca tin$a dado antes este presente. No o menospre.e. R+omo se usaE RGuando me necessitar, s, tem que abrir a boca e eu estarei l!. No l$e tin$a visto aproximar-se, mas, de repente, seus l!bios ro"avam min$a orel$a. R:iga a algu)m o que te dava e te levarei comigo. 2le desapareceu antes de terminar de falar. 9uas palavras flutuavam no ar, como o sorriso do gato do +$es$ire. RBu"a, acreditei que queria saber o do 9insar :ub$F 2stava to assustada por sua abrupta sa<da, que falei sem pensar e o lamentei imediatamente. Min$as palavras penduravam no ar to pesadas como a umidade da Georgia na noite. '9insar :ub$' 0arecia soar um eco sibilante, rumoroso como o vento noturno, correndo na escurido da noite e, de repente, senti como se me tivesse estampado uma ^ de cor vermel$a sobre mim mesma. No tin$a nem id)ia de aonde tin$a ido

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?@lane ou por que tin$a desaparecido to de repente, mas decidi que seria prudente fa.er o mesmo. %ntes que pudesse fa.>-lo, uma mo se fec$ou sobre meu ombro. R9ou eu, 9rta Aane - disse #arrons tristemente -Mas, primeiro, eu gostaria de saber... que diabos estava fa.endo bei ando-se com eleF.

Cap#tulo %

?oltei-me fran.indo o cen$o. #arrons e seu $!bito de aparecer sem aviso, quando menos o esperava, era, na maioria das ve.es, um inconveniente. 2u l$e ol$ei, lentamente, gradualmente, pois era a Hnica maneira de l$e ver. 2m con unto, enc$ia irritantemente o espa"o que ocupava, como se ocupasse de. ve.es o espa"o que ocupa um $omem de taman$o normal. 0erguntei-me por que. 0orque $avia um Jnseelie dentro deleE 0erguntei-me quantos anos tin$a realmente. :everia ter medo dele, e, 1s ve.es, em meio da noite quando estou so.in$a e penso nele, especialmente em sua imagem levando o corpo morto da mul$er e no ol$ar de sua cara sangrenta, ten$o-o. 2ntretanto, quando est! diante de mim, no l$e temo. 0ergunto-me se l$e ) poss<vel fa.er algum tipo de feiti"o aadormecedora, criar uma miragem to completa que engane a todos os sentidos, inclusive meus queridos sentidos sid$e-seer. RM! algo em sua lapela. - disse 1 ligeira. 2ra muito meticuloso, no um $omem dado a levar penugens ou manc$as em sua roupa, mas esta noite seu tra e escuro tin$a uma manc$a bril$ante no lado esquerdo. 2stava tomando o cabelo a um... $omem, por falta de uma palavra mel$or... que tin$a tido incalcul!veis anivers!rios e camin$ou atrav)s de rel<quias escuras transportando cad!veres. 2ra to absurdo como l$e escovar os dentes at) do lobo ou tratar de acariciar sua pele R...e eu no o estava bei ando. -'2 eu gostaria de saber que merda estava fa.endo com essa mul$er nesse 2spel$o', pensei, mas no disse. M! um t)rmino ur<dico que gosta de utili.ar a meu pai: cabe"a de gado ipsa loquitur 5a coisa fala por si mesmo6. 2u sabia o que sabia, e agora l$e estava observando a ele. 2 as min$as costas. Muito atentamente. 2le colocou seus bra"os nas costas. R2nto, por que tin$a sua l<ngua na bocaE 2ra uma prova cl<nica de reflexo e suc"oE -sorriu, mas no muito - +omo est! seu reflexo de suc"o, 9rta AaneE N voc> de gatil$o f!cilE

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%o #arrons gosta de utili.ar insinua"*es sexuais para tratar de me encurralar. %credito que ele espera que a-garota-boa-do-sul diga 'eeOD e d> marc$a atr!s. bs ve.es, eu diria 'eeO', mas ! no dou marc$a atr!s. R0osso l$e cuspir, se isso for o que est! pedindo. S indiquei-l$e, com um muito doce sorriso. RNo me ol$e dessa maneira. %credito que o traga tudo. 9ua l<ngua foi a metade de camin$o a +$ina de todas as formas. R+iumentoE RKsso implicaria um investimento emocional. B Hnico investimento que ten$o em voc> ) meu tempo e estou esperando uma grande recompensa por ele. Me fale de 9insar :ub$. Bl$ei-me as mos. 9ua lapela estava mol$ada. +om a lu. em este Tngulo, o vermel$o se veria negro de noite. Knalei. +$eirava a din$eiro vel$o. Gee, sangue. No me surpreendi Resteve em uma brigaE No, me deixe adivin$ar... recol$eu um co ferido, uma ve. maisE disse .ombadora. 2ssa foi a desculpa que tin$a utili.ado a Hltima ve.. R9angrei pelo nari.. R9angrando pelo nari., meu traseiro. R=raseiroE R=raseiro #arrons. ?oc> ) um gro no meu. RB livro, 9rta Aane. Bl$ei aos ol$os. Mavia um Gripper a<E Jm pouco muito antigo estava detr!s RNo $! nada que di.er. R:o que falava voc> com eleE RNo l$e vi da Hltima ve. que vimos o livro. Mantin$a a ?@lane informado. ?oc> no ) o Hnico tubaro no mar. 2le me scaneou com uma s, ol$ada. RN um pr<ncipe Fae cu a nature.a ) escravi.ar a uma mul$er mediante sexo, 9rta Aane. ?oc> ) propensa a deixar-se escravi.ar. =rate de super!-lo. RBM, eu no sou uma mul$er propensa a me deixar escravi.arF -todo o feminismo que residia em mim se preparou para a batal$a. Girou-se e se afastou. R?oc> leva min$a marca, 9rta Aane -sua vo. flutuava sobre seu ombro -e se no estou equivocado, agora lu. a sua. % quem pertence voc>E No acredito que a voc> mesma. RKsto )... muito. - gritei a min$as costas, mas ! estava em metade da rua, desaparecendo na escurido - No usarei sua marcaFBuviu-oE B que era exatamente o que tin$a encravado ?@lane em min$a l<nguaE :ava um murro ao ar, ol$ando fixamente para tr!s. :etr!s de mim, uns torcedores se aproximaram. 0rocurei instintivamente min$a Aan"a. 9e era tal como supun$a, a Aan"a estaria de novo em seu lugar:

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debaixo de meu bra"o. %ssim era. 0recisava averiguar como ?@lane me tirava isso. Maveria me devolvido isso quando me tin$a bei adoE +omo no me tin$a dado contaE 0oderia deix!-la na sala do #arrons se no podia lev!-la comigoE 2le parecia ter um grande interesse em min$a propriedade. Jma tropa de C$ino-bo4s, com a pele de uma feia cor cin.a vin$am, e eu comecei a procurar em min$a bolsa, em parte para evitar l$es ver 5enquanto dissimuladamente contava seu nHmero e tratava de decidir se eram novos na cidade ou se me tin$am visto antes6 e, em parte, para manter meu rosto oculto nas sombras. No me surpreenderia absolutamente que Aorde Master tivesse feito circular um pVster com meu rosto di.endo #J9+%- 92. 0rovavelmente era o momento de trocar a cor de meu cabelo de novo, come"ar a usar gorros ou peruca. Ceatei min$a camin$ada 1 livraria. No evitei o feito de que meu orgasmo bocal com ?@lane tin$a desaparecido de meu c)rebro no momento em que tin$a aparecido #arrons. =alve., ele no era um Gripper, mas $avia piores Jnseelie que eu, ainda, no tin$a encontrado. 2m um mundo que se voltava cada dia mais escuro, #arrons parecia ter o dom de manter a todos os monstros sob c$ave. 0orque ele era o maior e malvado monstro de todosE Na segunda-feira pela man$ despertar foi lento e dif<cil. % maioria das man$s vadias na cama. % pesar do feito de que min$a vida no resultou como eu queria que fosse, ) a Hnica que ten$o e trato de fa.er que mere"a a pena. 2ntretanto, alguns dias, apesar de min$as mel$ores inten"*es para passar o dia e agarrar toda a felicidade que possa, inclusive se for s, um caf) cappuccino perfeito coroado com canela, ou vinte minutos de baile em torno da livraria com meu i0od soando, me acordado c$eia de sentimento mac$ucados, recoberta com os res<duos de um mau son$o que se aferram a mim todo o dia. N assim esta man$. 9on$ei com a bela mul$er morta de novo. 2, agora, temia-me, no poderia esquec>-lo durante muito tempo. :urante anos, era uma menina, son$ava com ela uma e outra ve., tantas ve.es que comecei a confundir os son$os com a realidade e esperava v>-la em algum lugar cada ve. que despertava. No tin$a nem id)ia do que estava equivocado com a triste mul$er, s, que era algo $orr<vel, e eu teria dado meu bra"o direito, min$a dentadura ou inclusive vinte anos de min$a vida por salv!-la. No existe uma lei que eu no tivesse quebrado ou um c,digo moral que no tivesse violado. %gora que sabia que %lina e eu fomos adotadas, perguntava-me se no era tanto son$o como uma mem,ria reprimida de min$a infTncia, arrastando-se at) meu c)rebro na noite, quando eu no podia control!-la. 2ra, esta formosa e triste a mul$er, nossa me biol,gicaE 2la nos tin$a dado porque sabia que estava morrendo, e sua dor era o que sentiu por ter sido obrigada a nos dar a nossos pais adotivosE

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Mas se ela tin$a tido que nos dar porque estava morrendo, por que nos tin$a enviado to longeE 9e eu fosse realmente uma B@+onnor, como CoOena, a Grande Mestre da sid$e-seer reclamada, parece prov!vel que %lina e eu tiv)ssemos nascido na Krlanda. 0or que nossa me nos enviou fora do pa<sE por que fomos criadas por pessoas que poderiam nos $aver ensinado sobre nosso patrimVnio e nos doutrinar igual 1 as demais sid$e-seerE 0or que obrigar a nossos pais adotivos a urar nos manter em uma pequena cidade e alguma ve. deixar ir a KrlandaE B que tin$a estado tratando de manter longe de n,sE Bu era ela a que tin$a estado tratando de manter-se afastada de n,sE M! outras lembran"as de menina bloqueadas em min$a menteE 9e fosse assim, precisava encontr!-los, desat!-los e recordar. Fui ao ban$o e tomei uma duc$a. %bri o grifo da !gua quente o batente e deixe que o vapor me escaldasse. 2stava tremendo, gelada. Knclusive de menina, o son$o sempre me tin$a deixado dessa maneira. 9entia frio quando a mul$er estava morrendo, e agora eu tin$a muito frio. bs ve.es meus son$os so to reais que ) dif<cil acreditar que so s, o passeio do subconsciente atrav)s de um mapa capric$oso que no tem um norte real. bs ve.es parece que son$ar ) como uma terra que existe realmente em algum lugar, com uma latitude e longitude concretas, mas com suas pr,prias normas e leis, trai"oeiros terrenos e perigosos $abitantes. :i.em que se morrer em um son$o, seu cora"o se det)m na vida real. No sei se isso ) certo. Nunca con$eci a ningu)m que morrera em um son$o para l$e perguntar... talve. porque estamos todos mortos. B vapor quente limpa min$a pele, mas no min$a psique. No $avia sabo que pudesse eliminar a sensa"o de que ia ter um verdadeiramente fodido dia. No tin$a nem id)ia de como se foderia. 2m um de meus cursos da universidade estudei a respeito das .onas de conforto da psique. bs pessoas gostam de as encontrar e permanecer nelas. Jma .ona de conforto pode ser um estado mental: a cren"a em :eus ) para um monto de gente uma .ona de conforto. No me interpretem mal, no estou insultando 1 f), simplesmente acredito que no se deveria ter somente porque te fa. sentir seguro. %credito que se deveria ter porque sim, porque em algum profundo lugar dentro de voc>, sabe que al)m de seus enganos existe algo maior, mais prudente e imensamente mais amoroso do que somos capa.es de compreender, que tem um interesse no Jniverso, na forma em que as coisas resultam. :a mesma forma, a gente pode acreditar que enquanto as for"as da escurido podem tentar serem superiores, existe, a sua ve., um 9uperior. 2ssa ) min$a .ona de conforto. 2ntretanto, as .onas de conforto pode ser lugares f<sicos tamb)m: ao igual 1 poltrona favorita de seu pai, esse que sua me amea"a enviando ao lixo por sua destro"ada tape"aria, e que entretanto, no se preocupa que cumpra, e cada noite, volta a te sentar nele, te relaxando ou o rinco do caf) da man$

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de sua me, onde o sol bril$a no Tngulo perfeito todas as man$s, enquanto d! pequenos goles a seu caf), vendo como o sol ilumina a rua ou a rosa de seu vi.in$o ancio ou a perfei"o das ameixas passas, a pesar do sufocante calor do vero, sorrindo ao dia na distTncia. % min$a ) a livraria. 2stou segura em seu interior. 9empre que as lu.es este am acesas, as 9ombras no podem entrar/ #arrons pVs guardas no edif<cio contra meus inimigos: o Aorde Master, :ere3 B@#annion 5que me quer morta por l$e roubar a Aan"a e matar a seu irmo6, os espantosamente satTnicos +a"adores Jnseelie 5que perseguem e matam sid$e-seer6 e, em geral, todos os Fae, inclusive ?@lane/ e se por alguma estran$a casualidade, algo engui"a, ten$o um arsenal pego a meu corpo e ocultei armas, lanternas, inclusive !gua benta e al$o em lugares estrat)gicos por toda a lo a. Nada me pode fa.er mal aqui. #om, est! o propriet!rio, mas se ele for me pre udicar, no ser! at) que acabe comigo, e, como estou longe de encontrar o livro, ) um tema muito distante no tempo. M! um grau de comodidade nisso. Guer con$ecer algu)mE Guero di.er, quer realmente con$ecer algu)mE A$e tire sua .ona de conforto e ver! o que acontece. 9abia que no deveria ter ido ao terceiro andar, o de cataloga"o de livros, com din$eiro em efetivo da caixa registradora e com a porta desbloqueada dois andares por debaixo de mim, mas tin$a sido um dia $orr<vel e min$as guardas estavam baixos. 2ra de dia e eu estava na livraria. Nada me podia fa.er mal aqui. B sino da porta soou R?ou em seguida. Guardei o livro que tin$a estado a ponto de catalogar em um lado da plataforma, sobressaindo-se um pouco para marcar seu lugar. 2nto, baixei correndo pelas escadas e senti que algo, como um taco de beisebol de beisebol, golpeava-me, conforme passava a Hltima fila de livros. +ai voando, de cabe"a, sobre o c$o de dura madeira. Jma #ans$ee aterrissou sobre min$as costas, tratando de me ligar as mos 1 costas. R=en$o-a - gritou a #ans$ee. Meu traseiro, que me tin$a. No fui a agrad!vel pessoa que estava acostumada a ser. =in$a uma torcedura, assim que l$e agarrei um pun$ado de seu cabelo, e extra< a for"a suficiente para l$e pVr uma bela dor de cabe"a, por simpatia. RBOF Jma mul$er luta diferente que um $omem. Jma no pode conseguir que l$e doam os seios a outra mul$er, para nada. N como quando se tem o per<odo. 2u, 1s ve.es, seria capa. de comer meninos. Jsei um pun$ado de seu cabelo como alavanca, envolvi ao seu redor, atirei-a de costas ao c$o e a agarrei pela garganta. Guase a estava estrangulando, quando uma segunda #ans$ee aterrissou em min$as costas, mas esta ve., senti sua presen"a e golpeei com

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meu cotovelo, cravando de c$eio em seu abdVmen. 2la se desmoronou longe. Butra caiu sobre mim e dei murros no rosto. 9eu nari. se rompeu sob meu pun$o e cuspiu sangue. =r>s mul$eres mais apareceram e a luta ficou realmente feia/ perdi todas min$as ilus*es a respeito de que as mul$eres lutavam de maneira distinta, osso, de que eram o sexo d)bil. 2m tanto o pensava, conectava mais golpes enquanto escutava seus grun$idos, quanto mais fortes mel$or. 9eis contra uma no era um combate usto. 9enti a mesma mudan"a que $avia sentido esse dia no arma.)m, na Lona 2scura, quando #arrons e eu lutamos untos pela primeira ve., um ao lado do outro, contra os servos do Aorde Master e Malluc). 9enti, como eu mesma me convertia em uma for"a a ter em conta, em um perigo por direito pr,prio, inclusive sem a a uda da carne Jnseelie. %inda no podia acreditar que essas fossem min$as pr,prias mos. 9entia-me cada ve. mais sid$e-seer, cada ve. mais forte, mais dura, me deslocando mais r!pido do que um $umano poderia, com a surpreendente exatido de uma forma"o de tubar*es, com a $abilidade de um assassino profissional. B Hnico problema era... seus uniformes verdes, com o anagrama +orreios Jrgentes, Knc. ... 2ram sid$e-seer, muito. 2vitar as aborrecidas cenas do combate, e segundo conto esta $ist,ria, estou dando ao avan"o r!pido deste filme, nos economi.ando os detal$es. 2u estava em minoria, mas, por alguma ra.o, pareciam ter um pouco de medo de mim. :ecidi que CoOena devia as $aver enviado e talve. ela l$es $avia dito que eu era uma trapaceira, imprevis<vel. No nos equivoquemos, recebi uma surra. 9eis sid$e-seer so um ex)rcito e me deram de pontap)s em meu traseiro de seis maneiras diferentes, mas no podiam me dominar. +omo, to abruptamente, uma situa"o passa a ser to irrevogavelmente m!, que te deixa pasmada pensando... 2spera um minuto... quem tem o mando a distTnciaE Bnde est! a tecla de rebobinarE 0osso retroceder estes p)ssimos tr>s segundos e fa.er as coisas de maneira diferenteE No queria mat!-la. N s, que, uma ve. que penetraram as sid$e-seers, segui tratando de raciocinar com elas, mas nen$uma delas me escutava. 2stavam decididas a me deixar inconsciente e eu estava igualmente determinada a que no o fi.essem. No estava por deixar que me arrastassem 1 %badia contra min$a vontade, preferia ir por min$a conta/ como e quando voltaria a me sentir segura atr!s desta soterrada emboscada da CoOenaE 2u diria que nunca. Aogo come"aram a exigir min$a Aan"a, me revistando, tratando de averiguar se a levava... e algo se quebrou em mim, quando me dava conta de que CoOena tin$a enviado a min$a pr,pria gente contra mim e no por mim, para me roubar min$as armas, como se ela tivesse direitoF 2u era quem a

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tin$a roubado e quem tin$a pago por isso com sangue. 2la pensava me deixar indefesaE 9obre meu cad!ver. Ningu)m ia arrebatar de min$a mo-gan$adora neste ogo. %palpei por debaixo de min$a aqueta para tir!-la e, antes que pudesse avis!-la, para que desse marc$a para tr!s e escutasse min$as ra.*es, e como ! a tin$a extra<do da capa de meu ombro e retirado a bola de papel de prata protetor, a morena se equilibrou sobre mim e ela e a Aan"a... colidiram. ?iolentamente. RBM. - disse, e seus l!bios se congelaram na forma redonda da palavra. 2la piscou e tossiu, florescendo o sangue em sua l<ngua e manc$ando seus dentes. 0rocurei mais abaixo, o sangue em sua blusa e a Aan"a cravada em seu peito. No sei que era mais confuso. Gueria partir e me afastar to longe como pudesse do que a terr<vel coisa l$e tin$a feito 5essas polegadas de a"o assassinas6, mas nem sequer nessas circunstTncias podia me for"ar a deixar de lado a Aan"a. 2ra min$a. Min$a corda de salvamento. Min$a Hnica defesa nas perigosas e escuras ruas. 9uas p!lpebras tremeram e de repente ela parecia... dormir, o qual no ) to estran$o: a morte, ao fim e ao cabo, ) o grande sono. 2la se estremeceu e seu corpo se desabou para tr!s, torcido. B sangue brotou da ferida ao tirar a Aan"a e parei ali observando sua agonia. B genocida apun$alamento do Jnseelie era uma coisa, mas este era sangue $umano, em sua camisa, em sua cal"a, em mim, em todo mundo. 9entia-me quente e fria ao mesmo tempo. Muitos pensamentos de pTnico colidiam em min$a mente, me deixando em branco. %proximei-me dela, mas seus ol$os se fec$aram e ela caiu, definitivamente para tr!s. R?ou c$amar a uma ambulTncia. - c$orei. :uas das sid$e-seer que a su eitavam, deixaram-na gentilmente no c$o e baixaram brandamente suas p!lpebras. =irei meu celular. RGual ) o nHmero de emerg>ncia daquiE -deveria sab>-lo, mas no sabia 2la parecia morta, mas no muito. 9eu rosto estava branco, seus ol$os fec$ados. RN muito tarde para isso. - burlou-se uma delas. Necessitava algo mais que a uda m)dica. R2u posso conseguir algo para salv!-la. - gritei. :everia ter guardado os sanduic$es, estHpidaF Mavia o pensando euE +laro, provavelmente deveria come"ar a levar partes de Jnseelie a viver comigo, por todo mundo. R0osso mant>-la ainda. 0oderia correr, agarrar ao Fae escuro, mais pr,ximo, arrast!-lo de novo aqui e dar-l$e pedacin$os. 2la se recuperaria. 2u gostaria de solucionar este problema e assim, ela no estaria morta, no podia est!-lo, o Jnseelie a

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curaria. +omo ! baixava correndo as escadas, uma delas me agarrou de repente pelas costas. R2la est! morta, fodida idiota -vaiou -N muito tarde. =er! que pagar por isso... ... empurrou-me violentamente e me golpeei contra uma livraria. +a< sob uma escaramu"a de mul$eres de verde que golpeavam todo meu corpo. Meu futuro se mostrou como um flas$ ante meus ol$os. Gueria c$amar 1 pol<cia, queria ser detida. ;a4ne me encarceraria e atiraria a c$ave. 2le nunca precisaria aprender autodefesa, especialmente, no com um roubo, o de uma antiga Aan"a. Maveria um ulgamento. Meus pais teriam que voar mais. Ksto destruiria o que ficava deles: uma fil$a apodrecendo-se em uma tumba, a outra em uma cela do c!rcere. 2las se levantaram e come"aram a subir as escadas, c$egando 1 planta principal. +ome"aram a apagar a cena do crime. 9e eu tin$a alguma esperan"a de ser declarada inocente, necessitava essa cena intacta. RNo acredito que se deva fa.er isso. No devem c$amar 1 pol<ciaE =alve. pudesse ir para fora do pa<s antes que o fi.essem/ talve. #arrons poderia solucionar este problema. Bu ?@lane. 2u tin$a amigos situados muito acima, os mesmos amigos que me queriam, viva e livre, para fa.er seus 'trabal$in$osD. Jma delas me disparou um assassino ol$ar sobre seu ombro. R?iu 1 pol<cia ultimamenteE %l)m disso, agora a pol<cia no ) $umana -burlou-se -=emos nossa pr,pria pol<cia. 9empre a tivemos. 9empre a teremos. Mavia uma inconfund<vel amea"a em suas palavras. %pareci min$a cabe"a sobre a balaustrada e vigiei at) que desapareceram abaixo. Jma delas me ol$ou. RNo trate de sair/ s, ter<amos que ca"!-la -vaiou -BM, compre um bil$ete e parta murmurou, enquanto fec$ava a porta de repente. RNecessito que me empreste um carro. - disse ao #arrons, conforme entrou pela porta essa noite, pouco atr!s das nove. 2le levava um tra e esquisitamente adaptado, uma impec!vel camisa branca e uma gravata de cor vermel$a sangue. 9eu cabelo escuro estava ogado para tr!s, afastado de seu formoso rosto. %botoaduras de diamantes bril$avam nos pulsos. 9eu corpo destilava com tal energia que saturava o ar a seu redor. 9eus ol$os estavam surpreendentemente bril$antes, inquietos, afiados como dardos. 0ensei que era a parte superior de meu corpo a que era o foco desse ol$ar que consumia. =ratei de no pensar nisso. =en$o dentro de mim uma caixin$a que nunca acreditei que existisse e que no tivesse necessitado nunca que o fi.esse. 2st! em min$a mais profunda e mais escura esquina/ ) $erm)tica, tirada o som e est! fec$ada com cadeado. 2sse lugar onde sigo pensando que no sei o que fa.er com ele, que me poderia tra.er problemas. +omer Jnseelie martelar, tamb)m, no interior da caixa incessantemente. =rato de manter o bei ar #arrons na dita caxin$a,

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muito, mas 1s ve.es, consegue sair. No vou colocar a morte da vidente-seer na caixa. Ksso ) algo ao que ten$o que fa.er frente para poder Bbter meus ob etivos. Rpor que no di. a seu namorado Fae aonde quer ir para que a leveE =rata-se de um pensamento, mas $! outros pensamentos que se unem 1 reflexo e eu no tin$a pensado ainda. %ntes, em casa, quando estava realmente .angada por algo, como me romper uma un$a o mesmo dia em que me tin$a gasto muito din$eiro na manicura ou me encontrar a #ets4, que tin$a ido a %tlanta com sua me para comprar o mesmo vestido rosa de baile que eu, tin$a usado meu carro, com a mHsica pisoteando a plena pot>ncia para condu.ir durante $oras at) que me acalmava. 0recisava condu.ir agora, para me perder na noite e queria sentir o trovo de centenas de cavalos explorando debaixo de mim enquanto o estava fa.endo. Meu corpo estava golpeado em uma dH.ia de lugares, min$as emo"*es estavam negras e a.uis por toda parte. =in$a matado a uma ovem o dia de $o e. 0or a"o ou omisso, o caso ) que estava morta. %maldi"oei os capric$os do destino que me tin$am levado a escol$er esse preciso momento para desencapar min$a arma, e a ela, a equilibrar-se sobre mim nesse momento exato. RNo quero l$e pedir to pouca coisa a meu namorado Fae. #arrons fran.iu os l!bios, quase l$e tin$a feito sorrir e #arrons sorria to freq8entemente como o sol sa<a em :ubl<n... e tin$a o mesmo efeito em mim: me fa.ia sentir c!lida e estHpida. R9upon$o que no gostaria que l$e c$ame a pr,xima ve. que l$e ve a nem me permitir! ver sua rea"o. RNo acredito que queira esse trabal$o, #arrons -disse docemente -Ningu)m quer estar em seu entorno quando aparece. No l$e parece incr<velE +omo se todo mundo tivesse medo de voc>. Meu $umor adocicado exorci.ou o fantasma de seu sorriso. Rvoc> tin$a um carro espec<fico em mente, 9rta AaneE Gueria puro mHsculo esta noite. RB ?iper. Rpor que devo deixar que o agarreE R0orque me deve isso. Rpor que o devoE R0orque eu l$e suporto. 2le sorriu ento, realmente sorriu. #ufei e esperei fora. R%s c$aves esto no mesmo lugar, 9rta Aane. %s c$aves da garagem se encontram na parte superior da gaveta de meu escrit,rio, lado direito. Bl$ei-l$e bruscamente. 2ra uma concessoE :i.ia-me onde tin$a as c$avesE 2ra uma oferta de uma mais profunda e mais confiada associa"oE RN obvio, ! sabe -continuou .ombador -?oc> as viu a Hltima ve. que bisbil$otou em meu estHdio. 9urpreendeu-me que no tentasse as utili.ar

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ento, em lugar de romper min$a anela. Mouvesse-me sentido menos ofendido. #arrons merecia ser ofendido. 2le era o mais que l$e ofendia... era o mais... que tin$a con$ecido. % noite que tin$a quebrado uma anela para entrar em sua garagem, no me tin$a ocorrido levar as c$aves porque eu tin$a estado to segura de que mantin$a algum grande e escuro segredo encerrado nele, que certamente nunca teria deixado as c$aves a min$a disposi"o. 52le seguia mantendo o enorme e escuro segredo, s, que eu no $avia resolvido como c$egar a ele, ainda6. +apturada em min$a escapada noturna pelas cTmaras de v<deo ocultas na garagem, a fita e com ela, as provas incriminat,rias, tin$am sido depositadas ante a porta de meu dormit,rio6. Rme deixe adivin$ar, voc> tem cTmaras de v<deo ocultas no arma.)m tamb)mE RNo, 9rta Aane, mas pude c$eir!-la. 9ei quando voc> esteve em uma de min$as $abita"*es e con$e"o sua nature.a. ?oc> bisbil$ota. No tratei de neg!-lo. N obvio que bisbil$otava. :o que outra maneira ia encontrar nadaE RNo pode c$eirar onde estive - burlei-me. R+$eirei sangue essa noite, 9rta Aane e no era a sua. 0or que est! to mac$ucada seu rostoE B que passou $o eE Guem sangrou em min$a livrariaE RBnde est! a %badiaE 0us-me os dedos sobre as boc$ec$as. 2stavam gelados, mas no o suficientemente. B tato era dif<cil e doloroso. =in$a mil$ares de golpes em meu corpo: min$as costelas eram uma confuso que do<a ao respirar profundamente e min$a coxa direita tin$a uma contuso gigante/ em min$a acne $avia enormes $ematomas como ovos de ganso/ temia que v!rios de meus dedos estavam quebrados, mas al)m de estar um pouco torcida, sentiame mel$or agora. R0or queE N aonde quer ir esta noiteE ?oc> cr> que ) s!bioE B que aconteceu, l$e atacaramE R2stava ali +omo me encontrou ontem 1 noiteE %ndava-me procurandoE -estava irritada por isso. c0or que tin$a aparecido quando eu estava com ?@laneE 0arece muito casual para ter sido pura coincid>ncia. RKa de camin$o a +$ester - 2le se encol$eu de ombros - 0ura coincid>ncia. % marcaE +$ester. +omo quando o Knspetor B@:uff4 tin$a falado com um $omem c$amado C4odan que, segundo #arrons, tin$a falado de mais sobre coisas das que no devia falar, como do mesmo #arrons, por exemplo. Fi. uma nota mental para procurar +$ester, e uma pista do misterioso C4odan, e ver o que podia descobrir R=ive uma luta com outras sid$e-seer. 2vite as respostas, se quiser #arrons, mas no me trate como se fora idiota.

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R2u sabia que estava perto ontem 1 noite. :ava um rodeio para me assegurar de que estivesse bem. +omo foi a lutaE 2st! voc>... s e salvaE R0rincipalmente. No se preocupe, estou intacta em todas as maneiras nas que me necessita. No ten$a medo, seu detector BB0 pessoal est! aqui -min$a mo se dirigiu 1 base de meu crTnio -N a marcaE voc> pode me encontrar to facilmente por elaE R9into quando est! perto. RKsso fede - disse amargamente. R% posso tirar, se assim o dese ar -disse -9eria... doloroso. 9eu bril$ante ol$ar se reuniu com a min$a e nos ol$amos fixamente um ao outro um comprido momento. Nas profundidades obsidiana, vi a escurido da gruta do Malluc), revivendo min$a pr,pria morte de novo. %trav)s dos anais da $ist,ria, as mul$eres pagaram um pre"o por seu amparo. Jm dia, no terei que fa.>-lo. R%g8entarei-o. Bnde est! a %badia, #arronsE 2le escreveu a%rlington %bbe4a e uma dire"o em uma parte de papel para mim e em um mapa da biblioteca, marcou com uma ^ o lugar. 2stava a v!rias $oras de :ubl<n. RGuer que a acompan$eE 9acudi a cabe"a. 2studou-me um comprido momento. R2nto, boa noite, 9rta Aane. RB que acontece ao detec"o do BB0dsE R0odemos fa.>-lo qualquer outro dia. 2stou ocupado com outras coisas agora. 2ntretanto, logo o faremos. R+om o que est! ocupadoE 2ra uma in,cua pergunta. bs ve.es, obtin$a respostas. R2ntre outras coisas, estou seguindo aos que puxaram pela Aan"a - disse, me recordando que tin$a tirado v!rios nomes do computador port!til do Malluc) na gruta, opositores em um leilo pela arma. Kmaginava que estava tratando de averiguar que tin$am em sua posse que quis)ssemos n,s e logo o estar<amos roubando, to seguro quanto $! c)u sobre a terra e um plano em sua mente. % detec"o BB0 plane ava no $ori.onte. %ssustou-me dar conta de que o estava esperando ansiosa. #arrons inclinou sua cabe"a escura e saiu/ ol$ei fixamente a porta atras de que ele se foi. Mavia ve.es em que queria voltar para meus primeiros dias com ele, quando eu pensava que era s, um $omem dominante, como um $umano. Mas ele no o era e se $ouver uma coisa que aprendi nos Hltimos meses, de algumas das mais dolorosas formas, ) que no $! volta atr!s, nunca. 2ra isso o que parecia, feito est!D, 'os mortos seguem estando mortosD 5bom, em sua maioria/ Malluc) tin$a tido alguns problemas com isso6, e 'todas as lamenta"*es do mundo no podem trocar uma s, coisaD. 9e se pudesse, seria que %lina estivesse viva e eu, nem sequer, estaria aqui.

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%garrei o telefone e marquei um nHmero. No me surpreendeu, absolutamente, que respondesse algu)m $! uma $ora to tardia, em +artas e 0acotes, Knc, do :ubl<n, o servi"o de mensagens em bicicleta que albergava 1s sid$e-seer da CoOena, que mantin$am o ol$ar fixo sobre o que estava acontecendo ao redor da cidade, sob o pretexto de entregar cartas e pacotes urgentes. 9ua +asa Me, a %badia, est! longe da cidade, e me informou que, precisamente, na %badia, era onde se encontrava agora CoOena. R#em. A$e diga a vel$a estarei ali em duas $oras - e pendurei.

Cap#tulo &

B ?iper no ) nem o carro mais caro nem o mais r!pido do mercado, mas oferece tudo o que promete. =em grandes lin$as, uma atitude agressiva e sobe a sexta em menos de quatro segundos. 9e eu retornasse a casa de novo, no saberia o que fa.er com meu =o4ota, sentir-me-ia como 0edro 0icapedra tirando os p)s por debaixo do capac$o. % Hltima ve. que #arrons me deixou condu.ir o ?iper, e, quo Hnica o tin$a feito, foi fa. muito tempo e logo se acabou. 2m seu lugar, estava um dos novos, com uma quente carroceria, elegante, baixo e temperamental: um =2C1[ com Z[ cavalos adicionais sobre um total de U[[ cavalos e QU[ libras por p) de tor"o. 2ra negro sobre negro com cristais polari.ados, e assemel$ava uma esp)cie de besta de metal agac$ada, esperando, 5no, dese ando6 que o agarrasse e provasse seus limites. 2u estava dese ando pVr min$as mos sobre ele. 0arei-me por um momento, absorvendo a incr<vel cole"o de carros do #arrons, escutando atentamente, alerta a qualquer som ou vibra"o do c$o. Nada. 9e a qual fosse a criatura debaixo da garagem, ou estava dormindo ou tin$a trocado de lugar. Kmaginei um monto de trevas rodeando um monto de ossos recol$idos limpamente e sacudi a cabe"a para dissipar a imagem. :eixei-me cair no interior de couro negro de dois lugares, arranquei, escutei o motor, sorri, pus primeira e sa< da garagem. Jma queixa sobre o ?iper 5dessas pessoas que preferem um quatro cilindros autom!tico e vivem a realidade indiretamente atrav)s de programas de televiso6 ) que o compartimento de passageiros fica muito quente por causa dos gases de escapamento, e que ) muito ruidoso quando se abre a capota na estrada. %celerei o motor. B rouco grun$ido se magnificava nas cal"adas da rua e ri em vo. alta. %ssim ) o ?iper: mHsculo e mac$ismo, e decididamente, queroo. % min$a direita, a enorme 9ombra quase eclipsa o edif<cio detr!s dela/ murmuro algo que faria empalidecer a min$a me, mas conservou min$as

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mos no volante e mudan"a de velocidade. No queria derrubar ante os monstros em lugar descon$ecido e ser uma estat<stica mais de um assassinado em estrada/ al)m disso, no via nen$uma vantagem em me inimi.ar com uma 9ombra inimi.ade que ! era muito mais consciente de mim do que me teria gostado. +ondu.ir um carro, para mim, ) muito mais quente que o sexo, ou, ao menos, muito parecido/ o sexo deveria ser: uma experi>ncia corporal total, entristecedora para todos os sentidos, indo a lugares aos que nunca foste, como um murro que te deixa sem fVlego e toca sua alma. B ?iper era muito mais satisfat,rio que meu Hltimo namorado. 9ubi a mHsica e me desli.ei na noite. No queria pensar no que tin$a acontecido no dia de $o e. =in$a tido toda a tarde para pensar nisso e tomar min$as decis*es. B tempo para a reflexo tin$a terminado, tin$a c$egado o momento da a"o. % vinte minutos da %badia, no centro do que c$amar<amos #F2 & em min$a casa, rodeada de muitas ovel$as e muito poucas cercas para min$a comodidade com este tipo de carro to caro, sa<-me ao estreito bordo da estrada de dois sulcos, na escurido/ ol$ei ao redor para me assegurar de que no $avia erva e fol$agem muito altos, me tranq8ili.ando a mim mesma iluminando com os far,is as sombras, e sa< do carro. % coisa de min$a l<ngua tin$a estado me incomodando desde ?@lane a tin$a posto ali. No sabia quanto tempo ia ser capa. de suport!-lo. Mas no momento, alegrava-me de que o tivesse feito. '9e me necessitar, abre a boca e estarei aliD $avia dito. Nunca acreditei que o estaria usando menos de vinte e quatro $oras mais tarde, mas $avia algo que tin$a que fa.er esta noite, e necessitava um guardacostas. Jm grande guarda-costas. Necessitava algo que CoOena temesse e #arrons no encaixava to bem no plano como o 0r<ncipe 9eelie. =ratei de decidir no que podia consistir essa necessidade, em uma forma de liberar o 'piercingD de min$a l<ngua. B mero feito de pensar neleE 0oderia ser que no. Mavia pensando nele ao menos a metade do dia, $avia-o sentido queimar-se a fogo lento na parte de atr!s de min$a mente, desde que a tin$a posto ali. =alve., com o tempo, eu gostaria do intruso. :uvidava-o muito. R?@lane, o necessito. - disse-l$e de noite e a coisa em min$a boca nem se moveu. =raguei saliva. % coisa se desenrolou de repente contra a parte de atr!s de meus dentes. +uspi convulsivamente. %lgo suave e escuro explodiu em min$a boca, golpeando o ar, e desapareceu. R9id$e-seer. :ava um salto. ?@lane estava detr!s de mim. %bri a boca e a fec$ei de novo, lamentando aqueles vel$os tempos do telefone celular. =alve., a
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5N. :e =: #um Fuc3 2g4pt, 'em metade da puta nadaD6


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radia"o $averia frito meu c)rebro atr!s de d)cadas de uso repetido, mas me sentia ! bastante frita utili.ando m)todos de comunica"o Fae uma s, ve.. No me incomodei em alcan"ar a Aan"a. 9eu peso frio em meu ombro se foi. =in$a desaparecido no intervalo no que ele se materiali.ou. 2u gostaria de provar a rapide. com a que se materiali.ava para ver se conseguia det>-lo. Fi. uma nota mental para tent!-lo que a pr,xima ve.. RFae. - devolvi a sauda"o, poderia di.er-se que, burlonamente +omo caramba tin$a terminado em um mundo com to estran$os m)todos de sauda"oE :e todos os $omens que tin$a con$ecido em :ubl<n, s, +$ristian me c$amava Mac. RMe d> min$a Aan"a de novo - sabia que no o faria, mas no perdia nada por pedir. R2u no ven$o a ti, armado com armas letais $umanas. ?@lane estava em pleno modo Fae: uma dH.ia de bril$antes tons ex,ticos, seus ol$os iridescentes, paralisando meu cora"o com sua incr<vel sexualidade. Aiteralmente. R?oc> ! ) uma arma letal $umana. 9eu ol$ar di.ia algo como 'assim ) como deve serD R0or que me c$amouE 2le aguardou impaciente, como se l$e tivesse interrompido em meio de algo importante. RGuanto dese as o Aivro para sua Cain$aE R9e o encontraste e me est! ocultando isso... 9acudi a cabe"a RNo o estou ocultando. Mas todo mundo quer min$a a uda para encontr!-lo e no estou segura de quem ) o mais forte ou o que me vai a udar mais. M! coisas que tamb)m eu quero. R:Hvidas de meu poderE 9eus ol$os de prata pareciam afiadas adagas, e tive uma repentina, estran$a viso de... farrapos de min$a mem,ria gen)ticaE... de um Fae esfolando a pele de um corpo $umano com s, um ol$ar. 9e voc> trope"ar de cara com um deles, n,s o ensinamos assim a nossos fil$os, nunca ol$e aos ol$os. No porque temamos ser $ipnoti.ados 5um Fae no necessita contato visual para fa.>-lo6, mas sim porque se nossos fil$os forem morrer $orrivelmente, no quer<amos ver sua sorte refletida nos desumanos ol$os. R0or que me deixou quando #arrons apareceuE -perguntei-l$e. R:espre.o-l$e. R0or queE RNo ) seu assunto N voc> to idiota que acredita que pode me convocar para me interrogarE =remi visivelmente dentro de meu su)ter e min$a aqueta. % temperatura tin$a baixado bruscamente. Bs sentimentos Fae so to capitalistas que seu pra.er ou desgosto afeta ao clima, se ele o permitir. Cecentemente, tin$a-me

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informado de que os +a"adores Jnseelie, com suas grandes asas de couro, bifurcadas l<nguas e ol$os ardentes, tin$am esta faculdade, tamb)m. R+$amei-te porque necessito sua a uda. 0ergunto-me se s, voc> pode fa.er o que necessito que fa"a. R2u te manterei viva. 2 no te deixarei... o que ) o que te desagrada tanto que no pudeste me convocar antesE %$, di. que sofreu $orrivelmente... 2u no vou permitir isso. RKsso no ) suficiente. Necessito-te para nos manter a todos com vida esta noite e no deixar a ningu)m sofrer $orrivelmente. 0reciso saber que no voltar! aqui outro dia e l$es far! nen$um mal. %s sid$e-seer se esconderam dos Fae durante mil$ares de anos e eu estava a ponto de guiar a uns das mais capitalistas diretamente a sua oculta guarida. +$amar-me-iam traidoraE ;ogar-me-iamE BM, bom, ! parecia. %s que deveriam ter sido min$as aliadas nesta batal$a estavam agora preparando a fogueira para mim, gra"as a CoOena. 2u gostaria no ter tido que fa.er isto, se no me tivessem empurrado to at) a data. Cedu.iu seus estran$os ol$os e me ol$ou. 2nto riu. 0il$ei a mim mesma atirando para cima de meu su)ter, sorrindo como uma vampiresa, inc$ados os peitos, erguidos meus mamilos. R=e desative. -grun$i - =emos um trato, recordaE :isse que te apagaria enquanto estivesse comigo. 2le se esfumou e foi uma ve. mais o $omem que tin$a visto a noite anterior, em eans, botas e aqueta de motociclista. RMe esqueceu. - no $avia nen$uma gota de verdade ou contri"o em suas palavras - ?ai 1 %badia. R0elos pregos de +ristoF - explodi - N que todos sabem tudo menos euE +onsolei-me com a id)ia de que ao menos, agora, no tin$a que me sentir mal por trair sua locali.a"o ante ?@lane. 2le ! sabia. R%o parecer assim ). N ovem. 9eu minHsculo tempo ) apenas um boce o em min$a vida -deteve-se e acrescentou - e na do #arrons. RB que sabe do #arronsE - exigi. RGue seria muito mais prudente depender de mim, MacKa4la. 2le se transladou para mim e eu retrocedi. Knclusive em sua silenciada e $umani.ada forma, era puro sexo. 2le me ultrapassou, deteve-se no ?iper e posou sua mo sobre a elegante curva do capV. ?@lane de p) ao lado do negrosobre-negro ?iper era uma coisa digna de ver. RGuero que ven$a 1 %badia comigo -disse-l$e -+omo meu guarda-costas. Guero que se a meu amparo, mas no l$e far! mal a nen$uma das sid$e-seer dali. R+reem que pode me dar ordensE % temperatura caiu em picado de novo e neve em p, caiu sobre meus ombros.

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Ceconsiderei-o, no tin$a me expresso bem: mame sempre di.ia que se atraem mais moscas com mel que com vinagre. R0romete-me que no mac$ucar! a nen$uma das sid$e-seerE -cru.ei os dedos mentalmente e acrescentei - 0or favorE 2le sorriu, e, perto, uma !rvore de aspecto aveludado, com fragrantes flores"a brancas, ban$ava o ar picante da noite com aromas de especiarias. Jma exuberante quantidade de p)talas de alabastro, ca<ram ao c$o e se decompuseram rapidamente. :a vida 1 morte em questo de segundos. Ksto era o que ele queria me ensinarE R?ou conceder te isto. 2u gosto quando di. 'por favorD. :iga-o de novo RNo. Jma ve. ) suficiente. RB que me dar! em trocaE R;! o estou fa.endo. =e a udar a encontrar o Aivro. RNo ) suficiente. Guer que Jm 0r<ncipe Fae se a seu co guardio. =em um pre"o, MacKa4la: deixar!-me fod>-la. Bfeguei. :e repente, estava to .angada que no podia nem pensar. No a udava que suas palavras tivessem provocado uma mare ada de emo"*es er,ticas ondulando em meu ventre. amplificou-se a se mesmo outra ve.E =in$a disparado algum dardo de sexo Fae para mimE RNo. Nem que o inferno se congele vou oferecer ter sexo comigo em troca. 2ntendidoE %lgumas coisas no so negoci!veis e esta ) uma delas. RNo ) mais que um coito, um ato f<sico, ao igual a comer ou excretar. por que l$e concede tanta importTnciaE R=alve. para um Fae se a simplesmente um ato f<sico, e talve. para algumas outras pessoas, muitas, mas no para mim. R0orque o sexo foi estupendo em sua breve vidaE 0orque teve amantes que t>m feito que seu corpo queime e sua alma se derreta em seu fogoE S burlou-se ele. Aevantei altivo meu queixo. R0ossivelmente no at) agora, mas sim algum dia. RA$e vou dar isso agora, um >xtase mortal, mas no permitirei que morra, deterei-me antes de que isso aconte"a. 9uas palavras me deixaram gelada: era como um vampiro prometendo deixar de te drenar antes que as Hltimas gotas de sangue que mantin$am seu cora"o pulsando se esgotassem. R2squece-o, ?@lane. 9into te $aver convocado. +uidarei de meus assuntos por mim mesma. No te necessito, nem a voc> nem a ningu)m. %bri a porta. B golpe foi to r!pido que quase perdi um dedo da mo, assustou-me sua repentina viol>ncia. 2le me esmagou contra o ?iper e tocou meu rosto. 9eus ol$os eram nitidamente $ostis e seus dedos suaves como plumas de lu.. RGuem te mac$ucouE R=ive uma briga com algumas sid$e-seer. 9ai de em cima de mim.

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2le passou um dedo de sua mo sobre min$a ma" do rosto e a dor desapareceu/ logo desceu para min$as costelas e dor ! no me aguil$oava com cada fVlego/ quando desli.ou sua mo para min$a coxa, senti como desaparecia o enorme $ematoma e ao pressionar sobre min$a acne, deixaram de estar mac$ucadas. Min$a carne queimada como resultado de seu contato. 2le baixou sua cabe"a para diante, seus l!bios perto de meus. RMe ofere"a algo em troca do que te pedi, MacKa4la. 9ou um 0r<ncipe e ten$o meu orgul$o. %pesar de que seu toque era suave, senti a rigide. de seu corpo, e eu sabia que no podia l$e empurrar mais. No 9ul, entendemos o orgul$o. 0erdemos quase tudo uma ve., mas 0or :eus que conservamos nosso orgul$o. 0odemos amontoar combust<vel em uma pira, ati"!-lo to alto como em um cremat,rio e atr!s nos imolar nela com tal de defender nosso orgul$o. R9ei como se desloca o Aivro. No o $ei dito a ningu)m. % presso do corpo do ?lane contra o meu abria portas em min$a mente e deixava ao descoberto coisas que tivesse preferido no saber que existiam. 9eus l!bios ro"aram min$a boc$ec$a e tremi. R#arrons no sabeE Neguei com a cabe"a. 9eus l!bios ro"aram meu ouvido. RNo, poderia di.er-l$e. R2 no o contar! ao #arronsE 9er! nosso segredoE RNo e sim. Nessa ordem. - Bdeio quando a gente fa. baterias de perguntas, uma detr!s de outra. 9ua boca era um inc>ndio em min$a pele. R:iga-o. RNo vou di.er ao #arrons e ser! nosso segredo S no perdia nada, no tin$a pensado contar-l$e de todos os modos. ?@lane sorriu. R=emos um trato. Me conte. R%tr!s de que me a ude. R%gora, MacKa4la ou ir! so.in$a. 9e eu posso acompan$ar a uma Null dentro de um nin$o de sid$e-seer, acredito que posso pedir um pagamento adiantado. No $avia espa"o para a negocia"o em sua vo.. Bdiava perder qualquer de meus agarres no ogo, mas se tin$a que dar a ?@lane uma pe"a de informa"o que tivesse preferido no l$e dar, a fim de manter a CoOena longe de min$as costas, que assim fosse. No podia estar em guarda ante todos e cada um dos perigos da cidade. Bs Fae ! eram um bastante mau, mas, ao menos, poderia despreocupar-me das serva da CoOena, que passariam meus ol$os como seres $umanos normais e poderiam aproximar-se de mim antes que eu me desse conta de que eram um perigo. 2mbora meu instinto de amassar Fae era forte, meus instintos para atacar a

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um $umano no o eram e no queria que c$egassem a s>-lo nunca. Bs seres $umanos no eram meus inimigos, mas precisava l$e enviar a CoOena e a suas sid$e-seer um grande, grande mensagem de '%tr!sD e ?@lane era o mensageiro perfeito. 2ntretanto, eu no tin$a que l$e di.er tudo. 2mpurrei a uma posi"o apoiada sobre o ?iper. 2le contemplou min$a retirada com um sorriso .ombador. 9entia-me mel$or com uma dH.ia de passos entre n,s e comecei a selecionar por"*es do que eu tin$a visto, desde aquele pestilento atoleiro. :isse-l$e que passava de pessoa a pessoa, cometendo delitos. Mas no l$e disse nada dos tr>s aspectos que tin$a apresentado o Aivro, ou a gravidade dos crimes, ou que matava ao anterior aportadora antes de transladar-se/ permiti-l$e acreditar que passava de um ser $umano a outro. :esta forma, se ele decidia me apertar as porcas, muito, queria ter um cabo. Necessitava todos os cabos que pudesse conseguir. 9abia que ?@lane no considerava os seres $umanos forma de vida verdadeiramente avi!veisa e no tin$a mais racioc<nio para confiar nele que no #arrons. ?@lane podia ser 9eelie e #arrons podia me manter viva, mas tin$a muitas perguntas sem resposta a respeito dos dois. Min$a irm tin$a cr)dulo em seu noivo at) o final. 2la tin$a procurado desculpas para Aorde Master da mesma forma que eu tin$a vindo fa.endo com o #arronsE N que alguma ve. ia obter resposta para algumas de min$as perguntasE 2le me disse mais a respeito do que sou que ningu)m. Mas, poderia me matar sem piedadeE 2le fa.ia tudo para manter min$a seguran"a... coisa que tin$a feito, at) o momento, ao menos meia dH.ia de ve.es. ?@lane tamb)m: ele era um Fae-morte-por-sexo, que nunca realmente me tin$a pre udicado. Mas, poderia fa.er que me fora despindo por cada lugar pHblico que quisesseE 2le me salvou das 9ombras... 9ou uma gar"onete. 2u gosto das receitas. 9o concretas. % receita da sedu"o tem o encanto de um disparo, dois disparos so auto-engano, ) o sacudido, no agitadoE R9eguiu consciente todo o tempoE %ssenti. R0oder! te aproximar deleE 9acudi min$a cabe"a. R+omo vais encontrar o de novoE RNo ten$o nem id)ia -menti -:ubl<n tem mais de um mil$o de pessoas e a taxa de criminalidade foi subindo. +aso que se manten$a na cidade, e nem sequer estou segura disso 5isto era uma mentira, no sei por que estava to segura disso, mas acreditava que o Aivro no tin$a nen$uma inten"o de deixar as ca,ticas ruas do :ubl<n no momento, nem em qualquer outro de um futuro pr,ximo6 estamos procurando uma agul$a em um pal$eiro. 2studou-me um momento e logo disse: RMuito bem. Mantiveste sua parte do pacto. %gora vou cumprir o meu.

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%bandonou o carro e se dirigiu 1 %badia. %rlington %bbe4 foi constru<do sobre terreno consagrado no s)culo ?KK, sobre uma igre a originalmente constru<da por 9o 0atr<cio no ano &&1 %: que se incendiou. % igre a, curiosamente, construiu-se para substituir a um c<rculo de pedras em ru<nas que alguns afirmavam, tin$a sido sagrado para uma antiga irmandade pag fa. muito tempo. B c<rculo de pedra que supostamente tin$a sido constru<do sobre um s$ian, ou mont<culo das fadas, que tin$a oculto em seu interior uma entrada ao Butro Mundo. % %badia foi saqueada em Z1I, reconstru<da no 1[77, queimada em 117I, reconstru<da em 171X, queimada em 1IZI e reconstru<da em 1&1&, ampliandose e enriquecendo-se cada ve.. +resceu no s)culo ^?K, e mais ainda, no ^?KK, patrocinada por um anVnimo e rico mecenas que completou o retTngulo de pedra dos edif<cios, anexou-l$e o p!tio interior, a moradia e acrescentou 5ante o assombro dos aldeos6 at) a um mil$ar de residentes. 2ste mesmo doador descon$ecido comprou a terra em torno da %badia e converteu o enclave no centro de opera"*es independente que ) $o e. % %badia conta com seus pr,prios produtos l!cteos, frut<feros, gado bovino, ovino e extensos ardins/ o que mais destaca uma elaborada cHpula de cristal convertida em estufa para albergar algumas das mais estran$as flores do mundo e ervas do mais incomum. 2 isso foi tudo o que tin$a sido capa. de averiguar sobre o lugar nos vinte minutos que tive para navegar por Knternet antes de procurar a dire"o que #arrons me tin$am marcado. Mo e em dia, a %badia de %rlington era propriedade de uma subcorpora"o de uma corpora"o muito maior que formava parte da grande explora"o de uma empresa ainda maior. Ningu)m sabia nada, $o e em dia, sobre suas opera"*es. +uriosamente, ningu)m parecia sentir saudades. 0areceu-me espetacularmente estran$o que um pa<s que tin$a tal quantidade de apaixonados por suas abadias, castelos, pedras e um sem nHmero de outros monumentos, no se perguntasse a respeito destas quest*es na mais extraordinariamente bem conservada %badia dentro de suas fronteiras. Mas no, e a< estava, no centro de quase um mil$ar de $ectares, silenciosa, misteriosa e privada, e a ningu)m incomodava. 0erguntava-me que enorme importTncia tin$a este lugar para as sid$eseer que o tin$am protegido obstinadamente, inclusive sob a cristandade e que $aviam reconstru<do cada ve. que tin$a sido destru<do, fortalecendo-a cada ve. mais, at) convert>-la em uma fortale.a proibida situada sobre um escuro lago. No assento do passageiro, ?@lane se encol$eu e pareceu sacudir-se. Bl$ei-l$e. R?amos deixar o carro aqui - disse. R0or queE R%s da abadia me... incomodam... com seus intentos de me desafiar.

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=radu"o: % abadia tin$a guardas. R0ode atravessar as guardasE RNo podem impedir min$a entrada. ?amos peneirar a. 2las no podem pVr guardas contra isso. #em, isso era preocupe-se, mas queria entrar e o primeiro ) o primeiro. R#arrons disse que pode peneirar o tempo tamb)m. -2m realidade, ele $avia dito que os Fae podiam fa.>-lo, nada mais. -+om isso se poderia voltar para passado. Nesse caso, %lina poderia estar ainda viva, poderia salvar a min$a irm e este terr<vel futuro poderia acautelar-se... e poder<amos reatar nossas vidas feli.mente ignorantes, descon$ecedoras do que fomos feli.es com nossa fam<lia em %s$ford, Georgia, e nunca nos afastar<amos dali. +asar<amo-nos, ter<amos fil$os e morrer<amos em nosso 9ul a uma idade avan"ada. RN isso certoE 0ode ir para tr!s no tempoE R2m um momento determinado, pudemos, mas inclusive ento, est!vamos limitados, embora no a Cain$a. ;! no possu<mos essa capacidade. 2stamos to apan$ados no presente como os seres $umanos. R0or qu>E B que aconteceuE 2le se encol$eu de ombros. R0ara o carro, MacKa4la. No desfruto disto. 9eus guardas so muito aborrecidos. 0arei o motor. Guando sa<mos, ol$ei fixamente o teto do autom,vel. R0ortanto, as guardas so incVmodas para voc>, mas isso ) tudoE No podem te manter foraE 0oderia entrar na livraria em qualquer momento que ele quisesseE as guardas do #arrons podiam me manter a salvo de qualquer FaeE RKsso ) correto. RMas eu pensei que no podia entrar na livraria. N o que pretendia a noite que me atacaram as 9ombrasE R2stivemos falando das guardas sid$e-seer: a magia que sua gente sabe e a magia que #arrons sabe no ) a mesma. -seu ol$ar se acerou ante a men"o de meu empregador. -?amos. me d> sua mo para que possa te peneirar comigo e pensa nisto: se me anular dentro dos muros, se arrepender!. Jma ve. mais, MacKa4la, v> a confian"a que te outorgoE 0ermitote entrar em seu mundo sid$e-seer, onde sou temido e odiado, e onde dependo de sua miseric,rdia. No $! nen$um outro entre min$a gente que o considerasse. RNo te anularei. 0rometo-l$e isso. #arrons ainda tin$a uma vantagem sobre outros. por que no me surpreendia istoE +omo tin$a conseguido ocultar o espel$o Jnseelie de mimE quanto mais profunda e mais escura era a magia que sabiaE No podia estar muito compungida por isso, pois significava que, realmente, estava segura na

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livraria. Gue complexo era istoF %gradecia o poder em qualquer parte onde pudesse encontr!-lo, a condi"o de que esse poder trabal$asse para mim. R2st! claro o que eu vou fa.er e o que voc> no vais fa.erE R=o claro como seus transparentes dese os, sid$e-seer. Fi. uma careta, desci-me do carro e tomei sua mo. 2m casa, em %s$ford, ten$o um grande grupo de amigos. No ten$o nen$um em :ubl<n. B lugar onde pensei que poderia fa.er amigos se encontrava na %badia, entre min$a pr,pria esp)cie. %gora, gra"as a CoOena, fec$ava-se esta oportunidade para mim. 2la tin$a ogado com min$a vida desde a primeira noite que c$eguei a Krlanda, quando eu quase me tin$a tra<do mesma em um pub com o primeiro Fae que tin$a visto amais e, em lugar de tomar e me ensinar o que era, tin$a-me insistido a amorrer em outro lugara. %tr!s tin$a assistido passivamente a min$a quase viola"o por parte de ?@lane em um museu. Aogo tin$a enviado a seus sid$e-seer a me espiar 5como se eu no fora uma tamb)mF6. 2, finalmente, ela tin$a acrescentado o insulto 1 in Hria 5as enviando a me atacar e roubar min$a arma, me obrigando a matar a uma das min$as6. Nen$uma s, ve. me acol$eu com benevol>ncia CoOena. Nen$uma s, ve. me tin$a demonstrado nada, mais que desconfian"a e desd)m sem uma boa ra.oF 2stas mul$eres nunca me vo perdoar pela morte de uma delas. 2u sabia e no estava aqui para l$es pedir que o fi.essem. No ) a mo que se repartiu o que importa, ) o como ogar as cartas. 2stava aqui para pVr as coisas claras. CoOena fa.ia uma declara"o de inten"*es esta tarde, mediante o envio de suas sid$e-seer detr!s de mim, com ordens de me submeter e roubar min$a arma/ ela $avia dito: no ) uma de n,s e a Hnica forma em que pode te converter em uma, ) te submetendo por completo a min$a vontade. M d> sua arma, me obede"a em tudo e te permitirei entrar. 2u estava aqui para fa.er min$a pr,pria declara"o: vai-te ao diabo, vel$aF. 0ara fa.er mais contundente meu ponto de vista $avia tra.ido como protetor a um 0r<ncipe Fae capa. das destruir a todas 5embora nunca deixaria que o fi.esse6. 9e ela era uma mul$er s!bia, no me atacaria outra ve. e ela cancelaria o ataque de sua matil$a. ;! $avia um nHmero suficiente de pessoas e monstros ogando comigo. Maldita se aF Gueria amigos e os queria entre min$a pr,pria classeF 2u queria a meninas como :ani, ovens que confiassem em mim, para falar, para compartil$ar os segredos de nosso patrimVnio. Gueria pertencer aqui, queria aprender sobre os B@+onnor, o sangue da que supostamente descendia e cu o Hltimo membro com vida era. RMe leve. -disse a ?@lane, me preparando para a apeneira"oa. 0erguntei a ?@lane por que os Fae o c$amavam peneira"o e me disse que era a Hnica palavra $umana que englobava os elementos b!sicos do que fa.ia.

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Bs Fae crivam as ilimitadas dimens*es, como gros de areia atrav)s de seus dedos, deixando um pouco derramar-se aqui, outro pouco derramar-se ali, classificando-os at) que c$egam aonde queriam. Guando escol$eram, as coisas trocam. 0ergunto-me se isso significava que elegeu o agroa do lugar onde queria estar e se transladava ali com o poder do pensamento. 2le disse que no se movia. 9egundo ele, nem n,s, nem as dimens*es o fa.iam, simplesmente... trocavam. 2 estava uma ve. mais, a dualidade dos fae: mudan"a ou estancamento. % peneira"o era como morrer: simplesmente deixava de existir por completo e, ento, estava de novo ali. N indolor, mas muito inquietante. Jm momento antes estava fora, de p) unto ao ?iper, na escurido, atr!s, subitamente cegada por um inc>ndio de fa<scas e, logo, quando pude ver de novo, estavam no interior das bril$antemente iluminadas paredes do %rlington %bbe4. %s mul$eres estavam gritando. Muito e em vo. muito alta. 2ra ensurdecedor. 0or um momento, acreditei que nos estavam atacando. 2nto entendi: 2u era o ataque. 2stava escutando o som de centenas de guardas sid$e-seer detectando a um imensamente poderoso Fae dentro de suas paredes. =in$ame esquecido desse pequena detal$e/ ) obvio que tin$am recebido ?@lane e gritavam e c$oravam. RGuer que as elimineE -disse ?@lane. RNo as deixe. 0araro em um minuto. Ksso esperava. Fi.eram-no. 2le nos $avia peneira"o 1 parte traseira da abadia, onde esperava encontrar os dormit,rios. Min$a previso, apoiada no esbo"o que tin$a visto na Knternet, tin$a sido exata. Jma por uma, abriam-se as portas, as cabe"as apareciam, as bocas se abriam, gemiam e as fec$avam de novo. Jma familiar cabe"a o cabelo encaracolado de cor vermel$a surgiu de uma $abita"o pr,xima. RBM, est! fodidamente mortaF -exclamou :ani. -;! te encontrava em graves problemas antes, mas agora ela te vai matar. R+uida sua linguagem, :ani - falou a mul$er que apareceu na porta detr!s dela. :ani rodou seus ol$os. R2u gostaria de ver seu pa<s - disse-me. % comissura da boca da oven.in$a se elevou. R+omo te atreve a vir aquiE +omo te atreve a tra.er essa coisa aquiE 2xigiu uma sid$e-seer em pi ama, assinalando com um dedo a ?@lane. Butra cabe"a apareceu detr!s dela, seu nari. fortemente enfaixado. +on$ecia

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essa mul$er: meu pun$o se estrelou contra sua cara. 9eus ol$os in etados de sangue eram para c$orar e l$e ol$ou com aberta $ostilidade. B notando r<gido, coloquei uma mo sobre seu bra"o, cuidando de que no acreditasse que tin$a inten"o de l$e anular, mas sim como uma amostra de solidariedade com a que esperava l$e acalmar. B corredor estava c$eio de sid$e-seer em distintos estados de nude.. No porque estivesse ?@lane, mas sim porque era depois da meia-noite e as t<n$amos despertado. %o parecer, foi fiel a sua palavra. Nen$uma s, sid$e-seer se despiu. 2u no senti o fantasma do formigamento sexual. No obstante, todas l$e ol$avam fixamente. RNo me atrevi a vir aqui sem o 0r<ncipe ?@lane. -B uso de seu t<tulo l$e agradou, senti um mHsculo desli.ando-se brandamente por debaixo de sua pele. -CoOena enviou a seis de voc>s por mim o dia de $o e. R?i que retornaram - a mul$er em pi ama falou. 2la ol$ou sobre seu ombro enfaixado a sua $abita"o e, continuando, voltou para mim seu ol$ar fr<gido. -2las receberam uma grande surra, mas no $! sinal em voc>, nem uma s, marca - fe. uma pausa e logo cuspiu - 0ri- !. R2u no sou 0ri- !F R?ia a com um pr<ncipe Fae, toca-l$e livremente, por pr,pria vontade. B que outra coisa poderia serE R0rova com uma sid$e-seer que colabora com um pr<ncipe Fae a fim de a udar 1 Cain$a %oib$eal a encontrar o 9insar :ub$ e assim arrumar a confuso no que estamos todos - disse friamente. ?@lane me aproximou em nome da Cain$a dos 9eelie, porque posso sentir o Aivro 2scuro quando se encontra perto. fui-a 2la gemeu. R0ode sentir o 9insar :ub$E 2st! pertoE ?iu-oE Bl$ei 1s sid$e-seer situadas acima e abaixo do corredor e exclamei. RNen$uma pode senti-loE Bl$ei ao redor. %s caras voltadas para mim refletiam assombro. 2ra meu pr,prio espel$o. 2u pensava que, certamente, $averia outras como eu, uma ou duas pelo menos. :ani sacudiu sua cabe"a. R% capacidade de sentir ob etos Fae ) extremamente estran$a, Mac. 9ua compan$eira de $abita"o disse rigidamente. R% Hltima sid$e-seer com essa capacidade morreu fa. muito tempo. No tivemos >xito na cria das de seu sangue. % cria das de seu sangueE B suave acento irland>s no suavi.ou as palavras nem um pouco. 2ram frias. Fe.-me pensar em batas brancas, laborat,rios e placas de 0etri. No era de sentir saudades que eu estivesse to solicitada/ no era de sentir saudades que #arrons estivesse decidido a me manter viva e tin$a a um 0r<ncipe Fae de escolta... e Aorde Master ainda no

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tin$a posto em marc$a seu ataque contra mim. =odos eles me necessitavam viva. 2u era o alvo. 2u era a Hnica. R?oc> matou a MoiraF -acusou-me uma mul$er da porta. ?@lane me ol$ou com agudo interesse RMatou a uma das tuasE RNo, eu no matei a Moira. -:irigi 1s sid$e-seer, que me ol$ava com aberta $ostilidade, com a exce"o de :ani. -CoOena matou a Moira quando as enviou para que me golpeasse e roubassem min$a Aan"a. -% mul$er tin$a um nome: Moira. 2la tin$a uma irm, tamb)m, que se do<a por isso como eu me do<a pela morte da %linaE -2stou igual de $orrori.ada pelo acontecido $o e como podem estar voc>s. R+laro que o est! - algu)m se burlou. R2la nem sequer di. que o sente -cuspiu outra -9, vem aqui com seu guarda Fae de fantasia e culpa a nossa l<der. 9urpreende-me que no trouxesse tamb)m um +a"ador. :ese ava l$es dar uma desculpa se isso era o que queriam. R9into ter desencapado a Aan"a e $av>-la brandido. :,i-me que ela decidisse equilibrar-se sobre mim nesse momento. 9e no o tivesse feito, ela ainda estaria viva. R9e no te tivesse negado a nos dar a Aan"a, tamb)m o estaria - algu)m disse. R% Aan"a no ) tua - gritou outra mul$er. -por que deveria t>-laE 9, $! duas armas que matam Fae. Mais de sete centenas de n,s, compartil$aram a espada e voc> so.in$a tem a outra. Fa. o correto: d!-la 1s pessoas que nasceram e se criaram para issoF %s outras assentiram. Nascido e criadoE Meu traseiroF +omo se eu fora menosF R2u sou quo Hnica pode sentir o Aivro e ten$o que sair cada noite para ca"!-lo. =>m id)ia do que ) agora :ubl<nE 2u no poderia sobreviver nen$uma noite sem ela. %l)m disso, sou a que arriscou sua vida para roub!-la. Min$a acusadora inalou e cru.ou de bra"os. RCouba. =rabal$a com um 0r<ncipe Fae. Matas a uma de nossas irms. ?oc> no ) uma de n,s. R2u digo que se o for/ s, teve um mau come"o. -disse :ani. -2la no teve a ningu)m para a ud!-la a entender as coisas. Gue teriam feito voc>s na mesma situa"oE 2la est! tratando de sobreviver, ao igual a far<amos todas n,s. Ci. Jma ve. eu l$e tin$a perguntado o mesmo e me $avia dito, arrogantemente, que ela teria atuado aperfeitaa, mas ao parecer me tin$a compreendido. %dmirei sua valentia, defendendo aquilo no que acreditava. Aogo que tin$a tre.e ou quator.e anos e tin$a os ovos de um touro. 2ste, tamb)m, o discurso mais comprido que eu podia recordar l$e $aver ouvido, sem que estivesse salpicado por um s, palavro.

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R?olta para a cama, menina - disse algu)m. R2u no sou uma fodida menina -bufou :ani -matou a mais deles que qualquer de voc>s. R% quanto ascende ! sua conta, :aniE -% Hltima ve. que falamos, ela tin$a tido quarenta e sete Jnseelie em seu $aver. +om seu dom sid$e-seer de super-velocidade, armada com a Cel<quia 9eelie, a 2spada da Au., tin$a que ser uma formid!vel lutadora. 2u gostaria de ter a oportunidade de averigu!-lo um dia, combatendo a seu lado. N,s poder<amos nos vigiar as costas mutuamente. RNoventa e dois - disse com orgul$o. -B Hltimo, um ser enorme, asqueroso, com dH.ias de bocas e uma monstruosa membro... RMuito bem, :ani, isso ) tudo - disseram assinalando sua $abita"o -?olta para a cama. RMatou a +oisa-de-muitas-bocasE -exclamei - Muito bem, :aniF RBbrigado -disse com orgul$o -2ra muito duro de matar. No crie... RMabita"o. %gora. -sua compan$eira empurrou a :ani dentro e fec$ou a porta. R9abe que est! de p) ao outro lado da porta, escutando - disse. -Gue necessidade $!E RMant)m afastada de n,s e te leve esta coisa daqui. R#em dito - disse a vo. de a"o que tin$a estado esperando. % sid$e-seer retrocedeu, permitindo aproximar-se de uma mul$er de cabelo cor prata. =in$a-me perguntado quanto demoraria a vir. =in$a apostado que dois ou tr>s minutos: tin$am sido cinco. 2u queria uns minutos a s,s com as sid$e-seer, sem travas por parte da CoOena, para limpar meu nome. ;! $avia dito tudo o que tin$a que di.er a suas seguidoras, agora tin$a que l$e di.er um par de coisas a sua l<der. Bl$ei a ?@lane. :evolveu-me o ol$ar, a cara impass<vel, mas seus ol$os eram fol$as letais, centenas de bril$antes bordas afiadas que poderiam derramar sangue com uma simples piscada. +om um sussurro de sua larga tHnica branca, a anci se deteve diante de mim. 9ua idade era imposs<vel determinar, poderia ser sessenta ou possivelmente oitenta. 9eu comprido cabelo prateado estava apertadamente trancado em uma coroa por cima de um fino rosto enrugado. Bs ,culos descansavam sobre um pequeno nari., aumentando a sensa"o de fero. intelig>ncia de seu penetrante ol$ar a.ul. RCoOena. -disse. 2la levava, adivin$ei o que devia ser o tra e de Grande mestre: uma tHnica branca com capu., de cor esmeralda e um disforme 9$amroc3 5o s<mbolo de nossa Brdem, a promessa de ?er, 9ervir e 0roteger6 em bradado no peito. R+omo te atreveE -9ua vo. ) baixa, controlada, e furioso. RBM... e voc> me pergunta isso - disse, com a mesma vo. afiada.

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R+onvidei-te a assumir seu lugar entre n,s e esperei a que aceitasse min$a oferta. No o fe.. 9, pude concluir que nos tin$a dado as costas. R:isse-l$e que viria e o deixava previsto, mas me surgiram um par de coisin$as -+oisin$as como ser perseguida, seq8estrada, encerrada e torturada at) a morte. -9, foram uns dias. RFoi uma semana e meiaF Bs dias importam agora, inclusive as $oras. =in$a sido realmente uma semana e meiaE B tempo voa quando te est! morrendo R+reste que l$es dar ordem de me matar era a Hnica forma em que poderia conseguir min$a Aan"aE RBc$, no sou eu a sid$e que derramou sangue sid$e $o eF RBM, sim o fosteF ?oc> as enviou detr!s de mim, enviou seis de suas mul$eres para me atacar. 2u nunca teria matado a nen$uma delas e elas sabem. ?iram o que aconteceu. Moira se equilibrou sobre min$a Aan"a. tratouse de um terr<vel acidente... Mas foi s, isso... um acidente. 2la desli.ou seus ,culos de seu nari. e as deixou repousar sobre seu peito, suspensas de uma correia de delicadas p)rolas que levava no pesco"o. 9em separar os ol$os de meu rosto, CoOena se dirigiu a seu conclave. R2la est! c$amando o assassinato, acidente. =rai-nos ante nossos inimigos e os tra. at) nossas salas, evadindo nossas guardas. 2sta mul$er ) nosso inimigo, muito. R+on$e"o seus guardas $! mil>nios -?@lane bramou -9o de risada. No poderiam evitar que um pesadelo como se eu mantivesse afastado nem umas polegadas. ?oc> fede a vel$ice e morte, $umana. Guer que cobra son$os disso e a atormenteE CoOena se afastou de seu ol$ar RNo vou escutar l$e -logo me disse -Me d> a Aan"a e l$es permitirei aos dois viver. ?oc> permanecer! aqui conosco. aKstoa partir! e nunca voltar!. 9enti neve em p, sobre min$as boc$ec$as. Flocos suaves enc$endo o corredor. %lgumas das sid$e-seer voltaram sua 0almas para cima para captur!los. %divin$ei que nen$uma delas tin$a visto antes a um 0r<ncipe Fae. % vo. de ?@lane era ainda mais fria que a neve, por causa de seu desgosto. R?oc> cr> que pode me matar com a 2spada que tem escondida em sua tHnica, vel$aE Gemi interiormente. 2stupendo. %gora ele tin$a as duas armas. :evia l$e anular e tratar das recuperarE CoOena tentou agarrar a espada. 2u poderia l$e $aver dito que no se incomodasse. ?@lane tirou a 2spada que procurava em um flas$ de prata e posou sua fol$a, afiada como lTmina de barbear, sob o enrugado oco de sua garganta. % Grande 0rofessora da sid$e-seer ficou muito, muito quieta. R+on$e"o as de sua <ndole, vel$a. 2 voc> sabe. 2u poderia fa.er que ficasse a quatro patas diante de mim. GostariaE Gostaria que suas pequenas

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sid$e-seer a vissem arder nua em >xtase, diante de mimE Guer que as fa"a arder a todasE R#asta, ?@laneF -disse bruscamente. R2las no l$e salvaram de mim - disse, me recordando o tempo em que $avia quase me tin$a violado no museu. -2la ficou te vendo sofrer. Aimito-me a... como di.>-loE... l$e devolver o favor. ?ou castig!-la por voc>. =alve. ento voc> me perdoe um pouco. RNo quero seu castigo e no seria um favor. #astaF R2la interfere e te ofende. ?ou elimin!-la. RNo. =emos um trato, recordaE % 2spada estava preparada em sua garganta, seu pun$o equilibrado em sua palma, seu ol$ar em mim. R:e fato, recordo-o. 2st!-me a udando nesta corrida. 0ela primeira ve. em sete mil anos, Bs Fae e o Momem esto trabal$ando untos por uma causa comum. N uma coisa estran$a, e ser! necess!rio que ambos o dese em para sobreviver com nossos mundos intactos. -voltou-se para a CoOena. -Nossos esfor"os combinados obtero o que todas as suas sid$e-seer untas no podem. No me .angue, vel$a, ou a abandonarei ao Knferno que vem se MacKa4la fal$ar em encontrar o 9insar :ub$. :eixe de tratar de l$e roubar sua arma e comece a proteg>-la. 2la ) a mel$or esperan"a para sua ra"a. :e oel$os. No vou preocupar-me com esse aa mel$or esperan"a de sua ra"aa. Cespondo mal, nunca funcionei bem sob presso. % obrigou a a oel$ar-se ante CoOena, seus l!bios brancos e estremecidos. 0ude ver a batal$a que assolava seu pequeno e robusto corpo. 9ua tHnica tremia, seus l!bios se apertavam sobre seus dentes. R#asta - disse de novo. R2m um momento. ?oc> nunca mais vir! ante mim armada, vel$a, ou vou renunciar 1s promessas que ten$o feito e a destru<-la. % ude-a em seu intento por me a udar e l$e permitirei viver. 9uspirei. No era necess!rio que ogasse uma ol$ada ao redor para que me desse conta de que no tin$a feito amigos aqui esta noite. :e fato, estava segura de que tin$a piorado as coisas ainda mais. R9, l$e devolva a 2spada, ?@lane, e nos tire daqui. R9eus dese os, min$as ordens =omou min$a mo e nos peneiramos. Knstantaneamente nos remateriali.amos, a umas poucas dH.ias de metros do ?iper/ golpeei-l$e o peito com as 0almas de ambas as mos, disposta a congel!-lo com cada on"a desse estran$o lugar dentro de min$a cabe"a. % diferen"a da primeira ve. que tin$a tentado l$e anular, a noite que l$e con$eci, ficou congelado durante mais de uns poucos pulsados. 2stava muito surpreendida de que no se movesse, at) que come"ou a mover-se, e l$e golpeei de novo, pondo tudo o que tin$a em meu dese o de neutrali.ar ao Fae.

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9e a inten"o for o que conta, eu estava plena de for"a nesse aspecto. =in$a tido a esperan"a de crescer algum dia, durante anos. %gora acariciava essa esperan"a com a ponta dos dedos. 2sperei. Ficou congelado durante sete segundos. 0rocurei min$a Aan"a o mais rapidamente poss<vel, l$e pedindo mentalmente afica congelado, bastardoa. % Aan"a no estava. Cecuei e l$e permiti adescongelar-sea. Bl$amo-nos fixamente o um ao outro atrav)s dos I metros que tin$a posto entre n,s e vi muitas coisas em seus ol$os: vi min$a morte, vi meu indulto. ?i um mil$ar de penas neles e recon$eci o momento em que decidiu no tomar nen$uma a"o contra mim. RN realmente dif<cil para voc> me ver como uma forma de vida v!lida, noE -disse - B que faria que tomasse mais a s)rioE Guantos anos ten$o que viver, para contar com o cr)dito de que val$o a penaE R% longevidade no ) o fator determinante. No dou cr)dito a maior parte de min$a pr,pria ra"a, no vale a pena/ ) uma opinio no nascida da arrogTncia, mas sim de eras gastos entre aqueles que so ainda pior que tolos. por que me anulou, sid$e-seerE R0orque voc> fodeu meu plano ali. R2nto, talve., a pr,xima ve., deva me confiar os mais sutis mati.es de seu plano. 2u acreditava que queria estabelecer sua superioridade e me esforcei em a udou a obt>-lo. RFe.-l$es pensar que estava aliada contigo. Fe.-l$es me temer. R2st! aliada comigo. 2 devem te temer. Meus ol$os se redu.iram R0or queE 2le sorriu ligeiramente. RAogo que come"aste a compreender o que ). %bruptamente, desapareceu. +ontinuando, sua mo estava nos cac$os da parte de atr!s de min$a cabe"a e sua l<ngua estava empurrando em min$a boca, e algo quente, escuro e aterrador, se enrolava em min$a l<ngua e se incrustava ali, explorando em um violento orgasmo. +a< a I metros de distTncia, uma ve. mais, e ali estava eu, boqueando como um peixe fora da !gua e flutuando igual de mau. Jm s$oc3 to intenso de erotismo me sacudiu to violentamente que fiquei momentaneamente imobili.ada. 9e tivesse tratado de me mover, me teria derrubado. RKsto s, funciona uma ve., MacKa4la. :evo substituir meu nome em sua l<ngua cada ve. que o utili.e. %ssumo que no quer te ogar atr!sE Furiosa, assenti. 0ensei que no me $avia dito nada da curta dura"o do atratoa. :esapareceu. 2sta ve. no reapareceu.

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9enti de novo min$a Aan"a, 1 costas. 2stava esperando, ainda, que cedessem as Hltimas r)plicas. 0erguntei-me, se, realmente, tin$a anulado a ?@lane esta noite ou se s, o tin$a fingido. 2u estava cada ve. mais paran,ica, me perguntando se todo mundo estava ogando comigo. +ertamente algo que podia mover-se to r!pido podia evadir meus imaturos esfor"os na magia sid$e-seer. Bu, sinceramente, tin$a-l$e pego despreparadoE B que poderia ele gan$ar fingindoE Jm !s na mangaE =alve., um dia, realmente, precisaria l$e anular e esse seria o dia em que eu averiguaria que isto no funcionou e que alguma ve. funcionariaE :ava-me a volta e comecei a camin$ar para o ?iper. No $avia ol$ar em sua dire"o desde que me tin$a materiali.ado. Fi.-o agora e gemi. B +ountac$ estava estacionado no lado oposto da estrada, atr!s, nas sombras e ;eric, #arrons estavam recostado sobre o capV, os bra"os cru.ados sobre o peito, vestido da cabe"a aos p)s de negro, to escuro como a pr,pria noite. 0isquei. %inda estava ali. :if<cil de ver, engolido pela escurido, mas real. RB que... +omo... :esde onde saiuE -cuspi. R:a livraria. :u$. bs ve.es suas respostas me fa.em querer l$e estrangular. R0ossivelmente ?@lane sabia que estava a<E R%credito que voc>s estavam um pouco muito ocupados para ver-me. RB que est! fa.endo aquiE RMe assegurar de que no necessitava um guarda-costas. 9e voc> me $ouvesse dito que tra.ia seu namorado Fae, eu no teria perdido meu tempo. Kncomoda-me que me fa"a perder meu tempo, 9rta Aane. 2ntrou em seu carro e arrancou. 9egui-l$e a maior parte do camin$o de volta a :ubl<n. 0erto dos subHrbios, pVs seus cavalos ao galope, no pude l$e seguir e o perdi na distTncia.

Cap#tulo '

9eriam as quatro menos quarto da madrugada quando c$eguei com o ?iper ao beco traseiro da livraria. B intervalo entre as duas e quatro ) o mais dif<cil para mim/ nas Hltimas semanas, estive despertando cada noite 1s 7:1W %M em ponto, como se fora um intervalo oficialmente pr)-programado de tempo no que tin$a um ataque de ansiedade, e o mundo se derrubava, inclusive algo mais de que ! o estava, se no convertia min$a $abita"o em uma caixa forte.

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% livraria ) insuportavelmente tranq8ila ento, e no ) dif<cil imaginar que sou a Hnica pessoa viva no mundo. Na maioria das ve.es no posso dirigir a confuso que eu c$amo min$a vida, mas na profundidade da noite, inclusive ) um pouco deprimente. Normalmente, repasso meu fundo de arm!rio, to magro como ), ou passo distra<da p!ginas de revistas de moda, tratando de no pensar. Brdenar meus tra es me apa.igua. Bs acess,rios e complementos so um b!lsamo para min$a alma. 9e no poder salvar o mundo, ao menos estarei Mona. Mas ontem 1 noite, a %lta +ostura, de quatro diferentes pa<ses, no puderam me distrair, e terminei agasal$ada com uma manta, em um assento frente 1 anela, com um !rido volume sobre a $ist,ria da ra"a irlandesa, com v!rios compridos e pedante ensaios a respeito da cinco invas*es dos m<ticos =uat$a :> :anaan, aberto em meu rega"o, ol$ando da anela de meu dormit,rio por volta do mar de tel$ados da parte de atr!s, ol$ando o ir e vir das 9ombras com a extremidade do ol$o. 2nto min$a viso me ogou uma m! passada: em todo o $ori.onte do :ubl<n no podia ver-se nen$uma s, lu., absoluta escurido. 0isquei, tratando de dissipar a iluso e, finalmente, pude ver as lu.es de novo, mas a iluso do blecaute tin$a parecido to real, que temi que fosse uma premoni"o do que ia vir. Meti-me no ?iper, estacionado na garagem em seu espa"o atribu<do, muito cansada e indiferente para apreciar o G= estacionado unto a ele. Guando o c$o tremeu sob meu talo, pisei a fundo e l$e obriguei a calar-se. %bri a porta para sair ao beco, estremeci-me e, de repente, fec$ei a porta de novo. % garagem onde #arrons guarda sua fabulosa cole"o de carros se encontra diretamente detr!s da livraria, atrav)s de um beco de aproximadamente sete metros de largura. MHltiplos focos no exterior iluminam um camin$o entre os dois lados, dando um passo seguro ante as 9ombras, inclusive na mais escura noite. Knfeli.mente, ainda no encontramos um meio de ter lu. perp)tua. %s lTmpadas se fundem e as pil$as se gastam. ?!rias das lu.es na fac$ada da garagem no tin$am sobrevivido durante a noite: muitos para perceber o bril$o dos far,is do ?iper e a suave lu. proveniente das anelas situadas na parte traseira da livraria, e as suficientes para ter criado uma fatia de oportunidades para uma 9ombra empreendedora, e, por desgra"a, tin$a uma dessas 9ombras em min$a soleira. 2stava cansada e me tin$a descuidado/ deveria ter estudado e comprovado os focos do edif<cio no momento em que tin$a c$egado. Gra"as 1s fundidas lTmpadas, uma lin$a magra de escurido era agora o centro do beco, onde a lu. emitida pelos edif<cios ad acentes no c$egava, e a enorme 9ombra que estava to obcecada comigo como eu o estava com ela, apropriou-se da fissura e assemel$ava um muro de negra escurido que se elevava at) tr>s

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andares de altura e se estendia ao longo de toda a livraria, esperando que cru.asse a rua. %bri a porta para encontrar no alto, sobre mim, um avaro e escuro tsunami, 1 espera de vir a me apagar e me afogar em seu abra"o letal. %pesar de que estava um ZZ,Z e segura de que no podia fa.er isso 5que estava apan$ada em seu amea"ador muro em forma de lu. a ambos os lados dela6, que estava como petrificada, um 1 e semeava de dHvidas min$a mente. +ada ve. que tin$a acreditado con$ecer seus limites, tin$a sido um engano. % maior parte das 9ombras retrocediam ante a mera possibilidade do mais p!lido e difuso resto de lu.. 9omente agitando uma de min$as lanternas em dire"o 1 Lona 2scura, pelo geral fa.ia que elas se dispersassem Mas no esta. 9e a lu. l$es produ.ia dor, esta enorme e agressiva 9ombra estava mais endurecida cada ve., sua soleira de dor era cada ve. maior. +omo eu, estava evoluindo. 2u s, dese ava c$egar a ser igualmente perigosa. Cebusquei no interior de min$a aqueta, tirando uma lanterna em cada mo e sa< em dire"o 1 porta, aberta de novo. Jma de min$as lanternas no se acendeu, suas pil$as mortas. #em, toda facilidades. %tirei-a e agarrei uma segunda de min$a cintura. :ois mais sa<ram com ela, estrelando-se no c$o, rodaram at) a parte do beco que no estava iluminada. 0arecia que tin$a duas mos esquerdas. Ksto era rid<culo. Necessitava uma mel$or maneira de manter segura min$a total integridade f<sica. ?oltei-me de novo e ordenei a mim mesma sair 1 cal"ada. Meus p)s no obedeciam. 2nfoquei uma de min$as lanternas diretamente a ela. B muro negro retrocedeu e explodiu no diTmetro exato da ran$ura. 0ude ver que era apenas de uma polegada de espessura. Aancei um suspiro de al<vio/ ao menos, ainda no podia tolerar a lu. direta. Cefleti. 2u no estava totalmente impossibilitada de c$egar 1 livraria: poderia camin$ar pela esquerda, em paralelo 1 torre at) que c$egasse ao final da constru"o, onde as lu.es da quitanda do lado o impediriam expandir-se mais e, continuando, rodeando a porta, entrar. B problema ) que no estava segura de ter o valor suficiente e, al)m disso, nem sequer estava segura de que fora inteligente tent!-lo. B que aconteceria, quando estivesse quase ao final do corredor da 9ombra, a lu. da lo a de comest<veis se fundisseE Normalmente, relegaria as probabilidades de que isso acontecesse ao reino do absurdo, mas se $ouver uma coisa que tin$a aprendido nos Hltimos meses, ) que arealmente absurdoa queria di.er: ao mais prov!vel ) que ocorra a MacKa4la Aanea. 2 no estava por correr o risco. =in$a min$as lanternas, mas no podia iluminar todas e cada uma das partes de meu corpo de uma ve., e, certamente queria me iluminar de tudo.

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0oderia c$amar v@lane. 2le me tin$a a udado a me desfa.er uma ve. antes das 9ombras. N ,bvio, com ?@lane tudo tin$a um pre"o, e eu teria que deixar que incrustasse seu nome em min$a l<ngua de novo. +onsiderei meu telefone celular: tin$a tr>s nHmeros programados nele: #arrons, Kf+GM e Kf:. Kf+GM, uma sutil taquigrafia do #arrons a9e voc> no pode me encontrarD Q , seria respondida pelo misterioso C4odan, que embora #arrons sustentasse que falava muito, $avia-me dito algumas coisas interessantes em nossa recente e breve conversa"o =elefVnica. No tin$a dese o de atrair a ningu)m muito agressivo perto do 9insar :ub$. Gueria, durante uns dias, uma pausa de mortes sobre min$a consci>ncia. Kf:: a9e se est! morrendoa U, e eu, certamente no o estava. 0un$a-me doente depender de outros para me salvar. Gueria cuidar de mim mesma. 9, seriam umas poucas $oras at) o aman$ecer. % 9ombra, por mim, poderia permanecer ali toda a noite. ?oltei atr!s, 1 garagem, fec$ei e bloqueei a porta, troquei as lu.es, as fa.endo mais bril$antes, considerei a cole"o de carros por um momento e logo me meti no Ma4bac$ para dormir. Bcorreu-me, que coisas, que meus sentimentos sobre o carro tin$am trocado, sem dHvida. ;! no me importava que antes pertencesse ao irland>s mafioso Coc34 B@#annion, ao que tin$a roubado min$a Aan"a e de quem, indiretamente, fui respons!vel por sua matan"a, da sua e da de quin.e de seus comparsas, no beco onde a monstruosa 9ombra vadiava agora. %gora, estava agradecida de que fosse cVmodo para dormir. 2speramos que o Mal anunciasse a si mesmo. B Mal, sup*e-se, adere-se a certas conven"*es: sup*e-se que causa um calafrio de apreenso no destinat!rio de sua visita, tamb)m que deveria ser recon$ec<vel imediatamente, e, que ) $orr<vel. B Mal deve desli.ar-se, na noite, em um carro fHnebre negro, a n)voa abra"ando seus flancos escuros ou desmontar de uma Marle4 como um esqueleto, vestido de couro, levando um colar de crTnios presos de seu couro cabeludo e cru.ados sobre o peito. R#arrons Aivros e %dornos. -disse animadamente por telefone - B que queira, temV-lo, e se no o temos, o encontramos =omo meu trabal$o muito a s)rio. atr!s de seis $oras roubadas de sono na garagem, atravessei o beco da livraria, tomei ban$o e abri a lo a, como de costume. R2stou seguro disso. ?oc> pode encontr!-lo ou eu no a teria telefonado. Fiquei congelada com o receptor na mo. 2ra uma brincadeiraE 2le me telefonavaE :e todos os poss<veis enfrentamentos mal que tin$a imaginado este, precisamente, no era um deles.
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5Kf fou +ant Get Me6 5 Kf fou@re :4ing6

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RGuem )E - exigi incapa. de acredit!-lo. R?oc> sabe quem sou. 9abe. 2mbora s, $ouvesse escutado sua vo. duas ve.es antes, a tarde na Lona 2scura quando quase tin$a morrido, e mais recentemente na guarida do Malluc), nunca a esqueceria. +ontrariamente ao malvada que se supun$a devia ser, era uma sedutora e formosa vo., reflexo da bele.a f<sica de seu propriet!rio. 2ra a vo. do amante e assassino de min$a irm. 2u sabia seu nome e preferiria morrer antes de l$e c$amar Aorde Master. R:esgra"adoF =eclei furiosamente no celular, at) que #arrons respondeu. 9oou alarmado. Bra, tin$a direito a c$amar para perguntar R0ode o feiti"o 'da ?o. :ruidaD usar-se atrav)s do telefoneE RNo. B feiti"o no tem a pot>ncia necess!ria para poder... RBbrigado, ten$o-me que ir. +omo me esperava, o telefone da lo a ! estava soando de novo. Guardei o celular, deixando ao #arrons com a palavra na boca. 0recisava estar segura de que no podia ser coagida atrav)s da lin$a =elefVnica, e precisava sab>-lo r!pido, antes que o Aorde Master tivesse sido capa. de utili.!-lo sobre mim. 9, se por acaso a c$amada era de um cliente, disse RAivros #arrons. R9e voc> me tivesse pedido isso - disse a sedutora e rica vo.. -eu l$e $averia dito que a ?o. se dilui com a tecnologia. %mbas as partes devem estar em proximidade f<sica entre si... e, no momento, estou muito longe. 2u no ia l$e dar a satisfa"o de saber que era aquilo do que tin$a tido R+aiu o telefone. RNo fin a MacKa4la. RNo se atreva a usar meu nome - gritei. R+omo quer que a c$ameE R:e maneira nen$uma R?oc> no tem nen$uma curiosidade a respeito de mimE Min$a mo tremia. 2u estava falando com o assassino de min$a irm, o monstro que tra.ia para todos os Jnseelie atrav)s de seus m<sticos d,lmenes e convertia nosso mundo no pesadelo que era. R+laro que simF Gual ) a maneira mais r!pida e f!cil de l$e matarE 2le riu. R?oc> tem mais fogo que %lina, mas ela era muito inteligente e a subestimei. 2la me ocultou sua exist>ncia, nunca me falou de voc>. No tin$a nem id)ia de que $avia dois com um talento como o seu. 0ois est!vamos igualados em nossa ignorTncia. 2la me tin$a oculto sua exist>ncia, tamb)m. R+omo se inteirou a respeito de mimE

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R2u tin$a escutado rumores de outra sid$e-seer, nova 1 cidade, com... incomuns $abilidades. 0lane ava segui-la, durante um tempo, mas o dia que veio ao arma.)m, c$eirei-o: no $! nen$uma dHvida de seu sangue. 0ode sentir o 9insar :ub$ da mesma maneira que podia fa.>-lo %lina. RNo, no posso - menti. R+$ama-a. 9ente-o, cada ve. mais forte. ?oc>, entretanto, no obter! mais for"a dele. ?oc> se debilitar!, MacKa4la. ?oc> no pode dirigir o Aivro, nem sequer pensar em tent!-lo. No pode nem come"ar a imaginar o que l$e faria. =in$a uma id)ia bastante aproximada. R0or isso me c$amouE 0ara me advertir que me v!E 2stou tremendo. 2sta conversa"o me tirava de gon.o/ estava em contato telefVnico com o monstro que tin$a matado a min$a irm, o infame Aorde Master, e ele no cacare ava como um louco nem me amea"ava como um vilo. 2le no tin$a vindo detr!s de mim com um ex)rcito Fae 2scuro, nem com o respaldo de seu guarda pessoal vestido de negro e carmesim. =in$a-me c$amado e estava falando com uma vo. formosa, de cultos tons, brandamente, sem $ostilidade. 2ra este o verdadeiro rosto do MalE que no conquista, mas sim sedu.E 2le me permite ser a mul$er que sempre quis ser, tin$a escrito %lina em seu di!rio. 0edir-me-ia que antasse com eleE 9e o fa.ia, ia eu a aceitar para ter uma oportunidade de mat!-loE RB que ) o que mais quer no mundo, MacKa4laE Rl$e ver morto. Meu telefone celular soou. #arrons. 0ulsei KGNBC%C. RKsso no ) o que quer realmente mais. Guer que o digaE ?oc> quer a sua irm de volta. -2u no gostava do camin$o que tomava a conversa"o. -+$amei-a para l$e oferecer um trato. Bs entendimentos com o diabo, recentemente me recordou #arrons, nunca sa<ram bem. 2ntretanto, no pude deixar de di.er RGualE RMe consiga o Aivro e eu devolverei a sua irm. Meu cora"o se saltou um batimento do cora"o. %fastei o auricular longe de meu ouvido e ol$ei o receptor, como se procurasse algum tipo de inspira"o, ou resposta B... o valor para pendurar o aparel$o. a:evolverei sua irma. %s palavras penduravam no ar. B que estava procurando, no apareceu/ devolvi o auricular a meu ouvido. RB Aivro poderia tra.er a %lina de volta entre os mortosE 2u estava em estado de s$oc3, c$eia de supersti"*es inspirado em f!bulas da infTncia: ressuscitar aos mortos esteve sempre acompan$ado de $orr<veis advert>ncias, e ainda mais $orr<veis resultados. +ertamente uma coisa to mau no podia restabelecer algo to bom. R9im.

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No ia perguntar. No ia fa.er o. R9endo a mesma que era antesE No um .umbiE -perguntei-l$e. R9im. R0or que ia fa.er o se voc> foi quem a matouE R2u no a matei R=alve. no o fi.esse voc>, diretamente, mas se foi voc> quem enviou a seu assassino atr!s dela RNo fi. isso. -$avia certa vacila"o em sua vo. -eu no tin$a planos para mat!-la quando aconteceu. R;!. :escobriu-l$e/ seguiu-l$e 1 Lona 2scura um dia, noE negou-se a l$e a udar. 2 voc> a matou por issoF 2stava segura disto. 0ensei-o, todas as noites, antes de ir a dormir, durante meses. 2ra a Hnica concluso que tin$a sentido ante a mensagem de vo. que me tin$a deixado, um par de $oras antes de morrer. a2le vema, $avia dito ela, ano acredito que me deixe sair do pa<sa. R?oc> $! sentido a pot>ncia da coa"o de min$a ?o./ poderia l$e $aver feito perder sua vontade, mas nunca o necessitei -gote ou com imperiosa arrogTncia sua vo., me recordando a facilidade com que me tin$a controlado. No, no se necessitaram sua coopera"o. +om essa terr<vel, ?o., poderia l$e $aver feito fa.er o que quisesse ou nada absolutamente. Meu telefone celular soou de novo. RCesponde. #arrons odeia esperar. 0ensa em min$a oferta. R+omo sabe que ) #arronsE -exigi % lin$a ficou morta. R2st! bemE -grun$iu #arrons quando respondi R#em. R2ra eleE RB grande AME -disse .ombadora R9im. RB que te ofereceuE RMe devolver a min$a irm. #arrons no disse nada durante um comprido momento. R2E 2u esperava tranq8ilamente, inclusive um momento mais largo. R:isse-l$e que tin$a que pens!-lo. B sil>ncio caiu entre n,s e se alargou. 2stran$amente, nen$um de n,s pendurou. 0erguntava-me onde estava e o que estava fa.endo. 2scutei mais intensamente, mas meus ouvidos no puderam ouvir nen$um ru<do de fundo. Bu seu telefone celular tin$a uma grande capacidade de redu"o de ru<do ou estava em algum lugar muito tranq8ilo. Jma imagem de flas$ atrav)s de min$a mente: #arrons, grande e escuro, nu entre len",is de seda branca, os bra"os cru.ados detr!s de sua cabe"a, su eitando o telefone contra sua orel$a,

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suas tatuagens carmesim e negro descendo por seu peito at) o abdVmen... Jma perna enredada com a de alguma mul$er... Na$. 2le nunca deixaria que uma mul$er passasse com ele a noite, no importa quo bom fosse o sexo. R#arrons -disse. R9rta Aane. RNecessito que me ensine a resistir a ?o.. - ! o tin$a pedido antes, mas ele s, me tin$a dado uma de suas evasivas respostas. No foi outro desses largos sil>ncios. R:e acordo. +om o fim de que o intento, e l$e asseguro que no ser! mais que um intento, resolva uma de seus grandes duvida, terei que usar min$a pr,pria ?o. com voc>. 2st! voc> preparada para issoE =remi. Rvamos estabelecer algumas normas b!sicas. R?oc> gosta de muito, noE A!stima. 2st! em meu mundo agora e nele no $! normas b!sicas. %prender! como eu queira te ensinar ou nada absolutamente. RN um idiota. 2le riu e eu tremi de novo. R0odemos come"ar esta noiteE =in$a estado a salvo o dia de $o e, com o Aorde Master ao telefone, mas, se em lugar de c$amar, situou-se detr!s de mim na rua e me tivesse mandado guardar sil>ncio, eu no teria sido capa. de abrir a boca o tempo suficiente para liberar o nome de ?@lane. Fran.i o cen$o. 0or que no o tin$a feitoE por que no enviou seu ex)rcito detr!s de mimE %gora que pensei nisso, as duas Hnicas ve.es que tin$a tratado de me capturar tin$a sido quando, virtualmente, tin$a-me entregue eu mesma a ele e ele, a sua ve., tin$a acreditado que estava so.in$o, quase como se tivesse sido uma oportunidade muito conveniente. =in$a o Aorde Master medo de aproximar-se de mimE =emia a min$a Aan"a atr!s de ver o que tin$a feito ao Malluc)E =ivesse-me temido, muito, quando comi carne Jnseelie, no teria querido estar em nen$um lugar perto de mim. 2ntretanto, com a ?o. podia, facilmente, me manter longe. =in$a querido que %lina participasse to voluntariamente como agora parecia que queria que eu o fi.esseE 0or qu>E devia-se a que era mais f!cil se eu estava disposta ou era mais complicado que issoE 9ua ?o. poderia facilitar o trabal$o s, em certa medida, e $avia algo que ele necessitava de mim que no seria capa. de me obrigar a fa.>-loE Bu talve., uma espetada de apreenso acompan$ava este pensamento, eu era s, uma pequena parte de uns planos muito maiores, e ele ! tin$a feito outros acertos para mim, e simplesmente no era o momento adequado ainda. 0ossivelmente, inclusive agora, estava construindo uma aula a meu redor que no podia ver.

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:espertaria uma man$ e camin$aria diretamente para elaE Fui enganada pelo Malluc): considerei-l$e um produto de min$a imagina"o at) o final. 2xpulsei meus temerosos pensamentos fora antes que pudessem multiplicar-se. +ertamente, queria me aproximar dele. ia mat!-lo. 2 seu desagrad!vel truque da ?o. era uma barreira que ia ter que ser capa. de vencer. R#om -cedi -Guando podemos come"arE No confiava no #arrons, mas ele tin$a tido muitas oportunidades para usar a ?o. sobre mim no passado e no o tin$a feito. No queria acreditar que a usaria agora para me fa.er danifico, ou, ao menos, no muito. B potencial do poss<vel benef<cio que eu obteria fa.ia que o risco merecesse a pena. R2starei ali as de. -e pendurou. %s nove e quin.e terminei min$a inven"o, quarenta e cinco minutos antes que #arrons c$egasse. +onectei-o, oguei-me atr!s, esquadrin$ei-o uns momentos, logo assenti. ?ia-se bem. #om, no realmente bem. 2ra... estran$o, como uma coisa sa<do de um filme de fic"o cient<fica, mas funcionava e isso era tudo o que importava para mim. 2u estava farta de no me sentir segura na escurido, estava farta de ver min$as lanternas cair girando longe de mim. +om isto no poderiam cair longe. 2 se eu tin$a ra.o quanto a suas capacidades, seria capa. de andar diretamente atrav)s de um muro de 9ombras. Mavia uma prova final que precisava levar a cabo. 2ra um grande invento e estava orgul$osa dele. % id)ia me tin$a c$egado esta tarde, como um lento feiti"o. 0ensava incansavelmente na enorme 9ombra de fora da livraria, quando de repente uma lu. tin$a estalado em min$a cabe"a, ou mas bem, v!rias dH.ias de lu.es. =roquei o pVster e fec$ei as sete em ponto/ corri pela rua 1 lo a de artigos de esportes da esquina, e comprei tudo o que necessitava: o casco de ciclista, baterias, suporte para as lu.es de espeleolog<a, tubos de cola super-r!pido e bandas de velcro como uma precau"o acrescentada. 2nto voltei para a livraria, programei meu i0od com a Hltima lista de reprodu"o, subi o volume at) que foi enlouquecedor e me pus a trabal$ar. +omoveu-me min$a inven"o. %tirei-o. B dar patadas e todas suas partes ainda permaneciam intactas. 9uper: atr!s da cinta adesiva, era o mel$or amigo das meninas. Fiquei satisfeita. +om tr>s quartos de $ora at) min$a experi>ncia com a ?o., tin$a tempo de pVr a prova o dispositivo, e ainda me sobraria para subir a meu quarto e me refrescar um pouco, no porque me preocupasse do aspecto que apresentaria quando me ol$asse #arrons. N s, que, no 0rofundo 9ul, as mul$eres aprendem a uma idade muito temprana que quando o mundo se est! caindo a peda"os a seu redor, ) o momento ideal para desprender as cortinas e te fa.er com elas um novo vestido.

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+ada inven"o realmente inspirada, necessita um nome pega oso e eu tin$a o direito de l$e pVr um ao meu Guem necessita o bracelete de +ru.amento para camin$ar entre as 9ombrasE :esli.ei o casco de ciclista em min$a cabe"a e o atei de forma segura debaixo de meu queixo. 2ncaixava comodamente, por isso no podia cair no ardor da batal$a/ poderia l$e fa.er uma viseira 5se soubesse fa.er viseiras6 e a coisa ficaria verdadeiramente pega a min$a cabe"a. Mavia super-pegado de.enas de lu.es sobre a superf<cie do casco, suporte a ambos os lados e na parte traseira, apontando para baixo. %bri os bra"os e fi. uma rever>ncia: apresento-l$es o MacMaloF +om todas as lu.es acesas, o casco criava um $alo perfeito de lu. ao redor de meu corpo, inteiro, da cabe"a aos p)s. eu adorei. 9e no tivesse sido to volumoso, poderia ter tentado dormir com ele. +omo precau"o adicional, tin$a confeccionado bolsas, atadas com velcro a meus pulsos, que contin$am lTmpadas de reserva. =udo o que tin$a que fa.er era manter pulsos e torno.elos untos e acender as lu.es. 2stava preparada. Mas em primeiro lugar, queria uma prova de funcionamento no interior da lo a antes de ter que prov!-la fora. %cendi-me, da cabe"a aos p)s, dava voltas sobre mim mesma e comecei a apagar a lu.es da parte dianteira da livraria. No as exteriores, s, as do interior. 2mbora soubesse que o edif<cio estava rodeado ainda pela lu. exterior, era-me dif<cil fa.>-lo eu mesma. Meu medo 1 escurido tin$a crescido al)m da racionalidade. Ksso est! acostumado a ocorrer quando voc> sabe que uma 9ombra pode comer-l$e viva se te tocar. Min$a mo vacilou na Hltima fila de interruptores por um comprido e dif<cil momento. Mas tin$a meu MacMalo e sabia que teria trabal$o. 9e l$e dava a medo um cabo, este me estrangularia. =in$a aprendido essa li"o do #arrons e o tin$a experiente na casa do Malluc): % 2speran"a fortalece. B Medo mata. %paguei a Hltima fila, sumindo a livraria em uma completa escurido. 2ra to bril$ante como um pequeno sol no centro da $abita"oF Ci-me. :everia $av>-lo pensado antes. No $avia um cent<metro de mim, nen$um so.in$o, que no estivesse iluminado. Meu $alo radiava para o exterior uns bons I metros em todas as dire"*es. 2 eu tin$a ra.o: se tin$a a coragem, poderia camin$ar diretor atrav)s de um muro de 9ombras. Nen$uma dessa vamp<rica $orda de c$upadoras de vida poderia aproximar-se de mim deste modoF Meu i0od come"ou a tocar a#ad Aua Cisinga do +reedence +learOater Cevival, e dancei um pouco, en oada pelo >xito. =in$a uma arma mais em meu arsenal para me manter segura e come"ava a ter mel$or opinio de mim mesma.

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:ancei em torno da livraria, imitando a )pica do combate, armada com meu MacMalo inteligente/ ! no tin$a medo dos becos escuros de noite. saltei por cima das cadeiras e das estantes, dos sof!s, da turca... apun$alando inimigos imagin!rios, imune 1s 9ombras pelo bril$o de min$a pr,pria inven"o. No $! muito espa"o em min$a vida para o bem/ a diverso era estHpida, mas no tin$a $avido muito que celebrar ultimamente. %proveitaria-o, em todo momento em que pudesse. R2spera a que te pil$e -cantava, apun$alando um travesseiro com min$a Aan"a. %s plumas voavam pelo ar -2spero que este a disposto a morrerF -girando como um deslumbrante torvelin$o de lu.es, ca< sobre um assassino fantasma de 9ombra. R0arece que fa. um dia realmente desagrad!velF.. ...2 fiquei congelada. #arrons estava na porta dianteira, destilando essa fresca elegTncia do vel$o mundo. No l$e tin$a ouvido entrar pela mHsica. 2stava apoiado, seu ombro contra a parede, seus bra"os cru.ados, me vendo. RBl$o por ol$o... -disse enquanto l$e iluminava de frente. No necessitava um espel$o para saber como parecia de estHpida. Bl$eil$e acidamente por um momento, logo me girei procurando a origem de um som estrangulado. Guando ouvi um som afogado detr!s de mim, disparei-l$e um ol$ar francamente $ostil. 2le mostrava sua $abitual expresso de arrogTncia e aborrecimento. 9egui indagando a origem do som e o escutei de novo. 2sta ve., quando me voltei, as esquinas de sua boca se moviam em espasmos. Bl$ei-l$e fixamente at) que se deteve. +$egou-me o som estrangulado, apagado, contido e ... explodiu. Girei-me R2u no l$e ve o a gra"a -disse. 9acudiu seus ombros. RBM, vamosF #astaF 2sclareceu-se garganta e deixou de rir. Aogo seu ol$ar se elevou, notandose em meu bril$ante MacMalo e se perdeu de novo em suas gargal$adas. No sei, possivelmente fossem as dobras que se sobressa<am pelos lados... Bu possivelmente se devia a que deveria ter comprado um casco de moto negro e no um rosa aceso. :esatei-o e me tirei isso da cabe"a. Fui para a porta e acendi as lu.es interiores de novo, golpeei-l$e no peito com min$a bril$ante inven"o e corri acima. RMais vale que ten$a deixado de rir quando baixar -gritei sobre meu ombro. 2u no estava segura de que nem sequer me tivesse escutado de to alto como ria.

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R0ode fa.er a ?o. que fa"a algo que algu)m encontra profunda e moralmente censur!velE 0ode invalidar tudo o que algu)m cr>E -perguntei ao #arrons, quin.e minutos mais tarde quando retornei abaixo. =in$a-l$e feito esperar, em parte porque ainda sentia a ard>ncia de sua risada, e, em parte, porque me incomodou que c$egasse antes de tempo. 2u gosto quando um $omem ) pontual: nem antes de tempo, nem tarde. 0ontual. N um desses perdidos valores da cortesia, embora #arrons e eu no estiv)ssemos nos citando nem nada disso, mas acredito que a cortesia deve ser praticada em todos os encontros civili.ados. 2ra um desses dias em que brotavam min$as boas e antiquados maneiras. No fi. men"o de sua risada, nem do MacMalo nem de min$a absurda dan"a. #arrons e eu somos todo uns profissionais em fa.er caso omisso de algo, de fato, de tudo o que acontece conosco, que possa c$eirar a emo"o de qualquer tipo, inclusive uma to simples como um sentimento de vergon$a. bs ve.es no posso acreditar que alguma ve. estivesse sob seu grande, duro corpo, l$e bei ando, compartil$ando vis*es de sua vida. B deserto. B mo"o solit!rio. B $omem solit!rio. No pensem que no me ocorreu que o feito de ter rela"*es sexuais com o #arrons somente poderia responder a algumas de min$as perguntas sobre quem e o que era ele. =ive-as. %pressei-me a encerrar essa id)ia em min$a caixa-cerrada-a- c$ave-e-canto, tin$a um tril$o de ra.*es para no me espraiar nela. R:epende da $abilidade da pessoa que emprega a ?o. e a for"a das convic"*es de sua v<tima. =<pica resposta do #arrons R2sclare"a-me W isso - disse .ombadora. 2stive aprendendo novas palavras. 2stive lendo muito ultimamente. +omo no parava de me mover pela $abita"o, seu ol$ar caiu a meus p)s e ascendeu de novo at) c$egar a meu rosto. 2u levava uns descoloridos eans, botas e uma cVmoda camiseta de cor rosa do ;uic4 que tin$a comprado no =; Maxx o vero passado, que di.ia claramente asou uma garota ;uic4a X. R%rrumado a que o ) -murmurou ele -=e tire a camisetaF -disse, mas esta ve. sua vo. ressonou como uma legio de vo.es. Cetumbou, me atravessando, enc$endo a $abita"o, enc$endo cada esquina, lotada de vo.es que me amea"avam a obedecer, pressionando em cada c)lula de meu corpo para que o fi.esse. Gueria me tirar a camiseta. No da mesma maneira em que queria quando estava perto de ?@lane, levada por uma compulso sexual, a no ser simplesmente porque me... #om, no sabia por que. Mas eu queria tirar isso agora mesmo, neste mesmo instante. +omecei a levantar a prega quando pensei: 2spera um minuto, no vais mostrar seu suti ao #arrons, e atirei dela para baixo.
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5Nd=: M%+ usa a palavra te 2lucide6 5Nd=: marca de desen$o, portanto, asou uma garota de desen$oa6

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9orri-me, fracamente ao princ<pio, logo mais abertamente, satisfeita comigo mesma. +oloquei min$as mos nos bolsos traseiros de meu eans e l$e lancei um ol$ar de desafio R%credito que vou ser muito boa nisto. R=ire a camisetaF % ordem me golpeou como um muro de ti olo e destruiu min$a mente. Knalei com viol>ncia, ofegando e a rasguei do decote 1 prega. R0are, 9rta AaneF % ?o. de novo, mas no a parede de ti olo: em lugar de uma ordem que me golpeava, era uma libera"o. :errubei-me no c$o, untei as metades de min$a rasgada camiseta e baixei min$a cabe"a at) meu rega"o, descansando a frente contra os oel$os. Cespirei profundamente durante v!rios segundos e, continuando, levantei a cabe"a e esperei. 0oderia me $aver coagido durante o tempo que tivesse querido, eu era sua escrava. %o igual ao Aorde Master, que podia me $aver obrigado a fa.er seus dese os cada ve. que tivesse querido. Mas ele no o tin$a feito. % pr,xima ve. que descobrisse algo $orr<vel sobre ele, o diria, sim, mas ele alguma ve. me tin$a coagido com a ?o.E 0oderia ser a desculpa que procurava para ele entoE RB que ) voc>E -exclamei antes de poder evit!-lo/ sabia que era fVlego perdido. -por que no me di. isso e acabamos com istoE -disse irritada. RJm dia deixar! de me perguntar. %credito que eu gostarei de con$ec>-la ento. R0odemos deixar min$a roupa fora da pr,xima li"oE -grun$i -9, empacotei a suficiente para um par de semanas. R?oc> queria algo moralmente censur!vel. R;usto No tin$a muito claro se sua prova tin$a servido para comprov!-lo. No estava segura de que me tirar a camiseta diante dele o fora. RM! graus, 9rta Aane. %credito que o Aorde Master alcan"ou o Hltimo n<vel de sufici>ncia. R2stupendo. #om, no futuro levarei =op de reposto. 9, ten$o tr>s. Jm o lavei 1 mo e os outros dois esto su os. ## \ # no tin$a nem m!quina de lavar roupa nem secadora, e at) agora no tin$a levado min$as coisas 1 lavanderia, a umas poucas quadras, mas logo ia ter que ir, porque os eans no se podiam lavar 1 mo. R2ncarregue o que necessite, 9rta Aane. +arregue-o na conta da lo a. R9)rioE 0osso comprar uma m!quina de lavar roupa e uma secadoraE R0ode, assim como agarrar as c$aves do ?iper, tamb)m. 9ei que necessita um carro. 2u l$e ol$ei, suspeitando. Mavia tornado a perder uns meses no Ceino Fae e agora era NatalE 2le descobriu seus dentes em um de seus depredadores sorrisos.

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RNo cria que ) porque eu gosto de voc>. Jm empregado feli. ) um empregado produtivo e se usar menos tempo para ir 1 lavanderia... ou a fa.er recados... ou o que se a que algu)m como voc> fa.... ) mais tempo que voc> pode usar para meus pr,prios fins. Ksso tin$a sentido. 2ntretanto, se por acaso era Natal, tin$a um par de coisin$as em min$a lista de dese os. RGuero um gerador el)trico de emerg>ncia e um sistema de seguran"a. 2 acredito que deveria ter uma arma de fogo, tamb)m. R9e levanteF. 2u no tin$a vontade. Min$as pernas obedeceram. R9e troqueF. Cetornei levando um =op com uma manc$a de caf) no peito direito. R0on$a sobre uma perna e saltaF. RNo ento.-vaiei, enquanto saltava. R% c$ave para resistir a ?o. -instruiu-me #arrons -reside em encontrar dentro da gente mesmo esse lugar que ningu)m mais pode tocar. RCefere-te ao lugar sid$e-seerE -disse enquanto saltava como um frango. RNo, ) um lugar diferente. =odas as pessoas o t>m. No s, as sid$eseer. =odos nascemos e morremos com ele. 2sse lugar. RNo o entendo. R;! sei. 2ssa ) a ra.o pela que est! saltando. 9altei durante $oras. Gueria descansar, mas no me deixou. #arrons poderia ter utili.ado a ?o. toda a noite, e nunca $aver-se desgastado. 2le poderia me $aver mantido saltando at) o aman$ecer, mas 1 uma e quatro da man$, meu telefone celular soou. 0ensei instantaneamente em meus pais, e devia mostr!-lo em meu rosto, porque ele me liberou de sua escravido. =in$a saltado durante tanto tempo que realmente avancei dando saltos para min$a bolsa, que tin$a deixado no balco perto da caixa registradora. 2stava a ponto de saltar a secretaria de vo., coisa que odiei desde que perdi a c$amada da %lina, por isso revolvi dentro de min$a bolsa, aferrei-o e o ancorei a min$a orel$a. R% Guarta com o Aangle4 -gritou o Knspetor ;a4ne. 2stiquei-me/ estava esperando a vo. de meu pai, pensando que s, tin$a esquecido a diferen"a $or!ria/ est!vamo-nos c$amando alternativamente a cada dois dias, embora s, fosse uns minutos e eu me tin$a se esquecido de fa.>-lo esta noite. RN mau. 9ete mortos e o atirador segue no pub, amea"ando matando a mais ref)ns e a ele mesmo. 9oa-l$e ao tipo de delito que queria que eu l$e contasseE R9im. -exatamente como ;a4ne $avia dito. B atirador era um $omem, o que significava que a mul$er que eu tin$a visto tin$a cometido algum delito e o Aivro ! tin$a passado a outra v<tima.

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0erguntei-me quantas ve.es teria trocado de mos ap,s. Guero procurar pistas nos nHmeros atrasados dos ornais. Necessitava toda a informa"o que pudesse conseguir, para tratar de entender a escurido do Aivro, com a esperan"a de antecipar seus futuros movimentos. % lin$a ficou morta. Fa.ia o que tin$a prometido e nada mais. Bl$ei fixamente meu celular, tratando de averiguar como me desfa.er do #arrons. Rpor que ;a4ne a c$amou a esta $oraE -disse brandamente. -foi admitido como membro $onor!rio da 0ol<cia, ! que seu Hltimo detido foi voc>E Bl$ei-l$e sobre meu ombro com incredulidade. 2le estava de p) no extremo oposto da sala, e o volume em meu telefone era baixo. =alve. tivesse recol$ido os tons da vo. do Knspetor desde essa distTncia, mas no $avia forma de que tivesse escutado nen$um dos detal$es. RGracioso -disse. RGue no me est! di.endo, 9rta AaneE R2le disse que acredita que poderia ter uma pista sobre o assassinato de min$a irm -era uma mentira d)bil, mas foi o primeiro que me veio 1 mente. -=en$o-me que ir. +$eguei atr!s do balco, agarrei min$a moc$ila, agarrei meu MacMalo, atando em meu ombro sua capa, transferi min$a Aan"a na capa situada sob meu bra"o, pus-me uma aqueta e me dirigi 1 porta de atr!s. Gueria agarrar o ?iper e c$egar 1 Guarta com o Aangle4 to r!pido como pudesse. 9e o atirador se encontrava ainda em cena, o 9insar :ub$ tamb)m o estaria. 9e o atirador ! estava morto quando c$egasse, poderia condu.ir acima e abaixo pelas ruas e becos das imedia"*es, ol$ando para o exterior, seguindo um estrito padro, 1 espera do formigamento. R2 um +aral$o o fe.F. :isse a Guarta com o Aangle4. 9ete mortos. por que te importaE Gue classe de monstro era que tin$a ouvido issoE ) que eu tin$a um volume para surdos sem sab>-loE Fran.indo o cen$o, segui para a porta. R?oc> se deter! a< e me dir! aonde vai. Meus p)s se detiveram, al$eios a min$a vontade. B bode tin$a utili.ado a ?o.. RNo me fa"a isto -gritei, rompendo a suar. 2u lutava contra ele com tudo o que tin$a e me estava debilitando rapidamente. Gueria l$e di.er que aonde eu ia era quase to mau como quando quis matar ao Aorde Master. RNo me fa"a isso -disse em uma vo. normal. R0ensei que est!vamos trabal$ando untos, 9rta Aane. 0ensei que )ramos aliados em uma causa comum. 2ssa c$amada que fe. o Knspetor tem algo que ver com o 9insar :ub$E ?oc> no me est! ocultando nada, verdadeE RNo.

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RFim das advert>ncias. 9e no me responder, o arrancarei de sua garganta. 2 enquanto estou nisso, vou perguntar sobre algumas coisas mais que estou dese ando saber. RKsso no ) ustoF No posso utili.ar a ?o. sobre voc>F -c$orei. -9, me ensina a resistir a elaF R?oc> nunca poderia utili.!-lo sobre mim. No se eu no a ensino. 0rofessor e aluno desenvolvem uma imunidade um sobre o outro. N um incentivo bastante para voc>, n), 9rta AaneE %gora fale. Bu vou ter toda a informa"o que dese e e, se luta, doer-l$e-!. 2ra um tubaro que tin$a c$eirado sangue e que no ia parar de nadar em c<rculos at) que me tivesse devorado. 2u no tin$a nen$uma dHvida de que faria o que di.ia e se ele come"ava a me obrigar a responder, tin$a medo do que poderia me pedir que respondesse. =in$a escutado a dire"o. +om ou sem mim, ia ali. 9eria mel$or se ia eu tamb)m. 0oderia pensar em um plano com o passar do camin$o. R2ntre no carro. B contarei enquanto condu.. RMin$a moto est! em frente. 9e o tr!fico for mau, ser! mais r!pido. 9e me ocultou algo, est! a s)rios problemas, 9rta Aane. :isso no me cabia a menor duvida. 0elo que no estava segura era de quem ia estar mais aborrecido comigo antes que a noite acabasse: #arrons porque no o $avia dito antes ou ?@lane porque tin$a quebrado min$a promessa e o tin$a contado tudo ao #arrons. % estran$a coisa que se enroscava em min$a l<ngua se sentia intrusiva e perigosa em min$a boca. :ubl<n era um escuro e estran$o circo pelo que eu estava camin$ando, sobre um muito alto cabo e se existia uma rede de seguran"a em algum lugar debaixo de mim, estava segura de que no podia v>-la.

Cap#tulo (

%o igual 1s camin$onetes pic3up do 9ul, as Marle4 so uma ode a testosterona: quanto maior e mais forte, mel$or. No 9ul, camin$*es e motos rugem di.endo me Bl$eF 2stou quente, sou grande, ruidoso e selvagem e, 4ee$aO, voc> no gostaria de ter um peda"o de mimE % Marle4 do #arrons no ruge. Nem sequer ronrona. N um depredador de cromo e )bano, que se desli.a silencioso na noite, sussurrando asou grande, silenciosa e mortal, e mais te vale que no ten$a um peda"o de voc>a. 0odia sentir a fHria em seus ombros, debaixo de min$as mos enquanto avan"!vamos atrav)s de becos estreitos, .igue.agueando pelas esquinas, pelas que a moto ia to baixa que tive que colocar meus p)s e manter min$as pernas esmagadas aos lados, por temor a me raspar umas poucos capas da

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pele, mas como com todo o resto, #arrons era um professor da preciso. % moto fe. coisas para ele que no estava segura de uma moto pudesse fa.er. ?!rias ve.es quase envolvi meus bra"os e pernas a seu redor e aferrei a suas costas, por medo a cair. 9eu corpo se esticava com ira. B feito de que eu soubesse algo sobre o Aivro que no l$e $avia dito, era o mais profundo que uma transgresso de transgress*es podia ir, na medida do que l$e preocupava. =in$a aprendido a Hltima ve. que tin$a tido um encontro com o 9insar :ub$ que era seu aob etivo supremoa, pela ra.o que fosse. %pesar da desconcertante energia escura que emanava de seu corpo, finalmente abracei a ele com todas min$as for"as para permanecer sobre a moto. Foi como abra"ar uma corrente el)trica de sob n<vel. bs ve.es me pergunto se #arrons tiver uma consci>ncia real do risco de lesar-se que corre. 2le vive como se no a tivesse. RN que voc> no me guarda segredos E -finalmente gritei contra sua orel$a. R2u no obten$o de voc> mais que aquilo que implica ao fodido AivroF -burlou-se sobre seu ombro. -2sse era nosso trato, noE 9e no $ouver nada mais, ao menos se amos $onestos um com o outro sobre o Aivro. R2u no confio em voc>F R2 voc> cr> que eu confio em voc>E ?oc> no viveu fora de suas fodidos fraldas o tempo suficiente para ser de confian"a, 9rta AaneF No estou seguro de que deva l$e permitir dirigir ob etos afiados, aindaF 2u l$e golpeei na cara. RKsso no ) certo. Guem comeu ao JnseelieE Guem sobreviveu sem importar o custoE Guem consegue sobreviver enfrentando-se a todo tipo de monstros retorcidos e ainda consegue encontrar algo para sorrir, enquanto o fa.E Nisso consiste a verdadeira for"a. Ksso ) mais do que voc> pode fa.er. N mal-$umorado, resmungo, triste e reservado todo o tempo. ?oc> no ), precisamente, uma fonte de alegria com a que viverF2u posso assegurarF Rbs ve.es sorrio. Knclusive ri com seu... c$ap)u. RMacMalo -corrigi $ermeticamente. -N uma bril$ante inven"o e significa que no l$e necessito nem a voc> nem a ?@lane para me manter a salvo das 9ombras, mas como, ;eric, #arrons, vale seu peso em ouro: no l$e necessitar a voc> para algoF RGuem veio a l$e ensinar como resistir 1 ?o. esta noiteE +rie que poderia encontrar outro professorE %queles que podem utili.ar esse poder no o compartil$am. ?oc> goste ou no, necessita-me e me necessitaste desde dia em que pVs os p)s neste pa<s. Cecorda-o e deixa de mi ar fora. R?oc> me necessita tamb)m, muito -grun$i R2ssa ) a ra.o pela que a estou ensinando. 2ssa ) a ra.o pela que l$e dava um lugar seguro para viver. 2ssa ) a ra.o pela que procuro mant>-la com vida e trato de l$e dar as coisas que quer.

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RBM, as +B... as +B... que qui... -gague ei, porque estava to enlouquecida que tentava cuspir todas as palavras de uma ve.. -2 as respostasE =rate de me dar issoF 2le riu, e o som reverberou nas paredes de ti olo do estreito beco pelas que corr<amos, por isso o som assemel$ou at) monto de $omens rindo-se a meu redor e era arrepiante. RB dia que o de repostas ser! o dia que mais as necessite. RB dia que no as necessite -disse g)lida -ser! o dia que este a morta. No momento em que c$egamos 1 cena do crime, o atirador se voou a cabe"a e os ref)ns que tin$am sobrevivido estavam sendo tratados e a sombria tarefa de contar e recol$er corpos tin$a come"ado. % rua se fec$ou de um extremo do bloco ao outro, repleta de carros de pol<cia e ambulTncias, com o registro da 0ol<cia. estacionamos e desmontou a uma ma" da cena. R2stou assumindo que o Aivro est! aqui. ?oc> +r>E 9acudi min$a cabe"a. R;! se foi. por ali -disse assinalando para o oeste. Jm gelado ar neste canal atrav)s da noite. Aevar-l$e-ia na dire"o oposta, e, eventualmente, diria que tin$a perdido seu asinal.a 9enti-me mal do estVmago, e no por todos aqueles corpos e sangue. B 9insar :ub$ era o causador das n!useas. 9aquei um anti!cido do bolso. =in$a o princ<pio de uma brutal enxaqueca e esperava que no progredisse. RAogo vais di.er-me tudo o que sabe. :e algum eito tem descoberto como se desagrado ao redor da cidade, e est! vinculado com os crimes, noE -2ra bom. Guando assenti cautelosamente, tentando no sacudir meu crTnio, disse -2 de algum modo conseguiu coagir ao ;a4ne para que te desse informa"o. +omo o obteveE ?oc>, francamente, confunde-me. R#eeem, talve. no se a to inepta como voc> acredita que sou. -mastiguei outro anti!cido e tomei nota mental de levar tamb)m aspirinas. %tr!s de uma pausa, disse firmemente R=alve. voc> no o se a -o que estava muito perto de ser uma desculpa no #arrons. R%limentei-l$e com carne Jnseelie. R2st! fodidamente loucaE -explorou #arrons. RFuncionou. 9eus ol$os se redu.iram. R% gente poderia pensar que est! desenvolvendo uma esp)cie de... )tica situacional. R+r> que no sei como se c$amaE. Meu pai ) advogado. 9ei o que ). Jm t>nue sorriso curvou seus l!bios. R?olta para a moto e me diga aonde ir. RMe diga aonde ir -murmurei resmungona e ele riu.

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b medida que corria pela rua, longe da escurido do Aivro, min$a cabe"a come"ou a aliviar-se. 2u estava to excitada, de repente, que estava no perigoso ponto de ro"ar meus doloridos mamilos contra as costas do #arrons. %fastei-me imediatamente e ol$ei sobre meu ombro. Meu cora"o se afundou. Guis agarrar min$a Aan"a. =in$a desaparecido. #arrons devia $aver sentido a tenso de meu corpo, porque ol$ou sobre seu ombro, por cima de mim e vi o que tin$a visto: ao 0r<ncipe Fae, vindo pela rua detr!s de n,s, um momento, logo desapareceu e a seguinte ve. estava uma dH.ia de p)s mais perto. R;! ) bastante mau que voc> no me dissesse o do Aivro, 9rta Aane, mas me diga que no o disse a ele. R=ive que fa.>-lo. Necessitava que fi.esse algo por mim e ) tudo o que tin$a para l$e oferecer, ao menos, pelo que estava disposta a me desprender. Mas no l$e disse tudo. :e fato, deliberadamente l$es levava por mau camin$o, assim... como me tin$a encontrado esta noiteE 0ura sorteE 2le no podia controlar cada delito na cidadeF % irrita"o ressurgiu no corpo do #arrons, ainda pior que antes. :eixou abruptamente que me ca<sse da moto/ golpeei-me as costas e fiquei ca<da. %o momento me levantei e comecei a me sacudir o p, da roupa/ #arrons desceu da moto/ ?@lane, tamb)m tin$a parado e estava de p) na rua a uns 7I metros de distTncia. R?en$a aqui, 9rta Aane. %gora. 2u no me movi. 2stava to .angada que eu gostaria de l$e $aver estampado algum ob eto e se l$e dava em sua cabe"a, ainda mel$or. %l)m disso, um #arrons furioso no ) algo do que dese asse permanecer mais perto que de uma cobra b>bada. R% menos que queira peneirar-se com ele, aproxime-se de mim. %gora. Bu quer ir com eleE Bl$ei a ?@lane e fui ao lado do #arrons, porque ?@lane estava to glacial pelo desagrado que uma pequena tempestade de neve de gelo se formou ao final da rua e eu no estava vestida para esse clima. #om, por isso e, talve., porque ?@lane me assustava um pouco mais do que o fa.ia #arrons. ?@lane utili.a sua sexualidade contra de mim e sou suscet<vel a ela. #arrons no. Knclusive agora, min$a mo se desli.ou para meu su)ter, vadiando sobre meu .<per e eu quase gemia. tentei me esfriar com o estran$o lugar que existe em min$a cabe"a. 9ou forte, disse-me, sou uma sid$e-seer. No vou ceder. #arrons pVs um bra"o sobre meu ombro e me acol$eu baixo ele. % coisa de min$a l<ngua queimava. Min$a fodida marca. Nesse momento, despre.ava a ambos. RManten$a-se afastado dela -grun$iu #arrons. R2la vem para mim por pr,pria vontade. 2la me c$ama, escol$e-me -?@lane usava seu encanto, ouro e bron.e, iridisc>ncia e gelo. 2le me rastelava

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com um ol$ar imperioso. -vou falar com voc> mais tarde. ?oc> rompeu nosso acordo. M! um pre"o por isso. -sorriu, ao estilo Fae, mas em realidade isso no era um sorriso. 2ra uma expresso $umani.ada que dava calafrios, ! que parecia antinatural em seus rostos no $umano perfeito. -No ten$a medo, MacKa4la, eu... +omo se di.E bei !-la-ei e o farei mel$or. =irei min$a mo de min$a camiseta. R2u no rompi nosso pacto intencionadamente, ?@lane. #arrons escutou algo que no deveria ter escutado. R0or omisso ou comisso, que diferen"a $!E RM! uma. Knclusive os tribunais de usti"a permitem tal distin"o. R:ireito Mumano. % lei Fae no recon$ece tal coisa. No so os resultados, a no ser os meios pelos que se obtiveram o que importa. ?oc> disse que no sabia como seguir ao Aivro. RNo sei. %cabo de seguir uma intui"o esta noite. =ive sorte. 2 voc>E RKnsol>ncia e mentiras, MacKa4la. No o aceitarei. R?oc> no vai danificar nem um fio de sua cabe"a ou vou matar l$e -disse #arrons. 9)rioE +om o queE, queria l$e perguntar. ?@lane era um Fae. Min$a Aan"a tin$a desaparecido e CoOena tin$a a 2spada. % frie.a que acompan$ava ao livro estava diminuindo rapidamente. deslocava-se com rapide.. 9ua pr,xima v<tima se encontrava em um carro e um muito r!pido. =ive um malvado pensamento: no mais r!pido que o meu. =in$a um ?iper. 9uas c$aves estavam em meu bolso. % incredulidade desvaneceu o pensamento. ofendeu-se cada on"a de meu ser porque o livro escapava, a fim de destruir mais vidas. Mas no importa quanto insistissem meus sentidos sid$e-seer, me gritando que o seguisse, no me atrevia. No com o #arrons e ?@lane aqui. 0recisava saber mais sobre o Aivro. 0recisava saber como pVr min$as mos nele e fa.er o correto com ele. 2stava brincandoE 2u precisava saber o que era correto. +aso que finalmente o tivesse, em quem poderia confiarE 2m ?@laneE No #arronsE :eus no o queira, CoOenaE % mesma rain$a 9eelieE :e algum eito, tamb)m duvidava dela. Nada em min$a vida era f!cil. R?oc> no tem direito sobre ela -?@lane di.ia #arrons. R0oderia di.er o mesmo. Gual ) seu motivoE -#arrons disse. R?oc> nunca poderia compreender meu motivo. RMel$or do que cr>, Fae. RNo $! nada que voc> pudesse fa.er com ele, inclusive se conseguisse pega-lo. ?oc> no fala o idioma no que se descrito e nunca esperamos que o decifrasse. R=alve. ten$a as pedras.

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RNo todos elas -disse ?@lane friamente, e eu sabia pelo despre.o em sua vo. que $avia ao menos uma, se no mais pedras de tradu"o, que no t<n$amos conseguido. =odas, as quatro m<sticas e translHcidas pedras a.ul e negro, eram necess!rias para arevelar a verdadeira nature.aa do 9insar :ub$. #arrons ! tin$a uma quando me reuni com ele. Cecentemente, t<n$amos roubado a segunda do Malluc), o evento que tin$a precipitado as $ostilidades entre n,s. #arrons sorriu. Momem inteligente. %t) esse momento, ele o tin$a suspeitado, mas no o tin$a comprovado R=alve. aprendesse o suficiente de sua princesa que no necessito as quatro -burlou #arrons e $ouve um mundo de insinua"*es em suas palavras. Knclusive eu, que no tin$a nem id)ia do que estava insinuando, escutei o insulto nelas e sabia que tin$am cortado profundo. Mavia uma $ist,ria entre ?@lane e #arrons. No se despre.avam s, por mim. Mavia muito mais aqui. Gote ou gelo da iridescente tHnica de ?@lane/ flu<a pela rua pavimentada, abrangendo o pavimento de sar eta a sar eta, com uma magra fol$a, que se tingia de negro pelo mais quente revestimento de pedra. #om, que lutaF. Gue o livro desaparecesse e se levasse meus problemas com ele. 0ara acrescentar len$a ao fogo, disse R0or que os dois se odeiam tantoE R?oc> no o agarrou aindaE ?@lane me ignorou completamente. R2stou-o tentando. =radu"o: seus esfor"os de distra"o fracassaram. RNo, no -disse. -2le no o agarrou. 0%C% 9J% KNFBCM%g`B Z meninos uso este t)rmino vagamente, $! algo mais para mim que o sexo. RGual ) a ra.o pela que est! ainda viva, 9rta AaneE9egue cultivando essas partesE. :esde que tive aos dois untos, como em uma m! novela, tive uma intui"o que queria comprovar. RB que ) #arronsE -perguntei a ?@lane. -Mumano ou algo maisE B 0r<ncipe Fae ol$ou ao #arrons, e no disse nada. #arrons me disparou um forte ol$ar. R#om, #arrons -disse docemente -Me conte de ?@lane. N um bom tipo ou um tipo mauE #arrons tampouco disse nada. 9acudi min$a cabe"a, eno ada. 2ra como eu suspeitava. Momens. 9o o mesmo em todas as esp)cies, ! se am $umano ou noE R?oc>s dois t>m algo com o outro e voc>s, ratos ao fim e ao cabo, escondem-se mutuamente com o fim de manter seus pr,prios segredos seguros. Kncr<vel. ?oc>s se odeiam e ainda se protegem. #om, adivin$em o queE %o diabo. terminei com os dois.
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5Nd=: 0%C% 9J% KNFBCM%g`B acr,nimo de apara sua informa"oa6

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RGrandes palavras para uma pequena $umana -disse ?@lane. R?oc> nos necessita. R+om o da direita. =rate com ele, 9rta Aane. Magn<fico. %gora uniam for"as contra mim. =ivesse preferido que ?@lane desaparecesse quando apareceu #arrons. Ksso significava que ?@lane no tin$a medo do #arrons depois de tudoE ?igiei o espa"o entre eles. 9e #arrons dava passo adiante, daria ?@lane um passo atr!sE :ificilmente poderia conseguir comprov!-lo. :epois de um momento de exame, sa< de debaixo do bra"o #arrons e me coloquei detr!s dele. 9enti-l$e relaxar-se um pouco. %credito que ele pensou que eu estava procurando o refHgio de seu corpo, utili.ando esse movimento para mostrar que tin$a optado por um lado. Kmaginava que devia parecer bastante satisfeito agora. 2mpurrei-l$e para frente to forte como pude. ?@lane saltou imediatamente para tr!s. #arrons lan"ou de repente um furioso ol$ar sobre seu ombro, para mim. 9orriu-me. No acredito que muitas mul$eres se atrevessem a empurrar ao #arrons. R% que est! ogando, sid$e-seerE -vaiou ?@lane. B Fae temia ao #arrons. =entei processar esse pensamento, mas no estou muito segura do >xito. RN poss<vel sentir ainda o AivroE -perguntou #arrons, saltando um mHsculo em sua mand<bula. R9im, por onde foiE -exigiu ?@lane. R0or ondeE ?oc>s perderam muito tempo discutindo -menti. %inda tin$a um ligeiro formigamento. parou-se em alguma parte. R0assou al)m de meu radar fa. uns minutos. No estava segura de que nen$um deles me acreditasse, mas, o que podia fa.erE 2m realidade, me ocorreu, que to desagrad!vel podia ser para mim que #arrons utili.asse a ?o.: obrigando-me a l$e di.er a verdade e a ca"ar com ele, como ser uma escrava de um Fae-morte-por-sexo: ?@lane poderia amplificar o sexo e me dirigir como uma varin$a de cordo. 2nto, por que no o fa.iamE devido a que realmente eram meninos decentes com motivos decentes, embora com fodidas personalidadesE Bu porque no se queriam ao redor um do outro quando me utili.assem para reali.ar o seguimento, e no podiam pensar em uma forma de desfa.er do outro neste momentoE :eix!vamos escapar ao livro para que pudessem impedir o um ao outro consegui-loE 2xato. 2stava acostumado a ter um trabal$o muito duro com a geometria do instituto. % vida era um camin$o muito mais complicado que as matem!tica RMova-se -disse #arrons. -9uba 1 moto. 2u no gostei de seu tom.

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R%onde vai 9rta. Aane se no for comigo ou com eleE ?oltar! para casa, a %s$fordE 2mpreender! o camin$o voc> so.in$aE +onseguir! um apartamentoE =er! que vir seu pai a recol$er suas coisas atr!s, como voc> fe. atr!s do de sua irmE -dava-me a volta e comecei a andar. 2le me seguiu, o bastante perto para sentir seu fVlego no dorso de meu pesco"o. -2le a peneirar!, -disse em um grun$ido baixo -se voc> l$e der a mais m<nima possibilidade. RNo acredito que ele se arrisque a ficar a menos de & metros de voc> -disse com serenidade 2 voc> no tem que me recordar que min$a irm est! morta. 2sse foi um golpe baixo. 9ubi a Marle4. Kr com ?@lane e ser castigada por violar nosso pactoE 0referia provar min$as possibilidades com o #arrons. por agora.

Cap#tulo )

R=em algumas de suas mensagens perdidas na secretaria -disse :ani, enquanto empurrava a porta dianteira do #arrons Aivros e %dornos, com as rodas de sua bicicleta aparecendo. Aevantei o ol$ar do livro que estava lendo 5de novo as Knvas*es da Krlanda, possivelmente o livro mais entediante de investiga"o que se feito, 1 exce"o de algum artigo sobre o Fir #olg e Fomorians6 e, atr!s de ol$ar detr!s para me assegurar de que 9, estava ela, sorri. 9eu cabelo encaracolado castan$o avermel$ado ondeava ao vento, suas boc$ec$as vermel$as pelo frio, o pulVver verde a raias de +orreios Jrgentes, Knc e um gorrin$o da empresa colocado com desenvoltura, enquanto em seu rosto lu.ia sua eterna expresso de aestou aborrecidaa e sacanagem, to t<pica nela. 2u gosto de :ani. 2la ) diferente das demais sid$e-seer. quis-la desde o dia que a con$eci. M! algo em n,s que nos une, al)m disso do feito de que ambas executamos miss*es de vingan"a: ela por sua me, e eu por min$a irm. RCoOena te matar! por vir aqui, sabe -uma suspeita me ocorreu. -Bu te enviou elaE RNo. =omei precau"*es, no acredito que ningu)m me seguisse. Bcupa o posto de $onra em sua lista de merda, Mac. 9e ela me tivesse enviado, tivesse-o feito com a 2spada. %garrei fVlego. Nunca quis lutar contra :ani. No porque me desse medo de no poder gan$ar, embora com sua velocidade sobre-$umana supusesse que era uma possibilidade, mas sim porque nunca quereria ver a exuberante fa<sca da mo"a extinta, nem por mim nem por qualquer outro. R9)rioE

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2la pVs seu malicioso sorriso. RNo. No acredito que ela te queira morta. 2la s, quer que l$e fodas e obede"a cada uma de suas palavras/ est! esperando o mesmo de mim, mas no consegue fodernos porque no somos como o resto dos soldadin$os de c$umbo com a cabe"a c$eia de seva de seu ex)rcito. 9e tiver um c)rebro pr,prio, c$ama-te menina e se no o tiver te c$ama ovel$a. #eeeee -disse, pondo expresso de balir em sua cara -% %badia est! to c$eia de c)rebros va.ios que fede mais a merda de ovel$a que um dia do vero. =raguei-me a risada, no devia fomentar isto nela R0are. No use palavras feias -disse. 2 antes que pudesse protestar, acrescentei R0orque as garotas bonitas no t>m uma boca feia, de acordoE 2u discuto 1s ve.es, muito, mas o fa"o com modera"o. R% quem l$e importa se for ou no bonitaE -grun$iu, mas vi que gostou. % primeira ve. que a tin$a visto, estava maquiada e com uma roupa de rua que a fa.ia parecer maior. +om seu uniforme e sem todo esse r<mel negro, pude ver que tin$a tre.e, quator.e no m!ximo e estava apan$ada nessa etapa dif<cil que todos n,s sofremos por um breve tempo. 2u tin$a sido torpe e desa eitada nesse per<odo, plenamente convencida de que os genes dos Aane me tin$am tra<do e, a diferen"a da %lina, ia crescer feia e passar o resto de min$a vida eclipsada por min$a irm maior, enquanto os amigos di.iam tristemente, e nunca em suficiente vo. baixa: a0obre MacKa4la, %lina tem o c)rebro e a bele.aa. :ani estava apan$ada no limbo dos adolescentes. 9eu torso ainda no se adaptou a pernas e bra"os, e embora seus $ormVnios estivessem causando estragos em sua pele, ainda no tin$am dado forma a seu busto e quadris. %pan$ada entre a menina e a mul$er, vivia em um duro lugar para estar, e ela al)m disso tin$a que lutar contra os monstros. RJm dia ser! muito formosa, :ani -disse-l$e -mas dever! polir sua linguagem se quer sair comigo. 2la rodou seus ol$os, inclinou sua bicicleta contra o balco, arro ou um volumoso taco de correio sobre ele e se dirigiu decidida para a prateleira das revistas, no antes que percebesse a assustada e reflexivo ol$ar de seus ol$os. Cecordaria o que l$e $avia dito, aferrar-se-ia a isso em seus piores momentos e l$e a udaria a sair adiante, da mesma maneira que min$a tia 2ileen me tin$a prometido que um dia seria igualmente formosa. R2ncontrei-o na cal"ada -disse sobre seu ombro -+arteiros de merda que nem sequer podem colocar as cartas no correio. Falou de tal forma enquanto me desafiava a corrigir sua linguagem, e eu o tivesse feito, mas me distra< ao v>-la equilibrar-se sobre a revista Mot Cod. #oa elei"o/ eu teria escol$ido a mesma a sua idade. R9abe que est! sentada ao bordo de todo um bairro de JnseelieE RCefere 1s 9ombrasE -disse ausente enquanto fol$eava o correio -9im. 2u o c$amo uma Lona 2scura. encontrei tr>s delas na cidade.

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R9empre l$es p*e os mel$ores nomes. No te tira de gon.o que este am to pertoE R=ira-me de gon.o o feito de sua pr,pria exist>ncia. ?iu o que deixam atr!sE 2la se estremeceu. R9im. CoOena me enviou com uma equipe em busca de algumas de n,s que no retornaram uma noite a casa. 9acudi min$a cabe"a. 2la era muito ovem para ver tanta morte/ deveria ler revistas de moda e ficar com mo"os bonitos. =in$a revisado fol$etos e recibos quando min$a vista recaiu em um envelope/ ! tin$a visto esse tipo de envelope antes: pesado, liso e de branca vitela. No tin$a remetente. 9eu carimbo era de :ubl<n, selado fa. dois dias. MacKa4la Aane c Y ou #arrons Aivros e %dornos %bri-o com as mos tremendo. aFalei com Mac esta noitea. Fec$ei os ol$os, me animando a mim mesma e, continuando, abri-os de novo. aFoi muito bom ouvir sua vo.F 0odia ver sua imagem, estendida em sua cama, com sua colc$a arco <ris, de borde desfiados por umas centenas de lavagens, mas que se nega a atirar. 0oderia fec$ar os ol$os e c$eirar o bolo de ma" e caramelo que mame assa/ podia escutar a papai no fundo, vendo o beisebol com o vel$o Marle4, gritando aos #raves como se a capacidade do rebatedor de golpear a bola dependesse da intensidade de seus gritos. 9into-a como se estivessem a um mil$o de mil$as de distTncia, no a quatro mil e um simples vVo de oito $oras para v>-la.a aN uma brincadeiraE% quem quero enganarE 2stou a um mil$o de vidas de distTncia. Guero l$e di.er que estou mau. Guero di.er: Mac, v>em aquiF N uma sid$e-seerF 9omos adotadas. M! uma guerra em curso e estou tratando de det>-la, mas se no poder, vou ter que te tra.er aqui de todos os modos, para que nos a ude a lutar. Guero l$e di.er: voc> estran$o mais que nada no mundoF, e =e quero tantoF Mas se o fa"o, saber! que algo est! mau. foi to dif<cil ocultar-l$e a ela, porque ela me con$ece muito bem. Guero me colocar atrav)s da lin$a do telefone e abra"ar a min$a irm.in$a. bs ve.es, ten$o medo de no poder fa.>-lo de novo. %credito que vou morrer aqui e l! ficaro um mil$o de coisas que no disse e que no posso desfa.er. Mas no posso deixar de acreditar dessa maneira por que...a Min$a mo se contraiu, enrugando a p!gina em meu pun$o Rvou ol$ar o contador, :ani -gritei e corri ao quarto de ban$o. Fec$ei a porta, bloqueei-a e me sentei na ta"a do ban$o, com min$a cabe"a pendurando entre as pernas. atr!s de um momento, sequei meu nari. e

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meus ol$os. 9ua letra, suas palavras, seu amor por mim, tin$am parecido uma inesperada faca, direto a de meu cora"o. Guem me enviava estas estHpidas e dolorosas p!ginas, e por qu>E %lisei a p!gina, apoiei-a em min$as pernas e continuei lendo por onde o tin$a deixado. a...se for perder a esperan"a, a esperan"a ) tudo o que fica. %prendi algo importante esta noite: pensei que ia ca"ar ao Aivro e que isso seria o final da mesma, mas agora sei que ten$o que voltar a criar o que uma ve. foi. =emos que encontrar aos +inco anunciados pela 0rofecia do Maven. B 9insar :ub$ por si s, no ) suficiente. =emos que ter as 0edras, o Aivro e os +inco.a 1[ 2sse era o final da p!gina. No $avia nada no outro lado. Bl$ei-a fixamente at) que se tornou imprecisa ante meus ol$os. Guando se terminaria min$a penaE%cabaria alguma ve.E Bu somente se intumesceria a base de me doer tantas ve.esE +rescer-me-ia uma mal$a uma cicatri. emocionalE 2sperava-o, e, ao mesmo tempo, no acreditava. +omo poderia trair meu amor por min$a irm pelo sofrimento que sentia cada ve. que pensava nelaE :eixava-se de me fa.er danifico, quereria isso di.er que tin$a deixado de quer>-la um poucoE B que sabia %lina sobre o MavenE 9, recentemente tin$a sabido eu de sua exist>ncia e o que era: o +onsel$o 9uperior de sid$e-seer. CoOena alegou que ela nunca tin$a con$ecido a min$a irm, entretanto, %lina tin$a escrito em seu di!rio sobre o +onsel$o da pr,pria organi.a"o que dirigia CoOena, e ela tin$a sabido, de algum eito, de uma profecia anunciada por eles. Guais eram os +incoE Gual era a 0rofecia do MavenE Massageei meu couro cabeludo. Aivros diab,licos, misteriosos ogadores e complVs dentro de complVs, e, agora 0rofecias tamb)mE %ntes necessitava cinco coisas: quatro 0edras e um Aivro. %gora necessitava de.E Ksto no era simplesmente absurdo, era in usto. +oloquei a p!gina no bolso dianteiro de min$as cal"as eans, pus-me de p), refresquei meu rosto, tomei um profundo fVlego e sa< para aliviar ao :ani de suas fun"*es. 9e meus ol$os estavam muito bril$antes quando dava um passo atr!s do balco, ela no o notou, ou, entendendo uma coisa ou duas sobre as penas, deixou-me so.in$a. R%lgumas das garotas querem reunir-se contigo, Mac. 2ssa ) a ra.o pela que vim o dia de $o e. 0ediu-me que te perguntasse por que l$e deixou entrar e esto desenquadradas perguntando-se como pVde con$ecer um 0r<ncipe. -9eus ol$os felinos se redu.iram -+omo ) eleE -9ua vo. ovem era uma perigosa mescla de fascina"o e despertar de $ormVnios. ?@lane era para as sid$e-seer o equivalente de AHcifer, e embora seus motivos fossem so.in$o um simples reflexo dos nossos, ia ser temido, rec$a"ado, e, uma profunda parte de mim insistia, destru<do. 9eelie e Jnseelie,
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5Nd=: as palavras sublin$adas aparecem assim no original6

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todos os Fae eram nossos inimigos. 9empre tin$a sido assim e sempre o seria. por que, BM por que, encontramos que os mais perigosos e proibidos $omens so os mais irresist<veisE RBs pr<ncipes Fae matam sid$e-seer :ani. R2le no matou a voc> -2la me disparou um ol$ar de admira"o. R 0arecia comer de sua mo. RNen$uma mul$er poderia fa.er a um Fae comer de sua mo -disse bruscamente -nem sequer son$ar com isso. #aixou a cabe"a com culpabilidade e suspirei, recordando o que era ter tre.e anos. ?@lane teria sido o ob eto de todas e cada uma de min$as fantasias adolescentes. Nen$uma estrela de roc3 ou ator, poderia ter competido com o dourado, imortal e desumano pr<ncipe er,tico. 2m meu fantasia l$e teria aniquilado com min$a intelig>ncia, l$e teria sedu.ido com min$a incipiente feminilidade, conseguiria gan$ar um cora"o que nen$uma outra mul$er teria podido obter, porque, ) obvio, em min$a fantasia, l$e teria dotado de um cora"o que ele no tin$a na realidade. RN to formoso -admirou -N como um an o. R9im -acordei confusa e +omo um an o caido. Min$as palavras no l$e fi.eram trocar a expresso em seu rosto. 2u s, podia esperar que nunca o visse de novo, mas no podia l$e dar nen$uma ra.o. 2m algum momento, em um futuro pr,ximo, ela e eu <amos ter um largo bate-papo sobre a vida. 2la estava um pouquin$o 'infantili.adaD nesse aspecto. Guase me ri. 2u tamb)m tin$a sido assim, mas ento, tin$a vindo a :ubl<n. Rme diga mais a respeito desta reunio que querem, :ani. B que quereriam elas depoisE R:epois de que foi essa noite, todo mundo se mergul$ou em uma enorme luta. CoOena enviou a todas de volta 1 cama, mas uma ve. que desapareceu, come"aram de novo. %lgumas das garotas queria ca"ar contigo, e, inclusive, te seguir. Kat 5a que estava com $! Moira esse dia6 disse que no deviam fa.>-lo, que seria um engano e um monto de garotas a escutaram. %lgumas delas no esto contentes com CoOena. 2las pensam que mant)m uma r)dea muito firme sobre n,s, pensam que dever<amos estar fora nas ruas, fa.endo o que possamos para deter o que est! passando, em lugar de andar em bicicleta, todos os dias, observando. 2la quase nunca nos permite sair a matar. R+om apenas uma arma, posso ver por que -odiava de acordo com a vel$a, mas o estava nesse aspecto. R2la tem a 2spada, no gosta de estar sem ela. %credito que tem medo. 0odia entend>-la, muito bem. Bntem 1 noite, depois de que c$egar 1 moto e sair despedida, tin$a procurado min$a Aan"a. %pesar de seu evidente desgosto comigo, ?@lane $avia mantido sua palavra e partiu. =in$a-me tomado ban$o com a Aan"a atada a min$a coxa. :ormi com ela em min$a mo.

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R0odemos lutar, Mac. =alve. no possamos matar sem a 2spada, mas estamos seguras de que poder<amos l$es c$utar seus fodidos traseiros, e, assim, talve., o pensassem duas ve.es antes de acampar em nossa cidade. 0oder<amos salvar de.enas de pessoas cada dia, se s, nos permitisse. 0osso v>-los andando pela rua, tirados da mo com um ser $umano -estremeceu-se com o pensamento -e sei que essa pessoa vai morrer. 2u l$es poderia salvarF RMas o Jnseelie que no se mata, s, para at) encontrar a outra v<tima, se no se acabar com ele, :ani. ?oc> gostaria de salvar a uma pessoa para condenar a outra distintaE -tin$a pensado o mesmo, sentia o mesmo, mas est!vamos em inferioridade de condi"*es com apenas duas armas mortais. 9ua boca se retorceu. RKsso ) o que di. CoOena tamb)m. Jg$. 2u no sou como CoOena. RNeste caso, tem ra.o. entret>-los no ) suficiente. Necessitamos mais armas, mais forma de l$es matar e eu no posso renunciar a min$a Aan"a, de modo que se l$e esto utili.ando como ceva para algum tipo de armadil$a... -adverti. -2u no matei a Moira, foi um acidente, mas no deixarei que ningu)m me tire min$a Aan"a. R2las no esto tratando de te apan$ar, Mac. ;uro-l$e isso. 9, querem falar contigo/ pensam que $! coisas que esto acontecendo que voc> no sabe e acreditam que pode con$ecer algumas coisas que elas no sabem. Guerem intercambiar informa"o. RB que ) o que sabem que eu no seiE -exigi. 2xistia alguma amea"a da que no tin$a con$ecimentoE Jm novo e pior inimigo a< fora, fa.endo alvo comigoE R9e te disser algo, todas se .angaro comigo e a metade da abadia, normalmente, ! est! .angada comigo. 2u no posso mi ar a uma metade para agradar 1 outra. :isseram que poderiam l$es reunir em terreno neutro e que voc> poderia escol$er onde. vais fa.er E Fi. ver que o estava considerando, mas min$a mente ! tin$a tomado uma deciso. Gueria saber o que elas sabiam, e queria, desesperadamente, acessar a seus arquivos. CoOena me tin$a deixado ogar uma ol$ada a um de seus muitos livros a respeito dos Fae, o dia em que :ani me tin$a condu.ido 1 sede de sua empresa fantasma. 2la me tin$a mostrado as primeiras frases de uma entrada sobre ?@lane, e me picavam as mos pelo dese o de l$e ogar a garra em cima ap,s, e assim, terminar de ler o resto. 9e a informa"o sobre o 9insar :ub$ existia, apostava a que as sid$e-seer a tin$am, em alguma parte... 0or no falar da esperan"a de que em algum lugar da %badia encontrasse resposta 1s perguntas a respeito de min$a me e seu patrimVnio. R9im. Mas ter! que me dar uma prova de boa f). RB que querE RCoOena tem um livro em seu escrit,rio... :ani ficou r<gida imediatamente.

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RNo me fodasF 2las dese am saberF No vo a roub!-loF RNo te estou pedindo que o roube. =em uma cTmara digitalE RNo. 0erdoa, no vou poder fa.>-lo -disse, pregando seus bra"os. R2mprestar-te-ei a min$a. Fotografe as p!ginas sobre ?@lane e me tra. isso . Meu plano servia a um duplo motivo: um, obter mas informa"o, e outro, demonstrar que ela estava disposta a desafiar a CoOena por mim. =amb)m leria sobre o ob eto de suas fantasias uvenis e era de esperar que se curasse delas. Bl$ou-me fixamente R9e ela me pegar, estou morta. RNo deixe que te capture ento -disse, e logo, mais brandamente -+r> que pode fa.>-lo, :aniE 9e for realmente muito perigoso para voc>... -tin$a s, tre.e anos e eu a estava enviando contra uma mul$er com anos de sabedoria e experi>ncia, desumanas inten"*es e uma vontade de a"o. 9eus ol$os ondularam R9ou super-velo., recordaE Gu>-lo e o entendo. -ol$ou em torno da livraria. -Mas se as coisas ficam muito mal,ven$o viver contigo. RBM no, no o far! -disse, tratando de no sorrir. 2la era uma adolescente. Rpor que noE ?ir-me-ia muito bem. Nen$uma classe de normas, noE. R%fogar-te-ia em normas. =odos tipo de normas. Nem televiso, nem mHsica a todo volume, nem meninos, nem revistas, nem aperitivos ou refrescos, tudo sem a"Hcar... R2ntendo-o, entendo-o -disse .ombadora. 2nto ela se iluminou. -portanto, posso l$es di.er que vir!ED %ssenti. :ani vigiou o balco enquanto eu subia correndo a min$a $abita"o para pegar min$a Koda3. troquei a configura"o para que as fotos ten$am a m!xima resolu"o poss<vel e l$e advirto que tem que assegurar-se de que em cada foto este a a p!gina completa/ atr!s, poderia descarreg!-la em meu computador, fa.er um .oom das imagens e ler. :isse-l$e que me c$amasse logo que as tivesse/ t<n$amos que estabelecer um lugar e uma $ora para nos reunir. R=ome cuidado, :ani -disse-l$e quando tirava sua bicicleta pela porta. Mavia tormenta nas ruas de :ubl<n, e no me referia so.in$o a essas densas nuvens negras sobre os tel$ados. 0odia senti-lo. %o igual a uma malvada lua em aumento, e um problema pior ainda que estivesse em camin$o. :esde que apareceu enquanto eu dan"ava essa can"o a outra noite, no tin$a sido capa. de sacudir-me a de min$a cabe"a. % feli. e faiscante mHsica ia acompan$ada de sombrias predi"*es. 2la ol$ou atr!s, sobre seu ombro, para mim. R9omos um pouco como irms, no ) assim, MacE

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Jma faca retorceu meu intestino. 2ra algo mais que uma esperan"a o que bril$ava em seu ol$ar. R9im, supon$o que o somos. -eu no queria outra irm. Nunca. No queria ter que preocupar-se com ningu)m mais que por mim mesma. 2ntretanto, fi. o mais parecido a uma ora"o que sabia fa.er, sussurrando uma invoca"o silenciosa ao universo para poder proteg>-la, enquanto fec$ava a porta. %s nuvens escuras que se arrastavam sobre a cidade exploraram, trov*es e relTmpagos, as gotas de c$uva mordiam com san$a, alagando o pavimento, brotando como cataratas do canelone, transbordando as bocas-de-lobo e varrendo a todos meus clientes. +ataloguei livros at) que min$a viso se voltou imprecisa. Fi.-me uma ta"a de c$!, acendi a estufa de g!s, me aconc$eguei perto do fogo e passei as p!ginas de um livro sobre '+ontos de fadas irlandesas: a ca"a da verdade dentro do mitoD, enquanto que tomava um almo"o que no Ceino Jnido equivale aos macarro Camen. No tin$a tido muito apetite desde que comi carne Jnseelie. %o menos, no de mantimentos. Bntem 1 noite, #arrons e eu no nos $av<amos dito uma palavra um ao outro em todo o camin$o de volta 1 livraria. 2le me tin$a deixado na frente e me tin$a ol$ado, me lan"ando esse sorriso em que me mostrava todos seus dentes, essa de mau, e condu.ido diretamente 1 Lona 2scura, enquanto parecia me di.er aFoda-se, 9rta Aanea, sem sequer incomodar-se em abrir a boca. 2le sabe quanto me irrita sua negativa a me di.er por que as 9ombras no o comem. Guero ser igual de valente. Guero ser to m! e dif<cil que todos os monstros me deixem em pa.. =irei a p!gina do :i!rio da %lina de meu bolso e me dispus a l>-lo de novo, mais lentamente esta ve.. 9eu pior temor se fe. certo, eu estava aqui, com um mil$o de coisas no sortes e que com outro de coisas que no se podiam desfa.er. Nunca tin$a conseguido seu abra"o. 9abia que precisava empurrar ao passado o murro emocional e me centrar na 0rofecia do Maven, nos +inco e nas novas perguntas que suas notas me exp*e, mas estava sobresaturada pelas lembran"as. =in$am sido tantas noites nas que me esparramava em min$a cama, falando com a %lina ao telefone... Mame sempre fa.ia coisas boas, enc$endo a casa com o aroma da levedura, os mol$os de nata de caramelo e especiarias... 0apai sempre gritava aos #raves com o vel$o Marle4 durante a temporada de beisebol... 2u tin$a conversado sem rumo sobre mo"os e escola e min$as queixa idiotas sobre tudo o que estava acostumado a me queixar, acreditando todo o tempo que ela e eu )ramos imortais. Gue s$oc3 quando a vida termina 1s vinte e quatroF. Ningu)m est! preparado para isso. 0erdi min$a colc$a arco <ris, perdi a min$a me. :eus, perdi...

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0arei, devolvendo a p!gina ao interior de meu bolso, cortando meus pensamentos escuros na etapa de mudas antes que pudessem brotar plenamente. % depresso pode no te fa.er nada, mas enredada em um ardim que cresceu em excesso pode asfixiar sua vida. =ransladei-me 1 anela e contemplei a c$uva. Cua cin.a. +in.a dia. +$uva cin.a, salpicos cin.a sobre um pavimento cin.a. B que di.ia a can"o dos ;ars of +la4 de meu i0odE aMeu mundo ) uma inunda"o. 0ouco a pouco me converterei em um com o barroD. 2nquanto ol$ava toda essa 'grisedadD, um eixo de bril$ante lu. do sol fragmentou a c$uva, diretamente diante de mim. Bl$ei, procurando sua fonte. B raio atravessou a escurido das nuvens, um radiante Aan"a procedente do c)u, formando um perfeito c<rculo de ouro sobre a triste.a empapada da cal"ada, em cu o interior no $avia c$uva, nem tormenta, s, a lu. do sol e o calor. =irei um =ums 11 de meu bolso. Meu c$! e meus macarro fi.eram, abruptamente, um desagrad!vel guisado em meu estVmago. Falando do equivalente a AHcifer das sid$e-seer... RFant!stico -disse. Mas eu no estava rindo. %s n!useas indu.idas pelo Fae unto com uma imposs<vel iluso, s, podiam significar uma coisa: ?lane. B Hnico que me faltava era um frenesi de luxHria Fae e me preparei para rec$a"ar a iluso. 9eu nome, enroscado em min$a l<ngua, de repente sabia doce como o mel, um terc<pelo flex<vel, suave e sex4 em min$a boca. R?ai -disse-l$e ao ilus,rio eixo de sol, centrada em min$a .ona sid$eseer. No se evaporou. Aogo ?@lane estava de p) nele, mas no era Fae, nem o motorista que con$ecia, era uma verso de si mesmo que no tin$a visto nunca antes: via-se $umano e estava definitivamente 'apagadoD. 2ntretanto, seguia sendo no $umano formoso. Aevava um su)ter branco que contrastava perfeitamente com sua pele dourada e rodeava seu impec!vel corpo. 9eu cabelo se desli.ava como seda sobre seus ombros ao descoberto. 9eus ol$os eram de Tmbar, com um c!lido convite em seu ol$ar. Mavia vindo a me castigar. 9abia. 2 ainda queria sa<sse, atrav)s da c$uva, a me reunir com ele em seu o!sis ensolarado. =endia-me sua mo. Fugir por um tempo, ao Ceino, onde poderia ogar voleibol e beber cerve as com uma perfeita iluso da %lina. Mais vale que colocasse isso em meu baH mental e comprovasse as cadeias: no pareciam muito fortes o dia de $o e. 'irei ver a mais tarde' me disse, '?oc> rompeu nosso acordo e isso tem um pre"oD. RMe deixe em pa., ?@lane -disse-l$e atrav)s da anela.

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5Nd=: marca de pastil$a anti!cido6

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B cristal me devolveu o eco e no estava muito segura de que me tivesse escutado. =alve. pudesse ler os l!bios. :e repente, o cristal que nos separava, desapareceu. % c$uva empapou meu rosto e min$as mos. R0erdoei-a, MacKa4la. %tr!s de refletir, dava-me conta de que no era culpa dela. ?oc> no ) respons!vel pela 'inger>nciaD do #arrons. No espero que se a capa. de l$e controlar. 0ara demonstrar min$a compreenso, vim, no para castig!-la, a no ser para l$e dar um presente. 9eus apresentesa levavam impl<citos todo tipo de cadeias com eles e assim o disse, com umas palavras que tin$am sabor de n)ctar. RNo este no ) um desses. Ksto ) para voc> e s, para voc>. No vou gan$ar nada com ele. RNo te acredito. R2u poderia te $aver pre udicado fa. tempo se assim o tivesse dese ado. R2E =alve. s, o estivesse postergando, me dando adula"o at) o grande momento final -a c$uva ca<a a orro por meu rosto, ogando meu cabelo para tr!s, frisando-o e revolvendo-o em um caos incontrol!vel. -?oc> pode devolver a anela a seu lugar em qualquer momento que o dese e. R=omou a mo e a acompan$ei 1s salas de meus inimigos, confiando em que no me anulasse. :evolva-me a $onra, sid$e-seer. -% temperatura foi diminuindo. -:ava-l$e meu nome, os meios para me convocar a sua vontade. -% c$uva converteu a !gua e neve. RNo inspira min$a confian"a com sua pequena exibi"o de temperamento. -Jma forte ra ada de vento lan"ou um repentino cubo de c$uva sobre mim. -BMF F>-lo a prop,sitoF 2sfreguei-me a cara com a manga. No foi nen$uma a uda. Meu su)ter se empapou. 2le no o negou. 9, ogou sua cabe"a atr!s, me estudando R+ontar-l$e-ei coisas sobre o de que c$ama Aorde Master. R2u no l$e c$amei nem 9en$or nem 0rofessor, nunca -disse iracunda. Autei contra o impulso de saltar pela anela, l$e agarrar e demandar o que sabia. RGostaria de saber quem )E R?oc> disse que nunca tin$a ouvido falar dele quando l$e perguntei por ele -disse estudando min$as un$as, sabendo de que se sabia que queria a informa"o, faria mais dif<cil o que pudesse obt>-la. 0rovavelmente trataria de negociar com o sexo. Raprendi muito ap,s. R%ssim, Guem )E -disse em tom aborrecido. R%ceita meu presente. Rme diga o que ) seu 'presenteD em primeiro lugar. R?oc> no tem planos para esta tarde. -disse ol$ando a rua alagada al)m de seu quente e ensolarado o!sis. -No ter! clientes. vai sentar se em sua cadeira e c$orar pelo que perdeuE

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R2st! mi ando fora, ?@lane. R%lguma ve. viu o +aribeE M! mati.es nas ondas que quase competem com os do Ceino. 9uspirei. No me imaginava. estender-me na borda era uma de min$as coisas preferidas no mundo, ! se trate de !guas de cor a.ul ou de tons tropicais. :urante o inverno em %s$ford, estava acostumado a ir 1 ag>ncia de viagens local, com escrit,rio na cidade e o son$ar com os fol$etos de todos os lugares ex,ticos e ensolarados, aonde iria com o marido que ainda no tin$a conseguido con$ecer. 0arte da ra.o pela que estava to deprimida em :ubl<n, era a simples falta de sol. B tempo passado nas covas subterrTneas de #urren me tin$a minado. No ) s, que eu gostasse de muito sol, ) que o necessitava. %credito que se eu tivesse crescido no frio, g)lido Norte, teria sido uma pessoa completamente diferente. +laro que o sol sai aqui, mas no to freq8entemente como o fa. na Georgia, e no da mesma maneira. :ubl<n no recebe os meses de comprimento e feli.mente ensolarado vero, coroado por um c)u to a.ul que d,i ol$ar e um sufocante calor que te esquenta o nHcleo. Meus ossos esto frios aqui. Guo mesmo meu cora"o. Jmas poucas $oras nos tr,picos, al)m de informa"o sobre o 9en$or MasterE % c$uva que entrava atrav)s do buraco de min$a anela cravava min$a pele com espin$os de gelo, como uma dH.ia de porcos espin$os. 2staria realmente renunciando a sua vingan"a por romper nosso acordoE 2u no estava em condi"*es de tirar o 0r<ncipe 9eelie de min$a vida. +onfiasse nele ou no, precisava estar em bons t)rminos com ele, e se, realmente, estava-me oferecendo um carto de 'te libere-deste-c!rcereD, estaria louca por no tom!-la. No podia me esconder na livraria cada ve. que ele aparecesse, ia ter que me enfrentar com ele em terreno no protegido em algum momento. R:evolva o cristal a seu lugar -no ia pagar as culpas de outro frente 1 #arrons por um cristal de anela desaparecido ou correr o risco de que alguma das 9ombras voltasse a obter uma fresta para entrar. R%ceita meu presenteE %ssenti. Guando o painel esteve de volta, fui dentro, troquei min$a aqueta empapada por uma aqueta seca, pondo-me isso sobre min$a camisa Hmida e me inclinei para colocar min$a Aan"a sob o bra"o. =in$a desaparecido. %o parecer, a livraria s, podia me guardar dele, mas no de sua magia. Fi. uma nota mental para discutir este problema com o intrat!vel propriet!rio e possuidor do recinto. 9em dHvida, com todos seus segredos e $abilidades inexplic!veis, #arrons poderia fa.er algo mel$or que isso. 9a<, pus o pVster de F2+M%:B, oguei a c$ave e atravessei os atoleiros, para o o!sis de sol e, quando ?@lane me ofereceu sua mo, eliminei min$a inten"o de l$e anular e enlacei meus dedos com os seus.

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2stava em +ancHn, M)xico, sentada em uma cadeira, ao bordo de uma piscina, totalmente submerso na !gua, vendo as palmeiras fluir sob uma brisa sufocante contra o inconfund<vel esplendor do Mar do +aribe/ uma mistura de coco, lima e tequila, com uma rodela abacaxi, com meu spra4 bron.eador e o sol bei ando min$a pele. =radu"o: tin$a morrido e estava no c)u. :ubl<n, a c$uva, meus problemas, min$a depresso... =udo tin$a desaparecido com a piscada de uma premia"o com um 0r<ncipe Fae. Meu biqu<ni o dia de $o e, cortesia de ?@lane, era de pele de leopardo, tr>s triTngulos vergon$osamente pequenos. Jma corrente de ouro no ventre, aros de cor Tmbar cobriam meus quadris. No dei importTncia a min$a quase nude.. B dia era maravil$osamente bril$ante e formoso. B sol era quente e acariciava meus ombros. B dobro de tequila +orvo de Buro de min$a bebida no me feria, tampouco. 9entia-me dourada, por dentro e por fora. R2E Guem )E ?oc> $! dito que me falaria sobre o Aorde Master -pedi. 9uas mos estiveram sobre mim ento, ro"ando o ,leo bron.eador de min$a pele que c$eirava a coco e am>ndoa e por um curto per<odo de tempo me esqueceu que tin$a uma l<ngua capa. de fa.er perguntas. Knclusive quando est! completamente 'apagadoD, $! magia nas mos de um Fae-mortepor-sexo/ fa.em-l$e sentir como se estivesse sendo tocada pelo Hnico $omem que poderia saber tudo sobre voc>, te entender, te dar tudo o que necessite. Kluso, engano, mentira... possivelmente, mas ainda assim parecia real. % mente pode saber a diferen"a, mas o corpo no: o corpo ) um traidor. Knclinei-me ante o toque de ?@lane, ante seus golpes fortes, seguros, ronronando por dentro enquanto me mimava. 9eus ol$os iridescentes queimavam com uma sombra bril$ante de Tmbar, como as gemas da corrente de meu ventre, sonolentos, acalorados, me prometendo esse sexo que derreteria min$a mente. R=en$o uma su<te, MacKa4la -disse brandamente. -?amos =omou min$a mo. R%rrumado a que l$e di. o mesmo a todas as garotas -murmurei me afastando dele 9acudi a cabe"a, tratando de me limpar. R%borre"o as garotas, prefiro 1s mul$eres. 2las so imensamente mais... interessantes. %s garotas se rompem. %s mul$eres podem te surpreender. '%s garotas se rompemD. No tin$a nen$uma dHvida de que tin$a quebrado mais de umas poucas em seu momento. No esqueci que o livro do estHdio da CoOena l$e credita como o Fae fundador dos +a"adores... 2ste pensamento me fe. voltar para a realidade. RGuem ) eleE -perguntei-l$e uma ve. mais, me sentando no bordo mais long<nquo de min$a cadeira R0are de me tocar. Monre sua promessa.

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2le suspirou. RB que ) o que di.em os seres $umanosE =odo trabal$o e nada de diversoE R=alve. s, me manten$a viva -burlei. R2u te manteria viva. R#arrons di. o mesmo. 0refiro ser capa. de fa.>-lo por mim mesma. R?oc> ) uma simples $umana, uma mul$er. 9enti encaixar-se min$a mand<bula. R+omo voc> $! dito: as mul$eres podem te surpreender. Cesponde a min$a pergunta. Guem )E -pedi um pouco de suco de abacaxi fria para rebaixar o tequila e esperei. RJm de n,s. RMu$E -saltei -B Aorde Master ) um FaeE ?@lane assentiu. 2mbora tivesse sentido ao Aorde Master como 'algo FaeD, tamb)m tin$a obtido uma leitura $umana, similar a que percebi no Malluc) e :ere3 B@#annion. 2u pensava que a parte Fae se devia a que o Aorde Master tin$a comido carne Fae, no a que fosse. RMas eu no l$e $ei sentido como plenamente Fae. Gual ) o problemaE R2le ! no o ). que se c$ama a si mesmo Aorde Master foi um 9eelie anteriormente con$ecido como :arroc, um membro de confian"a do +onsel$o 9uperior da Cain$a. 0isquei. 2ra 9eelieE 2nto, como se fe. l<der dos JnseelieE RB que aconteceuE R2le traiu a nossa Cain$a. 2la descobriu que estava trabal$ando em segredo com os +a"adores Ceais para sua derrocada, para voltar para as vel$as maneiras e aos vel$os dias em que os Fae no teriam cedido ante um pacto ou dado outro uso aos seres $umanos que sua mera diverso. S seus estran$os ol$os me estudaram um momento S :arroc, especialmente, era perito em ogar com os $umanos, sobre tudo, com as mul$eres $umanas, durante um comprido e cruel tempo, antes das destruir. Jma imagem do corpo da %lina, que tin$a examinado na mesa do necrot)rio, elevou-se em min$a mente. RMei dito ! quanto l$e odeioE S vaiei R0or um momento no pude di.er nada mais, nem sequer pude pensar nele mac$ucando a min$a irm e deixando-a a morrer. Cespirei fundo e lento e disse -2nto, como acabou em nosso mundo quando l$e expulsaram do CeinoE. RGuando a Cain$a descobriu sua trai"o, despo ou-l$e de seu poder e da imortalidade/ desterraram a seu mundo, condenando a sofrer a brevidade e a $umil$a"o de uma vida mortal e morrer, a mais cruel condena"o para um Fae, inclusive mais cruel que deixar de existir por a"o de uma arma imortal ou (simplesmente desaparecer da forma em que alguns de n,s fa.emos. 0ara

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ele, a morte acrescentou o insulto 1 in Hria. 9er mortal ) a maior indignidade de todas. 2ra to arrogante. R2ra um pr<ncipeE Jm Fae-morte-por-sexo como ?@laneE %ssim era como ele tin$a sedu.ido a min$a irmE RNo, mas era um dos antigos entre os nossos. Muito poderoso. R+omo pode saber isto se tiver bebido do +aldeiroE %ssinalava-l$e algo obviamente il,gico. Jm efeito colateral poss<vel da extrema longevidade, $avia-me dito ?@lane, era a loucura. 0ara evit!-lo, os 9eelie bebiam da Cel<quia, o +aldeiro/ a bebida sagrada apagava suas lembran"as, limpando-os e l$es deixando come"ar de novo com uma nova vida Fae, sem lembran"as do que uma ve. tin$am sido. RB +aldeiro no est! isento de defeitos, MacKa4la. % mem,ria )( como disse um de seus artistasE (persistente. % uda a aliviar a carga da eternidade, mas no nos deixa em branco. Guando bebemos dele, emergimos falando a primeira l<ngua de nossa ra"a e :arroc ! estava ali: ) um antigo, um dos primeiros, existe dos come"os de nossa ra"a. :esta maneira, permanecem as coisas que sabemos uns dos outros, apesar da perda de certas lembran"as. =entamos obter informa"o a respeito de outros antes de nossa pr,xima reencarna"o. % +orte Fae ) um desagrad!vel lugar para estar se l$e despo aram da capacidade de distinguir amigos de inimigos. 0or isso, tratamos de prolongar, o beber, tanto tempo como ) poss<vel. Farrapos de )pocas anteriores seguem persistindo 1s ve.es. %lguns devem beber duas ou tr>s ve.es para ser limpos. R+omo posso encontrar ao :arrocE -perguntei-l$e. %gora ! sabia seu nome, e embora dese asse que nunca tivesse que l$e c$amar nada, menos ainda sairia de min$a boca um a9Ma. RNo pode. 2le se esconde, inclusive nos resulta imposs<vel l$e seguir. desli.a-se dentro e fora dos mundos atrav)s de portais Jnseelie descon$ecido para n,s. N,s devemos l$e ca"ar, os outros 0r<ncipes 9eelie e eu. R+omo pode um simples $umano que escapa, e entrar e sair do CeinoE S grun$i2stava .angada. 2les tin$am causado esta confuso. :arroc estava em nosso campo porque tin$a tido problemas e era meu mundo o que estava sofrendo e meu irmana a que tin$a sido assassinada por causa disso. Guo m<nimo podiam fa.er era limpar atr!s deles, e, r!pido. RMin$a Cain$a no l$e vigiou, uma falta de superviso que agora lamenta. %creditou que morreria rapidamente. 2ssa a ra.o pela que no suspeit!ssemos que ele fora um dos que estavam detr!s dos problemas de seu mundo. 9endo $umano, :arroc no tin$a imunidade contra muitas das enfermidades que afetam a sua esp)cie e os que vivem como deuses tendem a subestimar a brutalidade do vulgo quando eles esto por cima.

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R2le no ) o Hnico que subestima algo S disse friamente. 'B vulgoD, meu traseiro. +om to sobre-$umano poder a seu alcance, no cabia a menor duvida de que tin$am sido $umanamente fal<veis e os seres $umanos eram os que mais estavam pagando por isso. ?@lane fe. caso omisso da brincadeira. R=or"amos que se no contra<a uma enfermidade mortal, um ser $umano com sua arrogTncia, engrossaria uma de suas estat<sticas de delinq8>ncia violenta. +ontrariamente a nossas expectativas, :arroc, ainda sendo mortal, adquiriu um imenso poder. 2le sabia onde busc!-lo e como consegui-lo, e ele sempre teve aliados entre os +a"adores Ceais/ prometeu-l$es l$es liberar do c!rcere Jnseelie onde esto retidos/ uma promessa que nen$um outro Fae faria. Nos +a"adores no se pode confiar. R2 se pode em outros FaeE S disse acidamente. RBs +a"adores vo al)m de todos os limites -aqui, ?@lane momentaneamente se desvaneceu, como se lutasse por conservar a forma -2les ensinaram ao :arroc a comer carne Fae para poder roubar seu poderF S fe. uma pausa, e por um fuga. momento, a temperatura bruscamente descendeu at) tornar-se gelada. %bruptamente, tudo voltou a ser normal de novo. -2le vai morrer muito, muito lentamente quando l$e encontrarmos. % rain$a pode l$e fa.er sofrer eternamente por isso. N,s no somos to selvagens como eles. Bl$ei fora apressadamente e fitando a cabo no mar, que possuir o mesmo pecado, sentimento que pisca em incriminat,rias letras de n)on em min$a frente: F%2 +omedor. :arroc tin$a ensinado Malluc), Malluc) me tin$a ensinado, e ensinei ;a4ne. No tin$a dese o de sofrer imortalidade, ou de outro tipo. RB que posso fa.er para a udarE RNos deixar encontrar ao :arroc -disse ?@lane. -?oc> deve fa.er o que a rain$a te carregou e encontrar o Aivro. Bs muros entre nossos reino so perigosamente magros. 9e :arroc tiver >xito em sua empreitada, os Jnseelie escaparo de sua priso. 9em o 9insar :ub$, n,s estamos to impotentes como voc> para voltar a encadear a nossos irmos escuros em sua priso. Jma ve. soltos, consumiro seu mundo e destruiro sua ra"a... -fe. uma pausa antes de acrescentar tristemente ...e, muito possivelmente, a min$a.

Cap#tulo *

2ram 1s de. $oras e esperava ao #arrons para come"ar min$as classes sobre a ?o.. =<n$amos estabelecido um compromisso e embora eu soubesse que ele estava, provavelmente, ainda muito .angado comigo, esperava que me ensinasse.

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No me importa saltar. 2le me poderia fa.er cacare ar como um frango que me tra.ia sem cuidado, embora me fi.esse sentir estHpida, queria averiguar como resisti-la. +$ristian tin$a tido ra.o. 9e os muros se vin$am abaixo, todos os Jnseelie seriam liberados. 2 eu a tin$a tamb)m: os 9eelie no podia voltar a encerr!-los sem o 9insar :ub$. %pesar do severo de nossa situa"o, eu era, uma ve. mais, centrada e determinada Mac. =in$a roubado alguns raios de sol, do sol $umano 5no uma iluso Fae como a Hltima ve. com ?@lane6 e tin$a escondido essa energia solar bem profundo em min$as c)lulas. Jma dependente de drogas, isso era o meu com o sol. =in$a aparecido meu nari., beliscando o frio tempo de fora, no que no tin$a inten"o de me aventurar/ levava min$a saia curta favorita de cor branca, bonitas sand!lias e uma camiseta sem mangas de cor ouro, que dava a meus ol$os verdes uma cor mais escura, mais intenso. Min$a pele parecia polida de ouro por min$as $oras de sol. Bl$ei-me e me senti muito bem. atr!s da duc$a, a maquiagem e o penteado de meu cabelo, tin$a falado um momento com meu pai. 2m %s$ford, era $ora de antar e $o e tin$a $avido uma temperatura de I1h+. 2m :ubl<n pouco mais de quatro h +, mas a 'peneira"oD a +ancHn o fa.ia um feito muito mais f!cil de dirigir. +om estado de Tnimo renovado, tin$a decidido compartil$ar certa informa"o com o #arrons. =rataria de pescar com ceva em lugar de exigir respostas, faria as coisas a sua maneira. ia mostrar l$e a p!gina do di!rio de min$a irm que tin$a recebido $o e. ?@lane tin$a picado, e, sem dHvida, possivelmente #arrons tamb)m o faria alguma ve.. =alve. seu rosto fi.esse algo que l$e tra<sse, talve. ele soubesse quem era os +inco, ou, talve. tivesse alguma id)ia de quem podia me enviar as p!ginas do :i!rio. No acreditava que fosse ele, no podia ver nen$uma ra.o que l$e fi.esse escol$er aquelas p!ginas para me enviar isso 0or outra parte, tampouco podia imaginar nen$uma ra.o para que as escol$esse ningu)m, mas estava claro que algu)m o fa.ia. +ompartil$ava-se algo com ele, talve. gostasse de me devolver o favor. =alve. acreditasse que as respostas eram o suficientemente inocias como para que no l$e me importasse dar isso 2nsolarada Mac considerou que valia a pena tent!-lo. % campain$a de cima da porta tilintou. #arrons entrou. ?arreu com um ol$ar desde min$a cabe"a at) meus p)s, lentamente. 9eu rosto se endureceu e logo iniciou seu camin$o de volta, pouco a pouco. 9upon$o que no gostava de min$a roupa. % ele estran$a ve. gostava. Muito centrada em meus prop,sitos, sou muito feli. para satisfa.er seus gostos. % 9rta. %rco-<ris e o 9r. Noturno, isso ) o que parecemos quando vamos untos.

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0ara desativar qualquer tenso remanescente da Hltima noite, ofereci-l$e um sorriso e um amistoso, aMe4a, l$e deixando saber que dese ava come"ar esta noite com bom p) e que esperava que ele tamb)m. 9enti sua viol>ncia uma fra"o de segundo antes que me atacasse e, continuando, ! era muito tarde. B golpeou a porta detr!s dele to forte que os vidros quase ca<ram de seu lugar. Rme diga todos os detal$es da Hltima ve. que viu o 9insar :ub$. % ?o. impactou sobre meu corpo, da cabe"a aos p)s ?isei e apertou brutalmente. Merda, merda, merda. 2xpulsei todo meu fVlego de repente. Jma legio de vo.es percorriam a $abita"o, ricoc$eteavam nos muros, intensificando-se a esquerda e direita, acima e abaixo e, continuando, atrav)s de mim, escavando em min$a pele, reordenando coisas em min$a cabe"a, fa.endo min$a mente dele. :ominar. 9edu.ir. vender-me a mentira que di.ia que sua vontade era a min$a e que eu vivia para obedec>-la. 0)rolas de suor corriam por min$a frente e l!bio superior e enc$iam as 0almas de min$as mos. %inda mais dif<cil que tentar lutar contra a coa"o, era inflar meus pulm*es ou mover qualquer parte de meu corpo. 2ra como uma boneca de papel, pendurando, enrugada... 2, ao igual a uma boneca de papel, o poderia me rasgar pela metade se quisesse. R:eten$a a luta contra mim, 9rta Aane e ser! mais f!cil. % menos que desfrute com a dor. 2m min$a mente eu cuspi um g>iser de maldi"*es, mas nen$uma palavra saiu de min$a boca, no tin$a fVlego nem para alimentar a mim mesma. =in$a superado o n<vel que tin$a utili.ado comigo ontem 1 noite 5o n<vel de compet>ncia que $avia dito que o Aorde Master tin$a obtido6 e ele o tin$a feito com uma vo. de seda. %o igual 1 diferen"a entre as motos de outros $omens e a sua, #arrons avan"ava brandamente, mas leva o pau maior que tin$a visto nunca. RGue bron.eado to formoso, 9rta AaneF. +omo est! ?@laneE voc> teve um bom tempo $o eE 2u a levo a cemit)rios, mas ele ) quem a leva a praia ) esse nosso problemaE Nossos pequenos encontros no so o suficientemente boas para voc>E 2st! voc> apaixonadaE %limenta voc> a essa bonita mentira da que est! to famintaE 2stive-a descuidando ultimamente. vou remediar . 9enta-se. %<. -e assinalou uma cadeira perto do fogo. +a< de golpe no assento indicado, no porque gostasse, mas sim porque isso ) o que passa quando tenta fec$ar os mHsculos de suas pernas para evitar que seus p)s andem, mas seu corpo se move de todos os modos. :epois de tentar resistir ao passo seguinte, precipitem-me ao assento, me afundando nele como uma boneca de trapo. Min$a garganta se convulsionou, tentado tirar a for"a umas palavras. R2u no... No...

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R?oc> no vai falar com menos que se a em resposta direta a uma de min$as perguntas. Meus l!bios ficaram selados. No podia acreditar que estava fa.endo isto. Gue ironiaF ?@lane me tin$a pedido que confiasse nele $o e, fi-lo e no me tin$a tra<do. =in$a disposto me abrir um pouco esta noite ao #arrons, l$e di.er umas quantas coisas e ele me tin$a tra<do. ?@lane tin$a silenciado sua sexualidade a fim de preservar min$a vontade. #arrons me tin$a despo ado dela com um s, comando, no muito diferente do Aorde Master. Rme diga o que viu a noite que se encontrou com o 9insar :ub$ -repetiu. Cetorcendo-me, quase me asfixiando pelos intentos de resistir, derramei cada detal$e, at) o Hltimo pensamento, cada percep"o. :a $umil$a"o de vomitar nesse vil atoleiro, sobre min$a roupa, 1s diversas formas que o Aivro tin$a tomado, ao ol$ar que me tin$am %rro ado, a min$a deciso a respeito de como segui-lo. Aogo, para piorar as coisas, detal$ei-l$e min$a ainterven"oa com o Knspetor ;a4ne. RNo se mova -disse, e me sentei reta-como-un-pau em min$a cadeira, no podia nem me arran$ar o nari. enquanto ele refletia. Mavia viol>ncia na $abita"o, entre n,s, uma viol>ncia mortal. No o entendia. B que tin$a feito eu para que o estivesse to fora de sua casin$aE 2le no se .angou nem a metade esta Hltima noite, e tin$a tido todas as oportunidades para me assar a c$urrasqueira ento. No o tin$a feito. foi-se. RBnde foi $o eE B suor gote ava por meu rosto, e o disse tamb)m. 2u queria falar por min$a pr,pria e livre vontade, l$e contar o que sabia do livro, l$e di.er que est!vamos untos nisto, ele e eu, e que eu era a que merecia as respostas e no ele. Mas ele tin$a selado meus l!bios com um mandato e eu s, podia responder ao que ele pedisse. RGueria ?@lane l$e di.er algoE R9im -disse rotundamente, mordi-me para no di.er mais/ tin$a obedecido ao p) da letra a ?o., mas no tin$a porque oferecer mais. RB que te disseE RGue o Aorde Master foi uma ve. um Fae, cu o nome ) :arroc. 2le sorriu. R?el$as not<cias. 2le te disse algo a respeito de mimE ?el$as not<ciasE =in$a tido uma informa"o sobre o Aorde Master que no tin$a compartil$ado comigoE 2 ele se sentia .angado comigo por no l$e di.er tudo o que sabiaE 9e no me matava quando acabasse isto, era ele quem ia estar morto. 2le era uma enciclop)dia ambulante com uma tampa que no eu podia abrir. KnHtil. 0erigoso. RNo. RFodeu com eleE RNo -gritei R%lguma ve. $! fodido com eleE

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RNo -cuspi. 2u nunca tin$a visto dois $omens mais obcecados com o que acontecia na min$a vida sexual, ou mas bem, no que no passava. 0arte da viol>ncia que gote ava no ambiente, desapareceu. Meus ol$os se redu.iram. B que era istoE% fonte de sua iraE #arrons estava ciumentoE No porque l$e preocupasse, mas sim porque ele pensava em mim como uma posse, sua pessoal e privada sid$e-seer, e no queria que as ere"*es de outros $omens interferissem com seu detector BB0E 2le me lan"ou um ol$ar frio. R0recisava saber se era uma 0ri- !. 0or isso o perguntei. R0are"o 0ri- !E -quebrei-me. No tin$a nem id)ia do que uma viciada nos Fae parecia, mas de algum eito tin$a min$as dHvidas de que eu fora um prot,tipo disso. 0ensei que fa.ia falta algo mais, como essas garotas g,ticas que tin$a visto sair da guarida do vampiro Malluc) : piercing, tatuagens, vestidas com roupa de )poca, em sua maioria de cor negra... Bl$ou-me fixamente, mediu-me e logo riu. R#em por voc>, 9rta AaneF 2st! aprendendo. #oquiei, nem eu mesma me tin$a dado conta do que tin$a feito. Mavia dito algo que no era uma resposta a uma pergunta diretaF =ratei de fa.>-lo de novo, formando mentalmente as palavras, mas no pude lev!-lo a cabo. No sabia como o tin$a feito antes. R% quem ia ver a noite que se encontrou com o 9insar :ub$E BM, no. Ksto no era usto. 2le no tin$a que sab>-lo tudo. R% um tipo que con$ecia a %lina -disse com os dentes apertados. Rme diga seu nome. No, no, no. R+$ristian MacKeltar. RN uma fodida brincadeiraE -explodiu de sua cadeira e se atirou para mim. +omo tin$a utili.ado a ?o., eu estava obrigada a responder, embora sabia que tin$a sido uma pergunta ret,rica RNo. % viol>ncia assassina apareceu de novo, pela men"o de um simples nome. 0or qu>E B que significado o nome do +r$istian para eleE sabe-se deleE Fec$ei os ol$os e procure o lugar sid$e-seer de min$a mente. No serve de a uda. %inda no podia falar. +omo podia sentir tanto poder nessa ardente e estran$a parte de min$a mente, e, entretanto, no encontrar ali nada de utilidade para mim nesta situa"oE R+omo con$eceu o +$ristian MacKeltarE R2le trabal$a na %A:, no =rinit4. +on$eci-o quando me enviou a recol$er o convite ao leilo. 9ua c$efe no estava ali. 9eu nari. ogava fuma"a.

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R2le deve ser uma aquisi"o recente. 2les estiveram me espiando. 2le no tin$a utili.ado a ?o., nem me tin$a feito uma pergunta, por isso no disse nada. Resteve me espiando o MacKeltarE %pertando meus ol$os fec$ados, disse R9im. Resteve me espiando, 9rta AaneE R=udo o que pude. RB que aprendeu a respeito de mimE =entei me esconder em min$a cabe"a de novo, mas se a qual se a o lugar que se supun$a que tin$a que descobrir seguia sendo um mist)rio para mim. +onsciente de que estava cavando min$a pr,pria tumba, uma avalanc$e de informa"o saiu de meus l!bios: que sabia que no era $umano, que tin$a uma idade imposs<vel, que l$e tin$a visto sair do 2spel$o 0rateado que tin$a em seu estudo, com o cad!ver brutalmente assassinado de uma mul$er, que, ao igual 1s 9ombras, os demVnios dali tin$am fugido de seu camin$o... 2le riu, como se tratasse de algum tipo de brincadeira que eu soubesse todos seus segredos escuros. 2le no tentou explicar ou ustificar nen$um s, deles. R2 eu que pensei que voc> nunca poderia manter um segredo. ?oc> sabia todas estas coisas e nunca disse uma palavra. N cada ve. mais interessante. 2st! voc> trabal$ando com o MacKeltar contra mimE RNo R2st! voc> trabal$ando com ?@lane contra mimE RNo R2st! voc> trabal$ando com as sid$e-seer contra mimE RNo R2st! voc> trabal$ando com algu)m contra mimE RNo RBnde esto suas lealdades, 9rta AaneE R+omigo -gritei -+om min$a irmF +om min$a fam<lia e em torno de voc>F % viol>ncia na $abita"o diminuo. :epois de um momento, #arrons retomou a seu assento na cadeira em frente de mim, absorvendo min$a dolorosamente dura postura e sorriu sem $umor. RMuito bem, Mac. Celaxe. MacE 2le me tin$a c$amado MacE Autei para respirar. R2stou a ponto de morrerE -balbuciei -vais matar-meE 2le me ol$ou assustado. =in$a-o feito outra ve.. =in$a falado por min$a pr,pria vontade. 2le tin$a liberado meu corpo, mas no seu agarre sobre min$a mente nem min$a boca. %inda poderia senti-lo, me obrigando, me fa.endo danifico... Aogo, soprou.

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R2u l$e digo que se relaxe e pensa que vou mat!-laE N voc> uma mul$er absolutamente il,gica -e adicionou como trocando de parecer R0ode agora falar livremente. B estrangulamento em min$a garganta se foi, e por uns momentos go.ei, simplesmente, com a sensa"o do ar deslocando-se dentro e fora de meus pulm*es, sabendo de que min$a l<ngua era, uma ve. mais, min$a. 0odia sentir o nome de ?@lane, enroscando-se em min$a l<ngua e me dava conta de que do momento em que #arrons tin$a utili.ado a ?o., desvaneceu-se de algum eito, diminuindo e situando-se al)m de meu alcance. RNo o sou. %s duas Hnicas ve.es que me c$amou Mac foi quando estava perto da morte. :ado que no $! outra amea"a neste momento, deve estar a ponto de me matar. N perfeitamente l,gico. RNo a c$amei Mac. R9im, f>-lo. R+$amei-a 9rta Aane. RNo, no o fe.. R9im, se o fe.. %pertei a mand<bula. bs ve.es, apesar da sofistica"o eterna, tradicional e muito do vel$o mundo do #arrons e de min$a fresca bele.a e sacanagem, mant<n$amos brigas do mais infantis. Francamente, importava-me o que a traseiro de um rato o que ele me tivesse c$amado, e, no estava disposta a me sentar aqui a discuti-lo. 2stava livre e furiosa. 2xplodi de min$a cadeira, lanceime contra ele e golpeei com ambas as 0almas de min$as mos em seu peito. 0us cada on"a de poder Null em min$as mos, enquanto o lugar sid$e-seer de min$a cabe"a se transformava em um pequeno e ardente sol. 2ra ou no era ele um JnseelieE Golpeei-o com tanta for"a que sua cadeira caiu para tr!s e fomos rodando atrav)s do andar para a c$amin), parando a escassas polegadas do ralo. 9e ele se congelou, o momento tin$a sido to <nfimo que no pude concluir se realmente l$e tin$a 'anuladoD ou, simplesmente, tin$a-l$e assustado tanto que esse breve segundo de imobilidade era fruto da perplexidade. :evia supV-lo. Nunca obtin$a respostas l! onde #arrons estivesse comprometido. +onvexo de costas, subi-me escarranc$ado em cima dele e l$e golpeei na mand<bula to forte como pude. +ome"ou a falar e l$e golpeei outra ve.. Gueria comer carne Jnseelie: ia comer a de. deles esta noite e logo voltaria aqui e terminaria l$e tirando um inferno de malditas respostas. R+omo se atreve voc> a vir aqui e me obrigar a dar respostas quando voc> alguma ve. deu nen$uma so.in$aE -vaiei Golpeei-l$e no estVmago, duro. Nem se alterou. Golpeei-l$e de novo. Nada. R?oc> est! aqui toda bron.eada e bril$ante e ainda se assombra de que use a ?o.E -rugiu :e onde diabos sai voc>E ?oc> se foi com ?@lane de novoE

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Guantas bofetadas na cara acredita que sou capa. de suportar, 9rta AaneE -ele agarrou meu pun$o e o sustentou quando tentei l$e golpear de novo. 9eguroume tamb)m a outra, quando tentei us!-la tamb)m -%dverti-l$e que no ogasse a nos enfrentar um com o outro. RNo estou ogando com voc>F 2stou tratando de sobreviver. 2 eu no l$e esbofeteio quando vou com ?@laneF -tratei de liberar meus pun$os com um puxo de suas mos. -No tem nada que ver com voc>. 2stou tratando de obter respostas e ! que voc> no me d! nen$uma, no pode me culpar por ir as buscar a outro lugar. R2nto, tem direito a sair e enganar ao $omem que est! em casaE RMu$E RGue palavra no entendeE -grun$iu. R?oc> ) o fodido il,gico. 2sta no ) min$a casa, nunca o ser! e no $! ningu)m esperando nelaF -virtualmente gritei. R%credita que no seiE 2le trocou seu corpo debaixo de mim, me fa.endo dolorosamente consciente de algo. :ois 'algunsD, de fato, um deles era at) que ponto era curta min$a saia, e o outro 'algoD no era meu problema. Meneei-me, tentando baixar a prega da saia, mas seu ol$ar fe. morrer o pensamento. Guando #arrons me ol$e assim, algo se agita dentro de mim. % luxHria, naqueles antigos ol$os de obsidiana, no oferece nen$um rastro de $umanidade. Nem sequer me incomodei em tent!-lo. % Mac 9elvagem quer l$e convidar a sair e ogar. %credito que est! louca. =otalmente louca, digo-l$e isso eu. RMe solte 1s mos. RMe obrigue -mediu -Jse a ?o. comigo, 9rta Aane. ?amos, menina, me mostre algo de seu poder. Menina, meu traseiro. R9abe que no posso, e, isso fa. o que me fe. esta noite ainda mais imperdo!vel. 9into-me como se me tivesse violado. :e fato, isso ) exatamente o que fe.F 2le se revolveu, duro e r!pido, e eu estava de costas debaixo dele, com min$as mos postas em cima de min$a cabe"a, o peso de seu corpo me esmagando contra o c$o, seu rosto a polegadas do meu. 2le respirava muito mais agitadamente do que o esfor"o merecia. RNo incorra em nen$um equ<voco, 9rta Aane, eu no a violei. ?oc> pode estar aqui, sentada sobre seu pequeno traseiro politicamente correto, apresentando reivindica"*es idealistas politicamente corretas, argumentando que qualquer viola"o de sua vontade ) uma viola"o e que sou um bastardo mal nascido, mas vou di.er-te que est! c$eia de merda, e que, evidentemente, nunca foi violada. % viola"o ) muito, muito pior. % viola"o no ) algo que algu)m se nega a confrontar.

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2stava frente a mim, de p) e saiu pela porta antes que eu nem sequer tivesse conseguido tomar o suficiente fVlego para responder.

+egunda parte A hora mais es ura Anoite er

)*ue estranha palavra +A ,oite+- entretanto" +a queda+ . uma palavra suave /aem as folhas" com redemoinhos de graa l0nguida para formar um tapete na terra que as chama para morrer L!grimas de outono" como diamantes de $rilhante l%quido que caem $randamente" antes de derreter-se Aqui n#o cai a noite" fecha-se de repente so$re n1s & 'Di!rio de (ac

Cap#tulo ",

2u dormia inquieta e son$ava com a triste mul$er de novo. 2la estava tratando de me di.er algo, mas um vento g)lido roubava suas palavras cada ve. que abria sua boca. Cisadas voavam sobre a g)lida brisa e lembrava ter pensado que as recon$ecia mas no pude tirar seu nome de min$a mente. quanto mais o tentava, mais assustada e confundida me sentia. Aogo, vin$a ?@lane e tamb)m #arrons, com $omens que nunca antes tin$a visto, e de repente apareceu +$ristian, #arrons se moveu para ele, com raiva assassina em seus ol$os. :espertei, gelada at) os ossos e em estado de alarme.

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Meu subconsciente tin$a assumido o que no tin$a penetrado em min$a mente consciente: $o e era quinta-feira, +$ristian retornava de 2sc,cia, e #arrons se iria com ele, por min$a causa. No tin$a nem id)ia do que #arrons poderia fa.er, e, realmente, no queria sab>-lo. B descobridor de mentiras 3eltar no era oponente, absolutamente para( aquilo que meu empregador fosse. +om os dentes tocando castan$olas, agarrei meu celular da mesin$a de noite e c$amei o %A:. B menino dos ol$os de son$o respondeu e me disse +$ristian no viria at) a tarde. 0edi-l$e o nHmero de seu apartamento ou o de seu celular, mas me respondeu os arquivos de pessoal estavam fec$ados sob c$ave no departamento de sua c$efe, que tin$a tomado um longo fim de semana de f)rias, e que no voltaria at) na segunda-feira. :eixei-l$e uma mensagem urgente para o +$ristian, devia me c$amar assim que o recebesse. 2stava a ponto de voltar para min$a cama e me envolver qual bic$o-daseda em suas mantas para me tirar o frio, quando meu telefone soou. 2ra :ani. R2la quase me capturou, MacF -disse sem fVlego -2la no deixou a sede em tudo o de ontem. :ormiu em seu escrit,rio, e eu estive pendente toda a fodida noite, 1 espera de uma oportunidade de entrar. Aogo, fa. uns minutos, finalmente foi abaixo, para o caf) da man$, pensei, e me introdu.i em seu escrit,rio mas no pude encontrar o livro que queria. Mavia outro em seu escrit,rio, assim tomei fotos dele, no muitas, porque retornou r!pido e tive que sair cagando leites pela anela/ rasguei-me meu uniforme e me golpeei forte. No pude conseguir o que me pediu, mas o tentei, e ten$o algo. Ksso conta, noE vais reunir-te ainda conoscoE R2st! bemE 2la grun$iu .ombadora R2u mato monstros, Mac. +a<-me de uma estHpida anela 9orri RBnde est!E -podia ouvir bu.ina de fundo, o som da cidade despertando. RNo muito longe de voc>. -disse-me. 9abia que estava no cru.amento, eu tin$a ol$ado pela anela enquanto falava/ ainda estava muito escuro. Bdiava que estivesse a< fora, na escurido, independentemente de sua super-velocidade e no sabia se com sua 2spada RM! uma igre a na rua. S estava bril$antemente iluminada S Me reunirei contigo ali em frente em de. minutos. RMas se as outras no esto aquiF R9, quero a cTmara. 0ode ficar com as garotas esta tardeE RNo l$e posso assegurar isso Kat di. que tem que escol$er um lugar no que as outras( mensageiras, no nos ve am. 0ensei em v!rios caf)s, todos os quais foram despre.ados por ser muito arriscado. 0or Hltimo, me ocorreu um, situado em um pub subterrTneo,

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acertadamente c$amado B Metro, que oferecia dardos e mesas de bil$ar, mas no tin$a anelas. Aevantei-me, escovei-me os dentes, lavei-me a cara, embuti-me os eans e me pus 1 aqueta de l a raias sobre meu =op 0; e logo uma boina sobre min$a cabe"a. Min$as loiras ra<.es come"avam a ver-se e fi. uma nota mental para me deter em uma farm!cia no camin$o de volta e comprar um par de caixas de tintura. ;! era bastante deprimente estar obrigada a levar o cabelo escuro, mas no o ia fa.er com uma mau tintura, em cima. 2ram as W:7[ quando sa< 1 rua. B sol no sa<a at) W:Q7 %.M e se escondia 1s U:7U/ tornei-me um pouco obsessiva com o momento preciso em que bril$a a lu. natural, e ten$o um quadrante de $or!rios pendurado em min$a parede, ao lado do mapa onde aponto as .onas de atividade ou os pontos cr<ticos dominados pelos Jnseelie. Fico no centro das lu.es tanto como posso, passando da lu. de uma lu. a seguinte, com uma lanterna em cada mo e min$a Aan"a pesada e reconfortante em sua capa sob meu bra"o. Meu MacMalo tin$a sido desen$ado so.in$o para o sero. 9e a gente com a que me cru.ei pensou que era estran$o que levasse lanternas acesas para iluminar o camin$o, me tra.ia sem cuidado. Ksso me mantin$a viva e por mim podiam burl!-lo que l$es viesse em vontade. %lguns deles assim o fe.. 2nquanto avan"ava rapidamente pela rua, imaginei a mim mesma fa. tr>s meses, me comparando com agora e ri. B $omem de neg,cios que camin$ava a meu lado, ol$ou-me, devolvi-l$e o ol$ar e acelerei o passo, l$e deixando detr!s. =in$a c$ovido durante a noite, e as ruas empedradas estavam bril$antes sob as lu.es das lu.es. % cidade encarapitada sobre o bordo, espectador do dia que estava a ponto de come"ar: a bu.ina dos Vnibus, os t!xis que competem, a gente controlando seus rel,gios e apressando-se a seus postos de trabal$o, a outras pessoas( ou coisas ( ! a estavam fa.endo dela, como os C$ino-bo4s que varriam as ruas e recol$iam o lixo. ?i-l$es superficialmente, surpreso pela raridade da mesma. % gente no sid$e-seer s, pode ver o glamour $umano que pro etam, como esse ainda meio dormido empregado da cidade, mas eu via seus membros inc$ados, seus ol$os saltados, suas mand<bulas lisas como a pele de min$as mos/ eu sabia que eles so.in$o eram os ces guardies da classe alta Fae. No sei por que ra.o estavam fa.endo o trabal$o su o $umano, no podia imaginar por que nen$um Fae, nem da Au. nem da 2scurido, quereria fa.>-lo. Bs muitos Jnseelie de sob n<vel que $avia ro"avam meus sentidos sid$e-seer. 0elo geral, os C$ino-bo4s no me incomodam muito, mas em massa, fa.em-me sentir como se tivesse uma Hlcera. 2mpurrei-os para as profundidades de min$a cabe"a, me perguntando se poderia silenci!-los de algum eito. Ksso estava mel$orF 0oderia baixar o volume. Muito bemF :ani estava recostada no poste de uma lu. diante da igre a, su eitando sua bicicleta contra seu quadril. =in$a um galo de aspecto bastante doloroso

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em sua frente, raspaduras su as sob seus antebra"os e cotovelos e buracos nos oel$os de suas cal"as , como se ela se foi desli.ando a quatro patas sobre o teto, que, disse-me orgul$osa, assim era como o tin$a conseguido. 2u queria lev!-la de retorno 1 livraria, limp!-la e l$e curar suas feridas. :isse a meu cora"o que deixasse de sangrar por ela: se alguma ve. t<n$amos que lutar untas, teria que confiar o suficiente para tratar com todas as feridas, inclusive com as cr<ticas. :ani, su eitando-a cTmara em sua mo com um sorriso c$ulo, disse: R%diante, me diga o que opina do grande trabal$o que fi.. 9uspeitava que no estava muito acostumada a que elogiassem seu trabal$o. CoOena no parece do tipo que gasta um fVlego sup)rfluo em elogiar um trabal$o bem feito, quando pode economi.!-lo para criticar um mal feito. =amb)m tin$a min$as dHvidas sobre o avalia"o que podiam sentir as outras sid$e-seer pela :ani: seu enorme boca defensiva fa.ia dif<cil aproximar-se dela e suas irms-emarmas tin$am suas pr,prias preocupa"*es. %garrei a cTmara e ol$ei as sete p!ginas que tin$a fotografado, do livro incorreto, e disse RGrande trabal$o, :aniF Knc$ou-se de orgul$o e logo, saltando sobre sua bicicleta, pedalou com energia com suas fracas pernas. 0erguntava-me se ela utili.ava sua supervelocidade enquanto pedalava/ se o fa.ia, o Hnico que se poderia ver seria uma exala"o verde, como uma C Gustavo c$eia de ester,ides. R%t) mais tarde, Mac -disse sobre seu ombro. -+$amar-te-ei logo. 0arei na farm!cia de camin$o 1 Aivraria, tin$a lu. suficiente e apaguei as lanternas. +omprei, dese ando c$egar a min$a $abita"o, para ol$ar atentamente o conteHdo de min$a cTmara, ampliando o .oom e assim averiguar que era o que :ani tin$a captado. 2u sabia que o mel$or era camin$ar com a cabe"a para baixo 5nem sequer me atrevo a levar um guarda-c$uva na c$uva por medo do que poderia me encontrar6/ ao observar por cima de meu ombro, vi um $omem de p) perto de um escuro e caro autom,vel estacionado na cal"ada. 2xclamei RBM, sinto muitoF -e prossegui meu curso, ben.endo a sorte de que tin$a sido um ser $umano com o que me tin$a trope"ado e no com um Fae, quando me dei conta de que tin$a meu avolumea baixo e no tin$a sido um ser $umano. Girei-me, tirando a Aan"a de min$a aqueta, enquanto a maioria da gente passava com seus nari.es enterrados em um ornal ou em seus telefones celulares, sem ol$ar, como se eu usasse um pouco de meu aglamoura pr,prio, me fundindo nas sombras com o resto dos monstros. R+adelaF -cuspiu :ere3 B@#annion, seu moreno rosto contorsionado pelo ,dio. 2ntretanto, sua fria e reptiliano ol$ar recon$eceu min$a arma e no avan"ou para mim. Kronicamente, essa arma era a Aan"a que l$e tin$a roubado

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de seu irmo Coc34, pouco antes que #arrons l$e condu.isse, a ele e a seus comparsas, a sua morte pela 9ombra de detr!s da livraria. %proveitando a fome de vingan"a do :ere3, o 9M o usou como substitui"o do Malluc), ensinou-l$e a comer carne Jnseelie, e l$e enviou detr!s de mim para conseguir a Aan"a. +onvenci ao mais ovem dos irmos B@#annion de que eu gostaria de mat!-lo se tentava me fa.er danifico e l$e descrevi quo terr<vel seria sua morte. % Aan"a mata todo o Fae, quando uma pessoa come Jnseelie, algumas parte de sua pessoa se voltam Fae/ quando essas partes morrem, apodrecem, de dentro para fora, envenenando ao $umano e, por Hltimo l$e causando a morte. Guando eu comi carne fae, tin$a estado aterrori.ada de min$a pr,pria Aan"a. =in$a visto o acontecido com o Malluc) muito de perto, em pessoa: tornou-se marm,reo pela decad>ncia, a metade de sua boca se $avia apodrecido, assim como parte de suas mos, pernas, estVmago e tin$a sido um guisado em decomposi"o, e suas genitais... ug$F. tratava-se de uma $orr<vel maneira de morrer. B@#annion abriu a porta, murmurou algo ao condutor e logo, voltou-a a fec$ar de repente. B motor de do.e cilindros ronronou. 9orri-l$e: eu adoro min$a Aan"a. 2ntendo por que os $omens p*em nome a suas armas na guerra. 2le a teme, os +a"adores Ceais a temem, com exce"o das 9ombras, que no t>m substTncia para apun$alar, matar! algo Fae, parece que inclusive ao Cei e 1 Cain$a. %lgu)m que no pude ver empurrava a porta traseira aberta, do interior. % mo de B@#annion na parte superior da anela. 2ra muito mais Fae agora que do que tin$a sido uma semana e meia atr!s. 0odia senti-lo. Rum pouco aditivo, noE -disse docemente. #aixei min$a Aan"a, apoiando a em min$a coxa para dissuadir aos potenciais intrometidos de c$amar 1 pol<cia, mas no estava disposta a embain$!-la. 9abia o r!pido e forte que era. 2u o tin$a experiente uma ve. e tin$a sido incr<vel. R?oc> deve sab>-lo. R2u s, comi uma ve.. 0rovavelmente no era muito s!bio admitir que s, a tin$a comido ento, mas eu estava orgul$osa de ser a gan$adora da batal$a contra a dic"o. RMentiraF Ningu)m que ten$a provado o poder que d! poderia renunciar. R?oc> e eu no somos iguais, voc> quer o poder escuro, eu no. No fundo, o que eu mais dese ava era voltar a ser a garota que estava acostumado a ser, queria que min$a intruso nos territ,rios mais escuros s, acontecesse se min$a sobreviv>ncia dependia disso, enquanto que B@#annion considerava que abranger a escurido era dar um passo adiante. Knsinuei um golpe para ele, fa.endo uma finta com a Aan"a, ele retrocedeu e sua boca se comprimiu em uma magra lin$a branca.

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0erguntei-me que ocorreria se ele deixava de comer agora, voltar-se-ia plenamente $umanoE ou se, a partir de um certo ponto, era muito tarde e a transforma"o no se podia desfa.erE +omo lamentava no l$e $aver deixado andar na Lona 2scura esse diaF 2u no podia lutar com ele, aqui e agora, em plena 1 $ora ponta do dia. R9aia daqui -ol$ei uma ve. mais -e se me v> na rua, corra to r!pido e to longe como possa. 2le riu. R0equena puta estHpidaF No tem nem id)ia do que se mora. 2spera a ver o que o Aorde Master tem guardado para voc> S se meteu no carro, me ol$ando, com um sorriso de m! f) e de( doentia antecipa"o. S =ruque ou trato, cadela -disse e, continuando, riu de novo. 2u l$e podia ouvir rir, inclusive atr!s de que tivesse fec$ado a porta. 2scondi a Aan"a em meu arn>s e fiquei plantada na cal"ada, ensimesmada, atr!s de que ele se fora. No pelo que $avia dito, mas sim pelo que eu tin$a visto, e no me referia 1 tape"aria de pele flex<vel de cor camelo dos assentos de couro( Bu, mas bem, a quem tin$a visto. Jma mul$er, formosa e voluptuosa, similar a essas estrelas de cinema antigas, quando 1s atri.es as dignificava com o t<tulo de ':ivaD. Meu avolumea estava alto: ela estava comendo Fae tamb)m. #om, agora eu sabia: #arrons poderia ter matado 1 mul$er que $avia tra.ido atrav)s do espel$o, mas no tin$a matado a Fiona. %bri #arrons Aivros e %dornos as on.e em ponto. =ingi-me dois tons mais claro que o 'Mil e uma noitesD anterior, esperando que fosse mais de acordo a min$a idade 5o cabelo negro me fa. parecer mais vel$a, sobre tudo, combinado com l!pis labial vermel$o6, continuando, baixei a rua para um r!pido corte, e agora, umas muito largas un$as emolduravam meu rosto. B resultado era feminino e suave, totalmente contr!rio a como me sentia por dentro. Cecol$i-me o cabelo com uma fita. B resultado era coquete, de uma elegTncia casual. +ortei-me as un$as um pouco, limei-as e completei o trabal$o com uma capa de Cosa 0erfeito, que ) obvio, combinava com o l!pis de l!bios. %pesar destas concess*es a min$a paixo pela moda, senti-me mon,tona com meu uniforme padro: cal"as eans, botas, um =op negro sob uma aqueta bril$ante, a Aan"a embain$ada sob o bra"o, lanternas escondidas nos bolsos. Bmiti o me vestir lembre ao resto. 9entei-me de novo na cadeira detr!s da caixa registradora, contemplando os frascos com as diminutas partes de carne Jnseelie alin$ados ali. =in$a aproveitado muito a man$. atr!s da farm!cia, tin$a ido ao supermercado, comprado alimento para beb>s, tingido meu cabelo, tomado ban$o, esva.iado o conteHdo e lavado os frascos. Aogo tin$a sa<do uma ve. mais, atacado a um C$ino-#o4, tin$a-l$e tal$ado parte de seu bra"o, para logo apun$al!-lo e pVr fim assim a suas mis)rias e, de passagem, me assegurar de

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que no vivia para ir a ningu)m com o conto de que uma garota $umana roubava poder Fae. 2nto, cortei em quadrin$os a parte de carne e os meti nos frascos. 9, queria ter 1 mo algumas partes, como quando tin$a 'tidoD que convencer ao ;a4ne/ se os tivesse tido, Moira talve. no teria morrido. 9e algo inesperado e terr<vel ocorria enquanto eu estava na livraria, no ia pil$ar me desprotegida esta ve.: queria uma dose de superpot>ncia ao alcance da mo. No foram se danificar: era Hnico petisco que no tin$a pra.o de validade. Nem min$a ca"a nem a expedi"o de coleta tin$am nada que ver com B@#annion ou com a Fiona, ou o aviso de como era eu de fraco comparada com eles. 2ra, so.in$o, usto, puro e simples sentido comum. 2scondi uns quantos frascos na parte de tr!s da geladeira. B resto do contrabando o esconderia mais tarde em min$a $abita"o. :epois de me pil$ar a mim mesma ol$ando fixamente os frascos durante v!rios minutos, sem piscar, coloquei alguns em min$a bolsa, fora da vista, fora da mente. %bri meu port!til, conectei min$a cTmara, e comecei a carregar as p!ginas. 2nquanto esperava, c$amei de novo a %A:, para me assegurar de que o menino dos ol$os de son$o realmente entendia a urg>ncia da mensagem que l$e tin$a pedido que transmitisse. 2le me assegurou que o faria. %tendi a meus clientes nas seguintes $oras/ estive muito ocupada pela man$ e as vendas foram muito bem. No foi at) primeiras $oras da tarde, quando tive tempo para me sentar e ogar uma ol$ada 1s p!ginas que :ani tin$a fotografado. :ecepcionou-me a maneira em que estavam as pequenas p!ginas, apenas do taman$o de cart*es de visita. B escrito tin$a as lin$as amontoadas, estreitamente untas, e quando finalmente consegui come"ar a decifrar o pequeno e inclinado guia, dava-me conta de que o que tin$a era um bloco de papel de notas de bolso, com observa"*es e pensamentos encerrados em uma mal massacrada verso do idioma Kngl>s. % ortografia me fe. suspeitar que o autor se cru.ou pouco no camin$o da educa"o formal, e que tin$a vivido fa.ia muitos s)culos. :epois de estud!-lo durante certo tempo, abri min$a pr,pria caderneta e comecei a escrever o que acreditava era sua tradu"o. % primeira p!gina recol$ia o centro de uma larga diatribe sobre B A4te e B :ar3e, dava-me conta rapidamente que eram 9eelie e Jnseelie, e de como de ruins e :iab,licos eram ambos. Ksso ! sabia eu. Aogo, em metade da p!gina, encontrei isto: #om, soava algo assim como que os 9eelie odiavam aos Jnseelie e vice versa. Mas no de tudo. Mavia algo mais aqui. 9entia saudades mais cada momento 9ignificava isto que os 9eelie realmente no podiam tocar aos Jnseelie e vice versaE 9egui lendo.

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% espada matava tanto Jnseelie como 9eelie, at) das mais altas filas. ;! sabia, muito bem. =in$a a Aan"a. 'portanto, deve saber queD, escrevi em min$a tradu"o. '% Au. 59eelie6 no pode tocar 1 #esta 5o AivroE6 e a 2scurido 5Jnseelie6 no pode tocar a 2spada.D R;! entendo -exclamei. Ksto era material importanteF 'Bs 9eelie no podem tocar o %muletoD, escrevi, 'e os Jnseelie no podem tocar a Aan"a.D B que estava di.endo era que os 9eelie no podiam tocar as Cel<quias Jnseelie e que, a sua ve., os Jnseelie no podiam tocar as Cel<quias 9eelie, e isso era como di.er que l$es repeliaF %cabava de encontrar a maneira perfeita de pVr fim a min$as dHvidas de se #arrons era, ou no, um GripperF 9e o era, no poderia tocar a Aan"a. :eixei a um lado min$a caneta, rememorando alguma ve. l$e tin$a visto toc!-laE 9imF % noite que tin$a apun$alado ao Momem +in.a, enquanto eu pendurava, suspensa por meu cabelo. Cedu.i os ol$os. 2m realidade, no tin$a visto que a tocasse essa noite. Guando ele me $avia devolvido isso, o pun$o seguia entupida em min$a bolsa, com a Aan"a se sobressaindo dele. =in$a-a dirigido atrav)s do tecido. 2, embora $avia dito que ia levar a durante o leilo, atada a sua coxa, nunca subi as pernas das suas cal"as para comprov!-lo. 0or isso sabia, bem podia $av>-la deixado sobre a mesin$a, onde eu a tin$a deixado para que a escondesse e onde logo eu a tin$a recuperado atr!s do leilo. #om, mas a noite que roubamos a Aan"a, certamente a $averia tocado em algum momento, noE Fec$ei os ol$os, repetindo a noite em min$a mem,ria. Nos penetramos clandestinamente na cTmara de seguran"a do mafioso. #arrons me tin$a feito arrancar a da parede e lev!-la no carro. 2le me mostrou como romper o $aste da Aan"a, ficando s, com a ponta. ?im tra.endo-a eu, ap,s. %bri meus ol$os. Knteligente, inteligente $omem. =in$a que pV-lo em uma posi"o onde no tivesse mais rem)dio que agarrar a Aan"a, t>-la, toc!-la. 2sta ve., no me conformaria com menos que sua pele diretamente sobre o a"o. 9e fosse um Gripper ou algum tipo do Jnseelie, simplesmente no seria capa. de fa.>-lo. 2ra assim de simples. 2nto, o que ia fa.er para consegui-loE 2stas p!ginas davam ainda mais valor aos esfor"os da :ani para obter este aprimoramento. %legrei-me de que o livro de ?@lane no estivesse, e que este tivesse estado em seu lugar. Ceatei a leitura. 2ra muito lenta mas fascinante.

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B autor da caderneta no era sid$e-seer/ era um $omem, ou mais bem, um mo"o, que tin$a sido to formoso que era o ob eto das brincadeiras dos guerreiros de seu tempo, embora, tin$a sido amado pelas mo"as que l$e tin$am ensinado suas cartas. %os tre.e, ele tin$a tido a desgra"a de captar a aten"o de uma princesa Fae, ao tomar um atal$o por um escuro e emaran$ado bosque. A$e tin$a sedu.ido e encantado, l$e levando a Ceino, onde se tin$a transformado em um ser frio e c$eio de medo. 2la o tin$a mantido encerrado em uma aula de ouro na corte, onde tin$a sido obrigado a ver os Fae ogar com seus 'mascotes $umanosD. 2ntre seus ogos, seu favorito era converter aos mortais no 0ri- !: em criaturas que suplicavam por um toque Fae, de qualquer F%2, de fato, pelo toque de qualquer, por 'que l$es fi.essem as mais vis coisa se e para fa.>-las mais vis coisas entre elesa, segundo o ovem tabelio. 2stas criaturas no t>m vontade, nem c)rebro, nem consci>ncia de nada que no se a sua necessidade sexual. 2les no sabiam nem da moral nem a miseric,rdia e se atacavam um ao outro como animais raivosos. B mo"o os tin$a encontrado aterradores e temia ser dado ao que tin$a passado a seus compan$eiros $umanos. 2le no tin$a forma de seguir o tempo, mas que viu centenas ir e vir, e come"ou a l$e crescer um cabelo varonil, que foi quando a princesa come"ou uma ve. mais para l$e buscar em seu camin$o. Guando os Fae ! no se divertem com seus 'mascotesD os ogam do Ceino para morrer. :esta maneira, a letra do 0acto no ) violada. 2les no matam em realidade aos seres $umanos capturados, mas sim, simplesmente no os protegem. 0erguntava-me quantos teriam morrido em prost<bulos, ou tin$am sido utili.ados para, exatamente, aquilo que queriam, e, portanto, assassinados por sua pr,pria nature.a. B menino escutava tudo o que se di.ia, gravando tudo o que escutou, porque quando a morte c$egasse, suas posses se iriam com eles, e, embora tin$a perdido a esperan"a para si mesmo, esperava poder advertir a seu povo. 5B menino no sabe quantas centenas de anos passaram do momento em que foi levado a Ceino6 2xpressou as esperan"as de algo que pudesse salv!-los, registrou cada uma delas, possivelmente fossem a c$ave para a destrui"o de seus aterradores e implac!veis seq8estradores, algum dia. Jm calafrio desceu por min$a nuca. B plano no tin$a trabal$ado o menino morto era muito, muito antigo. 2 como ele tin$a esperado, seu bloco de papel de notas tin$a encontrado seu camin$o de volta ao mundo do Momem, e, finalmente, 1s mos de uma sid$e-seer, transmitindo-se atrav)s dos s)culos e acabando na mesa da CoOena. 0or que estava em seu escrit,rioE 9, era um pouco de leitura 1 $ora do almo"o ou, realmente, ela procurava algo neleE Bl$ei o rel,gio. bs duas e meia da tarde. %garrei de novo o celular e c$amei o %A:. No $ouve resposta. Bnde tin$a ido o menino dos ol$os de

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son$oEBnde estava +$ristianE Fec$ei meu port!til e estava pensando em ir quando soou meu celular. 2ra :ani: as garotas ! estavam no bar me esperando, poderia me dar pressaE Guando desci as escadas em sombra do pub subterrTneo, encontrei a sete mul$eres, de entre vinte e trinta anos, excetuando ao :ani. :uas tin$am estado pressente o dia que Moira tin$a morrido: a alta morena de ol$os cin.a, com o ol$ar permanentemente escrutinando o interior do bar 5e duvidava muito que deixasse de fa.>-lo6 e a magra garota de cabelo platino e delineados ol$os escuros, que tamborilava suas un$as perfeitamente esmaltadas de negro, sobre a mesa ao ritmo da mHsica que escutava pelos auriculares de seu i0od. % Hnica sa<da era a entrada pela que eu tin$a c$egado e, sem anelas, o lugar podia considerar-se escuro e claustrof,bico, ao menos, para mim. Guando tomei assento, pude ver que elas sentiam, exatamente, quo mesmo eu respeito a nosso estreito e fracamente iluminado entorno: cinco telefones celulares estavam depositados na mesa, emitindo o bril$o p!lido de suas telas e dois Noteboo3s abertas mostrando as telas de cor branca bril$ante gra"as a suas baterias. =udo o que eu pude fa.er, foi tirar min$as lanternas, as pVr de barriga para baixo e acrescentar min$a parte ao lote de medidas. +abeceamos rigidamente as umas 1s outras e perguntei a R?oc>s t>m acesso 1 livre da biblioteca da que me falou CoOenaE -perguntei ao grupo de mul$eres. Gueria saber quo Htil poderia c$egar a ser uma alian"a entre n,s. % morena respondeu. R:epende do lugar que se ocupe na organi.a"o. M! sete c<rculos de $ierarquia, ascendentes. N,s estamos no terceiro, por isso podemos acessar a quatro das vinte e uma que existem. ?inte e umaE R+omo pode $aver tantos livrosE-disse irritada. 9eguro que no os compraram por cat!logo. 2la se encol$eu de ombros. Restivemos recol$endo-os durante mil>nios. RGuem est! no s)timo c<rculoE CoOenaE RB s)timo ) o pr,prio Maven, o +onsel$o 9uperior de( voc> sabe. 9eus ol$os cin.a varreram o pub. 2u ol$ei ao redor tamb)m. Mavia cinco clientes no lugar. :ois ogavam ao alvo e os outros tr>s, tomavam suas cerve as. Nen$um deles nos emprestava nen$uma aten"o e no $avia nen$um Fae 1 vista. R9e voc>s no se sentem cVmodas falando em um lugar pHblico, por que me pediram que escol$esse umE RNo cremos que queria reunir-se em privado depois do acontecido. 9ou Kat, por certo disse a morena. S 2stas so 9orc$a, +lara, Maria, e Mo S disse enquanto assinalava a cada uma ao as nomear. % magra g,tica era ;osie e a morenin$a, 9$auna.

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S 2ste ) nosso grupo -disse Kat -embora se resultar Htil e 1 lealdade ) sua verdade, pode unir-se a n,s. -BM, sou Htil -disse serenamente S% 0ergunta ), B que ) realmente a verdadeE 2 assim que a lealdades, se as suas estiverem com a anci, sugiro-l$es que se as repensem. 9eu ol$ar esfriou para que coincida com a min$a. RMoira era min$a amiga. Mas vi o que vi, e isso no significa que voc> a assassinasse/ no significa que ten$a que me gostar de nem que ten$a que ser como voc>/ significa que estou fa.endo tudo o que posso para evitar que os muros caiam e se isso significar que ten$o que unir for"as com a Hnica pessoa que pode sentir o 9em( isto, o Aivro, aqui estou. Mas voltemos para as lealdades, onde esto as tuasE RNo mesmo lugar no que deveriam estar as de qualquer outra sid$e-seer. +om os $umanos aos que se sup*e que devemos proteger. -no disse mais, porque o que estava pensando exatamente, era, nesta ordem: min$a fam<lia, min$a vingan"a, o resto do mundo 2la assentiu. RMuito bem. B l<der de uma causa nunca ) a causa mesma. Mas no nos confundamos, n,s escutamos a CoOena. 2la foi 1 respons!vel pela forma"o desde que nascemos, e de untar e ensinar 1s que no nasceram sabendo-o. R2nto, por que me buscam E %s oito, entre elas :ani, removeram-se incVmodas, agarrando a ta"a, o celular, um guardanapo... Foi :ani quem finalmente rompeu o sil>ncio. Rfomos 1s guardis do Aivro, Mac. =<n$amos que proteg>-lo e o perdemos. RB queE -exclamei -B perdesteE =in$a culpado aos fae pela confuso no que est!vamos, por fa.er ao :arroc $umano, mas as sid$e-seer tin$am sido cHmplices tamb)mE R+omo se perdeuE 9abendo do que eu sabia do Aivro como tin$am conseguido cont>-loE +omo tin$a podido alguma s$ide-seer aproximar-se deleE%caso no as decompun$a como acontecia comigoE RNo sabemos -disse Kat. -%conteceu vinte anos atr!s, antes que nen$uma de n,s c$egasse 1 %badia. %quelas que viveram aqueles escuros dias compartil$am poucos detal$es sobre isso. Jm dia estava ali, oculto debaixo da %badia, e logo desapareceu. 2ssa era a ra.o pela que a %badia de %rlington tin$a sido continuamente reconstru<da e fortificada, fa.endo-a cada ve. mais forte: porque debaixo dela tentavam conter a maior amea"a con$ecida para o $omemF Guanto tempo tin$a estado ali, escondido na terra, vigiado pelo que se considerava sagrado em cada eraE %ntes tin$a sido um 9$ian... e antes distoE R0or isso escutamos -continuou -s, Maven sabia que estava ali desde o come"o. % noite que desapareceu, di.em que passaram coisas terr<veis. 9id$e-

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seer morreram, outras desapareceram e os rumores voaram, at) que toda a %badia soube o que tin$a estado escondido debaixo de seus p)s. Foi quando CoOena formo o 0MK e abriu sucursais em todo mundo, com mensageiras nas ruas para escutar at) o mais m<nimo rumor sobre isso. 2la esteve tratando de encontrar alguma pista ap,s. :urante muitos anos, no se soube dele, mas recentemente apareceu, perto daqui, em :ubl<n. Muitas de n,s acreditam a fal$a de nossas predecessor as em sua conten"o foi 1 causa que desencadeou os problemas que temos agora e s, teremos uma possibilidade se formos capa.es de reencontr!-lo de novo. 9e voc> for quo Hnica pode sentir o Aivro, Mac, realmente ) nossa Hnica esperan"a... -tragou saliva, como se fosse relutante a di.er as seguintes palavras. Bl$ou fixamente seu caf), mas pude ver o que tentava ocultar em seu ol$ar: pura e brutal fascina"o, %o igual 1 :ani, apaixonou-se. 2sclareceu sua garganta. ...como disse a outra noite esse Fae... -umedeceu-se os l!bios ...?@lane. -CoOena di. que ) perigoso -disse ;osie acaloradamente, rastelando com suas un$as um arran$o da superf<cie da mesa. -N,s l$e dissemos que podia senti-lo, mas ela no quer que v! detr!s. :i. que se o encontrar, no far! o que ) correto, que s, dese as vingan"a. 2la di. que l$e disse que sua irm foi assassinada em :ubl<n, por isso ela fe. algumas averigua"*es e sua irm foi uma traidora. 2la estava trabal$ando com ele, com o que esteve tra.endo para os Jnseelie a nosso mundo. R%lina no era uma traidoraF -c$orei. +ada ocupante do lugar ficou ol$ando, inclusive o dono de cantina arrastou sua aten"o do pequeno televisor detr!s da barra. Fec$ei os ol$os e tomei um profundo fVlego. R%lina no sabia quem era 2le -disse, modulando cuidadosamente min$a vo. -2le a enganou. 2le ) muito poderoso. CoOena... +omo tin$a encontrado informa"o a respeito da alian"a da %lina com o 9ME RKsso ) o que voc> crie -disse Kat brandamente. 2ram palavras muito ofensivas. Aevantei-me da mesa com as mos estendidas e ela se levantou tamb)m. R0or favor, Mac, me escute/ no te estou acusando, nem a voc> nem a sua irm. 9e eu realmente acreditasse que so traidoras a nossa causa, no estaria aqui. ?i o ol$ar em sua cara quando Moira... ela se rompeu e vi a profunda e t!cita dor em seus ol$os. =in$a sido uma estreita ami.ade. 2ntretanto, estava aqui, tentando conectar comigo, porque ela acreditava que era o mel$or para nossa causa. -No estamos aqui para falar dos mortos, a no ser para plane ar a vida -continuou atr!s de um momento. -9ei que as coisas no sempre so o que parecem. =emos que aprend>-lo do nascimento. 2ntretanto, pode ver nossa necessidade. Necessitamos-l$e, mas no l$e con$ecemos. CoOena est! contra voc> e, embora, normalmente, apoiamo-la em todas as coisas, seus intentos de recuperar o livro fracassaram. 2la o

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tentou muitas ve.es. 0recisamos resultados e o tempo est! essencial. 0edi a :ani um ato de f) e ela l$e deu isso. %gora l$e estamos pedindo que nos devolva o favor. 9enti um instintivo rec$a"o. RB que querE ;urei a mim mesma que nunca mais ia voltar a me apresentar ante a vel$a, mas estas mul$eres no eram CoOena. Gueria ser convidada 1 %badia de novo. 2ram as Hnicas pessoas que con$ecia que eram como eu. =in$am-me proibido o acesso ao Hnico clube no que alguma ve. tin$a querido participar. +om o nome de ?@lane em min$a l<ngua, eu no estaria a sua merc> em sua fortale.a isolada e se as coisas se tornavam amea"adores em algum momento, ele estaria ali para me resgatar no momento que abrisse min$a boca. R0ode sentir todos os ob etos FaeE 2ncol$i-me de ombros. R%credito que sim. RBuviste falar do +<rculo do ;aiE Guando assenti, inclinou-se para frente e disse com urg>ncia R9abe onde est!E 2ncol$i-me de ombros outra ve.. tin$a-o tido em min$as mos recentemente mais de duas semanas, mas eu no tin$a nem id)ia de onde estava agora mesmo, s, que #arrons o tin$a R0or qu>E RN importante, Mac. Necessitamo-lo. R0or qu>E B que ) issoE RJma Cel<quia de uma das +asas Ceais 9eelie que cont)m algum tipo de energia Fae. CoOena acredita que pode ser utili.ado para refor"ar os muros. Necessitamo-lo rapidamente, antes do 9am$aim. R9oOenEGue ) 9oOenE R9e pode conseguir o +<rculo e lev!-lo at) n,s, diremos-l$e tudo o que sabemos, Mac. Knclusive CoOena ter! que acreditar em voc> ento.

Cap#tulo ""

?oltei depressa para a livraria, pensando seriamente. 2ntretanto, no ia com min$a cabe"a para baixo, no ia cometer esse engano de novo o dia de $o e. Gan$ei a luta para no fran.ir o cen$o a dois C$ino-bo4s que reparavam uma lu.. Gual era seu problemaENo deveriam estar apoiando a seus irmos escuros, as 9ombras e acabar com as lu.es, em lugar das repararE No podia acreditar que as sid$e-seer tivessem sido as guardis do Aivro para logo perd>-lo. +omo se tin$a perdidoE B que tin$a acontecido essa noite

1IX

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fa. vinte anosE Min$a reunio com as sid$e-seer tin$a respondido a algumas pergunta, mas me tin$a exposto mais. Gue era 9oOenE +omo o +<rculo do ;ai cabia nissoE +omo tin$a sabido #arrons deleE B que plane ava fa.er com eleE ?end>-lo ao mel$or postoE 0oderia roubar-l$e Gueria queimar essa ponteE Ficava alguma ponte entre n,sE 9e o +<rculo era meu passaporte 1 +entral das 9id$e-seer, estava decidida a consegui-lo, por meios ustos ou in ustos. Manipulava CoOena seus esfor"os para me atrairE=in$a-a permitido a :ani fotografar as p!ginas para me dar isso em um ardiloso planoE Meu breve tempo em :ubl<n me tin$a ensinado a procurar ogos dentro do ogo em todo mundo. 2u gostaria de ter ao +$ristian e seu detector-dementiras na mesma $abita"o que algumas pessoas e empregar sua $abilidade enquanto eu perguntava. Falando do escoc>s, tentei l$e c$amar de novo. No $ouve resposta, outra ve.. Grrr. 0erguntei-me o que era, exatamente, o que significava atardea para o menino dos ol$os de son$o/ meti-me na lo a, abri meu port!til e me conectei a rede. 'Min$a busca do 9oOenD no arro ou resultados. =entei uma meia dH.ia de diferentes ortografias e estava a ponto de renunciar quando um resultado de busca no Google captou min$a aten"o. trata-se do atruque ou tratoa ao que se referiu antes B@#annion. Bl$ei MalloOeen e bingo, a< estava: 9oOen... isto... poderia escrever-se 9-%-M-M-%-K-ME 9am$ain tin$a suas origens, ao igual a muitas modernas f)rias ou celebra"*es, em tempos pagos. +omo as sid$e-seer se inclinaram a levantar Kgre as e abadias em seus lugares sagrados, o ?aticano tin$a por costume acristiani.ara as antigas festas pags em uma esp)cie de ase-voc>-no podemvenc>-lo-una-se-a-ele-mudando-seu-nome-e-diga-que-foi-sempre-assima. 0assando sobre os diversos nomes, etimologias e fotos de aba ures de caba"a e bruxas, ten$o lido: a9am$ain: palavra para o m>s de novembro no idioma ga)lico que marca o come"o da metade escura do ano galo, com o #eltane assinalando o advento da metade luminosaa 2stupendo. portanto, estes Hltimos meses no tin$am sido os mais escurosE a=ecnicamente, 9am$ain se refere a um de Novembro, bati.ado como :ia de =odos os 9antos pelo ?aticano, mas a noite do 9am$ain-Bic$e-9$am$na, em I1 de outubro, durante muito tempo foi o centro de rituais e supersti"*es. Bs celtas acreditavam =odos os 9antos era um liminar 5em latim, significa soleira6 tempo do ano, no que os esp<ritos do Butro Mundo podiam escapar pois era quando a magia ) mais potente. ;! que os celtas sustentaram que tanto os mortos como um aterrador e imortal 9id$e, residiam nos mont<culos debaixo da terra, essa noite poderiam elevar-se e camin$ar livremente.

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'celebraram-se festivais e grandes fogueiras comunais que se acendiam para evitar estes maus esp<ritosD. =en$o lido o artigo atr!s da entrada, surpreendida pela maneira em que muitos pa<ses e culturas similares, celebravam suas cren"as. 2u nunca tin$a dedicado nen$um pensamento as origens do MalloOeen/ feli.mente desfrutava com o recol$imento de doces, e em anos posteriores, com os tra es e os desfiles, se no estava trabal$ando. Bs limites, que eram os muros entre nosso mundo e o aButro Mundoa, eram perigosamente magros no Hltimo dia do m>s de Butubro/ eram mais vulner!veis, precisamente na meia-noite, na greta entre a metade de um ano e o pr,ximo, na soleira entre a lu. e a escurido, e se algo ia se tratar de conseguir, por exemplo, por parte de um malvado.ex-Fae, com quest*es de vingan"a de por meio, esse era o momento de tent!-lo. a%lgumas noites do ano, mo"aa, $avia-me dito +$ristian, ameus tios reali.am rituais para refor"ar nosso 0acto e manter s,lidos os muros entre nossos reino. Nos Hltimos tempos, outro tipo de magia negra se interpVs e impediu que o d<.imo se pagasse em sua totalidade. Meus tios acreditam que os muros esto incompletos por algum tipo de rituala. +ertas noites. =in$a sido a Hltima outro ritual incompletoE9am$ain era 1 noite em que os MacKeltars reali.avam o ritualE 2st!vamos n,s to perto do desastre, apenas $! duas semanas vistaE2ra esse o sentido da vil amea"a de B@#annionE %pertei ao boto de rec$amada e tentei conectar com a %A:. Jma ve. mais, no $ouve resposta. % espera me esteve voltando louca durante todo o dia, e agora no s, era necess!rio para l$e advertir, mas tamb)m, al)m disso, necessitava respostas. Bnde estavaE :esliguei o port!til, fec$ei-o e me encamin$ei a =rinit4. 9urpreendentemente, fiquei dormida, apoiada contra a parede, fora dos escrit,rios fec$adas do %A:. %credito que foi porque Mac 1.[ se sentia cVmoda ali, no corredor bril$antemente iluminado, em um campus universit!rio, rodeada pelos feli.es sons de ovens que no tin$am nem id)ia do que l$es esperava no mundo real. :espertei quando algu)m tocou meu rosto/ meu interior sid$e-seer explodiu. Guo seguinte soube, era que +$ristian estava no c$o debaixo de mim, com min$a Aan"a em sua garganta. Meus mHsculos estavam r<gidos: estava pronta para a batal$a, carregada de adrenalina. Meus son$os $avia pirado no momento em que me senti tocada. Meu c)rebro estava frio, claro e duro. =omei um profundo fVlego, e me ordenei mesma me relaxar. +$ristian apartou a Aan"a de sua garganta. R=ranq8ila, Mac, s, tratava de despertar. 0arecia to doce enquanto dormia( -seu sorriso foi fuga.. S No vou cometer esse engano de novo.

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9eparamo-nos com estupide.. +$ristian era um $omem e no ter! que esquec>-lo/ eu estava sentada escarranc$ado sobre ele, do mesmo modo que o tin$a estado com o #arrons recentemente. 9e min$a Aan"ar no l$e tivesse intimidado tanto, o poderia( bom( $aver-se ultrapassado. Falando de min$a arma/ seu ol$ar se fixou nela com fascina"o. 2mitia um suave bril$o luminoso. RN a Aan"a do :estino, noE S disse intimidado. 2scondi-a de novo sob meu bra"o e no disse nada. R0or que no me disse que a tin$a, MacE =er<amos puxado por ela, tratando de compr!-la. 0ensamos que estava por a< no mercado negro. Necessitamo-la agora mais que nunca. N uma das duas Hnicas armas que podem matar( R;! sei. Mata Fae, por isso que a ten$o. 2 eu no l$e disse isso porque ) min$a e no vou dar a( R2u no l$e estou pedindo isso. No $! nada que pudesse fa.er com ela, de todos os modos, eu no posso v>-los. R;usto. 0or isso no deve t>-la. R2stamos um pouco sens<veis, noE %vermel$ei. 2stava-o. R%lgu)m tratou de me roubar isso recentemente e acabou muito mal S expliquei -Bnde estiveste, de todos os modosE estive te c$amando todo o dia. 2stava preocupada. RMeu avio se atrasou. S %briu a porta e a empurrou -Me alegro de que este a aqui. ia c$amar te logo que c$egasse. Meus tios t>m uma id)ia que querem que comente contigo/ eu acredito que ) uma id)ia terr<vel, mas eles insistem. R9am$ain ) 1 noite em que seus tios t>m que levar a cabo o pr,ximo ritual, noE S disse-l$e -2 se no o fa.em bem, os muros entre nossos mundos se viro abaixo e estaremos bem fodidos -vaiei. 9oaram estran$as min$as palavras, como se acabasse de fa.er algum tipo de profecia: 'Bs muros entre nossos mundos se viro abaixo e estaremos fodidosD. +$ristian fec$ou a porta detr!s de mim. RMo"a, como o soubesteE -assinalou uma cadeira em frente dele, mas estava muito ferida para tom!-la/ escol$i outra. R%s sid$e-seer mencionaram 9am$ain. 2las querem( -ol$ei-l$e fixamente, procurando em seu ol$ar um (no sei( possivelmente um pVster que dissesse 'tranq8ila, sou de confian"a, no sou dos mausD. 9uspirei. bs ve.es ) necess!rio fa.er um ato de f) -2las querem o +<rculo do ;ai para tratar de refor"ar os muros. Ksso ) a que fa.E 2sfregou-se a mand<bula, fa.endo um som !spero. No se tin$a barbeado em v!rios dias e a sombra da barba parecia atrativa nele.

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RNo sei. N poss<vel. ouvi falar dele, mas no sei o que fa.. Guais so essas sid$eseerE encontraste mais como voc>E R2st! brincando, verdadeE 2le sabia muito sobre o #arrons e sobre o Aivro e eu tin$a assumido que tamb)m saberia da CoOena e suas mensageiras, e, provavelmente, de ?@lane tamb)m. 2le sacudiu a cabe"a. R:isse que tin$a vigiado a %lina. No viu outras mul$eres por a<, que viam coisas que no estavam a<E R=ive motivos para vigiar a sua irm. =in$a uma fotoc,pia de uma p!gina do 9insar :ub$. No os tin$a para procurar a ningu)m mais. R=in$a a impresso de que seus tios sabiam tudo. +$ristian sorriu. RA$es gostaria disso: pensam muito bem de si mesmos( Mas no, durante muito tempo cremos que todas as sid$e-seer tin$am morrido. Fa. uns anos, descobrimos que tin$a sido um engano. Guantas encontrasteE R% umas quantas S disse vagamente. 2le no necessitava essa informa"o, ! era bastante mau que tanto ?@lane como #arrons con$ecessem a %badia. RNo ) toda a verdade, mas o deixarei passar/ pode guardar seu nHmero exato para voc>. 9, me diga isto: M! suficientes para dar batal$a se fosse necess!rioE No podia ado"ar a resposta. RNo com apenas duas armas. #om qual ) esta id)ia to terr<vel de seus tiosE Rfa. um tempo, eles mantiveram uma( corrida, com o #arrons, e estiveram ogando com essa id)ia ap,s. %gora ! no ogam. Meu tio +ian di. que o poder ) o poder e necessitamos todo aquele que se amos capa.es de conseguir. 2sgotei meus ol$os. RGue tipo de corridaE BndeE R2m um castelo do Gales, fa. um m>s e meio. =in$am estado perseguindo as mesmas Cel<quias durante algum tempo, mas em realidade nunca tin$am tratado das roubar no mesmo lugar, na mesma noite. R2sses eram seus tiosE =in$a $avido outros ladr*es atr!s do %muleto a noite que Malluc) o levouE % noite que ?@lane me tin$a seq8estrado, para depois 'me peneirarD a uma praia do CeinoF R9abe onde est! o %muletoE Guem ) Malluc)E 2 no so ladr*es. %lgumas coisas no devem estar soltas pelo mundo. RMalluc) est! morto e ! no importa. B Aorde Master o tem agora. RGuem ) o Aorde MasterE 9urpreendi-me. B que sabia entoE Nada HtilE

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R2le ) o que esteve tra.endo Jnseelie a nosso mundo, que est! tratando que os muros caiamF Ficou p!lido. RN o que esteve fa.endo magia contra n,sE R:u$ -disse. RNo me ven$a com o :u$ a mim, mo"a S disse, com as veias do pesco"o inc$adas. R+omo podem saber tantas coisas, mas nen$uma das mais importantesE 9o quem se sup*e devem proteger os murosF R;ustamente. Bs muros S disse S 2 o estivemos fa.endo, o mel$or que pudemos, com nosso pr,prio sangue. No se pode fa.er muito mais que isso, mo"a, a menos que queira que voltemos para as formas arcaicas e nos ofere"amos como sacrif<cio, uma id)ia pela que fui casa a estudar, mas me vi obrigado a concluir que no funcionaria. B que tem que as sid$e-seerE No se sup*e que deviam fa.er algo tamb)mE S disse me devolvendo a acusa"o. R9im. :e fato, fa.iam-no. sup*e-se que protegiam o Aivro S me distanciei e calei. %briu a boca, fec$ou-a de novo e ento explodiu R=in$am o 9insar :ub$E 9ab<amos que algu)m o guardava, mas no sab<amos quem. Bc$, pelo amor de +risto, mo"a, o que fi.eram com eleE 0erder essa fodida coisaE 2sclareci-l$e questo dos pronomes R'2lasD o perderam. 2u no formo parte delas. R+ertamente, a mim parece uma sid$e-seer. RNo tente me culpar, escoc>s S respondi -9eus tios se sup*e que deviam manter os muros/ as sid$e-seer se sup*e que deviam vigiar o Aivro, os Fae se sup*e que deviam apagar a mem,ria do 9M antes de deix!-lo sobre nosso mundo e, sup*e-se, que eu estaria em min$a casa, com min$a irm, ogando voleibol em uma praia de alguma parte. No ) min$a culpa. Nada disto ) min$a culpaF 2ntretanto, alguns idiotas, por alguma ra.o, parecem acreditar que sou capa. de fa.er algo a respeito. 2 estou tratando de saber 'o queD, com o fim de me cobrir min$as pr,prias costasF. 2nfrent!vamo-nos cara a cara, com a respira"o r!pida e superficial, a verdade com cada um de n,s, dois ovens que viviam em um mundo que se estava rompendo pelas coisas, fa.endo todo o poss<vel para det>-lo, mas sabendo todo o tempo nossas poucas possibilidades. =empos dif<ceis e duras palavras, supon$o. RGual ) essa id)ia terr<velE -disse, por Hltimo, em um esfor"o por conseguir que as coisas fossem por bom camin$o. 2le inalou e exalou lentamente. RMeus tios querem que #arrons l$es a ude a manter os muros no 9am$ain. :i.em que ) um :ruida capacitado e que no tem medo do lado escuro.

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2u me ri. No, certamente no tin$a medo do lado escuro. %lguns dias, estava bastante segura de que ele era o lado escuro. R=em ra.o. N uma id)ia terr<vel. No s, sabe que o espiava, #arrons ) o mais puro dos mercen!rios. l$e importa quo mesmo a traseiro de um rato o que aconte"a a ningu)m que no se a ele. por que l$e vai importas que os muros se ven$am abaixoE =odo mundo l$e tem medo. 2le no tem nada que perder. RB que acaba de di.erE R2m poucas palavras, no l$e importa. R$! dito que sabe que o espi!vamosE+omoE :ava a mim mesma um golpe mental na frente. =in$a-me esquecido completamente da ra.o pela que tin$a vindo aqui em primeiro lugar. %pressadamente, relatei-l$e como #arrons tin$a utili.ado a ?o. para me interrogar a respeito de min$a recente visita ao +$ristian. :isse-l$e que tin$a estado tratando de comunicar com ele todo o dia, para l$e advertir e quando no tin$a conseguido me pVr em contato com ele, em quatro ocasi*es, tin$a vindo a l$e esperar. Guando terminei, +$ristian me ol$ava com cautela. R0ermitiu-l$e fa.er isso contigoE 2mpurrou a issoEFor"ou suas respostasE -seus ol$os de tigre me percorreram de acima a abaixo, seu belo rosto contra<do R0ensei que fosse... um tipo diferente de mul$er. R9ou um tipo diferente de mul$erF Bu pelo menos o era quando c$eguei pela primeira ve. a :ubl<n, embora no estava segura de que tipo de garota era agora. Mas eu odiava o ol$ar de seus ol$os: distante, censura, decep"o. R2le nunca o tin$a feito antes. =emos uma complicada... associa"o. RNo soa como uma associa"o para mim, soa a tirania. 2u no estava por discutir a respeito das complexidades de min$a vida com o #arrons, com ningu)m, e, especialmente, no com um pol<grafo andante R2le est! tratando de me ensinar a resistir a ?o.. R9upon$o que voc> no vai muito bem. #oa sorte. % ?o. ) uma $abilidade que pode levar toda uma vida aprender. RBl$e, voc>s $aviam plane ando falar com ele de todos os modos. 9into muito, de acordoE 2le me mediu com o ol$ar R+ompensa-o, ento. Fala com ele por n,s. l$e diga o que queremos. RNo acredito que se possa confiar nele. R2u, tampouco, e, assim o disse a meus tios. 2les no o aceitaram. B problema ) que no estamos seguros de poder manter os muros, nem com a aa udaa do #arrons -deteve-se e acrescentou, tristemente -mas do que sim estamos seguros ), de que no poderemos fa.>-lo sem ele. -%briu uma caderneta e anotou algo nela -%qui ) onde pode me encontrar. R%onde vaiE

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R+r> que #arrons no vir! detr!s de mimE 0ergunto-me por que est! demorando tanto. Meus tios me disseram que se alguma ve. c$egava perto de mim, devia escapar, r!pido. %l)m disso, disse-te o que tin$a que te di.er e podem me necessitar em casa. -Foi para a porta, abriu-a e, continuando, parou, voltou-se para mim, mostrando dHvidas em seus ol$os dourados -=em rela"*es sexuais com ele, MacE #oqueei. R+om o #arronsE 2le assentiu. RNoF +$ristian suspirou e dobrou os bra"os sobre seu peito. RB queE -gritei -Nunca dormi com o #arrons e a no ser que se a um pequeno teste para comprovar seu detector de mentiras, no ve o a importTncia que isso possa ter. RMeus tios querem saber exatamente onde est!, Mac. Jma mul$er que ten$a rela"*es sexuais com um $omem ) uma perigosa fonte de informa"o no mel$or dos casos, no pior, ) uma traidora. 2ssa ) min$a preocupa"o. 0ensei da %lina, e queria protestar di.endo que no era certo, mas teria sido ela uma traidora pensando que ela e seu amante estavam no mesmo ladoE RNo ten$o rela"*es sexuais com o #arrons -disse-l$e de novo -9atisfeitoE 9eu ol$ar era remoto, avaliadora, como o de um tigre sobre sua presa. RCesponde uma pergunta mais Guer ter rela"*es sexuais com o #arronsE Aancei-l$e um duro ol$ar. 2ra uma pergunta estHpida e to improcedente que me neguei a dignific!-la com uma resposta. % metade de camin$o ao corredor, detive-me. 0apai me deu todo tipo de s!bios consel$os ao longo dos anos. No entendi muitos, mas os recordei, tudo fora porque ;ac3 Aane no perdia o fVlego em balde, e imaginei que algum dia algumas coisas poderia ter sentido. aNo pode trocar uma realidade desagrad!vel, por no recon$ec>-la, Mac. 9, se pode controlar aquilo que est! disposto a enfrentar. % verdade d,i, entretanto, no encontr!-la pode matara. =<n$amos estado discutindo sobre min$as capacidades. 2u l$e disse que no me importava se nunca me graduava. No era verdade. % verdade ) que acreditava que eu no era muito inteligente, e tive que trabal$ar duas ve.es mais duro que outros para poder tirar os cursos, por isso tin$a passado a maior parte da escola secund!ria pretendendo que isso no me preocupava. ?oltei-me lentamente. 2stava apoiado na porta, seus bra"os cru.ados, ovem e quente, tudo o que uma garota podia dese ar. Jma fita escura rodeava sua frente. 2ra um tipo to magn<fico que devia ser ele em quem eu pensasse a respeito de ter rela"*es sexuaisE RNo -disse claramente -No quero ter sexo com o ;eric, #arrons.

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RMentira -disse +$ristian. :irigi-me 1 livraria, com as lanternas, vendo tudo e a todos. Meu c)rebro estava muito c$eio de pensamentos para poder classific!-los. +amin$ei, com a esperan"a de que min$as v<sceras o untassem tudo, dessem com um plano de a"o e me notificassem isso. 2stava passando por diante do 0ub +ervo, quando ocorreram duas coisas: o gelo negro de um +a"ador caiu sobre mim e o Knspetor ;a4ne, parado em um Cenault a.ul, com as portas abertas me gritou R9uba F 2levei o ol$ar. Jm +a"ador rondava batendo suas negras asas de gelo no ar da noite. Meu lugar especial sid$e-seer gritou aterrori.ado, mas eu tin$a visto e aprendido muito desde meu Hltimo encontro com um deles e ! no seria a mesma nunca mais. antes que ele pudesse falar em min$a mente, enviei-l$e uma mensagem pr,pria: a=respassar-l$e-ei em min$a Aan"a, se fi.er um s, movimento para mima. Ciu. +om um O$uf-O$uf de couro, suas asas de meia-noite, levantaram-se sobre o crepHsculo e desapareceu. Meti-me no carro. R%gac$e-se -disse-me ;a4ne. Fran.i ambas as sobrancel$as. +ondu.iu at) o iluminado estacionamento de uma igre a, podia ver a torre desde min$a posi"o, freou, apagou as lu.es e parou o motor. 2ndireitei-me. B estacionamento estava c$eio, muito para uma quinta-feira de noite. RN algum tipo de dia religioso $o eE RFique abaixoF -gritou-me -No quero que me ve am com voc>F %tirei-me ao c$o de novo. Bl$ou-me fixamente Ra igre a est! repleta durante a semana. B crime se eleva, assustando as pessoas -calou durante um momento -2nto, como ) mauE N momento de ir com min$a fam<liaE R2u o faria, se fosse min$a fam<lia -disse com franque.a. RBnde devo irE 2u no sabia como estaria o que o resto do mundo em t)rminos de Jnseelie, mas o 9insar :ub$ estava aqui, uma maldade centr<fuga, destilando suas ess>ncias mais escuras nas pessoas. RB mais longe de :ubl<n que possa. 2le seguiu ol$ando para diante em sil>ncio, at) que come"ou a tamborilar com impaci>ncia. 2u tin$a uma cibra em min$a perna. Mavia outra coisa. Gueria l$e colocar pressa e me inteirar antes que meu p) dormisse. 0or Hltimo, disse R2ssa noite, que voc>... ! sabe ... Cetornei 1 delegacia de pol<cia e... vi 1s pessoas com a que trabal$o. R?oc> viu que alguns policiais so Jnseelie -disse.

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2le assentiu. R%gora no posso v>-los, mas sei quem so. 2 me digo que voc> me fe. algo, de algum eito, e que tudo foi uma alucina"o... -esfregou-se a cara ...ento ve o os informe e ve o o que fa.em, ou, mas bem, o que no fa.em, como, por exemplo, investigar qualquer fodida coisa e eu... -calou e esperei -%credito que mataram a B@:uff4 porque deixou de v>-los como $umanos. :ois policiais mais foram assassinados/ tin$am come"ado a fa.er um monto de perguntas e... -calou de novo. B sil>ncio se alargou. %bruptamente, ol$ou-me diretamente. 9eu rosto estava vermel$o, seus ol$os bril$antes e duros. R2u gostaria de tomar o c$! com voc>, uma ve. mais, 9rta Aane. Bl$ei-l$e fixamente. Ksso era o Hltimo que me esperava. =in$a criado um viciadoE Rpor qu>E -disse com cautela. 9abia como o tin$a feitoE 0oderia sentir os diminutos frascos de carne metidos em min$a bolsaE Bs que estavam depositados nos andares superiores da lo aE 2u podia. Mavia sentido o puxo escuro deles debaixo de meu bra"o toda a tarde. R;urei defender a pa. nesta cidade. 2 o farei. Mas no posso desta maneira. 9ou um pato sentado -disse amargamente. -=in$a ra.o, eu no sabia o que estava passando, mas agora sei/ no durmo de noite e estou .angado todo o tempo/ sou inHtil, e no ) so.in$o porque meu trabal$o ) lutar contra isso, ) por quem sou. N por quem era 0att4, por isso morreu. 9ua morte deveria significar algo. R0oderia acabar morto -disse brandamente. R+orrerei o risco. 2le ainda no sabia que meu ac$!a l$e daria super-poderes. 2le somente queria ser capa. de v>-los outra ve.. +usta-me culp!-lo. 2u tin$a criado este problema por l$e alimentar a primeira ve.. +omo sentiria eu em seus sapatosE +on$ecia a resposta a isso: atr!s de um per<odo inicial de nega"o, exatamente, o mesmo. ;a4ne no era a avestru. que eu tin$a suposto, atr!s de tudo. R9e voc> se trair, eles l$e mataro -adverti-l$e. R0odem me matar de todos os modos e nem sequer l$es verei vir. R%lguns deles so bastante $orr<veis, podem-l$e assustar e se trair! voc> mesmo 2le me dirigiu um sorriso tenso R9en$ora, voc> deveria ver as cenas do crime que vi nos Hltimos tempos. R=en$o que pensar nisso. +omer Jnseelie tin$a muitas repercuss*es. No quero ser respons!vel por aquilo no que poderia converter o inspetor.

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R?oc> me abriu os ol$os, 9rta Aane. :eve-me isso. ?oc> ter! um c$efes de seguran"a mais em casa, mas atr!s do pr,ximo crime, no mais c$! nem mais consel$os. 2le deixou a poucas quadras da livraria. =in$a deixado acesas as lu.es interiores do #arrons Aivros e %dornos quando tin$a fec$ado, o qual era suficiente para manter longe 1s 9ombras, mas pouco mais. 2ntrei, apaguei min$as lanternas e me tirei 1 aqueta. Mavia uns documentos que no tin$a estado ali antes. ol$ei-os. 2ram os recibos de um gerador de emerg>ncia, um valioso sistema de seguran"a do mais recente e uma proposta para sua instala"o. B pre"o do pro eto era astronVmico. B trabal$o come"aria a primeira semana de Novembro. No l$e ouvi detr!s de mim. 9enti-l$e. 2l)trico. 9elvagem. Jma besta do pTntano saindo lentamente. 2 eu queria ter rela"*es sexuais com aquilo, o que queira que fosse. +omo podia ter este pensamento em min$a cabe"aE 2nterrei-o, encerrei-o a cal e canto em min$a caixa e comprovei as correntes. ia necessitar um monto delas adicionais. ?oltei-me e tivemos uma dessas conversa"*es sem palavras que eram nossa especialidade. Ra%grad!vel maneira de desculpar-sea -no disse -amas no ) suficientea RaNo ) uma desculpa. No l$e devo nen$umaa. Nossas conversa"o sem palavras terminou a<. 9omos cada ve. piores nela. % desconfian"a nubla meus ol$os e no ve o atrav)s dela R?oc> tem not<cias para mim $o e, 9rta AaneE -disse #arrons. +oloquei-me as mos nos bolsos RNo contatei com o Aivro RNo c$amou o ;a4neE Neguei. 0oderia usar a ?o. e eu ainda seria capa. de di.er que no. Fa.ia a pergunta equivocada. =ive um pra.er perverso com isso. RGualquer contato com ?@laneE RNo uma pergunta infantil esta noiteE No vai tentar ulgar min$as a"*esE -disse R%tr!s de seu bate-papo, decidi que ) um s!bio consel$o. R+ongelou-se o infernoE -disse .ombador. RMuito divertido. No vou fa.er l$e perguntas esta noite, #arrons. vou pedir l$e tr>s coisas. parecia que finalmente min$as v<sceras tin$am dado com um plano/ s, esperava que meus instintos estivessem acertados. 9eu interesse se desenrolou como uma serpente escura em seus ol$os. R+ontinue +oloquei a mo sob min$a camisa, tire min$a Aan"a de sua capa e a estendi R%qui. %garre isto. %< estava, o momento da verdade, assim de simples: di.endo-l$e .

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N ol$os escuros se redu.iram/ a serpente se retorceu neles. R+om quem esteve falando, 9rta AaneE -disse brandamente. R+om ningu)m. RMe diga o que busca ou no vou ogar seu ogo. No $avia espa"o para a negocia"o em sua vo.. 2ncol$i-me de ombros/ ! tin$a passado o tempo dos enfrentamentos. RBuvi que um Jnseelie no pode tocar uma Cel<quia 9eelie. R2nto... agora ! no os comoE -disse, me recordando uma acusa"o que l$e tin$a feito. -%gora, sou um deles. =em bastante imagina"o, 9rta Aane. R%garre-a -disse irritada. % incerte.a me estava matando. 2u sabia que no o faria. No poderia. #arrons era um Gripper. dedos largos, fortes e elegantes se fec$aram ao redor do a"o. =omou a Aan"a. %tVnita, dirigi meu ol$ar a seu rosto: seus rasgos deveriam contorsionar-se pela dor/ nada, nem a piscada de uma c$icotada, nem a menor mudan"a de um mHsculo. Nada. :e $aver algo, era um ol$ar de aborrecimento. Bfereceu-me isso de novo. R9atisfeitaE 2u me neguei a tom!-la. =alve., se mantin$a seu agarre, algo aconteceria. 2sperei e esperei. %o momento, comecei a me sentir estHpida e tomei a Aan"a de suas mos. 2le se meteu as mos nos bolsos e me ol$ou friamente. 2stava desinflada: #arrons no era Jnseelie. %t) aquele momento, no tin$a compreendido completamente por que o tin$a condenado. Ksto explicava tudo: sua longevidade, sua for"a, seu con$ecimento dos Fae, por que as 9ombras l$e deixavam em pa., por que ?@lane l$e temia, por que o Aorde Master se afastou... tudo isto tin$a sentido, se #arrons era um Jnseelie... Mas ele no o era e eu acabava de demonstr!-lo. 2 agora tin$a que voltar para tabuleiro e come"ar a calcular, outra ve., o que ele era. R=rate de no me ol$ar to decepcionada. % gente quase poderia pensar que queria que fosse Jnseelie, 9rta Aane. Gual ) sua segunda peti"oE Guis que ele fora algo. Guis ser capa. de fix!-lo e l$e pVr em algum lugar e partir sem me sentir partida pela metade, um momento acreditando-o meu an o vingador e, o seguinte, acreditando que ele era o muito mesmo diabo. 2u no podia viver com isto: no sabendo em quem confiar. antes de danific!-lo, soltei RGuero que voc> me d> o +<rculo :@;ai. R0or qu>E R0ara dar-l$e 1s sid$e-seer. R?oc> confia nelasE RNeste sentido, sim -assenti -2u acredito que o usaro para o bem. R%borre"o essa frase, 9rta Aane. Muitas atrocidades se cometeram em seu nome. Gual ) o maior bemE % tirania do camaleoE :urante eras, foi trocando suas peles para saciar a sede de poder pol<tico e dom<nio espiritual dos governantes.

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Mavia certa verdade nisso. Mas neste caso, o maior bem, para mim, era todo meu mundo, tal como eu o con$ecia e tal como eu queria que se mantivesse 2sclareci. R2las pensam que podem us!-lo para refor"ar os muros no MalloOeen. RMuito bem. B trarei para voc> man$ de noite. Guase desmaio. R9)rioE :uas surpresas: #arrons no era Jnseelie, e ele s, tin$a acordado entregar a Cel<quia, sem pedir nada em troca. por que era to agrad!velE 2ra esta sua Hltima desculpa pelo de ontem 1 noiteE RGual ) a terceira coisa que dese a, 9rta AaneE 2sta ia ser um pouco complicada. RB que sabe voc> dos muros que existem entre reinoE R9ei que so to finos como um papel nestes momento. 9ei que alguns dos menores e menos poderosos Fae se foram desli.ando entre suas gretas, sem a a uda do Aorde Master. % priso segue contendo aos mais poderosos. 9urpreendeu R?oc> sabe que isso no tem sentido. por que so os menos capitalistas os que so capa.es de escaparE 0arece-me que deveria ser ao reverso. RBs muros se criaram gra"as a uma formid!vel magia -disse -que nen$um Fae pVde igualar ap,s. +om grande custo para si mesmo, a rain$a teceu cap<tulos da +an"o da +ria"o para pV-los nas paredes da priso, deixando atr!s de repente a magia dos Jnseelie/ quanto mais forte se a o Jnseelie, mais forte ) o muro: ao tratar de liberar-se, realmente une sua magia a de sua priso, fa.endo-a ainda mais forte RJm truque fanfarro. assim, por que os muros so to magrosE RNo ) voc>, no est! fa.endo perguntas infantis esta noite. ;oguei-l$e uma ol$ada. 2le sorriu ligeiramente. R0or que os muros so to magrosE R0orque quando o 0acto foi golpeado, os $umanos foram designados para a udar a mant>-los. 2ntretanto, os respons!veis pelos rituais de manuten"o 5o mais importante dos quais ) o que se celebra cada MalloOeen6 foram atacados por magia negra cada ve. que os reali.aram ao longo dos Hltimos anos. esgotaram os limites de seus con$ecimentos e de seu poder. 2m caso de que volte $! acontecer este ano, e $! muitas ra.*es para esper!-lo, os muros se viro abaixo por completo. Knclusive os muros da priso. B que tem isto que ver comigo, 9rta AaneE R9e os muros se vierem abaixo por completo, todos os Jnseelie sairo, #arrons. R2 o queE R?oc> me disse uma ve. que no queria que isso acontecesse. RNo quer di.er que se a meu problema. -ele parecia de novo aborrecido.

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R2sta ) a terceira coisa que quero: quero que voc> o fa"a seu problema. R:e que maneiraE R0ensam que voc> pode a udar. 0odeE +onsiderou-o R0ossivelmente. Gueria l$e estrangular RF!-lo-!E RMe motive. R?e amos... isso me manter! segura. Jma detector do BB0 segura, ) uma detectora feli.. 9e for feli. ) mais produtiva. R?oc> no detectou nada Htil para mim $! v!rias semanas. R?oc> no me pediu isso -disse 1 defensiva. RM! um BB0 que voc> sabe que quero, entretanto, voc> me ret)m informa"o a respeito dele. R=em a informa"o agora. Gual ) o problemaE %cabava eu de soar como ?@laneE RB problema ) que ainda no ten$o o BB0, 9rta Aane. R2stou trabal$ando nisso. vou poder trabal$ar mais r!pido, se estiver mais segura. 9e os muros se vier abaixo, cada Jnseelie dali querer! me ca"ar. ?oc> me disse uma ve. que no queria mais deles em sua cidade. 2ra mentiraE RJm ponto a seu favor B que quer de mimE RGuero que unam poderes no MalloOeen, quero que empreste sua a uda no ritual. 2 quero uma promessa de no agresso. :evido 1 sutil maneira que l$e tin$a dado a nossa conversa"o, soava como se l$e pedisse a uda para as sid$e-seer. 2le me mediu um comprido momento, e logo disse R?ou trocar a"o por a"o: me leve a uma distTncia do alcance da vista do 9insar :ub$, e a udarei a suas ami.ades. R% ude a min$as ami.ades -disse -e l$e levarei at) essa distTncia do 9insar :ub$. R=en$o sua palavraE R+onfia em min$a palavraE R9ou um crente idealista. N obvio. R2nto, tem min$a palavra. ;! resolveria o problema da promessa que acabava de fa.er no futuro. Neste momento, necessitava-l$e para manter os muros e me assegurar de que a ra"a $umana tin$a algum futuro. R2nto, temos um trato. 2ntretanto, sua a"o no depender! do resultado da min$a. Farei todo o poss<vel por a udar no ritual, mas no posso l$e assegurar o >xito. No sei nada de suas capacidades e ) magia que no ten$o feito antes. %ssenti. R%ceito sua condi"o. ?oc> a udar! e no l$es pre udicar!E

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R+onfia em min$a palavraE -burlou-se ele. RN obvio que no. N um c<nico bastardo. Mas eles parecem estar dispostos a arriscar-se. B t>nue sorriso estava de volta. R?ou a udar e no l$es pre udicarei. =ome nota, 9rta Aane: voc> se escava como negociadora quando permite a seu oponente ver suas emo"*es. Nunca se traia mostrando suas emo"*es a um inimigo. RN isso o que voc> )E R%ssim ) como me trata. 9e a constante e investigue a traves dos mais finos mati.es. %fastou-se e se transladou para o fogo. R% quem devo a udar e protegerE % muito mesmo vel$a bruxaE RNo 1s sid$e-seer 2le se deteve e se afastou R2nto, a quemE R%os MacKeltar. Foi um comprido momento de sil>ncio. 2nto ele come"ou a rir, brandamente. R#em ogado, 9rta Aane. R=ive um bom professor. RB mel$or. 9alte sobre um p), 9rta Aane. %s li"*es de ?o. tin$am come"ado. =ive a sensa"o de que esta poderia ser uma noite brutal.

Cap#tulo "$

Ra2nto, inclusive CoOena ter! que acreditar em voc>a No ) isso o que voc> disse, KatE Fi. o que voc> me pediu. =en$o o +<rculo. 2 agora voc> me di. que a anci ainda no me deixa entrar em suas bibliotecasE -estava to furiosa que quase deixei cair o telefone. R2la disse que ser! bem-vinda uma ve. que o +<rculo ten$a completo seu prop,sito e os muros este am de novo firmes. Kat esteve desculpando-se v!rios minutos, mas no tem feito nada para acalmar meu temperamento. RKsso ) falso e voc> sabeF B que acontece se os muros caem de todos os modosE No posso evitar que ela se a qual se a se plane a fa.er no funcionaF 2u fi. min$a parte do trato. No outro extremo da lin$a =elefVnica, Kat suspirou. RCoOena me disse que no tin$a direito a falar por ela, no primeiro lugar. 2 eu sinto o que fi., Mac. 2u no tin$a a inten"o de te indu.ir a engano, por favor, me acredite.

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RGue mais disseE -perguntei-l$e $ermeticamente. 2la vacilou. RGue pon$amos fim a todo contato contigo at) depois do 9am$ain, porque, se no, ! no teremos refHgio na %badia. Gue poderiam viver em :ubl<n contigo, disse tamb)m. =ive um flas$ momentTneo do ##\# invadido por ovens sid$e-seer e o ol$ar intenso do propriet!rio. Jm sorriso fuga. tocou meus l!bios antes que a ira a apagasse. R2 o que disseE R:isse que eu no acredito que ac$a que escol$er ou excluir a uma irm sid$e-seer quando $! situa"*es to perigosas como estas e que no entendia por que te despre.a tanto. 2la disse que pode ver a decad>ncia moral to claramente como pode ver os Fae e voc> est!... R2u estou...E Kat se esclareceu garganta. R0odre at) a medula. Kncr<velF =in$a tanta decad>ncia moral como c!rie em meus dentes 5no ten$o uma s, cavidade6. 2ssa mul$er me odiava. 2la o tin$a feito desde a primeira ve. e min$a visita com ?@lane no tin$a feito mais que piorar as coisas. Bl$ei o +<rculo, que descansava no balco em uma caixa acolc$oada com papel de borbul$as. %legrei-me de negar-l$e at) que me garantissem um convite da Grande 0rofessora mesma para voltar para a %badia. R2nto ela no pode ter o +<rculo -disse cortante. R2la disse que assim diria e que demonstraria suas inten"*es/ disse que escol$eria seu orgul$o sobre a salva"o de nosso mundo dos Fae -disse Kat. Gue inteligente e manipulador morcego vel$oF 2la tin$a tido d)cadas para aperfei"oar sua t)cnica pol<tica. %t) fa. uns meses, a Hnica pol<tica que me preocupava so as duas gar"onetes que sempre tin$a pretendido que $avia noites terr<veis pelo que no teriam que me por a cabo, como se meu talento para a r!pida e excepcional de tira da bebida $avia desempen$am nen$uma parte em seu >xito financeiro. R:isse-l$e que estava equivocada. Gue se preocupa por n,s e pelo mundo. N in usto, Mac, sabemos. Mas estamos... assim, ainda necessitamos o +<rculo. N poss<vel que no possamos te introdu.ir no interior da %badia, mas n,s... u$... -sua vo. se redu.iu a quase um sussurro -a udaremos-l$e na medida do poss<vel. :ani di. que acredita que pode obter mais p!ginas do livro. 2 que poder<amos ser capa.es de conseguir alguns mais, se voc> nos disser que o que est! procurando. Min$a mo se crispou. 9entia a pesada Aan"a em seu arn>s. R0reciso saber tudo o que ter! que saber sobre o 9insar :ub$: como c$egou a suas mos, como l$e conteve e onde. Guero saber cada rumor, lenda ou mito que nunca se ac$a dito sobre ele.

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R2sses livros esto proibidos na bibliotecas. 9, tem acesso MavenF R2nto ter! que averiguar a maneira de romper a proibi"o. R0or que no o pergunta %... er... ! sabe... que te peneirouE -disse Kat. RNo quero envolver a ?@lane neste sentido. ;! o tin$a considerado e o mero pensamento dele na mesma $abita"o que todos os livros a respeito de sua vida me fe. tiritar. 9, por arrogTncia poderia c$egar a destru<-los. aBs seres $umanos no t>m direito a con$ecer nossos costumesa, burlar-se-ia. RNo confia neleE 9eu nome era agridoce, invasor em min$a l<ngua. R2le ) um Fae, KatF 2le era o maior dos ego<stas. N poss<vel que tivesse o mesmo ob etivo: manter os muros, mas, para ele, os seres $umanos eram s, um meio para conseguir um fim. %l)m disso, toda a %badia saberia que est!vamos ali e eu gostaria de procurar uma agul$a em um pal$eiro, com tempo suficiente e sem setecentas sid$e-seer de clausura detr!s. 2ra uma m! id)ia, de todas formas R9abe quem so os membros do Maven e se alguma delas poderia ser persuadida para me emprestar a udaE R:uvido-o. CoOena as seleciona, por sua lealdade a ela. No estava acostumado a ser dessa maneira. ouvi antes vot!vamos os membros do +onsel$o, mas depois de perder o Aivro, as coisas trocaram. Falando de tirania. Cealmente queria saber o que tin$a ocorrido fa.ia vinte anos, a forma em que o Aivro se perdeu, de quem tin$a sido a culpa. R=amb)m preciso saber a respeito da 0rofecia do Maven e dos +inco. RNunca ouvi nada disso. :e nen$uma das duas coisas -disse Kat. RBl$e a ver se pode desenterrar algo... 2 a respeito das quatro 0edras de tradu"o, tamb)m. =in$a um monto de perguntas que necessitavam resposta, por no mencionar aquelas a respeito de quais eram min$as origens. Mas, por agora, essas iriam ter que esperar. RF!-lo-ei B que acontece o +<rculo, MacE Cefleti. 9e eu o retin$a at) o MalloOeen e me negava a permitir que CoOena o usasse, poderia fa.>-la ceder e compartil$ar a informa"o comigoE :uvidava-o, mas inclusive se o fa.ia, o que poderia obterE :o que serve a informa"o se c$egar 1 uma $ora tardiaE +omo $avia dito a vel$a, o tempo estava essencial. % informa"o s, necess!ria. 9e os muros ca<am, o 9M enviaria cada Jnseelie que existisse 1 ca"a do AivroE %s ruas de :ubl<n estariam to c$eias do Fae 2scuros que nen$uma sid$e-seer se atreveria a entrar nelasEnem sequer euE No podia deixar que as coisas fossem to longe. %s paredes tin$am que estar <ntegras.

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=alve., l$e dando o +<rculo com antecipa"o, a udaria a CoOena a que o ritual previsto fosse perfeito. 2ntre as sid$e-seer, #arrons e os MacKeltar, certamente poderiam fa.er um ritual completo, uma ve. mais e teria at) o pr,ximo MalloOeen, um ano inteiro, para conseguir meus ob etivos. =ragar-meia meu orgul$o. Butra ve.. 2stava come"ando a sentir certo ressentimento contra isso do bem maior. %l)m disso, $avia uma %badia c$eia de sid$e-seer to preocupadas como eu. Gueria que soubessem que me tin$am firmemente a seu lado, no s, a sua l<der. RMand!-lo-ei por correio Jrgente man$, Kat -disse finalmente. -Mas me devem uma. Jma muito grande. ?!rias muito grandes. 2 diga a CoOena que uma de n,s ) malditamente boa, e que ! ) o suficientemente maior de idade para saber, e fa.er, o que ) correto. %s sete em ponto da noite do s!bado, estava sentada na primeira sala da livraria, cru.ada de pernas, os p)s c$utando o ar com impaci>ncia, 1 espera do #arrons. )Seu pro$lema" Srta Lane), disse uma ve. passada a noite, depois de que me tivesse entregado o +<rculo, ). que est! sendo passiva Sentada ao lado do telefone" 2 espera de chamadas telef3nicas de 4a5ne 6m$ora n#o . uma m! id.ia atr!s de tudo ) 4a5ne . uma $rilhante id.ia e voc7 sa$e) o tempo n#o est! de nosso lado 8oc7 deve ser agressiva 9rometeume um avistamento *uero-o) : que sugere;) Amanh# caaremos Durma at. tarde vou manter a ocupada toda a noite) 2ncol$eu-me uma emo"o de estran$a consci>ncia sexual, no dese ada, em suas palavras. No me cabia a menor duvida de que #arrons poderia manter ocupada a uma mul$er toda a noite. )9or que de noite; por que o Livro n#o se caa durante o dia; Aonde vai; : que fa<;) )Seguiu a que$ra de onda de crimes nos =ornais A noite . seu tempo 4a5ne alguma ve< chamou de dia" n#o;) 2ra-o... e nunca o tin$a feito. Sete em ponto" Srta Lane Ter! primeiro uma hora de 8o<) Aevantei-me, me estirando, capturando uma vista de meu reflexo na anela e admirando a imagem. Meu novos eans eram franceses e se a ustavam como um son$o, meu su)ter era de uma cor rosa suave, min$as botas do :olce \ Gabbana, min$a aqueta era uma %ndreO Marc do mel$or couro negro que tin$a visto nunca e levava um len"o de seda bril$ante rosa, amarelo e arroxeado, recol$endo meu cabelo/ tin$a-me tomado meu tempo com a maquiagem. Bl$ei-me e me senti muito bem.

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#arrons ainda parecia pedir desculpas ou, possivelmente, simplesmente, tratava de tirar meu lado bom. 2sta man$, quando despertei, ali $avia coisas de quatro lo as em duas grandes bolsas de ob etos de vestir que penduravam fora da porta de meu dormit,rio, c$eias de roupa nova. 2stava claro que #arrons a tin$a comprado para mim, sobre tudo, tendo em conta o que $avia em algumas dessas bolsas. B $omem tin$a um gosto excepcional e um ol$o cl<nico para o detal$e. =udo encaixava. % qualidade, tamb)m. B sino da porta tilintou e #arrons entrou. Aevava, esta noite, um tra e do %rmani, botas de ponteira c$apeada, camisa negra e ol$os escuros. RNo se incomodou com o espel$o $o eE -disse animadamente -Bu esqueceu que sei que pode camin$ar neleE R% oel$e-se diante de mim, 9rta Aane. 9uas palavras me rodearam, infiltraram-se em mim, prostrei-me de oel$os, como um ser $umano ante um Fae. RNo l$e queima istoE -2le me lan"ou um de seus alarmantes sorrisos. -% oel$ar-se ante mim deve ofender cada on"a de seu pouco alegre ser. 2u me mostrava alegre. 2ncaixei min$a mand<bula, tentando resistir. tentei me arran$ar o nari.. No podia nem sequer fa.er isso. 2stava to bloqueada no lugar como uma pessoa com o corpo aprisionado por uma camisa de for"a Rpor que sua ordem fa. cair todo meu corpoE -pelo menos min$as cordas vocais estavam trabal$ando. RNo. Min$a ordem s, a tem de oel$os. B resto de voc> ) livre de moverse. 2st! voc> contratada, lutando to duro que est! bloqueando sua parte superior. Guando algu)m usa a ?o. sobre voc>, t>m s, o poder que l$e confere sua ordem. Cecorde-o. Fec$a seus ol$os, 9rta Aane. No foi uma ordem, mas o fi. de todos os modos. +onsegui mover meus dedos e logo toda min$a mo. Cebusquei dentro de min$a cabe"a. B lugar sid$e-seer queimava, mas todo o resto estava escuro. 2sse lugar no tin$a nada que ver com a resist>ncia 1 ?o.. RGuem ) voc>E -exigiu. Gue estran$a pergunta. No sabia tudo a respeito de mimE 2u gostaria de ser capa. de usar a ?o. sobre um que eu me sabia R9ou Mac. MacKa4la Aane B@+onnor possivelmente fosse meu sangue, mas em meu cora"o era Aane. R2sque"a do nome. Guem ) voc>E Me encol$i de ombros.%gora s, meus oel$os estavam paralisados, o resto de mim se movia livremente. Fi. oscilar meus bra"os, para l$e fa.er sab>-lo RJma garota, de vinte anos. 9id$e-seer. Krm... R2tiquetas -disse com impaci>ncia. -Guem diabos ) voc>, 9rta AaneE %bri meus ol$os. RNo entendo.

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RFec$a seus ol$os. % ?o. retumbou de parede a parede. Meus ol$os se fec$aram como se fossem deles. R?oc> s, existe dentro de voc> mesma -disse. -Ningu)m a v>. ?oc> no v> a ningu)m. ?oc> est! sem censura, al)m de ulgamentos. No $! direito. Nem bem nem mau. +omo se sentiu quando viu o corpo de sua irmE Caiva. % raiva me enc$e. Caiva pelo que tin$am feito com ela. Caiva com ele por me recordar isso B pensamento de que no $avia u<.es foi liberador. %umentei min$a dor e min$a ira. R%gora me diga quem ). R?ingan"a -disse em uma fria vo.. RMel$or, 9rta Aane. Mas volte a tent!-lo. 2 quando voc> me fale, incline a cabe"a. 2u estava sangrando antes que acabassem as li"*es daquela noite, por v!rios lugares. %uto infligia-me min$as feridas. 2ntendi por que o tin$a feito. Ksto era resistir, porque no gostam, mas as li"*es que d! a vida tamb)m l$e fa.em resistente. =in$a que aprender isto. 2 faria o que fosse necess!rio. Guando ele me tin$a feito agarrar a faca e me cortar, tin$a visto uma t>nue lu. na escurido de meu crTnio. 2u ainda me cortava, mas algo profundo dentro de mim tin$a despertado, ali, em algum lugar, se to somente pudesse escavar profundamente, o bastante para c$egar at) isso. 0erguntei-me como seria eu aliE2ra essa a ra.o pela que #arrons era da forma em que eraE Guem tin$a posto ao ;eric, #arrons de oel$osE %inda me custa imagin!-lo. R:oeu-l$e aprenderE -perguntei-l$e. RMuitas ve.es RGuanto tempo demorou voc>E 2le sorriu ligeiramente. R%nos. RKsso ) inaceit!vel. Necessito-o agora. 0elo menos, para poder resistir ou nunca vou ser capa. de estar perto do 9M. 0ensei que ia discutir comigo a respeito disso de estar perto do 9M, mas s, disse RN por isso que me estou saltando anos de forma"o, levando-a muito por diante, em um territ,rio dif<cil. 2sta noite foi s, o come"o da ...dor. 9e no estar de acordo a respeito de aonde vai isto, diga-me isso aqui e agora. No vou voltar a perguntar-l$e vou empurrar a na medida em que acredito que possa ir. =omei um profundo fVlego, exalando lentamente. R2stou de acordo. R?enda-se, 9rta Aane. Jtili.e isto. Cetirou uma pequena garrafa de ung8ento de seu bolso. RB que ) istoE

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R%celera a velocidade de cura. Guando retornei, abriu a porta e sa<mos para a noite. Bl$ei instintivamente 1 direita. Min$a 9ombra era uma nuvem escura gigantesca na parte superior do edif<cio do lado. 9urgiu amea"adora e come"ou a desli.ar-se pela fac$ada de ti olo. #arrons saiu detr!s de mim. % 9ombra se retirou. RB que ) voc>E S disse irritada. RNo 9erengeti, 9rta Aane, eu seria o guepardo. 9ou mais forte, mais inteligente, mais r!pido e ten$o mais fome que todos o resto. 2 no me desculpo com a ga.ela quando a abato. 9uspirei, girei-me para a moto, mas ele se voltou para a esquerda. RKremos camin$andoE -surpreendi-me. R0or umas poucas $oras. Guero ogar uma ol$ada 1 cidade, logo voltaremos de carro. Bs Jnseelie estavam por toda parte nas mol$adas ruas empedradas. % crescente taxa de delinq8>ncia no parecia manter a ningu)m dentro de sua casa. % ustaposi"o dos dois mundos 5o do $omem despreocupado, meio b>bado, outros que logo que come"am sua noite na cidade, rindo e falando, mesclando-se com os depredadores, tristemente representados pelo Jnseelie cobertos por um 'encantoD que no tive que me esfor"ar por ver, 1 diferen"a do passado6 na noite, como uma mar) negra ardilosa. Mavia C$ino-bo4s, $orripilantes vendedores ambulantes com os enormes ol$os e sem boca, coisas aladas e mais coisas aborrec<veis. %lguns levavam um alto 'glamourD enquanto camin$avam pela cal"ada com seus compan$eiros $umanos. Butros elevados sobre os edif<cios, como aves de rapina, selecionando para matar. 2u esperava que algum deles nos recon$ecesse, desse a vo. de alarme e descendesse a nos atacar. R9o ego<stas -disse #arrons, quando o mencionei -Bbedecem a um professor enquanto t>m diante. 2ntretanto, o verdadeiro professor dos Jnseelie ) sua fome, e, esta cidade ) um banquete. estiveram apan$ados durante centenas de mil$ares de anos. M! pouca disciplina neles e muita fome neste momento. trata-se de consumir para no sentir-se to va.ios, to( ocos. fec$am-se a todo o resto. Bl$ei-l$e bruscamente. Mavia ali algo que soava estran$o, ao final, quase como se dissesse( que o sentia por eles. RGuando foi 1 Hltima ve. que matou a um deles, 9rta AaneE -disse de repente. RBntem. R=eve algum problema que no me contouE RNo. Matei-o para cortar e guardar pedacin$os de sua carne. RB queE -#arrons freou em seco e esperou min$a resposta. 2ncol$i-me de ombros.

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RJma mul$er morreu o outro dia. 2la no teria que ter morrido se o tivesse tido 1 mo. No vou cometer esse engano de novo. Mostrava-me muito segura, estava realmente convencida de que estava fa.endo o correto. R% mul$er que morreu em min$a lo aE -quando assenti, disse -2 onde leva esses( pedacin$os, 9rta AaneE R2m min$a bolsa. R?oc> cr> que ) s!bioE R%credito que acabo de di.er-l$e disse friamente. R?oc> no se d! conta de que se comer de novo, no ser! capa. de sentir a Hnica coisa que necessitamosE R=en$o-o sob controle, #arrons -eu nem sequer tin$a procurado os frascos do almo"o. R% gente nunca tem um v<cio sob controle. 9e voc> comer de novo, pessoalmente, c$utar-l$e-ei o traseiro. 2ntendidoE R9e como de novo, provavelmente serei eu quem, pessoalmente, c$utel$e seu traseiro. 9er capa. de brigar com o #arrons foi um das muitas vantagens de comer Jnseelie. 2u, freq8entemente, dese ava fa.>-lo s, por essa ra.o. Rvou esperar at) que os atire -grun$iu. R+om o divertido que foiE Nunca esquecerei a noite em que t<n$amos lutado, a inesperada luxHria. #uscamo-nos o um ao outro e, por um momento, as nuvens de desconfian"a se levantaram e pude ver seus pensamentos em seus ol$os. 'Foi algo digno de verD no disse. 'Foi algo digno de sentirD eu no respondi. 9eu ol$ar se fec$ou. 2u ol$ei 1 distTncia. +amin$amos rapidamente pela cal"ada. %bruptamente, ele agarrou meu bra"o e empurrou a um beco lateral. :ois Fae escuros estavam fa.endo algo perto de um cesto de pap)is, realmente, no queria saber o que. Rvamos ver como de boas so suas qualifica"*es em combate, 9rta Aane, quando voc> no est! bombeando ester,ides Jnseelie. Mas antes que eu pudesse me abandonar ao go.o de matar a algum desses bastardos, meu celular soou: era ;a4ne.

Cap#tulo "3

Nos seguintes dias se estabeleceu uma estran$a rotina, fren)tica, e em sua maioria, atordoante. #arrons vin$a cada noite e me treinava com a ?o..

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2 cada noite, incapa. de encontrar min$a 'guelraD, acabava com feridas frescas. 2nto sa<amos 1 ca"a do 9insar :ub$( (Bu, mais que 1 ca"a do 9insar :ub$, a seguir fa.endo grandes esfor"os para que, como a outra noite quando ;a4ne me tin$a c$amado, #arrons se dirigisse na dire"o oposta, nos mantendo o suficientemente longe para que eu no me tra<sse com sutis assinale de sua proximidade, como por exemplo, me derrubar em um atoleiro, perder a consci>ncia ou soltar babas pela boca. 2m algum momento, cada dia, ?@lane me perguntava a respeito dos frutos de meu trabal$o. %ssegurava-l$e que no tin$a fruto e ele come"ou a me tra.er presentes. Jm dia me trouxe um c$ocolate que no fa.ia engordar, no importa quanto comesse/ outro dia que me trouxe umas escuras flores do Ceino, de aroma picante, que floresciam eternamente. Guando partia, eu os atirava: o c$ocolate deve fa.er engordar e as flores deve murc$ar-se e morrer. 2ssas so coisas que algu)m pode contar, so normais. Necessitava coisas que contar. Necessitava coisas normais. 2stava ocupada em multido de ir e vir: acossando a Kat e :ani para que me dessem mais informa"o, estudando um monto de livros a respeito dos Fae, esgotando min$as buscas na Knternet sem resultados de utilidade( Mavia muito ogo de Col online de fanfic e era imposs<vel distinguir os feitos da fic"o. 2stava em metade de nen$uma parte, como um carro girando seus pneum!ticos no barro, muito consciente de que embora conseguisse sair do barro, no sabia aonde ir. % tenso e a indeciso de min$a vida se converteram em insuport!veis. 2stava nervosa e o pagava com todo mundo, inclu<do meu pai quando me c$amou para me di.er que mame parecia estar mel$orando ao fim, como tin$am ido redu.indo o ?alium e aumentando os antidepressivos, como ela tin$a co.in$ado o almo"o do domingo 5tin$a-me perdido issoF6: palitos de quei o, c$uletas de porco e ovos. 2la inclusive tin$a feito po com levedura fresca. :epois de me ponderar o magn<fico almo"o tin$a pendurado. =entei locali.!-lo em algum lugar de min$a vida, enquanto mastigava uma barrin$a energ)tica. Min$a casa estava a um tril$o de mil$as de distTncia. MalloOeen estava $! de. dias. Aogo, as sid$e-seer estariam fa.endo asuas coisasa na %badia. #arrons e os MacKeltar, as suas, na 2sc,cia. 2u ainda no tin$a decidido onde estaria. #arrons me tin$a pedido que l$e acompan$asse, sem dHvida para detectar BB0 na casa dos MacKeltar enquanto estavam ali. 2stava considerando a possibilidade de me deixar cair pela %badia. Gueria estar em alguma parte, fa.er min$a parte, independentemente de qual pudesse ser, embora min$a parte s, fosse tentar que #arrons e os MacKeltar no se matassem os uns aos outros. +$ristian tin$a telefonado ontem para me di.er que as coisas iam avan"ando, mas se sobreviviam ao ritual, possivelmente no poderiam sobreviver-se uns aos outros.

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+om todas essas Cel<quias, os muros ficariam de p) ou cairiam por completo. 2stran$amente, tin$a come"ado a esperar o MalloOeen, porque, pelo menos, assim min$a espera c$egaria a seu fim. B limbo no que vivia se acabaria tamb)m e, finalmente, saberia ao que tin$a que me enfrentar/ saberia, exatamente, como eram de boas ou m!s as coisas que vin$am/ queria saber se eu poderia ser relevada 5uma ve. tomei um ano sab!tico para saber o que fa.er6 ou averiguar se devia seguir aterrori.ada. :e qualquer maneira, seria algo concreto. 2u no tin$a nada concreto sobre o Aivro 5% bestaF6. No sabia como consegui-lo ou o que fa.er com ele. =ampouco tin$a nada concreto no que ao #arrons ou ?@lane se referia. No confiava em nen$um deles. +omo se isso fora pouco, cada ve. que ol$ar pela anela, ou sa<a, tin$a que lutar contra meu imperativo biol,gico de matar monstros. Bu me comer isso a. Bs C$ino-bo4s estavam em todas partes, como empregados pHblicos de absurdos uniformes, rec$onc$udos bra"os e pernas estalando costuras e bot*es. 9entia uma leve n!usea constante por sua presen"a. Ceagia a diminuir meu avolumea de novo, comecei a tomar 0epcid com meu caf) da man$. ;! nem sequer tento tomar descafeinado para acalmar meus nervos, fi-lo um dia e tin$a sido um engano monumental: necessitava min$a cafe<na. Ka dar algo: eu era uma confuso nervosa, triste e temperamental. No posso di.er quantas ve.es nos intermin!veis e angustiantes dias tin$a decidido confiar no #arrons, para logo, trocar a favor de ?@lane. 2studei minuciosamente os casos, com largas listas de pr,s e contra perfeitamente tabulados em meu di!rio, em tr>s colunas, loteando suas aboasa a"*es, am!sa a"*es e as de anature.a indetermin!vela. 2ste Hltima era, com muito, a mais larga das coluna para os dois. Jm dia incluso decidi atirar a toal$a, dar a Aan"a a CoOena e at) me unir 1s sid$e-seer. No s, contava min$a seguran"a, mas sim poderia l$e passar a l$e esmagar responsabilidade da tira de decis*es a Grande 0rofessora. 9e o mundo posteriormente se ia ao inferno de sua mo, pelo menos eu estava fora do ganc$o. 2ssa era a M%+ que con$ecia, a que nunca quis responsabilidades, a que queria ser atendida. +omo tin$a c$egado a ficar apan$ada nesta confuso, onde se supun$a que ia fa.er me carrego de todos outrosE Feli.mente, aquela ve., CoOena devolveu min$a c$amada, eu com meu $abitual tom resmungo e ela com sua auto-sufici>ncia, t<n$amo-nos encetado em uma de nossas $abituais discuss*es e me tin$a desculpado di.endo que c$amava para me assegurar de que tin$a c$egado o +<rculo, ! que no tin$a estado ali quando foi enviado. a9e voc> c$ama esperando que l$e d> as obrigado, saiba que no l$e darei nen$umaa, depois tin$a pendurado, me recordando as muitas ra.*es pelas que no podia suport!-la. +ada dia, fa.ia uma marca em meu calend!rio e em I1 de outubro estava cada ve. mais perto.

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Aembrei-me do MalloOeen passados: os amigos, as festas, a diverso e me perguntei o que traria este ano. =ruque ou tratoE BM, sim, ia dar algoF. % meio-dia da quarta-feira, estava em um 9pa em 9o Mart<n, recebendo uma massagem 5o Hltimo presente de ?@lane tirado da leitura do Manual de 2ntrevistas Mumano6 2ra de sentir saudades que eu estivesse perdendo rapidamente qualquer sentido da realidadeE Bs monstros e o caos e... massagens, BM, sim. Guando terminei, vesti-me e fui acompan$ada a um comilo privado no $otel onde ?@lane se reuniu comigo, em uma terra"o com vistas ao oceano. 2le retirou uma cadeira e me sentei ante uma mesa com toal$a de lin$o, ta"as de cristal fino e refinados man ares. M%+ 1.[ $avia sentido muitas coisas: adulada, coquete, em seu elemento. 2 fome. =omei uma faca, apun$alei um morango e comi isso diretamente da ponta. 0oderia ter utili.ado min$a Aan"a, mas, como de costume, $avia desapareceu no momento em que ele apareceu. 9entia-me nua, embora estivesse totalmente vestida e se tivesse tido op"o, teria camin$ado atrav)s do restaurante to nua como vim ao mundo com tal de conservar min$a Aan"a. Nos Hltimos dias, ?@lane tin$a estado em forma $umani.ada cada ve. que nos t<n$amos reunido, quase totalmente aapagadoa. 2le tamb)m estava tratando de conseguir tirar meu lado bom. Kronicamente, quanto mais o tentavam os dois, menos confiava eu neles. Bs ol$os se giravam quando o 0r<ncipe se movia. %t) apagado, as mul$eres l$e ol$avam fixamente com ol$os vora.es. :esfrutei do card!pio com gosto, amontoando morangos, abacaxi, lagosta, bolos de carangue o, biscoitin$os e caviar. %credito que tin$a vivido muito tempo a base de pipocas de mil$o e macarro Camen RB que ) exatamente o 9insar :ub$, ?@laneE, e por que todo mundo o querE ?@lane baixou as p!lpebras at) a metade e me ol$ou de esguel$a. 2ra uma atitude muito $umana, contemplativa, calcificando a informa"o , pensando quanta podia me dar ou, se me podia dar isso. RB que sabe dele, MacKa4laE R?irtualmente nada -disse -B que )... isso...que todo mundo o quer a qualquer pre"oE N dif<cil pensar nele como um livro, mas sim como um aissoa que est! anelea, alguma coisa que marcou min$a mente em forma daquela escura besta, mas que desde lusgo no tin$a p!ginas. RB que te pareceu quando o viuE Jm livroE %ntigo e pesado, com bandas met!licas e fec$adurasE %ssenti. R?iu 1 criatura em que se converteE -ol$ou-me fixamente -?e o que sim, embora me esqueceu di.er isso . RNo acreditei que fosse importante.

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R=udo o que se refere ao 9insar :ub$ ) importante. No fa.em os seres $umanos lendas que falam de nossas origens, sid$e-seerE N um sinal seguro de que est! aborrecido quando me c$ama por meu t<tulo e no por meu nome. :isse-l$e o pouco que tin$a aprendido no livro de a%s Knvas*es dos Krlandesesa. 2le sacudiu a cabe"a. RN $ist,ria recente, uma !spera inexatido. estivemos aqui muito mais que isso. 9abe a $ist,ria do Cei dos JnseelieE RNo R2nto no sabe quem ). Neguei R:everiaE RB Cei Jnseelie, uma ve. foi Cei da Au., consorte da Cain$a e 9eelie. No come"o, $avia uma s, classe, os 9eelie. =in$a-me embevecida/ esta era a aut>ntica $ist,ria dos fae relatada por um aut>ntico Fae, coisas que seguro no encontraria em nen$um livro nem arquivo das sid$e-seer arquivos. RB que aconteceuE RB que ocorreu em seu NdenE -burlou-se ele -B que sempre aconteceE %lgu)m sempre quer mais. RB reiE -adivin$ei. R% nossa ) uma lin$a matriarcal. B rei tem um poder residual. 9, a Cain$a con$ece a +an"o da +ria"o. RGual ) a +an"o da +ria"oE 2u tin$a ouvido falar dela ao #arrons e tin$a visto refer>ncias nos livros que tin$a estado lendo, mas ainda no sabia o que era. RKmposs<vel de explicar a algu)m de mentalidade $umana. R0rova -disse .ombadora. Fe. um de seus afetados encol$imentos de ombros. RN a vida, a vida desde que c$egamos. N, em Hltima instTncia, o poder de criar, ou de destruir, dependendo de como se utili.e. canta-se para... trocar... a exist>ncia. R0ara no... estancar-se. R2xatamente -disse. 2nto seus ol$os se redu.iram -burla-te de mimE R9, um pouco. Bs Fae s, compreendem, realmente, essas duas coisasE :e repente, uma brisa gelada a"oitou o pequena terra"o e os cristais se gelaram RNossa percep"o no tem limites, sid$e-seer. N to grande que desafia sua l<ngua miser!vel, como o fa. meu nome. N para que possa compreender muitas coisas pelo que temos que destilar as coisas essenciais a sua nature.a. No presuma de acreditar que entende nossa nature.a. %pesar de que, $! muito tempo, coexistimos com sua ra"a, nunca mostramos nosso verdadeiro

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rosto. N imposs<vel para voc> nos contemplar como realmente somos. 9e te mostrasse.... 2le se deteve abruptamente. R9e me mostrasse o que, ?@laneE -disse brandamente. Fi. estalar em min$a boca um biscoitin$o repleto de caviar, nunca o tin$a comido antes e no sabia se voltaria a com>-lo. % carne do C$ino-bp4 era mais saborosa... apressadamente me colocava um morango na boca e a fi. passar com um gole de c$ampan$a. 2le me ofereceu um sorriso. =in$a estado praticando: era suave, menos ex,tica. B dia se esquentou de novo, a geada se fundiu RNo importa. Gueria saber de nossas origens... Gueria saber sobre o Aivro, mas estava dese osa de escutar tudo o que estivesse disposto a compartil$ar. R+omo con$ece a $ist,ria de sua ra"a, se tiver bebido do +aldeiroE R=emos alo asa de con$ecimentos. :epois de beber, a maioria solicita imediatamente inteirar-se de quem ) e do que ). R9e esquece de recordar. Gue estran$oF Gue $orr<vel, pensei, ser to paran,ico que, tendo vivido tanto tempo de loucura reiterada, renascer mas nunca estar verdadeiramente limpo, para voltar temeroso, a um lugar de pol<tica estran$a e trai"oeira RB Cei 9eelie queria mais...-pedi-l$e. R9im. 2le inve ava a Cain$a a +an"o da +ria"o e l$e pediu que a ensinasse. 2le se tin$a apaixonado por uma mortal e, no dese ava ver-se privado dela at) que no tivesse satisfeito seu dese o por ela, dese o que no parecia diminuir. 2la era... diferente a ele. 0oderia $av>-la substitu<do por outra, mas pediu 1 Cain$a que a transformasse em Fae. R0ode a Cain$a fa.er issoE Fa.er Fae a algu)mE RNo sei. B rei acreditava que podia. % rain$a se negou e o rei tratou de l$e roubar o que l$e tin$a pedido. Guando ela o apan$ou, castigou-l$e/ logo esperou que sua obsesso minguasse, mas no o fe.. +ome"ou %... experimentar com o Fae menores, esperando aprender por si mesmo a +an"o. RGue tipo de experimentosE RJm $umano pode entend>-lo como uma forma avan"ada de muta"o gen)tica ou de clonagem, sem :N% ou resto f<sico para mudar. =ratou de criar vida, MacKa4la. 2 o obteve. Mas sem a +an"o da +ria"o. RMas eu pensava que a +an"o era a que dava ?ida. +omo poderia criar ?ida sem a +an"oE R0recisamente. 2ra imperfeita, defeituosa -parou -2ntretanto, vivia e era imortal. 2ntendi-o e gemi R2le fe. aos JnseelieF

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R9im. Bs 2scuros so os meninos do Cei 9eelie. :urante mil$ares de anos, experimentou, ocultando seu trabal$o da Cain$a. 9eu nHmero aumentou, ao igual a sua fome. RMas sua mul$er mortal deveria ter morrido para ento. Gual era o motivoE R2la estava viva, mantida em uma aula de sua cria"o, mas, ao estar apan$ada, murc$ou-se, por isso, para ela, criou os espel$os +$apeados e l$e deu mundos para explorar. 2mbora o tempo passa fora deles, dentro deles no ) assim. % gente poderia passar um mil$o de s)culos neste pa<s e no sair nen$uma $ora mais vel$o no nosso. R0ensei que os 2spel$os se utili.am para as viagens entre os reino. Rutili.am-se para isso tamb)m. Bs 2spel$os so... coisas complicadas, de maneira dupla, ! que foram amaldi"oados. Guando a Cain$a sentiu o poder dos 2spel$os na primavera da exist>ncia, c$amou o Cei ao tribunal e exigiu que os destru<sse. 2ra seu direito cri!-los, no o dele. Na verdade, inquietaval$e descobrir como tin$a crescido seu poder. %firmou $av>-los feito como um presente para ela, para agrad!-la, por no l$e $aver pagado seu tributo em eras.. Mas o rei l$e deu s, uma parte dos 2spel$os. B outro o manteve oculto dela, para sua concubina, onde plantou exuberantes ardins e construiu uma grande casa #ranca bril$ante, em uma colina com centenas de anelas e mil$ares de $abita"*es. Guando sua mortal voltou a inquietar-se, criou o %muleto, com o que poderia configurar a realidade a sua vontade. Guando ela se queixou de sua solido, fe.-l$e a +aixa. RB que fa.E RNo sei. No foi visto ap,s. R2st! di.endo que ele tamb)m fe. o AivroE Mas, por qu>E R0aci>ncia, $umana. 2stou-te contando esta $ist,ria. B rei continuou os experimentos. 2ras, passaram. =in$a criado mais... aberra"*es. +om o tempo, com tantos como tin$a, come"ou a mel$or!-los at) que alguns deles foram to belos como qualquer 9eelie. Bs Jnseelie Ceais tin$am nascido, pr<ncipes e princesas escuro, $om,logos aos da lu.. 2, ao igual a seus $om,logos, o que queriam era legitimamente dele: o poder, a liberdade de ir e vir, o dom<nio sobre os seres inferiores. B rei se negou. B segredo era uma parte necess!ria de seu plano. RMas algu)m foi 1 Cain$a -adivin$ei -Jm dos Jnseelie. R9im. Guando se inteirou de sua trai"o, tentou l$e despo ar de seu poder, mas tin$a crescido muito e tin$a aprendido muito. No a +an"o, mas sim outra melodia, uma mais escura. +ombateram fero.mente, enviando seus ex)rcitos um contra o outro. Mil$ares do Fae morreram. Nessa idade ainda $avia muitas armas, no s, as poucas que ficam. B Ceino se murc$ou e enegreceu/ o c)u se enc$eu com a seiva de nossa esp)cie, o pr,prio planeta no que t<n$amos vivido c$orou ao ver nossa vergon$a e se rac$ou de ponta a

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ponta... 2 ainda lutaram at) que o rei tomou a 2spada e ela tomou a Aan"a... e o rei matou a Cain$a dos Fae. Knalei R% rain$a morreuE R2 a +an"o morreu com ela: foi assassinada antes que fosse capa. de nomear uma sucessora e transmitir sua ess>ncia. Guando ela morreu, o Cei e todos os Jnseelie desapareceram. antes de morrer, ela tin$a conseguido completar os muros da priso e com seu Hltimo fVlego pronunciou o feiti"o de conten"o. Bs Jnseelie que evitaram o feiti"o foram ca"ados pelos 9eelie e assassinados. R2nto, onde encaixa o Aivro em tudo istoE RB livro nunca esteve destinado a ser o que ). Foi criado como um ato de expia"o. R2xpia"oE -me ecoei. -Cefere-te pela morte da Cain$aE RNo, pela de sua concubina. 2la se peneirou atrav)s dos espel$os e se tirou sua pr,pria vida. Bdiava no que o rei se converteu e l$e deixou da Hnica maneira que podia. =iritei, gelada pela escura $ist,ria. R2les di.em que o rei se voltou louco e, quando sua loucura finalmente diminuiu, viu, com $orror, o escuro reino que tin$a criado. 2m seu nome, comprometeu-se a trocar, a converter-se no l<der de sua ra"a. Mas sabia muito. B con$ecimento ) poder e imenso con$ecimento ) imenso poder. 2nquanto que o tivesse, sua ra"a nunca confiaria nele. +onsciente de que no l$e deixariam aproximar-se do +aldeiro, e que, inclusive se o fa.iam, destruir-l$eiam ao segundo de ter bebido, criou um livro m<stico no que verteu todos seus con$ecimentos escuros. Aiberado deles, desterrou-o a outro Tmbito no que nunca poderia ser encontrado nem utili.ado para destruir. 2le voltaria para seu povo, como rei dos 9eelie, pediria seu perdo e come"aria uma nova era. Bs Fae se converteriam em um patriarcado e, os Jnseelie, ) obvio, apodrecer-seiam na priso. R%ssim que isso ) o Aivro -exclamei -parte da escurido do reiF % pior parte. R:urante eras trocou, como trocam todas as coisas Fae e se converteu em uma coisa viva, muito diferente do que era quando o rei o criou. R0or que o rei no o destruiuE R2le o tin$a feito... como di.>-loE ...seu duplo. 2ra seu igual e no podia derrot!-lo. 9upVs que um dia poderia derrot!-lo. 2le o expulsou e por muito tempo esteve perdido. 0erguntava-me como tin$a c$egado 1s mos das sid$e-seer. No o perguntei, porque se ?@lane no sabia que tin$a estado ali, no queria ser quem o dissesse. 2le despre.ava a CoOena, e poderia decidir castig!-la e outras sid$e-seer poderiam sofrer no processo.

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Rpor que a Cain$a o querE 2spera um minuto, se a Cain$a est! morta, quem ) %oib$ealE RJma de quo muitos vieram depois e trataram de dirigir a nossa ra"a. 2la o quer, porque acredita que, em algum lugar de entre todas suas trevas, o Aivro cont)m a c$ave da verdadeira +an"o da +ria"o, que se perdeu fa. cento e sete mil anos. B rei estava perto, muito perto. 2 s, com os cap<tulos dessa +an"o poder! voltar a confinar aos Jnseelie. R2 :arrocE por que o querE R2le pensa bobamente que pode ter seu poder. R#arronsE RB mesmo. R9up*e-se que devo acreditar que voc> ) diferenteE Gue alegremente l$e dar! todo o poder 1 Cain$a, sem querer o para voc>E -o sarcasmo gote ava em min$as palavras: ?@lane e ego<smo eram sinVnimos. R2squece algo, MacKa4la. 9ou 9eelie. No posso tocar o Aivro, mas ela sim pode. % rain$a e o rei so os Hnicos de nossa ra"a que pode tocar todas as Cel<quias, 9eelie e Jnseelie. :eve encontr!-lo, me c$ame e te levarei com ela. N a Hnica esperan"a para reconstruir os muros em caso de que se ven$am abaixo/ nem a anci, nem :arroc, nem #arrons o podero fa.er. :eve confiar na Cain$a, como eu fa"o. 2stava escuro quando retornei, massageada, cuidada, pedicurada e encerada. Mavia uma dH.ia de rosas vermel$as de comprimento esculpo envoltas em um len"o de papel, me esperando, por fora, na entrada da livraria. Knclinei-me para as c$eirar e vi um envelopin$o com uma nota dentro. aMe a ude a encontr!-lo e eu devolverei a sua irm. me rec$ace e tomarei aquilo que ) mais pre.ado para voc>a #om, bom, todos meus pretendentes me c$amavam. Mavia um celular escondido nas fol$as com uma mensagem de texto em espera: a9im ou noEa % resposta podia devolver-se como texto, mas no podia l$e c$amar. R?@laneE #arrons, sua vo. c$egou de detr!s de mim. Neguei, me perguntando o que ) o era amais pre.ado para mima, com medo a descobri-lo. 9enti a eletricidade de seu corpo detr!s de mim quando se aproximou e tomou o carto de min$a mo. 2le no se afastou e lutei contra a necessidade de me inclinar para ele, procurando a seguran"a de sua for"a. =eria a bem envolver seus bra"os ao redor de mimE Far-me-ia sentir segura, por um momento e embora s, se a uma ilusoE R%$, a vel$a amea"a de ao que voc> mais apreciaa -murmurou. :ava-me a volta lentamente e esperei. 2le ficou r<gido e inalou bruscamente. atr!s de um momento, tocou min$a boc$ec$a. R=al dor nua -sussurrou. ?oltei meu rosto para sua palma e fec$ei os ol$os. 9eus dedos se enroscaram em meu cabelo, cavando-o, escovando-o, tocando a marca...

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esquentou-se com seu tato. %garrou fortemente a base de meu crTnio e apertou, me elevando lentamente at) estar nas pontas dos p)s. %bri meus ol$os e foi meu turno para inalar bruscamente. No $umano. %$, no, no este $omem. RNunca se mostre assim de novo ante mim -9eu rosto era frio e duro, sua vo. mais fria ainda. R0or qu>E B que far! voc>E RB que est! em min$a nature.a fa.er. 2ntre. N $ora de sua li"o. :epois de receber outra li"o, #arrons e eu camin$!vamos pelas ruas. 2u no tin$a tido not<cias do ;a4ne desde sua Hltima convocat,ria, fa. quatro noites. =in$a lido os ornais cada man$. 9e recon$ecia o carto de visita do 9insar :ub$, e estava bastante segura de que o fa.ia, tin$a saltado a uma nova v<tima cada noite. 9abia bem o que o inspetor estava fa.endo: estava esperando seu ac$!a. 2u estava esperando uma inspira"o divina em qualquer momento, que me mostrasse o camin$o, que me confiasse o que devia fa.er. No tin$a nen$uma dHvida de que ;a4ne obteria o que queria antes que eu. 2stava equivocada. =<n$amos estado durante quase seis $oras, condu.indo acima e abaixo, atrav)s da cidade no ?iper. atr!s de tantas noites, con$ecia cada rua, cada beco, cada estacionamento/ con$ecia a locali.a"o de cada supermercado e posto de gasolina que estavam abertos entre o anoitecer e o aman$ecer. No $avia muitos. % delinq8>ncia no ) um bom s,cio, o b>bado e solit!rio so dif<ceis de persuadir para que fiquem em casa 5sei por que sou gar"onete6, mas, sem dHvida, dissuade aos pequenos propriet!rios de neg,cios e a seus empregados para fec$ar antes que caia a noite. Me fe. triste ver :ubl<n trancando suas escotil$as. 9, ontem de noite, descobrimos dois blocos de Lona 2scura que no estavam em meus mapas, condu.indo por ali/ c$orei por cada bloco rec)m escurecido como uma perda pessoal, to pessoal como esses poucos cent<metros de meu cabelo ou meu mon,tono tra e. %mbas, a buli"osa e amalucada cidade e eu, $av<amos trocando muito. Normalmente, quando <amos de ca"a, #arrons condu.ia, se por acaso eu perdia o controle de min$as principais fun"*es barcos a motor, mas assim era mais dif<cil l$e afastar das cercanias do Aivro, assim insisti em condu.ir esta noite. 2ra um mau co-piloto, ladrando dire"*es, mas l$e ignorei pois era mel$or que a alternativa. Bntem 1 noite, quando nos t<n$amos aproximado do Aivro, eu tin$a tido uma desesperada necessidade de utili.ar o quarto de ban$o 5a Hnica esta"o de gasolina aberta nos condu.iu em dire"o oposta6 e ele me tin$a %rro ado um ol$ar de nervosismo. 2u suspeitava que ele suspeitava, atr!s de tudo, ele tamb)m lia o peri,dico: esta man$ tin$a falado de um crime acontecido a menos de uma mil$a de onde t<n$amos estado rondando a noite

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anterior. 2mbora ele no sabia que meu radar era cada ve. mais forte, no tin$a dHvida de que no demoraria em somar dois e dois finalmente. 2nquanto condu.ia, meus sentidos sid$e-seer em alerta m!xima, para que ante o menor formigamento pud)ssemos, sutilmente, nos desviar, quando uma coisa totalmente inesperado aconteceu: o 9insar :ub$ explodiu em meu radar, deslocando-se diretamente para n,s, a velocidade extrema. :ei uma freada tal que os aros fumegaram, derrapando e girando bruscamente de dire"o. No $avia nada mais que pudesse fa.er. #arrons me ol$ou bruscamente. RB queE M!-o sentidoE BM, que irVnico, que pensasse que eu tin$a girado assim para nos dirigir a ele RNo -menti -9, que me acabo de me dar conta de que esqueci min$a Aan"a esta noite. Fui sem ela da livraria. 0ode acredit!-loE Nunca esquecia min$a Aan"a. No me posso imaginar em que estava pensando. 9upon$o que no pensava, estava falando com meu pai enquanto me vestia e supondo que me esqueci -pisei nos pedais, que rangeram sobre suas engrenagens. Nem sequer se dignou em me ol$ar, s, disse RMentira. %pressadamente, rubori.ada e incVmoda, balbuciei R2st! bem, #arrons. 0il$ou-me, mas preciso voltar para a livraria. N... bem... ) pessoal. -o fodido e estHpido 9insar :ub$ se estava aproximando/ estava sendo perseguida pela coisa que se sup*e que eu devia perseguir. Mavia algo muito mau nisso.-N... uma coisa de mul$eres ... ! sabe. RNo, no sei, 9rta Aane. por que no me iluminaE 0assei .umbindo por um rio de pubs/ estava agradecida de que a noite fora muito fria para que $ouvesse muito tr!fico , se tin$a que frear, o Aivro gan$aria e eu ! tin$a uma dor de cabe"a do taman$o do =exas que amea"ava absorvendo Novo M)xico e B3la$oma. RN esse momento. ;! sabe. :o m>s. -traguei-me um gemido de dor. R2sse momentoE -ecoou brandamente. -refere-se na $ora de parar em um dos mHltiplos supermercados pelos que passamos .umbindo e assim poder comprar absorventeE N isso o que est! me di.endoE 2u ia vomitar. 2stava muito perto, tin$a come"ado a salivar. at) que ponto estava detr!s de mimE % duas quadrasE a menosE R9im -c$orei -Ksso ) tudoF Mas eu uso um tipo especial e no o levo R0osso c$eir!-la, 9rta Aane -disse, ainda mais brandamente.-B Hnico sangue em voc> ) a de suas veias, no a de seu ventre. Min$a cabe"a girou 1 esquerda e l$e ol$ei fixamente. #om, era uma das mais inquietantes coisas que nunca me $avia dito. R%$$$F

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+$orei, a alavanca de mudan"as e a embreagem voaram de min$a cabe"a. B ?iper correu at) a cal"ada, investiu dois quiosques e uma lu. antes de estelar se frente a uma boca de inc>ndios. 2 o maldito e fodido Aivro ainda vin$a. +omecei a soltar babas pela boca, me perguntando o que aconteceria entrava em um circulo de uns metros de mim. ia morrerE Min$a cabe"a realmente explodiriaE :eteve-se. :errubei-me contra o volante, ofegando, agradecida pelo indulto. Min$a dor no diminu<a, mas pelo menos ! no era cada ve. maior. 2sperava que o Aivro encontrasse sua pr,xima v<tima depressa desaparecesse em dire"o contr!ria, r!pido. =in$a problemas. #arrons abriu a porta a patadas, plantou-se em meu lado e me tirou do carro. R0or ondeE -gritou. Me teria cansado sobre meus oel$os, mas ele me manteve. RNo posso -disse R0or favor. R0or ondeE -repetiu. %ssinalei. R0or ondeE Jsou a ?o. e assinalei em dire"o contr!ria. %garrou-me por cabelo, me arrastando detr!s dele. Mais perto, mais perto ainda. R?ai... a me matarF -gritei. R?oc> no tem nem id)ia -grun$iu. R0or favor... 0areF -tropecei, cega a tudo, exceto 1 dor. 2le me soltou abruptamente e ca< de oel$os, gemendo, c$orando. :o<a tantoF Meu c)rebro c$iava, por min$as veias corria gelo, fogo sob min$a pele. por qu>E por que o Aivro me fa.ia danificoE N que no tin$a deixado de ser o suficientemente pura e boaF =in$a estado mentindo a todo mundo, tin$a matado a uma sid$e-seer, embora tin$a sido por acidente, mas era sangue inocente sobre min$as mos, como a de todos os $omens de B@#annion, tin$a libidinosos pensamentos sobre $omens com os que nen$uma mul$er corda deveria ter pensamentos libidinoso... =in$a matado a outras criaturas vivas para comer e roubar seu... ...For"aF. Ksso era o que eu necessitava. For"a e poder Jnseelie, a escurido dos parentes e amigos do Aivro, vivendo dentro de mim. Bnde estava min$a bolsaE Autei contra a dor. estava no carro e eu nunca poderia c$egar at) ali, nem sequer podia me levantar, era uma agonia o simples feito de levantar a cabe"a. Bnde estava #arronsE B que estava fa.endoE B ar era de gelo e o pavimento estava gelado debaixo de mim, sentia-o passar at) meus oel$os e subir por min$as coxas. Jm vento !rtico a"oitava meu cabelo, atravessava min$a roupa, me desfa.endo, me maltratando.

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B que estava fa.endo #arronsE =in$a que verF 0rocurei o lugar sid$e-seer de min$a cabe"a. % mera exist>ncia do Aivro o inflamava. Cepresentava tudo o que temia dos Fae, tudo aquilo pelo que exist<amos, para defender. Knalei r!pida e profundamente, aspirando ar gelado a meus queimados pulm*es. =entei abra"ar a dor, me convencer a mim mesma, ser uma com ele. Gue $avia dito #arronsE No endure"a, me relaxar, deixar de lutar contra ele, l$e deixar golpear e atr!s fluir sobre mim como uma onda. 2ra mais f!cil di.>-lo que fa.>-lo, mas consegui retroceder sobre meus oel$os e elevar min$a cabe"a. No centro da rua pavimentada, a 1[ metros de distTncia, estava a #esta. Ksso me ol$ava. RBl!, Mac -disse. 9abia meu nome. +omo sabia meu nomeE Merda. Merda. Merda. B c$iado de min$a cabe"a se deteve. % dor desapareceu. % noite se silenciou/ estava no ol$o do furaco. #arrons estava a 1 metro e meio dele. Bxal! l$e pudesse descrever isso me alegro de no poder, porque se eu pudesse encontrar as palavras para isso, estariam aderidas a min$a cabe"a para sempre e no quero nada pego em min$a cabe"a. 9eu rosto era bastante terr<vel, mas uma ve. que deixou que estar frente a voc>, seu c)rebro se nega a reter a imagem. % forma em que se move, a forma em que te espera. % forma em que se burla. % forma em que nos con$ece... N,s ol$amos a outros aos ol$os. N a nature.a da ra"a $umana, somos uma esp)cie de reflexo, com fome de con$ecer todas as facetas de nossa exist>ncia. =alve. por isso, os vampiros nos parecem to monstruosos, porque no tem nen$um reflexo. Bs pais, se forem bons, refletem a maravil$a de nossa exist>ncia e o >xito em que pode converter-se. Bs amigos, bem escol$idos, mostram-nos imagens de n,s mesmos e nos respiram a crescer com elas. % besta nos mostra a pior de n,s mesmos e nos fa. saber que ) verdade. #arrons se inclinou. % #esta se converteu em um inocente livro de capa dura. #arrons dobrou um oel$o. B inocente livro de capa dura se converteu no 9insar :ub$, com suas bandas met!licas e cadeados. 2sperava. 0odia sentir que esperava. #arrons ia alcan"ar ele. 0ela primeira ve. em min$a vida, re.ei. :eus, no, por favor, :eus, no. No deixe que #arrons o agarre e viva seu mau, porque se o fa., estamos todos perdidos. Morrerei, os muros cairo e o mundo perecer!. :ava-me conta, ento, da ra.o pela que $avia sentido tanto conflito aquela noite em que vi sair ao #arrons do espel$o Jnseelie: em meu cora"o, realmente, no acreditava que ele fora mal. No me interpretem mal, no

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acredito que fosse essencialmente bom, mas sua maldade era uma potencial maldade. B mal aut>ntico ) uma causa perdida. No tin$a estado disposta a l$e confiar meu cora"o porque temia cometer os mesmos enganos que %lina e que quando morresse, o narrador dissesse sobre meu corpo sem vida : #om, a< vai a segunda garota Aane, igual.in$a que a primeira. B mais confuso de tudo ), tentar convencer a nossas cabe"as de algo que nosso cora"o sabe que ) uma mentira. 9eus dedos estavam a umas polegadas do 9insar :ub$. R#arronsF -gritei. 2le se estremeceu e se voltou para mim. 9eus ol$os eram negro sobre negro. R;eric,F -c$orei. #arrons sacudiu sua cabe"a, uma ve., um violento puxo de um lado a outro. moveu-se como um $omem com todos seus ossos fraturados, empurrando-se a si mesmo lentamente sobre seus p)s, e come"ou a afastar-se de costas. :e repente, o livro se metamorfoseou na #esta e se elevou, elevou e elevou sobre n,s at) uma altura que eclipsou o c)u. #arrons se girou ento e correu. % dor estava de volta, triturando, me crucificando. % noite se voltou de um frio devorador de vida e o vento voltou, gritando com as vo.es dos mortos sem vingan"a. 9enti que me desfa.ia. Cemotamente, pus os bra"os ao redor do pesco"o do #arrons, me agarrando a ele enquanto corria. bs quatro da man$, est!vamos sentados diante de um fogo na livraria, na .ona de relax, onde os transeuntes no podem nos ver, embora no ) que esperasse nen$um 1s quatro da madrugada no bordo de uma Lona 2scura. 2stava aconc$egada em um nin$o de mantas, ol$ando as c$amas. #arrons me trouxe uma ta"a de cacau quente do microondas, usando dois pacotes de cacau instantTneo do contrabando que Fiona guardava detr!s do balco. %ceitei com gratido. =odos os poucos minutos, sofria um violento calafrio. :uvidava que nunca voltasse a estar quente de novo. R2la est! com B@#annion, sabeE -disse atrav)s de l!bios que queimavam por quo frios estavam. Knclusive #arrons estava gelado e p!lido. R9ei -disse. R2la est! comendo Jnseelie. R9im. RKmporta-l$eE R+onfio ) sua pr,pria propriet!ria, 9rta Aane. RB que acontece ten$o que mat!-laE 9e ela vin$a a por mim, eu no teria outra op"o a no ser apun$al!-la.

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R2la tratou de matar a voc>. 9e seu plano tivesse funcionado, estaria morta. 9ubestimei-a, no acreditei capa. de assassinar e estava equivocado. 2la queria que se fora a todo custo e estava disposta a acabar com algo que eu pudesse c$egar a querer ou a necessitar e esteve a ponto de obt>-lo. RFoi voc> seu amanteE 2le me ol$ou. R9im. RBM. -agitei o cacau com min$a col$er. -2la era um pouco... vel$a no cr>E Fulminou-me com o ol$ar logo que o disse. ;ulgava pelas apar>ncias, no a realidade. #arrons, em realidade, tin$a pelo menos duas ve.es sua idade, quem sabia quanto maisE 9eus l!bios se curvaram ligeiramente. +omecei a c$orar. #arrons estava $orrori.ado. R0are, imediatamente, 9rta AaneF RNo posso 2scondi-me em min$a ta"a de cacau para que no pudesse ver meu rosto RMe pe"a uma coisa mais dif<cilF 2stremeci-me RNo fui seu amante desde... fa. tempo -ofereceu, me ol$ando com cuidado. RBM, acabe com istoF Ksso no ) pelo que c$orei. R0or que, entoE RNo posso fa.>-lo, #arrons -disse com vo. oca -?oc> o viu. No posso... essa...essa... coisa. 2stamos brincandoE Bl$amos fixamente as c$amas durante um tempo, at) muito tempo atr!s de que meu cacau se acabasse RB que sentiu voc>E -disse finalmente. 9ua boca formou um sorriso amargo. R=odo este tempo estive perseguindo-o, me di.endo a mim mesmo que eu seria a exce"o. 2u seria o Hnico que poderia toc!-lo, utili.!-lo e que no resultaria afetado. 2stava to seguro de mim mesmo... a9, at) a distTncia da vista, 9rta Aanea disse convencido de que poderia o ter aem meu bolsoa. #om, estava equivocado -riu como um forte latido -2u no posso toc!-lo, tampouco. RNo podeE ;! no o querE RJma bom distin"o. Kronia, a defini"o perfeita: ) aquilo que mais dese o possuir, o que mais quero, mas uma ve. que o consiga, posso perder tudo e gan$ar nada. No sou bom em exerc<cios de futilidade. #om, ao menos ! no tin$a que me preocupar de que #arrons ou ?@lane conseguissem o Aivro antes que eu: ?@lane no podia toc!-lo porque era 9eelie, #arrons no o tocaria porque era o suficientemente inteligente para dar-se

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conta de que qualquer fim que ele queria obter a prioridade, perder-se-ia imediatamente na #esta que consumia a nature.a de tudo. R?ir! isso detr!s de n,sE -perguntei. RNo sei -disse -Na verdade, parece-o, mas, f!-lo-!E Me apertei ainda mais em min$as mantas. RB que vamos fa.er, #arronsE 2le me lan"ou um ol$ar escuro. R% Hnica coisa que podemos fa.er, 9rta Aane: manter elevados esses putos muros.

Cap#tulo "%

Guando desbloqueei a porta na quinta-feira pela man$ e abri para os neg,cios, uma medida de quo desesperadamente queria ser uma garota normal em um mundo normal, o Knspetor ;a4ne estava esperando por mim. Cetrocedi tentando l$e deixar atr!s e fec$ei a porta/ ento, com um suspiro agridoce, fui consciente do absurdo de min$as a"*es e troquei o pVster a F2+M%:B. 2u no era normal e este no era um mundo normal fingindo no ia obter nada. =in$a c$egado o momento de deixar cair outro de meus pr,prios #luffs. % livraria tin$a sido um refHgio tempor!rio, me dando uma comodidade a que no tin$a direito. :evia estar ansiosa, devia ter medo. B medo ) um capitalista motivador. =omei a capa Hmida do inspetor e l$e assinalei um assento perto do fogo. R+$!E N), quero di.er, c$! normalE 2le assentiu e se sentou. 2u l$e traga uma ta"a do 2arl Gra4, tomei assento frente a ele, me afundando em meu lugar RFa.emos as pa.esE -disse, soprando min$a ta"a para que se esfriasse. 9orriu-me. 9em dHvida o est!vamos. 0arecia ter passado um ano desde que me tin$a miser!vel at) a delegacia de pol<cia. Meses desde que me tin$a acossado com os mesmos mapas que eu tin$a em meu quarto RM! inconvenientes -disse-l$e, pelo de comer Jnseelie. 2le sabia o que queria di.er: por isso estava aqui. RNo tudoE R%lgu)m se fa. super forte, mas os Fae no podem ser assassinados, ;a4ne. ?oc> no pode participar. 9, pode v>-los, simplesmente. :eve convencer-se: se voc> come"ar a tratar de mat!-los, eles sabero que voc> sabe e eles ) que mataro a voc>. R+omo l$e fa.em de forteE =o forte como um delesE +onsiderei-o. No sabia e assim o disse. R%ssim, talve.E

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2ncol$i-me de ombros R%pesar disso, voc> ainda no pode mat!-los. 2les no morrem. 9o imortais. Rpor que cr> que temos c!rceres, 9rta AaneE No estamos autori.ados a matar aos assassinos em s)rie, tampouco. RBM -sussurrei -Nunca pensei em encarcer!-los. No estou segura de que nada l$es deten$a. 2xceto a priso com muros tecidos com a +an"o da +ria"o -2les podem peneirar, recordaE R=odos elesE Fa.ia outro bom ponto. 2u nunca tin$a visto um C$ino-bo4 peneirar-se. 9upun$a que s, era poss<vel para os Fae mais poderosos/ os pr<ncipes e os do tipo do Momem +in.a. RN que no vale a pena tent!-loE =alve. um $omem $umilde pode tra.er algumas surpresas. 2nquanto voc> fa. seu trabal$o, outros podem estar fa.endo o seu. +orre o rumor na rua de que algo mau se aproxima, logo. B que aconteceE +ontei-l$e a respeito do MalloOeen, dos muros e o que aconteceria se viessem abaixo. 2le pVs sua ta"a e pires sobre a mesa. R2 voc> me deixaria aqui, indefesoE R=em outras desvantagens. No estou segura de todas, mas uma delas ), que se for ferido por uma arma imortal, voc>... -e descrevi a morte do Malluc) para ele: sua carne em decomposi"o, as moribundas partes do corpo... RGuantas dessas armas imortais $!, 9rta AaneE R:uas. 2m que medida tin$a degenerado uma conversa"o sobre partes desaparecidas dos mapas a conversar casualmente sobre comer monstros e armas imortaisE RGuem as temE RJ$, eu e algu)m mais. 2le sorriu ligeiramente. R%rriscar-me-ei. RN aditivo. R2stava acostumado a fumar. 9e pude deixar de fumar, poderei sair disto. R%credito que te troca, de algum eito. 2stava bastante segura de que comer Jnseelie era a ra.o pela que tin$a sido capa. de me aproximar do 9insar :ub$. Muita da informa"o sobre acomer Fae escurosD no estava clara, mas algo tin$a feito que percebesse o Aivro... emba"ado, dilu<do. R9en$orita, ser! como troc!-lo por um cedo ataque ao cora"o. :eixe de pVr inconvenientes. No mais consel$os, lembra-seE No momento, no queria consel$os. No tin$a dese o de saber o que o Aivro era, s, um meio de evitar aos outros.

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R?oc> no me deu uma op"o ao me abrir os ol$os -disse o inspetor -:eve-me isto. 2studei sua cara, o con unto de seus ombros, suas mos. %t) onde teria c$egado euE longe de ver nele a um inimigo, um impedimento para mim, vi um bom $omem sentado em min$a lo a, tomando o c$! comigo. R9into l$e $aver feito comer -disse. R2u no -disse rotundamente. R0refiro morrer vendo a cara de meu inimigo que morrer cego. 9uspirei R?oc> ter! que voltar todos os poucos dias. No sei quanto tempo dura. Aevantei-me, agarrei min$a bolsa e revolvi nele. %ceitou os frascos com muita impaci>ncia para meu gosto, com uma repugnante antecipa"o em seu rosto. 9enti-me como um camello provendo a um drogado. 9enti-me como uma me que envia a seu fil$o fora para fa.er frente aos perigos do primeiro curso, mas eu tin$a que fa.er algo mais que seu pacote de almo"o e lev!-lo a Vnibus, tin$a que l$e dar consel$os. RBs que parecem rinocerontes so guardi*es dos Fae. 9o espi*es, e ultimamente, por alguma estran$a ra.o, estiveram fa.endo trabal$os de utilidade. %credito que $! umas amoscasa que voam sobre os meninos, mas no estou segura/ seguem-l$es, detr!s de seus ombros. M! um magro, formoso, que pode introdu.ir-se dentro de voc>. +$amo-o Gripper/ se voc> vir um vindo para voc>, saia correndo como se fosse o mesmo diabo. %s 9ombras l$e devoram em um instante se trope"ar com elas em uma Lona 2scura. :e noite, deve ter todas as lu.es acesas... -2u estava meio pendurando da porta, falando sem parar detr!s dele ...comece a levar lanternas em todo momento. 9e l$e capturarem na escurido, est! morto. R=>-lo-ei em conta, 9rta Aane. 2le se meteu em seu carro e desapareceu na distTncia. %s on.e em ponto, estava em 0onta +, camin$ando pela praia com ?@lane, vestindo um biqu<ni de lam) cor ouro 5eu, no ?@lane/ pega oso, sei, ele o escol$eu6, com um sarongue rosa forte. =in$a %rro ado seu nome ao vento e l$e tin$a convocado pouco depois de que ;a4ne me tin$a abandonado, desesperada-se por obter respostas, e no de tudo reticente a receber uma dose de sol. Mei pensando nos muros toda a noite e a maior parte da man$. %gora que sabia deles, a mel$or de nossas probabilidades era fortific!-los. % aposta mais segura para obter informa"o ) um 0r<ncipe Fae, um da confian"a da Cain$a e um que no tin$a bebido do +aldeiro desde fa.ia muito, muito tempo. 2m primeiro lugar, exigiu con$ecer o mais recente sobre o 9insar :ub$ e l$e disse, como tin$a conseguido deter o #arrons, que tin$a estado comigo, a fim de evitar uma potencial cagada. :isse-l$e que no tin$a sentido continuar seguindo-o, porque no tin$a id)ia de como me aproximar dele, e ! que ele no poderia, no $avia maneira de consegui-lo para a Cain$a. Jma ve. dito,

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algu)m pergunte me ocorreu, to evidente, que no podia acreditar que no a tivesse pensado antes. R:isse que a Cain$a pode toc!-lo, assim por que no vem atr!s dele ela mesmaE R2la no se atreve a sair do Ceino, foi atacada recentemente e isso a deixou gravemente debilitada. 9eus inimigos no mundo mortal so muito numerosos. fugiu com a +orte e solicitou um antigo lugar de refHgio e amparo dentro de nosso Tmbito. =amb)m ) um lugar de alta magia. %li, ela acredita que pode voltar a criar a +an"o. 9, os poucos nos que confia podem entrar. 2la deve estar segura, MacKa4la. No $! nen$um outro que possa ocupar seu lugar. =odas as princesas se foram. RB que aconteceu elasE 2m uma lin$a matriarcal, isso era um desastre. R2la as enviou em busca do Aivro, como a outros. 2las no foram vistas nem se ouviu nada delas ap,s. 2 eles acreditavam que eu poderia fa.er algoE 9e umas 0rincesas Fae no tin$am tido nen$uma oportunidade contra os perigos da< fora, que oportunidade tin$a euE RM! algo que no entendo, ?@lane. Bs muros da priso Jnseelie ficaram centenas de mil$ares de anos atr!s, noE R9im. RNo foi muito tempo antes que a Cain$a %oib$eal os erigisse entre nossos reinoE 2le assentiu. R#om, se existiam antes de forma independente, por que no agoraE por que os muros da priso cairo, se o 9M obtiver que os que $! entre nossos mundos caiamE por que todos os muros cairoE RBs muros nunca existiram independente/ os que $! entre nossos mundos so uma extenso dos muros da priso. 9em a +an"o, a rain$a no pode fabricar os obst!culos por sua conta. % separa"o de mundos requer imenso poder. =eve que recorrer 1 magia dos muros da priso e confi!-la a uma parte dos novos muros de separa"o com os seres $umanos. Jm pacto de magia, indevidamente, d! rendimentos mais fortes que resultados de uma Hnica empresa. 2ra arriscado, mas ainda com os protestos de seu consel$o, ela considerou que era necess!rio. Rpor que o +onsel$o protestouE RGuando c$eguei aqui, ao princ<pio, os $umanos eram como o resto da vida neste mundo: selvagens, animais. Mas um dia desenvolveram um idioma. Jm dia o co no menear a cauda e ladrou, mas sim usou a palavra. % seu ulgamento, isso te convertia em um ser superior. 2la l$es concedeu direitos e ordenou que coexist<ssemos. +onseguiu que no fossem exterminados e dois ter"os de seu +onsel$o se mostraram a favor dela nos separasse, como parte de seus novos direitos.

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2ra evidente que ?@lane no acreditava que $aviam merecido nen$um direito absolutamente. R9into-o pelo naufr!gio de sua supremacia racial -disse friamente. -2ra nosso mundo em primeiro lugar, recordaE Neve em p, caiu sobre meus ombros. R?oc> di. isso freq8entemente. me diga, $umana, precisamente, que cr> que isso significaE Gue por uma for"a do destino que fe. que come"asse a vida neste planeta d! direito a eleE 2m virtude de nosso cuidado seu mundo floresceu, fi.emo-lo o verde/ para n,s Gaea floresceu. 2m sua louca corrida o defumou,feriu, concreti.ou e agora o super povoam. B planeta c$ora. 9ua gente no con$ece a modera"o. N,s sim. 9ua gente no con$ece a paci>ncia. N,s somos a ra"a mais paciente que nunca encontrar!. 9uas palavras me deixaram gelada. Bs Fae poderia esperar mil$ares de anos para conseguir voltar a aprisionar a seus irmos escuros, mas a ra"a $umana nunca sobreviveria tanto tempo. Mais raciocine para manter os muros da priso intactos RB que ) o que o 9M est! fa.endo para debilitar os murosE RNo sei. RB que podemos fa.er para fortalec>-losE RNo sei. Mouve acordos entre a Cain$a e o $omem para escond>-los e proteg>-los. 2les devem $onrar esses acordos. R2les o fa.em e no funciona. 2le encol$eu um de seus dourados ombros. Rpor que tem medoE 9e os muros se vierem abaixo, eu te manterei a salvo. R2u no sou o Hnico que me preocupa. Rvou proteger aos que cuida em... %s$ford, noE 9ua me e seu pai. Guem mais te importaE 9enti a ponta de uma faca acariciando min$as costas com suas palavras. 2le sabia de meus pais, sabia de onde eu era. Bdiava que qualquer Fae, bom ou mau, soubesse nada sobre a gente que quero. 2ntendi como devia $aver-se sentido %lina, tratando de nos manter ocultos da escurido do novo mundo com que tin$a trope"ado em :ubl<n, inclu<do o namorado em quem ela tin$a cr)dulo. 9eu cora"o teria lutado contra sua cabe"a a respeito deleE =in$a a sensa"o de que algo, no fundo, ia mal, mas foi sedu.ida por suas palavras e encantada por suas a"*esE No, ele a tin$a enganado. %pesar de suas afirma"*es, sem dHvida utili.ando sua ?o.. No $avia outra explica"o para o resultado das coisas. RGuero mais que isso, ?@lane -disse. -Guero que toda a ra"a $umana este a a salvo. RNo acredita que seu povo se beneficiaria de uma redu"o de nHmeroE No l> seus pr,prios ornaisE ?oc> acusar aos Fae da barb!rie, entretanto, os seres $umanos no t>m precedente em sua crueldade.

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RNo estou aqui para advogar pelo mundo. 2sse no ) meu trabal$o. 2stou tratando de salv!-lo. 2le estava .angado. 2u tamb)m. No nos entend<amos absolutamente. 9eu toque foi suave, mas seus ol$os no, quando atraiu a seus bra"os. tomou seu tempo com min$a l<ngua. 2nvergon$a-me di.er que me apoiava nele, perdido meu ser no bei o do 0r<ncipe Fae/ me deu quatro ve.es seu nome. RJm para cada uma das casas principescas. +om um sorriso .ombador, ele desapareceu. %s r)plicas foram to intensas que tomou v!rios minutos me dar conta de que algo andava mal. RJ$, ?@lane -c$amei a atmosfera. -%credito que se esqueceu algo. % mim. Bl!E %inda estou em 0onta +. 0erguntava-me se esta era sua maneira de me obrigar a utili.ar seu nome de novo, por isso poderia substitu<-lo de novo. Min$as desculpas, sid$e-seer, diria. =en$o muitas outras preocupa"*es em min$a mente. Meu traseiro. 9e sua mente era to vasta como ele constantemente reclamava, no tin$a direito a que sua mem,ria fal$asse. Min$a Aan"a estava de novo comigo e a gente me estava ol$ando. 9upon$o que no era $abitual ver uma mul$er em biqu<ni de lam), com uma Aan"a ao ombro, falando com o c)u. =omou um bom ol$ar ao redor e o me ol$ar a mim mesma, o me dar conta de que, provavelmente, fosse meu tra e, no min$a Aan"a, o que estava mais descon urado. 2u tin$a estado to absorta em min$a conversa"o com ?@lane que no tin$a notado que estava quase nua em uma praia. :ois $omens camin$aram para mim e me rubori.ei. No podia l$es a udar. 2ram da idade de meu pai. =in$am p>nis. R?amos, ?@lane -vaiei -Me tire daquiF 2le me deixou me co.er uns minutos mais antes de me devolver 1 livraria, com o biqu<ni de lam), ) obvio. Min$a vida trocou depois, entrei em outra rotina. ;! no tin$a nen$um dese o de dirigir a livraria, ou me sentar diante de um computador, ou me enterrar em um monto de livros de investiga"o. 9entiame como um doente terminal. Meu intento de apan$ar ao 9insar :ub$ no s, tin$a fracassado, mas tamb)m me tin$a obrigado a admitir que estava, irremediavelmente, al)m de meu alcance no momento atual. No $avia nada que pudesse fa.er, a no ser esperar, e esperar que outros pudessem fa.er sua parte, e comprar mais tempo para averiguar como fa.er o meu, se isso era ainda poss<vel. B que sabia %lina que eu no sabiaE Bnde estava seu di!rioE +omo tin$a previsto pVr suas mos sobre o Aivro 2scuroE 9ete dias. 9eis. +inco. Guatro. No podia me sacudir a sensa"o de que $avia algo a< fora, me ol$ando diretamente 1 cara, que me faltava. 0odia $aver ido bastante bem se o

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pensamento tivesse estado em min$a pequena caixa de conten"o, mas suspeitava que estava em uma caixa ainda maior, que eu necessitava agora, mas para poder pensar precisava ver essa caixa. +om esse fim, passei meus dias, armada at) o pun$o, com o pesco"o voltado contra o frio, camin$ando pelas ruas de :ubl<n, empurrando fora de meu camin$o aos turistas que seguiam visitando a cidade apesar da escurido, o frio e a alta taxa de delinq8>ncia. me desli.ando entre $orrorosos Jnseelie, pedindo bebidas quentes nos pubs, onde descaradamente espiava as conversa"*es, $umanas e Fae por igual. :etive-me em uma esquina, em um posto de afis$ and c$ipsa e conversei at) com a c$urrasqueira de co.in$ar. 0arei-me na cal"ada, e falei com um dos poucos vendedores de ornais $umanos 5casualmente o mesmo sen$or de idade avan"ada que me tin$am dado a dire"o da delegacia de pol<cia quando eu c$eguei aqui6 e que agora confessa em sua formosa linguagem que a not<cias escandalosas tin$am ra.o, voltavam os ?el$os =empos/ percorri os museus, visitei a surpreendente biblioteca de =rinit4, e inclusive, a amostra de cerve as da f!brica de cerve a Guinness. :e p) na plataforma, ol$ando para muito cobertos, tive uma surpreendente revela"o: eu adorava esta cidade. Knclusive inundada entre os monstros como estava, com a inunda"o de delitos, viciada pela viol>ncia do 9insar :ub$, eu adorava :ubl<n. %lina se $avia sentido desta maneiraE %terrada pelo que poderia vir, mas mais viva que alguma ve. do que alguma ve. tin$a estadoE 2 mais so.in$a. %s sid$e-seer no devolviam min$as c$amadas, nem sequer :ani. =in$am escol$ido: CoOena tin$a gan$ado. 9abia que tin$am medo, sabia que ela e a %badia eram quo Hnico a maioria delas tin$a con$ecido amais, e que ela, $abilmente, manipulava seus temores. Gueria assaltar o 0MK e lutar, c$amar 1 anci, argumentar meu caso ante as sid$e-seer. Mas ! no: $! algumas coisas que no deveriam ter que solicitar-se. 2u l$es mostrei min$a boa f) e esperava algo em troca. +amin$ei pelas ruas, vi e tomei nota em meu di!rio a respeito das diversas coisas que observei. Knclusive #arrons me tin$a abandonado, procurando alguns antigos rituais que, a seu ulgamento, poderiam a udar no 9am$ain. +$ristian c$amou e me convidou 1 terra dos MacKeltar, em algum lugar das montan$as de 2sc,cia, mas eu no podia sair da cidade: senti-me como sua vanguarda, ou possivelmente to somente o capito que se afunda com seu navio. 9eus tios, +$ristian disse tristemente, tolerariam ao #arrons, mas pouco mais. 2ntretanto, tin$am acordado trabal$ar untos, um tempo. 9eu tom deixou claro que, uma ve. que o ritual tivesse terminado, poderia $aver um todos contra todos de guerra :ruida. 2u no l$e emprestei aten"o: poderiam

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lutar contra todos os que quisessem uma ve. que os muros estivessem fortificados. =r>s dias antes do MalloOeen, encontrei um bil$ete de avio a %s$ford, fora da porta de meu dormit,rio. 9, de ida. B vVo era mais tarde. 0arei-me, observando-o um comprido momento, logo, com os ol$os fec$ados, apoiando as costas contra a parede, imaginei a min$a me e a meu pai... e min$a $abita"o em casa. Butubro, no sul da Georgia, tem o outono mais fino: as !rvores vestidos de rubi, Tmbar e caba"a/ c$eira o ar com o aroma das fol$as e a terra e com os aromas da co.in$a caseira/ as noites so to claras como voc> so.in$o pode encontrar nas .onas rurais da %m)rica, longe o c)u das lu.es da vida da cidade. % noite do MalloOeen, o #roo3s de acol$ida a sua festa anual de fantasmas e a +a"a do =esouro. B #ric34ard celebrar! um concurso de disfarces, convidando 1 cidade a vir, se o dese ar. 9empre era uma exploso. % gente optava pelas mais estran$as coisas. 9e eu no estava trabal$ando e fa.ia calor, %lina e eu og!vamos uma partida na piscina. Mame e papai sempre partiam a um $otel, a uma tranq8ila cama e caf) da man$. No era nen$um segredo o feito de que no esperavam que os acompan$assem em sua noite romTntica. Cevivi min$a viagem a casa, enquanto observava o bil$ete... ...Aogo c$amei e tratei de que o reembolsassem o din$eiro ao #arrons. o mel$or que pude fa.er foi repor os recursos, pagar uma taxa e reserv!-lo para um futuro a meu nome. R?oc> acreditava que iriaE -perguntei-l$e mais tarde essa noite. #arrons ainda no tin$a retornado. tin$a-l$e c$amado ao nHmero da agenda de meu celular.. RNo a culparia se o fi.esse. teria ido se eu o tivesse feito de ida e voltaE RNo, temo que algo pudesse me seguir. :escartei a id)ia de ir a casa fa. muito tempo, #arrons. Jm dia irei, quando for seguro. RB que acontece se alguma ve. o )E R=en$o que acreditar que um dia o ser!. Mouve um comprido silencio. % livraria estava to tranq8ila que podia ouvir um alfinete cair. 2u estava so.in$a. RGuando retorna a casaE -perguntei-l$e. R+asa, 9rta AaneE R=en$o que c$am!-la algo. Fa.<amos este intercTmbio uma ve. antes, de p) em um cemit)rio. 2u l$e disse que acasaa era onde estava o cora"o e que o meu, naquele momento, estava a um metro e oitenta clandestinamente... mas ! no era certo. Meu cora"o estava dentro de mim agora, com todas suas esperan"as, temores e dores. RGuase est! preparado, estarei ali aman$.

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% lin$a ficou morta. =r>s da man$. Aevantei-me da cama. Meu cora"o martelava e meus nervos gritavam. Meu telefone celular estava soando. RGue caral$o fa.E -soltou :ani quando respondi -=em o sono de um fodido mortoF 2stive-te c$amando a cada cinco fodidos minutosF R2st! bemE -exigi, tremendo. 9enti frio de novo. B resto em sombra de um son$o se desli.ou fora, mas seguia sendo muito d)bil. RBl$e pela anela, M%+. 2mpurrei-me fora da cama, agarrei min$a Aan"a e me apressei 1 anela. Meu dormit,rio, encontra-se na parte traseira do edif<cio, por isso pode ver a parte de atr!s do beco desde min$a anela e me queimar as pestanas ol$ando as 9ombras. :ani estava de p) ali abaixo, no estreito camin$o de lu. entre a livraria e a garagem do #arrons, sustentando o telefone entre seu fraco ombro e sua orel$a, sorrindo me. ?ia as 9ombras desli.ando-se de seu cabide. 2la levava um comprido casaco de couro negro que parecia diretamente tirado de um filme de vampiros e muito grande para seus ombros. Guando notou que a via, deixou escorregar algo comprido, de alabastro e bril$antemente formoso de debaixo do casaco. Gemi: s, podia ser a 2spada da Au.. Rvamos c$utar alguns traseiros Fae -:ani riu, o ol$ar em seus ol$os nada di.ia que tivesse so.in$o tre.e anos de idade. RBnde est! CoOenaE :eixei min$as cal"as 0; f e me embuti em uns eans, com os dentes tocando castan$olas. Bdeio esse lugar frio de meus son$os. RCo est! longe, foi em um avio esta tarde e no se pVde levar a 2spada com ela. %caba. Guer falar ou dese as vir e matar alguns Jnseelie, MacE 2ra brincadeiraE 2ste era o son$o Hmido de toda sid$e-seer. 2m lugar da sesso $abitual de passear, pensar, falar e investigar, poderia sair ali e fa.er algoF 0endurei meu telefone, pus-me duas capas de camisetas debaixo de um su)ter e uma aqueta, botas acolc$oadas e agarrei meu MacMalo de camin$o, atei-o, dese ando ter tido um para ela tamb)m. No importava, se termin!vamos na escurido em algum lugar, seria min$a sid$e-seer de cauda. % conta subiu a oitenta e sete Jnseelie essa noite. 2nto perdemos a conta.

Cap#tulo "&

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0assei a maior parte do dia antes do MalloOeen de limpe.a, atr!s de amin$a festaa noturna. % diferen"a das seq8elas da diverso de min$a casa na Georgia, os remanescentes de um tempo alegre em :ubl<n no eram ta"as de pl!stico pega osas, no cascas de pi..a meio comidas ou extremos de cigarro metidos em garrafas de cerve a, a no ser monstros mortos e partes de seus corpos. 0roblema: quando voc> mata a um Fae, eles deixam de pro etar o glamour e para fa.er arrebentar a cren"a n)scia da cultura pop, os cad!veres no se desintegram. 2les permanecem aqui, em nosso mundo, absolutamente vis<veis para todos. No pra.er da matan"a, esqueci os cad!veres. Guo mesmo :ani. No ) como se eles de repente se fi.essem vis<veis quando morrem: sempre so vis<veis para mim. ?i as not<cias da man$, tin$am descoberto o aatraso de um filme esparramado de maneira espantosa ao redor de :ubl<n, monstros de borrac$a parecidos com os de brinquedo/ o filme era uma produ"o de terror, tin$a sido uma travessura, e a gente no devia alarmar-se assim se c$amou 1 pol<cia que tin$a designado mo de obra para limpar ...e, recol$>-losa Meu telefone soou antes que o notici!rio tivesse terminado. 2ra CoOena. RAimpe-o, fodida imbecilF 2u estava comendo meu caf) da man$. R% pol<cia ! se est! fa.endo cargo disso -murmurei entre bocados, para irrit!-la. =in$a estado pensando o mesmo: precisava pVr ordem, e, rapidamente. 2nvergon$ei-me de mim mesma por no me $aver dado conta do que estava fa.endo. R:eixou algum rastro nos corpos para que possam atribuir-l$e a voc>E +abeceei. 0rovavelmente. R2u no sabia que l$e importasse, Co -disse friamente. RFoi :ani com voc> ontem 1 noiteE -exigiu. RNo R?oc> fe. tudo isso por acaso mesmoE RJ$-$u$. RGuantosE R0erdi a conta. mais de uma centena. R0or qu>E R2stou farta de no fa.er nada. 2la esteve calada uns momentos e logo RGuero que este a na %badia para o ritual de aman$. Guase me afoguei com o miolo de um po.in$o rangente. Ksso era quo Hltimo esperava que me dissesse. $avia me preparando para uma larga briga sobre meus muitos defeitos e tin$a contemplado pendurar antes que ela tivesse oportunidade de come"ar. %gora me alegrava de que no $av>-lo feito. R0or qu>E

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Mouve outro comprido silencio. RM! for"a no nHmero -disse finalmente. -?oc> ) uma poderosa sid$e-seer. % questo de se gostava ou no, flutuava no ar. %o igual aos MacKeltars, queria todo o poder que pudesse encontrar. %paguei esse pensamento de todos os modos. 9entia-me preparada para lutar com elas. 9e devia tomar uma posi"o, queria estar ali. 2u no me sentia atra<da a me unir aos MacKeltar da mesma maneira, supon$o que era a c$amada do sangue. %gora tin$a um convite. R% que $oraE R% cerimVnia come"a, precisamente, uma $ora depois de pVr-do-sol. 2u no precisava consultar o calend!rio pendurado em min$a $abita"o, vamos, para saber que o sol sairia aman$ 1s W:7I %.M. e se ocultaria 1s &:Q& 0.M. % nature.a me governa de maneira que nunca antes usou. No posso esperar a que os compridos e bril$antes dias do vero voltem uma ve. mais e no s, por meu amor pelo sol: estes curtos e tristes dias de outono e inverno me assustam. 77 de de.embro, o solst<cio de inverno, ser! o dia mais curto do ano: sete $oras, vinte e oito minutos e quarenta e nove segundos da lu. diurna. B sol se elevar! de X:IZ 1s &:[X, deixando 1s 9ombras quin.e $oras, trinta e dois minutos e on.e segundos para sair e ogar. mais de duas ve.es o tempo dos $umanos RGuando vamos saber com seguran"a que funcionouE R0ouco atr!s de abrir o +<rculo -disse, mas soava estran$o nisso. Jma inquietante duvida se ouvia na vo. da CoOena. R ?ou pensar isso era uma mentira. 2u gostaria de estar ali, definitivamente. -B que $! ali para mimE RGue me pe"a tal coisa s, refor"a min$a opinio de voc>. 2la pendurou. =erminei meu caf) e po.in$o, e logo me dirigi a varrer os miolos de po e os monstros de min$a porta. Bs cad!veres Jnseelie enc$iam os cont>ineres de lixo, escondidos entre os edif<cios abandonados e inclusive consegui colocar outros dois em um de uma obra, quando os trabal$adores tomaram uma pausa para o caf). %rrastei outros aos mais pr,ximos 1 livraria, na pr,xima Lona 2scura. Knclusive a plena lu. do dia, foi dif<cil para eu ir ali. 0odia sentir 9ombras em todas as dire"*es, a palpitante escurido de sua vora. e terr<vel fome. Bnde foramE 2stavam apan$adas em pequenos ocos escuros entre os ti olos, me ol$andoEdesli.ando-se em algum metrVE %montoando-se nos rinc*es escuros dentro dos edif<cios decr)pitosE +omo poderiam os pequenos buracos as conterE 0oderia ser um esconderi o uma lata va.ia de soda, situada de p), em Tngulo reto para evitar a lu.E 2u nunca tin$a c$utado uma lata va.ia de menina e no ia come"ar agora.

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%s ruas estavam estran$amente va.ias. 2u gostaria de saber que um nHmero recorde de pessoas se $aviam posto doentes nas v)speras do MalloOeen, de pais que tin$am tirado f)rias, mes que mantin$am a seus fil$os a casa, sem ir 1 escola, por nen$uma ra.o. %credito que no era necess!rio ser uma sid$e-seer para sentir o tenso e espectador silencio no ar, para escutar na long<nqua escurido os tambores de cascos sobre um aflito vento, deslocando-se mais perto, mais perto. Mais perto. +ortei mais carne em pequenos quadrin$os e meti em vidrin$os um novo contrabando de Jnseelie enquanto estava fora. 2sperava que ;a4ne ag8entasse uns dias, mas decidi que possivelmente os efeitos se prolongariam durante mais tempo nos seres $umanos ordin!rios. 2m meu camin$o de volta 1 livraria, detive-me no supermercado para comprar algumas coisas e, continuando, parei em uma padaria e recol$i o pedido que tin$a feito o dia de ontem. Aogo me dei uma duc$a de !gua quente, nua, mas com a vagem adaptada para a coxa posta, me lavando o cabelo, me desfa.endo com esmero dos restos do Jnseelie mortos. Na meia-noite, #arrons no tin$a aparecido e estava nervosa. Mavia-me dito a mim mesma que poderia demorar. =in$a-me preparado para isso. % uma, estava preocupada. %s duas, estava segura de que no ia aparecer. %s tr>s e quin.e, c$amei-l$e. %garrou-o ao primeiro toque. RBnde diabos est!E -gritei %o mesmo tempo o gritou R2st! bemE R2stive esperando $oras -disse. R0or qu>E R?oc> disse que viria. R?ou atrasado. R=alve. poderia ter c$amadoE -disse sarcasticamente. -;! sabe, agarrar o telefone e di.er aMe4, Mac, vou c$egar tardea. Mouve um momento de sil>ncio ao outro extremo da lin$a, logo #arrons disse brandamente R?oc> me confundiu com outro. No me espere, 9rta Aane. No construa seu mundo ao redor meu. 2u no sou esse $omem. 9uas palavras me picaram, provavelmente porque eu gostaria de fa.er exatamente isso: min$as noites estruturadas em torno dele, inclusive, imaginando como seriam. R%o diabo, #arronsF R2u no sou esse $omem, de todos os modos.

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RBMF Nem em son$osF me permita pVr isto em palavras que voc> mesmo me ensinou: incomoda-me que esban e meu tempo. +$aves, #arrons. Ksso ) o que estive esperando. %s do ?iper. =in$a-o perdido, como perdi meu comprido cabelo loiro. =<n$amo-nos vinculado, o ?iper e eu, e duvidava que nunca voltasse a v>-lo. danificou-se muito com nossa viagem a alta velocidade contra a cal"ada e, se con$ecia o #arrons, como pensava que o fa.ia, sabia que o venderia antes que condu.i-lo de novo, no importa que fosse perfeitamente reparado. 2ra uma esp)cie de filtro: quando te vais gastar tanto din$eiro, quer a perfei"o. RNecessito um carro R0or qu>E R:ecidi ir 1 abadia para o ritual -disse. RNo estou seguro de que se a inteligente. RNo ) sua deciso. R=alve. deveria s>-lo -disse. RNo posso fa.er nada para a udar aos MacKeltar, #arrons. R2u no disse que devesse fa.>-lo. =alve. deveria permanecer na lo a aman$ de noite. N o lugar mais seguro para voc>. RGuer que me escondaE Min$a vo. se levantou com incredulidade sobre a Hltima palavra. Meses atr!s, poderia me $aver escondido feli.mente, vendo a televiso noturna enquanto pintava as un$as de min$as mos e meus p)s com um esmalte rosa divino. %goraE Nem por ind<cio. Rbs ve.es a prud>ncia ) o mais s!bio -disse. RKnteire-se, #arrons: se voc> se v> sendo prudente comigo, ficarei aqui sendo prudente tamb)m. No porque queira sua compan$ia -disse antes que pudesse fa.er um coment!rio conciso -mas os que ) bom para um ganso ) bom para outros gansos. No vou ser um ganso necessitado. R?oc> um ganso, 9rta Aane. 2u sou o ganso. +omo se pudesse $aver engano em seu g>neroF R2sse foi um duplo sentido -informei-l$e - ! sabe. Ganso tem mHltiplos significados17. :o que serve ser inteligente quando a pessoa com a que se est! sendo inteligente est! muito espessa para entend>-loE RNo estou espesso -disse tenso, e senti essa sensa"o de uma de nossas brigas infantis se aproximava pelo $ori.onte -+omo este duplo sentido no o entendeu, l$e busque outro duplo sentido. R9ei o que a expresso com duplo sentido quer di.er. 2 voc> pode ir soprando so.in$o suas velas do bolo de anivers!rio. %inda no sei por que me incomodeiF B sil>ncio era to prolongado que decidi que tin$a pendurado. 0endurou-me, dese ei $av>-lo feito eu primeiro.
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5Ndet: Gander, significa tamb)m pertencente ao sexo masculino, trocadil$o6

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?inte minutos mais tarde, #arrons entrou pela porta da parte de atr!s da livraria. B gelo se cristali.ou em seu cabelo e estava p!lido pelo frio extremo. 2u estava sentada no sof! na .ona posterior, dormitando R#em. ?oc> finalmente deixou que fingir que no usa o 2spel$o. ;! era $ora. R2u s, uso o 2spel$o quando devo, 9rta Aane. Knclusive para mim, )... desagrad!vel. % curiosidade pVde com a irrita"o. RGue constitui esse adeveraE %onde vaiE Bl$ou em torno dele RBnde est! o boloE R%tirei-o. Aan"ou-me um ol$ar. 9uspirei, levantei-me e o tirei da geladeira. trata-se de um bolo de sete capas: c$ocolate, alternando com framboesa, c$ocolate c$eio de nata, sorvete de cor rosa... com um Feli. anivers!rio ;L# no centro, filigranas e delicadamente adornado com flores. 2ra formoso. 2ra a Hnica coisa que tin$a feito !gua na min$a boca em semanas, al)m da carne Jnseelie. =in$a preparado a mesa do caf), pondo pratos e cobertos procedentes do gabinete. R2stou confundido, 9rta Aane. N este bolo ) para mim ou para voc>E 9im, bom, era isso. Mavia pensando em me comer um monto eu so.in$a, assim no regulei gastos. 0oderia ter descarregado quarenta e sete can"*es do i=unes em seu lugar. R%doro o c$ocolate -disse irritada No estava reagindo da forma que eu tin$a previsto. 2le no parecia afetado, ou, ao menos, um pouco divertido. :e fato, ol$ava o bolo com uma mescla de $orror e... sombria fascina"o, da mesma maneira que eu ol$ava aos monstros que estava a ponto de matar. =amborilei com meus dedos. No momento em que o tin$a encarregado, tin$a-me parecido uma boa id)ia. 2u pensei que era uma forma de introdu.ir um pouco de diverso em nossa... rela"o, ao mesmo tempo, que di.ia asei que ) muito vel$o e provavelmente no de tudo $umano, mas embora o se a, ainda tem uma data de nascimento, ao igual ao resto do mundoa. R%credito que as velas so $abituais -disse finalmente. +oloquei a mo em meu bolso e tirei velas em forma de nHmeros, tin$a-as unido formando uma cifra, e a cravei no alto do bolo. 2le me ol$ou como se me tivesse sa<do uma segunda cabe"a. R0i, 9ra AaneE %creditei que tin$a suspenso as matem!tica de secund!ria. R=irei um insuficiente. 9empre me superaram os pequenos conceitos, mas fiquei com alguns dos grandes. R0or que 0iE RN irracional e incont!vel -eu era Mo"a 2ngra"ada, noE R=amb)m ) uma constante -disse seco.

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RNo tin$am seis. 0arece que nesta )poca do ano a demanda do ) grande disse, acendendo as velas. -Bbviamente, eles no viram a verdadeira #esta ou no quereriam ogar com o oculto. RMouve mais apari"*esE %inda fran.ia o cen$o ol$ando o bolo, como se ele esperasse que brotassem de.enas de pernas que corriam para ele, com l!bios finos e dente afiados. Rfoi trocando de mos cada dia. Mavia uma pil$a de pap)is pelo sof!. Bs crimes dos ornais eram o acompan$amento de meus caf)s da man$. 2le levantou seu ol$ar do bolo a meu rosto. RN s, um bolo. B prometo. No $! surpresas. No $! partes de Jnseelie ali -brinquei -vou comer me, inclusive, a primeira parte. R2st! longe de ser as,a um bolo, 9rta Aane. Gue o comprasse implica... R...que eu estava tendo Tnsia de comer doce e l$e utili.ei como desculpa para me agradar. 9opre as velas, querE 2 desfrute, #arrons. +omo no me tin$a precavido de quo delicada era a capa de gelo sobre a que me encontravaE B que no mundo me teria feito pensar que podia l$e dar um bolo de anivers!rio e que ele no pensasse que $avia nada estran$o detr!s dissoE R2stou fa.endo isto por voc> -disse $ermeticamente. R:e acordo -disse. Me alegro realmente de no ter posto bal*es. -2u s, pensei que seria divertido. 0arei-me, su eitando o bolo ante ele com ambas as mos, assim poderia soprar as velas antes que gote asse a cera sobre a capa superior. R0oderia pVr um pouco de diverso. 9enti a viol>ncia na $abita"o, uma fra"o de segundo antes que estalasse. 2m retrospectiva, acredito que pensou que l$e tin$a en aulado e estava quase to surpreso como eu. #olo e velas explodiram de min$as mos, disparando-se para cima, no ar, golpeando o teto e pegando-se ali, gote ando o c$ocolate. Bl$ei-o fixamente: meu formoso bolo. 2nto eu estava apan$ada entre a parede e seu corpo, sem a consci>ncia de ter c$egado ali. 2le ) terrivelmente r!pido quando quer s>-lo. 0oderia apostar com :ani em uma corrida. 2le tin$a posto min$as mos em cima de min$a cabe"a, agarrando meus pulsos com uma de suas mos. % outra estava ao redor de min$a garganta. 9ua cabe"a baixou e foi dif<cil respirar. 0or um momento, ele descansou sua cara em meu pesco"o. 2nto, tornando-se para, ol$ou-me fixamente e, quando falou, sua vo. foi baixa, furiosa. RNunca fa"a isto nunca mais, 9rta Aane. No me insulte com seus rituais tolos, idiotas e t,picos. Nunca tente me $umani.ar. No cria que somos o mesmo, voc> e eu. No o somos. R?oc> tin$a que arruin!-loE -c$orei. -=in$a-o estado esperando todo o dia.

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2le me sacudiu, duramente R?oc> no tem que esperar bolos de cor rosa. Ksso no ) ! seu mundo. 9eu mundo ) ca"ar o Aivro e permanecer viva. 9o mutuamente excludentes, fodida tola. RNo, no o soF 9, se posso comer bolos de cor rosa poderei seguir 1 ca"a do AivroF =em ra.o, no somos iguais. No posso camin$ar pela Lona 2scura na noite, nem assusto a todos outros monstros a distTncia. Necessito o arco <ris. ?oc> no. %gora consigo isto. %notarei: anen$um anivers!rio para o #arronsa. 0orei-o ao lado de aNo espere nada dele e no espere que l$e salve ao menos que consiga algo para sia. N um idiota. Ksso ) uma constante para voc>. No vou esquecer . 9ua mo se relaxou em min$a garganta. R#em. R#em -disse, embora em realidade no sei por que. %credito que s, queria di.er a Hltima palavra. 2st!vamos parados, um de frente ao outro. 2stava to perto, seu corpo el)trico, sua expresso selvagem. Jmedeci os l!bios. 9eu ol$ar ficou fixa neles. %credito que deixei de respirar. %fastou-se to bruscamente que seu comprido abrigo escuro ondeou no ar e me deu as costas. RN isso um convite, 9rta AaneE R9e for o queE -perguntei-l$e assombrada -B que ) que acredita que estou fa.endoE R2u no fa"o id)ia, menina. Bl$ei suas costas. 2le no se movia. 0ensei em coisas que l$e di.er, mas no disse nen$uma delas. 2le desapareceu atrav)s da porta. RBu"aF -gritei atr!s dele -Necessito um carro que condu.irF No $ouve resposta. Jma grande por"o de bolo desceu do teto e se estrelou contra o c$o. 2stava bastante intacto, s, um pouco esmagado. 9uspirei, tin$a um garfo e me servi um pouco em um prato. 2ra meio-dia do dia seguinte, quando sa< da cama, limpei o alarme antimonstros de diante da porta de min$a $abita"o e abri. Me esperando fora, $avia um recipiente t)rmico de caf), uma bolsa de rosquin$as, um ogo de c$aves de carro e uma nota. %bri o recipiente t)rmico, c$eirei o caf) e li a nota. Srta Lane" 6u preferiria que se unisse a mim na 6sc1cia esta tarde" mas se voc7 insistir em a=udar 2 velha $ru>a" aqui est#o as chaves" como voc7 me pediu Traga-o para voc7 ? o de cor vermelha" estacionado frente 2 porta me chame se trocar de opini#o 9ode-me encontrar at. @ABB como m!>imo /4

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=omou um momento averiguar o significado das iniciais: +onstant ;ac3ass1I. 9orri. R:esculpa aceita, #arrons, se for o Ferrari. 2ra-o.

Cap#tulo "'

aAiminara ) uma palavra fascinante. B tempo pode ser liminar: o crepHsculo ) a transi"o do dia de noite, a meia-noite ) a ruptura entre um dia e o seguinte/ equin,cios, solst<cios e o dia de %no Novo so todas soleiras. Aiminar tamb)m pode ser um estado de consci>ncia: por exemplo, entre esses momentos de vig<lia e son$o, tamb)m con$ecido como soleira da consci>ncia ou $ipnagogia, um estado no que uma pessoa cr> estar plenamente alerta, mas nesta realidade no asono profundoa. 2ste ) o momento em que um monto de gente sofre uma tola convulso ou uma sensa"o f<sica de cair do teto. Bs lugares pode ser um liminar: os aeroportos com pessoas em um constante ir e vir, mas nunca ficam. %s pessoas, tamb)m pode ser um liminar: os adolescentes, ao igual a :ani, encontram-se temporalmente apan$ado entre a infTncia e a idade adulta. Bs personagens de fic"o so freq8entemente seres liminares, arqu)tipos que abrangem dois mundos, pelo sinal ou a vigilTncia das soleiras, ou esto fisicamente dividido por dois estados de exist>ncia. a2ntrea ) uma caracter<stica definitoria de liminar. Aimbo ) outra coisa. Aiminar no ) nem aqui nem ali, mas existe entre um momento e o pr,ximo, nesse ponto de pausa quando o que est! acontecendo ainda no se feito mas ! se est! convertendo. Aiminar ) um momento m!gico, um momento perigoso, c$eio de possibilidades... e de perigos. MalloOeen parecia arrastar-se por sempre. KrVnico, tendo em conta que tin$a dormido at) o meio-dia. =in$a quatro $oras para matar at) &:[[, quando queria sair da cidade para a %badia e, entretanto, estendiam-se interminavelmente. :ani me c$amou logo que me levantei. 2stava emocionada porque eu ia e me disse que o ritual estava programado para come"ar em menos de um quarto para seis . R2nto, o que )E Jma grande quantidade de canto e raridadesE -perguntei-l$e. 2la riu e disse que mais ou menos era assim. %s invoca"*es tin$am que ser recitadas e os d<.imos pagos antes de que o +<rculo pudesse ser aberto e
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5Nde=: #urro constante6

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sua ess>ncia Fae liberada para fortalecer os muros. 0erguntei-l$e que tipo de d<.imos e ela foi reservada. 0erguntava-me se CoOena previa utili.ar meu sangue ou algo assim. =udo podia ser. +$amei o +$ristian e me disse tudo ia bem. 9eus tios tin$a iniciado os ritos :ruidas ao aman$ecer, #arrons, no se uniria a eles at) mais avan"ado o dia. +$amei papai e falamos durante muito tempo a respeito de carros, de meu trabal$o $abitual e dessas coisas das que fal!vamos ultimamente. ideio que #arrons l$e levasse a um estado de estupor e livre de preocupa"*es, e, tamb)m l$e estou agradecida por isso. 9e papai tivesse estado a metade de perspica. ao dia de $o e, eu poderia ter irrompido em l!grimas e l$e $aver contado todos meus problemas. 2ste era o $omem que tin$a bei ado cada golpe ou marca que tin$a tido, inclusive o imagin!rio de quando eu era pequena e s, queria ser uma princesa ;asmim, enroscad e aconc$egada em seu rega"o. :epois de um momento, pedi-l$e que c$amasse mame. Mouve uma larga pausa e temi que no viesse ao telefone, logo ela o fe., e no posso descrever a alegria que senti ao escutar sua vo. pela primeira ve. em mesesF 2mbora ela escol$eu suas palavras com incomum precau"o, foi coerente, clara e, obviamente, no estava drogada. 0apai di. que ainda se cansava, assim de uma forma muito singela, mantendo uma conversa"o curta e doce, e, l$e di.endo nada mais que not<cia feli.es, contei-l$e que meu trabal$o era fabuloso, que tin$a um grande c$efe, que estava decidida a montar min$a pr,pria livraria, quando voltasse para casa, que estava fa.endo planos concretos para terminar a universidade e obter um t<tulo em empresas, e no, no pude fa.>-lo obrigado, mas sim, tentaria seriamente c$egar a casa para Natal. %s mentiras so necess!rias. %gora o entendo. Guase podia sentir a %lina, de p) detr!s de mim, meneando a cabe"a, como parodiando o esp<rito de min$a me. +ada ve. que o telefone tin$a divulgado para mim em %s$ford, Georgia, min$a irm me tin$a feito rir e me sentir querida e segura, enquanto ela teria estado de p) em :ubl<n, pensando em se aman$ estaria viva. :epois de pendurar, equilibrei-me sobre os donuts e agarrei meu Kpod, l$e dando 1 tecla de reprodu"o aleat,ria/ em primeiro lugar surgiu 'Knoc3ing on Meaven]s :oorD 5Nde=: +$amando as portas do c)u6, seguida pela de ':om]t Fear t$e CeaperD 5Nde=: No temer ao Ceaper6. %paguei-o. No sei o que fi. at) I:[[, acredito que passei muito tempo sentada e ol$ando o fogo. B liminar empresta. No se pode agarrar com as mos e l$e dar forma/ no se pode fa.er c$egar a meia-noite mais r!pido, crescer antes ou evitar os intermedi!rios no processo. 9, te pode pendurar nele e deixar que passe o tempo.

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=omei ban$o, maquiei-me e penteei meu cabelo em um curto rabo-decavalo. +al"as eans negras, uma camiseta, um pulVver, botas e uma aqueta. %garrei min$a moc$ila e coloquei dentro meu MacMalo: ia estar fora at) muito tarde. +oloquei min$a Aan"a em min$a capa sob o bra"o, escondi duas facas curtas do #arrons em min$a cintura e coloquei dois vidrin$os de gelo do C$inobo4 nos bolsos de min$a aqueta. %tei-me min$as bandas de velcro com lu.es ao redor de torno.elos e pulsos e inclusive desli.ei um potin$o de !gua benta no bolso dianteiro de meu eans. Nesta cidade, nunca se sabe o que pode vir. +omo se est! acostumado a di.er em min$a terra: estava preparada para os ursos, de todos os tipos. Fui abaixo, ol$ei pela anela, voltei a ol$ar e me perguntei se no me tin$a dado conta do passado do tempo/ quando subi, estava claro e a lu. era a de um dia invernal de princ<pios de novembro. %gora, 1s tr>s e quarenta e cinco, estava quase escuro no exterior. Jma tormenta se desencadeou enquanto secava meu cabelo, no c$ovia mas o vento come"ava a soprar e parecia que poder<amos ter um Cipper real em qualquer momento. Cecol$i as c$aves do carro e ol$ei em torno da livraria para me assegurar de que no esquecia nada. Guando meu ol$ar varreu os quatro andares da $abita"o, encol$i-me de repente, com a premoni"o de que nunca mais veria #arrons Aivros e %dornos de novo. Kgual a tin$a crescido meu amor pela cidade, tin$a-o feito o que sentia pela lo a. Bs andares de madeira dura, os candelabros, os aba ures de Tmbar, os livros colocados em seus lugares apropriados, a .ona de revistas bem sortida, a estufa apagada, os sof!s e as cadeiras colocadas invitadoramente para o bate-papo, o mural superior que se perdia nas sombras 5um dia ia subir ali para ver o que era6. % lo a estava ordenada e tranq8ila, c$eia com mundos de fic"o por descobrir, a caixa pronta e esperando ao pr,ximo cliente. :irigi-me 1 porta de atr!s 2staria-me esperando quando voltasse aman$, quando os muros fossem fortes de novo e tivesse todo um ano para resolver min$as coisas. 2u gostaria de come"ar a cumprir um $or!rio $abitual e me pVr a trabal$ar em meus planos para criar um lugar _eb e um cat!logo das edi"*es estran$as que t<n$amos acima. No mais 'vagabundeioD Mas, agora, um garan$o italiano me estava esperando, pisando em forte e soprando. % min$as costas, um Ferrari me c$amava por meu nome. Mavia duas $oras de estrada entre aqui e o lugar onde ia e, este, sim era um liminar de que ia adorar cada minuto.

Cap#tulo "(

2stava a do.e blocos.

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B final da cidade, unto 1 Lona 2scura, tin$a sido abandonado como uma .ona de guerra. %gora, ! sabia por que. %s ruas, um oitavo de uma mil$a ao leste do ## \ # estavam to c$eias de gente e Jnseelie que a circula"o de autom,veis atrav)s delas era imposs<vel. % maior parte dos Fae se encontravam em pleno glamour $umano, tratando de incitar distHrbios, com grande >xito. % pol<cia l$es empurrava com porretes expostos. % uventude de :ubl<n est! o suficientemente agitada 5a de qualquer cidade de fato6 que inclusive uma pequena multido .angada pode estalar e correr como a p,lvora. 2specialmente no MalloOeen, quando todos os fan!ticos do alterne, escondemse detr!s das m!scaras. Cealmente, uns poucos da pol<cia 5que eram em realidade Jnseelie com glamour6 come"aram a golpear com san$a a um grupo de ovens com seus porretes, acendendo 1 multido. Butros Jnseelie come"aram rompendo anelas, saqueando e estimulando a outros a tomar o que queriam. +$amei uns poucos meninos que se apressavam a unir-se 1 briga. Ningu)m parecia saber o motivo dos distHrbios, nem tampouco parecia l$es importar. =in$a medo de me aproximar, por temor a que danificassem o carro. Bu a mim. % b<lis ferve em meu estVmago, comprimido pela multido do Fae. %o menos o 9insar :ub$ no estava o suficientemente perto para me incapacitar. % multido se estava expandindo, empurrando para o exterior e me ocorreu que colocar turma de trabal$adores em meio dela, sentada em um Ferrari, era realmente uma m! id)ia. Cetrocedi, dando a volta apressadamente e fui longe, por onde tin$a girado 1 esquerda uns poucos minutos antes. 0rocurei um mapa da cidade em min$a moc$ila e o abri, ol$ando com a lu. interior. %pesar de que a tormenta s, amea"ava, a coberta de nuvens tin$a convertido o dia em noite uma $ora antes do esperado. :e. quadras ao norte da livraria, encontrei outra multido. Cetrocedi, girei e me dirigi para o oeste. No podia ir por ali. 2ssa dire"o era igualmente m!. Meti-me em uma .ona de estacionamento para estudar o mapa e logo me dirigi ao sudoeste, com a inten"o de rodear a Lona 2scura que se interpun$a em meu camin$o e, se era necess!rio, por-me-ia meu MacMalo e rodearia a parte traseira para sair de povo. Guando ! tin$a abordado o per<metro do bairro abandonado, freei bruscamente: todo o bordo da Lona era um negro e denso muro de 9ombras, pulsando entre as .onas de lu. emitidas pelas lu.es da rua :orse4. estiravam-se 1 esquerda e a direita, a todo o comprido da .ona que podia ver, formando uma grande barricada de morte. 0us o autom,vel em marc$a atr!s e retrocedi: s, a atravessaria se no tin$a mais rem)dio. No estava ainda disposta a admitir a derrota. 0assei os seguintes quin.e minutos no carro, na cada ve. menor circunfer>ncia de meu mundo, encerrada pelo perigo, por toda parte. #orde-os das Lonas 2scuras se uniu 1s enfurecidas turfas e vi com $orror como Jnseelie

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com glamour $umano levavam 1s pessoas para as 9ombras que l$es esperavam, l$es causando a morte. 0or Hltimo, me ocorreu sair do c$amativo carro vermel$o que estava come"ando a atrair uma quantidade perigosa de aten"o, voltar para toda fec$ada ## \ #, onde tin$a previsto troc!-lo por algum outro ve<culo an,dino e plane ar como escapar da cidade. Guando enfiava a rua principal da lo a, pisei nos freios com um golpe to duro que quase me deu uma c$icotada cervical. #arrons Aivros e %dornos estava escuroF +ompletamente. 2stava rodeado de noite em todos e cada um de seus lados. =odas as lu.es exteriores estavam apagadasF Fiquei pasmada. =in$a-as deixado todas acesas. 9oltei um pouco o freio e me aproximei mais. B fulgor dos far,is bril$ava como o cristal na rua pavimentada. %s lu.es estavam apagadas, algu)m as tin$a quebrado, seguro em conta o altas que eram, provavelmente a pedradas... ou, algu)m tin$a enviado Fae voadores ou, inclusive, aos mesmos +a"adores, para fa.er o trabal$o. encontrar-se-iam ali agora, no corni as, esperando abater-se sobre mimE Mavia tantos Fae na cidade que meu sensor sid$e-seer se sentia bombardeado, afligido, por presen"as muito numerosas para ser contadas ou diferenciadas. Bl$ei atentamente para cima, mas o terra"o da livraria se perdia na escurido. 2mbora as lu.es do interior estavam acesas, estavam postas em modo econVmico at) o anoitecer, derramando sua lu. sobre o pavimento atrav)s da porta de vidro biselado e das anelas, coisa que no era suficiente para dissuadir a meu inimigo. Jm bloco mais se uniu 1s 9ombras: o meu. #arrons Aivros e %dornos formava parte, agora, da Lona 2scura. Bs irmos mais substanciais das 9ombras poderiam entrar na livraria e romper e romper todas as lu.es interiores at) convert>-la em um recinto insalv!velE0oderiamE 9abia que #arrons no tin$a podido pVr guardas contra tudo, s, contra os maiores riscos. Meus ol$os se redu.iram. Ksto era inaceit!vel. Bs Fae no teriam meu santu!rioF No podia ficar fora, na rua. 2les iam tirar suas desagrad!veis e sombrias traseiros de meu territ,rio e o iam fa.er agora. 9a< em um c$iado de aros e fui 1 outra dire"o. % quatro quadras do novo per<metro da Lona 2scura, a multido me empurrou de novo. +oloquei marc$a atr!s, esquivando por pouco aos outros ve<culos estacionados e parei debaixo de um grupo de bril$antes lu.es. 0odia ouvir os gritos .angados, o ru<do de cristais quebrados e o estrondo da turfa a aproximar-se. No queria ser tragada por ela, mas teria que atuar r!pido. 9a< do carro, coloquei min$a mo debaixo de min$a aqueta e agarrei firmemente min$a Aan"a: no a perderia esta ve..

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Frio, n)voa e vento cravavam meu rosto e min$as mos. % tormenta tin$a come"ado, mas no $avia s, a sensa"o de tormenta no ar: algo andava mal, terrivelmente mal, al)m de multid*es .angadas, multid*es de Jnseelie e 9ombras que alcan"avam min$a de casa. B vento era estran$o, soprando desde mHltiplas dire"*es, fedia a enxofre. % vanguarda da multido ca,tica e destrutiva rodeava a esquina, a dois blocos de onde eu estava de p). R?@lane, te necessitoF -c$orei, liberando seu nome. :esenroscou-se de min$a l<ngua, engrossando-a, me afogando e, logo, golpeou a parte de atr!s de meus dentes, o que me obrigou a abrir a boca de par em par. Mas em ve. de elevar-se no c)u da noite, c$ocou-se contra uma parede invis<vel e caiu a c$umbo ao pavimento, onde revoou fracamente, como um escuro p!ssaro ca<do. :ava sobre ele com a ponta de min$a bota. :esintegrou-se. Girei meu rosto ao vento, ao leste e ao oeste, ao norte e ao sul/ se enredava ao redor de mim, me esbofeteando por todos os lados, me pegando com centenas de mos diminutas e eu, de repente, pude sentir ao 9M a<, trabal$ando com sua magia escura, derrubando os muros. Ksto trocava coisas. 0rocurei o lugar de sid$e-seer de min$a mente, concentrada, interiori.ando, l$e buscando, l$e rastreando e durante um instante consegui um bril$o real dele, de p) no bordo de uma negra roc$a dura e escarpada, em um lugar gelado, vestido de carmesim, suas mos levantadas... isso que sustentava em alto, gote ando sangue, era um cora"oE... cantando, convocando artes bastante capitalistas para estelar se contra a priso, trabal$ando para destruir os fios da +an"o da +ria"o, fa.endo que toda a magia, inclusive a Fae, fosse terrivelmente mal. Bbriguei-me a fec$ar meu ol$o interior antes que me matassem: estava de p) em meio de uma rua, em meio dos distHrbios de :ubl<n, apan$ada na cidade e so.in$a. ?@lane no viria $o e a salvar o dia. % multido estava a menos de uma quadra de distTncia. B fronte acaba de ver meu carro e se dirigia para ele, rugindo como uma bestas. %lguns levavam tacos beisebol, outros brandiam porretes que tin$am arrebatado 1 pol<cia. 2les foram golpear meu Ferrari at) fa.>-lo pedacin$os. No tin$a tempo para tirar o m,vel e tratar de c$amar #arrons: estariam sobre mim em questo de segundos. 9abia o que acontecia com os ricos durante os distHrbios, assim como sabia que nunca acreditariam que eu no era rica/ estava a ponto de ser decapitada com a aristocracia, s, porque, de ve. em quando, tin$a que condu.ir um bom carro que nem sequer me pertencia. %garrei min$a moc$ila do carro e corri. % uma quadra, outra multido se aproximou.

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?i-me sumida nela, perdida eu mesma dentro dela. trata-se de uma $orr<vel, pestilenta, quente e crescente massa de $umanidade. 9e ia desbocada, a frustra"o e a inve a desatadas. %nimavam a vit,ria, saqueando, destro"ando e destruindo. No podia respirar, ia vomitar. Mavia muitas pessoas, muitos Fae, muita $ostilidade e viol>ncia. Nadava em muito rostos, alguns selvagens, alguns excitados, outros 5como imaginava que era o meu6 c$eios de medo. Bs Fae eram monstros, mas, n,s tamb)m t<n$amos nossa parte: os Fae poderiam ter incitado os pressente distHrbios, mas t<n$amos sido os $umanos os que os mant<n$amos ativos. % pavimenta"o se fe. escorregadio pela c$uva. ?i com $orror como uma ovem que caiu, pedindo a uda a gritos, foi pisada em questo de segundos quando a multido a enrolou. Jm ancio 5por que merda estava aquiE6 caiu atr!s. Jm adolescente escorrego ao lado de uma lu., agarrou-se, perdeu o equil<brio e desapareceu da vista. 0or incont!vel tempo, vi-me impulsionada por um Hnico imperativo: me manter de p), me manter viva. 9eguia 1 multido, embora no queria, apan$ada, de um bloco a outro. :uas ve.es consegui me liberar, brigando por me abrir camin$o para o exterior, s, para me afogar no reban$o de novo, propulsada por sua incans!vel correria. =emia duas coisas: que fossem direitos a uma Lona 2scura ou que o 9insar :ub$ fi.esse uma apari"o sHbita e ca<sse de oel$os e perdesse a consci>ncia. No poderia di.er que morte me parecia pior. Meu celular estava em min$a moc$ila, mas no tin$a suficiente espa"o para manobrar entre a multido e c$egar at) ele. 0reocupava-me que a moc$ila escorregasse de meu ombro, caindo de min$as mos e perdendo-se para sempre. Min$a Aan"a era algo frio e pesado sob meu bra"o, mas temia que se a su eitava, me pudesse cravar isso eu mesma de to esmagada que ia. Jnseelie. =in$a os fraquitos de carne em meu bolso. +om sua escura vida em min$as veias eu seria capa. de me liberar da multido. %proxim!vamo-nos do bordo do distrito de =>mpera #ar. % Lona 2scura no estava longe. jamos para l! deliberadamenteE 9e eu fosse capa. de flutuar por cima deste motim, veria os Jnseelie pastoreando detr!s de n,s, levando o gado a massacreE R9into muito -murmurei -?!, no queria l$e golpearF +omo se no fora todo o suficientemente mal como para que ningu)m se atasse a murros comigoF 0ude extrair um frasco de meu bolso. =in$a apertado as tampas muito para abri-lo com uma s, mo. 0ugnei por obter espa"o e abri a tampa. %lgu)m me empurrou e perdi o agarre. 9enti-o ricoc$etear em min$as botas antes de perder-se rodando.

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+$iando os dentes, procurei outro: tin$a tr>s mais no bolso, o resto estavam metidos em bolsas de pl!stico escondidos dentro de min$as botas, de modo que nunca poderia c$egar a eles sem que me esmagassem. =in$a que ter mais cuidado com este, afrouxando-o, me agarrando 1 vida 5ou isso esperava6. =in$a que sair da multido. 9abia onde estava o limite: a duas quadras estava a Lona 2scura. +onsegui fa.er arrebentar a tampa, mas no estava disposta a baixar a cabe"a para com>-lo, por medo de que me tocassem uma cotovelada, para me pela dor, trope"ar e cair. Aevantei o frasco perto de meu corpo, oguei min$a cabe"a atr!s, traguei e mastiguei. =omei meu tempo para mastigar, no importava que tivesse estado ansiando-o: custava muito trabal$o fa.>-lo baixar/ a rangente cartilagem e os sacos parecidos com um quisto que arrebentavam quando os mastigava, meneavam-se em min$a boca e avan"avam lentamente, como aran$as em meu estVmago. Guando baixei o pote, encontrei-me ol$ando diretamente aos ol$os de um C$ino-bo4, que vigiava a dois c$efes dos seus/ na expresso de sua cara cin.a com ol$os redondos e bril$antes, desigualmente p!lida vi que ele sabia o que eu acabava de fa.er/ devia ter visto a carne cin.enta quando oguei o pote para tr!s. %divin$ei que palavra nomeava aos que comiam deles, a que designava ao Malluc), o 9M, B@#annion e agora ;a4ne. 2le bramou, girou a cabe"a e me assinalou. Girei-me e comecei a empurrar violentamente 1 multido, me abrindo passo. +onsegui abrir o terceiro frasco e comecei a tragar, enquanto lutava para a liberdade. % Hnica outra ve. que tin$a comido Jnseelie, tin$am-me ferido de morte, de fato, estava moribunda, assim que no sabia o que esperar. % Hltima ve., tin$a tomado v!rios grandes bocados s, para come"ar a me curar e tin$a necessitado uns de. minutos para completar a viagem de volta e estar mais viva que nunca. 2sta noite estava ilesa e inteira. % for"a e poder me golpearam, como se me tivessem in etado adrenalina diretamente ao cora"o. Jm esclofr<a marcava como a pot>ncia Fae enriquecia meu sangue. % Mac-9elvagem apareceu sua cabe"a e tomou posse de meus ol$os, de meu pensamento, de meu c)rebro e de min$as extremidades, reorgani.andose em uma nova composi"o: poderosa, predadora e que corria por pernas. Momentos atr!s, estava livre da multido, mas na distTncia, podia ouvir aproximar-se de outra. % cidade se tornou louca esta noite. 2u gostaria de averiguar mais tarde quantos Fae com glamour $umano tin$am irrompido em casas e neg,cios por toda a cidade, atacando a propriet!rios e residentes e impulsionando-os a sair 1 rua, obrigando-os a come"ar os distHrbios. Bl$ei atr!s. %o parecer, tin$a perdido ao C$ino-bo4 na multido. Bu talve. tin$a decidido que estava mais interessado na destrui"o de toda uma multido que na min$a. :etr!s de mim estava a Lona 2scura. 0or diante vin$a outra turfa, sua frente dirigido por um C$ino-bo4 que rompia lu.es com um

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taco de beisebol de beisebol. % min$a esquerda tin$a os sons da viol>ncia, a min$a direita um beco negro como a boca de um lobo. #aixei min$a moc$ila, procurei meu MacMalo e o atei e grampeei por debaixo de meu queixo, acendi as lu.es, uma atr!s de outra, at) que assemel$ei a uma pequena bali.a. ;untei bra"os e pernas, estava iluminada da cabe"a aos p)s. % multido avan"ava para mim como uma grande onda. Meti-me no beco escuro. 0erdi a no"o do tempo, correndo por ruas e becos, esquivando, me agac$ando, tratando de evitar as multid*es e evitar as tropas do C$ino-bo4, com quem quase tropecei em v!rias ocasi*es, agora que meus sentidos sid$eseer esto bloqueados por min$a $orr<vel comida. 2les partem militarmente rodeando aos atrasados do reban$o $umano. %travessei os mesmos blocos ao menos uma dH.ia de ve.es, me escondendo em suas portas e cont>ineres de lixo. =ive um terr<vel momento no que fiquei encerrada entre dois grupos deles e me vi obrigada a me cobrir com caixas de carto nas sombras de um cesto de pap)is e apagar todas as lu.es para que a $orda do Jnseelie no me descobrisse. 2nfrentei-me 1 morte sentada na escurido, me perguntando se $avia amanc$as de 9ombrasa 5muito pequeno Tmbitos nos que s, uma ou duas 9ombras podiam viver6 e em qualquer momento poderiam desli.ar-se para mim/ a id)ia era quase pior que me plantar em meio da tropa Jnseelie/ por certo, falando do Jnseelie, tin$a aberto as bolsas de min$as botas e me tin$a comido algumas, sentada ali, sobre meus oel$os, escondida na escurido detr!s da caixa de a"o. =alve. 5uma ve. tin$a brincado com o #arrons a respeito6 1s 9ombras realmente no gostasse da carne escura e possivelmente me deixassem em pa.. :epois de que a tropa passou, rastreei e me acendi de novo. 9im, a gente estava sendo impulsionada, reunida e condu.ida. +ordeiros a massacre. Meu povo. 2 no $avia uma s, coisa que pudesse fa.er a respeito. +omer Jnseelie poderia me $aver transformado de um canivete a uma J.i e me $aver convertido em uma arma ambulante, mas ainda era uma Hnica arma e era muito consciente disso. 2ra defensiva, no ofensiva: no $avia ofensiva que pudesse reali.ar-se esta noite na cidade. Nem sequer Mac-9elvagem, a mais arrogante entre os arrogantes, a mais poderosa. sentia-se amea"ada, encurralada, queria encontrar uma cova para esconder-se at) que as probabilidades estivessem mais a seu favor. 2u estava inclinada a aceitar. % sobreviv>ncia era nossa principal diretiva. % primeira ve. que tin$a comido Jnseelie, nada me tin$a desconcertado, mas aquela noite s, tin$a tido que me enfrentar a um podre vampiro e tin$a ao #arrons a meu lado. 2sta noite, estava apan$ada em uma cidade c$eia de distHrbios, de centenas de mil$ares de pessoas, era MalloOeen e os Jnseelie

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eram numerosas e estavam terrivelmente organi.ado/ ?@lane era inalcan"!vel e #arrons estava a um pa<s de distTncia. Finalmente encontrei um beco semi deserto, sem militantes com tacos de beisebol ou sons de distHrbios perto. Meti-me em uma porta iluminada por uma Hnica lTmpada nua, tirei-me a moc$ila com cuidado, depositei-a no c$o, arranquei-me a aqueta, e cautelosamente, delicadamente, tirei a Aan"a, deixando-a no c$o. =odo o tempo que tin$a estado correndo, seu peso foi uma c$ama de terror contra meu corpo. B que aconteceria se ca<aE B que aconteceria me via apan$ada em meio de uma multido de novo e algu)m me empurravaE B que aconteceria a ponta atravessava min$a peleE Bl!, Malluc). %deus, prud>ncia. 2u podia ser mais dura do que estava acostumado a ser, mas no tin$a dHvidas sobre min$a incapacidade para fa.er frente 1 podrido da morte. =irei-me o su)ter e a camiseta e, continuando, voltei a me pVr o su)ter e a aqueta, pendurei-me o MacMalo da cintura e coloquei a Aan"a no exterior de meu casaco, sem tocar nada, s, o couro. %tei-me a camiseta ao redor da parte inferior do arn>s, formando uma capa adicional de amparo entre a ponta e meu corpo. KrVnico, o que mais eu gosto, o que me fa. sentir to capitalista em circunstTncias normais, converte-se em min$a maior preocupa"o e a coisa que mais medo me d! quando me enc$o de poder escuro. 0osso ter uma coisa ou a outra mas nunca as duas de uma ve.. Aevei a dicotomia um passo mais 1 frente: ! no podia sentir a Aan"a, o que significava que poderia me ferir inadvertidamente com ela. 2ntretanto, tampouco poderia sentir o 9insar :ub$, o que significava que ! no podia me fa.er danifico, nem me fa.er cair sobre meus oel$os, impotente, em uma situa"o perigosa. :u$. 0arei-me na porta maravil$ada por min$a pr,pria estupide.: se comer Jnseelie me fa.ia no sentir ao 9insar :ub$, ento tudo o que tin$a que fa.er a pr,xima ve. que entrasse em meu radar era c$egar o mais perto a ela como pudesse, comer carne Jnseelie e me aproximar, o suficientemente perto para recol$>-lo. Jma imagem da #esta, como a tin$a visto por Hltima ve., materiali.ou-se em min$a mente. 9im, claroF Cecol$>-lo. 9eguroF Gue entoE 0V-lo em meu bolsoE 2u no tin$a nen$um o suficientemente grande. 0ortanto, sabia como c$egar perto dele sem ser incapacitada pela dor, mas... ainda no tin$a nem id)ia do que fa.er a seguir. 9e o tocava absorveria min$a psiqueEBu meus sentidos sid$eseerYNullYdetector-BB0 eram uma muta"o que me eximia de algum eitoE Jm ponto discut<vel neste momento, com min$as probabilidades de sobreviver de noite descendo de maneira sombria.

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0rocurei meu celular para c$amar :ani e l$e di.er o que estava acontecendo em :ubl<n. No $avia forma que pudesse c$egar 1 %badia. Bl$ei meu rel,gio e me surpreendi ao ver que eram quase as sete. Aevava na clandestinidade durante $orasF B ritual ! se teria completado e se assim era, as sid$eseer poderiam vir 1 cidade e me a udar a guardar a algumas das pessoas arrastadas 1 morte-por-9ombras. 2u so.in$a podia no ser capa. de fa.er uma diferen"a, mas setecentas de n,s se poder<amos. 9e elas no podiam, ou no queriam, vir porque CoOena as tin$a vetado por alguma estHpida ra.o, c$amaria o #arrons e se no tin$a resposta, eu gostaria de c$amar o C4odan, e se nen$um deles respondia, seria, provavelmente, o momento de c$amar o Kf:: se voc> est! morrendo. Jma cortina de morte pendurava sobre :ubl<n como a dor durante um funeral. 0oderia c$eirar-se, degustar-se no ar. 9e as sid$e-seer no vin$am a unir-se a mim, busc!-las-ia eu, de qualquer maneira que pudesse para c$egar at) elas. :ani respondeu ao segundo timbras. 2la soava $ist)rica. RMerda, MacF -c$orou. -B que nos tem feitoE 2stava a ustando as correias de min$a moc$ila para dar capacidade a meu volumosos arn>s externo, quando alarmada a soltei RB que ten$o feito malE -exigi. R9ombras, MacF Fodidas 9ombras de merda sa<ram do fodido +<rculo quando o abrimosF 2m plena %badiaF 2stava to aturdida que quase me caiu o telefone. Guando o levei de novo a meu ouvido, :ani estava di.endo: RCoOena di. que nos traiuF2la di. que voc> o fe.F Meu cora"o se parou. RNo, :ani, eu no, uro-oF%lgu)m deve $av>-lo feitoF 2ste pensamento gelou meu sangue. 9, $! uma pessoa que poderia $av>lo feito, uma pessoa que camin$ava entre os vampiros escuros sem temor. +omo de f!cil tin$a renunciado 1 Cel<quiaE +om que rapide. me tin$a acordado dar isso 2ntretanto, ele no me tin$a dado isso essa noite: trinta $oras tin$am transcorrido entre min$a solicitude e sua entrega. B que tin$a estado fa.endo ele durante essas $orasE 2nriquecer uma bebida sid$e-seer com 9ombrasE R=o mal )E -c$orei. Rperdemos de.enasF Guando se abriu o +<rculo, fragmentou-se e saiu o que pens!vamos que era a lu. do ritual dos mortos, mas essas merdas cresceram e se fundiram formando 9ombras. 2sto em todas partesF Nos privadas, nos sapatos, em qualquer lugar onde $! escuridoF R:ani, eu no fi. issoF ;uro-o. ;uro-o por min$a irm. 9abe o que significa para mimE=em que me acreditarF2u nunca faria issoFNuncaF R:isse que viriaF-gritou -mas no o fe. Bnde est!E

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R2stou entupida na cidade, entre os for3 e Mercer. :ubl<n ) um pesadelo e no pude sair. %s pessoas estiveram gerando distHrbios durante $oras e os Jnseelie l$es esto guiando para as Lonas 2scurasF 2la gemeu R=o mal )E -ecoou de min$a pergunta. RMil$ares, :aniF mais dos que posso contar. 9e mantiver como at).... -entupi-me, incapa. de me fa.er 1 id)ia completa ...se vierem, poderemos proteger a alguns deles, mas no posso fa.>-lo so.in$a. M! muitos Jnseelie. Mas se a abadia estava c$eia de 9ombras, no poderiam sair. No pod<amos nos permitir o luxo de perder a abadia. %s bibliotecas estavam ali, e s, :eus sabia o que outras coisas. % lTmpada em cima de mim piscou e fe. um ru<do l$e c$iem, como se tivesse tido uma sobrecarga. N dif<cil di.er o que fa. que o c)rebro unte de repente os peda"os, mas tive um desses momentos onde uma s)rie de imagens passaram atrav)s de min$a mente e eu estava estupefata pela simplicidade e a evid>ncia do que me faltava: os C$ino-bo4 que recol$iam lixo, a repara"o de lu.es, os condutores de camin$*es da cidade, a substitui"o dos ti olos quebrados no pavimento... RBM, no, :aniF -respirava $orrori.ada -esquece o que te acabo de di.erF No entrem na cidade e no deixem que ningu)m mais o fa"aF No agora. Nem por qualquer motivo. No at) atr!s do aman$ecer. Rpor qu>E Rdevido a que isto estava plane ado. estive vendo Jnseelie com postos de trabal$o na cidade e no me dei conta at) agora. No eram s, varredores ou coletores de lixo... Bnde mel$or para aprender a respeito de um inimigo que a partir do suceder di!rio de sua vida, de suas frustra"*esE B F#K se infiltrou na vida cotidiana de seus suspeitos, pVs escutas em sua casa e revisou seu lixo. ...essa era a utilidade dos trabal$adores, tamb)m. -Guanto tempo tin$a estado o 9M orquestrando sua macabra sinfoniaE B tempo suficiente para ter pensado em todos os bits da mesma e seu tempo como ser $umano l$e tin$a ensinado bem quais eram nossas debilidades. -2les t>m o controle da rede, :ani. vo conseguir sumir totalmente 1... -afastei meu celular do ouvido e o ol$ei. #ateria c$eia. Nen$um servi"o. No $avia nen$uma cobertura. No tin$a nem id)ia de quanto tin$a escutado :ani. R... cidade em uma Lona 2scura -sussurrei. % lTmpada em cima de mim piscou de novo. Bl$ei-a. ?aiou, caloteou e finalmente tudo foi escurido.

Cap#tulo ")

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B mundo se estava caindo a peda"os a meu redor. No podia convocar a ?@lane/ #arrons estava procurado, em Hltima instTncia, como traidor/ a %badia estava c$eia de 9ombras, ## \ # era uma Lona 2scura, a cidade se redu.iu a bagunceiros e Jnseelie e estava a ponto de cair na escurido total. Jma ve. que o fi.esse, nada vivo nas ruas estaria seguro. Nada. Nem sequer a erva e as !rvores. #om, eu sim poderia, iluminada por meu MacMalo, armada com min$a Aan"a 5que tamb)m podia me matar $orrivelmente6, se por acaso um grupo de bagunceiros ou de Jnseelie me atacavam em massa ou preferia estar indefesaE B que podia esperar se perambulava so.in$a pela cidadeE 0oderia salvar outras vidasE B que devia fa.er com eles se o fa.iaE +omo poderia manter seguras as lu.es quando sa<ssemE eles poderiam me roubar min$as pr,prias lu.es para poder sobreviverE 9e eu morria quem seguiria a pista do AivroE No sou covarde, mas tampouco sou tola. 9ei quando ter! que lutar e sei quando ter! que sobreviver para poder lutar outro dia. +ada c)lula de meu corpo queria subir e baixar o terreno, afastar-se das ruas e dos becos e de qualquer tipo de via escura que pudesse conter 9ombras, ag8entar at) o aman$ecer, que agora se vislumbrava em um imposs<vel $ori.onte. :o.e $oras... e alguns minutos. Castreei as ruas de meu klamo particular, me negando a refletir sobre os poss<veis resultados dessa batal$a. 2u gostaria de $av>-lo feito mel$or. Finalmente me estabeleci em uma antiga igre a com um alto campan!rio, aberto e com arcos de pedra onde eu poderia me esconder e vigiar meus flancos. % altas portas dianteiras estavam fec$adas. 2u gostava assim. No $avia anelas que dessem 1 rua, o que eu gostei ainda mais. %qui estava min$a fortale.a, e me esconder nela era o mel$or que podia fa.er, por agora, de todos os modos. Codei sobre min$as costas e arrebentei de uma patada a porta do refeit,rio, para me desli.ar em seu interior. atr!s de trancar a porta com um pesado arm!rio da +$ina, apropriei-me de uma ma" e duas laran as de uma cesta de frutas sobre a mesa de comilo, e me apressei a atravessar as fracamente iluminadas !reas comunais da igre a. =omou um tempo encontrar a entrada ao campan!rio, na parte traseira da grande capela, debaixo do balco do coro, onde estava o enorme ,rgo de grossos tubos. % porta, estreita, estava quase completamente oculta detr!s de uma estante que suspeitei algu)m tin$a empurrado at) ali para evitar que os meninos curiosos tentassem subir. 2mpurrei a livraria a um lado 5algo f!cil para algu)m que bombeava poder Jnseelie como eu6 e abri a porta. B oco era ainda mais escuro que a noite. Me dei Tnimos e iluminei o interior da torre. Nen$uma 9ombra retrocedeu, nen$uma massa de negrume se desli.ou. 2xalei um suspiro de al<vio.

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9ubi pela estreita e cambaleante escada de madeira, atr!s de um centenas de c<rculos e a cinq8enta p)s do c$o, c$eguei ao campan!rio. 2stava realmente refor"ado com morteiro em alguns lugares/ no $avia vigas nem colunas e parecia to seguro como um castelo de naipes. 0erguntei-me quando foi 1 Hltima ve. que algu)m tin$a subido. Bs sinos no precisavam ser reparadasE Bu, o que era mais prov!vel, a Hltima pessoa que tin$a subido as escadas o tin$a feito fa. mais de cinq8enta anosE No importa. 2u no ia permanecer sobre o terreno. Bs degraus cederam em dois lugares e gra"as a min$a duplicada for"a e meus novos reflexos, no me ca</ sem o poder Jnseelie martelando atrav)s de min$as veias, no teria escapado de pis!-los e cair 1Q metros, me rompendo seriamente algo. %mbas 1s ve.es me fi. o sinal da cru. consciente do frio peso da Aan"a contra meu corpo. Bdiava ter que lev!-la enquanto eu estivesse sob os efeitos da carne escura. 2ra como um balo c$eio de !gua com um cravo parecido no c$o, que se dirigia rodando para ele, tentando o destino. 0endurei precariamente do Hltimo degrau, estiquei-me para c$egar ao al"apo, empurrando-a para i"!-la sobre mim e ol$ar ao redor. 2stava em uma sala usto debaixo da agul$a. 9obre min$a cabe"a, $avia uma segunda plataforma similar a esta em que eu estava, por cima da qual penduravam dois grandes sinos de bron.e. % $abita"o parecia usar-se como arma.)m, com caixas de ferramentas, uma vassoura e um arm!rio que estava parcialmente aberto. =ransladei-me 1 primeira sala, assegurei-me de que estivesse livre de 9ombras e fec$ei. %rrastei um m,vel de portas rac$adas sobre o al"apo. 9ubi pela Hltima escada, at) os sinos. 9urpreendi-me ao encontrar que a tormenta estava ! no extremo norte da cidade, um claro entre as nuvens deixava passar a lu. da lua, que embora p!lida, iluminava o campan!rio. %paguei todas min$as lu.es: no queria-se um alvo com um pVster que dissesse 'n)-aqui-um- ovem-sid$eseerD. Guatro altos arcos de pedra, duas ve.es to altos como min$a cabe"a, emolduravam a agul$a ao leste, oeste, norte e sul. Bl$ei intensamente neste dire"o, tiritando ante a fria brisa, ol$ando para baixo, para :ubl<n. Bs inc>ndios estavam ativos em muitos lugares, os carros atirados a ambos os lados das ruas e mil$ares e mil$ares de bagunceiros arrasando, saqueando e destruindo. ?i o ir e vir da multido, indo para cima e para baixo dos blocos da cidade. ?i um grupo de v!rios mil$ares de pessoas impulsionadas diretamente a uma Lona 2scura, obrigadas a esperar pegas 1 parede 1s 9ombras, onde foram absorvidas, deixando uma casca seca de restos $umanos desprovidos de toda vida. 2scutei seus gritos de $orror, gritos que escutarei at) o dia em que morra. Bl$ei a todo o comprido de :ubl<n, a escurido estava tomando a cidade, quadriculado a quadriculado, distrito a distrito, como se, em algum lugar das

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v<sceras de :ubl<n os disruptores estivessem sendo, sistematicamente, Aan"ados. Aembrei-me da noite que tin$a saltado desde meu sof! no ## \ # para aparecer na anela e meus ol$os tin$a sofrido aquele 'truqueD do blecaute. No era um truque agora. Bu mas bem, era o truque do MalloOeen maior de todos: no $averia 'entendimentosD esta noite em :ubl<n, isto era ao que se referiu :ere3 B@#annion quando falamos o outro dia. bs X:7Z 0.M. Ceinava a escurido absoluta, inclusive os inc>ndios se extinguiram. Bs sons que flutuam at) mim so agora diferentes, menos vo.es, e, assustadas no .angadas. =ropas de Jnseelie passam debaixo de mim com regularidade, ainda seguem nos buscando, nos recol$endo, nos matando. Necessitei cada on"a de auto-controle que possu<a para no ir ali a ca"!-los na escurido e tratar de salvar aos seres $umanos que ficavam. %li, ao longe, a certa distTncia da livraria, uma Lona 2scura se est! estendendo inverificado, absorvendo cada ve. mais lances da cidade. :ubl<n estaria sem esperan"a at) W:7Q %.M., at) o %lvorada. 0erguntei-me o que estava acontecendo com os MacKeltar. #arrons teria sabotado seu ritual tamb)mE Ksto no tin$a nen$um sentido, por que ia querer #arrons que os muros se viessem abaixoE #arrons queria que os muros se viessem abaixoE 0oderia o +<rculo ter c$egado a ele ! sabotado, como uma granada de mo, s, esperando que algu)m atirasse da argolaEBnde tin$a conseguido ele o +<rculoE2u era uma boba to desesperada que ainda estava tratando de procurar desculpas para eleE B muros tin$am ca<do !E 2ra esta a inunda"o do Jnseelie que se liberaram de sua priso ou eram simplesmente precursores, e o pior ainda estava por virE :eixei o frio c$o de pedra da abertura, abracei meus oel$os e deixei descansar meu queixo sobre elas, ainda ol$ando a cidade. Meu corpo seguia bombeando a energia escura da carne Jnseelie, arrepiando-se com o instinto protetor de s$ide-seer, magnificado com ester,ides Fae, me pedindo que interviesse, exigindo que fi.esse algo, algo. 2stremeci-me, lutando denodadamente contra min$a pr,pria batal$a interior, sentia-me c$orar, embora no ca<am l!grimas/ no sabia se as l!grimas eram poss<veis para um Fae ou para qualquer pessoa sob sua influ>ncia. ?er ## \ # rodeado de sombras, tragado por uma Lona 2scura, foi bastante mau. ?er toda :ubl<n escuro foi uma sobrecarga. Guantas pessoas ficariam na madrugada para tratar de recuperar istoE %lgumaE :eixariam guardas os Jnseelie onde agora as estruturas estivessem controladasE =er<amos que formar ex)rcitos para lutar a nossa maneira e tomar o controleE Meu mundo tin$a trocado esta noite. No tin$a nem id)ia de como em muitas facetas, mas o que se sabia ) que isso era mau.

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9entei-me na fria pedra, ol$ando, esperando. =r>s $oras e meia mais tarde, a primeira de min$as perguntas foi respondida. %s on.e e cinq8enta e nove, a pele de todo meu corpo come"ou a me picar. Aiteralmente. %rran$ei-me febrilmente. Knclusive com meus sentidos sid$e-seer amortecidos pela carne escura, sentia-o vir. No, os muros ainda no tin$am ca<do: estavam caindo agora. B mundo estava trocando, refa.endo-se. 9enti uma esmagadora sensa"o de distor"o espacial, me estirando, me tensionando, me comprimindo: era enorme e fina como o papel, logo redonda e pequena como um bago, tin$a-me dado a volta por completo, meus ossos e ,rgos expostos e de novo, dentro de min$a pele... 2nto, o mundo de repente sofreu uma enorme e $orrenda fissura, os baixos dos edif<cios se elevaram de maneira irregular, formando Tngulos imposs<veis, desaparecendo e voltando a aparecer de novo. ?i como as leis da f<sica foram reescritas, como dimens*es que se sup*e no devem coexistir, coexistiam, ou mas bem, c$ocavam, lutando umas contra outras pelo dom<nio, por enc$er o espa"o. ?i como a mal$a da exist>ncia se rasgava e se recosia de novo, alin$ado sobre princ<pios diametralmente opostos. B universo gritou protestando quando as barreiras se derrubaram e os reino c$ocaram/ ento a noite esteve c$eia de outra classe de c$iados/ retrocedi, me fundindo com as sombras, com medo das 9ombras, mas com mais medo ainda de conectar min$as lu.es, porque a segunda de min$as perguntas estava sendo respondida: No, os Jnseelie ainda no se liberaram de sua priso. 2les vin$am agora, galopando sobre um vento escuro que soprava no $ori.onte e que tin$a a substTncia e a mat)ria de pesadelos. +ondu.ido pela Morte, a 0este, a Fome, e a GuerraE 2les vieram. ?i-l$es vir. Bs que no t>m nome, as abomina"*es, as pessoas que esto defeituosa ainda vivem, os que t>m fome mas nunca podem ser saciados, os que odeiam eternamente al)m de que precisam tendo com suas extremidades retorcidas e psic,tico son$os, os que sabem, a no ser uma alegria: a ca"a, a matan"a, o n)ctar de p, e cin.as. :isparou-se sobre min$a cabe"a, muito por cima da cidade, uma grande e escura onda que se estendia de um extremo do $ori.onte ao outro, apagando o c)u, c$iando, uivando, celebrando sua vit,ria, AiberdadeFAivres pela primeira ve. em quase um mil$o de anosF Aivres em um mundo esquentado pelo sol, povoado por mil$ares de mil$*es de cora"*es que pulsavam forte, em uma exploso de vida, com sexo, drogas, mHsica e a gl,ria inexprim<vel de tudo aquilo que l$es tin$a sido proibido para sempre. ?ieram, os +a"adores Ceais, os seres alados com garras e bicos como seus irmos e outros seres que desafiavam toda descri"o, saindo de seu

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sorvete inferno, enc$endo o mundo de gelo, deixando um camin$o prateado de bril$ante cristali.a a seu passo. Cetirei-me no campan!rio, meu fVlego cristali.ando amargamente sobre o ar frio. Aogo me retirei ainda mais atr!s, baixando 1 plataforma inferior, onde me meti no privado, tirando vassouras, panos e baldes de meu camin$o e fec$ando a porta. Meus gelados dedos acenderam min$as lu.es. Meus dedos intumescidos pelo frio t>m feito migal$as min$a camiseta 1 lu. de meu casco, com esses peda"os preenc$i cada fissura ou oco de meu arm!rio para evitar que saia qualquer bril$o de lu. que revele meu esconderi o/ atr!s elevei bem min$a cabe"a para que a lu. enc$esse at) o ultimo curva de meu diminuto quarto de lu.: +om o cora"o palpitando e os ol$os dilatados pelo terror, apoiei-me em uma esquina, aproximei meus oel$os a meu queixo, pus as guarni"*es de min$a Aan"a no c$o, a meu lado, e come"ou a larga vig<lia at) o %man$ecer.

-er eira parte Amanhe er

)Cesultou que estava equivocada

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,#o era da escurid#o de quem eu deveria ter tido medo" a$solutamente & 'Di!rio de (ac D

Cap#tulo "*

Foi 1 segunda noite mais larga de min$a vida/ a primeira, est! ainda por vir. +onsegui passar o tempo revisando min$as lembran"as, as boas lembran"as, revivendo-os a pleno detal$e: dois anos atr!s, quando %lina e eu est!vamos na escola secund!ria untas, a viagem que fi.emos em fam<lia ao =4bee Ksland, o tipo que con$eci ali, que foi quem me deu meu primeiro bei o real, entre as ondas, onde meus pais no podiam nos ver/ min$a festa de gradua"o/ a despedida da %lina antes de ir 1 Krlanda( B sil>ncio c$egou muito antes de aman$ecer. 2ra absoluto/ as $oras transcorridas de cinco a sete foram sobrenaturalmente tranq8ilas. =in$a medo de que alguma calamidade c,smica tivesse ocorrido: que um reino F%2 tivesse sa<do vitorioso na batal$a pelo direito a existir na mesma latitude e longitude que eu, meu arm!rio e min$as ferramentas agr<colas de limpe.a, e t<n$amos sido relegados a qualquer outro lugar. Gue o que era o que tin$a passado realmenteE 0ois nem id)ia, mas 1s W:7Q %M, o momento em que sa<a o sol, seguia estando tudo to absolutamente em sil>ncio que quando pus min$a mo sobre o bracelete da porta, me ocorreu me perguntar se poderia estar abrindo min$a porta para cair no va.io. Ksso, certamente, simplificaria as coisas. Gueria estar morta e ! no ter que me preocupar com o que o dia pudesse tra.er. 9e abria a porta, teria que sair por a< e, no queria. Meu arm!rio era acol$edor, seguro e possivelmente, esquecido. B que ia encontrar aliE +omo podia sair da cidadeE B que existia al)m das fronteiras de :ubl<nE 2 se tiv)ssemos perdido partes do mundo ontem de noite, em uma batal$a metaf<sica entre reinoE 9eria %s$ford, Georgia, ainda como se supun$a que devia serE 2ra-o euE Bnde poderia irE 2m quem ia confiarE No grande esquema das coisas, a busca do 9insar :ub$, de repente, parecia um tema menor. %bri uma ran$ura, ol$ando para a plataforma e exalei um suspiro de al<vio. :istante, com meticulosa aten"o, voltei-me a colocar min$a Aan"a. B poder Jnseelie bulia em meu sangue, min$a postura agressiva, seguiria fa.endo-o durante dias e temeria a min$a Aan"a durante todo esse tempo.

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9a< do arm!rio. :epois de um minucioso rastreamento a meu redor, para me assegurar de que no se enc$eu de 9ombras, me esperando escondidas, durante a noite, apaguei min$as lu.es e subi ao campan!rio. Guando ol$ei atrav)s dos arcos de pedra, exalei outro suspiro de al<vio: a cidade estava ali, os edif<cios estavam, no tin$am sido demolidos ou queimados, e, definitivamente, no tin$am desaparecido. :ubl<n poderia parecer quebrado, sua mal$a esmigal$ada, seus saltos quebrados, mas, ainda em des$abill)e 1&, no estava morta e algum dia voltaria a ser vibrante e plena de diverso. No $avia circula"o, nem a p) nem em carro. % cidade parecia abandonada. 2mbora os sinais dos distHrbios infestavam as ruas, dos autom,veis aos refugos $umanos, no $avia Fae movendo-se por ali. 9enti-me como a Hltima e Hnica sobrevivente. No $! lu.es acesas, nen$uma. +omprovei meu celular: nen$um servi"o. :e noite, ia ter que voltar para meu arm!rio. ?i a cidade quando o dia tin$a aman$ecido totalmente e com a lu. do sol, suas ruas empedradas estavam c$eias de cristais quebrados. Nos Hltimos quarenta e cinco minutos, nada nem ningu)m tin$a passado. %o parecer, as tropas Jnseelie tin$am limpado ao :ubl<n de toda vida $umana e tin$am cont<nuo avan"o. :uvidava que as 9ombras tivessem desaparecido. %inda podia ver o verde nos subHrbios da cidade. teriam se retirado a suas ocultas gretas e fendas, obrigadas pelos primeiros raios da man$. #en.i, se a qual se a, o fado que me tin$a inspirado para fabricar meu MacMalo. 0arecia que ia ser uma parte fundamental na manuten"o de min$a vida por um tempo. Kmposs<vel permanecer na lu., quando no $! nen$uma lu., em nen$um lugar. 2m primeiro lugar, em min$a agenda de $o e, estava encontrar pil$as e enc$er min$a moc$ila com elas. No segundo: comida. 2m terceiro lugar: me perguntar se #arrons poderia me seguir 1 pista pela tatuagem na base de meu crTnio, em um mundo que se fundiu com os Ceino Fae, e se era assim isso era bom ou mauE ?@lane viria a me buscarE Maveria sid$e-seer sobreviventesE +omo estaria :aniE No me atrevo a deixar que meus pensamentos c$eguem a casa, at) que pudesse encontrar um telefone que funcionasse e pudesse c$amar, no me deixaria vencer por meus temores. Na parte superior da cambaleante escada, deixei cair min$a Aan"a, lan"ando-a para a esquina da porta/ se os degraus cediam de novo, no queria cair sobre ela. :escendi lentamente, cuidadosamente, e no respirei com normalidade at) que c$eguei 1 parte inferior. =in$a-me comido todos os 'geloD de carne Jnseeli/ sentir-me-ia mais segura com um novo contrabando. Gueria mais.
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5Nde=: assim no original/ em franc>s, despida, desarrumada6

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Necessitava mais. Guem sabia em que batal$as poderia me encontrar $o e em diaE +oloquei min$a Aan"a em seu arn>s e o atei a meu ombro/ espiei atrav)s de uma fresta da porta, agac$ada, 1 escuta de vo.es, de movimento, de qualquer sinal de perigo. % igre a estava inquietantemente tranq8ila, muito. Knalei, me aproveitando ao m!ximo de meus potenciali.ados sentidos Jnseelie: $avia um peculiar aroma no ar, um descon urado. Cecordava-me( me inquietava( c$eirava parecido( mas no bastante... Bdiava a mim mesma por no ter meus sentidos sid$e-seer, odiava no saber se podia $aver F%2 1 volta da esquina, me esperando em uma emboscada. %vancei furtivamente e acrescentei uma quarta nota a min$a agenda mental: novos cal"ado. 9apatil$as de t>nis. 2stran$os sons as botas que possam ser usadas com sigilo e, as min$as, definitivamente no o eram. % metade da sala de espera, detive-me. % min$a esquerda, $avia uma grande escada de m!rmore, envolta por um atapetado corredor que descendia at) as portas de sa<da. % min$a direita estava 1 entrada 1 capela. Knclusive al)m de suas portas fec$adas, podia c$eirar o interior do santu!rio, o fraco e pega oso aroma de incenso e esse outro aroma dif<cil de identificar, um aroma picante que me inquietava e me intrigava. Na t>nue lu. da silenciada aman$, as brancas portas do orat,rio pareciam bril$ar com um suave e t!cito convite. 0oderia girar 1 esquerda e mergul$ar nas ruas do :ubl<n, ou, ir 1 direita, e tomar uns momentos para conversar com :eus com o que no tin$a falado muito em min$a vida. 2scutar-me-ia $o eE Bu sacudir! sua cabe"a, recol$er! seu Kit de +ria"o e partir! a outro mundo mel$or que este nosso que se $avia fodido na noite passadaE:o que l$e vou falarE :e como me senti enganada pela morte da %linaE :o .angada que estava por estar so.in$aE ?oltei-me a esquerda: $avia monstros mais f!ceis de tratar nas ruas. Na parte superior da escada, a luxHria me atacou, incinerou min$a vontade, despertando uma ex,tica e terr<vel necessidade sexual. 2ra uma mudan"a e l$e dava a bem-vinda. R?@laneF -exclamei, me for"ando a tirar a mo do boto superior de meu eans0odia l$e sentir fora da igre a. 2stava avan"ando para mim, pela cal"ada, at) a escada exterior, a ponto de entrar. =in$a-me encontradoF :ava-l$e as gra"as a esse :eus ao que antes me tin$a negado a me dirigir. %s comportas se abriram e a lu. me cegou. Min$as pupilas eram apenas dois pontos. 2moldurado na entrada, estava ?@lane com seu cabelo de bril$antes tons oro, bron.e e cobre. 2sperava cada polegada de an o vingador que $ouvesse nele de uma maneira que nunca esperaria no #arrons. =in$a um aroma incomum, que me tin$a confundido e inquietado, emanando de sua pele. No tin$a c$eirado antes desta maneira ou ) que eu so.in$o podia c$eir!-lo agora que meus sentidos estavam aumentados pelo

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poder JnseelieE 9aturada pela presen"a de seus escuros irmos, eu no estava detectando a ?@lane como Fae, no sentia n!useas. 9ua apari"o tin$a sido precedida s, por sua letal sexualidade, to impacto para mim como para qualquer outra mul$er. No ) de sentir saudades que girassem as cabe"as quando passava pela rua. 9eu atrativo era inclusive mais forte com meus sentidos sid$eseer mortos, como se alguma qualidade especial em meu sangue, normalmente me blindasse de seu pleno efeito, mas no quando por min$as veias corria poder Fae. Gualquer que fosse a ra.o, seu impacto tin$a sido formid!vel o dia de $o e. 2ra inclusive mais intenso que a primeira ve. que me tin$a trope"ado com ele, quando eu no tin$a id)ia do que era. Min$as pernas se sentiam d)beis. Meus seios eram pesados, dolorosos e meus mamilos ardiam. Gueria sexo. Necessitava sexo. ?iolentamente. =in$a que o ter. No me preocupavam as repercuss*es. Gueria merda e merda at) que no me pudesse mover. No disse que me poderia dar isso sem me pre udicarE 9ilenciar-se =in$a trocadoE R=e apagueF -obriguei-me a di.er, mas como estava sorrindo quando o disse, min$a ordem carecia de valor. 2stava to aliviada de v>-loF Meu su)ter estava no c$o, inclinei-me para recol$>-lo. =ransladou-se do eixo da bril$ante lu. do sol e se encamin$ou para as escadas. R9id$e-seer -disse. Guando a porta se fec$ou detr!s dele e a sala de espera retornou a seu estado fracamente iluminado, min$as contra<das pupilas se a ustaram e me dava conta de meu engano. Bfegando, dava um passo atr!s. R?oc> no ) ?@laneF B ex,tico pr<ncipe tin$a o ol$ar fixo em meus seios, esculpidos por um suti de renda. 0us-me de novo o su)ter. Fe. um som profundo com sua garganta e meus oel$os se abriram com antecipa"o sexual. 9, um imenso esfor"o me fe. permanecer de p). 2u queria estar de oel$os. 2u deveria estar de oel$os. 2le queria que eu estivesse de oel$os. 2 de mos. Min$a cabe"a aspirava meus pensamentos, meus l!bios e pernas funcionavam 1 parte. %proximou-se. Autei uma fren)tica batal$a comigo mesma e consegui dar um passo atr!s. RNo -disse. -2u no sou... -suas ex,ticas pestanas baixaram, seus antigos ol$os se elevaram ... esse. RGu... quem )E -balbuciei. 2le deu outro passo adiante. 2u dava outro passo atr!s. =in$a-me tirado o su)ter de novo. MerdaF RB fim -disse simplesmente.

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%s portas que condu.iam ao santu!rio se abriram detr!s de mim. 9enti-me uma ve. mais o inquietante e estran$o aroma que enc$ia meu nari.. % luxHria me golpeava, por diante e por detr!s. R9omos todos o final -uma fria vo. flutuava sobre meu ombro. -2 +ome"o. Aogo. Mais =arde. %tr!s. R=empo. Krrelevante -respondeu o outro. -%o redor ) ao redor. R2stamos sempre. ?oc> no. 0arecia que fal!vamos em um idioma estrangeiro. ?oltei-me, apenas capa. de respirar. Mavia um suti de renda estendido no c$o, a meus p)s. 2ra meu. Merda de novo. B ar parecia afresco sobre min$a pele avermel$ada. No ia perguntar isso de ae agora o queEa: $avia dois deles... :ois Faemorte-por-sexo. :ois 0r<ncipes. 0oderia escapar elesE 0oderia sobreviverE 2les podiam peneirar. 2u estava entre eles. 0oderia al$es anularaE BM, :eus, no com min$as $abilidades sid$e-seer mortasF R+on$ece voc> a ?@laneE N um 0r<ncipe 9eelie -tin$a conseguido escapar de meus l!bios que doeram so.in$o por seu toque, enc$endo-se de uma plenitude que s, insinuada pela sensa"o do nome de ?@lane que perfurava min$a l<ngua. Guis me afogar nos $omens. Guis ser c$eia, mais rec$onc$uda que uma salsic$a. 9eus l!bios o fariam... atr!s outras coisas. Bl$ei de uma de seus entre pernas a seguinte. 9acudi min$a cabe"a, violentamente. Min$a boca estava seca, meu c)rebro derretido. -2le me protege. =alve. eles eram amigos dele. =alve. se poderiam c$am!-la. =alve. l$e temessem e dessem marc$a atr!s. 2u no me teria surpreendido por ouvir risadas de vilo, mofas ou coment!rios obscenos, ao fim e ao cabo, eu estava ali de p) nua da cintura para acima. 2u esperava algum coment!rio, alguma expresso, qualquer expresso, mas no que se limitasse a girar a cabe"a com uma suavidade inquietante e me examinasse de uma maneira to longe da $umana que me gelou o sangue e deixei de respirar. 2u sabia quem eram. 2les no eram amigos de ?@lane. 2sse estran$o gesto l$es tin$a delatado. Guando consegui respirar de novo, inalei bruscamente. 2stes eram os 0r<ncipes Jnseelie. Fae que n,s nunca t<n$amos tido a oportunidade de estudar, com um glamour perfeito por imita"o/ Fae que poderiam empregar nossa l<ngua, mas s, desprovida de refer>ncias ou met!foras/ isto que tin$am aprendido sobre nosso mundo, tin$am-no feito de uma grande distancia, por seus poderes/ eles, provavelmente, no compreendiam os conceitos b!sicos Fae de estancamento e mudan"a. Fae que nunca tin$am sido livres, que nunca tin$am bebido do +aldeiro, que nunca tin$am tido sexo com uma mul$er $umana. 2ntretanto, tin$am previsto ter sexo comigo. :erramava-se uma imensa fome, em escuras ondas. % luxHria flutuava na sala, to explosiva como a dinamite, com um fulminante perigosamente curto. B ar transbordava dela. 2u

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entrava nesse desen$o com cada respira"o, alimentando inextingu<vel e deliciosa febre Fae. Jm terceiro entrou na igre a. B que di.ia +$ristianE
A lenda di< que os quatro chefes das quatro casas" os quatro 9r%ncipes 6scuros" equivalem aos *uatro /avaleiros do Apocalipse&

%ssim, 1 Morte l$e tin$am somado a 0este e a Fome na casa de :eus. %gora, s, a Guerra seguia sendo descon$ecida para mim. 2sperava que o seguisse sendo. 2les formaram um c<rculo ao redor de mim, um c<rculo de tr>s, metamorfoseando-se de uma forma a outra enquanto se aproximavam. % mudan"a de formas, cores, e... de outra coisa que poderia ter sido uma nature.a dimensional. ?e o em tr>s dimens*es, no quatro nem cinco, mas meus ol$os no podiam explicar a meu c)rebro o que estavam vendo, assim, simplesmente fingiram que no o viam. ?@lane disse que os Fae nunca tin$am revelado sua verdadeira cara para n,s. 0ossivelmente era esta que acabava de vislumbrar. =raguei-me meu medo ante a Hnica arma que podia utili.ar-se contra eles, agarrei min$a Aan"a, tirei-a de seu arn>s e pivotei em um c<rculo amea"ador. R%tr!sF S gritei -2sta ) uma Cel<quia 9eelieF 0ode matar inclusive pr<ncipesF No me toquemF S e fint) para o mais pr,ximo. 2le se deteve, considerado a Aan"a e dirigindo seu incandescente ol$ar para a min$a/ girou sua cabe"a e ol$ou a outros e, continuando, voltou-a de novo para a Aan"a, de uma forma que me fe. ver tamb)m: descobri com $orror que min$a mo se girou para mim, lentamente, at) que a ponta, a mortal e potencialmente corruptora ponta, apontava-me diretamente. =entei afast!-la, apont!-la para ele, mas no podia mover-se. Meu c)rebro Aan"ava ordens que meu corpo se negava a obedecer. % viola"o era bastante $orrorosa. 0odia morrer como Malluc) depois de tudo. No $avia nen$um camin$o. Guando a ponta esteve a apenas uma polegada de min$a pele, tentei arro !-la longe, com a esperan"a de que poderia fa.>-lo e eles a esqueceriam. =rabal$ei para liberar meu novo mecanismo de anula"o 5a isso que teria sentido para mim um dia6 e a Aan"a rodou pelo c$o at) a porta da capela. %li, c$ocou-se contra a base do reservat,rio de !gua de !gua bendita, com tal impacto, que a !gua transbordou pelo lado e assobiou e ogou vapor quando caiu sobre a Aan"a. Bs pr<ncipes adotaram uma forma est!tica, converteram-se em $omens incrivelmente formosos, de to deliciosa perfei"o que ol$!-los fa.ia doer 1 alma e eu gritei sem palavras. 2stavam nus, 1 exce"o dos torques negros que bril$avam e se retorciam, como escurido l<quida, ao redor de seus pesco"os.

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9eus corpos flex<veis, de ouro bril$ante, estavam tatuados com uns modelos complicados, que se precipitavam como nuvens sobre sua pele, caleidosc,picas tormentas atrav)s de um c)u dourado. Jm relTmpago relu.ia em seus ol$os bril$antes. 0rofundamente dentro de mim, senti trov*es que respondiam. 2u no podia ol$!-los. 2les eram muito. :ava a volta, me afastando, mas eles estavam ali outra ve., me for"ando a ol$ar suas caras espantosamente fant!sticas. Meus ol$os se alargaram e se alargaram mais ainda. +$orei l!grimas de sangue que correram por min$as boc$ec$as. Aimpei min$as boc$ec$as com meus dedos e estes sa<ram tintos de carmesim. 2nto as bocas dos pr<ncipes estiveram sobre as gemas de meus dedos, com suas l<nguas que acalmavam com sua frescura e umas presas que destilavam gelo e uma besta muito mais primitiva que Mac-9elvagem, e muito mais 1 frente meu controle, boce ou e estirou seus bra"os por cima de sua cabe"a, despertando com um sentido delicioso de antecipa"o. Ksto era para o que ela tin$a nascido, para o que ela tin$a estado esperando todo este tempo. %qui. %gora. 2les. Jm sexo pelo que valia a pena morrer. =irei-me de uma patada min$as botas, ogando longe de mim, min$a roupa interior e meu eans, me lan"ando para eles, bei ando, degustando, lambendo, alimentando min$a pr,pria paixo e a deles, que me golpeava uma e outra ve., acalmando-se e retornando de novo, e, com cada transfer>ncia entre n,s, crescia algo maior que eu, maior que eles, como uma de suas bestas. Na distTncia, uma parte de min$a mente, recon$ecia com $orror aquilo que me estava acontecendo: o pra.er de seus l!bios, do perfeito va.io neles, entendendo que sob a impec!vel e aveludada pele dourada, agora sob as ondas do 2ros, afogava-me em( no $avia nada, mas( me afogava nesse oceano. ?i, inclusive quando entregava a eles, a verdadeira nature.a dos pr<ncipes Jnseelie. 2les esto va.ios por aquilo que no so, e, isso, ) o que mais dese am: a paixo, o dese o, o fogo da vida, a capacidade de sentir( %lgum componente essencial neles se perderam fa. muito tempo, ou talve., congelou-se ao longo dos cento e sete mil anos de encarceramento de gelo, ou talve., no l$es tin$a sido concedido pela +an"o imperfeita de seu Cei, deixando-os igualmente imperfeitos e va.ios. Gualquer que fosse a causa, o mais intenso que podiam sentir era atrav)s do sexo. 2ram professores da luxHria, negados eternamente 1 mHsica em seu reino, rodeado por outros igualmente va.ios, sem um corpo $umano com o que seguir a melodia.

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Mas com uma $umana, sempre e quando a seu ulgamento, fosse igual a eles, e que entoasse em sua garganta a mesma can"o, at) a sala de concertos se redu.ia a sil>ncio: a paixo se convertia em cin.a, e, depois, morria, seu corpo to frio como esse lugar dentro deles onde a vida no pode reali.ar-se plenamente. ?a.io, e, ento, encontrar outra mul$er com a que entoar, l$e dando ao sexo sua mais elementar ess>ncia, seu estado mais puro e potente, canali.ando tudo o que vivia fora dela, de novo dentro dela e fora outra ve.. Meus orgasmos no eram convuls*es, eram como pequenas recrea"*es de meu nascimento. B sexo era 1 vida o que o sangue era :eus, enc$endo todos e cada um dos ocos va.ios que eu tin$a, por dentro e por fora. 2 seria a morte para mim. 2 eu sabia. 2( tin$a que ter mais. 2stamos tombados no frio c$o de m!rmore da sala de espera, meus tr>s pr<ncipes escuros e eu, escorregando para a escada atapetada, um debaixo de mim, outro por detr!s e outro dentro de min$a boca. Moviam-se profundamente dentro de mim, me enc$endo com sensa"*es to caleidosc,picas como seus corpos tatuados. 2u era como uma pequena flor, explorando para o exterior e me fragmentando uma e outra ve. em pequenos pedacin$os de mul$er destro"ada. 0rovava seu n)ctar, que c$eirava 1s escuras drogas, a especiarias, seus corpos eram duros, esculpidos, perfeitos, e se, de ve. em quando, o gelo de suas l<nguas negro, rosa e branco e seus dentes afiados congelavam pele, era um pequeno pre"o a pagar pelo que fa.iam dentro de mim. 9enti min$a mente desintegrar-se: momentos de min$a vida passaram ante meus ol$os, antes de cair na distTncia, em algum lugar abandonado. Gritei, mendigando ser liberada, mas min$a boca s, formou ordens e demandas: mais, mais, mais r!pido, assim. Meu Hltimo m>s em :ubl<n, com todas suas esperan"as, preocupa"*es e temores, passou atrav)s de min$a mente e foi esquecido. B dia que tin$a estado no Ceino Fae com a %lina, seguido pela mem,ria de todos os Malluc), +$ristian, B@#annions, Fiona, #arrons, e CoOena, a reunio no bar, essa primeira noite na Krlanda( Meu vero voava para tr!s passando ante meus ol$os, caindo na distTncia. Mavia um quarto mac$o me bei ando agoraE me degustandoEpor que eu no podia v>-loE Guem eraE Cecordei o dia da morte da %lina, e logo se foi tamb)m( e esse dia no tin$a ocorrido amais e min$a vida seguiu a desdobrando-se para tr!s. 0erdi meu ano de universidade com os bei os da 0este/ despedi-me da escola secund!ria com a Fome correndo-se docemente em min$a boca/ perdi min$a infTncia nos bra"os de tr>s 0r<ncipes Fae. 9e $ouve um quarto, eu nunca

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vi sua cara, s, senti a presen"a de outro, que no era exatamente quo mesmo os outros tr>s. 2 ento eu nunca tin$a nascido. 2u era s, 'agoraD. 2ste momento. 2ste orgasmo. 2sta fome. 2ste va.io intermin!vel. 2sta necessidade cega. 2u era consciente de que outros tin$am entrado na sala de espera, mas no pude v>-los al)m de meus escuros pr<ncipes. No me preocupou. 2ra bom. Guando meus pr<ncipes se afastaram de mim, meu corpo ficou to frio que pensei que morreria. Cetorci-me no c$o, pedindo mais. %lgu)m se aproximou de mim. %garrei-l$e com ambas as mos em busca de socorro. Cetirando o matagal de cabelo de meu rosto, elevei a vista para me encontrar ol$ando, diretamente, 1 cara do Aorde Master. R0enso que ela me obedecer! agora. - murmurou. A$e obedecerE 'Morreria por eleD. Fim

.ma /ota para o leitor ;! anunciei este momento, anunciei que o pior est! ainda por vir... mas para aqueles de voc>s com lanternas a ponto de esgotar-se, que sentem abater-se 1s 9ombras e o medo l$es fa. pensar que no $! esperan"a 1 vista, considerem o seguinte: No #loodfever, Mac di.: a2mbora no o pare"a, esta no ) uma $ist,ria a respeito da escurido, mas sim da lu.. K$alil Gibran di. que a alegria s, te pode enc$er to profundamente como a dor te ten$a escavado. 9e voc> nunca provou a amargura, o doce ) simplesmente outro agrad!vel sabor em sua l<ngua. Jm dia, eu vou ter um monto de alegria.D 2 o far!. M! min$a promessa em suas palavras. Manten$am as lu.es acesas. Karen

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0lossrio do Dirio de Ma
5Nota: a mudan"a de cor da acanetaa com que Mac escreve, est! assim no original6 l %MJA2=B, B: Cel<quia Jnseelie 5escura6 criada pelo Cei Jnseelie para sua concubina. :e ouro, prata, safiras e Vnix, o dourado engaste d! capacidade a uma pedra clara de composi"o descon$ecida. Jma pessoa )pica pode utili.!-la e modificar a realidade. % lista dos Hltimos propriet!rios ) legend!ria, incluindo o Merlin, #oudica, ;uana de %rco, +arlomagno ou Napole,n. mltima compra por uma cifra de oito d<gitos, por parte de um gal)s, em um leilo ilegal/ passou brevemente por min$as mos e na atualidade est! em posse do Aorde Master. requer-se algum tipo de d<.imo ou vincula"o para utili.!-la. 2u tive a vontade, mas no pude averiguar o camin$o. #%CCBN9, ;eric,: No ten$o nem a menor fodida id)ia. Mant)m-me viva. 9upon$o que ) algo. %ddendum 1 entrada original: =em um espel$o 0rateado em seu estHdio, na livraria, e quando camin$a atrav)s dele, os monstros se retiram, ao igual 1s 9ombras. ?i-l$e c$egar atrav)s dele com o corpo de uma mul$er. 2la tin$a sido assassinada, brutalmente. 0or eleE 0elas coisas do espel$oE =em, pelo menos, v!rias centenas de anos, e possivelmente, mais. Fi.-l$e agarrar a Aan"a para ver se era Jnseelie, e o fe., mas me inteirei mais tarde, por ?@lane, que o Cei Jnseelie pode tocar todas as Cel<quias 5como a Cain$a 9eelie6 e, embora no posso imaginar por que o Cei Jnseelie no seria capa. de tocar seu pr,prio Aivro, talve. essa ), exatamente, a ra.o pela que #arrons pensava que seria capa. de toc!-lo. =alve. se converteu em algo mais capitalista do que era a princ<pio. %l)m disso, no posso descartar que poderia ser algum tipo de 9eelieYJnseelie $<brido. Bs Fae t>m rela"*es sexuais e se reprodu.emE %lgumas ve.es... acredito que ele ) $umano... malvado. Butras ve.es acredito que ) algo que este mundo no viu amais. 2le no ), definitivamente, sid$eseer, mas v! aos Fae to claro como o dia, ao igual a a mim. 2le ) :ruida e sabe magia negra, ) super-forte e r!pido e $! seus sentidos agudos. B que significa o coment!rio do C4odan o %lfa e BmegaE =en$o que espiar a esse $omemF l +%A:2KC`B: Cel<quia da Au. ou 9eelie do qual todos os 9eelie bebem eventualmente, para perder a mem,ria que se converteu em onerosa. 9egundo #arrons, a imortalidade tem um pre"o: a loucura. Guando os F%2 acreditam estar aproximando-se da loucura, bebem do +aldeiro e 'renascemD, sem nen$uma mem,ria de uma exist>ncia pr)via. Bs Fae t>m um registro, com documentos, de cada uma das muitas reencarna"*es, mas a

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locali.a"o exata do 2scriba que os leva ) descon$ecida so.in$o por uns poucos, e o paradeiro dos registros por ningu)m nada mais que por ele. N isso o que est! mal com os Jnseelie, que no t>m um +aldeiro de que beberE +CJL%M2N=B: Fae. :escon$e"o se 9eelie ou Jnseelie. Muitas de suas Cel<quias esto flutuando por a<. 2le amaldi"oou os 2spel$os c$apeados 5tami.adores6. antes que fossem amaldi"oados, os Fae os utili.avam livremente para viagens atrav)s das dimens*es. % maldi"o de algum eito corrompe o canal interdimensional e agora nem sequer os Fae podem us!-los. :escon$e"o o car!ter da maldi"o. :escon$e"o os danos que causa ou a amea"a dos 2spel$os. 9e a o que se a, #arrons aparentemente no l$e teme. tentei entrar no de seu estudo. No posso averiguar como abri-lo. #C%+2A2=2 :2 +CJL%M2N=B: Jm bracelete de ouro e prata com pedras de cor vermel$a como o sangue/ antiga Cel<quia Fae que, supostamente, permite ao $umano que o leva auma esp)cie de escudo contra os Jnseelie e outras coisas muito mais (desagrad!veisa 5isto segundo um Fae-morteporsexo, se a gente puder realmente confiar nele6 +%g%:BC29 C2%K9: Jma casta de n<vel m)dio do Jnseelie. Militari.ados, corp,reos, parecem-se com a pintura cl!ssica do diabo, com cascos fendidos, c$ifres, caras muito parecidas com as de um s!tiro, asas cori!ceas, ol$os ardentes de cor laran a e caudas. :esde 7 a I metros de altos, so capa.es de uma velocidade extraordin!ria tanto sobre seus cascos como com suas asas. Fun"o prim!ria: exterminadores de sid$e-seer. %valia"o de amea"a: MBC=%A. %ddendum 1 entrada original: encontrei-me com um. #arrons no sabe tudo. N grandemente maior do que ele me tin$a feito esperar, com uns 1[ aI[ metros de envergadura e capacidades telep!ticas. 9o mercen!rios ao servi"o de um sen$or e s, tem um professor, sempre e quando isso l$es beneficie. No estou segura de que se am de n<vel m)dio e, de fato, no estou segura de que se am totalmente Fae. =emem min$a Aan"a e suspeito que no esto dispostos a morrer por qualquer causa, o que me d! uma vantagem t!tica. %ddendum 1 entrada original: 2st! ainda por a<E Guereria l$e ver morto. %ddendum 1 entrada original: :ani matou o bastardoF 0oderia apeneirara o espa"oE Guais deles podem e quais no podemE +BK9%9-:2-MJK=%9-#B+%9, % : +riatura Jnseelie repulsiva, com multido de bocas sugadoras, de.enas de ol$os e ,rgos sexuais excessivamente grandes. +asta Jnseelie: descon$ecida de momento. %valia"o de amea"a: descon$ece-se neste momento, mas suspeito que arbusto de uma maneira em que prefiro no pensar. 52xperi>ncia pessoal6 %di"o ao original da entrada: ainda existeE 2u gostaria que estivesse morta.

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GJ%=CB 02:C%9, %9 : 0edras translHcidas, de cor negro-a.ulada, cobertas com Cunas. % c$ave para decifrar a antiga l<ngua e romper o c,digo do 9insar :ub$ se oculta nestas quatro pedras m<sticas. Jma pessoa pode usar a 0edra para arro ar lu. sobre uma pequena parte do texto, mas s, se as quatro so usadas de uma ve., ficar! de manifesto a totalidade do texto. 5de aMitos e Aendas Krlandesesa6 %ddendum 1 entrada original: Butros textos di.em que ) a averdadeira nature.aa do 9insar :ub$ o que poro de manifesto. :%NK: ;ovem sid$e-seer em seu temprana adolesc>ncia, cu o talento ) uma velocidade sobre-$umana. 2la tem a seu cr)dito 5como ela orgul$osamente apregoa, como corvo em um tel$ado, ante a mais m<nima oportunidade6 quarenta e sete Fae mortos no momento de escrever este artigo. 2stou segura de que ter! mais aman$. 9ua me foi assassinada por um Fae. 9omos irms na vingan"a. 2la trabal$a para a CoOena e se emprega como mensageira urgente no 0ost te Ma as Knc 50MK6 %ddendum 1 entrada original: 9eu nHmero aumentou a quase du.entosF 2sta garota no tem medoF :iAM2N: Jma tumba megal<tica, constru<da com tr>s ou mais pedras em posi"o vertical, que servem de apoio e plaina $ori.ontal como culmina"o. Bs d,lmenes so comuns na Krlanda, sobre tudo em torno dos #urren e +onnemara. B Aorde Master utili.a um d,lmen em um ritual de magia negra para abrir uma porta entre os reino e conseguir tra.er para seu trav)s aos Jnseelie. :CJK:% : 2m )pocas anteriores 1 sociedade crist, os :ruidas celtas presidiam o culto divino, legislavam e ulgavam. 2ducavam e ensinavam Filosofia aos ovens da elite de sua ordem. Bs :ruidas se acreditavam no tanto dos segredos dos deuses, inclu<das as quest*es relativas 1 manipula"o f<sica da mat)ria, o espa"o e inclusive o tempo. 2m antigo irland>s a:ruia significa mago, adivin$o. 5de aMitos e Aendas Krlandesesa6 %di"o ao original da entrada: ?i tanto ao ;eric, #arrons como ao Aorde Master usar o poder da ?o., uma maneira de falar com muitas vo.es que no podem ser desobedecida. %ddendum 1 entrada original: vi que tanto #arrons como o Aorde Master utili.am o poder druida da ?o., uma forma de falar com muitas vo.es que no pode ser desobedecer. isto ) importanteE %ddendum 1 entrada original: +$ristian MacKeltar descende de um largo e antigo sangue druida. l 290%:% :B AJGM, %: Cel<quia da Au. ou 9eelie, tamb)m con$ecida como a 2spada de Au., uma Cel<quia 9eelie capa. de matar Fae, tanto 9eelie como Jnseelie. %tualmente, tem-na CoOena, e se a disposta a suas expedi"*es de sid$e-seer do 0MK quando ela considera conveniente. % d! a :ani pelo geral. %ddendum 1 entrada original: ?i-a. N formosaF

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l 2902AMB9 +M%02%:B9: 5=ami.adores, 9ilvers6: Cel<quias Jnseelie, complexo labirinto de espel$os criados pelo Cei Jnseelie/ uma ve. utili.ados como o principal m)todo de viagem entre reino dos Fae, at) que +ru.amento emitiu a maldi"o que proibia o passo pelos prateado corredores. %gora os Fae no se atrevem a entrar nos 2spel$os. %ddendum 1 entrada original: B Aorde Master tin$a muitos destes em sua casa, na Lona 2scura os utili.ava para entrar e sair do Ceino. 9e destru<a um se destru<a tamb)m o que $ouvesse dentro deleE B aperto de uma entradaYsa<da em um reino Fae era como uma ferida na mal$a de nosso mundoE Gual ) exatamente a maldi"o e quem era +ru.amentoE %ddendum 1 entrada original: #arrons tem um e entra e sai deleF F%2: 5Fa46 ?e a-se tamb)m =uat$a :> :anaan. :ividido em duas +ortes, a lu. ou 9eelie 4la escurido ou Jnseelie. %mbas t>m diferentes castas Fae, com as quatro +asas Ceais na parte mais alta a casta de cada corte. % rain$a 9eelie e seu consorte regem a +orte da Au.. B Cei Jnseelie e sua atual concubina regem a escurido. F%2-MBC=2R0BC-92^B: 5por exemplo, ?@lane6 Jm Fae to sexualmente apotentea para um ser $umano que este morre se praticar sexo com ele, a menos que o Fae prote a ao $umano do impacto mortal de seu erotismo. %ddendum 1 entrada original: ?@lane se fe. sentir como nada mais que um $omem incrivelmente sex4 quando me tocou. 0odem silenciar sua letalidadd se assim o dese arem. %ddendum 1 entrada original: 2sta casta emana so.in$o das casas reais. 0odem fa.er tr>s coisas: proteger aos $umanos completamente e l$es dar o mais incr<vel sexo de sua vida, proteg>-los s, de morrer e convert>-los no 0ri!, ou mat!-los com o sexo. 0odem apeneirara o espa"o. FKBN%: % mul$er que dirigia #arrons Aivros e %dornos antes que eu me fi.esse cargo. 2la estava grosseiramente apaixonada pelo #arrons e tratou de me matar ao apagar todas as lu.es e deixar uma anela aberta uma noite, para que as 9ombras acabassem comigo. #arrons a despediu por isso 5Gee, agora que o penso, sua demisso por tentar me matar fa., seguro, que dese e me matar agora6 2la est! conectada com o :ere3 B@#annion e come carne Jnseelie. =en$o uma m! sensa"o dela/ parecem o um para o outro. GA%MBJC: Kluso emitida pelos Fae para camuflar sua verdadeira apar>ncia. quanto mais capitalista ) o fae, mais dif<cil ) penetrar em seu disfarce. 0ermite ver os seres $umanos s, o que o fae dese a que ve am e so sutilmente rec$a"ados ou se separados deles por um pequeno per<metro de distor"o espacial que ) parte do encanto Fae. GCK002C: fino e di!fano Jnseelie que ) surpreendentemente formoso. Bs Gripper aparecem os meios de comunica"o modernos como a representa"o das fadas 5delicadas e bril$antes bele.as nuas, com uma nuvem de cabelo

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dourado, encantadoras6 s, que so quase do taman$o de um $umano. +$amou-l$es Gripper 5Nde=.: pin.as6 porque aagarram-sea a n,s. 0odem passar atrav)s da pele do $umano e possuir. Jma ve. que se desli.aram dentro de uma pessoa, ! no posso senti-los, poderia estar de p) usto ao lado de um Gripper dentro de uma pessoa e nem sequer sab>-lo. 0or um tempo, eu tive medo de que #arrons podia ser um. descartei-o quando agarrou min$a Aan"a. M%?2N, B: +onsel$o 9uperior de sid$e-seer. %ddendum 1 entrada original: %ntes se escol$ia por voto popular, agora ) escol$ido pela Grande 0rofessora por sua lealdade a ela e 1 causa. 2las so as Hnicas, al)m da CoOena, que sabiam o que se mantin$a escondido sob a %badia. %lguns delas morreram eYou desapareceram quando o livro se perdeu fa. uns vinte anos. +omo ocorreuE 2u ten$o vinte e dois. N poss<vel que min$a me fosse uma delasEF MBM2M-+KNL%, B: monstruosamente feio, Jnseelie leproso que se alimenta roubando a bele.a $umana da mul$er. %valia"o da amea"a: pode matar, mas prefere que sua v<tima fique $orrivelmente desfigurada e viva sofrendo. %ddendum 1 entrada original: %o parecer ) a Hnica de seu tipo, #arrons e eu a matamos. %ddendum 1 entrada original: 0ode apeneirara o espa"o. Kf+GM: #arrons me deu um telefone celular com este nHmero programado ase por acaso no podia l$e locali.ar a elea. B misterioso C4odan respondeu quando c$amei uma ve.. Kf:: Butro dos nHmeros programados pelo #arrons/ significa a9e te est! morrendoa. l Aan"a :B :29=KNB, %: Cel<quia da Au. ou 9eelie 5ali!s Aan"a do Auin, Aan"a do Aongino, Aan"a do :estino, o Aan"a Flam<gera6, foi utili.ada para perfurar o flanco do ;esus cristo depois de sua crucifica"o. No ) de origem $umana, ) =uat$a :> :anaan e um das poucas armas capa.es de matar a um Fae, independentemente de sua fila ou poder. %ddendum 1 nota original: Mata Fae e se algu)m for so.in$o Fae em parte, arbusto essa parte, $orrivelmente. M%+K2A=%C, +$ristian: 2mpregado no departamento de l<nguas antigas do =rinit4. 2le sabe o que sou e con$ecia min$a irmF No ten$o nem id)ia de qual ) seu lugar em tudo isto, nem sei seus motivos. 2ncontrarei mais informa"o breve. %ddendum 1 entrada original: +$ristian prov)m de um cl de Grandes :ruidas dos Fae e foram a defesa dos $umanos ante eles, mantendo os muros que separam ambos os Ceino durante mil$ares de anos, com o desempen$o de rituais e o pagamento de d<.imos. 2le con$ecia a %lina s, de passagem. 2la tin$a vindo a l$e pedir que tradu.isse um texto do 9insar :ub$. M%AAJ+N: Nascido ;o$n ;o$nstone, ;r. +ausador da misteriosa morte de seus pais, $erdou centenas de mil$*es de d,lares, desapareceu por um tempo

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e ressurgiu como o novo Nomorto ou vampiro Malluc). No seguinte dec>nio, criou seu culto em todo mundo e foi contratado pelo Aorde Master por seu din$eiro e conex*es. Forte e magro, loiro, de ol$os cor limo, de est)tica g,tico-pun3 vitoriana. NJAA: 9id$e-seer podendo para congelar a um Fae com o toque de suas mos 5por exemplo, eu6. Jma ve. congelado, ) completamente impotente. Guanto maior e mais capitalista ) a casta do Fae, mais curto ) o tempo que permanece congelado. B@#%NNKBN, :2C2K: Krmo do Coc34/ novo recruta do Aorde Master. 2le quer a Aan"a de seu irmo e que quer me matar por matar a seu irmo. :everia l$e $aver deixado entrar na Lona 2scura aquele dia. %ddendum 1 entrada original: 2le est! comendo carne Jnseelie e conectou com a Fiona, que tamb)m comeF B@#%NNKBN, CB+Kf: ex-boxeador convertido em mafioso, irland>s e fan!tico religioso. =in$a a Aan"a do :estino l em uma cole"o profundamente oculta no subsolo. #arrons e eu entramos uma noite e a roubamos. 9ua morte foi o primeiro sangue $umano em min$as mos. % noite que l$e roubamos, #arrons apagou todas as lu.es exteriores em torno da livraria. Guando B@#annion veio detr!s de mim com quin.e de seus secuaces, as 9ombras l$es devoraram usto debaixo da anela de meu dormit,rio. 2u sabia que #arrons ia fa.er algo. 2 se ele me tivesse pedido que escol$esse entre eles ou eu, l$e teria a udado a apagar as lu.es. Nunca se sabe o que vais estar disposto a fa.er para sobreviver at) que este a pego a uma esquina e vendo o que explora detr!s de voc>. BB0: %cr,nimo de ob etos de poder, imbu<dos com propriedades m<sticas Fae. %lguns so Cel<quias, outros no o so. BB0 :2=2+=BC: 2u. 9id$e-seer com a especial capacidade de sentir os BB0@9. %lina era uma tamb)m, por isso a utili.ou o Aorde Master. %ddendum 1 entrada original: Muito estran$as. %lgumas de seu sangue foram criados para este rasgo. %s sid$e-seer da CoOena di.em que morreram todas. +jC+JAB :B ;%K: Nem id)ia, mas o tem #arrons. 2le di. que ) um BB0. No podia senti-lo quando o agarrei, mas no podia sentir nen$um nesse momento. :e onde saiu e onde o pVsE 2st! em sua misteriosa ab,badaE B que fa.E +omo entrar em sua ab,bada, de todos os modosE Bnde est! o acesso aos tr>s andares por debaixo de sua garagemE M! um tHnel que conecta os edif<ciosE :evo procurar. %ddendum 1 entrada original: #arrons me deu isso para poder entregarl$e 1s sid$e-seer, para seu uso no ritual de refor"ar os muros no 9am$ain. 0%=C`: Mencionada pela CoOena, supostamente ten$o aseu ol$ara. 2ra uma B@+onnorE Foi em um momento a l<der do Maven.

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0MK: 0ost te Ma as, Knc, um servi"o de mensagens de :ubl<n que serve como cobertura para a coali.o sid$e-seer. %o parecer, CoOena est! a seu cargo. %ddendum 1 entrada original: atr!s de que o Aivro se perdeu, CoOena abriu sucursais deste servi"o de mensagens em todo mundo, em um esfor"o para rastre!-lo e recuper!-lo. N muito inteligente, realmente. 2la tem 1s ciclistas atuando como seus ol$os e ouvidos em centenas de cidades importantes. % abad<aYsid$e-seer t>m um muito rico benfeitor que redireciona recursos atrav)s de mHltiplos empresas. 0ergunto-me quem ). 0BC=%K9 ou =%#M@Cs:5=a$-?C6 portas ou portais Fae entre reino, freq8entemente ocultas em ob etos cotidianos $umanos. 0CK-;k: Jm viciado no sexo Fae. %ddendum 1 entrada original: Gue :eus me a ude, eu sei. C2AjGJK%9, %s: Bito antigas rel<quias de imenso poder fabricadas pelos Fae: quatro de Au. e quatro 2scuras. %s 9eelie so as 0edras, a Aan"a, a 2spada e o +aldeiro. %s Jnseelie so: o %muleto, a +aixa, o 2spel$o e o Aivro 59insar :ub$ ou Aivro escuro6 de aJma guia definitiva para os artefatos, aut>nticos e legend!riosa %ddendum 1 entrada original: ainda no sei nada sobre as 0edras ou a +aixa. +onferem poderes que me poderiam a udarE Bnde estoE +orre"o 1 defini"o anterior: o 2spel$o ), em realidade, Bs espel$os +$apeados, que peneiram o tempo. ?e a-se 2spel$os tami.adores ou +$apeados. B Cei Jnseelie fabricou todas as rel<quias escuras. Guem fe. a da Au.E %ddendum 1 entrada original: ?e a-a $ist,ria do Cei Jnseelie e sua mortal concubina, como ?@lane me contou isso 5ler cap<tulo correspondente do presente livro6 B rei criou os espel$os para manter sua idade e l$e dar seu reino a explorar. 2le criou o %muleto para que pudesse reconfigurar a realidade. A$e deu a +aixa para sua solido. Gue mais fe.E B 9insar :ub$ foi um acidente. CMKNB-#Bf: feio, fae de pele cin.a que se assemel$a a um rinoceronte, com frentes protuberantes, corpo de barril e grandes bra"os e pernas, l!bios pendentes em sua boca e dentes proeminentes. 2les so os mais baixos na casta Jnseelie, valent*es enviados principalmente para vigiar aos de alta fila Fae. %ddendum 1 entrada original: so fatais. %ddendum 1 entrada original: No acredito que possam apeneirara o espa"o. ?i-os encerrados nas celas do Malluc) da gruta, encadeados. No me ocorreu naquele momento quo estran$o era, logo pensei que talve. Malluc) os contin$a, de algum eito, com feiti"os. Mas atr!s de que ;a4ne fe. seu coment!rio sobre o encarceramento do Fae, dava-me conta de que no todos os Fae podem apeneirara e estou come"ando a me perguntar se s, os muito

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capitalistas puderem. Ksto poderia ser uma importante vantagem t!tica. :evo explor!-la. CB_2N%: % cargo, at) certo ponto, de uma coali.o de sid$e-seer organi.adas como mensageiras no 0ost te Ma as, Knc. N ela a Grande 0rofessoraE =>m um refHgio ou casa de retiro em uma antiga abadia a umas poucas $oras do :ubl<n, com uma biblioteca em que devo entrar. %ddendum 1 entrada original: 2la nunca me gostou. 2st! ogando a ui., urado e verdugo comigo. 2nviou a suas garotas detr!s de mim para me roubar min$a Aan"aF Nunca deixarei que a ten$am. estive 1 abadia, mas s, brevemente. 9uspeito que muitas das respostas que quero se podem encontrar ali, ! se a nas proibidas bibliotecas nas que s, Maven est! autori.ado a entrar, ou em suas lembran"as. =en$o que averiguar quem so os membros do Maven e falar com uma delas. CfB:%N: %ssociado do #arrons e Kf+GM em min$a agenda. %ddendum 1 entrada original: ) o =op de min$a lista de pessoas a locali.ar. 922AK2: % aAu.a ou a ustosa da corte dos =uat$a :> :anaan, regidos pela Cain$a 9eelie, %oib$eal. %ddendum 1 entrada original: B 9eelie no pode tocar as Cel<quias Jnseelie. B Jnseelie no pode tocar as Cel<quias 9eelie. %ddendum 1 entrada original: 9egundo ?@lane a verdadeira Cain$a dos Fae leva muito tempo morta, assassinada pelo Cei Jnseelie e com ela morreu a +an"o da +ria"o. %oib$eal ) um membro mais da reale.a de quo muitos tentou levar a sua gente ap,s. ABC:2 M%9=2C: N o traidor assassino de min$a irmF Fae, mas no Fae, l<der dos ex)rcitos Jnseelie, persegue o 9insar :ub$. 2le estava usando a %lina para detect!-lo como #arrons me est! utili.ando a mim para detectar BB0@9. %ddendum 1 entrada original: 2le me ofereceu um trato: %lina voltaria se l$e conseguia o Aivro. %credito que realmente poderia fa.>-lo. 9M%MCB+K: Jm ligeiramente disforme trevo de tr>s fol$as, s<mbolo antigo das sid$eseer, que representa sua misso: ?er, 9ervir e 0roteger, 1 $umanidade dos Fae. 9K:M2-922C:59M2-seer6 Jma pessoa com quem a magia Fae no funciona, capa. de ver al)m da ilus*es ou aglamoura emitidos pelos Fae, a verdadeira nature.a que se encontra debaixo. %lguns tamb)m podem ver os 0ortais ou =ab$@Cs, portais entre reino. Butros podem sentir os BB0 9eelie ou Jnseelie. +ada sid$e-seer ) diferente, com distintos graus de resist>ncia aos Fae. %lgumas tem um poder limitado, outras t>m um grau de poder avan"ado com mHltiplos apoderes especiaisa. %ddendum 1 entrada original: %lgumas, como :ani, so super velo.es. M! um lugar dentro de min$a cabe"a que no )... igual ao resto de mim. %caso todas o t>mE B que ) istoE +omo o obtiveE Bnde esto os fragmentos de

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con$ecimento inexplic!vel que sinto como lembran"as que vo e v>mE 2xiste algo como um inconsciente coletivo gen)ticoE l 9KN9%C :ub$, B:5s$e-9u$-:BB6: Cel<quia Jnseelie pertencente aos =uat$a :> :anaan. 2scrito em uma linguagem con$ecida s, pelos mais antigos de sua esp)cie, di.-se que cont)m a mais mortal de todas as magias dentro de suas p!ginas cifradas. =ra.ido a Krlanda pelos =uat$a :> durante as invas*es, segundo o escrito de pseudo-$istoria aAeab$ar Gab$nlaa, foi roubado unto com as demais Cel<quias 2scuras e se rumorea que encontrou seu camin$o para o mundo dos $omens. %o parecer o autor, mais de um mil$o de anos atr!s, foi o Cei dos Jnseelie. 5aJma guia definitiva para artefatos, aut>nticos e legend!riosa6 %ddendum 1 entrada original: ?i-o, agora. %s palavras no podem fa.er uma descri"o do mesmo. trata-se de um livro, mas vive. N consciente. %ddendum: % #esta. B dito. 9BM#C%9, %s: Jma das castas mais baixas do Jnseelie. %penas corp,reas. 2las t>m fome, elas se alimentam. No podem suportar a lu. direta e ca"am s, de noite. Coubam a vida da mesma forma que o Momem +in.a rouba a bele.a, esgotando a suas v<timas, vampiri.!ndolas com rapide., deixando detr!s de si um monto de roupa e uma casca desidratada de pele. %valia"o da amea"a: MBC=%A. %ddendum 1 entrada original: %credito que esto trocando, evoluindo, aprendendo. %ddendum: +on$e"o-aF ;uro que me espreitaF %ddendum: aprenderam a trabal$ar untas e a formar barreiras consigo mesmas. 02N2KC%C: m)todo Fae de locomo"o, produ.-se 1 velocidade de pensamento. 5?i-oF6 %ddendum 1 entrada original: :e algum eito ?@lane me peneirou sem min$a consci>ncia de que ele estava ali. No sei se foi capa. de aproximar-se de mim aencobertoa de algum eito, ento me tocou no Hltimo minuto e eu simplesmente no me dava conta do acontecido, ! que ) to r!pido, ou, se talve. em lugar de me peneirar , transladou os reino a meu redor. 0ode fa.er issoE +omo de capitalista ) ?@laneE 0oderia outro Fae me peneirar sem que ten$a nen$um aviso pr)vioE Knaceptadamente perigosoF 2xigir mais informa"o. =J%=M% :o :%N%%N ou =J%=M% :o:592J dia :$anna ou 9ua :K%6 5?er acima Fae6 Jma ra"a muito avan"ada que c$egou 1 =erra de outro mundo/ compreende aos 9eelie e aos Jnseelie. JN922AK2: +orte 2scura ou aasquerosaa dos =uat$a :> ao :anaan. 9egundo a lenda dos =uat$a :> :anaan, os Jnseelie estiveram capturadas centenas de mil$ares de anos em uma priso ineludivel. KneludivelE Meu traseiroF

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?@A%N2: 9egundo os livros da CoOena, ?@lane ) um 0r<ncipe 9eelie, da corte da Au., membro do +onsel$o 9uperior da Cain$a e, 1s ve.es, seu +onsorte. N um Fae-morte-por-sexo e esteve tratando de me fa.er trabal$ar para ele em nome da Cain$a %oib$eal, para locali.ar o 9insar :ub$. ?BL: %rte ou $abilidade :ruida que obriga 1 pessoa sobre a que se utili.a a obedecer, exatamente, qualquer ordem. =anto o Aorde Master como #arrons a utili.aram sobre mim. N aterrador. %paga-se sua vontade e te converte em um escravo. ?>-te com seus pr,prios ol$os e v> que seu corpo fa. coisas que sua mente est! gritando que no fa"a. 2stou tratando de aprend>-la, ou, pelo menos, aprender a resisti-la, porque, de outro modo, nunca vou ser capa. de me aproximar o suficiente ao Aorde Master para mat!-lo e vingar a %lina. LBN% 29+JC%: Jma !rea que foi assumida pelas 9ombras. :urante o dia parece ter sido abandonada pela vida cotidiana, como se os vi.in$os se mudaram a outro bairro. Jma ve. que cai a noite, ) uma armadil$a mortal.

0uia de Pron1n ia
%N G%C:% 9KB+M]N%: 2m :ublin, garda/ Garda-s$ee-a-conna. Fora de :ublin: gardee. %BK#M2%A: %$-veel. 5No no Ga)lico a no ser na antiga l<ngua dos Fae6 +C%K+: +rac3. +CJL%M2N=B: +omo o acruca de acrucificara. :CJK: :ree. FKC#BAG: Fair bol ug$. A2%#M%C G%#M%A%: Aour GoO onda. M%AAJ+N: Mau-loos$. 0ronHncia irlandesa obtida dos recursos da policia e de =rinit4 de :ublin. Gualquer engano na pronHncia ) meu. M%0%9

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