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A Esther

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1. % o)ro e o ferro 2. %* doi* tri)nfo* 3. +% din,eiro - inodoro./ 4. % matador de mo*ca* 5. Invitus invitam 6. %* de ra)* de p0rfiro 7. A c0lera do* de)*e* 8. 1 *om2ra do Colo**o 9. A* del3cia* do 4nero ,)mano

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clima em Cesaria de Filipe era, segundo se dizia, o


mais agradvel da Palestina. O rio Jordo, de fluxo abundante na uela regio, atenuava todo o tipo de excesso. Os ares eram amenos no inverno e frescos no vero! o outono uase ue no se fazia notar! como todos os aromas eram persistentes, com as mimosas florescendo por todo o ano, tin"a#se a impresso de ue reinava ali uma primavera perptua.

% pal6cio con*tit)3a7*e no l) ar mai* encantador de toda e**a il,a de 2rand)ra. Con*tr)3do no meio de )m imen*o jardim atra8e**ado pelo 9ord:o; ele tin,a *ido de*en,ado com )m re<)inte ini )al68el; e o* moin,o* d 6 )a do rio l,e da8am )m encanto *)plementar; com *e) rolar cont3n)o; *emel,ante ao de )ma melodia. Era ali <)e Tito fa=ia o *e) retiro; no dia *e )inte ao cerco de 9er)*al-m; <)e ele concl)3ra de maneira 8itorio*a; pondo )m ponto final na recon<)i*ta da Pale*tina depoi*

de <)atro ano* de re2eli:o contra Roma. Tito; <)e c,e ara ,a8ia apena* al )ma* ,ora*; pa**ea8a *o=in,o >* mar en* do 9ord:o. A primeira 8i*ta; ele n:o *e parecia com o c,efe de )m e?-rcito <)e aca2ara de 8encer )ma da* )erra* mai* 6rd)a* da ,i*t0ria de Roma. Com *e)* ca2elo* de )m cac,eado nat)ral e *e) *orri*o j)8enil; ele n:o aparenta8a j6 ter completado trinta ano*. E?aminando7o com mai* aten@:o; por-m; al )ma coi*a em *)a fi )ra morena den)ncia8a a pro8a@:o por <)e pa**ara. A e?pre**:o d)ra <)e podia *er lida em *e) ro*to n:o *e de8ia apena* ao *ol a2ra*ador da Pale*tina; poi* o* drama* de )m conflito impiedo*o tam2-m tin,am dei?ado *)a* marca*... N:o; ele n:o *e e*<)ecera do cerco de 9er)*al-m. Ima en* f) idia* e terr38ei* pa**a8am diante de *e)* ol,o*. #orto*; m)ito* morto*; >* de=ena*; >* centena* de mil,are*; al )n* <)e ,a8iam tom2ado com a* arma* na* m:o*; o)tro* 2em mai* n)mero*o*; morto* de fome; o)tro* ainda pre ado* cm cr)=e*; *o2 *)a* orden*. Poi* ele tin,a *ido impiedo*o; e me*mo cr)el; diante da o2*tina@:o do* defen*ore* da cidade. E; depoi*; ele re8ia tam2-m todo* o* pri*ioneiro* partindo; em fila* intermin68ei*; para )ma e*cra8id:o *em retorno no* <)atro canto* do m)ndo... Poi* 2em; t)do terminara. Por fim; em rande parte por ca)*a do encadeamento da* circ)n*tAncia*; ma* em rande parte tam2-m por *)a pr0pria 8ontade; n:o re*ta8a mai* nada de 9er)*al-m e de *e)* ,a2itante*. Be)* pen*amento* *e )iam *e) c)r*o; a**im como o 9ord:o; ao lon o do <)al ele deam2)la8a... 9er)*al-m e a )erra j)dia n:o eram t)do. %)tra coi*a e*ta8a de8orando *e) e*p3rito; tornando7*e fonte de pert)r2a@:o e conf)*:oC o Imp-rio. Um dia; ele *eria imperador; e i**o ele j6 *a2ia ,a8ia 2a*tante tempo; me*mo <)ando nada podia an)nci67 lo. #a* aconteceram o* pre**6 io*; tanto* pre**6 io*.... D)ando ele ainda era )ma crian@a; o ma o Earpa? l,e tin,a prometido o Imp-rio; afirmando <)e FritAnico; fil,o de Cl6)dio; n:o reinaria. #ai* tarde; 9o*efo; o c,efe j)de); tam2-m predi**era <)e o imp-rio ad8iria a *e) pai; Ge*pa*iano; e a ele. Enfim; a profecia de 9er)*al-m; <)e percorria a Pale*tina de*de o in3cio da re8olta; afirma8a <)e a<)ele <)e toma**e a cidade de 9er)*al-m *e tornaria o *en,or do m)ndo. Ele reinariaC era impo**38el e*cond47lo; Tito tin,a de 8i8er com e**a ideia em mente. Ge*pa*iano; depoi* da )erra ci8il <)e dilacerara Roma; oc)pa8a o trono do* C-*are*. Ele me*mo tin,a *ido nomeado pelo Benado como o +Pr3ncipe da 9)8ent)de/; i*to -; como ,erdeiro oficial; e *e) pai j6 tin,a *e**enta ano*. % Imp-rio... Tornar7*e C-*ar... E**a per*pecti8a; lon e de ca)*ar7l,e de8aneio*; o

mer )l,a8a n)m a2i*mo de an*iedade. Ele ainda e*c)ta8a a* pala8ra* de #)ciano; o e?7 o8ernador da B3ria; <)e tanto fi=era para dar o poder a *e) pai en<)anto o rec)*a8a para *i me*mo. E**e ,omem de c)lt)ra e *a2edoria a2rira7l,e o* ol,o*. % imperador de Roma; di**era7l,e ele; pode fa=er t)do; n:o tem o)tro freio; o)tro controle *en:o a *i pr0prio; e i**o - o <)e pode acontecer de mai* terr38el a )m indi83d)o. Be tanto* demente* oc)param o trono do* C-*are*; - por<)e *e trata de )ma f)n@:o <)e ca)*a lo)c)ra... Tito *ento)7*e n)m 2anco de m6rmore; >* mar en* do 9ord:o; *o2 a *om2ra de )m *al )eiro. Podia7*e ler )ma careta de *ofrimento em *e) ro*to. A contra o*to; o c)r*o de *e)* pen*amento* tomo) )m r)mo diferente e doloro*o. A predi@:o de Earpa? fi=era com <)e pen*a**e no <)e tin,a *ido a pior pro8a@:o de *)a 8idaC a morte de FritAnico. % infeli= adole*cente fora en8enenado *o2 a* orden* de Nero. FritAnico tom2ara *o2re a me*a; diante de *e)* ol,o*. Tito n)nca *e e*<)eceria de**a ima em; a**im como da do corpo de FritAnico; <)e; para e*conder *e) crime; Nero fi=era com <)e fo**e 2e*)ntado de e**o; ma* <)e 8oltara > cor e*8erdeada por ca)*a da c,)8a. A dor de**a 8i*:o <)a*e o ,a8ia matado; e *e n:o fo**em a acol,ida e o* c)idado* de Dom3cia Gen)*ta; a pro*tit)ta de cora@:o enorme; nin )-m poderia ima inar o <)e *eria dele. A e8oca@:o de Dom3cia Gen)*ta o tran<)ili=o) )m po)co... D)e lem2ran@a* 2oa*. A* pom2a* arr)l,ando em cima de *e) apartamento; no Hltimo andar; *o2 o teto de Roma; a *)a8idade de *)a pele; *e) altar con*a rado a G4n)*. Ela tam2-m l,e di**era pala8ra* da* <)ai* ele n)nca *e e*<)eceraC ele fora feito para a compan,ia da* m)l,ere*; era )m *)jeito fa*cinante; )m *ed)tor e; *e <)i*e**e; ele a* teria toda* a *e) lado... Dom3cia n:o *e en anara. A* m)l,ere* tin,am contado tanto em *)a 8ida <)anto a )erra; G4n)* acompan,ara *e)* pa**o* com tanta fidelidade <)anto #arte. At- o dia em <)e a de)*a dera7l,e o mai* precio*o; o mai* inima in68el; o mai* pert)r2ador do* pre*ente*C Ferenice. Tito a*piro) )ma rande <)antidade de**e ar o)tonal <)e tanto parecia *er prima8eril... #a* *e ele e*ta8a ali n:o era em ra=:o da clem4ncia do clima. A<)ele era o pal6cio de Ferenice; fora ali <)e na*cera o amor entre am2o*. E i**o acontecera de maneira t:o 2r)tal; t:o repentina; t:o ine*perada; <)e ele* le8aram toda )ma noite ante* de compreender; *)a primeira noite. Be) ol,ar perde)7*e na* 6 )a* do 9ord:o... Ferenice pretendera romper com ele depoi* da de*tr)i@:o do Templo de 9er)*al-m; ma* ele n:o p)dera fa=er nada para

impedir; *e)* *oldado* ,a8iam de*o2edecido >* *)a* orden*. Finalmente; depoi* de )ma lon a a)*4ncia; ela *e manife*tara; e o tempo do reencontro tin,a c,e ado... A noite e*ta8a pre*te* a cair. Ele tin,a a *en*a@:o de <)e )ma fi**)ra e*ta8a *e prod)=indo na<)ele e?ato momento de *)a e?i*t4ncia. Uma p6 ina e*ta8a *endo 8irada; e )m no8o ato iria come@ar. 9er)*al-m; o Templo; a )erra; o Imp-rio; a 8ida; a morte; a 8iol4ncia; o amor; t)do *e mi*t)ra8a em *e) e*p3rito. Ele *a2ia apena* )ma coi*aC mai* do <)e n)nca; ao *air de )ma a8ent)ra terr38el; ele preci*a8a de Ferenice; ele tin,a )ma 8ontade irre*i*t38el de *e jo ar em *e)* 2ra@o* para e*<)ecer; e*<)ecer e amar. A al )n* pa**o* dali; n)m do* <)arto* do pal6cio; Ferenice fa=ia *)a toalete. Em torno dela; *)a* e*cra8a* e*peciali=ada* n:o po)pa8am e*for@o*C ma<)iadora*; penteadora*; perf)mi*ta*; manic)ra* e pedic)ra* *e re8e=a8am em torno dela j6 ,a8ia al )m tempo. Fr)*camente; ela ordeno) <)e *a3**em. Ferenice j6 *e e*tima8a pronta o *)ficiente. Ela me*ma arranjaria; ca*o nece**ita**e; <)al<)er detal,e <)e falta**e. Tin,a de ficar *o=in,a para refletir; compreender; certificar7*e de <)e n:o e*ta8a *e en anando... % cerco a 9er)*al-m a ferira no mai* prof)ndo de *)a alma. Ela; a j)dia; a**i*tira impotente ao mart3rio de *e) po8oI ela; a 2i*neta de Eerode*; o $rande; recon*tr)tor do Templo; 8ira com o* pr0prio* ol,o* *)a o2ra de*aparecer em meio >* c,ama*. Tito tin,a7l,e prometido po)par o Templo e a cidade. #a* n:o c)mprira com *)a pala8ra. % perjHrio mo*trara7*e t:o 26r2aro e 2r)tal <)anto o* romano* podiam *47lo. Por m)ito tempo; ela *e *entira de8orada pela c0lera; pelo 0dio contra ele; e decidira *eparar7*e definiti8amente dele. Ferenice; por-m; ti8era de ren)nciar a e**a ideia. Era impo**38el; e a ra=:o era e?tremamente *imple*C ela o ama8a. Depoi* da<)ela noite de j)l,o ne**e me*mo pal6cio; Tito entrara em *)a 8idaI mai* do <)e i**o; ele *e tornara *)a pr0pria 8ida. Ela n:o podia mai* *e *eparar dele; a**im como o* pei?e* n:o podem *e *eparar do mar; o) o* p6**aro* do c-)... N:o; ela n:o dei?aria Tito. Com o retorno da calma; era a 8e= de a ra=:o 8oltar a *er e*c)tada; e e*ta *e pron)ncio) na me*ma dire@:o <)e o *e) cora@:o. Ela l,e di**era para e*<)ecer o pa**ado. Ape*ar de t)do o <)e tin,a acontecido; o f)t)ro era ainda mai* importante. 9er)*al-m era )ma lem2ran@a importante; ma* n:o pa**a8a de )ma lem2ran@a. Tito ia remar; *0 i**o importa8a. Poi* ela reinaria a *e) lado. Tito l,e prometera ca*amento. Ele rep)diaria *)a m)l,er para *e ca*ar com ela; fora o

<)e ele l,e tin,a dito. Um dia; ela *eria imperatri= de Roma. Em *e) <)arto 8a=io; Ferenice n:o pJde dei?ar de pron)nciar )m nome em 8o= altaC +E*ter/... E**a* d)a* *3la2a* re*)miam o <)e *e tornara o *entido de *)a 8ida. Como a ,ero3na da F32lia; ela tin,a a po**i2ilidade de *al8ar *e) po8o por<)e *e tornaria a e*po*a do *o2erano do <)al dependia o de*tino do* j)de)*. % Templo recon*tr)3do por *)a fam3lia fora demolido; ma* ele rena*ceria da* cin=a* ra@a* a ela; maior; e ainda mai* ma n3fico. Bim; ela j)ra8a a *i me*ma; ainda <)e parece**e impo**38elC com a aj)da do Eterno; 9er)*al-m *eria recon*tr)3da; o* j)de)* retornariam do e?3lio e o nome de Ferenice *eria perenemente pron)nciado por ele* com recon,ecimento e fer8or. Ela retorno) ao pre*ente... Depoi* de ter dado li8re c)r*o a *e) re**entimento e > *)a dor; ela dei?ara o acampamento em 9er)*al-m e e*ta8a de 8olta a *e) pal6cio. Aca2ara de en8iar )ma men*a em a Tito; con8idando7o a retornar. Ele 8iera a *e) encontro. % momento t:o a )ardado e tam2-m t:o temido tin,a c,e ado. Ela 8iro)7*e para o e*pel,o e j)ro) *e e?aminar *em <)al<)er ind)l 4ncia... % primeiro ol,ar n:o a decepciono). Be)* ca2elo* e*c)ro* e*ta8am 2ril,ante* e *edo*o*; o formato o8al de *e) ro*to contin)a8a re )lar; em *e)* ol,o*; 2ril,ante* e amendoado*; fai*ca8a )ma c,ama 2re8e e mi*terio*a; *e) nari= e*ta8a irrepreen*38el; retil3neo como o da* e*t6t)a*; e *e)* l62io*; le8emente proeminente*; tin,am o to<)e j)*to de a8ide= e )lodice. Ferenice per*cr)to) *)a ima em atentamente. Ela e*ta8a 2ela; tal8e= me*mo +*o2er2a/; de acordo com o adjeti8o <)e Tito )tili=ara a primeira 8e= <)e a 8ira; ma* n:o manife*ta8a o* primeiro* *inai* da 8el,iceK Poi* era i*to o <)e a amedronta8a; a a**om2ra8aC ela tin,a <)arenta e doi* ano*; e Tito; trinta... D)arenta e doi* ano*.... Trata8a7*e de )ma idade em <)e a* m)l,ere*; *o2ret)do a* j)dia*; m)ito precoce* ne**a 6rea; n:o tin,am mai* 8ida amoro*a; e i**o j6 ,6 2a*tante tempo. Ferenice *e ca*ara com tre=e ano*I ela poderia *er a80; o) me*mo 2i*a80. Pretender; ne**a* condi@Le*; con*er8ar o amor do f)t)ro C-*ar; do +Pr3ncipe da 9)8en7 t)de/; e**e t3t)lo <)e ca3a t:o 2em a Tito; parecia *er o2ra da lo)c)ra. #a* n:o; por mai* <)e ela per*cr)ta**e; e*pia**e; n:o pJde di*tin )ir )m Hnico fio 2ranco em *)a lon a ca2eleira ne ra; nem )ma r) a *e<)er em *)a face... Ferenice *enti) a nece**idade de pa**ar por )m no8o te*te. Ela retiro) )m e*pel,o de *e) 2aH de -2ano; madrep-rola e marfim. De fato; n:o *e trata8a de )m e*pel,o; e *im o retrato pintado de *)a ance*tral; #ariana. Be) marido; Eerode*; depoi* de ter ordenado *)a morte em 8irt)de de calHnia*; enlo)<)ecera de dor e ima inara todo tipo

de e*trata ema* para ter a il)*:o de <)e ela contin)a8a 8i8a. Entre o)tro*; ele mandara pintar o retrato dela n)m e*pel,o; e a cada dia pedia <)e )ma *er8a de me*ma *il,)eta *e *enta**e em *)a penteadeira; *e )rando o o2jeto diante de *i. De*de a *)a infAncia; ela *e compara8a re )larmente a #ariana; <)e fora repre*entada no e*pel,o com a idade de trinta e oito ano*... Ferenice fe= )m no8o e?ame; mai* )m 8e= de*pido de <)al<)er ind)l 4ncia; e te8e de *e confe**ar <)e )ltrapa**a8a *)a ance*tral em 2ele=a. N:o apena* o* ano* n:o a tin,am tomado fl6cida; ma*; ao contr6rio; a fi=eram de*a2roc,ar; tra=endo7l,e mai* plenit)de; ma* *en*)alidade... Ferenice pen*o) com amar )ra em Eerode*; <)e impedira <)e *)a 2i*a80 eclodi**e e**e* te*o)ro*; e pen*o) tam2-m com carin,o em #ariana. E foi a ela <)e Ferenice dedico) o* dia*; o* me*e* e o* ano* f)t)ro*I *eria pen*ando nela <)e Ferenice iria l)tar para con*er8ar o cora@:o de *e) amante; e*perando tornar7*e imperatri=. A noite ca3a; ela de8ia *air... Ferenice coloco) na ca2e@a a Cidade de %)ro <)e fora de *)a m:e; D)ipro*C trata8a7*e do diadema <)e repre*enta8a a* fortifica@Le* de )ma cidadeI no pe*co@o; pJ* o colar pre*enteado por *e) pai; A ripa; com o enorme diamante. Com e**e* ornamento*; Ferenice ol,o)7*e pela Hltima 8e= no e*pel,o. N:o ,a8ia nada a *er ditoC ela e*ta8a perfeita. Era )m mila re; n:o e?i*tia o)tra pala8ra. E; ao dei?ar o <)arto; a radece) ao Eterno t)do o <)e Ele l,e dera; a fim de <)e ela *e torna**e a no8a E*ter. Na<)ela noite; ,a8eria )m 2an<)ete; tanto para cele2rar a 8it0ria de Tito <)anto o noi8ado de A ripa; irm:o de Ferenice; com Melma de Coma ena; )ma prince*a oriental. Ao *air de *e) <)arto; Ferenice j6 encontro) Tito na compan,ia do* con8idado*. D)e o reencontro dele* fo**e ocorrer em pH2lico e n:o a *0* de)7 l,e al )m al38io. Ele* n:o teriam de falar )m com o o)tro de imediato acerca do <)e pro8ocara *)a *epara@:o. Ele* tin,am de re*peitar a* con8eni4ncia*; fa=er 2oa fi )ra diante do* o)tro*; e*c)t67lo*; re*ponder >* *)a* per )nta*; e *)a intimidade teria a**im o tempo de *e refa7 =er; ao* po)co*; *em c,o<)e*. Tito noto) *)a pre*en@a e corre) em *)a dire@:o. Ele traja8a a to a pHrp)ra e a co)ra@a de o)ro do* enerai* 8encedore*. Como e*ta8a 2elo; como era jo8em. Ferenice l,e di**e al )ma* pala8ra* de 2oa*7 8inda* e o* doi* *e *entaram no leito de doi* l) are* <)e l,e* e*ta8a re*er8ado;
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centro da me*a; pr0?imo de A ripa; de Melma de Co7

ma ena e do *acerdote Fa*ilide*; <)e aca2a8a de fa=er )m *acrif3cio ao* de)*e*. Como e*ta8am em o)t)2ro; o jantar n:o ocorreria ao ar li8re; ma* no rande *al:o do pal6cio.

Por m)ito tempo; ele* ti8eram de c)mprir com *)a* o2ri a@Le*I ela; de anfitri:; ele; de ,er0i da fe*ta. Depoi*; com a aj)da da fart)ra do* alimento* e da* li2a@Le*; e *em dH8ida por di*cri@:o; todo* pre*taram meno* aten@:o nele*. Eram 2rincadeira* lan@ada* de )ma me*a a o)tra; apla)dia7*e a* proe=a* do* mala2ari*ta*; e 2atia7*e marcando o
ritmo dos m&sicos... Progressivamente, a solido os circundou. Os barul"os pararam, os gritos e as risadas foram ficando mais distantes, e o sil'ncio estava de volta uando eles trocaram as primeiras palavras( )

Como p)de ficar por tanto tempo *em 8oc4K N:o ,a8er6 mai* )erra*; j)ro a 8oc4.

Foi a )erra; a )erra cr)el. Ela <)a*e fe= com <)e n0* no* perd4**emo*...
)

N:o j)re; Pr3ncipe da 9)8ent)de; a n:o *er <)e *e trate de no**o amor. Pr3ncipe da 9)8ent)de e) o dei?arei de *er aman,:; *e 8oc4 a**im o de*ejar. Por )m 2eijo *e); ren)ncio ao Imp-rioI por )ma noite; fa@o7me mendi o.
)

De*ejo <)e 8oc4 n:o ren)ncie a nada. Goc4 ter6 o Imp-rio; o* 2eijo* e a* noite*.

Ent:o; teremo* o Imp-rio; o* 2eijo* e a* noite* j)nto*. Nem e) *em 8oc4; nem 8oc4 *em mim; nem Tito *em Ferenice; nem Ferenice *em Tito... Por m)ito tempo; ele* ficaram falando a**im; em 8o= 2ai?a; e*c)tando apena* a *i me*mo*. T)do o mai* de*aparecera. Tin,am a impre**:o; j6 <)e a )erra ,a8ia terminado; de <)e e*ta8am come@ando )ma lon a a8ent)raI n:o *a2iam <)e a8ent)ra *eria e**a; ma* po)co importa8a; poi* e*tariam j)nto*. % leito de o)ro de doi* l) are* no <)al ele* *e deitaram tran*formara7*e n)ma na8e cele*te <)e o* le8a8a ao lon e. Ele* n:o *a2iam diri i7la e nem me*mo tin,am a inten@:o de fa=47lo. Confia8am na Fort)na; no de*tino; na 2oa e*trela. En<)anto fala8am; ele* tam2-m comiam. N:o o* prato*; no* <)ai* n:o tocaram; ma* o* ol,are*; o* *orri*o*. Ele* *e de8ora8am com o* ol,o*; e *e em2ria a8am de pala8ra*. % amor di*p)*era a me*a; o 2an<)ete e*ta8a *er8ido; e toda a am2ro*ia do %limpo n)nca poderia 8aler )ma mi al,a *e<)er de**e alimento. Ele* dei?aram o 2an<)ete do* o)tro* por 8olta da metade da noite; ma* n:o podiam e*perar mai*. E partiram *em nada di=er; e todo* o* con8i8a* fin iram <)e nada tin,am notado. B)a* *il,)eta* de*apareceram na *om2ra do par<)e. % leito de o)ro <)e o* a2ri ara e*ta8a 8a=io; tronando no meio do rande *al:o como )m altar do amor. % <)arto; certamente; *eria o me*mo da primeira noite e da* demai* <)e pa**aram na<)ele pal6cioC )m pa8il,:o afa*tado do pa8imento principal; n:o m)ito di*tante do 9ord:o. Ao c,e arem ao local; foram rece2ido* pelo ronronar do moin,o d"6 )a. E**a

mH*ica era a can@:o do* doi*; o encantamento pro**e )ia. A l)a e*ta8a <)a*e c,eia; e o c-) 2a*tante claro. %* odore* e*ta8am <)a*e t:o ine2riante* <)anto em pleno 8er:o; *o2ret)do o do ja*mim; <)e *e mantin,a perf)mado por <)a*e todo o ano em Ce*ar-ia de Filipe... Ferenice dete8e7*e *)2itamente diante de )m dele*; a2ai?ando7*e e *e er )endo com )m *orri*o.
) ) )

%l,e a<)iC )ma madre**il8a enrolo)7*e em torno do ja*mim. E da3K D)ando i**o acontece; ele* formam j)nto* o ar2)*to do amor. Em #alat,a; o

ca*telo onde pa**ei min,a inf*ncia, "avia muitos assim. +in"a me me dizia ue nunca
devemos separ#los, pois esto to ligados um ao outro ue isso os mataria.

Tito c)r8o)7*e por *)a 8e=; a fim de *e impre nar da<)ele perf)me. % aroma *)a8e ma* o2*edante do ja*mim mi*t)ra8a7*e ao perf)me mai* le8e e e?citante da madre**il8a. Ele pron)ncio)C
)

Nem e) *em 8oc4; nem 8oc4 *em mim...

% pa8il,:o perto do rio 9ord:o; decorado com cena* de ninfa* e de amore*; tendo a cama de pe*co@o* de ci*ne como Hnica mo23lia; n:o e*ta8a di*tante. Apena* al )n* pa**o* o* *epara8am de l6; para onde ele* *e encamin,aram *em *e darem contaI l6 c,e ando; a madre**il8a e o ja*mim )niram7*e com tanta e*treite=a; com tanta for@a; <)e ti8eram a certe=a de <)e apena* a morte podia *epar67lo*... % talame o; 2arco de cerimJnia da rain,a Cle0patra; a8an@a8a na* 6 )a* calma* da en*eada de Ale?andria. Acoto8elado* lado a lado na 2ala)*trada de marfim <)e da8a a 8olta em toda a proa; Tito e Ferenice 8iam com ale ria aparecer a cidade <)e l,e* tra=ia a* mai* cara* lem2ran@a*. Ali; Ge*pa*iano tin,a *ido con8ocado para o Imp-rioI ali; j)nto* em Ce*ar-ia de Filipe; ele* tin,am 8i8ido o* mai* 2elo* momento* de *)a ,i*t0ria de ca*al... Doi* me*e* tin,am *e pa**ado de*de o reencontro >* mar en* do rio 9ord:o. E*ta8a7 *e no in3cio do in8erno; t:o ameno; t:o in8i*38el na<)ela* para en*... Tito e *)a compan,ia 8iajaram m)ito por todo e**e tempo. E*coltado* pela NG Le i:o; a <)e tro)?eram do E ito *o2 a* orden* de *e) pai no in3cio da campan,a da Pale*tina; Tito percorrera todo o %riente n)ma t)rn4 tri)nfal. Com ele; Ferenice de*co2rira l) are* de <)e *0 o)8ira falar at- ent:oC OeraP; Coma ena; a B3ria; a* mar en* do E)frate*I com ele; ela retornara ao L32ano; a C6lci*; de onde fora )ma ef4mera rain,a. Ele* retornaram at- me*mo >* r)3na* de 9er)*al-m; etapa terr38el; ma* o2ri at0ria; poi* Tito tin,a o de8er de reconfortar a le i:o <)e tin,a

*ido dei?ada para )ardar o local; campo de de*ola@:o e de morte; de*erto pedre o*o onde tanto* ,omen* e e*peran@a* tin,am *ido en olido*. Para Ferenice; a<)ele momento tin,a *ido pa8oro*o. Ali6*; ela nem me*mo <)i*era ir at- 9er)*al-m; contentando7*e em e*perar por Tito a di*tAncia; na enco*ta do monte Bcop)*. #e*mo a**im; a pro8a@:o tin,a *ido in*)port68el. Era dali; o)trora; <)e o* <)e c,e a8am a 9er)*al-m pela rota norte perce2iam pela primeira 8e= a cidade anin,ada em *)a colina. Ele* a compara8am a )m cer8o deitado; em 8irt)de da colora@:o ca*tan,a da* ca*a* e da* manc,a* 2ranca* do m6rmore do* pal6cio*. A colina contin)a8a em *e) l) ar; ma* o cer8o de*aparecera. B)perando *)a dor; Ferenice j)ro) a *i me*ma; mai* )ma 8e=; <)e a cidade rena*ceria; <)e o rande cer8o 8oltaria a 8i8er; a**im como o Templo e toda a Pale*tina.... Depoi* di**o; c,e ara o momento da tra8e**ia at- Ale?andria; e ali Ferenice te8e )ma rande *)rpre*a. Normalmente; Tito de8ia ent:o 8oltar a Roma; para onde *e) pai o c,ama8a. Ela pen*a8a <)e ele tin,a a inten@:o de em2arcar no rande porto e 3pcio; e <)e era por e**a ra=:o <)e ele* tin,am 8oltado a e**a cidade. #a* a ra=:o era 2em o)tra. Tito decidira permanecer por al )m tempo no E ito. Por <)anto tempoK Ele n:o l,e di=ia. E <)ando ela per )nta8a por <)e; ele emitia e*tran,a* re*po*ta*. Tito repetia o <)e ele l,e tin,a dito na noite do reencontro e <)e; para ela; trata8a7*e de )ma mara8il,o*a declara@:o de amor; com fra*e* do tipoC +Uma pala8ra *)a e e) ren)ncio ao Imp-rio.../. Ferenice te8e de confe**ar <)e Tito fala8a *eriamente. A**im; e*taria ele t:o apai?onado por ela a )m ponto <)e ela n:o tin,a ima inado; o) ,a8eria o)tra ra=:oK Ela n:o *a2eria di=47lo. Por )m lado; *entia7*e li*onjeada e; mai* do <)e i**o; tran*portadaI por o)tro; n:o compreendia e fica8a in<)ieta. Ferenice dei?o) de lado *e)* pen*amento* para retornar > realidade. % Farol; o famo*o Farol de Ale?andria; )ma da* *ete mara8il,a* do m)ndo. B)a *il,)eta caracter3*tica er )ia7*e diante dela; com *)a* tr4* parte* c)ja alt)ra e lar )ra eram in8er*amente proporcionai*C primeiro; )ma 2a*e cH2ica; depoi*; )m *e )ndo andar octo onal; enfim; )m Hltimo andar cil3ndrico; 2em menor; onde fica8am a* imen*a* re*er8a* de 0leo c)ja com2)*t:o )ia8a o* 8iajante*I o* <)atro An )lo* do primeiro andar eram e*c)lpido* com imen*o* tritLe* de 2ron=e; en<)anto no c)me ,a8ia )ma e*t6t)a de 9Hpiter. % talame o pa**o) lentamente diante de**a con*tr)@:o admir68el; pelo lado do di<)e de conten@:o <)e li a8a a il,a do Farol > mar em. % di<)e tin,a *ete e*t6dio* e; por i**o; era c,amado de Eeptae*t6dio. Ent:o; ficaram

diante do porto; ancorado)ro maje*to*o *o2rep)jado pelo 2airro do* pal6cio*C )ma colina de acli8e *)a8e onde a* col)nata* apareciam no meio da mata. Na<)ele local; fica8am o* locai* mai* pre*ti io*o* <)e fa=iam a l0ria da cidade e toda a admira@:o do m)ndoC o tHm)lo de Ale?andre; a Fi2lioteca e o #)*e). Tito e Ferenice *e in*talaram em *e) pal6cio na pen3n*)la de L0<)ia*. Bit)ado na e?tremidade do 2airro real; perto do mar; ele po**)3a *e) pr0prio porto; onde o talame o ancoro). Diante dali; na il,a 8i=in,a de Antirrodo*; o templo de Net)no; c)jo* primeiro* de ra)* eram 2an,ado* pela* onda*; parecia *air da* 6 )a*. N:o lon e; ele* podiam e*c)tar; no jardim e?0tico <)e cerca8a o pr-dio; o* p6**aro* do imen*o 8i8eiro do rei Ptolome) E8er ete*. D)anto ao pal6cio em *i; era repleto de mo*aico*; <)e decora8am todo* o* *e)* cJmodo*. #a* o mai* 2elo fica8a no <)arto do* doi*; e repre*enta8a a rain,a Ferenice II; )ma *o2erana e 3pcia <)e tin,a reinado ,a8ia 86ria* era@Le* e <)e tin,a *ido di8ini=ada por *e)* *Hdito*. Ela tin,a at- *e) pr0prio templo em Ale?andria; e Tito prometera > *)a compan,eira <)e iriam 8i*it67lo... En<)anto i**o; ele* decidiram tomar o camin,o do cemit-rio; como todo* o* amante*. Poi*; em Ale?andria; era em meio ao* tHm)lo* <)e *e fala8a de amor e; tam2-m; <)e *e fa=ia amor. De8e7*e mencionar <)e a Necr0pole; a oe*te da a lomera@:o; era m)ito mai* do <)e )m cemit-rio. A +Cidade do* #orto*/; j6 <)e era e**e o *i nificado de *e) nome; era efeti8amente rande como )ma cidade; a do* def)nto*; em meio > cidade do* 8i8o*. Em Ale?andria; at- me*mo a morte era ca)*a de ri*o. A Necr0pole; t:o rande <)anto o 2airro do* pal6cio*; era; de fato; )m 2o*<)e onde o* tHm)lo* fica8am di**im)lado* ao lon o da* al-ia*. %* mai* 2elo* con*tit)3am 8erdadeira* morada*; <)er fo**em *)2terrAnea*; em torno de )m tipo de p6tio ao <)al *e c,e a8a por )ma e*cadaria; <)er con*tr)3da* no alto; ma* e*ta* Hltima* a**emel,a8am7*e a r)ta*. A* fam3lia* 8in,am fa=er )ma refei@:o no ani8er*6rio da morte do* <)e *e foram. % re*tante do tempo; ele* o* dei?a8am > di*po*i@:o de <)em <)i*e**e. Poi* nen,)ma de**a* re*id4ncia* fHne2re* era fec,ada. I**o *eria contr6rio >* tradi@Le* e traria m6 *orte. Tito e Ferenice ele eram como domic3lio )ma da* r)ta*. Ela *e er )ia em meio a )m 2o*<)e de lo)reiro*; e e*ta8a co2erta por )m afre*co <)e repre*enta8a a* me*ma* 6r8ore*. % arti*ta fi=era t:o 2em o *e) tra2al,o <)e a di*tAncia n:o *e podia di*tin )ir onde termina8a a 8e eta@:o 8erdadeira e come@a8a a fal*a.

No interior da r)ta; o 2o*<)e artificial pro**e )ia. Al-m di**o; il)minado por a2ert)ra* di*po*ta* no teto; o <)e fa=ia cair raio* de l)=; a pai*a em an,a8a em taman,o. Depoi* do* lo)reiro* do primeiro andar; e*tendia7*e )ma pai*a em repleta de 2o*<)e* e 8ale*. Ea8ia a repre*enta@:o de d)a* pe**oa*; )ma m)l,er jo8em <)e *e afa*ta8a *o2 a* fol,a en* e )m ,omem; em primeiro plano; <)e l,e fa=ia )m e*to de ade)* e de Hltimo encorajamento; ra8ado na pedraC +Cora em; cora em *em a l)= *)a8e./. Uma ca*a tin,a *ido pintada *em a parede opo*ta > r)ta; m)ito *imple*; ma* ele ante; como podem *er a* re*id4ncia* de campo do* rico* citadino*. Be a morada era fal*a; a porta <)e *e a2ria no meio de *)a fac,ada n:o era. Ela da8a para )ma *e )nda r)ta; tam2-m il)minada por a2ert)ra* no teto. Um cac,orro pintado acol,ia o rec-m7c,e ado; *altando ale remente em *)a dire@:o. % ,omem e a m)l,er <)e *e di=iam ade)* na pai*a em tam2-m e*ta8am ali. Ele* e*ta8am deitado* perto de )ma me*a; fa=endo *)a refei@:o; e comiam lado a lado. Diante de**e afre*co; )ma me*a e )m leito 8erdadeiro* tin,am *ido di*po*to*; como )m con8ite m)do... Foi ali <)e; d)rante o* primeiro* tempo* de *)a e*tada em Ale?andria; Tito e Ferenice pa**aram a maior parte de *e)* dia*. Bo=in,o* no cora@:o da cidade; na<)ele l) ar e*<)ecido pelo* ,omen*; na compan,ia de**a* d)a* *om2ra* ami*to*a* <)e o* con8ida8am a *e amarem; ele* coroaram al )n* do* mai* 2elo* momento* de felicidade <)e ti8eram. Bo=in,o* e e*<)ecido*; - claro; ele* n:o e*ta8am. Uma podero*a )arda acompan,a8a *e)* de*locamento*; a elite da NG Le i:o de Tito. E**a preca)@:o n:o era *)p-rfl)a e Ferenice o *a2ia; poi* ela j6 tin,a *ido al8o de )m atentado ali me*mo em Ale?andria. #a* o* *oldado* n:o atra8e**a8am a r)ta; e toda a a ita@:o do m)ndo n:o pa**a8a da *oleira. Q por e**a ra=:o <)e o* doi* tanto aprecia8am o e*tran,o c,arme da<)ele local... Foi ali; ao *a3rem de )m do* a2ra@o* amoro*o*; entre o cac,orro <)e *alta8a e o ca*al na me*a; <)e Ferenice te8e )ma primeira re*po*ta para a* <)e*tLe* <)e ela *e fa=ia... %* doi* e*ta8am n)*I )m do* raio* de *ol <)e ca3am da* a2ert)ra* do teto o* circ)nda8a. E*ta8a7*e em fin* de de=em2ro; e o tempo era mara8il,o*amente ameno. Tito *)*piro) de al38ioC
% pa3* onde n)nca ne8a...

Ferenice calo)7*e. Ela *entia <)e Tito e*ta8a di*po*to a fa=er al )ma confid4ncia.
Roma me d6 medo. Ten,o lem2ran@a* em dema*ia de l6. D)ando crian@a; *ofri

demai* em Roma.
Goc4 n:o - mai* )ma crian@a. Ten,o medo de me reencontrar com al )m de me)* pe*adelo*. E a *olid:o <)e alimenta o* pe*adelo*. Goc4 te8e al )m de*de <)e e*tamo*

j)nto*K
N:o. G4... Fa*ta ter confian@a em mim e tam2-m em 8oc4; Pr3ncipe da 9)8ent)de...

#a* a* retic4ncia* de Tito para 8oltar a Roma tam2-m di=iam re*peito > *)a pai?:o. Ele e*ta8a amando lo)camente. Ferenice; <)e tam2-m e*ta8a lo)camente apai?onada; por 8e=e* tin,a dific)ldade para lidar com o* *e)* f)rore*. Em 8:o ela l,e di=ia <)e o acompan,aria a Roma; <)e l6 c,e ando nada m)daria; ma* ela *e da8a conta de <)e Tito 8i8ia ali; em Ale?andria; )m *on,o *en*)al e *entimental de tanta inten*idade <)e ele temia <)e; di*tante dali; o encanto fo**e <)e2rado. %* c)mprimento*; a* ,omena en*; a* declara@Le* de *e) amante *e *)cediam a ponto de dei?67la at)rdida. Ele *0 pen*a8a nela; *0 fala8a dela. T)do; me*mo a* circ)n*tAncia* mai* a)*tera*; era moti8o para lorific67la; incen*67la; como na oca*i:o da tomada de po**e do no8o diretor do #)*e)... E**e diretor; c)ja nomea@:o dependia do imperador; aca2a8a de *er de*i nado por Ge*pa*iano; como *)2*tit)to de )m partid6rio de *e)* ad8er*6rio*; demitido de *)a* f)n@Le*. Na <)alidade de Pr3ncipe da 9)8ent)de; Tito foi encarre ado de in*tal67lo em *e) po*to. % #)*e) era )m do* locai* mai* atrati8o* de Ale?andria; <)e; entretanto; o* tin,a em prof)*:o. E**e *ant)6rio dedicado >* #)*a* n:o era )m local onde o2ra* de arte eram re)nida*; ma* )ma e*p-cie de academia <)e acol,ia o* maiore* *62io* de todo o m)ndo; <)e eram ,o*pedado* e alimentado* > c)*ta do E*tado. Ele* ,a2ita8am a* re*id4ncia* di**eminada* n)m 2o*<)e *a rado; <)e eram li ada* entre *i por lon o* p0rtico*. E; ne**e local <)e re)nia tanta inteli 4ncia <)anto talento; tin,a7*e realmente a impre**:o de *e e*tar em meio ao *opro di8ino... Ferenice a**i*ti) di*traidamente > cerimJnia. Era )ma da* primeira* o2ri a@Le* oficiai* da <)al Tito participa8a. Ela o 8i) pre*idir )m ine8it68el *acrif3cio ao* de)*e*; no ca*o; >* #)*a*; ao lado do no8o diretor; )m certo Earm0dio*. B)a aten@:o; por-m; e*ta8a toda 8oltada para )ma terceira per*ona em; para Ti2-rio Ale?andre; o prefeito do E ito; a <)em Ferenice apena* entre8ira de*de *)a c,e ada; e <)e *e po*icionara ao lado de Tito. Ti2-rio Ale?andre oc)pa8a; de fato; )m l) ar

e?cepcional em sua vida. ,nicialmente, ele fora seu noivo por algum tempo, antes ue os
capric"os do destino entrela-assem definitivamente suas exist'ncias. O pr.prio /ibrio tivera um papel crucial para a ascenso de 0espasiano ao trono do ,mprio, fora tambm ele uem a "avia encora1ado e apoiado na tragdia conse uente 2 destrui-o de Jerusalm. 3ntre eles sempre existira uma grande cumplicidade, e talvez at um sentimento mais afetuoso...

Ferenice n:o pen*a8a mai* em Ti2-rio Ale?andre. Com o fim da cerimJnia; Tito 8in,a em *)a dire@:o. Ele *e dete8e; fito)7a lon amente e l,e di**e; com a 8o= apai?onadaC
)

Tomei )ma deci*:o. N:o <)ero mai* *er imperador; <)ero *er )m *62io. E o <)e 8oc4 e*t)dar6K Goc4. Contarei cada )m do* fio* de *e) ca2elo; cada )m do* poro* de *)a pele.

Ferenice *orri).
) )

E*cre8erei mil 8ol)me* *o2re cada )m de *e)* ol,o*; de= mil *o2re *)a 2oca; )m mil,:o *o2re *e) corpo. Tito aponto) para o amplo edif3cio 2ranco <)e *e er )ia a po)ca di*tAncia dali.
)

Go) tranc67lo* na 2i2lioteca; e *e n:o ,o)8er l) ar *)ficiente para )ard67lo*

todo*; mando <)eimar com ale ria Eomero e Gir 3lio. Tito e*ta8a de fato enlo)<)ecidamente apai?onado. Ferenice *entia7*e *)2mer ida por *)a* iniciati8a*; toda* in*en*ata*; cada )ma mai* impre8i*38el do <)e a o)tra. Uma noite; ele a cond)=ia ao templo con*a rado > *)a ,omJnima; em Canopo; )m *)2Hr2io de Ale?andria. Ele ordeno) <)e o* *acerdote* fo**em acordado* e <)e )ma cerimJnia em ,onra da rain,a di8ini=ada fo**e cele2rada apena* para o* doi*. Para i**o; ele* ti8eram de 2)*car na* cripta* do %*ire); o)tro templo da cidade; a e*t6t)a da de)*a; fol,eada a o)ro e incr)*tada de pedras preciosas, ue, normalmente, s.
sa4a da uele local uma vez por ano, no dia de sua festa de aniversrio. 3m seguida, teve lugar a liturgia, a navega-o ritual da ef4gie, percurso no templo ue simbolizava seu salvamento das vagas da morte e sua entrada na eternidade.

Tito fe= <)e*t:o de <)e o primeiro *acerdote de Ferenice o* acompan,a**e at- *e) pal6cio; e <)e ele l,e* narra**e a e?i*t4ncia da rain,a; morta na flor da idade; e c)ja 2ele=a era taman,a <)e *e) po8o lo o a tran*formo) n)ma de)*a... Ele* c,e a8am >* pro?imidade* de *e) pal6cio; diante do imen*o 8i8eiro no <)al o* p6**aro* e*ta8am m)do* *o2 a l)= da l)a; <)ando o *acerdote l,e* mo*tro) )m ponto no c-); )ma le8e poeira de e*trela* <)e *e a**emel,a8a a )m 8-); pron)nciandoC R A Ca2eleira de Ferenice. E conto)7l,e* o <)e *a2iam todo* o* ,a2itante* de Ale?andria... Ea8ia; no tempo da

de)*a; no altar de *acrif3cio*; al )ma* mec,a* de *e)* ca2elo* <)e eram piamente con*er8ada*. Um dia; ela* de*apareceram. Pen*o)7*e n)m de*a*tre irremedi68el; ma* o a*trJnomo Conon de Bamo*; encarre ado pelo #)*e) de nomear )ma parte do c-); afirmo) <)e ela* tin,am le8antado voo, e c"amou de 5Cabeleira de 6erenice7 uma pe uena
nuvem astral.

Tito e Ferenice permaneceram por m)ito tempo em e*tado de contempla@:o diante da* e*trela* e; ao retornarem a *e) <)arto; Tito declaro) <)e n:o <)eria mai* *er )m *62io; ma* )m *acerdote; o primeiro *acerdote de Ferenice... D)rante o* dia* <)e *e *e )iram; in*en*i8elmente; Tito *e modifico). Ele n:o e*ta8a meno* enamorado dela; *)a pai?:o contin)a8a enlo)<)ecida; ma* Ferenice n:o era a Hnica coi*a a oc)par *)a* preoc)pa@Le* e *e)* pen*amento*. A pre**:o do* ale?andrino* *o2re o ca*al era cada 8e= mai* forte. Por mai* <)e o* doi* <)i*e**em pre*er8ar *)a intimidade; todo* reclama8am in*i*tentemente *)a pre*en@a. I**o por<)e tanto )m <)anto o outro tin"am tudo para agradar aos "abitantes da
cidade. 3sse futuro imperador tempo em ue ca4ra sob o c"arme de uma oriental suscitava de modo espont*neo a simpatia, e 6erenice provocava a admira-o pela mesma razo. 3stava longe o ue 0espasiano, esse romano austero e parcimonioso, desprezava suas ofertas e aumentava seus impostos8 /ito e 6erenice, uando consentiam em es uecer por alguns instan# tes sua paixo, eram os mais encantadores anfitri9es, pois apreciavam a compan"ia, as distra-9es e a mesa farta.

Come@o)7*e ent:o )m proce**o de*enfreado de 2aj)la@:o. N:o apena* Tito era con*tantemente *olicitado; ma* lo o a pre*en@a de Ferenice tam2-m pa**o) a *er re<)erida com in*i*t4ncia. Ela *e 8ia mer )l,ada em li*onja* e pre*ente*; e *entia em torno de *i a* intri a* e o* conl)io* *e formarem. Ferenice *entia apena* de*pre=o por e**a ad)la@:o *er8il e intere**eira. Para *)a rande *)rpre*a; por-m; o me*mo n:o *e pa**a8a com Tito. Ferenice pen*a8a <)e; at- a<)ele momento; ele era como Ge*pa*iano; <)e de*den,a8a o l)?o e o* artif3cio*C m)ito ao contr6rio. Pa**ado o momento de *)rpre*a; ela decidi) adaptar7*e >* circ)n*tAncia*. Afinal de conta*; trata8a7*e de )m tipo de en*aio. Ela e*ta8a e?perimentando a me*ma coi*a <)e teria de enfrentar <)ando *e torna**e imperatri=... Tito *e dei?a8a le8ar. Al-m de *e) *on,o *entimental; ele tam2-m *e in8e*tia de )m *on,o de l0ria. Frinca8a de *er C-*ar; n:o o imperador *e) pai; de*i nado por e**e t3t)lo; ma* o C-*ar morto; 9Hlio C-*ar; <)e; no decorrer de *)a )erra contra #arco AntJnio; ti8era )ma li a@:o pa**ional com a rain,a Cle0patra.

Ele era C-*ar e Ferenice era Cle0patraC como n:o fa=er a compara@:oK #e*mo *endo j)dia e n:o e 3pcia; Ferenice encarna8a o %riente; com *e)* *ortil- io*; em face de )m jo8em 8encedor prometido a )m f)t)ro de rande pre*t3 io. E a compara@:o n:o *e pa**a8a apena* no e*p3rito de Tito; era fartamente repetida em toda Ale?andria. Todo* o* c,ama8am de +a no8a Cle0patra/ e +o no8o C-*ar/. No pa3* do* fara0*; o c)lto ao* *o2erano* - praticamente e*pontAneo. Ele* eram cele2rado* como rei e rain,a; e; *e n:o fo**em o* temore* de de*a radar a Ge*pa*iano; a* ,onra* di8ina* l,e* teriam *ido concedida*. Ferenice de)7*e conta de <)e Tito tin,a realmente ca3do na armadil,a <)ando ele l,e pedi) para m)dar de pal6cio. Um dia; ele di**e a ela; com a 8o= e?altadaC Goc4 - a no8a Cle0patra; de8e ,a2itar o pal6cio dela; ele l,e pertence. Ferenice prote*to). % pal6cio dela; ao contr6rio; era a<)ele em <)e ele* tin,am con,ecido o* momento* de felicidade; diante do mo*aico com a ef3 ie de *)a ,omJnima. Por-m; ele tanto in*i*ti) <)e ela concordo). Tito torna8a7*e capric,o*o e ela tin,a de ceder; en<)anto *e)* capric,o* n:o l,e parece**em in*en*ato* o) peri o*o*. Ela e*ta8a aprendendo a *er a e*po*a de C-*ar... % ca*al; ent:o; tomo) por domic3lio o pal6cio de Cle0patra. Era; inconte*ta8elmente; o mai* l)?)o*o de Ale?andria. Toda* a* parede* e*ta8am ornada* com cena* mitol0 ica*; o c,:o era co2erto por )ma e?traordin6ria marc,etaria; toda compo*ta por madeira* precio*a*; Jni? e marfim; porta* incr)*tada* de ca*co de tartar) a indiana e janela* tra2al,ada* no mai* fino e mai* tran*parente 8idro ale?andrino; indH*tria da <)al a cidade tin,a praticamente o monop0lio; o <)e l,e 8alia a in8eja de todo o )ni8er*o. B)a in*tala@:o no pal6cio de Cle0patra marco); para ele*; )ma m)dan@a de e?i*t4ncia. Como *e ti8e**em interpretado ne**e fato )m con8ite; todo* o* ocio*o*; pAnde o* e de8a**o* de Ale?andria *e p)*eram a afl)ir e rapidamente con*tit)3ram em torno dele* )ma corte t:o a itada <)anto e?)2erante. Um do* primeiro* foi AntJnio Primo. E**e anti o eneral ti8era )m papel preponderante na tomada do poder por Ge*pa*iano. Como; porm, ele se tin"a mostrado
de sa4da um elemento de poucos escr&pulos, algum de uem era preciso desconfiar, "avia sido relegado a um posto puramente "onor4fico.

AntJnio Primo tin,a a partic)laridade de *er ao me*mo tempo )m e?celente militar e )m *er efeminado; c)ja 8ida pri8ada era de )ma rara licencio*idade. Ele e*ta8a *empre cercado por )ma corte de efe2o* e adamado*; e foi na compan,ia de*te* <)e Primo 8eio encontrar7*e com o ca*al. #ai* )ma 8e=; Ferenice *)rpreende)7*eC Tito; lon e de *e

e*candali=ar com e**a comiti8a; imediatamente deleito)7 *e. A partir da<)ele momento; ele* pa**aram a 8i8er em meio a jo8en* com fei@Le* de ninfa*; co2erto* de 1oias e
ma uiagem. /ito, claro, continuou fiel a 6erenice, contentando#se em observ#los com alguma fascina-o, talvez com um pouco de inve1a. :o mul"eres. ue 6erenice ten"a ficado c"ocada, mas admirou#se com a descoberta desses pendores num "omem ue con"ecia e tanto apreciava as

Uma *e )nda per*ona em *ai) da *om2ra para j)ntar7*e > corte; lo o oc)pando )ma po*i@:o con*ider68el. C"amava#se ;ugon( /ratava#se de um germano na faixa dos trinta anos,
muito alto, magro, com os cabelos louros e encaracolados como um carneiro, ol"ar presun-oso e sorriso perptuo nos lbios...

E) on encontra8a a**im a recompen*a para tanto* e*for@o* e para )ma 6rd)a paci4ncia. Ele tin,a *ido; ,a8ia al )m tempo; o compan,eiro de de8a**id:o de Tito; e?ercendo rande a*cend4ncia *o2re ele. E) on o *e )ira > Pale*tina; pen*ando <)e a oca*i:o de reatar com o pa**ado *e apre*entaria; ma* a c,e ada de Ferenice p)*era )m termo em *)a* e*peran@a*. D)rante a campan,a; no corpo de a)?iliare* e*tran eiro*; por mil 8e=e* ele acreditara morrer *o2 e**e clima t0rrido com o <)al e*ta8a de*a2it)ado. Acantonado em Ale?andria; ele *e *entia de8orado pelo t-dio. A**im; t:o lo o *o)2e <)e o ca*al e*ta8a or ani=ando recep@Le*; E) on apre**o)7*e a comparecer. Contrariamente ao <)e *e pa**ara com AntJnio Primo; Ferenice dete*to) E) on de imediato. N:o foi tanto *e) a*pecto <)e a de*a rado); ma* a atit)de de Tito para com ele. Ainda <)e Tito n)nca ti8e**e falado dele; Ferenice lo o *e de) conta de <)e ele* e*ta8am li ado* por )ma 8el,a c)mplicidade; e me*mo por *e redo*... Foi por ca)*a de E) on <)e Tito a2andono) Ferenice pela primeira 8e=. Por oca*i:o de )m jantar na l)?)o*a *ala de jantar do pal6cio de Cle0patra; com *)a imen*a me*a de m6rmore 8erde e *e)* cem leito* de o)ro p)ro com o* enco*to* de pata* de e*fin e*; E) on arra*to) 2oa parte da a**i*t4ncia para )m di8ertimento <)e ele tin,a ima inadoC ne ra* de pe*co@o* imen*o*; ori)nda* do* confin* da Sfrica; tin,am *ido oc)ltada* no* jardin*; e a<)ele* <)e a* de*co2ri**em a* le8ariam como e*cra8a*. % jo o d)ro) 2oa parte da noite. D)ando Tito retorno) para j)nto dela; Ferenice dei?o) e?plodir todo o *e) ma) ,)mor. Ela per )nto) o <)e ele ac,a8a de t:o *)rpreendente na<)ele ermano para <)e o *e )i**e em *)a* e?centricidade*; e Tito re*ponde) apena*C
Ele me di8erte.

#a* ele tin,a dito i**o com )m tal tom de 8o=; com tanta 2r)*<)id:o; <)a*e male8ol4ncia; <)e Ferenice 8i) confirmado* *e)* temore*. Ela compreende) <)e E) on

era o 4nio mali no de Tito; a<)ele <)e *a2ia de*pertar e ad)lar o lado *om2rio de *)a per*onalidade. Ela *o)2e imediatamente <)e ele *eria *e) pior inimi o e <)e teria de enfrent67lo por toda a 8ida. Al-m de AntJnio Primo; o afetado; e *e) *-<)ito de adamado*; al-m de E) on; <)e lo o *e torno) o mandac,)8a da j)8ent)de de8a**a e o or ani=ador do* pra=ere*; a corte de Tito conto) com )m terceiro pilar; 9Hlio Caecina. A**im como Primo; Caecina ti8era )m papel cr)cial na a*cen*:o de Ge*pa*iano ao trono. $eneral de *e) ad8er*6rio; Git-lio; ele m)dara de campo na 8-*pera da 2atal,a entre o* doi* e?-rcito*; o <)e fe= pender a balan-a para o lado oposto. +as, do mesmo modo
ue acontecera com Primo, 0espasiano o afastara, considerando#o pouco confivel e tambm outorgando a ele um cargo puramente "onor4fico em <lexandria.

#ai* 8el,o do <)e o* o)tro*; 9Hlio Caecina apro?ima8a7*e do* <)arenta ano*. Por al )m tempo; d)rante a ef4mera pa**a em de Git-lio pelo Imp-rio; ele partil,ara o poder com o imperador; )ardando de**a e?peri4ncia )m inconte*t68el de*em2ara@o.
Caecina era um corteso por excel'ncia, sabendo ba1ular tanto /ito uanto 6erenice. 3ra ele uem encontrava as f.rmulas mais "iperb.licas e as gentilezas mais esperadas.

Be Tito aceito) e**a* 8ilania* com ind)l 4ncia; o me*mo n:o acontece) com Ferenice. Ela n:o tardo) a dete*tar Caecina tanto <)anto a I ;ugon, mas por outra razo(
Caecina estava apaixonado por ela ou, fato mais veross4mil, a dese1ava loucamente. 3le fazia de tudo para dissimular esse sentimento, mas l"e acontecia, de maneira furtiva, principalmente sob o efeito da embriaguez, de se trair pelo tempo de um ol"ar.

Com *entimento* de**e tipo; ele *0 podia *er )m inimi o j)rado de Tito; o <)e o torna8a peri o*o. Q claro <)e para afa*tar *)a pre*en@a 2a*ta8a contar a Tito *)a* *)*peita* *o2re CaecinaC *)a rea@:o teria *ido; *em dH8ida; terr38el. #a* i**o e*tra aria o* momento* de pra=er por <)e ele proc)ra8a. A**im; ela e*col,e) calar7*e; ainda <)e permanece**e atenta. Uma <)arta per*ona em e*ta8a em toda* a* fe*ta* ocorrida* no pal6cio; me*mo mantendo7*e afa*tadoC era o prefeito do E ito; Ti2-rio Ale?andre. Ao atin ir o* *e**enta ano*; ele a**)mira o a*pecto de )m 8el,o *62ioI Ti2-rio *e parecia com *e) tio; o fil0*ofo F3lon; <)e fora o maior *62io de todo* o* tempo*. %2*er8ando )n* e o)tro* com )m le8e *orri*o; Ti2-rio Ale?andre era )ma te*tem)n,a di*creta de toda* e**a* e?centricidade*I ele n:o participa8a dela*; ma* tam2-m n:o a**)mia are* de <)em *e of)*ca8a diante dela*... Uma noite; en<)anto Tito mai* )ma 8e= dei?ara a *ala de jantar para participar; no* jardin*; de al )ma e?tra8a Ancia or ani=ada por E) on; Ferenice te8e )ma 8ontade

*H2ita de con8er*ar com Ti2-rio. Com )m *inal dela; ele dei?o) *e) l) ar para in*talar7 *e no local <)e Tito dei?ara 8a=io. Ela 8iro) para ele )m ol,ar an*io*o.
)

Goc4 ac,a <)e perdi me) poder *o2re eleK

Ti2-rio e?primi)7*e com a 8o= *)a8e e prof)nda <)e era )ma caracter3*tica e?cl)*i8amente *)aC
)

Ele a ama como raramente al )-m amo). Be) poder *o2re ele - mai* forte do Por 8e=e*; ten,o a impre**:o de <)e ele <)er f) ir de mim. B:o criancice*. Ele preci*a dela*. Ele pa**o) por momento* terr38ei*; e in*tante* E *e )m dia n:o forem mai* criancice*K Ne**e ca*o; 8oc4 inter8ir6...

<)e n)nca.
) )

mai* terr38ei* ainda e*peram por ele.


) )

Em meio ao ince**ante t)r2il,:o <)e l,e era impo*to por Tito; Ferenice te8e )ma no8a *)rpre*a... % in8erno apro?ima8a7*e de *e) fim; e ele contin)a8a a n:o falar de 8oltar; i norando a* men*a en* cada 8e= mai* premente* de Ge*pa*iano e le8ando ainda )ma 8ida de fe*ta e lo)c)ra* no pal6cio de Cle0patra; <)ando; )ma noite; de repente; depoi* de o Hltimo con8idado *e retirar; ele l,e di**eC
)

Partimo* aman,:. Para RomaK N:o; para Ferenice. N:o e*to) entendendo... E6 no E ito )ma cidade <)e le8a e**e nome. D)ero ir at- l6 j)nto com 8oc4.

Ela cai) da* n)8en*.


) ) ) )

E T3to e?plico)7*e... ele aca2ara de *a2er da e?i*t4ncia de**a cidade; e pretendia ir at- l6 prioritariamente. Ferenice; ainda <)e pa*ma em 8irt)de de**a iniciati8a; rece2e) a no8idade com ale ria. Ela e*ta8a reencontrando o Tito capric,o*o; de imp)l*o* t:o impre8i*38ei* <)anto mara8il,o*o*; a<)ele <)e fa=ia com <)e fo**e a2erto para ela; no meio da noite; o templo da rain,a <)e tin,a *e) nome... Ferenice; a cidade; *it)a8a7*e no B)l do E ito; )m po)co a le*te do rio Nilo. Ele* de*ceram o rio no talame o. Uma parte da NG Le i:o o* e*colta8a em o)tra* em2arca@Le*; e e**a podero*a frota tin,a al o de maje*to*o. D)rante toda a tra8e**ia; Ferenice e?perimenta8a o* momento* da intimidade rec)perada; e a* pai*a en* <)e ela de*co2ria eram *)2lime*; ma* n:o podia dei?ar de *e *entir pert)r2ada. Trata8a7 *e; mai* do <)e n)nca; de )m afa*tamento de Roma; ali6*; ia7*e me*mo na dire@:o opo*ta.

Al-m di**o; Tito comporta8a7*e com a NG Le i:o como *e fo**e *)a )arda pe**oal; e n:o tropa* romana* <)e e*ta8am *o2 a a)toridade de Ge*pa*iano. A c,e ada a Ferenice pJ* )m fim momentAneo a *)a* <)e*tLe*. A cidade era pe<)ena; a**olada pelo *ol n)m de*erto de pedre )l,o*; ma* tin,a t)do para fa=er *on,ar. Era a capital da* e*meralda*I toda* o) <)a*e toda* <)e e?i*tiam no Imp-rio pro8in,am dali. Al-m di**o; o *olo e*ta8a repleto de pedra* *emiprecio*a*C coralina*; 6 ata*; cri*tai* de roc,a e ameti*ta* lil6*. Fa*ta8a a2ai?ar7*e para apan,67la*. Era tam7 2-m de Ferenice <)e partiam a* rande* e?pedi@Le* em 2)*ca de elefante*; c)ja* pre*a* eram amontoada* em enorme* fei?e*; a )ardando o momento de *erem encamin,ada* para Ale?andria; pelo rio Nilo. Tito ordeno) <)e l,e fo**e lapidado )m colar ma n3fico; ma*; por mai* <)e proc)ra**e; em l) ar al )m ele con*e )i) encontrar )ma e*meralda maior do <)e o diamante de A ripa. Ferenice n:o l,e di**e nada; ma* n:o fico) a2orrecida. Be) pai; ao ofertar7l,e a<)ela pedra; afirmara <)e ela era Hnica; e era a**im <)e de8ia contin)ar... #a* a cidade da* e*meralda* n:o era; *em dH8ida; no e*p3rito de Tito; o 8erdadeiro o2jeti8o da<)ela 8ia em. D)ando ele* retorna8am no talame o pelo rio Nilo; de2r)@ado* na proa de marfim; ele l,e per )nto) *)2itamenteC
Goc4 o*taria de *e tornar rain,aK

Ferenice ol,o)7o; *)rpreendida.


Como a**im; rain,aK Rain,a; a<)i; em Ale?andria. #a* o E ito pertence a Roma. Q Ti2-rio Ale?andre <)em o admini*tra... D)e importa. Encontrarei o)tro reino em o)tro l) ar. %ndeK % m)ndo todo pertence a *e) pai...

Tito n:o in*i*ti) mai*; ma* declaro); )m po)co 2r)*camenteC


Ainda a**im; <)ero per )ntar ao 2oi Spi* a e**e re*peito. Ante* de Ale?andria;

faremo* )ma parada em #4nfi*... D)e Tito <)i*e**e con*)ltar o or6c)lo mai* *a rado do E ito mo*tra8a a importAncia <)e e**e* projeto* tin,am para ele. E; de**a 8e=; n:o *e trata8a de criancice*; para retomar a e?pre**:o de Ti2-rio Ale?andre. E*taria ele realmente *on,ando em pe ar em arma* contra Ge*pa*iano para con<)i*tar para *i )m reino pe**oalK Ferenice n:o <)eria acreditar ni**o. I**o *eria t:o mon*tr)o*o <)anto *)icida. Ela fico) tentada em inter8ir imediatamente; para pJr )m fim ni**o; ma* decidi) e*perar pela re*po*ta do 2oi *a rado. Ainda ,a8eria tempo para a ir; depoi*...

% 2oi Spi*; contrariamente ao <)e *e poderia ima inar; n:o era )ma e*t6t)a o) )ma ef3 ie <)al<)er; ma* )m animal 2em 8i8o; alojado no templo de Pta,; o mai* 2elo; o maior e o mai* not68el de todo* o* de #4nfi*. De fato; n:o *e trata8a de )m 2oi; ma* de )m to)ro. Ea8ia cem *acerdote* e?cl)*i8amente dedicado* a *e) *er8i@o; al-m de )ma tropa de cem 2e=erra* 2ranca* para *ati*fa=47lo. Um po@o sagrado l"e era reservado. O
animal era obrigatoriamente todo negro, exceto por duas manc"as brancas, uma triangular na testa e uma no flanco, na forma de meia#lua! alm disso, ele tin"a uma manc"a em forma de escaravel"o sobre a l4ngua.

Diante de Tito; a cerimJnia ocorre) com todo o l)?o <)e *e po**a ima inar; *e )indo )m rit)al t:o o2*c)ro <)anto intermin68el. Depoi* di**o; e*pera8a7*e o me*mo tempo at- <)e o animal *e manife*ta**e. A c,e ada de )ma de *)a* cem 2e=erra* di*paro) nele )m m) ido... % *)mo *acerdote de Spi* a<)ie*ce) com a fi*ionomia *apiente e apro?imo)7*e *olenemente de Tito.
)

Pr3ncipe; o 2oi *a rado fe= *e) or6c)lo. Ele predi**e )ma feli= 8ia em de 8olta a

Roma e; <)ando 8oc4 *)ceder a *e) pai; )m reino pr0*pero. Tito n:o fe= nen,)m coment6rio; *a)do)7o 2re8emente e parti). Ele permanece) *ilencio*o ao 8oltar ao talame o; <)e retomo) a dire@:o de Ale?andria; e tranco)7*e n)m do* <)arto*. Foi *omente > noite <)e 8eio encontrar Ferenice no pa**adi@o. B)*pirando lon amente; Tito proc)ra8a a* pala8ra*. B)a compan,eira o *ocorre)C
) )

% 2oi Spi* n:o l,e di**e o <)e 8oc4 de*eja8a o)8irK N:o; ma* a**im *er6. Bempre acreditei no* pre**6 io*. Ele* n)nca me

en anaram. Ferenice n:o di**e mai* nada... Ela; <)e n:o acredita8a no* pre**6 io* nem na* reli iLe* pa :* em eral; acredita8a; contrariamente; na inteli 4ncia do* *acerdote*. E**e* do 2oi Spi* eram m)ito pre8idente* para cond)=ir Tito a al )m l) ar <)e n:o fo**e o 2om camin,o. A meno* <)e Ti2-rio Ale?andre o* ten,a amea@ado o) me*mo pa ado para <)e a<)ele fo**e o or6c)lo. De <)al<)er maneira; )ma coi*a era certaC am2o* n:o tin,am mai* nada a fa=er em Ale?andria. Ur ia a ,ora de dei?ar a cidade em dire@:o a Roma. A* *emana* *e pa**aram *em <)e; por-m; Tito fala**e em 8oltar > capital do Imp-rio. A prima8era e*ta8a de 8olta; e*ta@:o t:o 2ela; t:o encantadora em Ale?andria; <)e t)do contin)a8a como ante*. A ad)la@:o <)e circ)nda8a Tito c,e a8a a atin ir )m 6pice n)nca 8i*to. Por 86ria* 8e=e*; acontecia <)e; a**im como *e) pai o fi=era em Ale?andria; Tito fi=e**e fal*o*

mila re*. Um ,omem <)e fin ia e*tar ce o o) e*tropiado apro?ima8a7*e dele e l,e di=iaC To<)e7me; C-*ar; para <)e e) rec)pere min,a *aHde. Tito o fa=ia e o fal*o enfermo partia *altitando o) *a)dando a l)=... Ferenice foi 86ria* 8e=e* te*tem)n,a de cena* de**e tipo. Ela a* le8a8a m)ito a *-rio. D)em or ani=a8a e**a* manife*ta@Le* de ,ipocri*iaK Ela n:o o)*a8a crer <)e fo**e o pr0prio TitoI de8ia *er al )m corte*:o =elo*o em dema*ia. #a* a ra8idade ad8in,a do fato de Tito *e pre*tar de 2om rado a e**e* ato*. Ele re*pondia ao t3t)lo de C-*ar; fin indo ter al )m poder *o2renat)ral; o <)e era )ma prerro ati8a do imperador. Ela fico) tentada a inter8ir *em mai* delon a*; colocando todo o *e) amor na 2alan@a; e i**o com o ri*co de )ma r)pt)ra; poi* - claro <)e ela n:o o *e )iria no camin,o da re2eli:o. Por-m; preferi) *er paciente. Tito iria certamente *e rec)perar; era )ma <)e*t:o de tempo. #a*; depoi* da* nHpcia* de *e) irm:o; ela compreende) <)e n:o tin,a o)tra e*col,a... A ripa; enfim; *e decidira a cele2rar *e) ca*amento com Melma de Coma ena; de <)em ficara noi8o em Ce*ar-ia de Filipe. A eleita; )ma prince*a oriental c)jo pai participara da campan,a da Pale*tina do lado romano; era t:o 2ela <)anto de*pro8ida de c-re2ro. Lo)ra como o tri o; o <)e era raro na<)ela* para en* e <)e l,e da8a )m atrati8o *)plementar; tin,a rande* ol,o* a=)i*; )m ro*to de de*en,o perfeito; ma* infeli=mente totalmente de*pro8ido de e?pre**:o... Be Ale?andria 8ira tanta* fe*ta* de*de a in*tala@:o de Tito e Ferenice; nen,)ma o)tra *e i )alo) ao l)?o de**e ca*amento. Primeiro; ele foi precedido de )ma *emana de comemora@Le* na cidade. Como de ,62ito; o* fe*tejo* ocorreram no 2airro de Canopo; <)e era o do* pra=ere*. %* ,a2itante* c,e a8am at- l6 de 2arco pelo canal <)e o atra8e**a8a; detendo7*e n)m do* 86rio* 2aile* impro8i*ado* ao lon o de *)a* mar en*. Ali; ,omen* e m)l,ere* dan@a8am ao *om de fla)ta* e da lira; 2e2iam; canta8am e; com a c,e ada da noite; e**e* fol )edo* termina8am em or ia*. Em *e )ida; a recep@:o no pal6cio de Cle0patra )ltrapa**o) em l)?o t)do o <)e *e podia ima inar. Ant3oco de Coma ena; pai de Melma; e?ta*iado por e**a )ni:o de rande pre*t3 io; )tili=ara7*e de )m aparato ina)dito. Be)* traje* e o* de *e) *-<)ito eram tecido* em o)ro e prata; pantera* dome*ticada* acompan,a8am o cortejo; e*cra8o* fa=iam c,o8er )ma mi*t)ra de p-tala* de ro*a* com pedra* precio*a* *o2re o* o)tro* con8idado*.

% nHmero de con8idado* e *)a importAncia tam2-m contri2)3am para o pre*t3 io da recep@:o. Todo* o* *o2erano* da re i:o e*ta8am pre*ente*; tam2-m em rande aparatoC Boema de Em-*io; #alc da Ar62ia; M)lfir de OeraP; Polemon da Cilicia. Gia7*e me*mo Sr*ace*; rei da P6rtia. Era a primeira 8e= <)e *e tin,a not3cia de <)e ele *a3a da* fronteira* de *e) pa3*. % in3cio do 2an<)ete foi a oca*i:o de )m 2ate72oca entre Tito e Ferenice. Ela tin,a notado <)e; como *e o2edece**em a )ma pala8ra de ordem; todo* o* con8i8a* *e p)*eram a c,am67la de +Di8ina Ferenice7 . 3la se virou para /ito, ue partil"ava com ela o
mesmo leito de ouro com patas de esfinge. ) )

% <)e e*t6 acontecendoK I**o - )ma ideia sua= N:o; de Caecina; ma* a apro8o inteiramente. Be era a**im <)e Cle0patra era Poi* 2em; e) n:o apro8o nada di**o. N:o *o) di8ina; *o) )ma m)l,er; e i**o e

con,ecida; - tam2-m a**im <)e 8oc4 de8e *er c,amada.


)

)m in*)lto ao Eterno. Pe@o7l,e <)e fa@a com <)e t)do i**o pare. Tito o2edece) e pedi) a pala8ra para ordenar <)e n:o mai* a c,ama**em a**im. Depoi* di**o; o ca*al permanece) mal7,)morado por todo o jantar... D)ando a* dan@a* e o* e*pet6c)lo* *)2*tit)3ram o* prato*; Tito dei?o) Ferenice para *entar7*e perto do rei Sr*ace*. E*te o acol,e) caloro*amente e o* doi* pa**aram a di*c)tir em 8o= 2ai?a. Ferenice tin,a dote* pol3tico* 2on* demai* para n:o perce2er a ra8idade da coi*a. %* parto*; <)e ,a2ita8am )ma enorme re i:o a le*te da Pale*tina; eram o* mai* podero*o* inimi o* de Roma. Ali6*; de*de a con<)i*ta do re*tante do m)ndo pela* le iLe* imperiai*; ele* eram o* Hnico*. Q 8erdade <)e *e mantin,am tran<)ilo* atent:o; ma*; *e e*ta8am contido*; n:o eram *)2mi**o*; e todo* *a2iam <)e a )arda8am apena* por )ma oport)nidade para retomar a* ,o*tilidade*. Q por e**a ra=:o <)e ele* eram )ma fonte de preoc)pa@:o con*tante para o* C-*are*. A pre*en@a do rei Sr*ace* a tin,a intri ado e pert)r2ado enormemente. A ora; ela 8ia *)a* piore* apreen*Le* *e confirmarem. Be Sr*ace* tin,a *a3do de *e) pa3*; era para di*c)tir com Tito cm condi@Le* de i )aldade; de *o2erano para *o2erano. %* doi* de8iam e*tar ne ociando )ma alian@a; o) <)al<)er coi*a *emel,ante. Tito de fato tin,a a inten@:o de con*tit)ir )m reino em detrimento de Roma. A**im como 9Hlio C-*ar; no momento de come@ar a )erra ci8il contra a RepH2lica; ele e*ta8a pre*te* a atra8e**ar o R)2ic:o.... Um contato di*creto; a *e) lado; a fe= *o2re**altar7*e. Ti2-rio Ale?andre aca2a8a de *entar7*e no leito de o)ro; no l) ar a2andonado por Tito. Ela o ol,o) com ra8idade.

Ferenice *a2ia e?atamente o <)e ele iria l,e di=er. Ele de*i no) Tito com a ca2e@a; em con8er*a com o rei parto. F)i o2ri ado a fa=er )m relat0rio a Ge*pa*iano. I**o - m)ito ra8e.

% <)e ele e*t6 pen*ando de *e) fil,oK


E*t6 in<)ieto e ferido em *e) amor7pr0prio. Ape*ar de t)do; ainda confia em

Tito...
Go) falar com ele.

E i**o o <)e o imperador <)er de 8oc4. Ele pen*a <)e tal8e= 8oc4 *eja a Hnica capa= de tra=47lo de 8olta > ra=:o. Ge*pa*iano tem m)ita e*tima e afei@:o por 8oc4. Ape*ar da ra8idade da ,ora; Ferenice *e 8i) tocada por e**a afirma@:o. Era 8erdade <)e Ge*pa*iano e ela tin,am rela@Le* e?celente* de*de o princ3pio. Ele* *e re*peitaram e *e entenderam de imediato... Ti2-rio Ale?andre retomo) a pala8raC
D)ando 8oc4 e*t6 pen*ando em a irK Eoje > noite me*mo.

Voc *e arri*ca a perd47lo. E*t6 preparada para i**oK


E*to) pronta. De toda maneira; *e ele contin)ar a alimentar e**a* <)imera*;

creio <)e dei?arei de am67lo. A pe**oa a <)em amo - Tito; n:o )m 8il a8ent)reiro <)e te8e a ca2e@a 8irada por corte*:o*. Ti2-rio Ale?andre le8anto)7*e lentamente.
E*to) certo de <)e 8oc4 ter6 4?ito; Ferenice. D)e o Eterno a )ie e a in*pire...

A man,: j6 *e er )ia ,a8ia m)ito tempo <)ando Tito e Ferenice *e retiraram para *e) <)arto do pal6cio de Cle0patra. Ele* n:o *entiam nem e)foria nem la**id:o. Nen,)m do* doi* tin,a *e di8ertidoC Ferenice e*ta8a tomada pelo acerto de conta* deci*i8o <)e 8iria a *e )ir; e Tito ainda 8i8ia *e)* projeto* de rande=a. A**im; ele n:o demon*tro) nen,)ma *)rpre*a <)ando *)a compan,eira; em l) ar de *e de*pir para deitar7*e na cama; o interro o) *o2re *e)* *on,o*.
Goc4 ainda <)er *er reiK N:o e*to) certo... Q 8erdade <)e o %riente me atrai. E 8oc4 teria Sr*ace* como aliado... N:o *e trato) di**o. E*ta8a *imple*mente *ondando *)a* inten@Le*...

Ea8ia no <)arto; a2andonada *o2re )ma cadeira com p-* de rifo; )ma e*pada ornamental <)e Tito ,a8ia )tili=ado recentemente d)rante )ma cerimJnia. Com )m e*to 2r)*co; Ferenice apodero)7 *e do o2jeto e a retiro) de *)a capa do)rada;

incr)*tada de pedraria*. A arma era de )ma feit)ra admir68el; ma* pe*ada e com o corte afiad3**imo.
Goc4 n:o me per )nto) *e e) de*eja8a ir a Roma o) tornar7me rain,a a *e) ladoK Bim; ma*... Ent:o; 8o) l,e dar a min,a re*po*ta. N:o e*to) entendendo.

Bem nada mai* di=er; ela l,e e*tende) a e*pada. Tito a pe o); conf)*o. Ferenice ent:o aponto) para )ma ta@a de o)ro *o2re )ma pe<)ena me*a.
$olpeie7a.

Ainda *em compreender; Tito a8an@o) na dire@:o do o2jeto. Trata8a7*e de )ma not68el o2ra de arte; m)ito re<)intada e com ornamento* de cena* mitol0 ica* cin=elada* no metal.
$olpeie7a com toda* a* *)a* for@a*.

Be )rando a e*pada com a* d)a* m:o*; Tito er )e) o* 2ra@o* e aplico) )m olpe. % re*)ltado foi o <)e *e poderia e*perarC com a 8iol4ncia do c,o<)e; a ta@a *e entorto); <)a*e *e partindo em d)a*. Ferenice a *e )ro); mo*trando7a a *e) compan,eiro.
Ei* min,a re*po*ta. % %riente - o l) ar do o)ro; o %cidente - o l) ar do ferro; e

o ferro - mai* forte do <)e o o)ro. % 8erdadeiro poder n:o e*t6 na S*ia; ma* em Roma. Q l6 <)e pretendo reinar. Tito ainda n:o e*ta8a rec)perado do c,o<)e. Contin)a8a com o* 2ra@o* tr4m)lo*; com *)a e*pada na m:o... Ele proc)ra8a o <)e di=er e aca2o) pron)nciandoC
Goc4 tem ra=:o; *em dH8ida; ma* ten,o tanta* lem2ran@a* terr38ei* de l6...

E**a r-plica apena* fe= com <)e Ferenice fica**e empol adaC
Pare de 8i8er de lem2ran@a*. Nero e*t6 morto. Q u e m reina a ora - *e) pai.

Goc4 tem medo de *e) paiK Compara Ge*pa*iano a NeroK Ferenice a8an@o) em *)a dire@:o; 2alan@ando *)a lon a ca2eleiraI *o2 o efeito da c0lera; *e)* *eio* er )iam a tHnica. N)nca; tal8e=; ela ti8e**e merecido tanto o <)alificati8o <)e l,e fora dado por Tito de*de a primeira 8e= <)e a 8iraC *o2er2a. E; de fato; ne**e* in*tante* dram6tico* <)e e*ta8a 8i8endo; Ferenice tin,a a impre**:o de rena*cer. Ela *e torna8a a<)ilo <)e tin,a *ido ante* da terr38el como@:o ca)*ada pela de*tr)i@:o de 9er)*al-m; ela 8olta8a a *er a<)ela <)e era capa= de o8ernar *o=in,a )m reino; de de*afiar o proc)rador arri*cando a pr0pria 8ida; de *e interpor na r)a entre o* *oldado* e o* re2elde*...
E *e) pai; 8oc4 n:o pen*o) em *e) paiK Ele e*t6 tentando re*ta)rar o E*tado; e

8oc4 *e prepara para *e er )er contra ele. Em nome de n:o *ei <)ai* <)imera*; 8oc4 e*t6 pronto a de*afiar toda* a* lei* ,)mana* e di8ina*. Tito dei?o) cair *)a e*pada; <)e fe= )m 2ar)l,o *)rdo no pa8imento de madeira rara; Jni? e marfim.
N:o *ei o <)e di=er... N:o ,6 nada a di=er.

Ferenice e*tende)7l,e a m:o e; com o me*mo mo8imento; ele* dei?aram o <)arto e; j)nto*; tomaram o camin,o da pen3n*)la de L0<)ia*; o camin,o do pal6cio <)e l,e* pertencia. Ele* re*piraram inten*amente o* are* matinai*. E**a man,: lem2ra8a7l,e* o)tra man,:; a<)ela <)e *e *e )ira > primeira noite dele*; em Ce*ar-ia de Filipe. Como acontecera na oca*i:o; al o de no8o come@a8a para ele*. Um par4nte*e *e fec,a8a e o f)t)ro *e a2ria mai* )ma 8e=. % tempo do* *on,o* in*ano* e da* perdi@Le* tin,a pa**ado; e d)rara apena* )ma e*ta@:o; a do in8erno in8i*38el. Ao c,e arem a *e) <)arto; diante do mo*aico da rain,a; ele* *e ol,aram; *orriram )m para o o)tro; e foi ela <)em e?primi) o <)e am2o* *entiamC
)

Por <)e <)i*emo* no* pa**ar por C-*ar e Cle0patraK Tito e Ferenice - m)ito

mai* 2elo.... %* dia* <)e *e *e )iram; dedicado* ao* preparati8o* para a 8ia em a Roma; foram a itado* e *e pa**aram rapidamente. Na 8-*pera do em2ar<)e; Ti2-rio Ale?andre 8eio encontrar7*e com Ferenice. Ele a *a)do) com toda a corte*ia; felicito) a efic6cia com a <)al c)mprira *e) papel; depoi* foi direto ao ponto cr)cialC
) ) )

Temo* o de8er de no* *eparar por al )m tempo; Ferenice... Goc4 n:o 8ai no* acompan,ar at- RomaK E) 8o) a Roma. % imperador ,onro)7me com )m con8ite para *er )m de *e)* #a*; ent:o... Ge*pa*iano de*eja <)e 8oc4 n:o 86 a Roma ao me*mo tempo <)e Tito. Aca2o de

con*el,eiro*. Ele nomeo) o)tro prefeito para o E ito.


) )

rece2er )ma men*a em da parte dele. E**a deci*:o foi tomada em *e) intere**e. N:o poder6 encontrar prote@:o mel,or do <)e a do imperador; 8oc4 *a2e di**o.
) )

E <)ai* *:o a* ra=Le*K % po8o romano n:o o*ta nem )m po)co da* prince*a* orientai*I ele* t4m

lem2ran@a* r)in* de Cle0patra. Q mel,or *er di*creto. Por o)tro lado; ele* 8:o cele2rar o tri)nfo da 8it0ria *o2re a Pale*tina. Goc4 - j)dia. Poderia parecer mai* )ma pri*ioneira;

)ma parte do *a<)e... Creia7me; - mel,or <)e 8oc4 86 )m po)co mai* tarde.
) )

D)anto tempo mai* tardeK Um m4*; doi*; no m6?imo. Goc4 tem a pala8ra do imperador...

Ferenice *)*piro)... N:o ,a8ia nada a retr)car; ela e*ta8a o2ri ada a *e *)2meter. Pa**ado o in*tante de decep@:o; por-m; ela te8e de recon,ecer <)e Ge*pa*iano n:o e*ta8a errado. Q claro <)e ela teria adorado entrar em Roma no* 2ra@o* de Tito. #a*; preci*amente; i**o *eria dema*iado o*ten*i8o. Era mel,or a )ardar. % tempo e*ta8a a *e) fa8or. Al-m di**o; ela n:o *a2eria m)ito 2em como *e comportar depoi* do tri)nfo. E**e de*file *olene <)e cele2ra8a a derrota de *e) po8o e a e?i2i@:o de o2jeto* *a rado* do Templo l,e *eriam dificilmente *)port68ei*. Tito te8e a me*ma rea@:o ao *a2er da not3ciaC )ma forte contrariedade; *e )ida por )m retorno > ra=:o... Ele* *e de*pediram no pa**adi@o de *e) 2arco; )ma da* *ei* trirreme* da frota romana <)e le8aria a NG Le i:o de 8olta a Roma. Entre o* *oldado* e*ta8a E) on; mi*t)rado ao* e*tran eiro*. 9Hlio Caecina tam2-m con*e )ira a)tori=a@:o para fa=er parte da 8ia em; ma* n:o AntJnio Primo; <)e; *o2 a* orden* de Ge*pa*iano; e*ta8a definiti8amente rele ado a Ale?andria. % ade)* foi meno* peno*o do <)e ele* temiam. Am2o* *e prepararam; e e**a n:o era a primeira *epara@:o do ca*alC a cada 8e=; a ale ria e o ardor do reencontro ,a8iam feito com <)e *e e*<)ece**em do* momento* de *olid:o. A to a pHrp)ra de Tito fl)t)a8a no ar mar3timo; animada por )ma 2ri*a le8e. Era o momento da partida. Ten,a )ma 2oa 8ia em; Pr3ncipe da 9)8ent)de. Farei )ma ora@:o ao Eterno para <)e Ele proteja *)a tra8e**ia.

N:o tema a tra8e**ia. C,e arei a Roma e reinarei. Todo* o* pre**6 io* o Interceda j)nto a *e) pai para <)e e*tejamo* j)nto* no 8er:o.

afirmam.

Q preci*o; *en:o nen,)m de n0* con*e )ir6 *o2re8i8er. Lem2re7*e da madre**il8a e do ja*mim. Nem e) *em 8oc4; nem 8oc4 *em mim...
Ade)*. Go) ao l) ar de onde poderei *e )i7lo por mai* tempo po**38el.

%nde - i**oK No Farol...

Ferenice j6 tin,a ido > il,a de Faro*; ma* era a primeira 8e= <)e iria *)2ir ao cimo do mon)mento propriamente dito... C,e ando ao *op- do Farol; ela pJde ler a in*cri@:o

<)e *e) ar<)iteto dei?ara para a po*teridadeC +B0*trate* dedica e*te edif3cio ao* de)*e* *al8adore* para o 2em do* na8e ante*/. Era )m fato 2a*tante e?cepcional <)e )ma dedicat0ria menciona**e o nome do con*tr)tor e n:o o do *o2erano; ma* l,e foi dada a e?plica@:o. B0*trate* dedicara de fato o Farol ao rei Ptolome); ma* reali=ara a in*cri@:o com cal. #ai* tarde; o ar mar3timo ,a8ia feito *e) tra2al,o; a cal de*aparecera e o nome do rei *e apa ara; *endo *)2*tit)3do pelo de B0*trate*; ra8ado lo o acima; *o2re a pedra... No cimo do primeiro andar; em forma de <)adrado; Ferenice c,e o) a )m amplo terra@o; com o *e )ndo andar octo onal 2em no centro e; em cada )m do* <)atro canto*; o* tritLe* de 2ron=e. A 8i*ta dali j6 era impre**ionante e; como a a*cen*:o era can*ati8a; ela poderia fa=er )ma pe<)ena parada. #a* Ferenice n:o tin,a *ido feita para meia* medida*. Re)nindo *)a* for@a* e *)a cora em; po)co depoi*; j6 *em fJle o; ela c,e a8a ao cimo; perto do* imen*o* re*er8at0rio* de 0leo de*tinado a *er <)eimado d)rante a noite. Ela foi at- a 2eirada. L6 em2ai?o; a* *ei* trirreme* *e tin,am po*to a camin,o; n)m mar de a=)l inten*oI o* remo*; <)e *e a2ai?a8am em cad4ncia; forma8am em torno dela* )ma pe<)ena corola 2ranca. A frente; afa*tado da* o)tra* cinco; na8e a8a a<)ela <)e e*ta8a le8ando *)a* e*peran@a* e *e)* amore*. Roma; ele* iam a Roma; e em 2re8e ela tomaria o me*mo camin,o. De*de menina; ela *on,a8a em )m dia con,ecer a capital do Imp-rio; ma* n)nca poderia ter ima inado <)e fo**e para *er imperatri=... Ferenice dei?o)7*e le8ar por *)a* lem2ran@a*. Ela tam2-m ,a8ia rece2ido )ma predi@:o; feita por *e) pai; po)co ante* de *)a morte. Ele di**era <)e ela teria o de*tino mai* lorio*o de todo* o* mem2ro* da fam3lia do* Eerode*; ,omen* o) m)l,ere*. T)do indica8a <)e a profecia e*ta8a come@ando a *e reali=ar... Ferenice *e )i) a* *ei* em2arca@Le* en<)anto foi po**38el. D)ando ela* *e tornaram apena* ponto* impercept38ei* <)e *e conf)ndiam com o mo8imento da* 6 )a*; ela *e de*8io) do mar para contemplar a il,a. B)a 8i*:o n:o era meno* como8ente; ma* por o)tra ra=:o. Era <)e; *e )ndo a tradi@:o; 86ria* era@Le* ante*; *etenta e doi* trad)tore* foram in*tr)3do* pelo *)mo *acerdote Elea=ar para trad)=irem a F32lia para o re o. Ele* *e tin,am encla)*)rado na il,a de Faro*; doi* a doi*; em trinta e *ei* pe<)ena* ca*a* *em janela*; com l)carna* no teto; efet)ando o tra2al,o em *etenta e doi* dia*. A**im na*cera a F32lia do* Bept)a inta. Como o* o)tro* li2erai*; como F3lon; como Ti2-rio Ale?andre; Ferenice

reclama8a para *i e**e e*p3rito de a2ert)ra e; por e**a ra=:o; e**e l) ar; entre tanto* o)tro*; era e*pecial para ela. Trata8a7*e praticamente de )m local *a rado. Poi* Ferenice era 1udia e, uma vez em >oma, ela contava nunca se es uecer disso. /eria as
for-as necessrias para se tornar uma nova 3ster, para retirar seu povo do sofrimento em ue mergul"ara= 3la poderia 1urar ue sim. < maneira pela ual trouxera /ito 2 razo autorizava todas as esperan-as. 3la nunca se sentira to forte, to 1ovem8 3, en uanto come-ava a descer a escadaria, depois de um &ltimo ol"ar para o imenso espetculo ao 6erenice teve a certeza de ue em breve o mundo todo pertenceria a ela. ual ela sobrepu1ava,

INCLUDEPICTURE "../../../../jrpf/AppData/Local/Temp/FineReader11/media/ima eT.pn " !"

#ER$EF%R#AT

etuno, deus do mar, e +erc&rio, deus dos via1antes, "aviam con1ugado seus esfor-os, pois a travessia de /ito foi a mais agradvel primavera. ue se possa imaginar. 3le c"egou a seu porto de destino, 6rindisi, no ?udeste da ,tlia, numa bela man" de

Na proa de *)a trirreme; Tito podia 8er a2ai?o de *i o ro*tro; e*por:o de metal de*tinado a tra*pa**ar o* na8io* inimi o*; fendendo a* 6 )a* com rapide=. #ai* adiante; o* cai* do porto apro?ima8am7*e 8elo=mente e; ape*ar da di*tAncia; podia7*e 8er <)e e*ta8am repleto* de ente. Be) cora@:o 2atia de*compa**ado no momento de re8er *)a terra natal; tanto *o2 efeito da ale ria <)anto da apreen*:o. Tito fa=ia mil per )nta* a *i me*mo <)ando; *)2itamente; e?perimento) )ma *)rpre*a t:o rande <)e *e e*<)ece) de todo o re*to. Ele n:o podia e*tar en anadoC di*tin )ia perfeitamente )m rande contin ente de *oldado*; com )ma flore*ta de in*3 nia* alada*. %ra; e**a o*tenta@:o de pompa caracteri=a8a apena* o* pretoriano*; a )arda imperial. Ge*pa*iano em pe**oa e*ta8a l6; *e) pai *e de*locara para rece247lo. Efeti8amente; ele e*ta8a l6... A**im <)e a pa**arela foi po*icionada; Tito precipito)7 *e em *)a dire@:o; ao* rito*; como *e <)i*e**e antecipar a* cr3tica* <)e Ge*pa*iano p)de**e fa=er a eleC
E*to) a<)i; pai. E*to) a<)i.

#a* Ge*pa*iano n:o tin,a nen,)ma inten@:o *emel,ante. #)ito ao contr6rio; ele l,e a2ri) o* 2ra@o*; e pai e fil,o *e a2ra@aram... Em meio > m)ltid:o <)e *e e*premia no cai*; )m clamor ent)*ia*ta *oo); ao <)al re*ponderam; ainda dentro do* na8io*; o* *oldado* e mar)jo*. % imperador e *e) ,erdeiro; o Pr3ncipe da 9)8ent)de; e*ta8am

)nido* no me*mo amorC n:o podia ,a8er mel,or ima em da conc0rdia e da pa= ci8ili=ada rec)perada*. Ape*ar do* pretoriano*; a m)ltid:o *e acoto8ela8a para *e apro?imar dele*. Nin )-m *e can*a8a de admir67lo*... Com )m po)co mai* de *e**enta ano*; Ge*pa*iano; e**e ,omem 8i oro*o; <)e *empre c)idara para manter o* mH*c)lo* rijo*; pa**a8a )ma impre**:o de *aHde e *olicit)de. Ele parecia ter a idade <)e tin,a; - claro; ma* i**o n:o o impedia de ter )ma po*t)ra alti8a e no2re. En<)anto tanto* imperadore* lo o *e torna8am ordo* e 2alofo* <)ando a*cendiam ao trono; ele contin)a8a tal como era na j)8ent)de; o <)e indica8a a mel,or de *)a* <)alidade*C a *o2riedade; o ri or e o tra2al,o. D ) a n t o a Tito; ele era jo8em; t:o jo8em. Como a cada 8e= <)e re8ia *e) pai; ele mantin,a a fi*ionomia mode*ta a re*er8ada. Ao 8erem e**e 8encedor j)8enil; todo* n:o podiam dei?ar de pen*ar no rande Ale?andre; <)e *e co2rira de l0ria com a me*ma idade; no %riente. Bim; com ,omen* a**im; a pa= e a pot4ncia do Imp-rio e*ta8am arantida*. Tito mal aca2ara de dei?ar o* 2ra@o* de *e) pai <)ando )m rec-m7c,e ado *e precipito) *o2re ele com )ma prof)*:o de a2ra@o*; pron)nciando pala8ra* de 2oa*7 8inda*. B)rpreendido por e**a irr)p@:o; Tito tento) *e li2ertar. Ele recon,ece) Domiciano... % rapa=; - claro; tin,a m)dado de*de <)e Tito o dei?ara. Com 8inte ano*; ele aca2ara de *air da adole*c4ncia. D)anto ao re*to; por-m; n:o e*ta8a m)ito diferente do <)e era ano* ante*C o corpo tendendo ao fr6 il; )m ro*to in rato; com o nari= m)ito rande e l62io* fino* demai*; e pe<)eno* ol,o* f)ndo* *o2 *o2rancel,a* e*pe**a*.
)

A,; me) irm:o; finalmente po**o re847lo. Fendito* *ejam todo* o* de)*e*. Q o

mai* 2elo dia de toda a min,a 8ida. Domiciano pont)a8a *)a* e?clama@Le* com rande* *orri*o* e e*to* amplo* com o* 2ra@o*; ma* t)do *oa8a fal*o em *e) comportamento. Tito poderia j)rar <)e ele proc)ra8a ante* *e 8alori=ar diante da m)ltid:o; a**im como *e interpor entre *e) pai e ele. Ge*pa*iano; ali6*; parecia partil,ar do me*mo *entimento; poi* demon*tra8a e*tar impaciente; <)a*e irritado... Domiciano termino) *)a demon*tra@:o para a**)mir )m tom aflitoC
)

Goc4 *a2e <)e no**a m:e morre); no ano pa**adoK

Efeti8amente; Tito *o)2era do fato. Por-m; como e*ta8a em pleno cerco a 9er)*al-m; po)co dera aten@:o > not3cia. Di a7*e <)e *)a m:e n)nca ti8era rande

importAncia para ele; a**im como Tito tam2-m n:o fora importante para ela. Bempre doente; Fl68ia Domitila o a2andonara; dedicando a* po)ca* for@a* <)e l,e re*ta8am a *e) ca@)la. Ele re*ponde) 2re8ementeC
)

Bim. Farei )m *acrif3cio a *e)* mane* ao c,e ar a Roma.

E Tito dei?o) plantado *e) irm:o mai* no8o... B)a inten@:o era a de retornar para j)nto de *e) pai; ma* *e 8i) monopoli=ado por o)tra pe**oa; de <)em n:o era po**38el *e li8rar. Trata8a7*e de *)a pr0pria e*po*a; #6rcia F)rnila. Tito *orri) para ela; con*tran ido... Ela tam2-m tin,a m)dado. #6rcia en ordara; e *e)* tra@o*; nat)ralmente carre ado*; tornaram7 *e de* racio*o*. D)atro ano* foram *)ficiente* para fa=er com <)e ela perde**e o Hnico c,arme <)e tin,a <)ando ele a de*po*araC o fre*cor. Ape*ar di**o; ela fi=era )m e*for@o imen*o para *e em2ele=arC e*ta8a ma<)iada com rande c)idado; e *e) penteado; complicado e 2a*tante alto; certamente tin,a *ido o2ra de m:o* e*peciali=ada*. Ela o encara8a com *e)* rande* ol,o* ca*tan,o*; de*l)m2rada; e?ta*iada; *em nada poder di=er. #6rcia tremia li eiramente... Tito tam2-m *e cala8a; ma* era por<)e *entia o em2ara@o o in8adir. Ele iria rep)di67 la; *)a deci*:o tin,a *ido tomada e ele n:o 8oltaria atr6*; ma* a infeli= nada fi=era para merecer *emel,ante tratamento. Tito e*ta8a certo de <)e ela *e manti8era t:o ca*ta <)anto )ma 8e*tal e <)e n:o parara de *)*pirar ao pen*ar nele... Ele aca2o) di=endoC
E) a *aHdo; #6rcia.

Ele perce2e) ent:o <)e ela *e )ra8a )ma crian@a pela m:o. #6rcia rec)pero) o )*o da pala8ra para di=er7l,e; timidamenteC
A<)i e*t6 no**a 9Hlia...

De*ta feita; Tito te8e )m rompante e tomo) ale remente a crian@a no* 2ra@o*. Era *)a fil,a; a <)em ele n)nca 8ira; poi* na*cera depoi* de *)a partida.
Como ela - rande.

Ele *orri) para ela; ao pa**o <)e a menina; 2a*tante intimidada; n:o o)*a8a de*cerrar o* l62io*. 9Hlia era realmente randeC tin,a <)atro ano*; ma* parecia ter mai*. Be)* ca2elo* eram de )ma tonalidade clara; no <)e p)?ara *)a m:e. Ali6*; eram 2a*tante parecida*; ma* 9Hlia tin,a o* tra@o* mai* fino*; mai* racio*o*. Na<)ele in*tante; ele te8e a certe=a de <)e ela *eria 2ela... Ele a recoloco) no c,:o e ela corre) para *e af)ndar na tHnica de *)a m:e. #6rcia; <)e n:o ce**ara de encar67lo; fe= )m e*for@o 8i*38el para e?primir7*e mai* )ma 8e=; e pron)ncio); com a 8o= ,e*itanteC
)

Goc4 te8e *a)dade* min,a*K

Tito preferi) n:o re*ponder; e afa*to)7*e... % cortejo formo)7*e po)co depoi* e lo o *e pJ* a camin,o. % camin,o <)e li a8a Frindi*i a Roma; a via @pia, atravessava primeiro uma por-o de terra, c"egava ao
+editerr*neo, em Cpua, e prosseguia, margeando a costa.

A**im; o imperador; o Pr3ncipe da 9)8ent)de e *e) *-<)ito encamin,aram7*e primeiro pela It6lia rH*tica. Percorridas por vales, as paisagens eram encantadoras! 0irg4lio
"avia cantado esses campos buc.licos, aonde os pastores traziam seus reban"os de ovel"as para o pasto, 2 sombra dos pin"eiros mansos, e vin"am estancar a sede nos ribeiros murmurantes.

Trata8a7*e tambm de uma ,tlia em festa. < novidade de sua c"egada os precedera e, ate
mesmo nos menores povoados, os "abitantes se amontoavam numa alegre desordem. Os "omens riam e cantavam, as mul"eres estendiam seus fil"os nos bra-os para ue o imperador ou seu fil"o os tocassem e l"es transmitisse alguma sorte... /ito no podia se impedir de pensar nas demonstra-9es de fervor ue, em <lexandria, se tin"am seguido 2 ascenso ao trono. :a ocasio, ele pensara ue se tratava apenas de um impulso passageiro, mas se dava conta, com imensa alegria, de ue a popularidade de seu pai no enfra uecera...

Todo* o* doi* iam a ca8alo > frente do cortejo. !0espasiano montava 6ucfalo, um
corcel de um branco imaculado, e /ito, uma gua preta c"amada 3splendor. Os dois animais tin"am sido ofertados por 6erenice, em Cesaria de Filipe, no dia ines uec4vel em ue nascera seu amor por /ito.

Foi *aindo de )m do* po8oado*; onde a acol,ida fora t:o delirante <)anto no* demai* l) are*; <)e Ge*pa*iano falo) pela primeira 8e= com *e) fil,o; <)e; por *)a 8e=; manti8era )m *il4ncio re*peito*o de*de o in3cio.
%rdenei <)e o templo de 9ano fo**e fec,ado. 9)re7me <)e n)nca 8ai rea2ri7lo.

R9)ro a 8oc4; pai. % templo de 9ano; )m do* 86rio* edif3cio* reli io*o* de Roma; materiali=a8a a )erra e a pa=C *)a* porta* fica8am a2erta* em per3odo de conflito e fec,ada* em ca*o contr6rio... Ge*pa*iano e?plico) a *e) fil,o <)e; depoi* da terr38el )erra ci8il por <)e pa**ara o Imp-rio; o tempo da* ,o*tilidade* de8ia ce**ar. A* le iLe* tin,am atin ido o* limite* ra=o68ei* da* con<)i*ta*I a8ent)rar7*e mai* adiante em terra 26r2ara o) tentar 8encer o* parto* para irem at- a 3ndia *eria al o inHtil e onero*o. E o no8o imperador di*corre) m)ito tempo *o2re *)a* 8i*Le* pol3tica*. Ela* eram *empre *62ia*; moderada*; reali*ta* e; o <)e n:o ca)*a8a *)rpre*a a Tito; orientada* para )ma ideia centralC a economia. Em *e )ida; retorno) > at)alidade imediataC
% Benado aca2a de decretar doi* tri)nfo*C )m para 8oc4 e o)tro para mim. Q

)ma rande ,onra; ma* decidi <)e *0 ,a8eria )m. D)ero ir j)nto com 8oc4 at- o fim. Partil,amo* a* dore*; de8emo* partil,ar tam2-m a* ,onra*.

% tri)nfo era a cerimJnia mai* lorio*a <)e Roma poderia conceder a )m de *e)* fil,o*.... Tito *a2ia <)e )m dia e**e e8ento aconteceria; ma* *)a pro?imidade o enc,ia de emo@:o. Por o)tro lado; e**a 8ontade de Ge*pa*iano de <)e ,o)8e**e apena* )ma cerimJnia o toca8a enormemente; me*mo perce2endo <)e a ra=:o adiantada por ele n:o era a Hnica... Ali6*; Ge*pa*iano confirmo) e**e fato *em rodeio*C
Al-m di**o; doi* tri)nfo* *eria m)ito caro. Um *0 2a*ta amplamente. Goc4 n:o

ima ina o <)anto i**o 8ai c)*tar. Tito; por-m; n)nca iria e*perar o <)e 8iria a *e )ir. Ge*pa*iano retomo) a pala8ra. E an)ncio)7l,e com a 8o= r)de; *em dH8ida para di**im)lar *)a emo@:oC
)

Decidi <)e 8oc4 *er6 o me) principal con*el,eiro. E*to) 8el,o; po**o morrer

dentro em 2re8e. Q preci*o <)e 8oc4 e*teja a par do* ne 0cio* do Imp-rio... Tito fico) t:o emocionado com e**a not3cia <)e *0 con*e )i) 2al2)ciar +#)ito 2em; pai.../. Um *il4ncio repleto de
)

ra8idade *e e*ta2elece) entre o* doi*. Ge*pa*iano

preferi) m)dar de a**)nto. Ele afa o) o pe*co@o do ca8alo. Fale7me da m)l,er <)e me oferece) e*te animal. Como ela #)ito 2em. Ela en8ia a 8oc4 *e)* c)mprimento* mai* caloro*o*. Fico contente. Aprecio m)ito e**a prince*a. Ela tem )ma infl)4ncia m)ito 2oa 8aiK
) )

*o2re 8oc4. Tito treme). Trata8a7*e de )ma al)*:o a *e) comportamento no %rienteK Parece)7 l,e <)e ele n:o podia *e calar na<)ele momento. Re)nindo toda a *)a cora em; Tito come@o)C
)

De8o di=er7l,e <)e... N:o ,6 nada a *er dito. Fale7me de Ferenice; - ela <)e me intere**a.

Ge*pa*iano; por-m; o interrompe) com )m e*to.


)

Ali8iado por e*capar de )m e*clarecimento; o <)al ele tanto temia; Tito decidi) demon*trar fran<)e=aC
) ) )

Pretendo me ca*ar com ela. Goc4 8ai rep)diar #6rcia F)rnilaK Go).

Ge*pa*iano n:o fe= nen,)m coment6rio. Contento)7*e em a**entir e ia; *em dH8ida; a2ordar o)tro a**)nto <)ando perce2e) a pre*en@a de Domiciano... % rapa=; diferentemente de Tito e de Ge*pa*iano; *empre odiara o* e?erc3cio* f3*ico*; em partic)lar a e<)ita@:o. Por i**o; ele n:o ia a ca8alo; ma* n)ma liteira. Ele emparel,ara

com o* doi* e o* o2*er8a8a *em nada di=er; com )m *orri*o tolo na cara. Ge*pa*iano o interpelo)C
% <)e 8oc4 <)erK Nada; pai. E*tar em *)a compan,ia. N:o - ,ora. Falamo* do Imp-rio.

Domiciano n:o demon*tro) nen,)ma contrariedade aparente por ter *ido t:o *ecamente di*pen*ado. Bempre *orrindo; ele contento)7*e em fa=er )ma pe<)ena *a)da@:o com a ca2e@a e foi para o)tro ponto do cortejo. Tito pJde 847lo emparel,ar com a liteira de #6rcia F)rnila c dar aten@:o > *)a fil,a; 9Hlia... Ge*pa*iano falo)7l,e a meia78o=C
De*confie de *e) irm:o. N)nca l,e d4 <)al<)er confian@a.

Tito a<)ie*ce) com )m *inal... Ele* c,e a8am >* pro?imidade* da cidade de Fene8ent)m; onde importante* fe*ti8idade* tin,am *ido or ani=ada*; e al )ma* pe**oa* j6 cerca8am o* doi*. Ele* tin,am o2ri a@Le* com *e) po8o. #ai* tarde; retomariam a con8er*a... Em Fene8ent)m; Tito te8e )ma no8a *)rpre*a. Caeni*; a amante de *e) pai; a<)ela <)e repre*entara para ele o papel de m:e; o a )arda8a ali. Ela pretendia rece247lo j)ntamente com Ge*pa*iano; em Frindi*i; ma*; *entindo7*e m)ito can*ada; n:o fora adiante. Caeni* era )ma da* fi )ra* mai* impre**ionante* da corte do* C-*are*; a <)al ela fre<)enta8a ,a8ia mai* de <)arenta ano*. E**a anti a e*cra8a; me*ti@a de )ma africana com )m romano; *o)2era ad<)irir )m pre*t3 io e?cepcional ra@a* > *)a inteli 4ncia fora do com)m e a )m *en*o pol3tico prodi io*o. Ge*pa*iano; <)e nada fa=ia *em con7 *)lt67la; l,e de8ia m)ito. Tito corre) para perto dela. Infeli=mente; ele encontro)7a al<)e2rada e m)ito can*ada. Be)* ca2elo* cre*po* e*ta8am <)a*e 2ranco*; e ampla* r) a* marca8am *)a fronte. Ele *e preca8e) de nada comentar; ma* ela era *a a= para n:o perce2er *e)* *entimento*C RGoc4 e*t6 me ac,ando 2em en8el,ecida; n:o -K A c)lpa - de *e) pai; ele me d6 m)ita* re*pon*a2ilidade*. Goc4 tam2-m tem )m po)co de c)lpa. Entre e**e* ca2elo* 2ranco*; ,6 al )n* <)e de8o a 8oc4.
N:o di a i**o; por fa8or.

A m)lata *orri).
)

N:o *e preoc)peC n:o 8o) entri*tec47lo na* 8-*pera* de *e) tri)nfo. Al-m di**o;

tal8e= *e) retorno me de8ol8a a j)8ent)de... Tito con8er*o) m)ito com Caeni* d)rante o re*tante da 8ia em; e foi <)ando a dei?o); depoi* de )ma de**a* con8er*a*; <)e ele *)rpreende) Domiciano o* o2*er8ando. E*te n:o ti8era tempo para compor )ma fi*ionomia diferente; e *e) ol,ar era ine<)38ocoC ele e?primia )m 0dio indi=38el. Tito n)nca *e e*<)ece) de**e ol,ar; <)e *e *e )i) > ad8ert4ncia de *e) pai. A partir da<)ele momento; *o)2e <)e o 0dio de *e) irm:o e*pera8a por ele na corte; e <)e e**e 0dio *eria temer6rio. % rande momento c,e ara... ;avia vrios dias
ue >oma vin"a se preparando febrilmente para assistir ao triunfo de /ito e de 0espasiano, cerimAnia fora do comum, 1 ue o triunfo precedente, ue celebrara a con uista da 6retan"a, tin"a acontecido vinte e cinco anos antes. <lis, o mesmo 0espasiano fora o "er.i, na compan"ia do imperador Cludio.

A**im; a m)ltid:o in8adi) a* r)a*. 1 parte al )ma* per*ona en* incapa=e* de *e de*locar; toda a cidade e*ta8a ali. #e*mo o* inHmero* e*cra8o* tin,am rece2ido permi**:o para *e a)*entarem d)rante e**a oca*i:o e?cepcional. Po)co depoi* do na*cer do dia; a* tropa* de*tinada* a e*coltar o* doi* 8encedore* a**)miram *e)* po*to*; formando centHria* e coorte*. Tito e Ge*pa*iano n:o tin,am dormido no pal6cio imperial; como *e podia pen*ar; ma* no templo de 3*i*; no campo de #arte. Era ali <)e; *e )ndo )ma tradi@:o <)e remonta8a a A) )*to; o* f)t)ro* tri)nfadore* de8iam pa**ar a noite. Pai e fil,o *a3ram do templo coroado* de lo)ro* e trajando a to a pHrp)ra; depoi* a8an@aram at- o teatro de #arcelo. % Benado; o* alto* ma i*trado* e o* ca8aleiro* j6 *e tin,am po*icionado d)rante a noite e a )arda8am *)a c,e ada. Doi* trono* de marfim ,a8iam *ido po*icionado* no cen6rio. Ele* *)2iram o* de ra)* com pa**o* lento* e; no in*tante me*mo <)e *e *entaram; a* o8a@Le* *e er )eram da a**i*t4ncia. Ge*pa*iano dei?o) <)e pro**e )i**em por )m 2re8e in*tante; depoi* fe= *inal pedindo *il4ncio. Com o retorno da calma; ele *e le8anto). Co2ri) <)a*e <)e toda a *)a ca2e@a com o tecido de *)a to a; *e )ndo a anti7 a po*t)ra de prece; e recito) )ma a@:o de ra@a* ao* de)*e*. D)ando termino); Tito fe= e?atamente a me*ma coi*a. Depoi* di**o; ele* de*ceram; e o tri)nfo propriamente dito; <)e con*i*tia n)m lon o de*file de tropa*; pri*ioneiro* e pre*a* de )erra; come@o). Em 8irt)de; por-m; da e*treite=a da* art-ria* da cidade; n:o era po**38el <)e o pH2lico p)de**e a**i*tir ao cortejo na* r)a*. Por i**o; *e) itiner6rio pa**a8a pelo* principai* circo* e anfiteatro*C era ne**a* ar<)i2ancada* <)e o po8o de Roma a**i*tia ao e*pet6c)lo...

1 frente; Ge*pa*iano monta8a F)c-falo; e Tito; E*plendor. Em com)m acordo; o* doi* ,omen* tin,am decidido ir a ca8alo; en<)anto )m tri)nfo normalmente era percorrido de carro. #a* ele* <)i*eram ,omena ear Ferenice; <)e e*taria; de al )m modo; pre*ente na<)ele dia; me*mo <)e todo m)ndo o i nora**e. % cortejo treme) ao *om da* trom2eta*. % c-) matinal e*ta8a perfeitamente claro; e o* clamore* da m)ltid:o; en*)rdecedore*... De tempo* em tempo*; Ge*pa*iano e Tito troca8am )m ol,ar; )m *orri*o; tentando manter o maior nHmero de lem2ran@a* po**38el de**e dia <)e o* )nia eternamente na l0ria. Tito pen*a8a j)*tamente em Ge*pa*iano... Como e*ta8a arrependido; na<)ele momento; de *e ter dei?ado ine2riar pela* <)imera* do %riente. Ele *e da8a conta; ne**e* in*tante* Hnico*; da *orte <)e tin,a em ter )m pai a**im; Ge*pa*iano con*tr)3ra toda a *)a carreira em f)n@:o de Tito. Ele n)nca ti8era am2i@:o para *i; e c,e ara a *er imperador por acidente; a contra o*to. E me*mo ali; oc)pando a ma i*trat)ra *)prema; ainda era em Tito <)e ele pen*a8a. Ge*pa*iano <)eria a**oci67lo ao poder; para <)e o8erna**e o mel,or po**38el <)ando o momento da *)ce**:o *e apre*enta**e... Girando7*e em *)a dire@:o; Tito diri i)7 l"e, de maneira muda, mas do fundo de si, um imenso 5obrigado7. Tento) retornar ao pre*ente; proc)rando a8aliar *e)* *entimento*; ma* n:o con*e )ia concentrar *)a aten@:o. T)do era forte em dema*ia; 8iolento demai*. En*)rdecido pelo* clamore*; ele n:o con*e )ia perce2er com <)e o cortejo *e parecia. De fato; *e) pai e ele; <)e iam > frente; eram; parado?almente; o* Hnico* a n:o con*e )irem 8er nen,)ma ima em. E i**o at- o momento em <)e entraram no Circo #6?imo... % Circo #6?imo; onde ocorriam a* corrida* de 2i a* e <)adri a*; era a maior fortale=a de Roma. B)a* ar<)i2ancada* podiam acol,er d)=enta* e cin uenta mil pessoas.
?ua pista, ue formava um anel bastante longo, era separada de seu miolo por um terrapleno de mrmore, em torno do ual as e uipes deviam correr. 3la estava ornamentada por obeliscos, por min&sculos templos com colunetas, por estatuas de deuses e deusas, e terminava, em cada extremidade, por um marco.

D)ando o de*file c,e o) ao Circo #6?imo; o clamor <)e *e ele8o) )ltrapa**o) t)do o <)e *e tin,a e*c)tado at- ent:o. D)=enta* e cin uenta mil gargantas gritaram a mesma
alegria em un4ssono! apenas o trovo, pensou /ito, podia emitir um ru4do semel"ante. 3m seguida, as exclama-9es prosseguiram, mas de maneira descont4nua, saudando com maior ou menor for-a a c"egada de um novo elemento do corte1o.

Tito e *e) pai iriam finalmente poder o2*er8ar o cortejo; poi*; <)ando a* r-dea* de

F)c-falo e de E*plendor foram 8oltada* para o . marco e tomaram o *entido in8er*o; o* <)e o* *e )iam *)r iram diante de *e)* ol,o*... Depoi* da )arda pretoriana; <)e o* e*colta8a; 8in,am o* pri*ioneiro* de )erra. Ele* e*ta8am di8idido* em doi* r)po* de taman,o* de*i )ai*. % primeiro; menor; era o do* condenado* > morte. Bim:o; fil,o de $iora*; )m do* doi* c,efe* da re2eli:o em 9er)*al-m; ia > frente; de p-* de*cal@o* e ca2e@a de*co2erta; 8e*tido com )m lon o traje ne ro; com o* ca2elo* comprido*; a 2ar2a ,ir*)ta; com )ma atit)de *el8a em ma* di na; e com a* m:o* atada* na* co*ta*. %* ,omen* do *e )ndo r)po; <)e e*ta8am ali apena* para o e*pet6c)lo e <)e teriam a* 8ida* po)pada*; n:o e*ta8am acorrentado* e *e)* traje* eram 2ranco*; n:o ne ro*. Ele* eram liderado* por 9o:o de $i*cala; o *e7 )ndo c,efe do* re2elde*I o r)po era compo*to por *etecento* *oldado* j)de)*; e*col,ido* em 8irt)de de *)a alt)ra e de *)a 2ele=a. A* pre*a* de )erra 8in,am em *e )ida. 1 frente do de*file 8in,am; certamente; o* de*pojo* retirado* do Templo de 9er)*al-mC a me*a do* p:e* da propo*i@:o; o candela2ro de *ete 2ra@o*; o altar do incen*o e a arca da Lei; todo* o* <)atro e?ec)tado* na mai* fina arte; de taman,o impre**ionante e feito* de o)ro p)ro. Ele* eram *e )ido* por carre adore* da* e*t6t)a* da Git0ria; de marfim e o)ro. Em *e )ida; *eparado* por )m pe<)eno inter8alo; v i n h a m a* demai* pre*a*C )ma prof)*:o de o2jeto* precio*o*; tam2-m de o)ro; prata e marfim... Era ,62ito; no* tri)nfo*; e?i2ir e*t6t)a* de de)*e*; ma* como o* j)de)* proi2iam a repre*enta@:o do Eterno; ele* recorreram a )m artificio. A**im; ti8eram de proc)rar; na* pro83ncia* pr07 ?ima*; ef3 ie* e 3pcia*; per*a*; fen3cia* e me*mo re a*; e o po8o; <)e 8i) ali apena* fi )ra* e?0tica*; n:o perce2e) nada. % elemento rep)tado como mai* precio*o e*ta8a re*er8ado para o final. N:o era )m o2jeto; nem me*mo )m animal; ma* )m 8e etal; )m ar2)*to fr6 il; a opo2al*ameira; <)e *er8ia para fa=er o 26l*amo de 9erico; e <)e *0 cre*cia na* pro?imidade* da<)ela cidade. %* j)de)* a mantin,am 8i iada por )ma )arni@:o; <)e tin,a orden* de )ard67 la at- <)e tom2a**e o Hltimo ,omem; e o* romano* *0 *e apoderaram dela a c)*to de 2ai?a* con*ider68ei*. Em *e )ida; fec,ando o primeiro pelot:o; 8in,am on=e elefante* 8e*tindo tecido* de o)ro e prata; e <)e n:o tin,am 8erdadeiramente nen,)ma rela@:o com a campan,a da Pale*tina; ma* <)e de*encadearam rande o8a@:o em *)a pa**a em. Al-m do lado e*petac)lar; ele* an)ncia8am a *e )nda parte do de*file; con*a rada ao* <)adro* 8i8o*.

E**a* repre*enta@Le*; <)e o2tin,am )m imen*o *)ce**o; ocorriam *o2re carro*. Atore* ricamente 8e*tido* mimeti=a8am; em cen6rio* de impre**ionante reali*mo; a* diferente* etapa* da con<)i*ta da Pale*tina. %* primeiro* carro* eram con*a rado* > tomada da* cidade* da pro83ncia; onde Ge*pa*iano *e il)*traraI o* Hltimo* relata8am o cerco a 9er)*al-m; diri ido por Tito. Ao 847lo* pa**ar > *)a frente; Tito; por-m; em l) ar de *entir7*e de al )m modo or )l,o*o de *e) feito; e?perimento) )m inten*o de*conforto. Um do* <)adro* e*ta8a carre ado de )m nHmero in8ero**3mil de cr)cificado*... Era )m do* epi*0dio* da )erra <)e ele preferia e*<)ecer. Efeti8amente; ele tin,a ordenado; n)m momento de c.lera e de
descontrole, essas execu-9es, to in&teis uanto in1ustas, dos infelizes ue procuravam fugir da cidade. 3 eis ue seu feito era exibido aos ol"os de toda a cidade, de todo o mundo8 O povo, longe de

*e c,ocar com o fato; apla)dia ent)*ia*ticamente; ma* a 8er on,a o in8adia. % Hltimo carro; <)e repre*enta8a o Templo <)eimando; ca)*a8a o* mai* den*o* apla)*o*; *em dH8ida em ra=:o da en en,o*idade da encena@:o. < ma uete do edif4cio era
uma maravil"a em arte e preciso, e c"amas, c"amas reais, escapavam dela sem, no entanto, a destruir, em virtude de no se sabe ual artificio tcnico.

Para Tito; por-m; depoi* da cena do* cr)cificado*; e**a 8i*:o era aterradora. Ele tin,a *o2 o* ol,o* a ima em da prome**a <)e fi=era a Ferenice; a <)al ele n:o p)dera manter; pro8a da impot4ncia para fazer com que suas ordens fossem respeitadas,
testemunho de sua ruta!idade, de sua ar "rie#

Ele tento) *er ra=o68el; di=endo7*e <)e toda )erra - cr)el; <)e o* erro* e a* inj)*ti@a* *:o ine8it68ei* na<)ela *it)a@:o; ma* de nada adianto)...
Q e*candalo*o.

Be) pai aca2a8a de e?clamar e**a fra*e a *e) lado. Tito pen*o) <)e ele fa=ia )ma al)*:o > de*tr)i@:o do TemploC de fato; ele de*i na8a apena* o* do=e elefante* <)e encerra8am o cortejo. Ele* e*ta8am; como o* precedente*; co2erto* da ca2e@a ao* p-* de o)ro e prata.
Goc4 8i) e**e de*perd3cioK... Por <)e do=eK Q )m e?a ero. Doi* teriam 2a*tado.

E por <)e todo e**e o)ro e e**a prataK Um pano 2ranco daria conta do recado... Ape*ar de *e)* pen*amento* *om2rio*; Tito *orri). % pr0prio Ge*pa*iano 8ia a* coi*a* > *)a maneira. Para ele; o tri)nfo era )m de*conforto por<)e ele o ac,a8a m)ito caro. % de*file contin)o) por m)ito tempo em Roma; detendo7*e em todo* o* anfiteatro* para <)e a m)ltid:o p)de**e admir67lo. 96 *e tin,a pa**ado m)ito do meio7dia <)ando a

parada c,e o) a *e) ponto finalC o Capit0lio. Uma 8e= diante de**e templo; o mai* *a rado de Roma; pai e fil,o *e imo2ili=aram. Ea8ia; com efeito; o co*t)me de a )ardar; ante* de penetrar no *e) interior; o anHncio da e?ec)@:o do eneral inimi o. Tarefa <)e e*ta8a *endo c)mprida... Na<)ele momento; Bim:o; fil,o de $iora*; com a corda ao pe*co@o e c,icoteado por carra*co*; era arra*tado at- o local; *it)ado perto do F0r)m; de e?ec)@:o do* condenado*. Lo o; 8eio )m ara)to an)nciar <)e a j)*ti@a tin,a *ido feita. Ent:o; *o2 a* aclama@Le*; o* doi* pr3ncipe* atra8e**aram a* porta* do Capit0lio para *e dedicarem ao* *acrif3cio* pre*crito*. Nin )-m do pH2lico atentara para o fato de <)e o* doi* r)po* de elefante* n:o tin,am o me*mo nHmero de animai*C on=e para o primeiro e do=e para o *e )ndo... E**a diferen@a n:o fora pre8i*ta; poi* de8eria ,a8er do=e em cada; *e n:o ti8e**e ocorrido )m acidente. Eo)8e me*mo 86rio* acidente* d)rante a prepara@:o da cerimJnia; o <)e era praticamente ine8it68el. $e fato, era necess"rio encaminhar um n%mero
inacredit"ve! de homens, animais e de materia! pe!o d&da!o em que se constitu'am as ruas da cidade( para n)o causar muitos inc*modos aos ha itantes, os des!ocamentos eram todos feitos + noite...

Po)co ante* da a)rora; o primeiro r)po de elefante* atra8e**a8a; il)minado por toc,a*; )ma e*treita r)a mar eada por im08ei* de *ete andare*; como acontece com
frequ,ncia em -oma, quando um dos paquidermes se apavorou e correu para a frente. .eu cornaca nada p*de fazer para det,/!o e e!e co!idiu diretamente com a casa + sua frente. tinham 0nfe!izmente, paredes finais essas ha ita12es, para sua constru'das a!tura, e economicamente, demais

desmoronavam com muita faci!idade.

Foi o <)e acontece). N)m imen*o e*trondo e )ma enorme n)8em de poeira; o* *ete andare* ca3ram )n* *o2re o* o)tro*. Eo)8e 86ria* 83tima*C primeiro no pr-dio; poi* a maior parte do* ,a2itante* e*ta8a dormindo; em *e )ida no cortejo. Al-m do* elefante*; ,a8ia na* pro?imidade* )m r)po de j)de)* de*tinado* > e?ec)@:o; na compan,ia de Bim:o. E*te *ai) ile*o; ma* m)ito* de *e)* compan,eiro* de*apareceram *o2 o* e*com2ro*; com o* )arda* <)e o* acompan,a8am... Ma<)e) de Cariote; <)e fa=ia parte do r)po; e*capara por po)co da morte. Um fra mento atin ira7o na ca2e@a; dei?ando7o co2erto de *an )e; ma* ele e*ta8a 8i8o. Ainda <)e *i nifica**e apena* )m sursis de poucas horas, 3aqueu a4radeceu a
$eus por ter sa!vado sua vida. 5m !u4ar de ser esma4ado como um inseto, e!e iria morrer com atendo por sua f&, por seu povo, e mostrar aos romanos como

um 6udeu aceita o sacrif'cio#...

Ea8ia muito tempo ue Ba ueu de Cariote se tornara consciente de ue um dia iria morrer
por seu ideal. 3le fazia parte dos sicrios, esses assassinos armados com pun"ais ue compun"am a fac-o mais extremista dos 1udeus religiosos. :o in4cio de sua carreira de matador, ele tentara assassinar o sumo sacerdote, algum ue, a seus ol"os, era de tend'ncia demasiado liberal! uando foi capturado pelos romanos, Ba ueu de Cariote recebera o perdo de 6erenice. 3le l"e devolveu o favor um pouco mais tarde, no a assassinando no momento cm ue a tin"a 2 sua merc'. Cepois lutara ao lado dos sicrios de +assada. :o decorrer do combate, fora feito prisioneiro, sendo condenado a ser executado durante o triunfo... )

Por a<)i.

Uma 8o= aca2a8a de interpel67lo. Ele camin,o) em *)a dire@:o e 8i)7*e em face de )m ,omem com <)em *e pareciaC me*mo corpo ma ro; me*ma 2ar2a cin=a; lon a e pont)da. E**e ,omem pe o) o l6dio de )m *oldado ca3do no c,:o; com a ca2e@a e*ma ada; e rapidamente corto) a* corda* <)e l,e prendiam o* p)l*o*. Depoi* tomo) a
t&nica branca de outra v4tima e a 1ogou por cima de sua comprometedora roupa negra de condenado. Por fim, fez sinal para ue o seguisse, e ambos desapareceram... :a agita-o e confuso reinantes, ningum percebera nada.

% de*con,ecido n:o tardo) a atra8e**ar a porta de )m edif3cio *emel,ante ao <)e aca2ara de de*moronar; *)2i) a* e*cada*; dete8e7*e no terceiro andar e enfio)7*e n)m apartamento. Unia m)l,er e )m menino e*ta8am l6 dentro. Ele* o o2*er8aram; *)rpre*o*; ma* permaneceram em *il4ncio... % ,omem retomo) a pala8raC
)

C,amo7me Pare 0rio; e e*te* *:o min,a m)l,er D)lciorela e me) fil"o 1usto. Por <)e 8oc4 e*t6 fa=endo i**o por mimK Por<)e 8oc4 - j)de). Preci*amente. Goc4 n:o - romanoK Bim; ma* *o) cri*t:o. D)ando o 8i; compreendi <)e de8ia *al8ar )m j)de) em % <)e - )m cri*t:oK De <)e *en,or 8oc4 e*t6 falandoK De 9e*)* de Na=ar-; o #e**ia*. % #e**ia* ainda n:o 8eio. Goc4 e*t6 lo)co. Ele 8eio *im. E ele teria de*tr)3do o TemploK... % #e**ia* e) *ei com <)em ele *e parece. Q

Ma<)e) de Cariote o* ol,o) e*t)pefato.


) ) ) )

nome de No**o Ben,or.


) )

Ma<)e) de Cariote 2alan@o) ener icamente a ca2e@a.


) ) )

com o eneral <)e no* dar6 a 8it0ria *o2re no**o* inimi o*. Ne**e dia... Pare 0rio o interrompe). Ape*ar do* momento* dram6tico* <)e o* doi* e*ta8am

pa**ando; ele n:o <)eria dei?ar a Hltima pala8ra a *e) contraditor n)m a**)nto com o <)al; mai* do <)e t)do; ele *e *entia identificado.
)

Po)co importa o Templo. 9e*)* j6 ,a8ia predito *)a de*tr)i@:o. A 9er)*al-m

terre*tre ceder6 *e) l) ar > 9er)*al-m cele*te. Foi a 8e= de Ma<)e) *e animarC
) )

Goc4 e*t6 di8a ando. Goc4 n:o le) o Li8ro... Claro <)e li. Goc4* e*t:o lo)co*. D)erem 8er o* *oldado* entrarem a<)iK Iremo* e*cond47lo.

%* doi* er )iam a 8o=. D)lciorela *e interpJ*C


)

De *H2ito; o* doi* rec)peraram a calma. Pare 0rio declaro)C


)

Impiedo*o <)ando *e trata8a de *e)* inimi o*; Ma<)e) de Cariote *a2ia demon*trar recon,ecimento. Ele *ac)di) ne ati8amente a ca2e@a.
) ) ) )

N:o; de8o ir em2ora. A<)i; e) *eria )m peri o para 8oc4*. Goc4 lo o *eria apri*ionado... Go) e*cond47lo; ma* n:o a<)i. %ndeK Goc4 8er6...

D)ando o* *acrif3cio* foram concl)3do* no Capit0lio; o c,efe da )arda pretoriana 8eio encontrar Ge*pa*iano. Ele l,e relato) o incidente ocorrido; in*i*tindo *o2ret)do em )ma de *)a* conse u'ncias(
)

G6rio* pri*ioneiro* j)de)* pereceram no local; C-*ar. Nem toda* a* e?ec)@Le*

pH2lica* pre8i*ta* poder:o *er feita*. Goc4 <)er <)e tomemo* o)tro* pri*ioneiro*K Al-m de *e opor; Ge*pa*iano *enti)7*e 2a*tante afetado pelo e8ento tr6 ico; acontecido n)m dia <)e de8eria *er totalmente dedicado > ale ria. Ele *e 8iro) para TitoC
)

G6 le8ar conforto >* 83tima* em no**o nome. Q preci*o <)e o* cidad:o* *ai2am

<)e o imperador e *e) fil,o n:o o* a2andonam em *)a infelicidade. Be )ido por )ma pe<)ena )arda; Tito dei?o) o Capit0lio e; en<)anto Ge*pa*iano encamin,a8a7*e ao pal6cio imperial; ele enf)rno)7 *e pela* r)ela* da cidade; a fim de c)mprir e**a peno*a mi**:o. Foi n)ma e*<)ina <)e Tito *enti) a primeira impre**:o de*a rad68el. Ele j6 8iera a e**e l) ar <)e; entretanto; *e *it)a8a n)m 2airro pop)lar; perto do Ti2re; onde n:o con,ecia nin )-m e <)e; por i**o; n:o teria nen,)ma ra=:o para ter al o retornado ali. E foi preci*amente ante* de c,e ar ao local do drama <)e retorno) > *)a menteC Dom3cia

Gen)*ta; a pro*tit)ta carido*a <)e o recol,era e *al8ara *)a 8ida; <)ando ele morria de de* o*to depoi* da morte de FritAnico; ,a2ita8a na<)ele* arredore*. Tomado por )m *entimento pa8oro*o; Tito apre**o) *)a e*colta e; depoi* de )ma no8a m)dan@a de dire@:o; ele *e dete8e *)2itamente. T)do e*ta8a em de*ordem; o ent)l,o interrompia a pa**a em; ma* ele n:o podia e*tar errado. Ele recon,ecia e?atamente o local. Nada m)dara; e?ceto... a pr0pria ,a2ita@:o. Era ela <)e forma8a e**e amontoado tr6 ico *o2re o <)al tra2al,a8a com afinco a e<)ipe de re* ate. N)7 mero*o* corpo* tin,am *ido retirado* e alin,ado*; co2erto* por len@0i*I )m amontoado de 8i a* e pedra* co2ria a* d)a* pata* de )m elefante. Tito de) ordem a *e)* ,omen* para que desve!assem os cad"veres... 5!e
mantinha a esperan1a. 7 acidente ocorrera + noite e, naque!a hora, $om'cia 8enusta poderia estar fazendo o seu tra a!ho, no cemit&rio, onde e!a o encontrara inanimado, ou mesmo em qua!quer outro !u4ar... Pare.

Ele interrompe) o e*to de )m *oldado; <)e aca2a8a de de*co2rir )m corpo... Era ela. Be) primeiro pen*amento foi o de a radecer ao* de)*e* por ela n:o e*tar de*fi )rada. Ape*ar da terr38el <)eda; *e) ro*to e*ta8a intacto. Ela po)co m)dara ne**e* de=e**ei* ano* tran*corrido* de*de o *e) primeiro encontro. Dom3cia Gen)*ta contin)a8a a ter a 2ele=a pro8ocante; a* co8in,a* ador68ei*; a* mec,a* ca*tan,a* em de*ordem. Be)* ol,o* a=)i* e*ta8am arre alado* e *)a 2oca con elara a e?pre**:o <)e; praticamente; n:o *a3a de *e) ro*toC )m *orri*o. A* pom2a* 8oa8am acima do* e*com2ro*. Eram; *em dH8ida; a* me*ma* <)e *e anin,a8am no teto; o* p6**aro* de G4n)*; c)ja compan,ia Dom3cia tanto aprecia8a; e <)e de8iam *er o* Hnico* *o2re8i8ente* do im08el. Tito ajoel,o)7*e; en<)anto a m)ltid:o; contida por *e)* )arda* com rande dific)ldade; *e a l)tina8a em torno dele... A* pom2a*... Tito arrependia7*e por n:o acreditar na reencarna1)o, como os e4'pcios, para ima4inar que era a a!ma de
$om'cia que voava na dire1)o do c&u. 5!e tam &m estava arrependido por n)o conhecer me!hor o deus de 9erenice, que, sem d%vida, reservava um destino mais 4!orioso aos mortos.

Infeli=mente; ele era romano; e n:o aprendera o)tra reli i:o <)e n:o fo**e a do *e) po8o; na <)al; a contra o*to o) n:o; ele acredita8a. Para ele; depoi* da morte; a* alma* erra8am lH )2re* no* inferno*; o *om2rio dom3nio de Pro*-rpina e de Pl)t:o; na<)ilo <)e n:o era )ma *o2re8ida; ma* )ma *)28ida.

Era l6 <)e *)a cara *om2ra e*ta8a na<)ele momento. E*taria ela mantendo o *orri*o n)m l) ar a**im t:o de*olador; *a2eria ela; como Dom3cia t:o 2em fi=era com o pr0prio Tito; le8ar o calor e o conforto a *e)* compan,eiro* de infortHnioK... B)a ar anta aperto). Ele n:o podia permanecer m)do diante dela. Tito tin,a de l,e di=er al )ma coi*a; *a)d67la pela Hltima 8e=. Ele proc)ro) em 8:o por al )n* in*tante* e; de repente; encontro)... Tito re8ia o ade)* ra8ado na r)ta do tHm)lo de Ale?andre; <)e o 8iH8o dedica8a > *)a e*po*a falecida; e ele o repeti)C
Cora em; cora em *em a doce l)=.

B)a dor torno)7*e t:o p)n ente <)e Tito n:o con*e )i) *e conter. ele *e pJ*; de )ma *0 8e= e com toda a *)a for@a; a c,orar. Ao 8er a cena; foi a 8e= de a m)ltid:o come@ar a *ol)@ar. E**a compai?:o pelo* morto* da ple2e era in-dita entre o* C-*are*. Beria po**38el ima inar Cal3 )la o) Nero c,orando diante de morto* anJnimo*K Depoi* de Ge*pa*iano; admirado por todo* em 8irt)de da *a2edoria de *e) o8erno; Tito *e re8ela8a como o mai* *en*38el e o mai* ,)mano do* pr3ncipe*... Ea8ia; ao lado do im08el de*tr)3do; )ma fonte; como e?i*tiam m)ita* em Roma; onde o* <)e n:o tin,am 6 )a corrente iam *e a2a*tecer. % fer8or pop)lar lo o a recon,ece) como *a rada e l,e de) de imediato )m apelidoC +a* l6 rima* de Tito/. % nHmero de con8idado* ao 2an<)ete imperial <)e *e *e )ia ao tri)nfo n:o era m)ito rande. Ge*pa*iano *a2ia encontrar f0rm)la* m)ito feli=e* para di**im)lar *)a a8are=aI ent:o; ele di**era ao* parente* de *e)* pr0?imo* <)e pen*a8am le itimamente em fa=er parte do* con8i8a* <)e nada poderia *)2*tit)ir o calor da atmo*fera familiar e <)e ele* *e *entiriam; com a* *)a* fam3lia*; mai* 2em di*po*to* a dar li8re c)r*o > ale ria na<)ele dia de fe*ta. Como compen*a@:o; a<)ele* <)e; por o2ri a@:o; ti8eram de 2an<)etear por conta pr0pria encontraram me*a mai* farta do <)e 110 pa!"cio dos :&sares. ;ois, na sa!a
de 6antar do pa!"cio no monte ;a!atino, a mesa n)o se curvava so o peso dos pratos. <s entradas eram parcamente medidas, as carnes e os pei=es, em n%mero preciso e suficiente, assim como os pratos doces, e os vinhos tinham oa parte de "4ua. 8espasiano fizera quest)o, mesmo naque!e dia e=cepciona!, de e er na caneca de estanho de sua m)e, 8esp"sia ;o!a, da qua! e!e nunca se separava e que se tornara mesmo uma esp&cie de s'm o!o de seu reinado.

Em torno da me*a imperial reina8a )ma ale ria de 2oa <)alidade; o* e*p3rito*

e*ta8am *02rio*; a* afirma@Le*; comedida*; ao pa**o <)e atra@Le* decente*; ainda <)e le8emente acan,ada*; eram feita* por mH*ico* e dan@arina*... Ia lon e o tempo da* or ia*; da* 2acanai* e da* )lodice*. Ali6*; de*de a c,e ada ao trono do no8o C-*ar; a pr6tica <)e con*i*tia em pro8ocar o pr0prio 8Jmito para contin)ar; em *e )ida; a comer era e*tritamente proi2ida... Bit)ado entre *e) pai e Caeni*; Tito o2*er8a8a a me*ma re*er8a. Contrariamente a t)do o <)e e*pera8a; o dia de *e) tri)nfo l,e re*er8ara al )ma* de *)a* maiore* contrariedade* e de *)a* maiore* tri*te=a* tam2-m. Depoi* de a**i*tir ao de*file do* carro* do* cr)cificado* e do Templo em c,ama*; a 8i*:o de Dom3cia Gen)*ta *em 8ida o tin,a definiti8amente a2atido... Be pelo meno* Ferenice e*ti8e**e ali; ele re)niria a* for@a* nece**6ria* para encarar a *it)a@:o. #a* ele e*ta8a *o=in,o e em Roma; no me*mo local onde tanto *ofrera... Tito; o 8encedor em to a pHrp)ra; Tito; o ,er0i coroado por lo)ro*; *entia7*e cercado pelo peri o e terri8elmente 8)lner68el.... Na noite <)e *e *e )i); ele te8e m)ita* dific)ldade* para dormir; o) mel,or; Tito te8e medo de ceder ao *ono e *e e*for@ara para permanecer de*perto at- o momento em <)e; 8encido pelo can*a@o; adormecera... Uma 8o= o fe= *o2re**altar7*e7
Gen,a. Gim 2)*c67lo.

E**a 8o=; Tito a con,ecia; o elo) de pa8or... Ele tento) n:o a2rir o* ol,o*; ma*; ainda a**im; o* a2ri). Era ele me*mo; era FritAnico. E e*ta8a inteiramente 8erde. FritAnico *orri) e e*tende)7l,e a m:o.
Gen,a; me) irm:o. N:o ten,a medo. Aonde 8oc4 <)er me le8arK 1 min,a fo )eira; no campo de #arte. N:o *e lem2raK

Ele tento) f) ir; ma* FritAnico tomo)7l,e a m:o e o for@o) a dei?ar *)a cama. Ele tento) em 8:o *e li2ertarC o aperto em *)a m:o era terr38el; era como )ma mand32)la de ferro <)e o cerca8a. Ele* dei?aram o pal6cio; lo o o campo de #arte *)r i) e a* c,ama* *e er )eram. % adole*cente apro?imo) *)a ca2e@a toda 8erde da de Tito.
N0* <)eimaremo* j)nto*. Goc4 n:o 8ai me dei?ar *o=in,o; 8aiK

Tito tento) f) ir; ma* FritAnico lan@o)7*e na* c,ama*; carre ando7o j)nto. Uma dor intoler68el o in8adi)... Tito er )e)7*e de )m *alto. Ele e*ta8a *entado em *)a cama. % c,efe da )arda 8iera correndo; com o l6dio na m:o.
% <)e e*t6 acontecendo; pr3ncipeK % *en,or de) )m rito terr38el.

%)tro* )arda* c,e aram ao <)arto... Tito con*e )i) *e recompor; ma* tremia e

ofe a8a.
N:o - nada... Foi )m *on,o... )m pe*adelo. D)er <)e e) c,ame )m m-dicoK N:o. N:o ,6 nece**idade...

Ele *e prepara8a para di*pen*ar o* *oldado*; ma* a ideia de ficar sozinho depois
de seu pesade!o o aterrorizou. >ito se diri4iu ao chefe de sua 4uarda? G6 proc)rar E) on. Q )m a)?iliar ermano do e?-rcito da Pale*tina. %nde ele e*t6; pr3ncipeK Ele fe= parte do de*file. Goc4 de8e encontr67lo *em dific)ldade. Apre**e7*e.

%* *oldado* a2andonaram o cJmodo; dei?ando Tito pro*trado; aterrado. % dia do *e) tri)nfo re8ela8a7*e como )m do* piore* de *)a 8ida.

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#ER$EF%R#AT

erenice percorria as salas do Palatino, o palcio imperial. 3la "avia c"egado a >oma no dia anterior. /ito fora busc#la no porto de Dstia. 0espasiano, retido por deveres oficiais, no estava presente, mas enviara uma mensagem convidando#a a visit#lo no dia seguinte, o mais cedo poss4vel.

A a)rora aca2ara de le8antar; a mai* matinal do ano; poi* era o dia do *ol*t3cio de 8er:o; 21 de 1un"o. O imperador mantivera sua palavra( sua separa-o de /ito durou apenas
mais dois meses...

% Palatino e*ta8a 8a=io e *ilencio*o. Ea8ia; por-m; al )ma anima@:o na dire@:o para onde Ferenice iaC *e)* )arda* con8er*a8am diante de )ma porta. A**im <)e *e apro?imo); ele* *e calaram e *e) c,efe *e inclino) diante dela.
Entre; prince*a. C-*ar a e*t6 a )ardando.

Ferenice atra8e**o) a pe*ada porta; <)e *e fec,o) atr6* dela. % <)arto de Ge*pa*iano; poi* era ali <)e ele a )arda8a por ela; n:o *e parecia 8erdadeiramente com o do *en,or do m)ndo. De fato; era amplo e de p-7direito ele8ado; como o* demai* cJmodo* do Palatino; ma* *e) mo2ili6rio n:o poderia *er mai* *)m6rioC )ma cama *imple* de ferro e )ma imen*a me*a 2ai?a repleta de doc)mento*; com )ma cadeira de cada lado. A**im <)e ela c,e o); Ge*pa*iano; 8e*tindo )nia *imple* tHnica 2ranca; le8anto)7*e ener icamente e 8eio a *e) encontro; *e )rando a* m:o* dela na* *)a* caloro*amente.
Como fico feli= com a *)a c,e ada. 96 fa= mai* de )m ano <)e n:o no* 8emo*.

Ainda *e )rando7l,e a* m:o*; ele a le8o) para perto da janela; onde *)r iam o* primeiro* raio* da a)rora. Ele a contemplo). %* ano* n:o tem efeito *o2re 8oc4. E?pli<)e7me a ra=:o de**e prod3 io.
Tal8e= *eja o amor...

Foi a 8e= de ela o2*er867lo e a<)ie*cer.


Goc4 tam2-m n:o m)do) <)a*e nada; Ge*pa*iano. % poder tam2-m n:o tem

efeito *o2re 8oc4; e po**o a**e )r67lo de <)e e**e - )m prod3 io ainda maior. % imperador n:o di**e nada; ma* parece) tocado pelo c)mprimento. Ele aponto) para )ma da* d)a* cadeira* e *ento)7*e na o)tra. En<)anto *e acomoda8a; fe= )ma careta de dor. Ge*pa*iano *)*piro).

E a ota... Q )ma doen@a inj)*ta; poi* n:o cometo nen,)m e?ce**o. E c,e o a fa=er )ma dieta re )larmente... Por 8e=e*; o* de)*e* t4m e*tran,o* capric,o*. Em *e )ida; con8er*aram com *implicidade e e*pontaneidade; como doi* 8el,o* ami o* <)e aca2a**em de *e reencontrar. Ge*pa*iano; de 8e= em <)ando; 2e2ia )m ole de 6 )a clara na *)a caneca de e*tan,oC Ferenice *a2ia; por t47lo e*c)tado di=er; <)e era a caneca de *)a m:e; Ge*p6*ia Pola. Em *e) indicador direito ela podia notar o anel adornado com o *elo imperial; com o <)al ele ap)n,a o *inete em *)a corre*pond4ncia; Hnica manife*ta@:o 8i*38el de *)a po*i@:o... Ele de*i no) o amontoado de ta2)in,a* de cera e de rolo* de per amin,o empil,ado* *o2re a me*a. Geja o <)e rece2i ontem. Pa**ei parte da noite a ler i**o; e ainda n:o terminei. E**a a 8ida de )m imperadorC ler. E e*cre8er tam2-m; poi* *e de8e re*ponder a toda* e**a* pe**oa*C o8ernadore*; f)ncion6rio* <)e pedem in*tr)@Le*; rei* aliado* <)e me en8iam *a)da@Le*; *imple* cidad:o* <)e apre*entam *)a* *olicita@Le*. #e) tempo n:o *)ficiente... I**o por<)e 8oc4 - e*cr)p)lo*o. Be)* predece**ore* n:o tin,am e**a con*ci4ncia.
)

% <)e ele* tin,am era )ma lo)c)ra pelo de*perd3cio. Goc4 n:o imagina em ue

estado encontrei as finan-as p&blicas. Fiz de tudo para aumentar a receita e diminuir as despesas, mas estou ainda longe de acertar tudo8

Como *e trata8a do a**)nto ao <)al mai* da8a 8alor; Ge*pa*iano e*ta8a t:o copio*o <)anto 8eemente. Ele *e animo) ainda mai*C Goc4 *a2ia <)e Nero i*ento) o* re o* de pa arem impo*to* por<)e ele* o coroaram no* 9o o* %l3mpico*K Poi* e) re*ta)rei a ordem ni**oC re*ta2eleci toda* a* ta?a*; a)mentando7a* para compen*ar o prej)3=o. D)anto ao* ale?andrino*; e**e* cre*o* <)e t4m tHm)lo* rico* como pal6cio*; apli<)ei7l,e* o impo*to <)e merecem; acredite em mim. Ferenice *orri) pen*ando no de*tino de**e* de*afort)nado*; <)e; por terem *ido* o* primeiro* a recon,ecer Ge*pa*iano como imperador; conta8am tirar 8anta em da *it)a@:o; ma* *e 8iram tratado* com mais dureza do que por todos os :&sares
precedentes... $epois 9erenice pensou em seu povo. E o* j)de)*K E*pero <)e *eja clemente com ele*. Bim. N:o a)mentei nada. Bimple*mente; o didracma <)e ele* pa a8am para o

Templo; como n:o ,6 mai* Templo; e) o tran*feri para Roma. Ferenice *enti) )ma pontada no cora@:o... % didracma; ta?a de doi* dracma*; era

pa o por todo i*raelita a partir do* tre=e ano* para o f)ncionamento do Templo de 9er)*al-m. A *oma; id4ntica <)ai*<)er <)e fo**em o* pro8ento*; era partic)larmente pe*ada para o* mai* po2re*. Na<)ele momento em <)e *e)* compatriota* tin,am perdido *)a p6tria e *e 8iam e?ilado* no* <)atro canto* do m)ndo; ela pen*a8a <)e ele* *eriam di*pen*ado* de**e impo*to; ma*; 8i*i8elmente; Ge*pa*iano nem me*mo co itara e**a ideia... 9erenice preferiu, por&m, se ca!ar. >a!vez e!a tivesse a amizade do
imperador, mas era astuta demais para n)o estar consciente dos !imites de seu poder so re e!e...

Ge*pa*iano noto) *)a contrariedade e <)i* *er am68elC


A**e )re7*e de <)e o* romano* tam2-m participar:o do e*for@o. N:o por meio

de )m no8o impo*to; o <)e n:o *eria aceito; ma* por contri2)i@Le* 8ol)nt6ria*. Criei )ma *-rie de no8o* car o*; t:o no2re* <)anto inHtei*. Q preci*o )ma fort)na para ad<)iri7lo*; ma* a 8aidade do* ,omen* - taman,a <)e *empre encontrei <)em <)i*e**e o2t47lo*... Ele me?e) na de*ordem da me*a e retiro) )m rolo de per amin,o.
E6 apena* e*te a<)i <)e ainda n:o foi ne ociadoC +Primeiro Ca8aleiro de C-*ar/.

De8o di=er <)e a* condi@Le* *:o )m po)co e?ce**i8a*...


Do <)e *e trataK A re*pon*a2ilidade pelo* ,ara* de Roma. Gale )m mil,:o de *e*t-rcio*. Al-m

di**o; - preci*o participar financeiramente da man)ten@:o do* ca8alo*...


) ) )

Poi* 8o) compr67la. Prince*a... E no por vaidade, mas por interesse. ?e somente um "omem pode carregar esse Ferenice; faltam7me pala8ra*... 96 con,ecia *)a enero*idade; ma* a tin,a

t4tulo, o darei a meu irmo <gr.pa, mas dese1o exercer essa fun-o. ?empre amei os cavalos. )

*)2e*timado. Ele l,e mo*tro) o rolo de per amin,o.


)

Farei com <)e o nome de A ripa *eja in*crito a<)i. Para mim; por-m; *er6 o *e)

nome <)e ir6 8aler. Goc4 -; a partir de**e momento e para *empre; min,a Primeira Ca8aleira. Ferenice inclino)7*e; *orridente.
) ) )

Goc4 receber a soma no transcorrer do dia. 3 vou mesmo au# inent#la. Nem pen*e ni**o. % montante j6 - 2em con*ider68el. Para mim; *er6 )m mil,:o de *e*t-rcio* e doi* dracma*. E) *o) j)dia;

Ge*pa*iano... % imperador n:o con*e )i) e*conder *)a pert)r2a@:o. Ficando *ilencio*o por al )n* in*tante*; ele declaro); em *e )idaC Goc4 ira; ao meio7dia; > dedicat0ria do templo da Pa=K #ai* adiante; pen*o em colocar l6 o* o2jeto* *a rado* de *)a reli i:o. Pedi <)e ele* ti8e**em )m en<)adramento di no do <)e repre*entam.
)

Irei; certamente...

A porta foi a2erta na<)ele in*tante; dei?ando entrar )ma m)l,er de ca2elo* 2ranco* e c)ja pele 2a*tante e*c)ra den)ncia8a a* ori en* africana*... Ela *e diri i) em primeiro l) ar a Ge*pa*ianoC
)

Lo o 8ai *er a ,ora da *a)da@:o. Goc4 de8e aprontar7*e. De*ejo7l,e a* 2oa*78inda*. Goc4; *em dH8ida; *a2e <)em *o). Bim; Caeni*. Ele me falo) tanto de 8oc4. N:o 8ia a ,ora de encontr67la...

Depoi*; 8iro)7*e para FereniceC


) )

Gen,a; dei?emo* C-*ar *e 8e*tir.

Ela* dei?a8am o cJmodo <)ando Ge*pa*iano diri i)7*e a Ferenice. Ele aponto) para o* e*cra8o* encarre ado* de *e) )arda7ro)pa; <)e aca2a8am de entrar.
Uma to a 2ordada de pHrp)ra; lo)ro* *o2re a fronte; an-i*; *and6lia* do)rada*.

N:o do) importAncia a e**a* coi*a*; ma* o po8o - *en*38el ao <)e 8i*to; e de8emo* dar a ele* o <)e e*peram... A* d)a* m)l,ere* *a3ram do <)arto e *)2iram )ma e*cadaria mai* adiante... % no8o pal6cio imperial; <)e *)cedera ao de Nero; tin,a a concep@:o c)rio*a. Era *o2rep)jado por )m terra@o ao centro do <)al er )ia7*e )m cJmodo em forma de templo. Era ali <)e acontecia a cerimJnia cotidiana da *a)da@:o. %* romano* *e acoto8ela8am ali para pre*tar ,omena em ao imperadorC primeiramente *e) c3rc)lo 3ntimo; depoi* o* *enadore*; o* not68ei* e; por Hltimo; o po8o. Poi* a porta do* C-*are* e*ta8a *empre a2erta a todo*; *eja para <)e l,e tro)?e**em )m pedido por e*crito; *eja *imple*mente para *a)d67lo. Ao c,e arem ao terra@o; Caeni* *)*piro).
A rade@o o <)e 8oc4 fe= por Tito; em Ale?andria. Infeli=mente; t)do de8er6 *er

refeito. Ele e*t6 mai* )ma 8e= na compan,ia de *e) 4nio mali no; a<)ele E) on; e de o)tro* <)e n:o 8alem mai* do <)e ele. B:o lo)c)ra* e or ia* intermin68ei*. B)pon,o <)e ele ten,a mai* )ma 8e= *ido tomado por *e)* temore*. Tal8e= *e trate de al )m pe*adelo <)e o e*teja per*e )indo; ma* ele n:o me di= nada. De*de <)e c,e o); Tito

e*t6 me e8itando... % <)e 8oc4 pen*a em fa=erK Foi a 8e= de Ferenice *)*pirar. Tito; a <)em ela 8ira apena* na 8-*pera; e d)rante )ma noite m)ito c)rta; n:o l,e confidenciara nada.
Acompan,67lo; tentando moder67lo. Fater de frente pode *er ainda pior...

Ela* con8er*aram lon amente; percorrendo a pa**o* lar o* o terra@o; en<)anto o* romano* em to a de cerimJnia iam c,e ando )n* ap0* o* o)tro*. Ela* trocaram confid4ncia* acerca de *)a* apreen*Le*; *)a* e*peran@a*; *e)* ponto* de 8i*ta; <)a*e *empre id4ntico*. #ai* de )m rec-m7c,e ado *e detin,a para ol,ar na dire@:o da* d)a*. Note7 *e <)e e**a* d)a* m)l,ere*; tanto a m)lata <)anto a j)dia; eram fa*cinante* para a corte do* C-*are*. A familiaridade entre am2a* era e8idente e tam2-m ca)*a8a *)rpre*a. Al-m da* apar4ncia*; ela* tin,am em com)m a percep@:o ac)rada da realidade e; *o2ret)do; eram )nida* pelo amor ao me*mo ,omem. Caeni* concl)i); en<)anto ela* atra8e**a8am o* de ra)* <)e da8am ace**o > *ala da *a)da@:oC
Al )ma* 8e=e* ele - t:o forte; ma* tem momento* em <)e - t:o fraco. Lo o n:o

e*tarei mai* a<)i. Prometa7me <)e 8oc4 8ai c)idar 2em dele.
Prometo7l,e; Caeni*. C)idarei 2em de no**o Tito...

% interior do e*tran,o e pe<)eno templo con*tr)3do no terra@o era ricamente decorado por de=e**ei* col)na* em m6rmore 2ranco; com 8eio* 8iol6ceo*; e do=e e*t6t)a* de 2a*alto ne ro. Ao f)ndo; po*ta8a7*e o imperador; diante de o)tra col)nata em m6rmore amarelo e 8eio* 8ermel,o*. Na<)ele momento; por-m; Ferenice n:o 8ia; ela apena* perce2ia *)a pre*en@a; taman,o era o atropelo. % =)n=)m a en*)rdecia. Na<)ele recinto 2a*tante amplo; a* 8o=e*; <)e *)2iam e de*ciam; pareciam 8ir de todo* o* lado* ao me*mo tempo. Enfim; com m)ita* dific)ldade*; ela conse4uiu che4ar aonde queria...
8espasiano estava sentado numa po!trona de4raus. astante simp!es, com os p&s em forma de @, sozinho so re uma tri una de pArfiro + qua! se tinha acesso por tr,s

% p0rfiro; Ferenice o *a2ia; era a pedra re*er8ada ao imperador. Ge*pa*iano 8e*tia o* traje* <)e ela 8ira l,e *erem entre )e* por *e)* *er8idore*. Inconte*ta8elmente; ele *e imp)n,a a todo* ali. #antendo7*e todo ereto; ainda <)e *)a* maneira* permanece**em *imple*; ele tin,a claramente e**a <)alidade <)e era nat)ral na *)a pe**oaC a a)toridade... A *a)da@:o ainda n:o tin,a come@ado. % pH2lico; 2ar)l,ento e animado ao entrar na

*ala; torna8a7*e *ilencio*o e im08el diante da tri2)na... Ferenice e*ta8a t:o como8ida <)e podia e*c)tar *e) cora@:o 2ater. % <)e ela *on,ara de*de a infAncia e*ta8a acontecendoC ela c,e ara > corte do* C-*are*. E*ta8a na<)ele local m6 ico; fa*cinante; tendo *o2 o* ol,o* o centro do poder; o centro do m)ndo. Tito *)r i). Era ele <)em iria apre*entar em primeiro l) ar *)a defer4ncia a Ge*pa*iano; e todo* o* 8i*itante* fariam o me*mo em *e )ida; por ordem de importAncia. Ele *e inclino) diante de *e) pai.
E) o *aHdo; C-*ar.

Ge*pa*iano fe= a ele )m *inal ami*to*o com a m:o. Gen,a j)nto a mim; Pr3ncipe da 9)8ent)de. D)ero <)e todo* o ,omena eiem tam2-m. Tito *)2i) o* tr4* de ra)* de p0rfiro e po*iciono)7*e ao lado de Ge*pa*iano; ma* permanece) de p-... Ferenice *enti) d)plicar *)a emo@:o. Tito reinaria )m diaC nem ela nem nin )-m poderia d)8idar di**o; e a<)ela ima em era a pro8a ca2al; a materiali=a@:o. Ent:o era a 8e= de Domiciano. Ele tam2-m foi inclinar7*e diante da tri2)na de p0rfiro; diri indo *e)* 8oto* mai* de8otado* a *e) pai e a *e) irm:o. Era a primeira 8e= <)e Ferenice o 8ia; e ela *0 pJde ter confirmada a opini:o <)e Tito tin,a de *e) irm:o. Al o de de*a rad68el emana8a de *)a fi )ra. T)do; em *e) f3*ico; em *)a* maneira*; era fal*o; ,ip0crita. Em *e )ida; 8ieram o* *enadore*; cond)=ido* )n* ap0* o* o)tro* por )m me*tre7de7 cerimJnia* <)e oficia8a com m)ita *e )ran@a... Ferenice fico) fa8ora8elmente impre**ionada ao 847lo*C ele* n:o eram nem o2*e<)io*o* nem temero*o*; como ela e*pera8a; ma*; ao contr6rio; caloro*o* e de*contra3do*. Ferenice concl)i) <)e a* rela7 @Le* de Ge*pa*iano; e de Tito tam2-m; com certe=a; com o Benado eram e?celente*. Depoi* do* *enadore*; o protocolo con8oca8a o* *o2erano* e*tran eiro*; e ela te8e a *)rpre*a e a ale ria de *e 8er con8idada imediatamente; ante* de A ripa; <)e aca2ara de c,e ar em compan,ia de Melma de Coma ena... En<)anto a8an@a8a; Ferenice *entia con8er irem para *i todo* o* ol,are* da corte. Era a primeira 8e= <)e ela era 8i*ta ali; o <)e de8ia e?citar a c)rio*idade eral. Ent:o; Ferenice; <)e e*ta8a aco*t)mada de*de *empre a rande* per*ona en* e ao* pal6cio*; perde) a po*e. E*2o@ando )ma re8er4ncia can,e*tra; ela 2al2)cio) como pJde *)a *a)da@:o e f) i) mai* do <)e *e retiro). Depoi* dela; *e) irm:o; A ripa; c)mpri) *)a* o2ri a@Le* com m)ita de*tre=a. Ele apre*ento) a C-*ar *)a no8a e*po*a e fe=7l,e )m c)mprimento e*pirit)o*o; o <)e l,e

8ale) o* a radecimento* do imperador... Ferenice lem2ro)7*e de <)e *e) irm:o pa**ara toda a j)8ent)de na corte. Ali; era <)a*e como *e e*ti8e**e em ca*a; e ela *e *enti); comparada a ele; <)a*e pro8incial... Em *e )ida; de*filaram o* familiare* do imperador. Foi com de* o*to <)e ela re8i) 9Hlio Caecina; *o2ret)do por<)e; )ma 8e= <)e ele concl)i) *)a *a)da@:o; 8eio po*icionar7*e a *e) lado. Feli=mente; como Tito ol,a8a com m)ita fre u'ncia em sua
dire-o, essa desagradvel personagem no ousou dirigir#l"e a palavra.

Contrariamente; re8i) Ti2-rio Ale?andre com m)ito pra=er. <inda ue tendo c"egado
"avia pouco, ele 1 con"ecia todos na corte, e foi ele uem nomeou para ela as personagens ue vin"am apresentar suas defer'ncias ao imperador.

A**im; ela de*co2ri) #)ciano; c)jo e*p3rito Tito n:o ce**a8a de e?altar; e o)tro* *o2re <)em ela n)nca o)8ira falar e <)e; entretanto; eram 3ntimo* de Ge*pa*ianoC D)intiliano; )m e*pan,ol; profe**or de ret0rica; Pl3nio; o maior er)dito de *e) tempo; e *e) *o2rin,o; <)e tam2-m era c,amado Pl3nio e <)e l,e *e )ia o* pa**o*... Depoi* de toda a corte ter pre*tado ,omena em ao imperador; come@o) a *a)da@:o do po8o. %* rec-m7c,e ado* *e po*icionaram em meio a )m rande t)m)lto; e a atmo*fera m)do) *)2itamente. Ainda <)e todo* traja**em *e)* mai* 2elo* co*t)me*; o pa**o ,e*itante e o em2ara@o do* e*to* den)ncia8am a mod-*tia de *)a* ori en*. E o pr0prio Ge*pa*iano tam2-m m)dara. Ele n:o *e comporta8a mai* da me*ma maneira; era mai* familiar; mai* de*contra3do; tentando; por meio da *implicidade de *e) comportamento; dei?67lo* > 8ontade. Com a ple2e; ele 8olta8a a *er a<)ele <)e; ape*ar de toda* a* ,onra*; n)nca dei?ara de *erC )m ,omem do po8o... E*pontaneamente; ele fa=ia *)a* 2rincadeira*. A**im; como )m po2re *)jeito <)eria l,e entre ar *)a *Hplica redi ida n)ma ta2)in,a de cera; ma* tremia tanto <)e n:o con*e )ia fa=47lo; Ge*pa*iano atiro)7l,eC
Acalme7*e; ,omem. Parece at- <)e 8oc4 e*t6 oferecendo )m peda@o de p:o a )m

elefante. Uma ar al,ada eral *ac)di) a a**i*t4ncia e; no me*mo dia; a fra*e j6 circ)la8a por toda Roma... De**a maneira; Ferenice pJde con*tatar o <)anto Ge*pa*iano era pop)lar; e fico) imen*amente feli=. A con*a ra@:o do templo da Pa= foi para Ferenice a oca*i:o para de*co2rir o)tro a*pecto da 8ida romana <)e ela con,ecia m)ito malC a reli i:o. A coloca@:o da pedra f)ndamental era acompan,ada de todo* o* tipo* de rito* <)e apena* ao imperador; po**)idor do t3t)lo de rande pont3fice; ca2ia c)mprir.

A cada 8e= <)e era po**38el; e de maneira o2ri at0ria para o* templo* mai* importante*; a con*a ra@:o ocorria no dia do *ol*t3cio de 8er:o; ao meio7dia... Foi ent:o ne**e momento preci*o <)e toda a corte *e 8i) re)nida; acompan,ada pela m)ltid:o de romano* anJnimo*. % e*pa@o re*er8ado ao f)t)ro edif3cio; *it)ado perto do F0r)m; era circ)ndado por fai?a* e an-i*... A cerimJnia come@o) e; ape*ar de Ferenice ac,67la de*concertante; te8e de recon,ecer <)e n:o l,e falta8a encanto. Boldado* <)e )*a8am nome* feli=e*; como F-li? o) Fa)*to; entraram no recinto com ramo* de oli8eira* e de palma*; 8e etai* de 2om a) Hrio. A* 8e*tai*; acompan,ada* por rapa=e* e mo@a* jo8en*; c)jo* pai* ainda 8i8iam; fi=eram a*per*Le* de 6 )a retirada de fonte* nat)rai* e de rio*. Em *e )ida; )m cortejo de *acerdote* procede) ao *acrif3cio de )m to)ro; e a* entran,a* da 83tima foram depo*itada* n)m altar co2erto de er8a*. %* reli io*o* oraram a 9Hpiter; 9)no; #iner8a e a di8indade* t)telare* do Imp-rio; para <)e l,e* concede**em *)a prote@:o. Ele* tocaram na* fai?a* enrolada* na enorme pedra f)ndamental e jo aram por cima dela peda@o* de metai* precio*o* em e*tado 2r)toC o)ro; prata; platina e cin62rio. Em *e )ida; *)r i) Ge*pa*iano. < cabe-a coberta pelo vu branco de grande pont4fice,
ele pronunciou, sem desvelar#se, a f.rmula consecrat.ria, segurando nas duas mos um fragmento da futura porta do edif4cio. 3le se preparara cuidadosamente para sua interven-o, pois o menor erro, o menor lapso, teria arruinado a cerimAnia, ue seria considerada nula e adiada para o pr.ximo solst4cio. Pela mesma razo, um peloto "avia, pouco antes, afugentado todos os ces e gatos da regio, 1 ue os gritos de animais durante a consagra-o tambm cau# sariam sua anula-o. <penas os cantos dos pssaros eram tolerados.

Ferenice e*pera8a 8er o* o2jeto* *a rado* do Templo de 9er)*al-m em al )m l) ar; e*pet6c)lo <)e; para ela; *eria ao me*mo tempo reconfortante e doloro*o; ma* ele* n:o e*ta8am no local. Em contrapartida; j)nto > pedra f)ndamental; foram dei?ado* 86rio* in*tr)mento* e ferramenta* do* oper6rio*. E**e* o2jeto* n:o e*ta8am ali por ne li 4ncia. Ele* tin,am *ido dei?ado* na<)ele l) ar para tam2-m *erem con*a rado* pela cerimJnia. Foi ent:o <)e *e 8i) )ma cena impre8i*ta. Ge*pa*iano diri i)7*e para )ma alcofa; enc,e)7a de re*to* de o2ra* com )ma p6 e de*pejo) o *e) conteHdo *o2re o f)t)ro canteiro. Gi*i8elmente; e**e e*to; <)e rei8indica8a a mod-*tia da* *)a* ori en* e pre*ta8a ,omena em ao tra2al,o man)al; de*a rado) > corte. Ferenice c,e o) a e*c)tar Tito; <)e e*ta8a a *e) lado; reprimir )m rito de repro8a@:o. Em contrapartida; ele pro8oco)

o ent)*ia*mo no po8o; <)e promo8e) )ma ince**ante o8a@:o. A cerimJnia e*ta8a encerrada... % imperador 8olto) a p- ao pal6cio e *e) *-<)ito o imito). Tito diri i)7*e a FereniceC
Bertari* demon*tro) rande intere**e em con,ec47la. Ele or ani=o) )m 2an<)ete

para e*ta noite.


D)em - Bertari*K Um lani*ta. Ele tem )ma e*cola de ladiadore*. % <)e o Pr3ncipe da 9)8ent)de iria fa=er em *)a ca*aK

B)a* recep@Le* *:o e?tremamente l)?)o*a* e *empre t4m rande 4?ito... Tito n:o con*e )i) ir adiante. Uma m)l,er *e interpJ* entre ele*. Ea8ia m)ito tempo <)e Ferenice e*pera8a *e 8er frente a frente com *)a ri8al; ma* a coi*a acontece) t:o 2r)*camente <)e ela; ainda a**im; demon*tro) al )ma *)rpre*a. Com a e?pre**:o pert)r2ada; Tito fe= a* apre*enta@Le*... #6rcia F)rnila era e?atamente como Ferenice a ima ina8aC po**)3a a atit)de *e )ra de <)em tem ori em no2re; por-m; ape*ar de ainda *er jo8em; *e)* encanto* j6 tin,am e*maecidoI *e) ro*to *e tornara mai* c,eio e *e)* 2ra@o*; a* Hnica* parte* de *e) corpo <)e f) iam da tHnica; eram m)ito ordo*I o me*mo de8ia 8aler para toda a *)a fi )ra. #6rcia F)rnila lan@o)7l,e )m ol,ar *om2rio; ao <)al ela n:o re*ponde). Ferenice pen*o) no de*tino <)e a a )arda8a e n:o pJde fa=er nada *en:o apiedar7*e dela. E**e *entimento; para o <)al #6rcia F)rnila n:o e*ta8a preparada; pro8oco) nela )ma rea@:o de e*t)por; <)a*e de ,orror Ela con,ecia a prince*a j)dia de nome; e n:o alimenta8a il)*Le* *o2re *)a* rela@Le* com *e) e*po*o; ma*; afinal de conta*; *e trata8a de )m comportamento normal para )m c,efe de )erraI )ma 8e= de 8olta a Roma; o par4nte*e de8ia *e fec,ar. %ra; ela *e 8ia de repente diante de )ma realidade a <)al n:o tin,a ima inado *e<)er )ma 8e=. #6rcia F)rnila empalidece); ol,o) para Ferenice; depoi* para Tito; e f) i) dali... A re*id4ncia de Bertari* n:o fica8a m)ito di*tante do pal6cio imperial; ma*; para c,e arem at- l6; Tito e Ferenice foram e*coltado* por )m pelot:o; <)e e*perara por ele* no interior da ca*a. Ainda era dia; ma* no momento em <)e 8olta**em j6 *eria noite; <)ando a* r)a* de Roma *e torna8am 8erdadeiro* antro* de a**a**ino*. Bertari* era rico; e i**o era facilmente notado em 8irt)de da op)l4ncia de *)a re*id4ncia <)e; como toda* a* da alta *ociedade; eram 8irada* para o interior. B)a fac,ada era <)a*e o2*c)ra; ma*; depoi* de *e ter entrado; atra8e**ando )m lon o corredor; de*em2oca8a7*e n)m jardim central cercado por )m p0rtico de m6rmore <)e

da8a ace**o a todo* o* tipo* de cJmodo*C <)arto*; pi*cina; *ala de mH*ica; teatro pri7 8ati8o e; - claro; )ma enorme *ala de jantar. A**im <)e o* noto); Bertari* acorre) para de*ejar7l,e* 2oa*7 8inda*. Ele tin,a a complei@:o de atleta; com a pele 2a*tante morena; a* face* <)a*e acin=entada*; ainda <)e e*ti8e**e c)idado*amente 2ar2eado; ma* *e 8e*tia e *e apre*enta8a com )m refinamento <)e fica8a em di**onAncia com *e) f3*icoC *e)* ca2elo* ne ro* e*ta8am co2erto* de 0leo arom6tico; ele )*a8a 2racelete* no* 2ra@o* de l)tador e tin,a an-i* praticamente em todo* o* dedo*... Prince*a; - )ma imen*a ,onra t47la a<)i. Permita7me apre*entar min,a e*po*a; Lena. A e*po*a em <)e*t:o inclino)7*e diante dela. #ai* 8el,a do <)e ele; ela era enorme e *e ma<)ia8a de modo )ltrajante. Para Ferenice; a m)l,er e8oca8a )ma cafetina. E era com a<)ela ente <)e Tito *e metia de*de *)a c,e ada a Roma. % <)e teria acontecido a eleK... Ap0* a col)nata; ele* pa**aram > *ala de jantar <)e; n:o *omente era l)?)o*a; ma* de )m refinamento raro. B)a* janela* da8am para )m corredor ao <)al n:o *e tin,a ace**o; onde fonte* lan@a8am jato* m)lticolorido* ao *om de )ma m)*ica ori)nda de )ma or<)e*tra in8i*38el. % mo2ili6rio era *emel,ante ao do* pal6cio* de Ale?andriaC me*a* de limoeiro com p-* de marfim; incr)*tada* em madrep-rola e 8idro colorido; o teto do)rado; com perf)ra@Le* de onde ca3am p-tala* de flore*. < ai=e!a era de ouro, mas tam &m
composta de vasos m%rrinos em "4ata e por copos de crista! ornados de pedrarias. -osas, !'rios, 6acintos, vio!etas e cravos estavam espa!hados pe!as mesas e !eitos. <s a!mofadas, de uma suavidade inima4in"ve!, eram adornadas com p!umas de perdizes, arrancadas apenas so as asas, !oca! em que s)o mais de!icadas.

Ferenice *o2re**alto)7*e... Um cortejo inteiro de *ere* e*tran,o* acorria na dire@:o dele*. Eram adole*cente* rec,onc,)do*; de te= ro*a e maneira* afeminada*; <)e l,e* de*eja8am 2oa*78inda* n)m concerto a8i6rio. Ferenice 8iro)7*e para *e) compan,eiroC
% <)e - i**oK B:o castrati. .ertaris e Bena t,m muitos de!es. $ivirto/me muito em sua companhia... %nde - <)e ele* o* encontramK

Tito 2ai?o) a 8o=C


Di=em <)e Lena o* fa2rica. E <)e e**e *eja tal8e= o *e) pa**atempo fa8orito...

Ferenice n:o pJde e*c)tar mai*; poi* *e 8i) cercada pela m)ltid:o de con8i8a*. Na primeira fila; e*ta8a nin )-m meno* do <)e E) on... Ele nada m)dara de*de Ale?andria. Contin)a8a alto; com o* ca2elo* cac,eado* e; *o2ret)do; com a<)ele ri*o *onoro; com o <)al ele pont)a8a cada )ma de *)a* fra*e*; me*mo <)e ela n:o ti8e**e nada de partic)larmente en ra@ado. Ferenice perce2e) tam2-m Caecina; rep) nante com *e)* elo io* e o2*-<)io*. Ela e*ta8a certa de <)e; para t47la para *i; ele teria matado pai e m:e; e at- R e foi a primeira 8e= <)e ela pen*o) ni*to R Tito... Al-m di**o; ,a8ia tam2-m todo* o* o)tro* a <)em ela n:o con,ecia; a pior re)ni:o de ocio*o*; para*ita*; de8a**o* do* doi* *e?o*; e me*mo do* tr4*... Em Roma; todo 2an<)ete; <)er de enera**e o) n:o em or ia; come@a8a pelo* 8oto* de *aHde; no* <)ai* a tradi@:o manda8a <)e *e co2ri**e com a mitra dioni*3aca; )m c,ap-) pont)do; decorado por pint)ra* de cac,o* de )8a*; <)e *)po*tamente impedia a em2ria )e=. D)ando todo* c)mpriram e**e rit)al; Bertari* e Lena de*ejaram toda a pro*peridade ao pr3ncipe e > *)a compan,eira. Tito e Ferenice; - claro; n:o tocaram em *e)* copo* *em <)e *e)* pro8adore* o fi=e**em ante*. Tito e*ta8a o2cecado pelo 8enenoI ele tin,a n:o )m; ma* doi* pro8adore* a *e) *er8i@o. %* prato* e*ta8am > alt)ra da acol,ida e do cen6rioC l)?)o*o*. Ferenice; ainda <)e 2a*tante indiferente a e**a o*tenta@:o c)lin6ria; <)e*tiono) TitoC
Por <)e e**a* pe**oa* e*t:o a*tando tantoK Ele* e*peram al )ma coi*a de 8oc4K

Tito re*ponde)7l,e; en<)anto mer )l,a8a a m:o n)ma ti ela de o8a* de estur6)o,
um de seus pratos favoritos, que e!e devorava aos punhados? % anfiteatro onde l)ta8am o* ladiadore* foi incendiado. #e) pai encarre o)7

me da con*tr)@:o de )ma no8a o2ra; o anfiteatro Fla8iano; e Bertari* o*taria de o2ter a conce**:o e?cl)*i8a para *e)* ladiadore*. Ferenice n:o ar )mento) nada. Ela compreendia; na<)ele momento; a* ra=Le* do anfitri:o; ma* compreendia mal <)ai* eram a* ra=Le* de Tito. Por <)e era ele t:o complacente com a<)ele mercador da morteK Ele n:o nota8a )m o*to amar o ne**e* prato*; na<)ela re*id4ncia; comprado* com o *an )e do* infeli=e*K... A refei@:o a8an@a8a. Po)co a po)co; a* con8er*a* *e tornaram mai* *olta*; e o* e*pet6c)lo*; mai* o)*ado*. A* dan@arina* j6 e8ol)3am inteiramente n)a*; ao *om de fla)ta*. A 8o= de Cu4on e so retudo seu riso se faziam ouvir de maneira cada
vez mais insistente. Bo4o, a verdadeira or4ia iria come1ar...

Ferenice *e prepara8a; per )ntando7*e *e Tito iria ter cora em de entre ar7*e > de8a**id:o na *)a frente. Be fo**e o ca*o; ela o dei?aria ir. Caeni* e ela tin,am a me*ma opini:oC tentar impedi7lo faria apena* a ra8ar a* coi*a*. No <)e l,e di=ia re*peito; por-m; a ideia de participar nem mesmo af!orava +
sua mente. 9erenice sA sentia des4osto e menosprezo por esse tipo de e=cesso. 5!a n)o era, nem de perto nem de !on4e, uma Dessa!ina. <!&m disso, amava >ito e, apAs o primeiro dia, n)o podia ima4inar outra conduta que n)o !he ser de uma fide!idade a so!uta. <!i"s, os romanos n)o tinham o h" ito de dizer que a mu!her de um :&sar deve ser irrepreens've!E...

Ferenice; por-m; n:o era a m)l,er de C-*ar; nem me*mo a de Tito. No momento em <)e refletia *o2re t)do i**o; )ma 8o= *e fe= e*c)tar com 8iol4ncia; em meio ao*
castrati, que haviam come1ado um coro para acompanhar as dan1arinas?

%nde e*t6 TitoK Bo) a m)l,er dele.

#6rcia F)rnila e*ta8a l6. Ela 8iera em plena noite; a2rindo camin,o entre o* 2andido* de Roma. Ela tam2-m ama8a Tito; e o temor de perd47lo fi=era com <)e *e e*<)ece**e de t)doC *)a po*i@:o; *)a* alta* ori en*; *e) p)dor feminino... I norando todo m)ndo; ela atra8e**o) a *ala de jantar e planto)7*e diante do ca*al. #6rcia F)rnila ol,o) para *e) marido com toda a inten*idade de <)e era capa=.
Dei?e7a.

Tito; pe o de *)rpre*a para di=er o <)e <)er <)e fo**e; permanece) calado... Ela contin)o) a encar67lo.
Dei?e7a. %) ent:o dei?e7me. #6rcia...

#6rcia F)rnila ainda ol,o) para *e) e*po*o; depoi* de) )m rande rito e f) i) correndo. A**im <)e ela de*aparece); Tito er )e)7*e e di**e a FereniceC
)

Gamo* em2ora.

Ao dei?ar a re*id4ncia de Bertari*; Ferenice; ape*ar de todo* o* *entimento* <)e *e t)m)lt)a8am dentro de *i; te8e; e*tran,amente; )m pen*amento de ratid:o a #6rcia F)rnilaC ra@a* a ela; Ferenice e*capara de *)a primeira or ia na compan,ia de Tito; me*mo *)*peitando de <)e o)tra* ainda 8iriam. A partir do dia *e )inte; Ferenice 8i)7*e confrontada com o)tro tipo de emo@:o. Ge*pa*iano a con8ido) para )m com2ate de ladiadore*. E**e 4nero de e*pet6c)lo ocorre) 86ria* 8e=e* em Ale?andria; ma* ela *empre *e rec)*ara a a**i*tir a ele*; e Tito; re*peitando *)a 8ontade; fora *o=in,o >* atra@Le*.

De**a 8e=; entretanto; ela n:o podia declinar da oferta do imperador; *o2ret)do por<)e aparecer a *e) lado depoi* da cena da 8-*pera a**e )raria definiti8amente *e) tri)nfo... Na e*pera do anfiteatro Fla8iano; <)e ainda e*ta8a em *)a* f)nda@Le* e onde tra2al,a8am centena* de mil,are* de e*cra8o*; ar<)i2ancada* de madeira tin,am *ido di*po*ta* n:o lon e do Palatino; formando )m terreno de com2ate pro8i*0rio; <)e podia; ainda a**im; rece2er 86ria* de=ena* de mil,are* de pe**oa*. A m)ltid:o j6 e*ta8a a po*to* <)ando Ge*pa*iano e *e) *-<)ito *)r iram. Ne**e momento; todo* *e er )eram de )ma *0 8e= e; *e )ndo a tradi@:o; a itaram peda@o* de tecido 2ranco en<)anto o aclama8am... Um camarote; tam2-m de madeira; tin,a *ido in*taladoC trata8a7*e de )m tipo de palan<)e ele8ado; onde o imperador *e po*iciono). Ele pedi) a Tito <)e fica**e > *)a direita; depoi* *e 8iro) para Ferenice e de*i no)7l,e a poltrona da e*<)erda.
Gen,a a me) lado; min,a Primeira Ca8aleira.

E**a demon*tra@:o de ,onra e?cepcional dei?o) Ferenice e*t)pefata; <)e a8an@o) para o l) ar indicado <)a*e *em acreditar no <)e e*ta8a acontecendo. #a* a demon*tra@:o tam2-m *)rpreende) a m)ltid:o; <)e prod)=i) )m lon o r)mor a**im <)e ela fico) ao lado do imperador... Ferenice <)e*tiono)C trata8a7*e de )ma coincid4ncia o) Ge*pa*iano e*ta8a a**inalando a**im p)2licamente *)a preferencia em face da e*po*a de *e) fil,oK Ela n:o te8e de *e <)e*tionar por m)ito tempo; poi* o imperador; diri indo7*e a Tito; di**e; n)m tom alto o *)ficiente para <)e ela p)de**e e*c)tarC
#6rcia F)rnila 8eio a mim *e <)ei?ar. Goc4 n:o pode dei?ar <)e e**a *it)a@:o

*e prolon )e. Goc4 de8e rep)di67la o mai* rapidamente po**38el... Em *e )ida; Ge*pa*iano 8iro)7*e para 8er *e o re*tante de *e) *-<)ito; Caeni*; Fl68io 9o*efo; #)ciano; Pl3nio; A ripa; 3e!ma de :oma4ena e a!4uns senadores 6"
tinham che4ado ao camarote e, constatando que todos estavam a!i, e!e se sentou. Fesse momento, era a vez de o restante do p% !ico, que permanecera de p&, sentar/se. 7s 6o4os do anfiteatro podiam ent)o come1ar.

%* C-*are* eram todo7podero*o*; ma* tin,am d)a* o2ri a@Le*C a**e )rar a**i*t4ncia ao* indi ente* e proporcionar jo o* rat)ito*. E*te* aconteciam cm todo* o* feriado*; i*to -; pelo meno* a cada doi* dia*. Como; al-m di**o; o* imperadore* declara8am feriado* o)tro* dia* do ano a *e) 2el7pra=er; o* romano* pa**a8am a maior parte de *e) tempo *eja 110 circo, para as corridas de cava!os, se6a 110 anfiteatro, para ver
os 4!adiadores e suas feras se!va4ens.

% e*pet6c)lo come@a8a tradicionalmente com )ma parada... %*

ladiadore*;

cond)=ido* em 86rio* carro* de cerimJnia de*de a e*cola > <)al pertenciam; apearam na arena e come@aram a de*filar em ordem impec68el. Todo* 8e*tiam )ma clAmide; o manto militar re o; de cor pHrp)ra; 2ordada a o)ro; e tin,am a* m:o* n)a*; j6 <)e o* 8alete* <)e *e mantin,am atr6* dele* eram o* <)e carre a8am *)a* arma*. 5!es terminaram a4rupando/se diante do camarote
imperia!, er4ueram todos 6untos a m)o direita na dire1)o de 8espasiano e pronunciaram a fArmu!a consa4rada? A8e; C-*ar; o* <)e 8:o morrer o *aHdam.

Depoi* de a* arma* terem *ido e?aminada* pelo* j)3=e*; <)e pa**aram o* pole are* *o2re a* ponta* e o* )me* para 8erificarem *e ela* naV e*ta8am em2otada*; o* f)t)ro* com2atente* retiraram *)a* clAmide*; e a**im podia7*e perce2er a <)e r)po cada )m pertencia. Tradicionalmente; eram <)atro e*cola*C o* *amnita*; armado* com )m e*c)do retan )lar e )ma e*padaI o* tr6cio*; com e*c)do* redondo* e )m lon o p)n,alI o* mirmidLe*; <)e )*a8am )m capacete com rel,a* <)e l,e* e*condiam o ro*to e eram prote ido*; da m:o ao om2ro direito; por )m 2ra@al met6licoI e; enfim; o* reci6rio*; <)e tin,am > *)a di*po*i@:o )ma rede e )m tridente. %)tro* 6u'zes procediam ao sorteio para desi4nar os due!istas que iriam se
confrontar e, uma vez terminada a esco!ha, a orquestra p*s/se s% ita e vio!entamente a tocar. F)o se tratava de m%sica, mas, antes, de um desfra!dar sonoro no qua! f!autas, trom etas, trompas e um Ar4)o hidr"u!ico pareciam riva!izar para ver quem so repu6aria o outro. 7 con6unto era, incontestave!mente, a!4o "r aro.

A mH*ica *e dete8e <)a*e t:o 2r)*camente <)anto tin,a come@ado; e o* doi* primeiro* competidore*; )m mirmid:o e )m reci6rio; come@aram a di*p)ta. Lo o o pH2lico; <)e tin,a apo*tado em )m o) em o)tro competidor; entro) em al8oro@o; cada )m encorajando *e) fa8orito. Eram rito*; *alto* em toda a ar<)i2ancada; e o clamor rapidamente torno)7*e ainda mai* en*)rdecedor do <)e o da or<)e*tra. Doi* per*ona en*; cada )m armado com )m c,icote; *e mantin,am atr6* do* com2atente*I *e) papel era o de olpear a<)ele <)e por8ent)ra demon*tra**e indol4ncia o) falta de cora em... %* doi* ,omen* *e a2ordaram com pr)d4ncia; mantendo di*tAncia do ad8er*6rio. % reci6rio; a *e )ir; come@o) a irar *)a rede; e o mirmid:o rec)o). Ne**e momento; o ,omem atr6* dele de*feri) )m olpe 8iolento *o2re *e) om2ro e*<)erdo. B)rpre*o pela dor; ele de) )m p)lo para a frente.

Be) ad8er*6rio *o)2e apro8eitar o de*c)ido e; com )m amplo mo8imento; projeto) *)a rede *o2re ele. % mirmid:o tento) de*em2ara@ar7*e; ma* era tarde demai*C )m olpe de tridente j6 o tin,a atin ido no 2ra@o e*<)erdo. A fac@:o do pH2lico <)e torcia pelo reci6rio pJ*7*e a ritar a fra*e com a <)al eram *a)dado* o* olpe* certeiro*C
Acerto) )m.

% ferido tento) f) ir; ma* )m *e )ndo olpeado; de**a 8e= na 2arri a. A a**i*t4ncia e?)lto)C
Acerto) de 8e=.

olpe na* perna* o dete8e.

De*e*peradamente; ele tento) 8oltar7*e; ainda eno8elado na rede; ma* foi mai* )ma 8e=

% ma**acre pro**e )i) por )m lon o tempo; na rede j6 toda 8ermel,a. D)ando o mirmid:o paro) de *e a itar com *o2re**alto*; o 8encedor le8anto) a* d)a* m:o* para o ar; en<)anto a* o8a@Le* eclodiam. Ele foi inclinar7*e diante do camarote imperial; e o)tro j)i= entre o)7l,e o pr4mio por *)a 8it0riaC )m prato de prata ricamente tra2al,ado; repleto de moeda* de o)ro. D)rante e**e tempo; doi* e*cra8o* 8e*tido* com a m6*cara da #orte correram em dire@:o ao 8encido. Ele* o li2ertaram da rede; retiraram *e) capacete e l,e arre2entaram o crAnio a martelada*; a fim de *e a**e )rarem de <)e a morte n:o era *im)lada. Depoi* di**o; doi* o)tro* e*cra8o* re8iraram a areia manc,ada de *an )e e o)tro* doi* le8aram o mirmid:o n)ma maca; em meio a 8aia* e ap)po*... Ferenice a**i*tira ao com2ate *em pron)nciar )ma pala8ra *e<)er. Depoi* do de*enlace; por-m; ela n:o con*e )i) mai* *e manter em *il4ncio. N:o era o ,orror da cena <)e a tin,a c,ocado; poi* ela 8ira m)ito pior na )erra j)dia; ma* o fato de a<)ilo *er con*iderado )m e*pet6c)lo a re8olta8a; o <)e ela di**e *em rodeio* a Ge*pa*iano. %ra; o imperador tin,a )ma partic)laridade. Entre *e)* compatriota*; ele era praticamente o Hnico a dete*tar o* com2ate* entre ladiadore*; o* <)ai* ele ac,a8a de radante* e rep) nante*. 96 Tito n:o 8ia nada de mai*; o <)e *e podia atri2)ir a *)a* tend4ncia* cr)-i*; ma* me*mo )m e*p3rito *)perior como #)ciano; o) )m er)dito; como Pl3nio; n:o *e e*candali=a8am... Ge*pa*iano *)*piro).
Compartil,o *)a opini:o; prince*a. Ao 8er e**a* cena*; ten,o 8er on,a do me)

po8o.
E por <)e 8oc4 8em; ent:oK Por<)e *o) o2ri ado. N:o po**o ne li enciar e**e contato com o po8o. Al-m

di**o; ten,o o direito da ra@a. Q *empre a**im para e**e* infeli=e*... Acontecia com frequ,ncia, de fato, que um dos dois 4!adiadores, 4ravemente

ferido ou es4otado, reso!vesse a andonar a !uta. Fesse caso, e!e depunha suas armas, deitava/se de costas e er4uia a m)o esquerda para pedir uma 4ra1a a seu advers"rio. 5ste decidia pe!a vida ou pe!a morte, a n)o ser que o imperador estivesse presente. Fesse caso, o !utador se virava para e!e e a4uardava sua decis)o.

% imperador; por-m; tin,a por *)a 8e= o ,62ito de *e 8oltar para o pH2lico. Ele con*)lta8a o* e*pectadore* com o ol,ar. Be ele* er )e**em o* pole are* e rita**em +Dei?e7o ir./; o ladiador *eria a raciado. Be; contrariamente; 8ira**em o* pole are* para 2ai?o; ritando +De ole./; o imperador faria o me*mo e o 8encedor atra8e**aria *e) infeli= ri8al com a e*pada; o p)n,al o) o tridente. At- Ge*pa*ianoI pelo meno*; era i**o o <)e fa=iam o* C-*are*. Poi* ele n:o tin,a a menor inten@:o de c)r8ar7*e ao* ,62ito* de *e)* predece**ore*. I norando deli2eradamente o pH2lico; a cada 8e= <)e a ra@a l,e foi pedida ele a concede) de imediato; com o pole ar er )ido para o c-). No pH2lico; entretanto; n:o falta8am clamore* pedindo a morte. Bo2ret)do; o* pro8eniente* de )m r)po r)ido*o <)e *e in*talara n:o m)ito di*tante do camarote imperial. Ao lado de Bertari*; re)niam7*e o* pAnde o* da 8-*pera; E) on; Caecina e o* o)tro*; e ele* reclama8am a alto* 2rado* a e?ec)@:o de todo* o* perdedore*. Foi Bertari* <)em or ani=o) e**a demon*tra@:o. Como o* ladiadore* <)e *e apre*enta8am ne**e dia pertenciam a )m lani*ta concorrente; para Bertari* o mel,or *eria <)e nen,)m dele* *o2re8i8e**e. %* pedido*; por-m; foram em 8:o. Po)co ante* do meio7dia; Ge*pa*iano dei?a8a o anfiteatro acompan,ado de *e) *-<)ito... E o imperador partira na<)ele momento j)*tamente para n:o ter de a**i*tir ao e*pet6c)lo <)e; tradicionalmente; 8in,a a *e )ir; e <)e era c,amado de maneira impr0pria de +o* ladiadore* do meio7dia/; poi* n:o *e trata8a de com2ate*; ma* de e?ec)@Le* j)dici6ria*. Cerca de do=e a 8inte ,omen*; todo* condenado* > morte; eram le8ado* > arena. %rdena8a7*e a )m dele*; armado > maneira de )m reci6rio; )m mirmid:o; )m tr6cio o) )m *amnita; <)e mata**e )m do* o)tro*; <)e era emp)rrado para a *)a frente 8e*tindo apena* a tHnica. A d)ra@:o da coi*a dependia de a 83tima aceitar *e) de*tino o) tentar em 8:o defender7*e o) f) ir. Depoi*; o 8encedor era de*armado e o)tro condenado era atirado > *)a frente 8e*tido de ar<)eiro*... ladiador. % Hltimo *o2re8i8ente era a2atido por

%* ladiadore* do meio7dia n:o o2tin,am m)ito *)ce**o. Ainda <)e adoradore* de cena* de morte; o* romano* de*pre=a8am o <)e ele* con*idera8am como )ma par0dia. A**im <)e c,e a8a a tropa de condenado*; o pH2lico er )ia7*e; e era diante de ar<)i2ancada* <)a*e 8a=ia* <)e o mortic3nio acontecia... % c3rc)lo de Bertari*; por-m; permanece) completo e manife*ta8a r)ido*amente *)a ale ria a cada corpo tra*pa**ado o) a cada ca2e@a <)e rola8a. Entre ele*; E) on *e de*taca8a partic)larmente em 8irt)de de *e) frene*i. Be) ri*o *onoro acompan,o); na arena <)a*e 8a=ia; o* Hltimo* in*tante* do* condenado*. Tito n:o e*pero) pelo jantar para colocar em pr6tica o con*el,o <)e l,e dera *e) pai. Ele encontro) #6rcia F)rnila no 8e*t32)lo do Palatino; na compan,ia da* corte*:* <)e n:o tin,am 8indo do anfiteatro. Tito pedi) <)e ela o acompan,a**e at- o <)arto <)e l,e* tin,a *ido de*i nado no pal6cio; aonde ele n:o tin,a ido de*de a c,e ada de Ferenice. Ele e8ito) ol,67la para n:o ter de l,e di=er o <)e preci*a8a; *o2ret)do por<)e; 8i*i8elmente; #6rcia e*ta8a conf)ndindo a* coi*a*. Ela ima ina8a <)e ele e*ta8a 8oltando para ela; e e*ta8a toda *orridente. Tito pron)ncio) rapidamenteC
)

De8o dei?67la.

Ele temia a* l6 rima*; ma*; depoi* de al )n* in*tante* de *il4ncio; #6rcia F)rnila e?plodi). Tito fico) ali8iadoI a**im; ele *e *entia mai* confort68el para enfrentar a c0lera dela.
) ) ) ) )

E e**a e*tran eira; e**a e 3pcia j6 pa**adaK Ela n:o - e 3pcia; ela - j)dia. Q elaK Re*ponda7me. Q ela. Ent:o; por ca)*a de )ma j)dia; 8oc4 rejeita )ma romana; de )ma da* fam3lia*

mai* tradicionai*. #6rcia *e pJ* a percorrer o <)arto; ora indo ener icamente na dire@:o de Tito; como *e e*ti8e**e pre*te* a p)lar em cima dele; ora e*premendo a* m:o* de de*e*pero.
)

D)ando pen*o <)e foi me) pai; #6rcio Ba2elo; <)e fe= com <)e Ge*pa*iano; N:o me e*<)e@o di**o... Bem ele Ge*pa*iano n:o *eria imperador nem 8oc4 Pr3ncipe da 9)8ent)de. Goc4 #6rcia...

<)e e*ta8a em rande de* ra@a; o2ti8e**e o comando da Pale*tina.


) )

me de8e t)do; t)do.


)

Ela e?plodi) em c,oro.

D47me apena* )ma ra=:o; )ma apena*; para <)e 8oc4 a prefira a mim. E) a amo. I**o n:o - 8erdade. Ela o dro o) com al )m ama8io. E**a* orientai* *:o toda*

Tito te8e o tempo de *e preparar para e**a* l6 rima*. Ele re*ponde) com *)a8idadeC
) )

m6 ica*. Q a mim <)e 8oc4 ama; n:o a ela. E; em meio a )ma torrente de l6 rima*; em <)e a* ac)*a@Le* eram entrecortada* por pala8ra* de amor; ela l,e lem2ro) o primeiro encontro dele*; o poema inflamado <)e ele comp)*era para ela; ra@a* ao <)al ele a *ed)=ira... Tito; na realidade; a ira *o2 o* con*el,o* de Caeni* para fa=er )m 2om ca*amentoI *)a a8ent)ra de con<)i*ta tin,a *ido c)idado*amente planejada; e em momento al )m ele e*ti8era apai?onado por ela. #a* mante8e *il4ncio *o2re i**o. % repHdio j6 era *)ficientemente d)ro e inj)*to para <)e ele acre*centa**e a de*ele Ancia. Ao contr6rio; ele tento) dar pro8a* de entile=aC E) amei 8oc4; #6rcia. #a* C)pido - capric,o*o. Ele retiro) *)a flec,a e planto) o)tra no local. Al-m di**o; ,a8er6 *empre )m elo entre n0*; no**a fil,a; 9Hlia. Lon e de acalm67la; e**a r-plica a)mento) *)a ira. Ela rito)C
) ) )

E) 8o) me 8in ar.... N:o temo a *)a rai8a. Goc4 n:o tem ra=:o al )ma para tem47la. Ainda o amo e *o) incapa= de fa=er

al )ma coi*a contra 8oc4. N:o; *er6 ela <)em 8ai pa ar. Goc4 n:o pode *a2er a <)e ponto ela pa ar6.
) )

Pro32o 8oc4 de fa=47lo. Goc4 n:o pode me impedir de nada. Goc4 n:o - mai* me) marido; e ainda n:o -

me) imperador. Ela *e apro?imo) o mai* <)e pJde dele.


)

E*c)te7me; Tito... E) j)ro a<)i; por todo* o* de)*e* do %limpo; <)e ela n)nca

reinar6 a *e) lado; n)nca. E #6rcia dei?o) correndo a<)ele <)e tin,a *ido o <)arto do ca*al... Ela n:o foi lon e. Precipito)7*e para o)tro cJmodo do Palatino; <)e aloja8a *e) c)n,ado; Domiciano. Contrariamente a m)ito*; ela n)nca ti8era m6* rela@Le* com ele; *o2ret)do por<)e Domiciano lo o fora tomado de pai?:o pela pe<)ena 9Hlia. E; ,a8ia 2em po)co tempo; <)ando eclodira o e*cAndalo da c,e ada de Ferenice; Domiciano tin,a *ido o Hnico a ficar do lado de #6rciaI ele a a**e )rara acerca de *)a ami=ade; afirmando7l,e <)e e*taria *empre > *)a di*po*i@:o; *e ela a**im o de*eja**e.

Por i**o; ela n:o li o) para nen,)ma formalidade e; emp)rrando o f)ncion6rio <)e *e po*ta8a diante de *)a porta; irrompe) no <)arto do c)n,ado. Domiciano; <)e e*ta8a de co*ta*; *entado diante de )ma me*a; oc)pa8a7*e de al )ma tarefa > <)al ela n:o pJde perce2er. Tendo )m *o2re**alto; ele di**im)lo) com pre*te=a al )ma coi*a na* do2ra* de *)a to a e 8iro) o ro*to feio em *)a dire@:o.
)

Goc4 de8eria ter me pre8enido; #6rcia...

Ele perce2e) ent:o *e)* ol,o* inc,ado* e 8ermel,o*; o penteado de*feito e a e?pre**:o de de*e*pero.
)

% <)e acontece) com 8oc4K

Ela e?plodi) mai* )ma 8e= em c,oro e; com a 8o= entrecortada por *ol)@o*; conto)7 l,e o <)e aca2ara de acontecer. Ao e*c)t67la; Domiciano preoc)pa8a7*e *o2ret)do em di*far@ar *)a ale ria... % fato pelo <)al ele tanto a )arda8a ,a8ia tanto tempo finalmente ocorrera. Ele; *empre i norado e de*pre=ado por todo*; tin,a finalmente; em #6rcia F)rnila; )ma aliada. Na<)ele momento; ele ainda n:o 8ia para <)e i**o poderia l,e *er8ir; ma* )m dia de*co2riria... D)ando ela *e acalmo) )m po)co; ele foi em *)a dire@:o e pa**o) o 2ra@o em *e) om2ro.
N:o po**o fa=er m)ita coi*a por 8oc4; #6rcia; ma* e*teja certa de min,a ami=ade

e me) apoio.
Aj)de7me a de*tr)37la. Q dif3cil; poi* ela tem o apoio a2*ol)to de Ge*pa*iano; 2em *ei di**o... Ali6*; ela

n:o - a c)lpada; - ele.


N:o <)ero <)e nen,)m mal *eja feito a Tito. E) tam2-m n:o. Nin )-m me - mai* caro do <)e me) irm:o; > parte C-*ar... Fale com *e) pai. Tito de8e 8oltar atr6* em *)a deci*:o. Prometo a 8oc4 <)e o farei; #6rcia... En<)anto i**o; dei?e7me l,e dar )m

pre*ente como *inal de no**a ami=ade... Domiciano diri i)7*e a )m cofre perto da janela e retiro) de l6 )ma enorme 2oneca. Era toda de marfim; com doi* ol,o* de 6 ata e )ma tHnica de *eda.
Tome a<)i. Encomendei7a para 9Hlia. E*pero <)e ela fi<)e feli= com o pre*ente.

Di a7l,e <)e 8en,a me 8er com mai* frequ,ncia.


Direi a ela; Domiciano. A rade@o7l,e em *e) nome e no me) tam2-m.

#6rcia F)rnila pe o) a 2oneca e *0 ent:o perce2e) a pre*en@a de )m o2jeto <)e;

entre )e > *)a afli@:o; ela ainda n:o ,a8ia notado... Por-m; ele n:o pa**a8a de*perce2ido. Trata8a7*e de )m freneticamente.
% <)e - i**oK I**o me*mo <)e 8oc4 e*t6 8endoC *:o mo*ca*... Bim; ma* o <)e ela* e*t:o fa=endo a3K

rande; )m enorme 8a*o de cri*tal c)ja 2oca era

fec,ada por )m tecido 2ranco. No interior; centena* de mo*ca* pri*ioneira* a ita8am7*e

Domiciano parece) pert)r2ado.


E*to) e*t)dando e**e* in*eto*. Pl3nio fe= al )ma* afirma@Le* *o2re ela* <)e

pretendo 8erificar... #6rcia F)rnila n:o in*i*ti) mai*. Ali6*; ela n:o da8a a m3nima para e**a <)e*t:o e; depoi* de )ma Hltima de*pedida; parti); com a 2oneca no* 2ra@o*... A**im <)e ela *)mi); Domiciano *olto) a do2ra de *)a to a <)e e*ta8a *e )rando de*de a entrada de #6rcia. Uma mo*ca e*ma ada e )ma minH*c)la a )l,a de o)ro ca3ram. Ele a* pe o); pra )ejo) com de*peito ao 8er o e*tado da mo*ca e diri i)7*e para a me*a j)nto > <)al e*ta8a <)ando a 8i*itante entrara. Retirando o peda@o de pano <)e tin,a *ido jo ado precipitadamente; de*co2ri) )m e*tran,o mo*tr)6rioC 86ria* placa* rande* de madeira co2erta* de cola; na* <)ai* e*ta8am colada*; implaca8elmente alin,ada*; centena* de mo*ca*. Domiciano *orri)... Ele 8olto) ao 8a*o de cri*tal onde o =)m2ido n:o ce**ara; mer )l,o) a m:o em *e) interior e retiro) )m in*eto e*pa8orido. Be )rando7o delicadamente entre o pole ar e o indicador; ele o er )e) > alt)ra do* *e)* ol,o*; di8ertindo7*e com o mo8imento fren-tico da* a*a*.
Goc4; como *e c,amaK Ge*pa*iano; Caeni*K... N:o; 8oc4 - m)ito jo8em; m)ito

impet)o*a; m)ito *e )ra de 8i8er por m)ito tempo; 8oc4 - Tito.... Gen,a; me) irm:o; 8en,a 8er o <)e Domiciano l,e re*er8o). Be )rando7a com a m:o e*<)erda; ele apro?imo) com a maior preca)@:o *)a a )l,a de o)ro e f)ro) lentamente cada )ma da* a*a*; cada )m do* ol,o*; a e?tremidade do a2dome e; por fim; com )m olpe certeiro e 8iolento; o centro da ca2e@a. Em *e )ida; coloco) o in*eto *em 8ida na t62)a 8i*co*a; colando7o preci*amente no final da fileira em c)r*o. Domiciano *orri) e di**e > meia78o=C
D)in,ento* e *etenta e cinco de*de o in3cio do dia; doi* mil; oitocento* e do=e

de*de o in3cio da *emana; cento e tre=e mil; tre=ento* e trinta e doi* de*de o in3cio do ano...

Ent:o; diri i)7*e ao in*eto <)e aca2ara de colar em *)a pranc,a.


Di a7me; Tito; dentro de <)anta* mo*ca* e) *erei imperadorK Um mil,:oK #ai*K

#eno*K Tal8e= at- me*mo ante* de 8oc4. Tal8e= o *)ce**or de Ge*pa*iano 8en,a a *e c,amar Domiciano. % tempo pa**o); me*e*; depoi* ano* tran*correram... En<)anto a* mo*ca* martiri=ada* ac)m)la8am7*e no <)arto de Domiciano; Tito 8i8ia momento*
intranqui!os, de tanto que era comp!e=o o seu comportamento e os sentimentos que o a4itavam. .ua e=ist,ncia dividia/ se em tr,s? o 4overno com seu pai, o amor com 9erenice e as or4ias com seus an6os maus.

A* or ia* eram a* manife*ta@Le* mai* *)rpreendente*. Ele *e entre a8a > de8a**id:o praticamente toda* a* noite*; *empre na compan,ia do me*mo c3rc)lo. Por 8e=e*; Ferenice o acompan,a8a; por 8e=e* n:o. Ela *e *entia o2ri ada a e*tar pre*ente *empre <)e e*c)ta8a al )m r)mor de e?ce**o* partic)larmente e*candalo*o*; poi*; em *)a pre*en@a; ele *empre *e modera8a. Ferenice; por-m; n:o con*e )ia ,a2it)ar7*e ao* castrati, que aca aram por se
constituir numa verdadeira tropa. >ito e=perimentava um ine=p!ic"ve! prazer na companhia de!es. <pesar de todas as suas tentativas, e!a nunca conse4uiu entender o motivo, e, sem d%vida, ta!vez nem mesmo e!e sou esse a raz)o. Gma noite, por&m, a em ria4uez o fez fa!ar. 5!e !he confidenciou? Ele* me a radam por<)e n:o t4m 2ar2a.

Ela pen*o) em FritAnico; morto em *)a adole*c4ncia... Tal8e= ele tenta**e fa=47lo re8i8er atra8-* do* castvati\ e se esta era uma e=p!ica1)o poss've!, e!a n)o era,
sem d%vida, a %nica.

A* or ia* de Tito tam2-m tin,am a partic)laridade de *erem 8iolenta*. Por re*peito a Ferenice; o* ,a2it)ai* e?ce**o* carnai* eram 2anido* <)ando ela e*ta8a pre*ente; ma* Bertari* manda8a tra=er al)no* de *)a e*cola; a fim de <)e fi=e**em com2ate* pri8ado* em meio >* me*a*. N:o *e trata8a; ne**e ca*o; de ladiadore* com)n*; ma* de *ere* ine*perado*; ori)ndo* de *)a ima ina@:o de*comedida e da de *)a e*po*a; Lena. %* com2ate* entre m)l,ere* eram o* mai* fre uentes, mas "avia tambm mul"eres contra an9es ou combates
entre enfermos( cegos contra amputados das pernas, perneta contra perneta, e "avia tambm combates de vel"os e de loucos8 < cada vez ue 6erenice assistia, os duelos aconteciam com armas embotadas, mas, com fre u'ncia, o sangue corria espesso na resid'ncia de ?ertaris.

Em todo ca*o; era o <)e o po8o di=ia. Poi* o r)mor da* or ia* corria por toda Roma; pro8ocando o e*t)por e a con*terna@:o do* ,a2itante*. %nde e*ta8a o eneral 8encedor

t:o jo8em <)anto Ale?andre; o Pr3ncipe da 9)8ent)de a)reolado pela l0riaK No <)e *e tornara a<)ele <)e c,ora8a pelo infortHnio da ple2e; c)ja ,)manidade era lem2rada por )ma fonte em RomaK 3nto, passou#se a vigiar a sa&de de 0espasiano, pois se temia ue seu
sucessor se tornasse um segundo :ero8...

Be) amor por Ferenice; por-m; n:o *ofria com e**e* e?ce**o*. E**a parte *ecreta de *)a 8ida permanecia p)ra e l)mino*a. Ele contin)a8a a am67la; e mai* do <)e n)nca. Ela era; j)nto com *e) pai; o Hnico ponto e*t68el no t)r2il,:o de *)a e?i*t4ncia; poi* o terceiro *er <)e c)mpria e**e papel; Caeni*; falecera rapidamente; d)rante o o)tono <)e *e *e )ira ao tri)nfo. % <)arto do ca*al; no Palatino; onde Tito mandara in*talar o
adolescentes jogando dados, de Policleto, Laocoonte e Os dois

ue tin"am a fama de ser as mais belas esttuas do

mundo, talvez ten"a con"ecido suas noites mais ardentes. Pois, desde ento, eles s. tin"am esses

momento* para *e encontrarem; eram *e)* Hnico* in*tante* de intimidade. Em Roma; ele* n:o podiam mai* *e e*conder em cemit-rio* o) flanar apena* pelo pra=er de e*tar j)nto*. E?ceto )ma 8e=... Tito e Ferenice eram; depoi* de Ge*pa*iano; a* d)a* per*ona en* mai* 8i*ada* do Imp-rio. Ele era ,erdeiro do trono e *e) pai o a**ocia8a ao o8ernoI ela era; me*mo <)e ele* n:o *e ti8e**em ca*ado depoi* do repHdio de #6rcia F)rnila; *)a compan,eira em t3t)lo; e )m dia ela *eria a m)l,er de C-*ar... $o8ernar na compan,ia de Ge*pa*iano oc)pa8a; de fato; a maior parte de *e) tempo. Toda* a* man,:*; lo o depoi* da *a)da@:o; Tito ia ao con*el,o pri8ado. E**e 0r :o; c)ja compo*i@:o dependia apena* da 8ontade do imperador; trata8a de todo* o* ne 0cio* do pa3*. Ge*pa*iano cerca8a7*e de ,omen* e*col,ido* em 8irt)de de *)a compet4ncia; ,one*tidade e *eriedade; formando )ma e<)ipe e*t68el e efica=. Entre ele* e*ta8a Fl68io 9o*efo; primeiro compan,eiro do imperador; ,omem c)ja pot4ncia de tra2al,o era fenomenal c <)e; al-m di**o; come@a8a a redi ir *)a Guerra dos judeus, o ra
monumenta! so re a revo!ta da ;a!estina.

#)ciano; tam2-m con*el,eiro imediato; e*ta8a *empre l6. E**e *er *)rpreendente; <)e Nero le8ara ao primeiro plano )nicamente por ter dote* para o canto; era; de fato; )m e*p3rito pol3tico *)perior; <)e tin,a toda* a* <)alidade* de )m 2om imperador; e <)e efeti8amente poderia tornar7*e )m; *e n:o ti8e**e preferido apoiar Ge*pa*iano. Com o pa**ar do* ano*; #)ciano e8ol)3ra para )m cetici*mo de*a2)*ado e 2en-8olo. B)a* opiniLe*; e?tremamente j)*ta*; eram *empre marcada* por comedimento e ind)l 4ncia.

Pl3nio; cienti*ta e?cepcional; e o ret0rico D)intiliano; ,omem de pena not68el; com7 pleta8am a e<)ipe. Com m)ita frequ,ncia, >ito esco!hia Quinti!iano como co!a orador. ;ois o
herdeiro do trono se informara acerca de todos os pro !emas e participava de todas as decis2es, fazendo, dessa maneira, sua aprendiza4em de como ser um imperador, 6" que seu pai o encarre4ara principa!mente da reda1)o de diversos te=tos. 5ra >ito quem devia escrever as proc!ama12es oficiais e os discursos, notadamente aque!es que e!e !ia diante do .enado, !oca! que frequentava com muita assiduidade, pois 8espasiano cuidava de manter as me!hores re!a12es com essa assem !eia, ainda que >ito n)o tivesse rece ido nenhum poder rea!.

Tito e*peciali=ara7*e tam2-m em o)tra 6reaC a recon*tr)@:o de Roma. A cidade *ofrera 2a*tante com o rande inc4ndio no reinado de Nero e; mai* ainda; com a )erra ci8il <)e precedera a c,e ada de Ge*pa*iano ao poder. Era preci*o recon*tr)ir; apro8eitando7*e para moderni=ar a cidade. Tito inc)m2i)7*e de fa=47lo. Ele con*e )i); n:o *em rande* dific)ldade*; o2ter de *e) pai a* *oma* nece**6ria* para cal@ar o c,:o; alar ar a* r)a*; derr)2ar e recon*tr)ir com maior *olide= o* im08ei* alto*; e8itando <)e *e reprod)=i**e a tra -dia <)e co2rira de l)to o dia do tri)nfo. B)a a@:o de )r2ani*mo era not68el *o2 todo* o* a*pecto*; ma* todo* p)deram tam2-m perce2er <)e Tito *e preoc)pa8a em apa ar todo* o* 8e*t3 io* de Nero. % <)e re*ta8a de *e) pal6cio; a Ca*a Do)rada; foi impiedo*amente de*tr)3do; incl)*i8e o* jardin* e o la o; <)e foi drenado e no l) ar do <)al foram er )ida* no8a* terma*. Nero tam2-m mandara eri ir )ma e*t6t)a colo**al de *i me*mo; mai* alta do <)e o* im08ei* de *ete andare*. Ben*38el a *e) 8alor art3*tico; Tito n:o ordeno) <)e ela fo**e a2atida; ma* *)2*tit)i) a ca2e@a do tirano pela de Apoio. E foi ao* p-* do <)e n:o era mai* c,amado de e*t6t)a de Nero; ma* de Colo**o; <)e foi ina) )rado o maior canteiro de o2ra* do reino; o anfiteatro Fla8iano; onde tran*correriam mai* tarde o* jo o* de ladiadore*; e <)e *eria o maior edif3cio de**e tipo jamai* con*tr)3do no m)ndo... % entendimento entre Tito e Ge*pa*iano era *empre m)ito 2om; poi* o fil,o 8enera8a o pai; e o pai era *empre ind)l ente com o fil,o... A**im como Ferenice l,e di**era com admira@:o <)ando o re8i); Ge*pa*iano era o primeiro imperador <)e n:o ,a8ia m)dado nem moral nem fi*icamente; ma* ele *e tornara )m ,omem *o=in,o. Com a morte de Caeni*; Ge*pa*iano *e tran*formara 8erdadeiramente n)m 8iH8o; e e*condera *)a dor imen*a com m)ita di nidade. Pa**ado o per3odo de l)to; e**e ro2)*to <)a*e

*ept)a en6rio fi=era 8ir; de tempo* em tempo*; )ma pro*tit)ta ao pal6cio; ma* n)nca a me*ma; a fim de <)e nen,)ma dela* p)de**e crer <)e ele e*ti8e**e alimentando a menor afei@:o; nem me*mo al )m tipo de prefer4ncia por ela. De re*to; ele contin)a8a a me*ma 8ida *02ria; dormindo po)co; tra2al,ando m)ito; e *endo inj)*tamente martiri=ado pela ota; *)a Hnica doen@a... Ge*pa*iano definira de *a3da o* princ3pio* de *)a pol3tica; e mantin,a7*e dentro de**e* princ3pio* *em e*morecer. No e?terior; *)a a@:o re*)mia7*e a )ma Hnica pala8raC pa=. De*de o in3cio de *e) reinado; ele ordenara o fec,amento do templo de 9ano e a con*tr)@:o do templo da Pa=. De*de ent:o; o e*trondo da* arma* *e a<)ietara. #a* Ge*pa*iano c)ida8a para <)e *e)* *oldado* n:o permanece**em inati8o*C ele* e*ta8am oc)pado* em o2ra* imen*a* de fortifica@:o da* fronteira* e; em 2re8e; o Imp-rio e*taria cercado por )m tal)de; <)e *eria por *-c)lo* e *-c)lo* in8iol68el. No interior; Ge*pa*iano *e dedica8a a re*ta)rar o* 8alore* tradicionai*; conforme *e) car6ter e *e)* ,62ito*. Foi a**im <)e e*col,e) todo* o* no8o* *enadore* <)e ele te8e de nomear na 8el,a It6lia a)*tera e r)ral. Foi na 6rea fi*cal; por-m; <)e ele *e di*tin )i) acima de t)do. Ap0* ter a)mentado a receita pro8eniente da* pro83ncia*; ele proc)rara a**e )rar7*e de no8a* arrecada@Le* na It6lia. N:o era po**38el criar mai* )m impo*to; o <)e era contr6rio a toda* a* tradi@Le*; e a 8enda de car o* ,onor3fico* e di*pendio*o* ,a8ia ce**ado. Re*ta8a a po**i2ilidade de ta?ar )ma ati8idade n:o profi**ional; o <)e *eria *emel,ante a )ma contri2)i@:o 8ol)nt6ria; j6 <)e todo* e*ta8am li8re* para pratic67la o) n:o. Re*ta8a a <)e*t:oC <)alK Ge*pa*iano proc)ro) por m)ito tempo e; enfim; te8e )ma il)mina@:o.... Ea8ia; na* r)a* de Roma; no* cr)=amento*; diante do* mon)mento*; ton-i* em ar ila; para <)e o* ,a2itante* p)de**em ali8iar a 2e?i a. Bem maiore* a8i*o*; ele decidi) <)e o *er8i@o de8eria *er pa o. A**im; Ge*pa*iano po*iciono); diante do* o2jeto* em <)e*t:o; a ente* do fi*co encarre ado* de e?i ir doi* 02olo* de cada )tili=ador. Ao me*mo tempo; a* patr)l,a* de *oldado* detin,am o* <)e *e ali8ia8am em o)tro* l) are*; infli indo7l,e* )ma m)lta de me*mo montante. Com i**o; o imperador a**)mi) o maior ri*co de *)a carreira imperial. E**e impo*to le8e; ma* ,)mil,ante; +o impo*to )rin6rio/; como lo o foi c,amado; torno)7*e de imediato 2a*tante impop)lar; e e*te8e perto de de*encadear )ma re8olta. At- em *e) c3rc)lo; 8o=e* *e ele8aram com 8eem4ncia para tentarem demo847lo de**a deci*:o. #a* era preci*o mai* para c)r8ar *)a a8ide=. Como Tito repro8a8a e**a maneira li eiramente cr)el de enri<)ecer o E*tado; Ge*pa*iano foi proc)rar no cofre a receita do

dia; e*tende)7l,e )m p)n,ado para <)e c,eira**e e l,e di**e como concl)*:oC
% din,eiro - inodoro....

% imperador n:o *e dei?a8a infl)enciar por t)do o <)e da8a importAncia; e *)a atit)de acerca de Ferenice era o)tro e?emplo. Ainda <)e ela ti8e**e *ido; de*de o in3cio; friamente acol,ida pela corte e pelo po8o; ele n:o ce**a8a de dedicar7l,e a* aten@Le* mai* de8otada*. No anfiteatro; no circo; na* cerimJnia* oficiai*; ele n:o dei?a8a de in*tal67la > *)a e*<)erda; indiferente > 8i*38el re*er8a <)e e*ta8a *)*citando. Domiciano; <)e o)*ara prote*tar; foi cen*)rado por Ge*pa*iano de maneira t:o inci*i8a <)e *e mante8e <)ieto da<)ele momento em diante. A ami=ade e?i*tente entre Ge*pa*iano e Ferenice; e**e* doi* *ere* t:o diferente*; era; ali6*; )ma da* coi*a* <)e *)rpreendia <)em o* con,ecia 2em. Q 8erdade <)e a enero*idade <)e a prince*a pratica8a com tanta ,a2ilidade conta8a 2a*tante; ma* a atit)de de Ge*pa*iano acerca de Ferenice n:o era intere**eira. Ele o*ta8a dela com *inceridade; n:o apena* por<)e *e) fil,o a ama**e e ela ti8e**e a mel,or infl)4ncia *o2re ele. Ele a ama8a apena* pelo <)e ela era. Aprecia8a e**a m)l,er *)rpreendente; ao me*mo tempo pa**ional e refle?i8a. Tal8e= ela l,e lem2ra**e Caeni*. Em todo ca*o; Ferenice era a Hnica pe**oa <)e n:o pertencia ao con*el,o com a <)al ele di*c)tia o* ne 0cio* do Imp-rio. B)a* con8er*a* *empre ocorriam > noite; no terra@o do pal6cio. Ele* confa2)la8am at- <)e o *ol; todo 8ermel,o; e*ti8e**e inteiramente e*condido atr6* do A8entino; e e**e* momento* eram; para am2o*; pri8ile iado*... Ferenice tam2-m ama8a Ge*pa*iano de maneira de*intere**ada. Ela admira8a o de*pre=o a2*ol)to <)e ele tin,a pela* 8aidade* <)e tanto contam para o* o)tro*C a* ,onra*; a* ad)la@Le* e o* enfeite*I a ami=ade do imperador conta8a tanto <)e ela *e dedica8a ati8amente a c)lti867la; partic)larmente *e oc)pando com *eriedade do* ,ara* de Roma. Ela relata8a o* re*)ltado* o2tido* a Ge*pa*iano; <)e n)nca dei?a8a de fa=er )m c)mprimento > *)a +Primeira Ca8aleira/. A o)tra preoc)pa@:o de Ferenice era ela pr0pria. Ela pa**a8a )m tempo infinito em *)a toalete; cerca de toda a man,:; entre 2an,o*; c)idado* com o corpo; com a ma<)ia em e com a 8e*timenta. Q 8erdade <)e a *it)a@:o <)e ela tin,a de enfrentar a**emel,a8a7*e a )m de*afio in*anoC con*er8ar; j6 pr0?ima do* cinquenta anos, o
amor do homem mais co i1ado do mundo, doze anos mais novo#

Pela primeira 8e=; Ferenice 8i)7*e o2ri ada a )*ar )m ardil... Como n:o *e pode retardar indefinidamente o* efeito* da idade; o* primeiro* ca2elo* 2ranco*; a**im como a* primeira* r) a*; *)r iram

ne**e momento. #a* e**a* manife*ta@Le* ainda eram di*creta*; *endo po**38el di*far@67 la*. Para i**o; podia7*e confiar na* e*peciali*ta* em 2ele=a feminina; <)e cm Roma eram c,amada* de ornamenti*ta*. Depoi* de depil67la; arrancando c)idado*amente todo* o* fio* 2ranco*; ela* tin,am a tarefa de pint67la; e e**a camada colorida <)e a* m)l,ere*; <)al<)er <)e fo**e *)a idade; coloca8am *o2re a pele; tin,a; para a* meno* jo8en*; a 8anta em de e*conder a* r) a*. Ao *air da* m:o* da* ornamenti*ta*; Ferenice parecia7*e com toda* a* romana* de alta e*tirpeC a fronte e o* 2ra@o* 2ranco*; ra@a* ao talco e > cer)*a; com a* ma@:* do ro*to e o* l62io* a8ermel,ado* com )ma mi*t)ra de f)co; ocra e 2orra de 8in,o; com o* c3lio* e o contorno do* ol,o* ene recido* com cin=a* e p0 de antimJnio. Al-m di**o; *e )ndo )ma moda lan@ada pela imperatri= #e**alina; <)e mai* do <)e nin )-m era perita em mat-ria de *ed)@:o; ela rece2ia aplica@Le* de c,ifre mo3do *o2re o* dente* para torn67lo* mai* 2ranco*. Be)* penteado*; 2a*tante alto* como manda8a a moda da oca*i:o; eram o* de reali=a@:o mai* demorada. Ela *alpica8a )ma camada de diamante*; para <)e *e) 2ril,o atra3**e o* ol,o* e di*far@a**e <)al<)er ca2elo 2ranco <)e ti8e**e cre*cido d)rante o dia... Na 8ida pH2lica a itada <)e ela mantin,a; era ine8it68el <)e *)a ma<)ia em cede**e em al )n* in*tante*. A**im; ela c)ida8a de *er *e )ida *empre por 86ria* ornamenti*ta* <)e; n)m e*tojo de prata; tin,am > *)a di*po*i@:o precio*o* fra*co*; c)jo nome m)da8a *e )ndo a forma e a mat-riaC p3?ide*; ala2a*tro*; )tti; ar32alo*... Beria ainda nece**6rio preci*ar <)e toda a *)a toalete e*ta8a em perfeito )n3**onoK Con*ciente de <)e *e)* *eio* e*ta8am entre *e)* maiore* encanto*; e <)e contin)a8am m)ito firme*; ela dedica8a )m c)idado partic)lar a *e)* *)ti:*. E como co2ert)ra; Ferenice )*a8a )m p6lio; a 8e*timenta feminina mai* re<)intada; <)e ela re**alta8a com )m lon o ?ale <)e de*cia at- o* p-*. E**e ?ale era *empre feito da *eda ori)nda do pa3* do* *ere*;1 misteriosos ha itantes dos confins do mundo, que era a seda mais
re!uzente que se podia encontrar.

D)anto >* *)a* 6oias, e!as eram c&!e res em toda -oma? a :idade de 7uro de
sua m)e nos ca e!os, rincos provenientes da cidade e4'pcia que tam &m se chamava 9erenice, race!etes de p!atina nos ra1os e tornoze!os, e, fina!mente, ao pesco1o, o co!ar com o enorme diamante ofertado por seu pai quando e!a tinha treze anos, no dia de seu casamento. Fa ocasi)o, e!e !he dissera que n)o
1Ca itantes do 7este da :hina, 4randes produtores de seda. HF.>.I

havia pedra maior cm todo o mundo, e isso se confirmava? em toda -oma, e!a nunca vira nenhuma seme!hante...

Ferenice por 8e=e* *e compara8a ao retrato de #ariana. Ela j6 a tin,a )ltrapa**ado em de= ano*; e o mila re contin)a8a. N:o o)*a8a di=47lo; por-m; era 8erdadeC ela e*ta8a cada 8e= mai* 2ela. No* momento* em <)e pa**a8a a *e contemplar; acontecia7l,e de 8e= em <)ando de *e e?aminar; por 2rincadeira; em traje* de noi8a. Em Roma; i**o *i nifica8a apena* )m penteado. A noi8a tin,a o* ca2elo* apri*ionado* em )ma rede 8ermel,a; e o* co2ria com )m 8-) de cor laranja e; por cima de t)do; )ma coroa de mirto. Com frequ,ncia, e!a se surpreendia devaneando, acariciando esse v&u que
em -oma era chamado de Jo v&u sa4radoK... 5m v"rias oportunidades, per4untara a >ito quando e!es iriam se casar. 5!e rep!icava e6ue, para os romanos, essa coisa n)o tinha muita importLncia. 7 que contava era o fato de viverem em comum ou n)o.

E era 8erdade. Entre o* ca*ai* com <)e con8i8iam; al )n* eram ca*ado*; o)tro*; n:o; *em <)e i**o fi=e**e diferen@a. Ainda a**im; ela fa=ia <)e*t:o de pa**ar pela cerimJnia. Ela <)eria )*ar o 8-) *a rado no* 2ra@o* de Tito; ela <)eria <)e a )ni:o entre o* doi* fo**e oficial; ela <)eria fa=er parte da fam3lia do* fla8iano*. Fl68io 9o*efo ti8era e**a ,onra; por <)e ela n:o teriaK D)ando ela *eria Fl68ia Ferenice...K Al-m de *)a 2ele=a; Ferenice tin,a; na corte; )ma preoc)pa@:o con*tanteC *)a *e )ran@a. Como ela *a2ia <)e era po)co amada; e <)e era me*mo dete*tada por al )n*; e*ta8a *empre *o2 a prote@:o de *)a )arda. Ferenice n)nca *e de*loca8a *em *)a e*colta; e n)nca toca8a em nada ante* de *e) pro8ador; incl)*i8e a 2e2ida; o* fr)to* e a* )lo*eima* <)e l,e acontecia de e?perimentar d)rante o dia. Ela tam2-m tin,a *)a pr0pria rede de e*piLe*; o) mel,or; de e*pi:*; poi* *e trata8a )nicamente de m)l,ere*. Ela mantin,a *o2 8i ilAncia e*pecialmente #6rcia F)rnila; ma* o peri o 8in,a de onde ela n:o e*pera8a; de Cu4on. Foi pro re**i8amente <)e o ermano conce2e) a ideia de e!iminar 9erenice. <
primeira vez que a viu, Cu4on a tinha detestado, e sua raiva sA fizera crescer desde ent)o. 5!a era a %nica que podia desviar >ito definitivamente de!e. $isso a dese6ar que e!a morresse havia apenas um passo. .o retudo porque >ito se sentiria inconso!"ve! e se atiraria de corpo e a!ma nas or4ias para tentar esquecer. 5!e estaria, ent)o, inteiramente em seu poder. 5 como !o4o >ito seria imperador, Cu4on n)o ousava nem mesmo ima4inar qua! seria o seu futuro#

Re*ta8a pa**ar > a@:o; o <)e era delicadoC Ferenice de8ia certamente e*tar de*confiada de al o; con8in,a *er pr)dente. #a* din,eiro n:o l,e falta8aI E) on tin,a *ido a iota ante* de c,e ar a Roma e di*p)n,a de )ma 2oa fort)na. Pa ando ,a2ilmente )n* e o)tro*; ele con*e )i) de*co2rir a pe**oa <)e proc)ra8a; )ma certa #al8ida. % encontro acontece) no cemit-rio; no local mai* frequentado pe!as prostitutas de
-oma. 5!a o !evou para tr"s de um t%mu!o, como faziam as profissionais. .e e!e tivesse sido se4uido, a coisa pareceria inteiramente natura!.

Ali6*; #al8ida tin,a todo o jeito de *er )ma m)l,er da 8idaC 2a*tante 2ela; ma* pro8ocante e 8)l ar.
I**o *air6 caro. N:o *o) )ma <)al<)erC f)i al)na de Loc)*ta.

% C-*are*.

ermano a<)ie*ce) ao e*c)tar o nome da mai* c-le2re en8enenadora da corte do*

Goc4 ter6 o <)e pedir...

Bo2ret)do por<)e o <)e ofere@o - mel,or do <)e )m en8enenamento; - a morte nat)ral; a morte p)ra e *imple*.
% <)e <)er di=erK

E #al8ida e?plico)7*e. E o fe= me*mo com )m pra=er e8idente.


Nero era )m im2ecil. Todo m)ndo fico) *a2endo <)e ele en8enenara FritAnico.

Ao pa**o <)e; *e ele l,e ti8e**e aplicado me) filtro; nin )-m *)*peitaria de nada. Ele mata; ma* n:o de imediato. Uma doen@a mortal; ei* a *ol)@:o. Ela apre*ento) )m pe<)eno fra*co para ele.
Te*tei7o em e*cra8o*. De imediato; n:o acontece nada. No dia *e )inte; ele*

e*t:o co2erto* de er)p@Le*. Doi* dia* depoi*; a* er)p@Le* *e tornam p)r)lenta* e e?alam ma) c,eiro. No terceiro dia; ele* *e co@am a ponto de arrancar a pele e; ap0* o <)arto dia; e*t:o morto*. E) on reprimi) )m *orri*o. A**im; ante* de perder a 8ida; Ferenice perderia a 2ele=a. Ela ficaria me*mo de*fi )rada; ,orrendaC era perfeito.... Por-m; ele fe= )ma o2je@:oC #a* *e o pro8ador ti8er a me*ma coi*a; todo m)ndo ficar6 *a2endo.
N:o *e ele morrer ante* do* *intoma*. Um acidente o) me*mo )m crime *:o

coi*a* <)e acontecem... #a* i**o - com 8oc4. N:o po**o fa=er t)do em *e) l) ar. E) on nada replico). Pa o) a *oma pedida e parti) com o precio*o fra*co... A partir dali; )ma lon a e*pera come@o) para ele. De fato; a oca*i:o n:o era f6cil de *er encontrada. Ele *0 podia a ir na ca*a de Bertari*;

Hnico l) ar em <)e ele encontra8a Ferenice; ma* o fato de8eria *er con*)mado na a)*4ncia de Tito. Ele* *e *er8iam com fre u'ncia no mesmo prato, bebiam na mesma ta-a,
ou ento a trocavam! nessas condi-9es, uma tentativa seria muito perigosa. Porm, 6erenice nunca ia 2 resid'ncia de ?ertaris sem /ito, e no se via por ue ela ficaria sozin"a nesse lugar ue ela detestava.

E) on decidi); entretanto; confiar na *)a e*trela. E n:o *e decepciono). Efeti8amente; a oca*i:o apre*ento)7*e... Uma noite; Tito c,e o) com Ferenice > ca*a de Bertari*; ma*; *entindo7*e li eiramente indi*po*to; preferi) 8oltar ao pal6cio. Ferenice <)i* *air com ele; ma* ele l,e pedi) <)e fica**e; afirmando <)e n:o era nada e <)e 8oltaria ainda d)rante a noite... E) on mal podia conter o* 2atimento* de *e) cora@:o. Era a ora o) n)nca. Ele *a2ia e?atamente como a ir... Ferenice; <)e *e mantin,a fiel ao* preceito* de *)a reli i:o; n)nca comia carne de porco. D)ando *e *er8ia e**a carne na me*a; ela pedia )m prato de pei?e e*pecialmente feito para ela. E) on a8i*to) di*tintamente o prato pe<)eno; de prata; co2erto de en )ia*; <)e c,e a8a em meio a )ma prof)*:o de leitLe* rec,eado*. E8identemente; E) on tra=ia con*i o o 8eneno de #al8ida; n)m minH*c)lo fra*co... % momento de pa**ar > a@:o era o mai* peri o*o; poi* ele corria o ri*co de *er 8i*to; ma* o <)e e*ta8a em jo o j)*tifica8a amplamente e**e peri o. Ele a i) com rande de*tre=a. Apro?imando7*e do e*cra8o <)e tra=ia a* en )ia*; E) on fin i) perder o e<)il32rio e apoio)7*e nele; e derramo) rapidamente o conteHdo de *e) fra*co... Ele retorno) a *e) l) ar di**im)lando *e) jH2ilo. T)do *e pa**ara >* mil mara8il,a*. Uma 8e= *entado; o2*er8o) inten*amente a prince*a; <)e tin,a o ar contrariado. E claro <)e; aparentemente; n:o aconteceria nada; ma* ele *a2ia.... Be) ol,ar recai) *o2re o pro8ador atr6* dela. Ea8ia tam2-m esse pro !ema. Cu4on
deveria fazer com que e!e desaparecesse o mais r"pido poss've!. >a!vez da!i a pouco, nas ruas escuras de -oma... Das e!e pensaria nisso mais tarde. Faque!e momento, n)o queria perder nada do espet"cu!o#

E) on e*ta8a en anado... B)a tentati8a n:o *e pa**ara t:o admira8elmente a**im. Ferenice tin,a 86ria* e*pi:* na ca*a de Bertari*; l) ar onde ela n:o *e *entia *e )ra. A principal era )ma fla)ti*ta. E) on n:o pre*tara aten@:o ne**a fi )ra menor; ma*; en<)anto dan@a8a n)a; a mo@a 8ira t)do. Ela corre) para ad8ertir a prince*a. :onstatando que Cu4on fi=ava 9erenice
com o o!har, a mo1a !he disse revemente, dando/!he as costas? E) on en8eneno) *e) prato de en )ia*.

Depoi*; ela *ai)... Ape*ar da *)rpre*a; Ferenice rea i) imediatamente. % *an )e7frio

e o e*p3rito de deci*:o eram <)alidade* inata* nela. Ela e*ta8a no l) ar de ,onra; ao lado do dono da ca*a. Ela *e apro?imo) dele e l,e di**e; > meia78o=; *orrindo; como *e *e trata**e de al )m coment6rio fHtilC
E) on tento) en8enenar7me. D)ero <)e 8oc4 fa@a com <)e ele de*apare@a e*ta

noite.
Goc4 n:o acredita <)e... Fa@a7o e e) prometo )*ar toda a min,a infl)4ncia para <)e 8oc4 ten,a a

conce**:o do anfiteatro Fla8iano. B)a fort)na e*tar6 feita.


#a* Tito; j)*tamente; o*ta m)ito de E) on. Ele 8ai me matar. Encontre )ma maneira di*creta. D)anto a mim; 8o) me retirar. C)ide para <)e

nin )-m pro8e a* en )ia*... In*tante* depoi*; Ferenice *e er )ia; di=endo7*e preoc)pada demai* para dei?ar Tito *o=in,o. Todo m)ndo tomo) a coi*a com nat)ralidade; incl)*i8e E) on; <)e fico) interiormente enf)recido; ma* n:o *)*peito) de nada... A per*pecti8a de 8er; enfim; *e)* *on,o* profi**ionai* *e reali=arem e*tim)lo) a ima ina@:o do lani*ta. No fim do jantar; ele j6 *a2ia como eliminar o ermano com toda a di*cri@:o... Como toda* a* or ia* <)e aconteciam ali; a <)e 8iria a *e )ir de8ia terminar com )ma *-rie de com2ate*; acerca do* <)ai* o* con8i8a* fa=iam apo*ta*. D)ando o* com2atente*; ,omen* e m)l,ere*; de )m tipo 2a*tante partic)lar; c,e a8am ao meio da* me*a*; Bertari* pedi) *il4ncio. #e)* ami o*; e*ta noite propon,o7l,e* apo*ta* e?cepcionai*. Para o ofere@o cem mil *e*t-rcio*; retirado* de min,a fort)na pe**oal. A enormidade da *oma pro8oco) rito* de e*t)pefa@:o e ent)*ia*mo. #a* ele o* fe= calar com )m mo8imento de m:oC momento. E e8idente <)e n:o *e pode o2ter )m pr4mio *emel,ante *em <)e *e corra al )m ri*co. Ao perdedor; <)ero oferecer al )ma coi*a tam2-m... Um r)mor de e?cita@:o percorre) toda a me*a. % lani*ta pro**e )i)C l) ar no anfiteatro; ma* n:o na* ar<)i2ancada*; e *im na arena.... Depoi* de aman,:; C-*ar dar6 )m e*pet6c)lo de ladiadore*; e min,a e*cola foi a e*col,ida. Acre*cento <)e o perdedor poder6 *er )ma perdedora; poi* ,a8er6 com2ate* de m)l,ere* contra an:o*. De*ta feita; a a**i*t4ncia entro) em e2)li@:o. Todo m)ndo fala8a ao me*mo tempo; rita8a; ria; e*tic)la8a. A ideia de ue uma das convidadas pudesse se ver como gladiadora
excitava particularmente os esp4ritos... Curante esse tempo, ?ertaris se dirigira para o meio de

an,ador;

sua tropa, supostamente para verificar as armas, mas era, na realidade, para dar instru-9es secretas, pois os combates iriam ser combinados.

Ele* come@aram po)co depoi*... L)ta8a7*e com arma* em2otada*; n:o reai*. Era declarado perdedor a<)ele <)e n:o e*ta8a mai* apto a contin)ar a com2ater normalmente; <)em e*ta8a =on=o; <)em manca8a o) <)em *e *entia e* otado; por e?emplo... D)a* m)l,ere* a2riram a* ,o*tilidade*C )ma nH2ia; ne ra como o -2ano; e )ma ermana; lo)ra como o tri o. Q claro <)e E) on apo*to) em *)a compatriota; <)e; depoi* de )m *inal com2inado com Bertari*; de*morono) ante o olpe de *)a ad8er*6ria. E o me*mo acontece) com toda* a* peleja*. %* pro n0*tico* de E) on eram *i*tematicamente malo rado*C )m ,omem perde) contra d)a* m)l,ere*; a m)l,er contra o an:o; o de perna* amp)tada* contra o ce o; o* perneta*; o* 8el,ote*; o* lo)co* e*col,ido* por ele n:o eram o* 2on* e; no final; ele foi *olenemente declarado o perdedor. Ap0* 86rio* 8i8a* <)e l,e de*eja8am 2oa *orte; E) on parti) com a tropa de Bertari*; *o2 aclama@Le* e ri*o*. Ele tam2-m ria; poi* tin,a 2e2ido em dema*ia; o <)e; como *empre; o dei?a8a e)f0rico. Al-m di**o; tenta8a n:o fa=er feio diante do* o)tro*. Ele 2rinca8a; pa8onea8a; o=a8a *e)* infeli=e* ad8er*6rio*; <)e ele iria de*8entrar dentro de doi* dia*. Ele j6 tin,a e*<)ecido *)a fr)*trada tentati8a contra Ferenice... E*perando pela j)*ta no anfiteatro; a maior parte do* con8idado* pJde 847lo no dia *e )inte; na<)ilo <)e era )ma in*tit)i@:o para o* ladiadore*C o 2an<)ete pH2lico. % lani*ta oferecia a todo* o* <)e iriam com2ater no dia *e )inte )m *)nt)o*o repa*to; ao <)al <)em <)i*e**e podia a**i*tir. A maioria 8in,a ali por c)rio*idade doentia; para 8er e**a* pe**oa* <)e; como ele* diriam na man,: *e )inte; ao *a)darem C-*ar; +iam morrer . 3 deve#se dizer ue essas
gapes tin"am algo de fascinante. Em convidado invis4vel, mas onipresente, se tin"a convidado( a +orte. 3ra poss4vel imagin#la atrs deste ou da uele, pousando sobre seu ombro a mo descarnada e sorridente com todos os seus dentes.

%)tro* 8i*itante*; m)l,ere* em *)a maioria; ma* tam2-m al )n* ,omen*; 8in,am mo*trar *)a admira@:o por *e) campe:o. Poi* o* ladiadore* 8itorio*o* *e 2eneficia8am de )ma l0ria inima in68el. Be)* nome* eram con,ecido* por toda Roma; e ele* tin,am apena* de e*col,er entre a<)ele* o) a<)ela*; *e )ndo preferiam; <)e o indicado 8in,a *e atirar a *e)* p-*. Ele* eram c-le2re*; rico*; poi* o pr4mio atri2)3do ao 8encedor era fa2)lo*o; ma* n:o eram li8re*. %* ladiadore* o) eram e*cra8o* o) cidad:o* <)e ,a8iam a2dicado

de *)a li2erdade; e *0 tin,am )m meio de rec)per67laC o2ter 8it0ria* *)ficiente* para merecer a e*pada de madeira; *inJnimo e *3m2olo da alforria... Finalmente; entre o* e*pectadore* do 2an<)ete pH2lico ,a8ia o* apo*tadore*. Era; de fato; )ma oport)nidade pri8ile iada para ele* de terem )ma ideia das c"ances de cada um.
3les circulavam entre as mesas, 1ulgando com o ol"o de perito os b4ceps, os peitorais, o tama n"o das mos. 3les tambm apreciavam o moral de uns e de outros. Pois, com fre u'ncia, podia#se dizer, apenas observando o comportamento, uem tin"a ou no c"ances de sobreviver.

%* mai* *)*cet38ei* de *a3rem 8encedore* comiam po)co e 2e2iam ainda meno*. Ele* apena* aceita8am o <)e l,e* era nece**6rio para an,ar for@a*; repelindo o* prato* pe*ado* demai* e o* 8in,o* e?ce**i8amente forte*... % de*tino da<)ele* <)e *e re ala8am e *e em2e2eda8am era; e8identemente; o mai* arri*cado; ainda <)e ,o)8e**e entre ele* o* de nat)re=a forte <)e podiam *e permitir e**e* e?ce**o* e e*tar em plena forma na man,: *e )inte. Por fim; ,a8ia o* <)e n:o comiam e <)e *e podia c,amar de morto*78i8o*. E*te*; com certe=a; teriam *e) *an )e e*parramado na areia da arena. Parali*ado* de medo; com a ar anta *eca e )m n0 no e*tJma o; eram incapa=e* de tocar no* prato*. Lamenta8am *)a *orte; por 8e=e* c,orando copio*amente. Al )n* pediam ao* pa**ante* <)e le8a**em )ma men*a em >* *)a* fam3lia*; o)tro* redi iam *e)* te*tamento*. E) on n:o e*ta8a entre o* deprimido*. Ele *e po*icionara em meio a )m pe<)eno r)po de m)l,ere* <)e o* anLe*; o* f)t)ro* ad8er*6rio* dela* n)ma me*a 8i=in,a; encara8am maldo*amente. Ele 2anca8a o alante e o2tin,a )m *)ce**o certeiro j)nto > ermana da noite anterior; <)e e*ta8a entre a* com2atente*. Q claro <)e E) on n:o e*ta8a incon*ciente... D)ando *)a em2ria )e= *e di**ipo); a ra8idade de *)a *it)a@:o lo o *)r i). #a* ele era nat)ralmente )m otimi*ta re*ol)to... Afinal de conta*; tin,a apena* trinta e cinco ano*. Ele n:o con,ecia nada acerca de arma*; ma* a *orte l,e de*i naria tal8e= al )-m entre o* c,orLe* pre*ente*. % tr)<)e era *air7*e 2em no primeiro dia. Depoi*; na e*cola de Bertari*; ele rece2eria )ma forma@:o para o com2ate e *e tornaria )m 8erdadeiro ladiador. Em )m ano; tal8e= *ei* me*e*; rece2eria a e*pada de madeira e 8oltaria para j)nto de Tito a)reolado de l0ria... E; en<)anto fol a8a com *)a compatriota; E) on j)ra8a para *i me*mo <)e e**e 2an<)ete n:o *eria o *e) Hltimo. E**e* pen*amento* o)tro ,omem o* ti8era ante* deleC Bertari*. A* c,ance* de E) on *air 8i8o da a8ent)ra eram fraca*; ma* reai*. %ra; n:o fora i**o <)e l,e pedira Ferenice. N:o *e trata8a de fa=er com <)e ele corre**e peri o; me*mo mortal; de infli ir7l,e )ma

li@:o cr)el; ma* de a**a**in67lo. Por e**a ra=:o; ele arranjara para <)e o ermano infali8elmente 8ie**e a morrer. Para i**o; te8e de corromper a pe*o de o)ro al )n* f)ncion6rio*; ma* ele di*p)n,a de meio* praticamente ilimitado*... %* ladiadore* do meio7dia; e**e* condenado* > morte c)ja e?ec)@:o ocorria *o2 a forma de )m *im)lacro de com2ate; tam2-m c,e a8am ao anfiteatro partindo da e*cola do lani*ta. Ele* l,e eram entre )e* po)co ante* por )ma a)toridade; n)m carro *emel,ante ao* do* 8erdadeiro* com2atente*. Bertari* arranjara para <)e ,o)8e**e; na7 <)ele dia; )m condenado *)plementar... Na man,: do fat3dico dia; todo* o* ladiadore* e ladiadora* *e alin,aram; )n* confiante*; o)tro* a2atido*; no p6tio da e*cola. Aparece) )m 8e3c)lo decorado por tecido* fino* e )irlanda* de flore*; e Bertari* ordeno) <)e *)2i**e no 8e3c)lo cerca da metade da tropa. E) on n:o *e *)rpreende) por n:o e*tar entre ele*C o e*pet6c)lo decorria por todo o dia; ele com2ateria d)rante a tarde. D)ando o carro parti); todo* 8oltaram a *)a* oc)pa@Le*. A maioria fa=ia al )m treinamento le8e; *eparadamente o) em
rede.

r)po... 96 Cu4on treinava firme. 5!e

esco!hera ser reci"rio, e treinava o me!hor que podia o mane6o do tridente e da

Um tempo <)e ele n:o *a2ia e*timar <)anto decorrera <)ando torno) a 8er Bertari*. E*te l,e *orri).

Q a *)a 8e=. Ela* l,e *er:o entre )e* no local.

Ele <)i* pe ar a* *)a* arma*; ma* o lani*ta o dete8eC

E) on nada replico) e *e )i) at- )m carro t:o finamente ornamentado <)anto o precedente. Ele era o Hltimo; todo* o* o)tro* j6 tinham em arcado. Quando su iu,
e!e sentiu uma a!e4ria imensa. < sorte estava do seu !ado# >odos e!es faziam parte dessas v'timas 6" antecipadamente derrotadas que e!e vira no e!es estavam som rios, mantinham a ca e1a estar em anquete? ai=a, e a maioria n)o parecia

oa sa%de. 5!e sorriu com todos os dentes. Mazia uma tarde

esp!,ndida. 5sse dia seria para e!e um dia de 4!Aria. Cu4on preparou para dizer, diante de 8espasiano e, o que e!e esperava com todo o cora1)o, de >ito?

WA8e; C-*ar; o* <)e 8:o morrer o *aHdam./ Foi *omente ao c,e ar ao anfiteatro <)e E) on *e de) conta de <)e a* coi*a* n)o
se passavam como previsto. <s arqui ancadas estavam quase vazias. $e imediato, e!e sentiu apenas desprezo, decepcionando/se pe!o fato de poucas pessoas irem assistir a suas fa1anhas( depois, pouco a pouco, a inquietude foi

tomando conta de!e. 7 que isso queria dizerE Forma!mente, o p% !ico nunca dei=ava o espet"cu!o,

e depoi*; adiante; o camarote imperial <)e ele de8eria *a)dar tam2-m e*ta8a 8a=io. Ent:o; ape*ar do *ol; ele *e *enti) elando da ca2e@a ao* p-*. %) mel,or; era por ca)*a do *ol; e**e *ol f)l )rante; dema*iadamente f)l )rante. Ele e*ta8a a pino; era meio7dia. E) on n:o te8e mai* tempo de refletir. % carro *e imo2ili=ara e o* *oldado* o cerca8am; fa=endo com <)e o* oc)pante* de*ce**em *em nen,)ma cerimJnia. Ele *e pJ* a ritarC
E) n:o. E )m en ano.

#a* t)do acontece) r6pido demai*. Um de *e)* compan,eiro* tin,a *ido 8e*tido como mirmid:o. Um le ion6rio tomo) o ,omem pelo 2ra@o e o emp)rro) diante de
Cu4on, que se viu de m)os nuas diante de a!4u&m armado at& os dentes. Cu4on p*s/se a fu4ir desesperadamente...

Be o* e*pectadore* do* ladiadore* do meio7dia n:o eram n)mero*o*; eram; por-m; o* mai* f)rio*o*. Ele* fa=iam cara feia <)ando o condenado *e dei?a8a de olar como )m carneiro; ma* <)ando )m dele* tenta8a e*capar de *e) de*tino; ent:o; fica8am enlo)<)ecido*. E raramente *e de2atiam da<)ela maneira. %* rito* e e*to* de E) on de*perta8am o8a@Le*; p)n,am7no* no 6pice da felicidade. Al-m di**o; na<)ele ca*o; o *)pl3cio *e eterni=a8a; )ma 8e= <)e o ad8er*6rio; ido*o e can*ado; n:o corria r6pido o *)ficiente para alcan@ar E) on. Por fim; )m *oldado; <)ando o ermano pa**o) a *e) alcance; l,e feri) a perna com )m olpe de e*pada. E) on rito) de dor e come@o) a mancar. Ele 8i) *e) ad8er*6rio *e apro?imar. Ent:o rito) a pleno* p)lmLe*C
Tito; *al8e7me. Bocorro.

#a* nin )-m o o)8ia. B)a 8o= e*ta8a co2erta por apla)*o*; e?clama@Le* e ri*o*... % mirmid:o j6 e*ta8a *o2re ele. Ele ainda te8e tempo de ritarC
Bocorro; Ti...

N:o pJde; por-m; concl)ir. A e*pada j6 l,e atra8e**ara a ar anta. Be Ferenice e*capara com 2rio de )ma *it)a@:o de rande peri o; ela lo o te8e de enfrentar o)tra *it)a@:o <)e; ape*ar de parecer meno* dram6tica e e*petac)lar; n:o era meno* tem38el. De*de <)e c,e ara a Roma; fortalecida pelo amor de Tito e o apoio indefect38el de Ge*pa*iano; ela *e re8ira de no8o *o2er2a...

Bo2er2a ; e**e adjeti8o <)e l,e ca3a t:o 2em <)ando *e e8oca8a *e) porte fo o*o; *)a de*tre=a; tam2-m con8in,a para <)alificar o <)e ,a8ia de mai* conte*t68el em FereniceC *e) or )l,o; *)a* maneira* alti8a*. E era e?atamente i**o <)e o po8o *entia. Poi* o po8o n:o a ama8a. Era; ind)2ita8elmente; )ma rea@:o de ?enofo2ia em face de )ma e*tran eira; )ma oriental; *o2ret)do. Be pelo meno* ela ti8e**e *e mantido di*creta; *eria tolerada; ma* nada di**o acontece)C ela ,a2ita8a o Palatino com *e) amante e partil,a8a de *e) <)arto; aparecia em toda* a* manife*ta@Le* pH2lica* > e*<)erda do imperador... Tito l,e di**era <)e o fato de n:o e*tarem ca*ado* n:o m)da8a nada; e ele tin,a ra=:o; ind)2ita8elmente. Em todo ca*o; o po8o o interpreta8a a**im. Todo* tin,am ficado e*candali=ado* ao *a2erem do repHdio de #6rcia F)rnila; ori)nda de )ma da* fam3lia* romana* mai* tradicionai*. D)e )ma j)dia ti8e**e *ido preferida em *e) l) ar l,e* parecera )m e*cAndalo; )ma afronta. Al-m di**o; ,a8ia a* or ia*... A opini:o eral atri2)3a a Ferenice a re*pon*a2ilidade por ela*; ac)*ando7a de depra8ar o ,erdeiro ao trono. A opini:o pH2lica en ana8a7*e; ma* - preci*o recon,ecer <)e a* apar4ncia* e*ta8am contra a prince*a. Ante* de *)a c,e ada; o jo8em ,er0i; o Tito da* +l6 rima* de Tito/ parecia dotado de toda* a* 8irt)7 de*I depoi*; por-m; ele na)fra a8a na de8a**id:o... Por m)ito tempo; o* romano* pen*aram <)e *e trata8a de )m capric,o do pr3ncipe e permaneceram *ilencio*o*; ao compreenderem; entretanto; <)e *e trata8a de al o *-rio; <)e Ferenice *eria imperatri= <)ando Tito *)cede**e a *e) pai; come@aram a m)rm)rar. % <)eK Afinal de conta*; ele* n:o iam *e inclinar diante de )ma e*tran eira e; principalmente; da repre*entante de )m po8o 8encido; al )-m <)e de8eria ter *ido apre*entada como cati8a no momento do tri)nfo. E )m nome; <)e era ao me*mo tempo )m in*)lto; come@o) a circ)lar em RomaC CleApatra. A lem2ran@a da rain,a e 3pcia a**om2ra8a o* romano*. Cada )m por *)a 8e=; o* doi* prota oni*ta* da rande )erra ci8il; C-*ar e #arco AntJnio; tin,am *e ridic)lari=ado j)nto a ela; *e arra*tando a *e)* p-*. Cle0patra encarna8a o Hnico peri o temido por Roma. B)a* le iLe* eram in8enc38ei*; toda* a* na@Le* l,e eram *)2mi**a*; o m)ndo inteiro l,e pertencia; ma* o <)e n:o podia fa=er nen,)m e?-rcito inimi o; )ma m)l,er era capa= de fa=47lo.... Tito; imperador; iria dei?67la o8ernar em *e) l) arK %* j)de)* 8encido* n:o iam; por interm-dio dela; con*e )ir *)a 8in an@aK

#4* a m4*; a impop)laridade de Ferenice torna8a7*e ritanteC pic,a@Le* *)r iram no* m)ro*; in*)lto* eram o)8ido* d)rante a pa**a em de *)a liteira na* r)a* da cidade. % po8o *e )ia *e)* l3dere*; <)e eram c,amado* de fil0*ofo*; facilmente recon,ec38ei* por *erem o* Hnico* a )*ar 2ar2a. Ele* pertenciam a d)a* e*cola*; o* e*t0ico* e o* c3nico*. E*te* Hltimo*; <)e *e di*tin )iam pela apar4ncia ne li ente; )ma to a *)ja e f)rada e *and6lia* a*ta*; eram o* mai* 8ir)lento*. Acontecia7l,e* me*mo de irromper d)rante al )ma apre*enta@:o teatral para inj)riar a prince*a. D)rante m)ito tempo; Tito contento)7*e em mandar a@oit67lo*. #a* *)a paci4ncia *e e* oto); e )m certo Eera* pa o) pelo* o)tro*C te8e a ca2e@a decepada... A partir de**e momento; a* manife*ta@Le* ce**aram; ma* a impop)laridade de Ferenice *0 fe= a)mentar. A *it)a@:o torno)7*e ainda mai* ra8e por<)e a opo*i@:o 8in,a do* doi* lado* ao me*mo tempoC da ple2e e do* pri8ile iado*. % Benado; compo*to em *)a rande maioria por mem2ro* de anti a* fam3lia* patriarcai*; era t:o ,o*til > prince*a e*tran eira <)anto o po8o. E; ne**e meio; )ma pe**oa fa=ia *entir toda a *)a importAnciaC #6rcia F)rnila... D)ando di**e <)e *e 8in aria; a m)l,er de Tito n:o e*ta8a pen*ando no 8eneno o) no p)n,al. Ela tin,a princ3pio* morai* e condena8a o* meio* 8iolento*; ma* e*ta8a decidida a )*ar toda a *)a infl)4ncia para a2ater a *)a ri8al. #6rcia F)rnila tin,a inHmera* rela@Le* no Benado e; de*de *e) repHdio; or ani=o) )ma 8erdadeira con*pira@:o contra a prince*a. Be) o2jeti8o era *imple*C impedir *e) ca*amento com Tito... Tal era a ra=:o pela <)al ele retarda8a a cerimJnia. Tito rece2ia o* eco* de**e conl)io e preferia *er pr)dente. Uma 8e= <)e; no <)e di=ia re*peito ao* fato*; a *it)a@:o permaneceria a me*ma; era mel,or a )ardar <)e a* coi*a* *e acalma**em. Al-m do mai*; *e Tito *e ca*a**e com Ferenice; ele cometeria )m ato *em precedente*. Contrariamente ao <)e poderia ocorrer em o)tro* pa3*e*; de*de A) )*to; todo* o* *o2erano* romano* tin,am contra3do nHpcia* com romana*. Unir7*e a )ma repre*entante de )ma dina*tia e*tran eira era con*iderado como )m matrimJnio de*fa8or68el. Be ele decidi**e; ainda a**im; reali=ar o ca*amento; Tito e*taria dando a* co*ta* a toda* a* tradi@Le* do pa3*; ina) )rando )m tipo de monar<)ia orientalI ele *e tornaria )m fara0; )m *6trapa; )m 2a*ile); nome* <)e fa=iam tremer de ,orror todo* o* romano*. #a* *e ,a8ia al )-m; por-m; <)e a impop)laridade de Ferenice dei?a8a impa**38el era o imperador; !0espasiano a tratava como se fosse sua nora, continuando a discutir com ela
os neg.cios do ,mprio, 2s noites, no terra-o do palcio. Para ela, a aten-o e a "onra prestadas

nunca eram em demasia, e ele continuava a c"am#la de 5min"a Primeira Cavaleira . :o apenas cuidava para ue ela se sentasse sempre 2 sua es uerda, mas acontecia com fre u'ncia, em p&blico, de tomar#l"e familiarmente o bra-o...

Ape*ar di**o; Ferenice aca2o) *endo for@ada a *e in<)ietar. Ela pedi) con*el,o ><)ele <)e con*idera8a em mel,ore* condi@Le* para compreend47la e aj)d67laC *e) irm:o; A ripa. Ele era a pe**oa com a

qual ela tinha mais intimidade,

al&m de conhecer perfeitamente tudo o que dizia respeito aos romanos.


C)rio*amente; ele* po)co *e tin,am 8i*to de*de <)e pa**aram a 8i8er na corte. Ele* *e cr)=a8am no t)r2il,:o da* manife*ta@Le* oficiai* e na* recep@Le* partic)lare*; troca8am al )ma* pala8ra*; era t)do... A pedido de Ferenice; A ripa 8eio encontr67la )ma noite em *e) <)arto. Ela o ac,o) en8el,ecido. #e*mo *endo doi* ano* mai* no8o; A ripa parecia 2em mai* 8el,o do <)e Ferenice. Parecia can*ado e )m po)co de*il)dido. Ela *e *ento) na cama. Ele *e *ento) perto dela; tomo)7l,e a m:o e a aperto) afet)o*amente por al )n* in*tante*. Ela te8e )ma 2re8e lem2ran@a do tempo em <)e eram amante*. T)do e*ta8a di*tante; m)ito di*tante...

a i**o.

Bei o <)e 8oc4 <)er me per )ntar; Ferenice; ma* n:o - *imple* re*ponder

Tente ainda a**im... Goc4 e*t6 em peri o; ma* tam2-m e*t6 prote ida. De )m lado; ,6 o amor

de Tito e a ami=ade de Ge*pa*ianoI do o)tro; ,6 o 0dio do po8o. %* doi* lado* da 2alan@a me parecem i )almente carre ado*I - dif3cil di=er <)e campo 8ai *er o 8encedor. % certo - <)e ele* 8:o *e confrontar.

Por <)e o po8o me odeiaK

E) poderia di=er <)e 8oc4 - arro ante; de*ajeitada; ma* m)ita* romana* o *:o 2em mai* do <)e 8oc4. De fato; o po8o cen*)ra em 8oc4 o fato de *er j)dia. Q *0 i**o; ma* j6

- o 2a*tante.

E o <)e de8o fa=erK Nada. Be 8oc4 tem f-; ore ao Eterno...

% irm:o e a irm: con8er*aram ainda por m)ito tempo; ma*; <)ando A ripa *e foi; Ferenice e*ta8a certa de )ma coi*aC ela e*ta8a *o=in,a; terri8elmente *o=in,a. Ape*ar di**o; Ferenice contin)a8a a *e oc)par com m)ita *eriedade de *e) car o de Primeira Ca8aleira. Be o po*to era *o2ret)do ,onor3fico; n:o *e trata8a; por-m; de )ma *inec)ra; poi* *e oc)par do* ,ara* de Roma e?i ia m)ito tra2al,o. #)ito mai* do <)e pelo* ladiadore*; o po8o era 68ido por ca8alo*; <)e n:o *e afronta8am no anfiteatro; ma* no circo. Be fo**e nece**6rio dar pro8a* de**e ent)*ia*mo; 2a*taria lem2rar <)e todo* o* e*pet6c)lo* rat)ito* promo8ido* pelo imperador *e c,ama8am +jo o* do circo/; e n:o +jo o* do anfiteatro/. Em Roma; a* corrida* aconteciam no Circo #6?imo; e**a i ante*ca arena de d)=ento* e cin uenta mil lugares, e no "avia menos de cem corridas a cada dia8 3las opun"am
todos os tipos de forma-9es( carros com dois, seis, oito e dez cavalos. +as a corrida por excel'ncia, a ue levava multid9es e ue inflamava paix9es, era a das uadrigas, de carros com uatro cavalos.

A t-cnica de atrela em era e?tremamente preci*a. %* doi* ca8alo* do meio eram atrelado* ao j) o; e o da direita e o da e*<)erda eram atrelado* por )ma corda e podiam *e de*locar lateralmente. Era dele* <)e dependiam a* mano2ra* de 8irada e o 4?ito na corrida. Be a tomada da c)r8a fo**e m)ito cerrada; o carro poderia c,ocar7*e com a marca e arre2entar7*eI *e; ao contr6rio; a tomada da c)r8a fo**e m)ito afa*tada da marca; perder7*e7ia terreno. Tradicionalmente; a* - )a* eram po*ta* no interior e o* mac,o* no e?terior. Todo* o* animai* 8in,am da E*pan,a; e eram comprado* com a idade de tr4* ano*; po*to* em treinamento por o)tro* doi*; entrando para o circo ao* cinco ano*. E ne**e ponto Ferenice re*ol8era ino8ar. A2andonando o* corc-i* e*pan,0i*; ela comprara *e)* ca8alo* com #alc da Ar62ia. Como re*)ltado; o* confronto* eram mai* r6pido*; mai* e*petac)lare*; e o pH2lico; com Ge*pa*iano > frente; ficara impre**ionado. Bomente ent:o Ferenice *e concedera )m pe<)eno pra=er... De*de *empre; ,a8ia <)atro e<)ipe* <)e *e confronta8am no circoC o* 2ranco*; o* 8ermel,o*; o* 8erde* e o* a=)i*. Ela tin,a )ma predile@:o pelo* a=)i*; *)a cor preferida;

e l,e* re*er8ara o* mel,ore* p)ro*7*an )e* de #alc; e <)a*e *empre ele* an,a8am. Po)co a po)co; como o* romano*; Ferenice apai?onara7*e pela* corrida* de ca8alo*. N:o *e pa**a8a )m dia *em <)e ela *e dedica**e de al )m modo a e**a ati8idade; e; c)rio*amente; a* circ)n*tAncia* a le8aram a pen*ar em ca8alo* tam2-m d)rante a noite... % Circo #6?imo tin,a a partic)laridade de e*tar j)*tamente ao* p-* do Palatino e; na* 8-*pera* da* corrida*; para o2terem o* mel,ore* l) are*; o pH2lico *e in*tala8a no local de*de a noite. De *e) <)arto; Tito e Ferenice podiam; com fre<)4ncia; e*c)tar )m r)mor *)rdo entrecortado de rito* c,e ar at- a janela. Ela n:o *e <)ei?a8a. E**e 2ar)l,o acalenta8a o amor de am2o* como o fi=era o mar de Ale?andria; e ela *e entre a8a pen*ando na pr0?ima 8it0ria do* a=)i*... D)ando ia ao circo e aparecia no camarote imperial; Ferenice n:o dei?a8a n)nca; para demarcar *)a* prefer4ncia*; de e?i2ir )m ?ale de *eda a=)l acima de *e) p6lio. A**im; o po8o aprendera <)e o* a=)i* eram a e<)ipe de Ferenice; e *e p)*eram; por con*e )inte; a dete*t67lo*. Ali6*; em Roma ele* j6 n:o eram c,amado* de +o* a=)i*/; ma* de +o* j)de)*/ De*eja8a7*e apai?onadamente <)e ele* perde**em; ma*; infeli=mente; c,e a8am <)a*e <)e *empre em primeiro l) ar. % incidente ocorre) po)co depoi* da con8er*a entre A ripa e Ferenice... Tito e ela pre*idiam j)nto* a<)ele dia de corrida* no Circo #6?imo; e Ge*pa*iano n:o e*ta8a l6. Para ,onrar *)a compan,eira; o Pr3ncipe da 9)8ent)de acre*centara )ma ec,arpe a=)l *o2re *)a to a. Tito tam2-m aprecia8a a* corrida* no Circo #6?imo... Di a7*e <)e o cen6rio; me*mo ele j6 e*tando ,a2it)ado; contin)a8a a *er impre**ionante. Ea8ia e**e anel alon ado <)e parecia n)nca terminarI no meio; o terrapleno; *o2rep)jado por e*t6t)a*; o2eli*co*; miniat)ra* de templo*I ,a8ia tam2-m e**e pH2lico imen*o; maior do <)e a pop)la@:o de toda* a* cidade* do m)ndo; e?ceto a de Ale?andria e a de RomaI *o2ret)do; ,a8ia e**a e?cita@:o Hnica do in3cio de cada corrida. A corrida de <)adri a* e*ta8a pre*te* a come@ar... %* carro* e animai* *e po*iciona8am no* locai* de*i nado* pelo *orteio. Como *empre; o e*pet6c)lo era admir68el. %* e*cra8o* encarre ado* de c)idar do* animai* tin,am le8ado ,ora* em *)a ornamenta@:oC a* ca)da* e*ta8am er )ida* por )m n0 2a*tante apertado; a* crina* co2riam7*e de p-rola* e no peitoral rel)=iam placa* de metal. A cor de cada e<)ipe e*ta8a indicada no* elmo* do* a)ri a*; <)e tin,am > *)a di*po*i@:o )m c,icote e )m p)n,al; para cortar a* r-dea* em ca*o de <)eda.

% diretor da corrida; )m *enador <)e oc)pa8a importante* f)n@Le*; a8an@o) para dar a partida. E*ta8a 8e*tido com )ma to a pHrp)ra e do)rada; t:o pe*ada <)e ele tin,a dific)ldade de *e locomo8er. Be )ra8a na m:o a in*3 nia de *)a* f)n@Le*; )m 2a*t:o de marfim *o2rep)jado por )ma 6 )ia pre*te* a 8oar. Atr6* dele; )m e*cra8o *e )ra8a com dific)ldade )ma enorme coroa de lo)ro* de o)ro... % diretor de) )m pa**o na pi*ta; atiro) ao ar )ma toal,a 2ranca e retiro)7*e o mai* r6pido po**38elC no in*tante preci*o em <)e a toal,a toca**e o c,:o a* e<)ipe* *e lan@ariam... Todo* partiram em meio a )m clamor en*)rdecedor... A* corrida* de <)adri a* eram com m)ita fre<)4ncia decidida* lo o na partida. Era )m momento delicado e peri o*oC era preci*o m)dar de dire@:o 2r)*camente ante* do ad8er*6rio; *o2 o ri*co de )ma coli*:o <)e poderia *er mortal. Como de ,62ito; o* a=)i* lo o tomaram a dianteira. #a* ao pa**arem o* 8erde*; o a)ri a de**e time aplico) )ma 8iolenta c,icotada no ca8alo e*<)erdo de *e) ad8er*6rio. % p)ro7*an )e empino); le8ando con*i o o* o)tro*. % <)adri a a=)l perde) a dire@:o e foi arre2entar7*e no terraplenoI *e) coc,eiro; depoi* de planar no ar por )m in*tante <)e parecia intermin68el; cai) na arena; com o corpo <)e2rado. Um clamor de ale ria imen*a; *el8a em; er )e)7*e da* ar<)i2ancada*. Era al o intermin68el; in*)port68el e; propriamente; aterrori=ante para Ferenice. % po8o de Roma aclama8a a derrota do* a=)i* e a morte de *e) a)ri a; <)e; por-m; era de8ida a )m ato de trai@:o inomin68el. % po8o de Roma <)eria; por todo* o* meio*; a derrota e a morte da prince*a j)dia; e rita8a i**o diante dela. Ferenice 8iro)7*e para Tito; <)e tin,a empalidecido; <)e contin)a8a a )*ar a ec,arpe a=)l. % fato de ele ter compartil,ado *)a* core* n:o conte8e a* manife*ta@Le* da m)ltid:o. Pela primeira 8e=; a impop)laridade de *)a compan,eira re*pin a8a nele... Ferenice *enti)7*e t:o de*amparada <)e; t:o lo o terminado o e*pet6c)lo; ela dei?o) Tito; a prete?to de pa**ear na cidade. Na realidade; ela foi ao templo da Pa=; local do <)al 8ira *er colocada a pedra f)ndamental e onde n:o p)*era o* p-* de*de ent:o. Em *e) de*e*pero; ela *e prendia ao con*el,o dado por *e) irm:oC t)do o <)e l,e re*ta8a a fa=er era orar ao Eterno. E <)al era o mel,or l) ar para di=er *)a* ora@Le* do <)e no local em <)e Ge*pa*iano ordenara <)e fo**em )ardado* o* o2jeto* *a rado* do Templo de 9er)*al-mK Gi*to do e?terior; o templo da Pa=; <)e *o2rep)ja8a o F0r)m; era )ma con*tr)@:o encantadora; de pe<)ena* dimen*Le* e de propor@Le* a rad68ei*; ma* era not68el *o2ret)do por *e) interior. %* m6rmore* mai* raro* tin,am *ido )tili=ado*; tanto na*

col)na* e parede* <)anto no pi*o. E <)e o templo da Pa= era mai* )m m)*e) do <)e l) ar de c)ltoI *e) de*tino primordial era real@ar o* o2jeto* mai* not68ei* do Imp-rio. Ea8ia ali n:o apena* o* do Templo; ma* o2ra* de arte italiana*; etr)*ca*; re a*; e 3pcia*... Al-m do mai*; era )ma 2i2lioteca <)e )arda8a rande <)antidade de te?to* precio*o*; e cada a)tor tin,a a o2ri a@:o de doar ao templo )m e?emplar de *e)* man)*crito*. Em *)a pre**a; Ferenice *)2i) correndo o* de ra)* do templo e penetro) no *e) interior 2)*cando fJle o... Ela *e dete8e. Diante dela; a* trom2eta* de prata do* *acerdote*; a me*a do* p:e* da propo*i@:o; o candela2ro de *ete 2ra@o*; o altar do incen*o e a arca da Lei. Ela *e recol,e)... Na pre*en@a da<)ele* o2jeto* de8eria orar ao Eterno para re)nir a* for@a* nece**6ria*; a fim de *e tornar; j)nto a Tito; a no8a E*ter; a<)ela <)e traria *e) po8o de 8olta > *)a terra; a<)ela <)e faria com <)e 9er)*al-m e o Templo fo**em recon*tr)3do*... Ela *e arrepio)... N:o; ela n:o podia. Um mal7e*tar a in8adi) en<)anto contempla8a; fa*cinada; o* o2jeto* de o)ro e de prata. Ele* e*ta8am ali; diante dela; o* me*mo* o2jeto* <)e ela *0 p)dera 8er de lon e; do Strio da* #)l,ere*; <)ando o* *acerdote* o* e?i2iam ao pH2lico; d)rante a* rande* cerimJnia*. Ele* e*ta8am t:o pr0?imo* <)e Ferenice poderia toc67lo*. Ali6*; o* romano* n:o tin,am e*crHp)lo*C doi* ,omen* tomaram na* m:o* )m p:o da propo*i@:o e a8alia8am *e) pe*o; )ma m)l,er acaricia8a o* <)er)2in* da arca da Lei; )m aroto tentara *oprar n)ma da* trom2eta* de prata. Ferenice rec)o); apa8orada. Ela e*ta8a 8endo o <)e n:o tin,a o direito de 8er; o altar do incen*o; no <)al o *)mo *acerdote ia; *o=in,o; depo*itar *)a oferenda; no Banto do* Banto*; no dia do Xom Oipp)r. Ela e*ta8a n)m local em <)e n:o de8ia e*tar; na ca*a do* 8encedore* do* j)de)*; na ca*a do* de*tr)idore* do Templo; ela; a 2i*neta de Eerode*; o $rande. E; *em mai* refletir; f) i) dali; de*cendo a* e*cada* t:o rapidamente <)anto a* tin,a al ado... En<)anto *)a liteira a le8a8a ao pal6cio imperial; ela *e *entia de*amparada. Ferenice fora ao templo da Pa= para encontrar conforto e partira de l6 ainda mai* aterrada. Pela primeira 8e=; ela tin,a *ido in8adida pela dH8ida. Ali; ela e*ta8a m)ito lon e de ca*a e do *e) po8o; n:o podia mai* controlar o* e8ento*. Ferenice e*ta8a em o)tro m)ndo. #e*mo o* <)e a ama8am e a <)em ela ama8a n:o podiam compreend47la; come@ando por Ge*pa*iano. A inten@:o do imperador; por-m; ,a8ia *ido enero*a. Ao re)nir na<)ele local ma n3fico todo* o* o2jeto* *a rado* do*

j)de)*; ele <)i*era apena* ,omena e67lo*. E; tal8e=; ainda <)e ela n:o o confirma**e; ele tal8e= o ti8e**e feito por ela. Ge*pa*iano; por-m; e*ta8a en anado. Ele era )m romano; e )m romano n:o podia compreender o* j)de)*... A me*a do* p:e* da propo*i@:o; o candela2ro de *ete 2ra@o*; o altar do incen*o e a arca da Lei n:o eram o2jeto* de arte; ele* n:o eram de*te m)ndo; pertenciam ao Eterno. Fora do Templo; eram apena* trof-)*. Ele* e*tariam mil 8e=e* mel,or alojado* no f)ndo de )m cala2o)@o; em meio a )m amontoado de pre*a* de )erra; de arma* <)e2rada*; de o**o* e de podrid:o. Ele* mereciam o a2andono e o e*<)ecimento; e n:o )ma ,omena em pre*tada por m:o* 3mpia*. Ao 8oltar ao pal6cio; Ferenice *enti) mai* do <)e n)nca o <)anto era j)dia; i*to -; o <)anto era fraca.

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#ER$EF%R#AT

ntre os compan"eiros devassos de ?ertaris, ;ugon no era o &nico a ter ideias "omicidas. J&lio Caecina tambm as vin"a alimentando "avia muito tempo, com a diferen-a de ue elas no visavam a mesma pessoa( ele dese1ava a morte de /ito e tin"a decidido passar 2 a-o.

Na corte do* C-*are*; o crime e*ta8a por toda parte; ma* mata8a7 *e por intere**e o) por am2i@:o. A* moti8a@Le* de Caecina eram 2a*tante di8er*a*. Ele <)eria li8rar7*e de Tito por<)e ama8a Ferenice... Caecina n:o aguentava mais suspirar em segredo 1unto 2
princesa, devor#la com os ol"os furtivamente, arder de dese1o a toda "ora do dia. 3ra preciso acabar com a uilo, aceitando enfrentar os maiores perigos8

Ao *entir7*e fraco demai* para empreender *o=in,o )ma a8ent)ra no m3nimo arri*cada; decidira7*e a pedir o a)?3lio de Domiciano. Caecina e*ta8a certo de <)e; contrariamente >* apar4ncia*; Domiciano dete*ta8a o irm:o e <)e; por tr6* da* rande* demon*tra@Le* de afeto; e*condia7*e )m 0dio ainda mai* prof)ndo do <)e o <)e ele *entia. A**im; re*ol8e) ir propor7l,e a )ni:o da* for@a* e de*8elar *e) plano; <)e j6 e*ta8a pronto. Domiciano; - claro; podia m)ito 2em fin ir indi na@:o e den)nci67lo a Tito; e ne**e ca*o Caecina n:o tardaria a *e 8er diante do carra*co. #a* era tarde demai* para rec)ar. Como o di**era C-*ar ao atra8e**ar o R)2ic:o; a *orte e*ta8a lan@ada. Ao c,e ar ao <)arto de Domiciano; ele fico) *)rpre*o por n:o encontrar ali o tradicional 8a*o =)m2idor di**im)lado por )m pano. Como todo m)ndo; Caecina con,ecia a partic)lar3**ima ati8idade do ca@)la do* fia8iano*. Ea8ia m)ito tempo <)e o *e redo tin,a *ido 8entilado e <)e toda a corte pa**ara a c,amar Domiciano apena* de +o matador de mo*ca*/. #a* era preci*o acreditar <)e; na<)ele dia; ele tin,a a2andonado *)a oc)pa@:o fa8orita... Ele rece2e) o rec-m7c,e ado com franca m6

8ontadeC

Goc4 <)eria falar comi o; CaecinaK Bim; C-*ar.

Domiciano e*2o@o) )m 2re8e *orri*o em *e)* l62io* fino* ao e*c)tar *er c,amado por e**e t3t)lo <)e ele n:o po**)3a ma* <)e tanto de*eja8a.

Poi* 2em; e*to) e*c)tando...

Caecina *a2ia <)e e*ta8a *elando *e) de*tino ali n)m cara o) coroa. I**o n:o o impedi) de *e e?primir com m)ita de*tre=a. E**a <)alidade; ali6*; era a <)e mel,or o definia. Com <)arenta e cinco ano*; ele manti8era )m 2elo porteC 2a*tante moreno; o* ca2elo* encaracolado* com al )n* po)co* fio* 2ranco*; dente* 2ran<)3**imo* e )m *orri*o con<)i*tador. Ten,o a impre**:o de <)e )m me*mo o2*t6c)lo *e er )e diante de n0* doi*.

Do <)e 8oc4 e*t6 falandoK De *e) irm:o...


Goc4 perde) a ca2e@aK Amo me) irm:o mai* do <)e t)do no m)ndo; com a e?ce@:o de Ge*pa*iano.

Perdoe7me; C-*ar; en anei7me a *e) re*peito. Infeli=mente; para mim; o*

de)*e* n:o me dei?aram o)tra e*col,a *en:o odiar Tito. A ca)*a - o amor. Amo Ferenice; ele - me) ri8al e de*ejo *)a perdi@:o. Domiciano o fito) com e*t)por; com *e)* pe<)eno* ol,o* t:o f)ndo* <)e *e e*condiam atr6* da* *o2rancel,a*... Caecina *orri). De8o acre*centar <)e ca*o Tito morre**e 8oc4 *eria o *)ce**or de Ge*pa*iano; e <)e nada me dei?aria mai* feli= do <)e i**o. #e) de*ejo mai* ardente - *er8i7lo. 9Hlio Caecina rete8e o fJle o. Be) cora@:o 2atia de*compa**ado; en<)anto ele o2*er8a8a o ca@)la do* fla8iano*... Be ele fo**e rea ir; c,amar a )arda; a<)ele *eria o momento; ma*; *e ele contin)a**e calado; toda* a* e*peran@a* eram po**38ei*... Domiciano apro?imo)7 *e de )ma rande aiola do)rada; <)e Caecina ainda n:o tin,a notado

ate ent:o. Ela a2ri a8a )m papa aio m)lticolorido. Ele *e contento) em o2*er8ar a a8e <)e de8ora8a )ma fol,a de alface e *e mante8e em *il4ncio... Caecina *enti)7*e in8adido por )ma imen*a ale ria. E pro**e )i)C D)em <)i*e**e *e li8rar de Tito de8eria ren)nciar ao 8eneno. Trata7*e de *)a o2*e**:o. Be)* doi* pro8adore* o *e )em por todo* o* l) are*. Di=em at- <)e; <)ando ele <)er matar a *ede n)ma fonte de 6 )a corrente; Tito o* fa= 2e2er ante*. Re*ta apena* o a**a**inato; por l6dio o) p)n,al... Caecina mante8e )ma pa)*a. A pala8ra +a**a**inato/ marca8a )m de ra) acima em *e) di*c)r*o. Domiciano iria indi nar7*eK D)e nada; ele contin)a8a a fin ir intere**e pela refei@:o do papa aio. Encorajado; Caecina pro**e )i)C

Be *e) irm:o perece**e de morte 8iolenta; n0* no* arri*ca7 r3amo* a *er o*

primeiro* *)*peito*. Nin )-m i nora <)e Ge*pa*iano e Tito de*confiam de 8oc4I <)anto a mim; e*to) certo de <)e Ferenice j6 perce2e) me)* *entimento* e n:o dei?aria de me ac)*ar. Q por e**a ra=:o <)e encontrei )m plano infal38el para fa=er frente a e**e peri o.. Contin)ando calado; Domiciano dei?o) a a8e e o2*er8o) atentamente o 8i*itante. B)a e?pre**:o era impenetr68el; ma* atenta. E?i*tem pe**oa* <)e dete*tam Tito m)ito mai* do <)e e); e *:o o* j)de)*. Ele de*tr)i) a Cidade Banta dele*; o Templo; e o* ma**acro) c e?ilo). N:o de8e *er dif3cil encontrar em Roma al )-m pronto a arri*car a pr0pria 8ida para a**a**in67lo. Ao concl)ir *e) ato; ele poder6 proclamar a alto* 2rado* <)e 8in o) *e) po8o; e ent:o 2a*7 tar6 fa=er com <)e e**e ,omem *eja eliminado. Pela primeira 8e=; Domiciano tomo) a pala8raC E como )m ,omem a**im con*e )iria apro?imar7*e de TitoK Encarre o7me di**o. Go) com fre<)4ncia > ca*a de Bertari* acompan,ado por mH*ico* e arti*ta*. E) o e*conderei entre ele*. E; )ma 8e= <)e ele ti8er a ido e rei8indicado *e) ato; tomado de c0lera e de indi na@:o; farei com <)e *eja e*<)artejado... Domiciano pJ*7*e a camin,ar de )m lado para o)tro de *e) <)arto. I**o d)ro) m)ito tempo. Por fim; ele come@o) a falar; *em dei?ar de deam2)larC F)i e) <)e dei o poder a me) pai. E o fi= arri*cando a min,a 8ida; e ele <)er <)e o me) irm:o o *)ceda.... Domiciano fa=ia al)*:o > )erra ci8il da <)al Ge*pa*iano *a3ra 8encedor. % at)al

imperador e*ta8a no %riente com Tito <)ando *e) ad8er*6rio; Git-lio; fora derr)2ado em Roma. Domiciano; 2em jo8em na oca*i:o; tomara parte efeti8amente no* com2ate* de r)a*; na compan,ia de *e) tio; Fl68io Ba2ino; irm:o de Ge*pa*iano; <)e encontrara a morte no confronto... Caecina apre**o)7*e a concordarC Be)* m-rito* foram m)ito mal recompen*ado*... A**im como o* me)*; ali6*. E) era o adj)nto de Git-lio. Be e) n:o ti8e**e m)dado de lado na 2atal,a de Cremona; Ge*pa*iano n:o *eria imperador. E; ape*ar di**o; n:o c,e o nem me*mo a fa=er parte de *e) con*el,o. Caecina o2*er8o) inten*amente *e) interloc)tor.
) )

E 8oc4 tam2-m n:o fa= parte do con*el,o... Efeti8amente. De8o contentar7me com o e*crit0rio do* ,or0*copo*. Q min,a

Hnica f)n@:o pol3tica. #a* n:o dei?a de *er intere**ante. .. E*c)te7me com aten@:o... E Domiciano e?plico) a Caecina do <)e *e trata8a. % e*crit0rio do* ,or0*copo*; <)e fa=ia parte do* *er8i@o* *ecreto*; era formado por ma o* e e*piLe*. %* ma o* e*ta2eleciam o mapa a*tral do* *enadore*; e de*i na8am o* <)e tin,am )m de*tino imperialI o* e*piLe* pa**a8am a 8i iar e**e* *enadore*. % e*crit0rio do* ,or0*copo*; in*tit)3do por Ti2-rio; fora o2jeto da aten@:o de todo* o* *e)* *)ce**ore*. Ge*pa*iano; por-m; depoi* do* 86rio* pre**6 io* <)e *e ac)m)laram em torno de *i e de Tito; n:o da8a nen,)ma importAncia a e**e *er8i@o. Fora por e**a ra=:o <)e Ge*pa*iano dera e**e car o a Domiciano; e*timando <)e 2a*ta8a dar7l,e )ma oc)pa@:o para ne)trali=67lo... Ni**o; por-m; ele cometera )m erro; poi* Domiciano pa**a8a a. po**)ir )ma rede de e*piLe* a *e) *er8i@o. E ele l,e* pedira <)e 8i ia**em t)do o <)e *e pa**a8a em Roma; ad<)irindo; a**im; todo* o* tipo* de informa@Le*. At- a<)ele momento; ele n:o tirara nen,)m pro8eito de**a* informa@Le*; ma* o momento ,a8ia c,e ado. % +matador de mo*ca*/ apro?imo)7*e de Caecina.
)

De8o contar7l,e )ma ,i*t0ria 2a*tante c)rio*a...

Caecina mal con*e )ia e*conder a *)a ale ria. I**o era )m acontecimentoC Domiciano tornara7*e *e) cHmplice; e ele* e*ta8am con*pirando contra Tito.
) )

Goc4 con,ece o* cri*t:o*K De nome; como todo m)ndo. Ele* t4m )m cemit-rio *)2terrAneo pr0?imo > 8ia Nomentana. Foi l6 <)e

foi enterrado Pedro; *e) anti o c,efe; cr)cificado por Nero. Poi* 2em; *ei <)e ali *e

e*conde )m j)de) <)e poderia *er e**e ,omem de <)e 8oc4 fala. Ele fa=ia parte do tri)nfo; ma* con*e )i) f) ir <)e 8oc4 e*t6 di=endo... Q )m mila re. Fa*ta fa=er com <)e e) o encontre e me encarre arei de t)do. ra@a* a )m acidente. %* cri*t:o* o recol,eram e o e*conderam ne**e cemit-rio. Pen*o <)e ele n:o poderia <)erer mai* do <)e c)mprir o

%nde 8oc4 <)er <)e e**e encontro aconte@aK

Aman,:; no Laureolus. )m local onde *e pode falar *em *e fa=er notar.

Um ,omem de min,a confian@a o cond)=ir6 at- 8oc4...

At- a<)ele momento; a con8er*a entre o* doi* tin,a *ido ten*a e de*confort68el. Ele* tin,am come@ado com de*confian@a e; in*tinti8amente; ,a8iam 2ai?ado a* 8o=e*. Depoi* de feito o acordo; por-m; a ale ria de am2o* *)2itamente *e li2ero). Domiciano; de ,62ito re*er8ado e di*creto; de) )ma lan@ando7l,e com a 8o= *onoraC ar al,ada. Ele a2ra@o) *e) cHmplice;

#)ito 2em; Caecina.

E*te; finalmente li8re de *e)* temore*; ecoo) a ale ria de Domiciano. E e?clamo) no me*mo tomC

Tito morrer6.

%* doi* ficaram al )m tempo *e con rat)lando. Domiciano foi o primeiro a *e recompor; pondo )m fim na<)ela* ef)*Le*C

N:o con8-m 8oc4 ficar por m)ito tempo em me) <)arto. G6 em2ora

da<)i e n:o proc)re me 8er; at- <)e... a coi*a *eja feita. Caecina nada replico); contentando7*e em *a)d67lo e dei?ar o apo*ento... 96 do lado de fora; ape*ar da ra8idade do momento; ele n:o pJde dei?ar de *orrir. E*ta8a certo de <)e; para oc)par *)a e*pera; para en anar *)a impaci4ncia; o +matador de mo*ca*/ iria retomar a* *)a* ati8idade*; e <)e al )n* mil,are* de**a* infeli=e* arcariam com o c)*to de**a a8ent)ra. Ele *e en ana8a... Domiciano n:o c,amo) o e*cra8o encarre ado de l,e fornecer e**e* in*eto*. Ele *e apro?imo) da aiola e come@o) a falar com *e) papa aioC

Depoi* de aman,:; *er6 a fe*ta do* de= ano* de 9Hlia. Ent:o; 8oc4 de8e

e*tar pronto... E*c)te 2em. Goc4 8ai repetir o <)e e) di**erC +9Hlia - 2onita/; +Feije7me; 9Hlia.../. Gamo*; me) lo)ro; repita... D)ero <)e ela d4 m)ito* 2eijo* em *e) tio; depoi* de aman,:; a 2ela 9Hlia. Ape*ar de Caecina con,ec47lo* de nome; o* cri*t:o* repre*enta8am )m r)po 2em mode*to no reinado de Ge*pa*iano. A<)ele a <)em 9e*)* de Na=ar- confiara a a)toridade *o2re Be)* fi-i*; Pedro; m)dara7*e para Roma no ano *e )inte ao a**a**inato de Cal3 )la. Ele *e in*talara na 8ia Nomentana; n:o lon e de )ma fonte onde ele 2ati7 =a8a o* no8o* fi-i*. E**a fonte lo o fico) con,ecida como +a fonte de Pedro/. No in3cio; Pedro diri ira *)a* a@Le* para o* *e)* compatriota* j)de)*. Diante; por-m; do po)co 4?ito encontrado; ele *e 8irara para o lado do* romano*; <)e l,e deram )ma acol,ida 2em mel,or. A pre a@:o cri*t: o2ti8era re*)ltado* promi**ore*; at- o rande inc4ndio de Roma... Depoi* de**e *ini*tro; <)e de8a*tara metade da cidade; a pop)la@:o; em meio ao f)ror e ao de*e*pero; ac)*ara Nero de *er o a)tor do drama. Relato* corriam pela cidade; *e )ndo o* <)ai* ele teria ordenado <)e *e atea**e fo o > cidade; apena* pelo pra=er de 847la <)eimar de *e) pal6cio. Ele era de*crito e?ta*iado com e**e e*pet6c)lo; ao me*mo tempo em <)e en8ia8a e*cra8o* com toc,a* para rea8i8arem o inc4ndio. T)do i**o; por-m; n:o corre*pondia > 8erdade... Ape*ar de *)a* 86ria* per8er*Le*; o imperador n:o <)eria a morte de *e)* *Hdito*. % fo o era; de fato; de ori em acidental; n)ma cidade em <)e o* im08ei* eram con*tr)3do* >* pre**a*; com materiai* inflam68ei*; com r)a* t:o e*treita* <)e o* doi* lado* <)a*e *e toca8am. Para e8itar )m le8ante <)e tal8e= o ti8e**e derr)2ado; Nero te8e de rea ir. Ele tin,a de entre ar o* c)lpado* >* arra* da opini:o pH2lica; e 8eio7l,e a ideia de ac)*ar o* cri*t:o*; c)ja recente implanta@:o em Roma j6 tin,a *ido a**inalada pelo* e*piLe*. % po8o n:o o)8ira falar dele*; ma* fico) inteiramente con8encido de *)a c)lpa2ilidade. E**a *eita de ori em e*tran eira; de pr6tica* mi*terio*a*; tin,a t)do para *)*citar a de*confian@a de todo*. % po8o ce**o) de ac)*ar Nero; *o2ret)do por<)e; con8idado a a**i*tir ao* *)pl3cio* do* <)e tin,am *ido detido*; aprecio) e m)ito o e*pet6c)lo. E**e* *)pl3cio* ocorriam d)rante a noite; no* jardin* do imperador. A maior parte do* condenado* foi cr)cificada; al )n* de ca2e@a para 2ai?o; o <)e era )ma no8idade e foi m)ito apreciadoC o)tro*; 8e*tido* com pele* de animai*; foram dilacerado*. por c:e*

de ca@a. E*te Hltimo refinamento; totalmente in-dito; o2te8e rande *)ce**o. #a* nada ri8ali=o) com o procedimento <)e tro)?e a il)mina@:o... Para <)e a* cena* not)rna* p)de**em *er 8i*38ei*; Nero ordenara <)e al )n* cri*t:o* fo**em di*po*to* em torno da arena; amarrado* a tronco* e co2erto* com tHnica* de pic,e; no* <)ai* p)*eram fo oI *e)* rito*; en<)anto *e)* irm:o* eram *)pliciado*; ca)*aram rande ent)*ia*mo... A partir de**e momento; come@o); para a maior parte do* cri*t:o*; )m per3odo de terror e de l6 rima*. A* per*e )i@Le* n:o a2randaram e pro**e )iram por todo o reinado de Nero... At- ent:o; o* cri*t:o* enterra8am *e)* morto* no* cemit-rio* pH2lico*. Depoi* di**o; ele* tomaram o ,62ito de fa=er o* *ep)ltamento* em aleria* *)2terrAnea*; onde tam2-m *e ref) ia8am para e*capar da* deten@Le*. % <)e n:o impedi) <)e Pedro fo**e pre*o e cr)cificado de ca2e@a para 2ai?o; e <)e Pa)lo; o)tro rande nome da com)nidade; fo**e capt)rado e decapitado po)co depoi*. %* re*to* mortai* de Pedro foram in)mado* perto da 8ia Nomentana; n:o m)ito di*tante da fonte <)e tra=ia *e) nome; n)m cemit-rio *ecreto <)e aca2ara de *er e*ca8ado. A morte de Nero marco) o fim da* per*e )i@Le*. %* ef4mero* imperadore* <)e *e *)cediam d)rante o per3odo de anar<)ia e de )erra ci8il tin,am o)tra* preoc)pa@Le* em mente; e Ge*pa*iano; *o2erano pac3fico e li2eral; re*peita8a a li2erdade de c)lto de todo*. %* cri*t:o*; por-m; manti8eram o ,62ito de *ep)ltar *e)* morto* no* cemit-rio* *)2terrAneo*; o* <)ai* eram c,amado* de catat)m2a* o) catac)m2a*; o* +tHm)lo* de 2ai?o/. Ele* n:o *e e*condiam mai* ali; apena* *e re)niam no local para con8er*ar o) fa=er )ma refei@:o em com)mI por 8e=e*; tam2-m cele2ra8am ali o* *e)* c)lto*. E foi ent:o <)e acontece) o fenJmeno <)e c,e ara ao* o)8ido* do* e*piLe* de DomicianoC o *al8amento de Ma<)e) de Cariote... Pare 0rio; depoi* de ter retirado Ma<)e) do tri)nfo e o e*condido por al )n* in*tante* em *)a pr0pria ca*a; o cond)=ira; d)rante a noite; at- a catac)m2a da 8ia Nomentana; <)e era c,amada; por *)a pro?imidade com a fonte; de +fonte de Pedro/. % e*conderijo era 2om; poi* nin )-m 8eio pert)r2ar o f) iti8o. % local n:o era lH )2re; contrariamente ao <)e *e podia pen*ar. Depoi* de )ma entrada e*treita; di*simulada por ramagens, c"egava#se a uma larga alia subterr*nea cu1o teto
era coberto por um afresco com desen"os de vin"as e pssaros. Ema inscri-o impedia a passa # gem, gravada sobre um fronto de mrmore sustentado por duas colunas( 5Fue eles possam viver com Ceus7.

A aleria de*em2oca8a n)m amplo *al:o; o cemit-rio propriamente dito. % local era il)minado por inHmera* lAmpada* a 0leo e a2ert)ra* di*creta* <)e *e com)nica8am com

o e?terior. % tHm)lo de Pedro; o primeiro a *er 8i*to por <)em c,e a**e at- ali; era 2a*tante *imple*C )m 2loco de m6rmore cH2ico colocado *o2re a terra n)a onde e*ta8a in*crito em letra* maiH*c)la*C PETRUB; *em <)al<)er o)tra indica@:o... Ma<)e) de Cariote aloja8a7*e )m po)co mai* > frente; n)m nic,o ca8ado no interior de )ma da* parede*. % *)ce**or de Pedro; Lino; )m ,omem j6 ido*o e entil; de 2ar2a 2ranca e a2)ndante; fi=era de t)do para <)e o f) iti8o *e j)nta**e > com)nidade; ma* ele *e c,ocara com a 8iol4ncia do* *entimento* anti7romano* de Ma<)e). Para ele; era impen*68el; <)ando era e?ortado a fa=47lo; dar a face e*<)erda depoi* da direita. Por i**o; Lino terminara por ren)nciar > e*peran@a de con8ert47lo; dei?ando em pa= o recl)*o da +fonte de Pedro/. B)a e*peran@a era a de <)e; )m dia o) o)tro; ele fo**e tocado pela ra@a. Ma<)e) de Cariote contin)ara; ent:o; a 8i8er na *olid:o. Ele j6 *e tin,a ,a2it)ado ao* cri*t:o*; o* <)ai* 8ia de*filar por ali a fim de *e encontrarem; fa=erem *)a* refei@Le* o) prece* em com)m. Entre ele* e Ma<)e) e*ta2eleceram7*e rela@Le* de 2oa 8i=in,an@a. Ele* l,e tra=iam alimento* e con8er*a8am com eleI ele aceita8a tanto a con8er*a <)anto o* pre*ente*; ma* mantin,a di*tAncia. Ele e*ta8a 8i8o; e o* romano* pareciam t47lo e*<)ecidoC era a Hnica coi*a <)e importa8a. De re*to; ora8a a De)*; certo de <)e n)m de**e* dia* Ele l,e proporcionaria )ma oca*i:o fa8or68el. Poi* *)a e?i*t4ncia n:o tin,a mai* *entido. A 8in an@a e a morte de *e)* inimi o*; ao c)*to da pr0pria 8idaC era i**o a <)e ele a*pira8a; era o <)e o mantin,a 8i8o. De**a maneira; ele n:o ,e*ito) por )m *e )ndo *e<)er <)ando )ma mi*terio*a fi )ra 8eio *e encontrar com ele cm *e) e*conderijo. % ,omem apena* l,e di**eC

Al )-m <)er 847lo. Goc4 <)er me acompan,arK

Ma<)e) n:o l,e fe= nen,)ma per )nta; e lo o *e pJ* a camin,o... Q claro <)e poderia *er )ma armadil,a. Tal8e= o* *oldado* o e*ti8e**em e*perando no fim da aleria; e ele tal8e= fo**e cr)cificado o) atirado na arena com a* fera*. #a* e*ta8a certo de <)e n:o; <)e De)*; ao contr6rio; 8in,a atender >* *)a* prece*. E; *e e*ti8e**e en a7 nado; tam2-m n:o *e arrependeria de nada. Ma<)e) n:o poderia *)portar e*perar ainda mai*.... #a* n:o ,a8ia nen,)m *oldado na entrada da +fonte de Pedro/. % intermedi6rio anJnimo n:o l,e fi=era cair n)ma armadil,a. Depoi* de )m lon o p-riplo pela* r)a* de Roma; ele o cond)=i) ao teatro...

% teatro de Fal2)*; *it)ado n:o m)ito di*tante do F0r)m; era inteiramente dedicado > far*a; )m 4nero tipicamente romano. Em eral; repre*enta8am7*e tr4* pe@a* por dia; )ma *e )ida da o)tra. No momento em <)e o ,omem de Domiciano penetro) no local acompan,ado por Ma<)e) de Cariote; a primeira far*a; a de 3caro; aca2a8a de *e concl)ir. Ela conta8a a ,i*t0ria do ,er0i lend6rio; <)e con*e )i) 8oar ra@a* >* a*a* fa2ricada* por *e) pai; ma* *e apro?imo) tanto do *ol <)e derrete) a cera <)e prendia a* pl)ma*; e 3caro cai)... Caecina; *it)ado n)ma da* primeira* ar<)i2ancada*; tin,a )ma e?celente 8i*:o da cenaC ele podia 8er di*tintamente o* peda@o* de c-re2ro; 2an,ado* n)m fl)?o de *an )e; <)e o* e*cra8o* e*ta8am retirando; na *e<)4ncia da <)eda de 3caro. Tal era; de fato; o princ3pio da far*a; <)e trata8a de tema* tirado* principalmente da mitolo ia; e <)e a cada 8e= termina8a de maneira tr6 ica. A pe@a era repre*entada por atore*; at- o momento do de*enlace; <)ando o int-rprete era *)2*tit)3do por )m crimino*o condenado > morte; <)e morria de fato em cena. No ca*o em <)e*t:o; depoi* da Hltima r-plica; *e tin,a le8ado )m ,omem fanta*iado com d)a* a*a*; <)e era *)*pen*o por )ma de ca2e@a no c,:o. Gin,a ent:o a far*a <)e *empre o2tin,a maior reperc)**:oC o Laureolus. Be) ,er0i era )m incendi6rio e de olador; ca*ti ado no final. Ele era cr)cificado; pre ado pelo* p-* e pela* m:o*; en<)anto )m )r*o; eralmente ori in6rio da Caled0nia; onde *e encontra8am o* maiore* e mai* forte* dele*; o de8ora8a a dentada*... Caecina te8e )m *o2re**alto. % ,omem e*ta8a ali; diante dele; mantendo7*e im08el e m)do. Rapidamente; ele o medi) do* p-* > ca2e@aC tin,a mai* o) meno* a *)a idade; )m po)co acima do* <)arenta; e era m)ito ma ro; <)a*e indi ente; com )ma lon a 2ar2a ri*al,a. Ape*ar di**o; ele *e j)l o) *ati*feito com *e) e?ame; poi* *e) ol,ar n:o permitia en anoI era de )ma inten*idade rara; ardente; 8iolento; impiedo*o... Caecina aponto) para )m l) ar 8a=io a *e) lado. r)a e; em *e )ida; *olto *)2itamente. B)a <)eda tin,a *ido partic)larmente apla)dida; poi* o infeli= tentara realmente 8oar ante* de *e e*2orrac,ar

Bente7*e.

Ma<)e) de Cariote o2edece) *em nada di=er... Um concerto de rito* er )e)7*e na<)ele momento. % ator <)e repre*enta8a La)reol)* aca2ara de cometer *e) primeiro

a**a**inato; e o* e*pectadore* o encoraja8am o); ao contr6rio; o critica8am; por<)e ele n:o e*ta8a indo r6pido demai*. Era por e**a ra=:o <)e Caecina e*col,era e**a far*aC todo* a con,eciam de cor; intere**ando7*e apena* pelo finalI a**im; a repre*enta@:o tran*corria na mai* completa 2al2Hrdia. Era o am2iente ideal para *e di*c)tir com toda a di*cri@:o... Bem *e delon ar; ele foi direto ao a**)ntoC No tri)nfo de Ge*pa*iano e de Tito; 8oc4 e*ta8a ali para de*filar o) ia *er e?ec)tadoK N:o apena* Ma<)e) de Cariote n:o di**im)lo) como opto) por )m tom pro8ocanteC Bo) da<)ele* <)e - m)ito peri o*o dei?ar 8i8o.

Goc4 tem jeito de <)e n:o tem medo de nada...

N:o ten,o medo da morte. #in,a 8ida n:o pertence a mim; ma* a De)*. Caecina apro8eito)7*e de )ma *al8a de palma* e de rito* <)e *a)da8am o *e )ndo crime de La)reol)* para di=er al o a *e) interloc)tor *em o ri*co de *er e*c)tadoC
)

Trata7*e de matar Tito. D)andoK

Ma<)e) de Cariote de) )m *alto.


)

Aman,: > noite... #a* *e acalme. De8emo* primeiro 8er todo* o* detal,e*. Goc4 me a )ardar6 diante de )ma ca*a <)e l,e mo*trarei ao *airmo* da<)i; e entrar6 l6 no momento ade<)ado; j)nto com me) *-<)ito. Ante* di**o; 8oc4 tem de ir ao 2ar2eiro; poi* n:o - po**38el contin)ar de**e modoI 8oc4 e*t6 com a apar4ncia de )m fil0*ofo o) de )m mendi o; e e) n:o ten,o nem )m nem o)tro em min,a compan,ia... 0oc' sabe
usar um pun"al=

Ma<)e) de) )m *orri*o.


)

E) era *ic6rio... Fi<)ei *a2endo da* fa@an,a* do* *e)*...

9Hlio Caecina a<)ie*ce) com )m ar entendido.


)

Uma *al8a en*)rdecedora de apla)*o* o o2ri o) a calar7*e. Era a *a)da@:o ao epi*0dio em <)e La)reol)* incendia8a a ca*a de *e)* me*tre*; no ca*o; )ma ca2ana de madeira er )ida n)m do* canto* do palco. A cena era partic)larmente apreciada pelo pH2lico; poi* )m condenado; trancado no interior; tam2-m <)eima8a em meio a rito* apa8orante*... Ma<)e) de Cariote; *)rpre*o; per )nto) o <)e e*ta8a acontecendo e; depoi* da* e?plica@Le* de *e) interloc)tor; n:o dei?o) de manife*tar *e) de* o*toC
)

Como 8oc4 pode ter pra=er em 8er )m e*pet6c)lo *emel,anteK Bo) )m

a**a**ino; certamente fi= correr mai* *an )e do <)e 8oc4; ma* ac,o e**a* di*tra@Le* im)nda*. Caecina n:o <)i* iniciar )ma di*c)**:o *o2re e**e a**)nto. Ele contin)a8a a dar in*tr)@Le* a *e) e*2irroC E importante <)e Tito *ai2a ante* de morrer <)e e*t6 *endo morto por )m j)de). Pe@o7l,e <)e; na ,ora de olpe67lo; pron)ncie )ma fra*e <)e dei?e i**o 2em claro... Ma<)e) a<)ie*ce).

N:o *e preoc)pe; era e?atamente e**a a min,a inten@:o.

Interiormente; Caecina n:o pJde dei?ar de acre*centarC +% <)e 8oc4 n:o *a2e - <)e *er:o *)a* Hltima* pala8ra* e <)e n:o *o2re8i8er6 a Tito mai* do <)e )m

instante!Na

*e<)4ncia; depoi* de per )ntar a Ma<)e) *e ele tin,a

al )ma per )nta; e como di**e**e <)e n:o; ele *e mante8e em *il4ncio por toda a contin)a@:o da far*a. C,e a8a7*e ao de*enlace final. % ator <)e repre*enta8a La)reol)* e*cap)li) e c,e o) )m carra*co cercado por *e)* aj)dante*; emp)rrando o condenado diante de *i. Ele* o pre aram na cr)= pelo* p-* e pela* m:o* e ent:o *e foram dali; en<)anto )m domador de )r*o* entra8a em cena. Bo2 *)a* orden*; o animal pa**o) a dilacerar c)ida7 do*amente o t0ra? do *)pliciado; ca)*ando aclama@Le* entre o* e*pectadore*... Ma<)e) de Cariote c)*pi) no c,:o. Caecina n:o *e ofende); contentando7*e em dar de om2ro*.

D)e 8oc4 dete*te o* romano*; i**o n:o me di= re*peito. TLido o <)e l,e

pe@o - <)e mate apena* )m dele*. N:o *e preoc)pe. E como *e j6 ti8e**e *ido feito...

Ele* *e retiraram; dei?ando o cr)cificado a oni=ando em meio a 8i8a*. Caecina de8ia mo*trar a Ma<)e) a ca*a de Bertari*; onde ele de8ia e*per67lo no dia *e )inte. Na pa**a em; cr)=aram com )m to)ro <)e e*ta8a *endo le8ado para a far*a *e )inte; a de Pa*3fae. Be )ndo a mitolo ia; Pa*3fae )nira7*e a )m to)ro. Era a cena final do e*pet6c)lo; repre*entada; - claro; por )ma condenada > morte. A cada 8e=; o* e*pectadore* e*pera8am <)e a penetra@:o carnal ocorre**e de fato; ma* i**o n)nca acontecia. A

m)l,er morria pi*oteada o) c,ifrada pelo animal... Depoi* de 9Hlio Caecina ter mo*trado a re*id4ncia de Bertari*; pedindo a Ma<)e) de Cariote <)e e*ti8e**e pre*ente no local no dia *e )inte; na ,ora com2inada; entre ando7 l,e tam2-m )m p)n,al e )m po)co de din,eiro; Ma<)e) decidi) dedicar o po)co tempo <)e l,e re*ta8a a )m pa**eio por Roma. Ele e?perimenta8a )m pra=er eralmente ori in6rio da Caled0nia; onde *e encontra8am o* maiore* e mai* forte* dele*; o de8ora8a a dentada*... Caecina te8e )m *o2re**alto. % ,omem e*ta8a ali; diante dele; mantendo7*e im08el e m)do. Rapidamente; ele o medi) do* p-* > ca2e@aC tin,a mai* o) meno* a *)a idade; )m po)co acima do* <)arenta; e era m)ito ma ro; <)a*e indi ente; com )ma lon a 2ar2a ri*al,a. Ape*ar di**o; ele *e j)l o) *ati*feito com *e) e?ame; poi* *e) ol,ar n:o permitia en anoI era de )ma inten*idade rara; ardente; 8iolento; impiedo*o... Caecina aponto) para )m l) ar 8a=io a *e) lado.

Bente7*e.

Ma<)e) de Cariote o2edece) *em nada di=er... Um concerto de rito* er )e)7*e na<)ele momento. % ator <)e repre*enta8a La)reol)* aca2ara de cometer *e) primeiro a**a**inato; e o* e*pectadore* o encoraja8am o); ao contr6rio; o critica8am; por<)e ele n:o e*ta8a indo r6pido demai*. Era por e**a ra=:o <)e Caecina e*col,era e**a far*aC todo* a con,eciam de cor; intere**ando7*e apena* pelo finalI a**im; a repre*enta@:o tran*corria na mai* completa 2al2Hrdia. Era o am2iente ideal para *e di*c)tir com toda a di*cri@:o... Bem *e delon ar; ele foi direto ao a**)ntoC

e?ec)tadoK

No tri)nfo de Ge*pa*iano e de Tito; 8oc4 e*ta8a ali para de*filar o) ia *er

N:o apena* Ma<)e) de Cariote n:o di**im)lo) como opto) por )m tom pro8ocanteC

Bo) da<)ele* <)e - m)ito peri o*o dei?ar 8i8o. Goc4 tem jeito de <)e n:o tem medo de nada...

N:o ten,o medo da morte. #in,a 8ida n:o pertence a mim; ma* a De)*. Caecina apro8eito)7*e de )ma *al8a de palma* e de rito* <)e *a)da8am o *e )ndo crime de La)reol)* para di=er al o a *e) interloc)tor *em o ri*co de *er e*c)tadoC

Trata7*e de matar Tito.

Ma<)e) de Cariote de) )m *alto. D)andoK

Aman,: > noite... #a* *e acalme. De8emo* primeiro 8er todo* o* detal,e*. Goc4 me a )ardar6 diante de )ma ca*a <)e l,e mo*trarei ao *airmo* da<)i; e entrar6 l6 no momento ade<)ado; j)nto com me) *-<)ito. Ante* di**o; 8oc4 tem de ir ao 2ar2eiro; poi* n:o - po**38el contin)ar de**e modoI 8oc4 e*t6 com a apar4ncia de )m fil0*ofo o) de )m mendi o; e e) n:o ten,o nem )m nem o)tro em min,a compan,ia... Goc4 *a2e )*ar )m p)n,alK Ma<)e) de) )m *orri*o.

E) era *ic6rio...

9Hlio Caecina a<)ie*ce) com )m ar entendido. Fi<)ei *a2endo da* fa@an,a* do* *e)*...

Uma *al8a en*)rdecedora de apla)*o* o o2ri o) a calar7*e. Era a *a)da@:o ao epi*0dio em <)e La)reol)* incendia8a a ca*a de *e)* me*tre*; no ca*o; )ma ca2ana de madeira er )ida n)m do* canto* do palco. A cena era partic)larmente apreciada pelo pH2lico; poi* )m condenado; trancado no interior; tam2-m <)eima8a em meio a rito* apa8orante*... Ma<)e) de Cariote; *)rpre*o; per )nto) o <)e e*ta8a acontecendo e; depoi* da* e?plica@Le* de *e) interloc)tor; n:o dei?o) de manife*tar *e) de* o*toC

im)nda*.

Como 8oc4 pode ter pra=er em 8er )m e*pet6c)lo *emel,anteK Bo) )m

a**a**ino; certamente fi= correr mai* *an )e do <)e 8oc4; ma* ac,o e**a* di*tra@Le* Caecina n:o <)i* iniciar )ma di*c)**:o *o2re e**e a**)nto. Ele contin)a8a a dar in*tr)@Le* a *e) e*2irroC

claro...

Q importante <)e Tito *ai2a ante* de morrer <)e e*t6 *endo morto por )m

j)de). Pe@o7l,e <)e; na ,ora de olpe67lo; pron)ncie )ma fra*e <)e dei?e i**o 2em Ma<)e) a<)ie*ce).

N:o *e preoc)pe; era e?atamente e**a a min,a inten@:o.

Interiormente; Caecina n:o pJde dei?ar de acre*centarC +% <)e 8oc4 n:o *a2e - <)e *er:o *)a* Hltima* pala8ra* e <)e n:o *o2re8i8er6 a Tito mai* do <)e )m in*tante..../. Na se u'ncia, depois de perguntar a Ba ueu se ele tin"a alguma
pergunta, e como dissesse ue no, ele se manteve em sil'ncio por toda a continua-o da farsa.

C,e a8a7*e ao de*enlace final. % ator <)e repre*enta8a La)reol)* e*cap)li) e c,e o) )m carra*co cercado por *e)* aj)dante*; emp)rrando o condenado diante de *i. Ele* o pre aram na cr)= pelo* p-* e pela* m:o* e ent:o *e foram dali; en<)anto )m domador de )r*o* entra8a em cena. Bo2 *)a* orden*; o animal pa**o) a dilacerar c)ida7 do*amente o t0ra? do *)pliciado; ca)*ando aclama@Le* entre o* e*pectadore*... Ma<)e) de Cariote c)*pi) no c,:o. Caecina n:o *e ofende); contentando7*e em dar de om2ro*.
)

D)e 8oc4 dete*te o* romano*; i**o n:o me di= re*peito. T)do o <)e l,e pe@o N:o *e preoc)pe. Q como *e j6 ti8e**e *ido feito...

<)e mate apena* )m dele*.


)

Ele* *e retiraram; dei?ando o cr)cificado a oni=ando em meio a 8i8a*. Caecina de8ia mo*trar a Ma<)e) a ca*a de Bertari*; onde ele de8ia e*per67lo no dia *e )inte. Na pa**a em; cr)=aram com )m to)ro <)e e*ta8a *endo le8ado para a far*a *e )inte; a de Pa*3fae. Be )ndo a mitolo ia; Pa*3fae )nira7*e a )m to)ro. Era a cena final do e*pet6c)lo; repre*entada; - claro; por )ma condenada > morte. A cada 8e=; o* e*pectadore* e*pera8am <)e a penetra@:o carnal ocorre**e de fato; ma* i**o n)nca acontecia. A m)l,er morria pi*oteada o) c,ifrada pelo animal... Depoi* de 9Hlio Caecina ter mo*trado a re*id4ncia de Bertari*; pedindo a Ma<)e) de Cariote <)e e*ti8e**e pre*ente no local no dia *e )inte; na ,ora com2inada; entre ando7 l,e tam2-m )m p)n,al e )m po)co de din,eiro; Ma<)e) decidi) dedicar o po)co tempo <)e l,e re*ta8a a )m pa**eio por Roma. Ele e?perimenta8a )m pra=er *in )lar em camin,ar entre toda* a<)ela* pe**oa* di=endo a *i me*mo <)e no dia *e )inte iria a**a**inar o ,erdeiro do Imp-rio e <)e ele* n:o *a2iam di**o. A anima@:o em Roma o decepciono)I ela n:o era m)ito maior do <)e a de 9er)*al-m; onde ele pa**ara toda a *)a infAncia; o) a de Ale?andria; tam2-m fre uentada
por ele. <t mesmo a uantidade de ve4culos era menor( os &nicos ue ele via eram os dos profissionais da constru-o. Ce resto, as lo1as borde1avam os dois lados das ruas estreitas, com seus balc9es e seus proprietrios ue interpelavam os clientes, com os vendedores ambulantes propondo os mais variados produtos( doces, legumes, lingui-as, panelas, plumas de pssaros,

casti-ais, l*mpadas a .leo...

Todo* o* tipo* de per*ona en* enc,iam a* r)a*C mendi o* e*tendendo a m:o; ade*tradore* de animai*; encantadore* de *erpente*; *em contar; o <)e era tipicamente romano; o* al)no* e *e)* me*tre*; poi*; na capital do Imp-rio; a e*cola era feita na* r)a*. %* 2ar2eiro* e?erciam *)a ati8idade na* me*ma* condi@Le*; ma* Ma<)e) n:o tin,a pre**a para *e 2ar2ear; ele preferia manter at- o Hltimo momento e**a 2ar2a <)e; na Pale*tina; no tempo em <)e ,a8ia )ma Pale*tina; era o *3m2olo da re8olta contra Roma... Ma<)e) de Cariote pa**o) a noite na cidade. Pen*ando em a2ri ar7 *e em al )m canto para dormir; foi incapa= de cair no *ono; poi*; no entanto; lon e de dimin)ir com o pJr7do7*ol; a anima@:o cre*ce) ainda. A partir do Hltimo raio de *ol; todo* o* tipo* de 8e3c)lo* *)r iram na* r)a*. A**im acontecia de*de 9Hlio C-*ar; para e8itar o* en arrafa7 mento*. D)rante o dia; apena* o* 8e3c)lo* <)e tran*porta8am materiai* de con*tr)@:o podiam circ)lar; o* o)tro* *0 *e de*loca8am d)rante a noite; e era ent:o <)e o)tro tipo de 2al2Hrdia enc,ia a cidade. Ao entrar n)ma 2ar2earia; po)co ante* do momento fat3dico; Ma<)e) ainda n:o tin,a dormido; ma* *)a determina@:o compen*a8a amplamente o can*a@o. A tenda do ca2eleireiro era; na 8erdade; )ma *e<)4ncia de 2anco* em plena r)a; no* <)ai* o* cliente* *enta8am e no meio do* <)ai* o e*peciali*ta e *e)* aj)dante* circ)la8am. D)rante e**e tempo; cada )m di*c)tia com *e) 8i=in,o... Trata8a7*e do local de encontro do* romano*; e era )ma nece**idade cotidiana; poi* todo romano fa=ia <)e*t:o de n:o ter 2ar2a; e nin )-m *e 2ar2ea8a por conta pr0pria. 96 Ma<)e) n:o con8er*o) com nin )-m. Ele nada tin,a a di=er ><)ela* pe**oa*. Ali6*; todo* o e8ita8amI ele ca)*a8a de*conforto; com *e) a*pecto pert)r2ado e *)a lon a 2ar2a. A**im <)e fico) inteiramente 2ar2eado; contemplo) a2orrecido *)a ima em no e*pel,o <)e o 2ar2eiro e*tendia para ele; ma* n:o te8e tempo para *e per )ntar mai* *o2re *)a m)dan@a de apar4ncia; poi* )ma 8i*:o ca)*o)7l,e )m *o2re**alto. Ali; 2em diante dele; e**e ,omem de ca2elo* 2ranco* <)e aca2ara de *e *entar no 2anco era Ti2-rio Ale?andre. Ti2-rio en8el,ecera m)ito; ma* Ma<)e) n:o tin,a nen,)ma dH8idaC diante dele e*ta8a o j)de) ap0*tata <)e rene ara a f- de *e)* pai*; o anti o proc)rador romano <)e <)eria cr)cific67lo; o anti o prefeito do E ito <)e afo ara em *an )e )ma re8olta j)daica; o adj)nto de Tito no cerco a 9er)*al-m. % *ic6rio era imp)l*i8o. Ele *a2ia <)e n:o de8eria correr ri*co*; a fim de n:o

comprometer *)a mi**:o; ma* n:o ,e*ito) *e<)er )m in*tanteC a 8i*:o de Ti2-rio; <)e o ol,a8a; ma* n:o o tin,a recon,ecido; n:o l,e dei?a8a nen,)ma o)tra e*col,a. Po)co importa8a *e fo**e pre*o e *e Tito e*capa**e dele ra@a* a e**e ato. Ti2-rio merecia m)ito mai* morrer do <)e o romanoC Tito era )m inimi o; Ti2-rio; )m traidor... Ma<)e) *a2ia matar *em *er notado. Era a e*pecialidade do* *ic6rio*. No momento de olpear; ele fin ia perder o e<)il32rio e ca3a *o2re a 83tima; depoi* de*aparecia com pre*te=a; ma* *em correr; em meio > m)ltid:o. D)ando a* te*tem)n,a* compreendiam o <)e *e pa**ara; ele j6 e*ta8a lon e. Ape*ar da emo@:o <)e o ,a2ita8a; ele *o)2e manter o *an )e7frio. Apro?imando7*e com calma; com o p)n,al apertado *o2 a tHnica; ele fin i) trope@ar e olpeo)7o em pleno cora@:o. #a* Ti2-rio Ale?andre n:o morre) de imediato. En<)anto o *an )e l,e *)2ia > 2oca; ele te8e tempo de pron)nciar a fra*e <)e todo j)de) de8e di=er no momento de *)a morteC

Chema Israel, Adonai elohenu, Adonai ehad.

En<)anto *)mia dali; Ma<)e) de) )m rito enf)recido. Ent:o Ti2-rio Ale?andre manti8era *ecretamente a *)a f-. Ele *entia ainda mai* rai8a de <)e a<)ele *er; a <)em tanto odia8a; ainda fi=e**e parte de *e) po8o. #a* - claro <)e n:o *e arrependia de *e) e*to. Uma cena como8ente acontecia; na<)ela me*ma man,:; no pal6cio imperialC 9Hlia; fil,a de Tito e de #6rcia F)mila; fe*teja8a *e)* de= ano*. A crian@a fora *e encontrar em primeiro l) ar com *e) tio Domiciano; primeiro por<)e o*ta8a dele; em *e )ida por<)e e*ta8a certa de <)e )m pre*ente ma n3fico e*pera8a por ela. De todo*; Domiciano era o mai* enero*o com ela; *empre di*pen*ando aten@Le* e*peciai* > *o2rin,a. 9Hlia n:o *e decepciono). Um enorme o2jeto impera8a no meio do apo*ento; co2erto por )m tecido do)rado. Be) tio indico)7o com o dedo.

Q para 8oc4.

A crian@a retiro) imediatamente o tecido e 2ate) palma* ao de*co2rir o papa aio. Como - 2elo. %2ri ada; tio Domiciano.

Escute, Israel, o Eterno nosso Deus e Senhor, o Eterno nosso Deus Um.

Ne**e momento; a a8e; <)e aprendera de fato *)a li@:o; lan@o) com a 8o= *onoraC R9Hlia - 2onita... Feije7me; 9Hlia. Ao e*c)t67lo; a menina de) )m rito de ale ria.


tio.

%,; ele fala. Bim; ele fala. #a* 8oc4 de8e fa=er o <)e ele di=. D4 a<)i )m 2eijo no *e)

Domiciano *ento)7*e *o2re a cama.

ca2elo*.

Gen,a *entar7*e em me) colo.

9Hlia o2edece) e de) doi* 2eijo* na* 2oc,ec,a* do tio. Ele come@o) a acariciar *e)*

Como *:o macio*. E *)a* 2oc,ec,a* *:o tam2-m m)ito *)a8e*; *e)*

2ra@o*; *)a* perna*... A crian@a le8anto)7*e 2r)*camente.

De8o ir 8er papai.

Ante a e8oca@:o de Tito; Domiciano m)do) de comportamento. Ele a *olto); di=endo com a 8o= incertaC

Goc4 de8e tran*mitir7l,e min,a* *a)da@Le* mai* fraternai*...

A menina er )e)7*e rapidamente; foi pe ar a aiola <)a*e t:o rande <)anto ela e falo); ao dei?ar o apo*entoC

#)ito o2ri ada; tio Domiciano.

9Hlia; menina 8i8a e e*pontAnea; n:o tin,a medo de nada. Ela foi primeiro ao* apo*ento* de *e) pai. Ao *a2er <)e ele e*ta8a em confer4ncia com Ge*pa*iano; no <)arto do imperador; n:o ,e*ito). % imperador e o Pr3ncipe da 9)8ent)de n:o l,e deram )ma acol,ida r)im. Ele* tin,am de2atido <)e*tLe* delicada* por lon a* ,ora*; e ficaram contente* com a recrea@:o <)e a menina l,e* tra=ia. Ela l,e* mo*tro) o papa aio.

Foi tio Domiciano <)em me de). E*c)tem; ele fala.

Bem *e fa=er de ro ada; a a8e lan@o) *)a e*trofeC R9Hlia - 2onita... Feije7me; 9Hlia... Tito *orri).

Q )m pre*ente 2el3**imoI ma* o me) 8oc4 *0 o rece2er6 mai* tarde.

Tam2-m - )m animal; )m pJnei todo 2ranco. 9Hlia corre) para a2ra@ar *e) pai. Decididamente; por-m; trata8a7 *e de )ma arota a)dacio*aC ela *e 8iro) para o imperador.

E o *e); 8o8JK

Ge*pa*iano fe= )ma 2re8e careta. Pre*ente* n:o eram o *e) forte. A m)ito c)*to ele oferecia )ma o) o)tra 2) i an a na* rande* oca*iLe* >* pe**oa* pela* <)ai* ele n)tria al )m afeto em partic)lar... Ele foi pe ar n)ma ta@a )m p)n,ado de )lo*eima* e o e*tende) > *)a neta.

Tome. Q para 8oc4...

Na<)ele momento; por-m; ele te8e )m *o2re**alto t:o 8iolento <)e a2ri) a m:o e dei?o) cair o* doce* no c,:o... % papa aio recome@ara a falar e pron)ncio); refor@ando o* erre*C

Tito morrrre)...

Tito; t:o e*t)pefato <)anto *e) pai; apro?imo)7*e ao me*mo tempo em <)e ele da aiola. % animal ol,o)7o* com o* doi* ol,o* redondo*; *ilencio)7*e por al )n* in*tante* e contin)o)C

Tito morrrre)... #)ito 2em; Caecina... Tito morrrre)...

Ge*pa*iano <)e*tiono) ener icamente a meninaC Goc4 di**e <)e foi Domiciano <)em l,e de) e**e pre*enteK Bim.

%nde e*ta8a a aiolaK No <)arto dele... #)ito 2em. Dei?e7no* a ora. #a* e o me) papa aioK Goc4 an,ar6 o)tro; ainda mai* 2elo do <)e e**e. Goc4 an,ar6 doi*

o)tro*; *e <)i*er... 9Hlia; de**a 8e=; n:o o)*o) in*i*tir e *)mi) dali... A**im <)e a menina atra8e**o) a porta; Ge*pa*iano e Tito apro?imaram7*e da a8e; e*perando <)e ela l,e* de**e informa@Le* *)plementare*; ma*; depoi* de )m enorme *il4ncio; ela retomo) o tom ,a2it)alC R9Hlia - 2onita... Feije7me; 9Hlia... Ge*pa*iano afa*to)7*e da aiola. De todo modo; j6 *a2emo* o *)ficienteC Domiciano e Caecina <)erem a**a**in67lo. Goc4 tem al )m encontro marcado com )m do* doi*K

Com Caecina; e*ta noite; na ca*a de Bertari*.

De8emo* a ir ante* dele*. % 8eneno - o mai* di*creto. Tito e?clamo) com for@aC

N:o; o 8eneno n:o. % l6dio - *an rento. Goc4 *e arri*ca a *er criticado por *)a 2r)talidade. N:o me importa.

#)ito 2em. Goc4 ir6 > ca*a de Bertari* com )ma forte e*colta de *oldado*; e a**im <)e Caecina *e apre*entar; 8oc4 dar6 a ordem para <)e ele *eja a2atido. Tito n:o replico) e Ge*pa*iano permanece) calado... Um lon o *il4ncio e*ta2elece)7*e entre o* doi* ,omen*. Am2o* pen*a8am a me*ma coi*a; ma* n:o *e

decidiam a falar. Tito re*ol8e) fa=er a per )ntaC E <)anto a Domiciano; o <)e 8oc4 decideK Decidi n:o fa=er nada. E6 morte* demai* entre o* C-*are*. Go) l,e retirar o e*crit0rio do* ,or0*copo* e fa=er com <)e *eja 8i iado. De todo modo; - )m co8arde. D)ando 8ir o de*tino re*er8ado a *e) cHmplice; ele *e manter6 tran<)ilo... Tito nada acre*cento). A *enten@a de *e) pai era; como *empre; marcada de modera@:o e *a2edoria; ma* tam2-m fa=ia com <)e ele a**)mi**e )m rande ri*co. Em todo ca*o; ele e*ta8a; a partir de ent:o; certo de )ma coi*aC o maior peri o <)e ele corria pa**a8a a *e c,amar Domiciano. Ge*pa*iano no se enganara( a elimina-o extremamente brutal de J&lio Caecina causou
uma forte emo-o em >oma, sobretudo por ue, como nen"uma 1ustificativa foi apresentada, passou por um capric"o de um tirano. < reputa-o 1 bem arran"ada de /ito tornou#se ainda pior. Fuanto ao .dio dedicado a 6erenice, ue, entretanto, nada tin"a a ver com o caso, atingiu o seu pice.

De8e7*e notar <)e t)do ocorre) dentro da mai* e?trema 8iol4ncia. Tito c,e ara a Bertari* com )ma coorte completa de mi**ion6rio*. Como Caecina ainda n:o tin,a c,e ado; ele o* po*iciono) diante da porta e; lo o <)e e**e *e apre*ento); Tito lan@o) *e)* *oldado* *o2re ele. Foi )ma carnificina. Em po)co* in*tante*; a<)ele <)e fora )ma da* fi )ra* mai* proeminente* da corte n:o era mai* do <)e )m amontoado de carne palpitante. Por )m in*tante; Tito fico) tentado a pro**e )ir e ca@ar todo o *e) *-<)ito; no <)al; *em dH8ida; de8ia e*tar o a**a**ino o) o* a**a**ino*; e <)e f) ia ao* 2erro* pela* r)a* e*c)ra* da cidade. #a* de*i*ti)C j6 ,a8ia corrido m)ito *an )e... A e?ec)@:o acontecera t:o r6pido <)e Ma<)e) de Cariote n:o te8e nem me*mo tempo para *e apro?imar do* ,omen* de Caecina. Ele contin)a8a no canto da fac,ada onde e*pera8a por ele*... Diferentemente do* o)tro*; Ma<)e) n:o f) i). Ao contr6rio; apro?imo)7*e; na e*peran@a de ainda a**im matar Tito n)ma a@:o *)icida. #a* o pr3ncipe; <)e; *em dH8ida; de8ia e*tar de*confiado; e*ta8a cercado por )m cord:o de le ion6rio*. A**im; era a2*ol)tamente impo**38el apro?imar7*e dele. Ma<)e) te8e ainda tempo de notar a pre*en@a de Ferenice; <)e *e atirara no* 2ra@o* do romano... Como mai* nada podia *er feito; ele decidi) partir em dire@:o a *e) e*conderijo na* catac)m2a*. No trajeto de retorno; )m pen*amento 8eio > *)a ca2e@a. Be Ma<)e) tin,a de ren)nciar a eliminar Tito por<)e o romano era prote ido demai*; ele tentaria *)a *orte

do lado de Ferenice. A trai@:o dela e<)i8alia e m)ito > de Ti2-rio Ale?andre; e ela tam2-m n:o merecia mai* 8i8er.

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e, a cada man", o estran"o pe ueno templo constru4do no terra-o no palcio era barul"ento e borbul"ava de gente por ocasio da sauda-o cotidiana, no restante do tempo o local era silencioso e deserto.

Tito; como o* o)tro*; ia ali apena* para pre*tar ,omena em a *e) pai. Por i**o; o* doi* )arda* <)e e*ta8am de *entinela no templo *e *)rpreenderam ao 8erem7no entrar

na<)ela tarde. Be)* pa**o* re**oa8am de maneira in*0lita no cal@amento... Ele pa**o) ao lon o da* do=e e*t6t)a* de 2a*alto ne ro e diri i)7*e para a col)nata do f)ndo; de m6rmore com 8eio* 8ermel,o*. Tito *e dete8e diante do palan<)e de p0rfiro; tr4* de ra)* acima do c,:o; *o2re o <)al *e er )ia )ma *imple* poltrona; com *e)* p-* em forma de N; o trono do* C-*are*. Ap0* al )n* in*tante* de ,e*ita@:o; ele *)2i) o* de ra)* e contemplo); dali; o re*tante da *alaI depoi*; lentamente; ma* de forma re*ol)ta; *ento)7*e na poltrona. B)a 8o= er )e)7*e no imen*o recinto 8a=ioC Perd:o; Ge*pa*iano; perd:o. N:o; n:o e*to) e*perando por *)a niorte; e meno* ainda proc)ro apre**a7la por meio do crime; como fi=eram Cal3 )la com Ti2-rio e Nero com Cl6)dio. Tremo por *e)* dia*; ao contr6rio; e) <)e *o) o mai* fr6 il e o mai* de*pro8ido de todo*... #e) pai 8enerado; ao *entar7me em *e) l) ar; tento; ao contr6rio; impre nar7 me de *)a for@a e *)a *a2edoria. #e) pai 8enerado... Tito te8e; a contra o*to; )m arrepio. Na<)ele 8a*to recinto; *)a 8o= parecia 8ir de todo* o* l) are* ao me*mo tempo. Ele falara com 8o= ampla; )m po)co teatral; e n:o era por aca*o. Tin,a *e)* dote* liter6rio* e acontecia7l,e; para *e di*trair; e*capando do* pro2lema* cotidiano*; de e*cre8er tra -dia* <)e; de acordo com e*peciali*ta*; eram not68ei*. Ali; por-m; n:o *e trata8a de teatroC era; para ele; a manife*ta@:o de )ma emo@:o prof)nda. E a emo@:o <)e o a ita8a na<)ele in*tante era a mai* 8iolenta <)e *e p)de**e ter. Era; de certa maneira; a me*ma <)e o per*e )ia; a me*ma <)e o a**om2ra8a de*de *empre... Ele aca2ara de 8er Ge*pa*iano; <)e e*ta8a acamado em *e) <)arto pela primeira 8e= de*de <)e *e *a rara imperador. At- ent:o; *)a 2oa *aHde e o de*pre=o demon*trado por indi*po*i@Le* 2eni na* l,e ,a8iam po**i2ilitado permanecer de p- o <)e <)er <)e ti8e**e acontecido. Ne**e ca*o; entretanto; ele n:o con*e )ira dei?ar a cama. Ge*pa*iano; por-m; n:o tin,a nen,)ma doen@a em partic)lar; nem me*mo *intoma* e*petac)lare*; nem fe2re alta nem dor in*)port68el; apena* *e *entia fraco; re*pirando com dific)ldade e <)ei?ando7 *e de )ma forte *en*a@:o de frio. Por toda* e**a* ra=Le*; o* m-dico* n:o e*condiam *e) pe**imi*mo. % imperador apro?ima8a7*e do* *e)* *etenta ano*; e en8el,ecera m)ito no* Hltimo* tempo*I temia7*e <)e ele e*ti8e**e *imple*mente defin,ando. Tomado por )m imp)l*o *H2ito; Tito correra > *ala do trono. E**e me*mo trono <)e; ent:o; torna8a7*e terri8elmente pr0?imo... Ele *e er )e). A *ala da *a)da@:o e*tendia7

*e; 8a=ia; a2ai?o dele; e ele *entia a 8erti em. A *)premacia e?prime7*e *o2ret)do de maneira concreta; materialI *o2re o palan<)e; o imperador domina8a fi*icamente o* *e)* *Hdito*. Em <)anto tempo Tito e*taria ali; em <)anto tempo ele 8eria o* o)tro* dali de cimaK Era )ma <)e*t:o de me*e*; *emana*; dia*; ,ora*K... % momento c,e ara. Tito n:o podia adiar e**e em2ate con*i o me*mo. Ele pen*a8a no a**)nto ,a8ia m)ito tempo; de*de o dia em <)e; na* terma*; )m ma o c,amado Earpa? predi**era <)e ele *eria C-*ar e <)e FritAnico; fil,o do imperador Cl6)dio; n:o reinaria... Com toda* a* *)a* for@a*; Tito tentara retardar e**e in*tante. B)a* or ia*; *)a* lo)c)ra* n:o tin,am o)tra ra=:o. Ela* *er8iam para at)rdi7lo; para e*<)ecer; di**im)lar o <)e n:o era mai* po**38el e*conderC ele *eria imperador dentro em 2re8e; m)ito 2re8e. Ele *eria imperador... En<)anto tanto* o)tro* ficariam ine2riado*; en<)anto m)ito* teriam matado pai e m:e para c,e ar ao trono; Tito e*ta8a aterrori=ado. Todo comportamento; toda a *)a per*onalidade; poderiam *er e?plicado* por e**a fra*eC ele tin,a medo de *er imperador. %) mel,or; ele tin,a medo de *er )m determinado impe7 radorC Nero... % e*pectro de Nero o a**om2ra8a. Nero <)e; no in3cio de *e) reinado; fora )m 2om *o2erano; *e )ira con*el,o* aj)i=ado* de *e)* preceptore*; F)rr)* e B4neca; e <)e; 2r)*camente; 8irara7*e radicalmente para o ,orror; com o a**a**inato de FritAnico. Na<)ele dia; todo* p)deram a**i*tir; e ele foi o primeiro; ao na*cimento de )m mon*tro... Ent:o; ele *eria )m mon*troK E**a* for@a* in<)ietante*; aterradora*; <)e ele *entia dentro de *i iriam *er li2ertada* de )ma *0 8e=; *o2 o imp)l*o de**a lo)c)ra c,amada de poder a2*ol)toK A <)e*t:o n:o era a2*)rda. Na corte; ,a8ia me*mo 86ria* pe**oa* a acreditarem nela. De*de o a**a**inato de Caecina; <)e; por-m; fora )m ato de p)ra j)*ti@a; todo* em torno de Tito pa**aram a ter medo. A* re8er4ncia* temero*a* pa**aram a *)2*tit)ir a* *a)da@Le* caloro*a*; e a* 2ai?e=a* *)2*tit)3ram o* c)mprimento* *incero*. A *)2*er8i4ncia de *e) irm:o era rep) nante. Bertari* contin)a8a a tentar o mercado do anfiteatro Fla8iano ma*; 8i*i8elmente; a todo in*tante temero*o pela pr0pria 8ida... Tito e*ta8a em e*tado de e2)li@:o; a itando7*e em 8:o cm todo* o* *entido*; como a* mo*ca* de Domiciano <)e *e c,oca8am contra o 8idro do 8a*o en<)anto e*pera8am pelo a )il,:o <)e iria tra*pa**67la*. Ele preci*a8a de aj)da. #a* j)nto a <)em proc)r67 laK... Geio7l,e ent:o a ideia de procurar por +uciano. 3le fora a pessoa ue l"e tin"a dito as
coisas mais 1ustas concernentes 2 fun-o imperial, c era tambm o esp4rito mais vivo e mais sutil

ue /ito con"ecia. :o, no "avia d&vida( ele era o "omem da situa-o8

Ao dei?ar a *ala de *a)da@:o; pa**o) mai* )ma 8e= diante da* *entinela* e percorre) a pa**o* r6pido* o 8a*to terra@o <)e co2ria o pal6cio. Be; interiormente; ele e*ta8a de8orado por toda* a* *)a* in<)ieta@Le*; i**o n:o *e refletia em *e) a*pecto f3*ico. Fa*tante moreno; com o* ca2elo* de cac,o* nat)rai*; ele tin,a o ro*to ,armonio*o e o corpo podero*o. Com trinta e oito ano*; n:o aparenta8a ter a idade <)e tin,a. Tito mantin,a me*mo al o de infantil em *e)* tra@o*; e contin)a8a com a<)ele ar encantador <)e tanto l,e 8alera *)ce**o j)nto >* m)l,ere*... Um 2ar)l,o; mai* a2ai?o; atrai) *)a aten@:o. Era pro8eniente do Circo #6?imo; a po)ca di*tAncia dali. Ele *e c)r8o)... Um clamor er )ia7*e do imen*o recinto. A corrida terminara; o carro do* a=)i* perdera e o pH2lico e?primia; mai* )ma 8e=; a ferocidade de *)a ale ria. Ele *)*piro)... E**a era mai* )ma da* coi*a* <)e ele teria de enfrentar ao tornar7*e imperadorC a impop)laridade de Ferenice. #a* ele *a2eria encar67la. I**o n:o era o mai* importante. % <)e conta8a; em primeiro l) ar; era o <)e #)ciano iria di=er. Ferenice aca2ara de completar cin uenta anos. 3m seu uarto do Palatino, ela estava de
"umor sombrio, mas, contrariamente ao ue se podia acreditar, no era de forma alguma por pensar nos efeitos da idade sobre sua figura.

Ea8ia al )m tempo <)e Ferenice dei?ara de *e preoc)par com a idade. Ela en8el,ecia; - claro; o); para retomar a ima em )tili=ada para a* 2oa* fr)ta* o) o* 2on* 8in,o*; ela amad)recia. Bem dH8ida; podia7*e di=er; como #6rcia F)rnila; <)e ela e*ta8a mad)ra demai*; ma* e**a n:o era a opini:o de Tito. Ele era *en*38el a e**e tipo de encanto <)e; feito de *en*)alidade e op)l4ncia; n)nca tin,a *ido t:o forte; e *0 i**o conta8a. N:o; *e Ferenice *)*pira8a na<)ele dia n:o era em 8irt)de de *)a 2ele=a; ma* *im por *e) pa**ado. Ela *entia; *)2itamente; a prof)ndidade de *e) *er no tempo. Ela pen*a8a com *a)dade* infinita* em #alat,a; o ca*telo de *)a infAncia; perdido no de*erto. Ele e*ta8a t:o di*tante. E mai* di*tante ainda por *e tratar de )m m)ndo de*aparecido. N:o ,a8ia mai* Pale*tinaI a terra de *e)* ance*trai* e*ta8a entre )e > de*ola@:o e ao e*<)ecimento. Ferenice n:o podia mai*; *e a 8ontade l,e 8ie**e; retornar ao local de *)a infAncia; para )ma pere rina@:o de8ota. No local onde ela )m dia 8i8era n:o ,a8ia mai* nada. Ela pen*o) na *orte <)e Ge*pa*iano tin,a de poder; por 8e=e*; para repo)*ar do* can*a@o* de *)a* inc)m24ncia*; pa**ar al )n* dia* em Riete; em Ba2ina; na ca*a em <)e

tin,a na*cido. Ali; lon e da a ita@:o de Roma; e do m)ndo; ele c)lti8a8a *)a* 8erd)ra*; fa8a*; ce2ola*. Ferenice fico) ainda mai* *om2ria... Ge*pa*iano tam2-m l,e ca)*a8a preoc)pa@:o. A<)ele ,omem <)e l,e era t:o caro declinara; e m)ito; no* Hltimo* tempo*. A 8ida o a2andona8a; retirando7*e po)co a po)co de *e) corpo. Ela de8ia; *ecretamente; contentar7*e com o fato; poi* i**o *i nifica8a *)a a*cen*:o pr0?ima ao car o de imperatri=; ma* i**o n:o acontecia; poi* a tri*te=a le8a8a a mel,or. Decididamente; n:o era )m per3odo feli=. Tanto* l)to* a tin,am atin idoC a morte 2r)tal de Ti2-rio Ale?andre; a**a**inado no me*mo dia em <)e Caecina; e; ainda mai* recente; a de A ripa; como con*e<)4ncia de )ma lon a doen@a. %* j)de)* da corte de*apareciam )n* ap0* o* o)tro*; dei?ando7a e*tran,amente *o=in,a. Ainda ,a8ia Fl68io 9o*efo; ma* ela n)nca apreciara e**a per*ona em; *empre proli?o e con8encido em dema*ia... Ti2-rio; *e) caro Ti2-rio; a a2andonara da maneira mai* cr)el po**38el. Ela c,orara dia* inteiro* e; entre o l)to e a* l6 rima*; fi=era )ma confi**:o a *i me*maC ela o amara 8erdadeiramente. N:o apena* en<)anto eram noi8o* o); mai* tarde; <)ando 8oltaram a 9er)*al-m; ma* depoi* de ter eclodido *)a pai?:o por Tito. Ent:o ela contin)ara; no mai* prof)ndo de *i; a n)trir )m *entimento amoro*o por ele. Tal era a 8erdade de *e) cora@:o. Foi preci*o a morte de Ti2-rio para <)e ela o de*co2ri**e... Ferenice tam2-m *entira o falecimento de A ripa; ma* *)a dor n:o era compar68el. Ainda <)e por m)ito tempo ele* ti8e**em 8i8ido como marido e m)l,er; n)nca ,o)8e amor 8erdadeiro entre ele*. Ape*ar da partic)laridade da rela@:o do* doi*; ela *imple*mente o amara como a )m irm:o. A ripa a aj)dara 2a*tante; d)rante toda a *)a e?i*t4ncia; por meio do con,ecimento <)e tin,a do* romano*. Ele tin,a a e?peri4ncia; tal8e= maior do <)e a de todo* o* o)tro* j)de)*; e e**a e?peri4ncia iria cr)elmente faltar7l,e ne**e* momento* <)e ela *e prepara8a para atra8e**ar. B)a tri*te=a tin,a ainda )ma Hltima ca)*a; e n:o era a menor dela*C a atit)de do po8o romano a *e) re*peito. Acredita8a7*e <)e ela era de*den,o*a; in*en*38el; ima inando <)e ela <)eria apena* impre**ionar o* o)tro*. %ra; Ferenice fica8a m)ito *entida com e**a* demon*tra@Le* de 0dio; e *o2ret)do por<)e n:o eram de*tinada* > *)a pe**oa; ma* > *)a <)alidade de j)dia. Poi* ela era de fato j)dia; e o rei8indica8a or )l,o*amente e; para al-m da morte; ela

ficaria eternamente

rata a Ti2-rio Ale?andre por ter feito com <)e Ferenice

compreende**e <)al era a *)a mi**:o ne*ta o)tra terraC *er E*ter. Ao contr6rio do* <)e ima ina8am o* romano*; n:o era )ma am2i@:o 8: <)e a impelia a *e tornar imperatri=. Era; em primeiro l) ar; o amor <)e ela tin,a por Tito; o <)e e?i ia <)e ela e*ti8e**e a *e) lado aonde <)er <)e ele fo**e; e tam2-m *e) de*ejo de re*ta2elecer *e) po8o em *e) pa3*; na *)a Cidade Banta; no c)lto de *e)* ance*trai*. Ela faria com <)e fo**e reer )ido o Templo con*tr)3do por *e) 2i*a8J e de*tr)3do pela lo)c)ra do* ,omen*; era )ma pro7 me**a. Como t)do i**o; por-m; era dema*iado 6rd)o; e como ela *e *entia fraca. Pela primeira 8e= em *)a 8ida; com cin<)enta ano*; depoi* de ter atra8e**ado e *)perado tanta* tormenta*; Ferenice de*co2ria em *i me*ma )m *entimento de*con,ecidoC a dH8ida. 96 ,a8ia al )m tempo <)e #)ciano *e fa=ia raro na corte. Era meno* a**3d)o no con*el,o; falta8a com fre<)4ncia > *a)da@:o... Ele *e di=ia doente; ma* ao ir encontr67lo na racio*a 8ila <)e ele ,a2ita8a no A8entino; no cora@:o de Roma; Tito de*co2ri) <)e i**o n:o era 8erdade... #)ciano e*ta8a *entado em *e) jardim; diante de )ma me*a repleta de per amin,o*. D)ando o perce2e); ele *e le8anto) e 8eio rece247lo caloro*amente.

Tito. D)e *)rpre*a e <)e ale ria.

Tito *ento)7*e no local indicado por #)ciano. Era para ele )m pra=er real e*tar na compan,ia de**e *er inteli ente; de ro*to di*tinto; com o ol,ar fino e e*pirit)o*o... Tito aponto) para o* per amin,o* amontoado* na me*a.


corte.

Goc4 e*ta8a e*cre8endoK Um tratado da arte do canto. Como pode 8er; e*to) de 8olta ao* 2ra@o*

do me) primeiro amor. Era para concl)37lo <)e me a)*ento com tanta fre<)4ncia da

% canto para 8oc4 - mai* importante do <)e a admini*tra@:o do Imp-rioK % mai* importante - o <)e de mel,or *a2emo* fa=er. Com a idade; aca2ei

de*co2rindo <)e Nero tin,a ra=:oC *o); ante* de t)do; )m cantor. Al-m di**o;

Ge*pa*iano - o mai* *62io do* imperadore*. Ele n:o preci*a de me)* con*el,o*.

Ge*pa*iano 8ai m)ito mal. E*to) temero*o por ele. E) *ei... E e**a -; ao <)e me parece; a ra=:o de *)a 8inda at- a<)i. Goc4 tam2-m *a2e o <)e <)ero l,e per )ntarK Po**o ima inar... Goc4 tem medo de *)ceder a *e) pai. E tam2-m de <)e

o poder fa@a de 8oc4 )m tirano. Tito 2alan@o) a ca2e@a como *inal de a<)ie*c4ncia.


de 2em.

Poi* 2emK... Goc4 <)er me*mo *a2er <)al - a min,a opini:oK Q o <)e l,e pe@o.

#)ciano mante8e7*e por al )n* in*tante* em *il4ncio; depoi* *e decidi)C A mel,or maneira de f) ir da tirania - ren)nciar ao Imp-rio. E o <)e e) iria fa=er ent:oK E*cre8er pe@a* de teatro; por <)e n:oK B)a* tra -dia* *:o ma n3fica*.

Beja poeta; cele2re a 2ele=a e 8oc4 le ar6 para a po*teridade a lem2ran@a de )m ,omem

Goc4 e*t6 falando *-rioK

N:o po**o *er mai* *-rio do <)e i**o. A maior 8irt)de da arte - *er inofen*i8a... #)ciano aponto) para o* canteiro* de flore* <)e o* cerca8am. %2*er8e e**e jardim. Para <)e ele fi<)e a**im; foi preci*o retirar o* animai* noci8o* e a* er8a* danin,a*. D)ando o8ernamo*; o* animai* noci8o* e a* er8a* danin,a* *:o o* ,omen*; e elimin67lo* coloca pro2lema* enorme*... Tito ol,o) para #)ciano com )m a**om2ro pr0?imo do e*t)por.

#a* 8oc4 acredita <)e *e e) me tomar imperador *erei for@o*amente )m tirano. Goc4 tin,a me pedido para <)e fala**e francamente.

N:o *a2ia <)e era e**a a opini:o <)e 8oc4 tin,a de mim. N:o - 8oc4 <)e e*t6 em ca)*a; Tito; - Ferenice. % <)e 8oc4 e*t6 di=endoK

% 0dio <)e a cerca - taman,o <)e; *e 8oc4 <)i*er reinar ao lado dela; ter6 de *e tornar )m Nero o) )m Cal3 )la.

Q mentira. E) n)nca menti nem n)nca mentirei para 8oc4. Be n:o e*t6 mentindo; 8oc4 e*t6 e?a erando. Ela n:o - pop)lar; -

8erdade; ma* da3 a )*ar tai* pala8ra*... Infeli=mente; Tito; n:o - nen,)m e?a ero.

#)ciano er )e)7*e e coloco) com ra8idade a m:o no om2ro de *e) interloc)tor. Q tempo de 8oc4 encarar a 8erdade; Tito; poi* ela e*t6 *endo e*condida de 8oc4. N)nca; de*de <)e Roma e?i*te; nin )-m foi t:o odiado a e**e ponto. E6 m)ito tempo <)e; <)ando o po8o fala dela; n:o di= mai* o *e) nome; <)e *e torno) maldito. Ela c,amada de +a j)dia ; a p)ta o); o <)e - pior; +Cle0patra/. A* r)a* da cidade e*t:o co2erta* de pic,a@Le* o2*cena* contra ela. D)ando *ai pela* r)a* de Roma; )m pelot:o de *oldado* e*t6 encarre ado de preced47lo e apa ar t)do para <)e 8oc4 n:o 8eja... Tito *enti)7*e enfra<)ecer. Ele fico) p6lido como *)a to a e era incapa= de e?primir7*e. #)ciano pro**e )i)C

D)ando for imperador; ter6 contra 8oc4 a opo*i@:o da ple2e e do Benado

em coali=:o. Be) Hnico rec)r*o *er6 o e?-rcito; com a condi@:o de <)e o c)2ra de o)ro. Uma ditad)ra militar; ei* o <)e o e*pera. #a* o* pr0prio* *oldado*; por *)a 8e=; aca2ar:o por a2andon67lo. Goc4 *0 e*capar6 do* p)n,ai* do* con*piradore* para cair *o2 o* l6dio* de *)a )arda. Ent:o; *e ainda acredita em mim; ren)ncie...

Tito finalmente rec)pero) o )*o da pala8raC

Por <)e me) pai n:o me di**e nada di**oK Ele <)i* po)p67lo; e ele tam2-m tem *)a* fra<)e=a* por Ferenice. No <)e

di= re*peito a ela; Ge*pa*iano - ce o. N:o po**o acreditar no <)e e*t6 me di=endo... E normal. #a* informe7*e; en8ie *e)* e*piLe* a todo* o* l) are*; e 8oc4

ficar6 *a2endo... Tito n:o podia e*c)tar mai*. Ele dei?o) #)ciano *em nem me*mo de*pedir7*e. % c,o<)e era t:o 8iolento <)e ele <)a*e *e *entia 8acilar. Ele fora at- ali para e*c)t67lo falar do Imp-rio; do poder; do dom3nio de *i me*mo; da arte de o8ernar o) o)tra* coi*a* de**e 4nero; e ei* <)e ele rece2ia )ma re8ela@:o inima in68el; atro=... Ele re8i) FritAnico de*moronando *o2re a me*a; e re8i) tam2-m *e) cad68er inteiramente 8erde *o2re a fo )eira fHne2re. % <)e Tito e*ta8a e?perimentando era pa8oro*o. Uma *emana mai* tarde; Tito percorria o p0rtico do F0r)m. N:o e*ta8a acompan,ado por nen,)m tipo de e*colta; o <)e n)nca acontecia a ele; e era t:o de*confiado <)e tin,a tanto c)idado com *)a *e )ran@a. #a* a tarefa de <)e *e inc)m2ia ele *0 poderia concl)37la *o=in,o; e era de tal importAncia <)e a apreen*:o l,e cerra8a a ar antaC ele ia encontrar )m e*cra8o... Tito ol,o) para a m)ltid:o a itada e colorida <)e; como *empre; po8oa8a e**e* locai*. Ele te8e )m *o2re**alto. Era ele; Tito n:o podia *e en anarC o ,omem e*ta8a *)jo; 2ar2)do; )*ando )m 2arrete fr3 io; e manca8a. Be )ra8a )ma jarra c)jo conteHdo e?ala8a )m odor na)*ea2)ndo... Re)nindo *)a cora em; Tito foi ao encontro do e*cra8o; ro ando ao* de)*e* <)e ele aceita**e l,e conceder o fa8or de )ma entre8i*ta... Depoi* da terr38el con8er*a com #)ciano; Tito; - claro; tin,a *e )ido *e) con*el,o. Ele en8io) a Roma todo* o* a ente* e ,omen* e*peciali=ado* em informa@:o <)e tin,a > *)a di*po*i@:o; com a mi**:o de l,e relatar o <)e o po8o pen*a8a de Ferenice. Ele dera orden* e?pre**a* para n:o e*conderem nada dele; nen,)m detal,e. % re*)ltado fora aterrador; de*e*perante. Era ainda pior do <)e l,e di**era #)ciano; <)e; lon e de ter e?a erado; <)i*era; ape*ar de t)do; prote 47lo. Ent:o; mai* )ma 8e=; o <)e fa=erK... Depoi* de refletir por m)ito tempo; 8iera7l,e > mem0ria o)tra informa@:o

fornecida por )m de *e)* e*piLe*C ,a8ia )m rec-m7c,e ado a Roma; )m fil0*ofo e*t0ico; c)ja rep)ta@:o eclip*a8a a de todo* o* *e)* predece**ore*. % ,omem; por-m; era jo8em; e*tando na ca*a do* trinta ano*. C,ama8a7*e Epicteto. Era )m e*cra8o de ori em fri ia; e tin,a *ido comprado por Epafrodito; )m alforriado anti o de Nero. Be) me*tre; ao *a2er <)e ele era e*t0ico; e tendo e*c)tado di=er <)e *)a do)trina de*pre=a8a a dor f3*ica; <)i* coloc67lo > pro8a; fa=endo com <)e *ofre**e o *)pl3cio do 2or=e )im. #a* n:o con*e )i) arrancar7l,e o menor emido. Ao fim de )m momento; Epicteto lan@o)7l,e apena* e**e a8i*oC +Goc4 8ai <)e2rar a min,a perna/. Po)co depoi*; ele l,e declaro) com a 8o= calmaC +E) tin,a a8i*ado; a min,a perna e*t6 <)e2rada./. Epafrodito ce**o) imediatamente a tort)ra; c)ido) de Epicteto e conto) a a8ent)ra <)e l,e acontecera. Foi a**im <)e Epicteto ad<)iri) )m renome ini )al68el de fil0*ofo; al-m de )ma cla)dica@:o inc)r68el... Era e**e ,omem <)e Tito decidira <)e*tionar; como *e e*ti8e**e interro ando )m or6c)lo. Ele e*ta8a per*)adido de <)e; de *)a 2oca; *0 poderia *air a 8erdade... Ele o a2ordo) tremendoC

Bo) Tito. Aceitaria con8er*ar )m po)co comi oK

Bem dei?ar de a8an@ar com *e) pa**o cla)dicante; Epicteto 8iro)7 *e em *)a dire@:o. Ele tin,a a fronte alta; le8emente c)r8ada; o nari= c,ato; e o re*tante de *e) ro*to de*aparecia *o2 a lon a 2ar2a. Ele re*ponde) a e**a <)e*t:o com o)tra <)e*t:oC

Goc4 *a2e o <)e carre o dentro de**e jarroK N:o ten,o ideia. Q p)rina. Tra o7a do* e*t62)lo* de me) me*tre para o jardim; a fim de

fertili=67lo*. F)i e) <)em pedi) para me oc)par de**e *er8i@o; e *a2e por <)4K E) ainda n:o *ei. Para <)e o odor *eja tal <)e e) n:o *eja a2ordado *em ra=:o... Ent:o; j6

<)e 8oc4 parece *)portar o c,eiro; po**o e*c)t67lo. % <)e <)er de mimK

D)e me di a *e de8o *er o) n:o imperador.

E Tito conto)7l,e t)do... N:o apena* a con8er*a com #)ciano e o* re*)ltado* da in8e*ti a@:o <)e ele pedira; ma* tam2-m a* an H*tia* <)e *empre o per*e )iramC a predi@:o de Earpa?; a* di8er*a* profecia* <)e *e *e )iram; prometendo7l,e o Imp-rio; e o temor de tornar7*e )m tirano... Epicteto o e*c)tara *em parar de camin,ar cla)dicando. E re*ponde)7l,e n)m tom ami o; como *e e*ti8e**e en)nciando a mai* 2anal da* 8erdade*C

Goc4 de8e *er imperador. Goc4 - o ,erdeiro de Ge*pa*iano; porta o t3t)lo

de Pr3ncipe da 9)8ent)de e todo* o* pre**6 io* o an)nciam. Q o *e) de*tino; e 8oc4 de8e *)2meter7*e a ele.

#a* como n:o *er )m tiranoK $o8ernando com *a2edoria. Cada )m; a<)i em2ai?o; de8e c)mprir com o

papel <)e l,e ten,a *ido de*i nado pelo* de)*e*. % alfaiate de8e prod)=ir 2ela* ro)pa*I o 2ar2eiro; 2ar2ear *em ferir o* cliente*I o e*cra8o; *er8ir a *e) me*treI o imperador; tra=er a felicidade para *e) po8o.


rep)di67la.

Goc4 n:o me compreende). E) <)eria falar de Ferenice... Q *imple*C *e - ela <)e o impede de reinar como con8-m; 8oc4 de8e

#a* e) a amo... Ent:o; 8oc4 a rep)dia *em dei?ar de am67la. Epicteto; ela - inocente. Ela n:o fe= nada. D)ando )ma pedra impede )m carro de a8an@ar; o cond)tor de*ce; a

pe a e a jo a fora. A pedra tam2-m n:o tin,a feito nada. A ora; dei?e7me; <)e 8oc4 e*t6 me atra*ando...

E Epicteto *e foi; cla)dicando; com *e) jarro na)*ea2)ndo *o2re o om2ro... Tito peram2)lo) ao aca*o pela* r)a* de Roma. Ele n:o ia em dire@:o ao pal6cio. Entre )e por inteiro a *e)* pen*amento*; n:o 8ia nada; n:o e*c)ta8a nada... Ele iria tomar *)a deci*:o na<)ele momento. Era inHtil e*perar mai* tempo. Tito <)i*era *a2er a opini:o de #)ciano; e a o2ti8eraI ele pedira a opini:o de Epicteto; e a o2ti8eraI ele <)i*era *a2er a *it)a@:o real acerca de Ferenice; ele o *a2ia. Tito retorno) > realidade... G6ria* pe**oa* *e deti8eram para o2*er867lo. Ele era recon,ecido; e a* rea@Le*; lon e de *erem caloro*a*; eram de *)rpre*a e temor. Ele podia con*tatar o <)anto a impop)laridade de Ferenice o ,a8ia atin ido; o <)e o dei?o) aterrori=ado. Ele tam2-m refleti) <)e e*ta8a em peri o. Be)* e*piLe* l,e tin,am a**i7 nalado a pre*en@a de *ic6rio* em Roma e; *em prote@:o como e*ta8a; Tito e*ta8a > *)a merc4. #a* *e ,a8ia al o para o <)al ele *e li?a8a na<)ele momento era i**o. A morte <)e c,e a**e n)m momento como a<)ele n:o *eria mai* do <)e )ma li2erta@:o... Ele te8e )m enorme *o2re**alto. Ali; *o2re o m)ro; e*ta8a )ma da* pic,a@Le* o2*cena* <)e o pelot:o <)e de ,62ito o precedia n:o tin,a podido apa ar. Uma enorme m)l,er n)a p)?a8a )m ,omem por )ma corda atada a *e) pe*co@o. Eram Ferenice e ele; com a *e )inte le endaC +A j)dia e *e) e*cra8o/. Ele apre**o) o pa**o e diri i)7*e *em o de*ejar para o local mai* animado da cidadeC o canteiro de o2ra* do anfiteatro Fla8iano. A imen*a o2ra em con*tr)@:o e*ta8a a cerca da metade de *)a concl)*:o; e de=ena* de mil,are* de e*cra8o* tra2al,a8am no local; n)m concerto de rito*; orden*; martelada* e 2ar)l,o* de polia* e de pedra* *e entre7 c,ocando. Ele *e dete8e )m po)co mai* > frente; diante de o)tro canteiro de dimen*Le* mai* mode*ta*. % Colo**o; a anti a e*t6t)a de Nero <)e *e tornara a e*t6t)a do *ol; er )ia7*e diante dele. Ela e*ta8a cercada de cima a 2ai?o por andaime*; n:o por<)e *e decidira fa=er mai* al )ma modifica@:o; ma* por<)e o 2ron=e de <)e era feita perdera *e) 2ril,o; e por i**o ela e*ta8a *endo redo)rada. Tito *enti)7*e atra3do pela e*t6t)a i ante como *e fo**e por )m 3m:. Ele tin,a con,ecido; na<)ele local e?ato; ine*<)ec38ei* momento* de lo)c)ra e de *on,o com Ferenice; e era ali <)e ele iria decidir o *e) de*tino e tam2-m o dela... Come@o) a e*calada; indiferente ao* oper6rio*; <)e *e afa*ta8am com e*t)por; e <)anto mai* *)2ia; mai* )m mal7e*tar pa8oro*o l,e ata8a o 8entre e l,e *)primia o fJle o. A *en*a@:o era *emel,ante > da 8erti em; ma* n:o era 8erti em; era m)ito pior... Tito tin,a d)a* deci*Le* a tomarC iria aceitar o Imp-rio e; ca*o di**e**e *im; iria

oc)par o trono com FereniceK A e**a* d)a* <)e*tLe* ele j)ro) o2ter re*7 po*ta* ante* de c,e ar ao topo. Ren)nciar ao Imp-rioC e*te fora o con*el,o <)e l,e dera #)ciano; e n:o era a**im t:o a2*)rdo <)anto parecia. Por <)e Ferenice e ele n:o iriam 8i8er como todo m)ndo; em Ale?andria; por e?emploK Afinal de conta*; ele era li8re; e a li2erdade era o 2em mai* precio*o de <)al<)er ,omem. Ele rei8indica8a o poder de di=er +n:o/. Podia; *e <)i*e**e; retirar7*e ao fim do m)ndo; e <)al<)er o)tro 8iria *)ceder a Ge*pa*iano. Tito fe= )ma careta... N:o; n:o *eria <)al<)er o)tro; *eria *e) irm:o; Domiciano; o +matador de mo*ca*/; o anjo fal*o de in*tinto* a**a**ino*; o tirano em potencial. Tito iria dei?ar para ele o l) arK Ele *a2ia m)ito 2em <)e n:o podia fa=er i**o... Ao c,e ar a cerca da metade de *)a e*calada; Tito *e dete8e *)2itamente... Gi8er )ma 8ida tran<)ila e do)rada com Ferenice; no %nente o) cm <)al<)er o)tro l) ar; n:o era po**38el; *imple*mente por<)e ela n:o o <)eria. Ele acalentara 8a amente e**e projeto em Ale?andria; e a pr0pria Ferenice p)*era fim ao projeto com toda a ener ia. % <)e ela <)eria n:o era partil,ar o 0cio com ele; era reinar. Ferenice era am2icio*a; m)ito mai* do <)e ele. Be ele ren)ncia**e ao Imp-rio; ela n)nca aceitaria *e )i7lo; e tal8e= at- dei?a**e de am67lo... Ele retomo) *)a a*cen*:o... Epicteto tin,a ra=:o; ele de8ia reinar. E*ta8a e*crito de*de *empre; era *e) de*tino; de*tino <)e pe*a8a com todo o *e) pe*o *o2re Tito. Tanta* e inacredit68ei* re8ira8olta*; tanta* inter8en@Le* mila ro*a* da Fort)na n:o podiam *er dei?ada* ao aca*o. Be) pai co2erto de lama *o2 a* orden* de Cal3 )la; e a morte de*te Hltimo al )n* dia* mai* tardeI a de* ra@a de Ge*pa*iano; *e )ida pela nomea@:o do *e) comando na Pale*tinaI o *)ic3dio de Nero e a )erra ci8il <)e dera o trono a *e) pai... T)do j6 e*ta8a definido de*de o m3cio; n:o ,a8ia nada a di=er. Earpa? fora o primeiro a an)nciar; e a *e<)4ncia *0 fi=era confirmarC ele *eria imperador. Tito de) )m rito de rai8a... Ele remaria; ma* iria capit)lar t:o f6cil a**im diante da* e?i 4ncia* pop)lare*K A ditad)ra militar; di**era #)ciano; poi* 2em; por <)e n:o; pelo meno* pelo tempo *)ficiente para <)e a* pai?Le* *e acalma**emK % medo - )m aliado podero*o Al )ma* demon*tra@Le* de for@a c)idado*amente or ani=ada*; al )ma* condena@Le* *a2iamente calc)lada* para *er8ir de e?emplo; e a* <)ei?a* mai* *olidamente fincada* de*apareceriam por *i *0*. Para i**o; Tito poderia contar com o* 8eterano* do e?-rcito do %riente. E n:o preci*aria co2ri7lo* de o)ro; como di**era #)ciano. Ele* l,e eram de8otado* de corpo e alma; todo* dariam *)a* 8ida* por ele. R)fino; o prefeito do pret0rio; e*ta8a entre ele*; e

Tito o colocaria > frente. Fa*taria *)2*tit)ir todo* o* pretoriano* por *oldado* do %riente e ele *eria in8enc38el... A2ai?o dele; o* e*cra8o* tra2al,a8am; dando )m a*pecto de formi )eiro ao imen*o o8al <)e mai* tarde *eria o anfiteatro Fla8iano. Um anfiteatro; i*to -; )m local onde ocorriam com2ate* entre ladiadore*... En<)anto o* tin,a aceitado at- ent:o; ele *e pJ* *)2itamente a odiar e**e* e*pet6c)lo* cr)-i*; 26r2aro*; a**im como odia8a e**a* m)ltidLe* <)e *e *acia8am com a morte de o)trem. N:o; tai* indi83d)o* n:o mereciam piedade. +D)e ele* odeiem; contanto <)e temam./; di=ia a c-le2re f0rm)la. E*ta8a decidido; ele poria R)fino > frente do* pretoriano*; e 8er7*e7ia <)em *eria o 8encedor; e**a ral- o) ele. Tito *e dete8e mai* )ma 8e=. Ele e*ta8a <)a*e no topo... N:o; a* coi*a* n:o eram a**im t:o *imple*. Bit)ar *e)* *oldado* em po*to* e*trat- ico* era e?atamente como ,a8iam a ido o* tr4* imperadore* <)e *e *)cederam d)rante a )erra ci8il. $al2a apoiara7*e no e?-rcito da E*pan,a; %tJnio; no e?-rcito da It6lia; Git-lio; no da $ermAnia; e todo* tin,am *ido derr)2ado* em po)co* me*e*. A for@a nem *empre e*t6 do lado de <)em *e cr4. E; al-m do mai*; trata8a7*e de )ma <)e*t:o de for@aK Admitindo7 *e <)e o e?-rcito do %riente fo**e 8itorio*o onde o* da E*pan,a; It6lia e $ermAnia fraca**aram; admitindo7*e <)e ele con*e )i**e; *o2 *)a prote@:o; manter o poder at- o fim; e**e era )m de*tino in8ej68elK E <)anto maior fo**e o tempo <)e o 0dio do po8o fo**e contido; maior *eria a 8iol4ncia com <)e ele iria eclodir. Depoi* de *)a morte; *)a* e*t6t)a* *eriam derr)2ada*; *e) nome *eria apa ado da* in*cri@Le*; a* moeda* com *)a ef3 ie *eriam f)ndida*; e o arco comemorati8o de *e) tri)nfo *eria derr)2ado. E me*mo en<)anto e*ti8e**e 8i8o; *eria po**38el e?perimentar *ati*fa@:o e pa=K Be)* pelotLe* o prote eriam de *i me*mo; re* )ardando7o de *)a con*ci4ncia; de *e)* remor*o*; de *e)* pe*adelo*K E d)rante a* noite* Nero n:o apareceria para ele; *orridente; con8idando7o aj)ntar7*e a *e)* *emel,ante*K E ele n:o l,e diria em *e)* *on,o*C +Fem78indo ao 2an<)ete do* tirano*. Bente7*e entre Cal3 )la e Git-lio. No card6pio de ,oje; temo* o a**a**inato de FritAnico. Geja7o; na e?tremidade da me*a; *er8indo7*e *em de*confiar de )m p)n,ado de ne8e.../K No topo do* andaime*; Tito dei?o)7*e cair no *oal,o <)e o co2ria. N:o; ele n:o recorreria > ditad)ra; n:o; ele n:o *eria )m tirano. Ele era fil,o de Ge*pa*iano e n:o podia fa=er diferente *en:o *e mo*trar di no dele. E**e rande *er8idor do E*tado; e**e perfeito e ,one*to ,omem <)e defin,a8a; Tito n:o poderia tra37lo a**im; *)a Hnica

alternati8a *eria *e )ir o* pa**o* dele... E ele *e e*c)to) 2radar; como concl)*:o a toda* a* <)e*tLe* <)e o a ita8am interiormenteC

Ent:o; o <)e fa=erK...

A re*po*ta 8eio7l,e de imediato; e ela n:o *e e?primi) com pala8ra*I Tito pJ*7*e a c,orar. Ele fico) por m)ito tempo a**im ao* *ol)@o*; no topo do* andaime*. De tempo* em tempo*; ele emia *e) nomeC

Ferenice...

B)a )ni:o j6 d)ra8a do=e ano*. Ape*ar da* circ)n*tAncia* e?cepcionai*; ape*ar da )erra entre *e)* po8o*; ape*ar da a*cen*:o de Ge*pa*iano ao Imp-rio e da* inHmera* *olicita@Le* de <)e tin,am *ido o2jeto; ele* n:o *e tin,am dei?ado; e e*ti8eram t:o )nido* <)anto foi po**38el *47lo. % amor edificara; entre o m)ndo e ele*; )ma 2arreira <)e nada ,a8ia podido atra8e**ar. Ferenice tin,a *ido para ele de )ma fidelidade a2*ol)ta. Ela l,e *er8ira de )ia; de *)*tenta@:o. Ela t)do partil,ara com ele; e o prote era dele me*mo. Ela o impedira de *e perder na* mira en* do %riente. Ela o tin,a pre*er8ado de *e)* 4nio* mali no*; a**im como do* pe*adelo*. Ele l,e de8ia t)do. Ele na*cera >* mar en* do rio 9ord:o; em Ce*ar-ia de Filipe; n)m dia de j)l,o; em *e)* 2ra@o*. E; entretanto; ele ia rep)di67la; j6 <)e n:o tin,a o)tra e*col,a... Por mai* <)e *e e*for@a**e; n:o con*e )ia compreender o <)e i**o *i nifica8a. Ele pron)ncio) a pala8ra; *eparando a* *3la2a*C

Re7p)7di7ar...

N:o; nada di**o fa=ia *entido. % <)e *eria dele *em elaK Ele* eram in*epar68ei*. Ele l,e di**era; depoi* de *)a primeira noite; <)e n:o poderia n)nca 8i8er *em ela; e contin)a8a a pen*ar a**im... 1 c)*ta de )m e*for@o *o2re7,)mano; Tito tento); porem; ima inar )m drama *emel,ante. Era como *e Ferenice e*ti8e**e morta. Q 8erdade <)e ,6 ca*ai* in*epar68ei* <)e a morte *epara; 8iH8o* e 8iH8a* incon*ol68ei* <)e contin)am; pela for@a da* coi*a*; a 8i8er. E a<)ele ale?andrino n:o ama8a *)a e*po*a mai* do <)e t)do; por ter con*tr)3do em *)a ,omena em )m tHm)lo t:o 2elo <)anto )m pal6cioK Depoi* do repHdio; era preci*o di=er <)e ela e*ta8a morta...

Tito *olto) )m rito de*e*perado... #a* n:o; n:o era 8erdade. Era ele e apena* ele <)e iria *e *eparar dela. Nada o o2ri a8a a fa=47lo. Trata8a7*e de )ma deci*:o pe**oal <)e ele tin,a de tomar; em toda li2erdade; em toda con*ci4ncia. N:o era como *e a morte l,e fo**e retirar Ferenice; era como *e ele fo**e mat67la. Ele come@o) a de*cer o* andaime*... Tito *entia7*e n)m e*tado de entorpecimento e?tremo. Ele n:o podia fa=47loC foi o Hltimo pen*amento a 8ir7l,e ao e*p3rito e <)e l,e tro)?e; pela primeira 8e=; )m po)co de al38io... Ele n:o podia; portanto nada aconteceria. N:o 2a*ta tomar deci*Le*; - preci*o aplic67la*. D)al *er no m)ndo - capa= de arrancar o pr0prio cora@:oK Tito o2*er8o) a m)ltid:o de e*cra8o* <)e tra2al,a8a; romano* <)e c)ida8am de *)a* o2ri a@Le*. Ele *)*piro)... Roma e*ta8a ali; a2ai?o dele; e ele tin,a de8ere* para com ela. Ele tentaria; ape*ar de t)do; fa=er o <)e nin )-m fi=era ante* dele; ele tentaria *acrificar a<)ela a <)em ama8a. #a* por <)e i**o era e?i ido deleK Por <)e ,a8ia romano* e j)dia* e n:o apena* ,omen* e m)l,ere*K Por <)e e?i*tia acima de n0* e**a coi*a apa8orante; infle?38el e elada <)e *e c,ama o de8erK
)

C-*ar a e*t6 e*perando; prince*a...

Ferenice atra8e**o) a porta do <)arto de Ge*pa*iano. % imperador en8iara7l,e )ma men*a em *olicitando )ma entre8i*ta. Ea8ia m)ito tempo <)e ela n:o o 8ia. De*de <)e entrara ne**e e*tado de fra<)e=a; ele *0 rece2ia Tito. Ferenice e*ta8a ao me*mo tempo impaciente e in<)ieta. Em <)e e*tado ela iria encontr67loK A**im <)e o 8i); a in<)iet)de a domino). Be) ro*to; <)e *empre tran*pirara *aHde; ener ia; e*ta8a l38ido. Ele de*aparecia no meio da cama; *o2 86ria* camada* de co2ertore*. A**im <)e a 8i); por-m; ele *e er )e) e e?clamo)C
)

#in,a Primeira Ca8aleira.

A tonalidade era caloro*a; ma* a 8o= era fraca. 6erenice aproximou#se, encarou#o e
mentiu( )

Gejo <)e e*t6 mel,or...

Ea8ia )ma m)ltid:o dentro do apo*entoC o camareiro; doi* m-dico*; )m pro8ador e o proc)rador de efem-ride*. E*te Hltimo e*ta8a encarre ado de acompan,ar o imperador por todo* o* l) are* e anotar *)a* refle?Le*. % conj)nto con*tit)iria *)a* mem0ria*; <)e; en<)anto e*ti8e**e 8i8o; permaneceriam *ecreta*; ma* <)e *eriam; <)ando mor7 re**e; con*er8ada* no Palatino, 1unto 2s dos outros Csares... Ge*pa*iano diri i)7*e a todo* no <)artoC

Dei?em7no*. #a*; C-*ar...

% camareiro tento) prote*tarC


)

Um e*to do imperador o fe= calar e; al )n* in*tante* mai* tarde; ele* *e 8iram a *0*. Gen,a mai* perto; min,a Primeira Ca8aleira. Fale7me de *e)* ca8alo*. Temo de*apont67lo; Ge*pa*iano. De*de a derrota do* a=)i*; dei?ei de oc)par7me dele*. Dele )ei me)* podere* a )m intendente... Eo)8e )m *il4ncio. Ferenice di**e a primeira coi*a <)e l,e 8eio ao e*p3rito; para e8itar a tri*te=a e o incJmodo <)e a in8adiamC

Q a primeira 8e= <)e temo* e**e tipo de entre8i*ta pela man,:. At- a<)i;

8oc4 *empre <)i* <)e con8er*6**emo* d)rante a noite; no terra@o do pal6cio. 9)nto*; 83amo* o pJr7do7*ol e n:o no* *epar68amo* n)nca ante* do jantar. Ge*pa*iano *ac)di) a ca2e@a.

Goc4 e*t6 certa de <)e ,oje a* coi*a* e*tejam t:o diferente*K L6 fora e*t6

claro; ma* a<)i dentro 8ejo o crepH*c)lo... N:o di a i**o. N:o apena* o di o; ma* o di o calmamente. E6 al )m tempo ten,o )ma

no8a compan,eiraC a #orte. Ela - di*creta; como *e <)i*e**e ,a2it)ar7me > *)a pre*en@a; ma* n:o me dei?a n)nca... Ele fe= )m e*to na dire@:o da me*in,a ao lado da cama; ma* fe= )ma careta e n:o pJde termin67lo.

$o*taria de 2e2er )m po)co. Pode me aj)darK

Ferenice noto) a caneca de e*tan,o de Ge*p6*ia Pola ao lado de )m jarro de 6 )a. Ao apro?imar7*e da morte; Ge*pa*iano mantin,a perto de *i e**e o2jeto <)e n)nca o dei?ara e <)e era como )m *3m2olo de *)a* 8irt)de*C a *implicidade; o ri or; a *o2riedade... Ferenice enc,e) a caneca e prepara8a7*e para entre 67la a ele; ma* e*tanco) o mo8imento.

E*pere. Be) pro8ador *ai); de8o *)2*tit)37lo.

Ape*ar de *e) e*tado de fra<)e=a; Ge*pa*iano tento) impedi7laC N:o fa@a i**o. E*t6 correndo )m ri*co inHtil. Be al )-m <)i* a**a**inar7me em min,a a onia; o <)e i**o poder6 m)darK Ferenice *orri).

Goc4 n:o 8ai me rec)*ar a ,onra de 2e2er em *)a ta@a...

Ela le8o) a caneca ao* l62io* e 2e2e) )m lon o ole; e*pero) al )n* in*tante* e entre o)7a a ele.

A ora 8oc4 pode.

Ge*pa*iano 2e2e); por *)a 8e=; e a encaro) com )ma e?pre**:o <)e *e a**emel,a8a ao de*l)m2ramento.

Goc4 *e parece com Caeni*... Ela tin,a; como 8oc4; toda* a* <)alidade*

de )ma m)l,er; e al )ma* o)tra*; <)e eralmente *:o atri2)3da* ao* ,omen*. D)ai*K A temeridade; o e*p3rito de deci*:o; a a)toridade.

Ferenice de*8io) por )m in*tante o ro*to para e*conder *)a emo@:o... Ge*pa*iano contin)o) a falarC

Ten,o al )ma* coi*a* a l,e di=er; ante* <)e *eja m)ito tarde.

N:o *e apre**e. N:o - a Hltima 8e= <)e e*tamo* no* 8endo. Ea8er6 for@o*amente )ma Hltima 8e=. Fa@amo* como *e fo**e ,oje... $o*taria <)e; ca*o pen*e em mim; 8oc4 me j)l )e com j)*ti@a. Goc4 - o mel,or do* ,omen* e o maior do* imperadore*.

econJmico...

D)anto ao <)e n:o dependia de mim; n:o p)de fa=er nada; ma*; para o

<)e dependia; fi= o mel,or <)e p)de... No decorrer de me) reinado; pen*o ter *ido A e?pre**:o poderia dar l) ar > ,ilaridade em o)tra* circ)n*tAncia*. Ferenice; por-m; n:o e?pre**o) o menor *orri*o. Ela e*ta8a certa de <)e Ge*pa*iano n:o ia an)nciar al )ma 8erdade e8idente... E n:o e*ta8a en anada. Depoi* de )m momento

dedicado a retomar o fJle o; ele pro**e )i)C N:o e*to) falando de din,eiro; nem de**e impo*to )rin6rio do <)al todo* tanto =om2aram. Be e) di o +econJmico/ - para coi*a* infinitamente mai* importante*C o *an )e; o* *ofrimento*; a 8ida ,)mana. Geja 2em; Ferenice; o <)e fi= de maior tal8e= ten,a *ido a pa=... Ele ofe o) mai* )ma 8e=... Ferenice *)plico)C Bei di**o t)do e fa@o7l,e j)*ti@a do f)ndo de me) cora@:o. N:o *e can*e in)tilmente. Pre*er8e a* *)a* for@a* para a rec)pera@:o.

D)ero falar; ao contr6rio. Aca2o de tomar )ma deci*:o; <)e tal8e= *eja a

min,a Hltima; e 8oc4 - a primeira a *a247loC *)primi a f)n@:o de lani*ta. $o*taria de poder *)primir o* com2ate* do* ladiadore*; ma* i**o n:o foi po**38el. A ora; o* treinamento* ocorrer:o em ca*erna* pH2lica*; e e**e* mercadore* de carne ,)mana n:o enri<)ecer:o mai* > c)*ta do E*tado. Ape*ar de *)a e?trema fati a; ele e*2o@o) )m *orri*o.

conta pr0pria.

Pen*o em Bertari*; <)e ,6 ano* corre atr6* de me) fil,o. Ele ficar6 por

Ferenice n:o acredita8a no <)e o)8ia... Na<)ele* momento* mai* tr6 ico*; ela reencontra8a o Ge*pa*iano <)e *empre con,ecera; c,eio de ardor; de mal3cia. E foi mai* forte do <)e ela; poi* acre*cento); no me*mo tom; j)ntamente com )ma 2re8e ar al,adaC

Bem contar <)e e**a medida 8ai render m)ito ao Te*o)ro.

Enormemente. Ten,o o* nHmero*. Ima ine <)e...

Um ace**o de to**e repentina o impedi) de ir adiante. Ferenice fico) t:o preoc)pada <)e *e di*pJ* a c,amar o* m-dico*. Ge*pa*iano a dete8eC

Ac,o mel,or; ma* o tempo - contado. Fa@amo* no**a* de*pedida*.

N:o <)ero.

Q preci*o; por-m. Pe@o7l,e como )ma ra@a.

Ferenice ,e*ito); depoi* foi na dire@:o da<)ele <)e ela amara ao me*mo tempo como ami o e como pai. Ela l,e di**e; em meio >* l6 rima* <)e o*taria de ter retido; ma* <)e l,e 8in,am irre*i*ti8elmenteC

pela emo@:oC

Ade)*; Ge*pa*iano.

Uma Hnica l6 rima corre) na face do imperador mori2)ndo. B)a 8o= e*ta8a cortada

Ade)*; min,a Primeira Ca8aleira...

E ela dei?o) correndo o* apo*ento* imperiai*... Ferenice foi a *e) pr0prio <)artoI l6 c,e ando; foi tomada por )m imp)l*o. Ape*ar da dor <)e *entia; ela de8ia rea ir. Ge*pa*iano certa7 mente teria o*tado <)e fo**e a**im. Foi proc)rar em *e) )arda7ro)pa o traje <)e preparara para *e) ca*amento com Tito. Era o 8e*tido n)pcial tradicional da* romana*C )ma tHnica 2ranca de l:; )m manto a@afr:o; o 8-) laranja e )ma coroa de mirto. Ferenice dei?o) de lado a tHnica; o manto e a* *and6lia* para 8e*tir apena* o 8-) e a coroa. Ela pe o) *e) e*pel,o e ol,o)7*e... % 8-) co2ria parte de *)a fronte. De*cia ao lon o da face; depoi*; do* om2ro*. A coroa ia 2em acima de *e)* 2elo* ca2elo* ne ro*; 8i*38ei* *o2 a tran*par4ncia do 8-) e no* <)ai* n:o *e di*tin )ia )m Hnico fio 2ranco *e<)er... Depoi* de *e *ati*fa=er com *e) e?ame; <)i* complementar a<)ele <)e; tradicionalmente; ela fa=ia na sequ,ncia.

Ela pegou o outro espelho, o

falso, com o retrato de Mariana... N)o apenas ela n)o se decepcionou com o confronto, mas veio lhe pela primeira vez um estranho pensamento! ela logo iria ter idade de ser a m)e de Mariana. "s #udias se casam aos treze anos, t,m seu

primeiro filho com catorze, Mariana tinha trinta e oito e ela, cinquenta! em dois anos, elas estariam separadas por uma gera1)o, e ela suportava a compara1)o!
Ela retiro) o* ornato* n)pciai* e *e prepara8a para )ard67lo* <)ando Tito entro). Ele 8e*tia o traje de ala de eneral; com )ma co)ra@a do)rada; clAmide* pHrp)ra* e )m l6dio de cerimJnia ao lado. B)a e?pre**:o era *om2ria. Ferenice o <)e*tiono)C

me) pai.

Por <)e e**e )niformeK

Da<)i a po)co 8o) pre*idir > comemora@:o de Roma no Capit0lio. Go) *)2*tit)ir Ent:o ele noto) o* ornato*. Tito empalidece).

% <)e - i**oK

% 8-) n)pcial e a coroa de mirto. Bei di**o; ma* por <)4... K

Tito; o <)e e*tamo* e*perando para no* ca*arK Tito n:o re*ponde). Ele permanece) petrificado; com a 2oca a2erta... Aca2o de dei?ar o* apo*ento* de *e) pai. Ele e*t6

muito mal. $amos nos

casar. Essa ser" sua %ltima alegria.


Ferenice...

Goc4 n:o pen*a a**imK

B)rpreendida; Ferenice ol,o) para *e) amante. Ela n)nca o 8ira ne**e e*tado. Ele e*ta8a l38ido; dir7*e7ia a ponto de de*maiar... Ela *e precipito) em *)a dire@:o; *)2itamente in<)ieta.

% <)e e*t6 acontecendo com 8oc4K

Gim falar com 8oc4...

%ei que aca&a de sair do quarto de

$espasiano. %ei tam&&m que voc,s se disseram adeus. E agora...


Ele n:o con*e )i) terminar e e?plodi) em l6 rima*. Ela o tomo) em *e)* 2ra@o*. B)plico7l,e; Tito. Bei como 8ai *er d)ra a morte de *e) pai; ma*... Ele *e *olto) dela; ainda c,orando.

ade)*.

N:o - i**o... Ge*pa*iano l,e di**e ade)* e a ora... - a min,a 8e= de di=er

Eo)8e )m *il4ncio... A e?pre**:o de Ferenice n:o era de infelicidade; ela apena* parecia incr-d)la.

N:o e*to) entendendo. Goc4 8ai partirK

Tito in*piro) prof)ndamente. Bentia7*e <)e cada pala8ra <)e pron)ncia8a ca)*a8a7 l,e mart3rio; ma* ele foi at- o fimC E 8oc4 <)em de8e partir; infeli=mente. Em al )n* in*tante*; R)fino 8ir6 com *e)* ,omen*. Ele tem orden* para cond)=i7la > *)a no8a re*id4ncia...

D)e re*id4nciaK... Tito; <)e re*id4nciaK % <)e 8oc4 e*t6 <)erendo di=erK

Em Roma... Uma rica 8ila na 8ia Nomentana. Goc4 ter6 o <)e <)i*er > *)a di*po*i@:o. B)a Hnica o2ri a@:o *er6 a de n:o retornar ao pal6cio.
) ) ) )

Goc4 e*t6 me rep)diandoK Infeli=mente.... % <)e fi= a 8oc4K Nada... Goc4 n:o fe= nada.

E; com a 8o= cortada pela emo@:o; Tito narro)7l,e t)doC o 0dio do* romano*; a* opiniLe* de #)ciano e de Epicteto; a medita@:o tr6 ica no* andaime* do Colo**o e a

inel)t68el concl)*:o > <)al ele c,e ara... N)m primeiro momento e*t)pefata; petrificada; m)da; Ferenice *e pJ*; > medida <)e ele fala8a; a dar rito* de ,orror e rai8a. D)ando ele *e calo); ela *e atiro) *o2re *)a e*pada; tentando arranc67la de *)a 2ain,a. Tito *olta8a7*e como podia.
) )

D)ero me matar; d47me a e*pada. Ferenice; 8oc4 de8e...

Ent:o mate7me. Fa@a como Eerode* fe= com #ariana; mate7 me. Ten,a ao meno* a cora em de Eerode*... Ela pe o) o e*pel,o7<)adro de *)a 2i*a80 e; com toda* a* *)a* for@a*; atiro)7o no c,:o. % o2jeto <)e ela mai* ama8a no m)ndo; <)e a acompan,ara por toda a *)a 8ida; e*patifo)7*e em mil peda@o*. Da ef3 ie <)e ela contemplara por tanta* ,ora* com de8o@:o; fer8or; an H*tia; ale ria; a <)em ela confiara toda* a* *)a* dore*; *)a* in<)ieta@Le*; *)a* am2i@Le*; *)a* ale ria*; re*ta8a apena* )ma poeira de fra mento* 2ril,ante*... Ferenice lan@o) )m rito <)e enc,e) todo o cJmodo e parece) e*tremecer todo o PalatinoC
)

#ate7me.

Nada podia interpor7*e a *e) f)ror. Ela pe o) a coroa de mirto e a fe= 8oar pelo <)arto. A coroa cai) no meio do* fra mento* de 8idro e ela a pi*oteo) com rai8a. Em *e )ida; Ferenice tomo) o 8-) n)pcial e tam2-m o atiro). Ele plano) por al )n* in*tante*; como )m rande p6**aro laranja; e imo2ili=o)7*e no c,:o; preci*amente entre o* doi*. Em Roma; ele era c,amado de +8-) *a rado/; Ferenice o *a2ia; e tal8e= ten,a *ido por i**o <)e ela n:o o calco) com *e)* p-*. Foi tomada por )ma

ideia e dirigiu se para a porta.


pa**o). Tito a dete8e. E inHtil; ele *a2e. An)nciei7l,e min,a deci*:o a**im <)e a tomei. Goc4 e*t6 di=endo <)e <)ando me rece2e) ainda ,6 po)co ele j6 *a2iaK Go) retornar ao* apo*ento* de Ge*pa*iano. D)ero l,e di=er t)do o <)e *e

Bim; ele *a2ia...

Ferenice fico) petrificada. Ent:o foi por

isso' que ele quis me dizer adeus. N)o era ele

que ia me dei(ar, era eu...


Ferenice atiro)7*e *o2re a cama e; pela primeira 8e=; e?plodi) em l6 rima*... Ele me ama8a. Como ele me ama8a... A* l6 rima* de Ferenice ti8eram como efeito ani<)ilar Tito. Ele re)nira toda a *)a for@a para fa=er e**a confi**:o e; 2r)*camente; de*morono). Urrando; ele *e lan@o) na dire@:o dela; atirando7*e a *e)* joel,o*. Ele l,e tomo) a* m:o*; 2eijo)7a* )ma 8e= e o)tra. % <)e - o *e) amor ao lado do me)K Amo 8oc4 como n)nca )m ,omem amo) )ma m)l,er. Amo 8oc4 mai* do <)e n)nca. #ai* do <)e na primeira man,:; mai* do <)e no tHm)lo; em Ale?andria; mai* do <)e no talame o. Ferenice *ac)di) 8iolentamente a ca2e@a. No talame o 8oc4 me j)ro) <)e e) *eria imperatri=.

Bim; j)rei a 8oc4...

Goc4 di**e <)e <)eria *er )m *62io para contar o* fio* de me) ca2elo; o*

poro* de min,a pele; *62io o) *acerdote de Ferenice... Bim; e) l,e di**e...

E a ora 8oc4 <)er *er imperador. Imperador *em mim.

Ferenice...

D)em 8ai *er *)a imperatri=K #6rcia F)milaK

N:o ,a8er6 imperatri=; nem o)tra m)l,er; n)nca; j)ro a 8oc4. N:o j)re. :o 1ure8 Ficarei *o=in,o. #in,a 8ida *er6 apena* *olid:o. #in,a *olid:o j6 come@o). Ferenice interrompe) *)a* l6 rima*; *e)* rito*... B)a a ita@:o *e dete8e de *H2ito.

Ela permanece) inerte; como *e )ma mola ti8e**e *e partido em *e) interior. 3la se pAs a
acariciar os cabelos encaracolados de /4to a seus 1oel"os, mantendo o sil'ncio, ol"ando sem ver, com os ol"os fixos, como Os dois adolescentes jogando dados, a esttua de Policleto ue ornamentava o uarto deles... 3la acabou retomando a palavra com a voz long4n ua( ) ) ) )

Goc4 8ai morrer; *a2eK $o*taria de j6 e*tar morto. #adre**il8a e ja*mim... Lem2ra7*e do 1ardim de Cesaria= Como poderia t47lo e*<)ecidoK

D)ando a madre**il8a e o ja*mim *e mi*t)ram )m ao o)tro; n:o *e pode *epar67lo* *em <)e o* doi* 8en,am a morrer.
) )

Infeli=mente.... Nem 8oc4 *em mim; nem e) *em 8oc4. Nem Tito *em Ferenice; nem Ferenice

*em T3to... Ao me rep)diar; 8oc4 e*t6 me matando; ma* 8oc4 *e mata j)nto comi o. % ja*mim 8ai morrer; a madre**il8a tam2-m.
)

Ferenice...

D)em afa*tar6 *e)* pe*adelo*K #in,a partida *i nificar6 o retorno dele*. Ba2e di**oK
)

Bei di**o. Bei di**o.

FritAnico retornar6 para a**om2rar *)a* noite*...


)

% <)e 8oc4 far6 *em mim; TitoK D)em o prote er6 de *i me*moK D)em 8ai de*fa=er o emaran,ado de *e)* pen*amento*K D)em 8ai det47lo > 2eira do* *e)* a2i*mo*K
)

Cale7*e. D)em 8ai colocar *)a ca2e@a *o2re o peitoK D)e 8ai acalm67lo com *)a*

Ferenice tomo)7l,e a* m:o*; o fe= *e le8antar e o p)?o) contra *e) corpo.


)

car3cia*K D)em 8ai a2ra*67lo com *e)* 2eijo*K D)em o acordar6 na madr) ada para fa=er amorK B)2itamente; Ferenice *enti)7*e animada.
)

Be) e*p3rito <)er me rep)diar; *)a ca2e@a de f)t)ro imperador; *)a ca2e@a c,eia

de c6lc)lo* e de filo*ofia decidi) a**im; ma* *e) corpo; *er6 <)e - i**o <)e ele <)erK Be) corpo <)er me rep)diarK Ber6 <)e ele 8ai poder me e*<)ecerK
)

Ten,a piedade; Ferenice.

Com )m e*to 8iolento ela retiro) a parte *)perior de *)a tHnica. Tito rec)o); apa8orado... Ferenice tin,a ra=:o. Por meio de )m e*for@o *o2re7,)mano; ele

con*e )ira do2rar *)a ra=:o; ma* *e)* *entido* nada tin,am a 8er com *)a* re*ol)@Le*. Diante de Ferenice *emin)a; ele *e 8ia de*armado; pert)r2ado de de*ejo. Tito atiro)7*e *o2re *e) corpo e colo) o* l62io* no* l62io* dela. Tomando *e)* *eio* em *)a* m:o*; ele 2al2)cio)C
)

Ferenice... B:o ele*. N:o a2ra.

Pancada* ret)m2ante* *oaram na porta. Ele rec)o); ,orrori=ado.


) )

#a* Tito n:o te8e nece**idade de a2rir. A porta 8eio a2ai?o com 8iol4ncia. R)fino fe= *)a entrada; *e )ido por <)atro le ion6rio*.
)

C,e o) a ,ora... Impe@a7o; Tito. N:o o dei?e fa=er i**o. Dei?e7a. Pro32o 8oc4 de... De8o c)mprir com o me) de8er... Goc4 me di**e <)e e) n:o de8ia o2edecer Baia; R)fino.

Ferenice *e recompJ* precipitadamente.


)

Tito *e interpJ* entre ela e o prefeito do pret0rio.


)

R)fino afa*to)7o com o 2ra@o.


)

ca*o 8oc4 m)da**e de ideia.


)

Em l) ar de&ater

em retirada, por&m, )ufino fez sinal para

que seus homens conclu'ssem sua tarefa.


Ao n:o o2edecer; e*to) apena* o2edecendo >* *)a* orden*. Gencido; Tito dei?o)7*e cair *o2re a cama; a<)ela cama <)e fora a *ede de *e)* amore*. Ele o*taria de tapar a* pr0pria* orel,a* para n:o e*c)tar o* rito* p)n ente* de Ferenice; <)e e*ta8a *endo le8ada; ma* n:o te8e for@a*. Ela implora8a com todo o *e)

ser!
Tito; *ocorro. Por piedade; Tito....

Ferenice de*aparecera... E*ta8a feito. Ela e*ta8a morta; ele a matara.

*ito

pensou que seu supl'cio havia terminado, mas ele ainda a escutou, quando ela #" tinha atravessado a porta nas m)os dos pretorianos, chamando o numa %ltima prece, num %ltimo solu1o!
7Aj)de7me; Tito.... Tito; Pr3ncipe da 9)8ent)de. A comemora@:o de Roma acontecia a cada ano no Capit0lio. Ela cele2ra8a a f)nda@:o lend6ria da cidade por RJm)lo. CerimJnia patri0tica > l0ria do Imp-rio; era o2ri atoriamente pre*idida pelo imperador; e?ceto em ca*o de for@a maior; como acontecia ne**e ano... Tito mantin,a7*e de p- no* de ra)* do templo. Fa=ia apena* )ma ,ora <)e Ferenice de*aparecera para *empre de *)a 8ida e ele *e per )nta8a como *)a* perna* podiam *)port67lo; como *)a 2oca con*e )ia ficar m)da; como o *an )e ainda circ)la8a em *e) corpo. Bo2ret)do por<)e o *acrif3cio <)e e*ta8a *endo feito era partic)larmente pa8oro*o; na* circ)n*tancia* por <)e pa**a8a. % *acerdote aca2ara de a2ater )ma 2e=erra 2ranca e; na<)ele momento; e*tendia a Tito o cora@:o rec-m7retirado do animal. Como Tito *)2*tit)3a o imperador; o *acerdote o c,amara com o nome realC

A 8oc4; C-*ar.

Tito de8ia ent:o er )47lo tr4* 8e=e* acima da ca2e@a; pron)nciando a* f0rm)la* rit)ai*. Ele temia n:o ter a cora em para fa=47lo; ma* ainda a**im con*e )i) c,e ar ao final.

p)lmLe*C

1 Roma 8itorio*a.

% cora@:o ainda palpita8a em *)a* m:o*... A a**i*t4ncia o re*ponde) a pleno*

A8e; C-*ar.

E a cerimJnia pro**e )i) at- o fim.

1 Roma tri)nfante.

A8e; C-*ar.

1 Roma eterna.

A8e; C-*ar.

Tito retiro)7*e *o2 a* aclama@Le* e come@o) a perfa=er a c)rta di*tAncia <)e *epara8a o Capit0lio do Palatino... Foi apena* ne**e momento <)e ele *enti) )ma fra<)e=a. R)fino e*tende)7l,e o 2ra@o e Tito apoio)7*e nele... Como a* crian@a*; como o* ferido*; Tito e*ta8a aprendendo a andarC ele da8a *e)* primeiro* pa**o* de ,omem *o=in,o. E *e) e*p3rito; depoi* de *e) corpo; come@o) ent:o a f)ncionarC ele come@a8a a formar *e)* primeiro* pen*amento* de ,omem *o=in,o... N:o; ele; o perjHrio; n:o trairia a Hltima prome**a feita a Ferenice. N:o ,a8eria o)tra imperatri=. %) mel,or; n:o ,a8eria o)tra m)l,er; o)tra amante; a n:o *er a<)ela c)jo nome ele aca2ara de pron)nciar tr4* 8e=e*; a<)ela para a <)al ele ren)nciara ao amor; > felicidade e a toda* a* ale ria* da e?i*t4nciaC Roma. A coi*a foi *a2ida no fim do dia. % *ol ainda n:o ,a8ia terminado *e) perc)r*o <)ando a not3cia; propa ada de in3cio pelo* pretoriano*; e*pal,o)7*e por toda RomaC Tito rep)diara Ferenice. Ao apro?imar7 *e de *e) reinado; entre a m)l,er a <)em ama8a e *e)* *Hdito*; ele e*col,era o* *Hdito*. E o po8o; e*t)pefato; mara8il,ado; lo o re*)mi) e**e ato e?traordin6rio n)ma *0 fra*eC +Tito rep)dio) Ferenice; ape*ar dele; ape*ar dela/; o <)e; em latim; *e di=ia em cinco pala8ra*C Titus Berenicem invitus

invitam dimisit.

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#ER$EF%R#AT

sa&de de 0espasiano alterara#se no fim da primavera, mas, durante um per4odo relativamente longo, seu estado permaneceu estacionrio. 3m 1un"o, constatando mesmo uma ligeira mel"ora ue permitia ue se deslocasse, seus mdicos aconsel"aram#no a fazer um tratamento termal, o ue, segundo cies, devia assegurar sua cura.

Ge*pa*iano *e )i) o* con*el,o* m-dico* e e*col,e) ir a C)tilie*; c)ja fonte termal; ainda <)e fria; era con*iderada e?celente para a* pe**oa* de *)a idade. D)a* o)tra* ra=Le* tin,am moti8ado *)a e*col,a. a e*ta@:o n:o era di*tante de Roma; a cerca de )m dia de camin,ada; e; principalmente; *it)a8a7*e no cora@:o de *)a cara Ba2ina; *)a re i:o natal. A 8ia em de liteira efet)o)7*e em doi* dia*; para n:o fati ar o doente. Al-m de Tito; )m pe<)eno nHmero de pr0?imo* o acompanhava!

+l"vio ,osefo, -l'nio,

Muciano... .omiciano quisera, naturalmente, segui los, mas $espasiano havia apresentado uma oposi1)o formal + sua ida, infligindo uma humilha1)o suplementar a seu ca1ula.
Em C)tilie*; a c)ra efet)o)7*e de maneira *ati*fat0ria. Fa=ia )m tempo ma n3fico na<)ele fim de j)n,o; o momento mai* en*olarado de todo o ano. Na pi*cina termal; Ge*pa*iano c,e o) me*mo a *)rpreender a todo* ao nadar com 8i or por lon o* momento*; e?erc3cio para o <)al ele era partic)larmente dotado. Em *e )ida; ante* de

retornar a Roma; ele <)i* 8i*itar Riete; cidade 8i=in,a. Riete; anti a capital do* *a2ino*; concorria o)trora com a pot4ncia da cidade de RJm)lo; ma*; na<)ele in*tante; n:o era mai* do <)e )m c,armo*o pe<)eno 2)r o; al o *onolento; de encanto* t3pico* da It6lia campe*tre. Bit)ada no 8ale do rio Liri;

um

afluente do *i&re, era cercada de um lado pelos montes %a&inos, de aclives suaves, e do outro pelos "&riizios, com seus cumes elevados e pontiagudos.
#a* Riete era *o2ret)do a cidade do imperador. Ape*ar de *)a e?i )idade; Ge*pa*iano <)i* ir at- l6; com *)a pe<)ena corte; para a ca*a em <)e na*cera ,a8ia *etenta ano*... Era )ma 8ila encantadora; toda 2ranca; *it)ada )m po)co afa*tada da a lomera@:o; <)e; *e n:o tin,a o me*mo l)?o da* 8ila* romana* o) da* de Pomp-ia; re8ela8a7*e; *o2ret)do na 2ela e*ta@:o; )m local m)ito a rad68el para *e 8i8er. Na frente; *)a fac,ada era m)ito *imple*. Na parte de tr6*; por-m; depoi* de )m caramanc,:o co2erto de 8in,a*; c)ja* )8a* ainda e*ta8am 8erde* na<)ele fim de j)n,o; ela *e a2ria para a nat)re=a. Inicialmente; e*tendia7*e a ,orta onde o pr0prio imperador c)lti8a8a *)a* fa8a*; alface* e ce2ola*I depoi*; )m amplo prado cercado por d)a* *e2e* de cipre*te* e; ao lon e; a* primeira* colina* do* monte* Ba2ino*; onde *e 8iam o* pa*tore* le8ando *e)* re2an,o* para o pa*to. Ao c,e ar; Ge*pa*iano <)i* ter )ma entre8i*ta com Tito. B)a con8er*a ocorre) *o2 o caramanc,:o. Ele* e*ta8am *o=in,o*; > parte al )n* *oldado* <)e mantin,am )arda a )ma di*tAncia re*peito*a. Ge*pa*iano *e deitara n)ma e*pre )i@adeira. Ape*ar do clima 2rando; ele pedira )m co2ertor de pele. Tito; <)e *e ale rara ao 847lo rec)perar a* for@a* d)rante a c)ra; 8i) nele )ma e?pre**:o mai* *om2ria do <)e a <)e tin,am ao dei?arem Roma; o <)e o in<)ieto). Goc4 tem certe=a de <)e o ar n:o o e*t6 incomodandoK N:o prefere entrarK E*to) com frio. Creio <)e a* 6 )a* e*ta8am fria* demai*; ma* po)co importa. Binto <)e me) fim *e apro?ima... e i**o - 2om; j6 <)e - a<)i; e n:o em Roma; <)e e) o*taria de morrer...

N:o di a i**o.

Por <)4K Q a ordem nat)ral da* coi*a*. A primeira e a Hltima cena* de min,a pe@a *e d:o no me*mo cen6rioC me) de*tino n:o podia e*cre847lo mel,or.

N:o fale a**im.

Ao contr6rio; de8o falar. #a* *erei 2re8e. Ten,o d)a* coi*a* a di=er; e a

*e )nda - a mai* importante. Ge*pa*iano emiti) )m rito de dor. Tito fico) mai* preoc)pado.

Go) c,amar o* m-dico*.

N:o; n:o - nadaC a ota; e**a doen@a de l)tLe* e 242ado*; 8ai me fa=er

*ofrer at- o fim... A ora; e*c)te7me; falo ao f)t)ro C-*ar. Beja j)*toI *e for pecar; <)e *eja mai* pelo e?ce**o de ind)l 4ncia do <)e por *e8eridade; e lem2re7*e de <)e *er imperador n:o - )m pri8il- io; ma* )ma *er8id:o. Ge*pa*iano manife*to) de *H2ito al )n* *inai* de fadi a. Gi*i8elmente; *e) e*tado e*ta8a *e deteriorando rapidamente. N:o me e*<)ecerei di**o; n:o tema. A ora; - mel,or repo)*ar )m po)co.

ele declaro)C

N:o; 8oc4 de8e e*c)tar a *e )nda coi*a.

Ge*pa*iano fe= )m *inal a Tito para <)e *e apro?ima**e; e foi com a 8o= 2ai?a <)e

E*teja atento a Domiciano...

Tito nada replico); contentando7*e em a<)ie*cer em *il4ncio. Ge*pa*iano retomo) o modo normal da con8er*aC

A ora; c,ame o* o)tro*...

Po)co depoi*; #)ciano; +l"vio

,osefo, -l'nio e )ufino, o prefeito

do pretArio, estavam so& o caramanch)o. *odos estavam com a e(press)o grave. / mori&undo tomou a palavra!
Go) dar min,a Hltima ordemC tra am7me o* le )me* de min,a ,orta; e

tam2-m )m po)co de terra... Tito n:o dei?o) <)e nin )-m mai* c)ida**e da<)ela tarefa. Ele tro)?e a *e) pai o <)e ele pedira. Ge*pa*iano c,eiro) a terra; c,e ando a pro8ar7l,e com a ponta do* l62io*; morde) )ma ce2ola e en oli) )m peda@o; come) )ma fa8a e o cora@:o de )ma alface. Depoi*; de8ol8e) o conj)nto a Tito. Ele a<)ie*ce)C

fil,o.

A terra - 2oa; ma* *e) prod)to - ainda mel,or. E*to) contente; me)

Tito de*8io) 2r)*camente o ro*to para e*conder a* l6 rima* <)e 2rota8am... Ge*pa*iano c,amo) +l"vio

,osefo + sua ca&eceira.

E 8oc4; 9o*efo; o ma o; o <)e predi= para mim; ,ojeK

A c)ra; C-*ar.

Ge*pa*iano *orri) 2re8emente. Creio <)e 8oc4 e*t6 perdendo *e) poder prof-tico...

De*ta feita; +l"vio

,osefo n)o p*de conter as l"grimas, assim

como os outros. $espasiano dirigiu se a todos com grande calma!


Por <)e 8oc4* *e afli emK #e)* ne 0cio* e*t:o em ordem e de*pedi7me

de <)em era preci*o... A ora; <)ero *er le8ado a me) <)arto...

Tito foi acordado em plena noite por )m m-dico. Ele dormia n)ma cama de campan,a; *o2 o caramanc,:o; no local e?ato <)e *e) pai *e deitara )m po)co mai* cedo.

Goc4 de8e 8ir imediatamente. Ge*pa*iano...

Ele morre)K

N:o; ma* - como *e ti8e**e. Ele aca2a de *er tomado por )ma fe2re inten*a; > <)al n:o *e pode *o2re8i8er. Be)* in*tante* e*t:o contado*. Tito precipito)7*e ao <)arto de *e) pai. Ber8i@ai* e*ta8am acendendo a* lAmpada* a 0leo. Uma 8e= terminado o *er8i@o; ele* *e retiraram. Tito ajoel,o)7*e ao lado da cama. Ge*pa*iano ofe a8a; de ol,o* fec,ado*. Be) ro*to e*ta8a 8i8amente corado e co2erto de *)or. Ele en?) o) a te*ta do pai com )m pano.

E*to) a<)i; pai...

Ge*pa*iano n:o rea i)... %* o)tro* familiare*; <)e tam2-m tin,am *ido pre8enido*; c,e a8am ao cJmodo e *e mantin,am afa*tado*; im08ei*... B)a c,e ada de*perto) o mori2)ndo. Ge*pa*iano 8iro) a ca2e@a na dire@:o dele* e )m *orri*o *)r i) em *e)* l62io*. Ele pron)ncio) com a 8o= fraca; ma* di*tintaC

Binto <)e e*to) me tornando )m de)*...

Ele fa=ia al)*:o ao co*t)me romano <)e e?i ia <)e o* imperadore* fo**em di8ini=ado* <)ando de *)a morte. Ape*ar da dor <)e *e apoderara dele; Tito n:o pJde dei?ar de *orrir tam2-m. Ele e*ta8a mara8il,ado. At- o fim; Ge*pa*iano permaneceria o me*mo; )ardando o e*p3rito malicio*o <)e l,e era pr0prio... Ent:o; ele *e calo); tornara a fec,ar o* ol,o*; ma* *e)* l62io* mantin,am )m po)co do *e) *orri*o. Ge*pa*iano e*ta8a indo como 8eio; corajo*amente; com e**a *implicidade <)e era a *)prema maje*tade... Atr6* de *i; Tito podia e*c)tar o* *ol)@o* *)focado*. Ele n:o c,ora8a; ainda n:o... E*ta8a tomado por )m de*ejo *H2itoC *a2er <)al era a mel,or lem2ran@a <)e podia )ardar de *e) pai. Tito proc)ro) em *)a mem0ria; a come@ar pela

infLncia, mas

era muito dif'cil, pois havia tantas!... 0uantos momentos maravilhosos ele devia ao pai! alguns graves, outros alegres, todos plenos de emo1)o... +inalmente,
ele concl)i) <)e o mai* 2elo era o tri)nfo em com)m; e n:o apena* pelo* in*tante* *olene*; randio*o*; onde e*ta8am lado a lado; coroado* por lo)ro*; *o2 a* o8a@Le*; ma* tam2-m por ca)*a da* refle?Le* <)e Ge*pa*iano fi=era no fim; enrai8ecido com o l)?o do cortejo; re*m)n ando <)e ,a8ia elefante* demai*; o)ro demai*... Tito come@o) a c,orar em *il4ncio... Ele n:o ima ina8a; tanto e*ta8a tomado pela dor; o <)anto era e?traordin6rio con*tatar <)e a morte de Ge*pa*iano era diferente da do* o)tro* imperadore*.

*odos os seus predecessores entregaram

suas almas em e(trema tens)o, em meio a concili"&ulos, intrigas e compl*s1 todos se vigiavam, se suspeitavam, o temor era geral, enfatizava se o cuidado com provadores, refor1ava se a guarda pessoal, suspeitava se de uma escuta ou de um punhal atr"s de cada cortina... "qui, um homem velho e(tinguia se em meio + tristeza unLnime, e pelo esp'rito de seu herdeiro, que misturava suas l"grimas +s dos outros, n)o passava um instante sequer a ideia de que essa morte faria dele o imperador...

Ge*pa*iano er )e)7*e 2r)*camente de *)a cama. D)ero *er er )ido. Um imperador de8e morrer de p-. Tito ol,o) para o m-dico; <)e l,e fe= )m *inal afirmati8o. Acompan,ado por ele; ele *e apro?imo) de *e) pai e o* doi*; *)*tentando7o pela* a?ila*; l,e fi=eram dei?ar a cama. Por-m; mal Ge*pa*iano fico) de p- e j6 foi tomado por )ma 8iolenta

diarreia.

"o mesmo tempo, ele


emiti) )m rito d-2il e *)a ca2e@a pende) para o lado. Ele e*ta8a morto... En<)anto o* lamento* eclodiam no <)arto; Tito deito) o corpo *o2re a cama... Be) pai e*ta8a morto e; ape*ar do incidente proporcionado pela nat)re=a; ele morrera di namente; como )m 8erdadeiro romano; como *empre de*ejara. B)a Hltima fra*e ele tal8e= a ti8e**e preparado ,a8ia al )m tempo para pron)nci67la no in*tante *)premo; o <)e *0 fa=ia acre*centar > *)a rande=a; > *)a no2re=a; )m to<)e terno... Ge*pa*iano e*ta8a morto... E era o primeiro imperador de*de A) )*to a n:o perecer por a**a**inato o) *)ic3dio. Ele e*col,era; a**im como di**era; dei?ar o m)ndo no me*mo local onde tin,a 8indo ao m)ndo; ele <)i*era partir de onde ,a8iam partido *e)* ance*trai*... Tito; na<)ele momento; fe= o j)ramento <)e; *e o* de)*e* o permiti**em; ele iria tam2-m e?pirar ali. E**a *eria *)a maneira de afirmar <)e pertencia > lin,a em de Ge*pa*iano; <)e teria *ido fiel a *e) e?emplo; a *e) en*ino e a *)a* recomenda@Le* at- a morte. B)a* recomenda@Le*... Tito lem2ra8a7*e da Hltima <)e l,e fi=era *e) paiC 8i iar Domiciano. %ra; Domiciano e*ta8a *o=in,o; em Roma; e tal8e= me*mo ti8e**e arranjado para *er a8i*ado imediatamente ap0* o in*tante fatal; e <)em poderia *a2er o <)e *e pa**a8a em *)a ca2e@a. Ape*ar da dor e do l)to; ele n:o de8ia perder tempo... Tito apro?imo)7*e de R)fino; <)e *e mantin,a afa*tado; ma* *em derramar l6 rima*; como con8in,a a )m *oldado.

,omen*.

D)ando a a)rora c,e ar; 8oc4 8ai me acompan,ar a Roma com *e)*

R)fino replico) apena* <)atro pala8ra*; ma* <)e fi=eram Tito tremer da ca2e@a ao* p-*C

1* *)a* orden*; C-*ar.

A *ala de *a)da@:o; no terra@o do pal6cio; n)nca e*ti8era t:o c,eia <)anto ne**e dia. A m)ltid:o de corte*:o* <)e *e acoto8ela8am no local era in)mer68el; ma* totalmente *ilencio*a; como manda8a o co*t)me ap0* a morte do imperador. E**a* demon*tra@Le* de l)to eram; ali6*; e*pontAnea*C todo* *e *entiam realmente condo3do*; com a sensa1)o

de que, com a morte de $espasiano, perdia se um

parente, um amigo.
#a* e**a como@:o n:o da8a 8e= a nen,)ma preoc)pa@:o. N:o *e per )nta8a; como *e fa=ia com frequ,ncia

com o advento de um novo

C-*ar; o <)e o f)t)ro re*er8a8a; o) <)em na a**i*t4ncia *eria o fa8orito e <)em *eria a 83tima. Be Ge*pa*iano tin,a *ido )m ,omem de 2em e )m rande imperador; todo* ali tin,am a certe=a de <)e Tito *eria t:o rande e correto <)anto ele. %* ol,are* con8er iam para o palan<)e de p0rfiro e *e)* tr4* de ra)*; *o2re o <)al e*ta8a )m ,omem *o=in,o; e era preci*amente e**a *olid:o <)e ca)*a8a a maior impre**:o. Tito era )m imperador *em imperatri=; Tito rep)diara Ferenice contra *)a pr0pria 8ontade; contra a 8ontade dela tam2-m; *acrificando *)a felicidade pelo amor de *e) po8o... Do me*mo modo; todo* *a2iam <)e ele; lo o depoi* do repHdio; rompera com a* per*ona en* 8icio*a* e corrompida* <)e at- ent:o forma8am *e) c3rc)lo. Do dia para a noite; *e)* ,62ito* tin,am *e tornado t:o irrepreen*38ei* <)anto o* de *e) pai. A**im; era com pre**a e me*mo com ardor <)e todo* iam pre*tar a ele a primeira ,omena em na condi@:o de C-*ar. 96 Tito; en<)anto re*pondia >* *a)da@Le* com o)tra* *a)da@Le* ma<)inai*; aparenta8a e*tar a)*ente. #)ito* pen*amento* e *en*a@Le* *e atropela8am dentro dele... Ele pen*ara no mon0lo o <)e ele tin,a pron)nciado ne**e me*mo local; *o2re o* de ra)* de p0rfiro. Ele acredita8a ent:o <)e o <)e o e*pera8a era o de*aparecimento de Ge*pa*iano; ma* era tam2-m o de*aparecimento de Ferenice. Era nela <)e ele pen*a8a na<)ele* in*tante*... At- a 8-*pera; a in<)ieta@:o con*tante com a *aHde de *e) pai permitira7l,e dei?ar na *om2ra o dilaceramento repre*entado pelo repHdio. Depoi* da morte de Ge*pa*iano; a perda de Ferenice retorna8a > *)a con*ci4ncia; acre*centando7*e a *e) l)to; e )ma dor d)pla o con*)mia por dentro...

Ea8ia tanta* m)l,ere* <)anto ,omen* na a**i*t4ncia. Tito ol,o) tacit)rno para a* romana*. Na<)ele in*tante; mai* de )ma de8ia e*tar *)pondo <)ai* *eriam *)a* c,ance* de c,e ar ao l) ar mai* in8ejado do Imp-rio. Toda* e*ta8am perdendo tempo; poi* ele *eria t:o ca*to <)anto )ma 8e*tal; t:o in*en*38el <)anto a* Parca* ao decidirem o de*tino do* ,omen* e; ne**e partic)lar; n:o ,a8eria m-rito al )mC ele n:o era mai* capa= de amar; pelo meno* de *entir7*e amando; poi* *e)* Hltimo* *entimento* iriam da<)ele dia em diante para *e) po8o; para a ,)manidade; para o 2em; para a j)*ti@a... Contrariamente a todo* o* pre*ente* no recinto; Tito e*ta8a in<)ieto. % <)e *eria dele *em FereniceK D)al *eria o de*tino do ja*mim *em a madre**il8aK Beria a morte; como a pr0pria Ferenice o predi**eraK Ape*ar da 8iol4ncia de )ma dor <)e me*mo o tempo teria dific)ldade de e*tancar; ele concl)i); por-m; <)e n:o. %* de8ere* e a* preoc)pa@Le* decorrente* de *e) car o o pre*er8a8am do de*e*peroI <)ando *e imperador; tem7*e meno* tempo para derramar l6 rima* intimamente... Depoi* do* *enadore*; do* principai* ma i*trado* de Roma e do* em2ai?adore* e*tran eiro*; Tito pa**a8a a rece2er a* per*ona en* de menor importAncia; o <)e iria oc)par toda a *)a man,:. Por i**o; foi com certa preoc)pa@:o <)e ele noto) <)e Domiciano; ap0* ter *e inclinado diante dele de maneira con*tran ida; eclip*ara7*e imediatamente. Ele teria de *er r6pido; a**im <)e *e 8i**e li8re de**a o2ri a@:o... D)ando con*e )i) *air; por fim; da *ala de *a)da@:o; pedi) a R)fino para acompan,67lo; j)ntamente com mai* al )n* ,omen*; e de) a ordem <)e o *e )i**em ato Benado. Ele de*eja8a; em primeiro l) ar; <)e fo**em confirmado* o* *e)* podere* por e**a

assem&leia. Era algo puramente sim&Alico, e ele poderia

adiar o procedimento para mais tarde, mas ele sempre mantivera, desde que $espasiano era vivo, as melhores rela12es com os senadores, e pretendia continuar assim. *ito queria estar em &ons termos tanto com os patr'cios quanto com o povo, #" que uns e outros estavam entre os seus

s%ditos...
Camin,ando a pa**o* lar o* no terra@o onde *e er )ia a *ala em forma de templo; ele e*c)to) rito* <)e 8in,am de 2ai?o. Todo* o* r)more* do Circo #6?imo c,e a8am at- a<)ele local com )ma clare=a *in )lar... Tito c)r8o)7*e. A ple2e tam2-m cele2ra8a *)a a*cen*:o ao trono; fato tradicionalmente c,amado de Dom do Feli= Ad8ento... Toda Roma; o) <)a*e toda; 8iera *e encontrar no circo. D)anto* eram ele*K Ea8ia d)=ento* e

cinquenta mil

lugares sentados, mas todos estavam de p& e at& mesmo a pista estava repleta de gente. Era imposs'vel dizer o n%mero de pessoas ali presente. Eram centenas de milhares e, entre eles, dezenas de milhares de escravos passavam, atirando presentes para o alto, alguns modestos, como pacotes de nozes, outros suntuosos, como moedas de ouro e #oias, perfumes raros e &*nus que valiam um c)o, um cavalo, um casal de escravos, um lote de terra ou uma casa...
De 2ai?o; 8in,am apena* rito* de ale riaC +A8e; C-*ar. Gida lon a a Tito. . #a* o pr0prio Tito; c)r8ado na 2ala)*trada; n:o *entia nen,)ma ale ria... % Dom do Feli= Ad8ento acontecia no Circo #6?imo por<)e era o maior recinto de Roma; e o local l,e tra=ia lem2ran@a* cr)-i* demai* para <)e ele p)de**e re o=ijarC a derrota do* a=)i* e o* rito* *el8a en* prod)=ido* ne**e me*mo pH2lico... Tito *e recompJ*. N:o; n:o de8ia 8i8er no pa**ado; ele de8ia *e e*<)ecer de t)do o <)e acontecera entre o po8o e ele; o re*tante do *e) reinado de8ia *er apena* amor... R)fino e*ta8a parado a *e) lado; al )n*

pa**o* di*tante. Tito 8iro)7*e para eleC R)fino; <)ero <)e 8oc4 *eja me) con*el,eiro mai* pr0?imo. Goc4 aceitaK R)fino te8e )m *o2re**alto de *)rpre*a.

#a*; C-*ar...

Goc4 aceitaK

Aceito por<)e 8oc4 e*t6 me pedindo i**o. #a* por <)e me e*col,e)K Bo)

apena* )m *oldado. A <)e*t:o *)rpreende) Tito e prolon o)7*e no em2ara@o... Bim; por <)e pedia i**o a R)finoK Ele era *e) mai* anti o compan,eiro de arma*. Tito o con,ecera no come@o de *)a carreira militar na $ermAnia; e ele* contin)aram a com2ater j)nto* na Pale*tina. Be a

)ufino n)o faltavam &om senso nem intelig,ncia, por&m,

ele n)o era um pol'tico. /utros, al&m dele, poderiam pretender esse t'tulo de homem de confian1a...
Diante de *e) *il4ncio; R)fino contin)o) a ol,67lo com e?pre**:o interro adora... Foi ent:o <)e Tito compreende) por <)e ele aca2a8a de conceder a *e) prefeito do pret0rio e**a confian@a t:o *)rpreendenteC R)fino a**emel,a8a7*e a Ge*pa*iano. Ele tin,a a* me*ma* <)alidade* e o* me*mo* defeito*C o ri or; a 8irt)de; a cora em; com; em contrapartida; )m *entimento de economia <)e o confina8a > a8are=a... #a* Tito n:o l,e di**e nada de**a de*co2erta e contento)7*e em di=erC

Bi a7me ao Benado.

Ap0* a *a)da@:o; o Benado re)nira7*e em *e**:o plen6ria; o <)e *0 acontecia em oca*iLe* importante*. Ea8ia; para i**o; )ma ra=:o p)ramente materialC a CHria de C-*ar; o edif3cio onde tra2al,a8am; era m)ito pe<)ena; contando apena* tre=ento* l) are*; ao pa**o <)e ,a8ia *ei*cento* *enadore*. Por i**o; a* *e**Le* eram feita* em *i*tema de rod3=io; e?ceto em circ)n*tAncia* e?cepcionai*; e a principal dela* era a *)ce**:o do imperador...

D)ando Tito penetro) na CHria; )ma per*ona em ine*perada oc)pa8a a tri2)na. Era nin )-m mai* nin )-m meno* do <)e *e) irm:o Domiciano... E*te Hltimo n:o o 8ira entrar e contin)a8a o di*c)r*o <)e ,a8ia come@ado em *)a a)*4nciaC

E ne**e* inHmero* encontro* pri8ado* com me) pai; o* <)ai* aca2o de

l,e* relatar; n:o ,a8ia nen,)ma

am&iguidade! ele tinha a vontade, o

que ele me disse antes de partir para a sua cura, infelizmente fatal, de me designar como seu sucessor em condi1)o de igualdade com *ito. -e1o lhes, ent)o, que proclamem que nAs dois, eu e o meu irm)o, se#amos convocados ao trono!...
A de*peito da *)2*er8i4ncia <)e l,e* era in*tinti8a; o* *enadore* rece2eram com )ma 8i*38el re*er8a o di*c)r*o de Domiciano. Ali6*; reina8a na CHria )m *il4ncio lacial... Ape*ar di**o; al )n* dele* j6 pareciam apto* a *e c)r8arem <)ando Tito a8an@o); 2randindo )m doc)mento. Ei* o te*tamento de Ge*pa*iano; <)e me in*ta)ra como Hnico ,erdeiro de *e) poder e de *e)* 2en*. % te*tamento em <)e*t:o era )m per amin,o <)e Tito aca2ara de pe ar *o2re a me*a da CHria. N:o preci*o) di=er mai* nada. Uma o8a@:o formid68el eclodi); en<)anto Domiciano *e retira8a precipitadamente; para n:o di=er <)e f) i) correndo. De*ta 8e= e*ta8a feitoC Tito era imperador. A dor de Tito n:o era nada ao lado da dor de Ferenice. % repHdio a tin,a de*tr)3do; de8a*tado. Ela n:o ti8era tempo de *e preparar para o <)e <)er <)e fo**e; rece2endo o olpe repentinamente; como al )-m c)ja ca*a de*morona de repente *o2re a ca2e@a. E; pior; a morte *e *e )e a e**e tipo de acidenteI no ca*o de Ferenice; por-m; me*mo a morte l,e fora rec)*ada. Ela contin)a8a a 8i8er; ma* de <)e 8ida *e trata8aK N)m in*tante; t)do *e perdera. Ela; <)e tin,a *ido rain,a; f)t)ra imperatri=; n:o pa**a8a de )ma pri*ioneira. E *e e*ti8e**em em <)e*t:o apena* *)a* am2i@Le*; *e)* *on,o*; a cat6*trofe n:o teria *ido total; ma* ela perdera tam2-m *e) amor. Poi* Ferenice ama8a

Tito. Ape*ar do intere**e <)e tin,a em *)a li a@:o; ela o ama8a com )m amor *incero; a2*ol)to; e; a de*peito do <)e ele l,e

fizera, ela

continuava a am" lo!


Depoi* de dia* inteiro* ao* pranto*; > 2eira do mai* completo ani<)ilamento; ela tentara *e recompor; refletir... Infeli=mente; Ferenice con*idera8a Tito *incero. Ele n:o tin,a o)tra m)l,er; e a *acrifica8a em fa8or da opini:o pH2lica romana; por *e)* ideai* filo*0fico* e patri0tico*; e a rep)dia8a por<)e ela era )m o2*t6c)lo para o *e) reinado. E era e?atamente i**o o <)e podia ,a8er de pior. Be ela ti8e**e )ma ri8al; *a2eria como l)tar; teria )tili=ado todo* o* rec)r*o* da *ed)@:o e; me*mo contra )ma m)l,er mai* jo8em; Ferenice teria al )ma c,ance. < experi'ncia ue se ad uire na prtica amorosa
muitas vezes substitui os encantos mais 1ovens! alm disso, ela con"ecia /ito, suas fra uezas mais ocultas, seus dese1os mais 4ntimos. .. +as o ue fazer contra >oma, contra a razo do 3stado= O ue pode um ser de carne contra a esttua de um dever=

Ent:o, o suic4dio= 3la o considerara. ?ua vida estava perdida, de ue valia prolong#la=
<lm do mais, ao agir assim, ela a1udava /ito. :um primeiro momento, a dor dele seria terr4vel, assim como seu remorso e o sentimento de culpa, mas, depois, ela sairia pouco a pouco de seu espirito. O suic4dio era sem d&vida uma solu-o, sobretudo por ue acrescentava um gesto de desespero ue tudo motivava a eleg*ncia de se extinguir em nome do ser amado...

Ferenice; entretanto; aca2o) por ren)nciar a e**a ideia... :o, ela naG deixaria assim to
facilmente a cena8 /ito ueria ser digno de 0espasiano, "onrar seu nome, mas ela tambm, por sua vez, no tin"a uma gl.ria a defender= 3la no era uma mul"er ual uer, uma mundana, uma camponesa. 3ra a bisneta de ;erodes. Os antepassados de /ito ainda vendiam legumes em ?abina uando os de sua fam4lia eram os reis de ,srael, governando o povo mais antigo da /erra8

Ela era Ferenice. Parecia7l,e e*c)tar *)a* ance*trai*; c)jo* nome* ainda fa=iam e*tremecer; #ariana; Balom-; Eerod3ade*; lem2rarem7 na di**o com c0lera. E**a* m)l,ere* indom68ei* teriam *e rendido *em l)tarK E tam2-m ,a8ia a predi@:o de *e) pai; A ripaC em *on,o; ele 8ira d)a* oli8eira*; a dele e*ta8a para morrer; a de Ferenice *)2ia ao* c-)*; ate*tando <)e ela *eria a maior de todo* o* Eerode*... Ao rep)di67la; Tito e8ocara o de*tino e a o2edi4ncia ao* pre**6 io*. Ela tam2-m tin,a )m de*tinoC *er E*ter; recon*tr)ir a ca*a de *e)* pai*. D)anta* 8e=e* Ti2-rio Ale?andre a lem2rara di**oK Ela tam2-m cre*cera na compan,ia de profeta*... T)do e*ta8a dito; *eria de*tino contra de*tino; predi@:o contra predi@:o; entran,a* de 2e=erra contra o* *on,o* de Ia,Ye,; o Eterno contra o %limpo; e todo* 8eriam para <)e

lado penderia a 8it0ria.... Ela e*ta8a n)ma de**a* di*po*i@Le* de e*p3rito <)ando *o2re8eio a morte de Ge*pa*iano. De*de o retorno de Tito; de Riete; a f)ne*ta not3cia percorre) toda Roma com a 8elocidade do relAmpa o; penetrando em cada ca*a; incl)*i8e na de Ferenice... Ao *a2er do ocorrido; *)a rea@:o foi a <)e meno* e*pera8aC ela c,oro). Pen*a8a <)e *0 tin,a l6 rima* para *i me*ma; ma* e*ta8a en anada. Be) <)erido Ge*pa*iano arranco)7 l,e lon o* e doloro*o* *ol)@o*. Ferenice amara e**e ,omem de*de <)e o 8ira. E**e romano ao me*mo tempo a)*tero e caloro*o fora para ela )m *e )ndo pai; t:o diferente <)anto po**38el do primeiro. Foi em meio >* l6 rima* <)e ela tomo) *)a deci*:oC ia a**i*tir ao* f)nerai*. Ferenice de8ia dar *e) Hltimo ade)* ao falecidoI o* *entimento* <)e n)trira por ele; a**im como o* <)e ele ti8era por ela; o e?i iam. Ela n:o pen*o) em nada mai*; nem <)e Tito era dali em diante o imperador; <)e ele pre*idiria > cerimJnia e <)e e**a 8i*:o l,e *eria in*)port68el; nem <)e a pop)la@:o podia recon,ec47la; com todo* o* peri o* <)e i**o *i nifica8a. Ela *a2ia apena* )ma coi*aC Ge*pa*iano n:o podia partir para *)a Hltima 8ia em *em rece2er a ,omena em de *)a Primeira Ca8aleira... Ferenice n:o era propriamente )ma pri*ioneira em *)a re*id4ncia na 8ia Nomentana; )ma 8ila l)?)o*a na colina Gaticana; com )m imen*o jardim no* terra@o*. Ela podia *air como e <)ando <)i*e**e; ma* era *empre e*coltada por )m pelot:o de *oldado*; <)e a dei?a8a ir e 8ir > *)a )i*a; e?ceto *e ela toma**e a dire@:o do pal6cio. Ele* inter8in,am ent:o para fa=er com <)e toma**e o camin,o in8er*o. D)ando Ferenice manife*to) o de*ejo de a**i*tir > cerimJnia; o c,efe da )arni@:o n:o coloco) nen,)ma opo*i@:o. Ele *imple*mente l,e pedi) <)e n:o *e afa*ta**e do* le ion6rio* <)e comporiam *)a comiti8a. A not3cia da morte do imperador n:o penetrara apena* na* ca*a*; ela foi 2em mai* al-m; at- o* locai* mai* rec)ado*. A**im; Ma<)e) de Cariote; <)e contin)a8a em *)a catac)m2a; *o)2e do* fato* por )m cri*t:o <)e 8iera orar *o2re o tHm)lo de Pedro... Em o)tro* tempo*; Ma<)e) o teria de*co2erto ao pa**ear pela* r)a*; ma* ele n:o *a3a mai* de *e) e*conderijo. A 8ia Nomentana; onde de*em2oca8a *)a toca; e*ta8a; ,a8ia al )m tempo; in8adida por *oldado*; e ele preferia *er pr)dente. Q inHtil di=er <)e; en<)anto o cri*t:o *e apieda8a do de*tino de**e *o2erano; c)jo reinado fora apena* 2rand)ra e tolerAncia; Ma<)e) de Cariote e*ta8a im2)3do de *entimento* e?atamente opo*to*. Finalmente morrera o carra*co de *e) po8o; a<)ele em nome de <)em ele de8eria ter *ido *acrificado no dia do tri)nfo.

E; *em mai* ,e*itar; Ma<)e) decidiu ue iria ao funeral de 0espasiano. Primeiramente,


esse espetculo tin"a tudo para agradar#l"e, pois compensaria em parte os sofrimentos e "umil"a-9es ue ele sofrera desde ue c"egara a >oma! alm disso, era o momento esperado para cometer um atentado. Os sicrios agiam de prefer'ncia durante as grandes cerimAnias( o tumulto era prop4cio, a manuten-o da ordem era com fre u'ncia sacrificante, e as emo-9es de uns e de outros embotavam a vigil*ncia. Certamente, /ito estaria sob a prote-o de sua guarda, mas um movimento da multido sempre era poss4vel. Ba ueu tin"a confian-a no 3terno, ue talvez entregasse para ele seu inimigo. 3 se no fosse /ito, uem sabe uma presa de menor import*ncia ficasse a seu alcance...

Ma<)e) de Cariote aperto) contra *i *e) p)n,al; e*2o@ando; pela primeira 8e= de*de ,6 m)ito tempo; )m *orri*o. A oca*i:o j)*tifica8a todo* o* ri*co* e ele pen*a8a <)e; ape*ar de todo* o* ano* decorrido*; n:o tin,a perdido a m:o. A* e?-<)ia* de Ge*pa*iano con*tit)3ram7*e na primeira tarefa de Tito como imperador... %* re*to* mortai* do def)nto foram inicialmente tran*portado* de Riete ato Palatino. Perf)mado; em2al*amado em aroma*; o corpo foi e?po*to d)rante oito dia* no 6trio e; por todo e**e per3odo; > *a)da@:o cotidiana; no alto do terra@o; *e )ia7*e )ma *a)da@:o fHne2re; no t-rreo do pal6cio. %* f)nerai* ocorreram d)rante a noite. Bo2 a cond)@:o de )m me*tre7de7cerimJnia*; o lon o cortejo pJ*7*e a camin,o; *o2 a l)= de toc,a*; em dire@:o ao F0r)m... 1 frente iam o* coordenadore*; encarre ado* de determinar o andamento da comiti8a. Ele* eram *e )ido* do* lictore*; 8e*tido* de ne ro. Be )ra8am *)a* 2ra@ada* e fei?e* de 8ara* de madeira <)e cerca8am a* d)a* mac,adin,a* tradicionai*; com a ca2e@a 2ai?a em *inal de l)to. A or<)e*tra fHne2re o* *e )ia. Compo*ta por fla)ta*; lira* e tam2ore*; ela toca8a treno*; anti o* lamento* fHne2re* em ,onra ao* morto*. A parte cantada era interpretada por carpideira*; com o* ca2elo* de*penteado* e co2erta* de cin=a*. Ela* a8an@a8am de p-* de*cal@o*; e*2o@ando pa**o* lento* de dan@a; er )endo e a2ai?ando o* 2ra@o* com a me*ma lentid:o. N:o c,ora8am de fato; a**im como n:o pron)ncia8am pala8ra* para acompan,ar a mH*ica; apena* emitiam emido* cadenciado*; c)jo* efeito* eram o* mai* *ini*tro* <)e *e po**am ima inar. Em *e )ida; 8in,a a per*ona em mai* *)rpreendente e mai* importante da cerimJnia; o ar<)imimo. Era a primeira 8e= <)e ele aparecia no* f)nerai* de )m imperador. At- a<)ele momento; e**e co*t)me e*tran,o e tipicamente romano limita8a7*e >* e?-<)ia* de indi83d)o* rico*... % ar<)imimo; 8e*tido como o def)nto; de8ia falar como ele; imitando *)a 8o=; *e)*

e*to*; retomando *)a* fra*e* ,a2it)ai* e *e in*pirando no* principai* tra@o* de *e) car6ter. A a**i*t4ncia tin,a a**im a impre**:o *)rpreendente e al o incJmoda de <)e o morto a**i*tia a *e)* pr0prio* f)nerai*... E**a tarefa era eralmente atri2)3da a )m ator; o <)e fora o ca*o na<)ela oca*i:o; j6 <)e Fa8or )m int-rprete renomado; tin,a *ido de*i nado para a f)n@:o. Atr6*; o corpo de Ge*pa*iano era carre ado por *e)* mordomo*; anti o* e*cra8o* a <)em *)a morte; de acordo com a tradi@:o; aca2ara de li2ertarI depoi*; *o=in,o*; lado a lado; Tito e Domiciano. E*te Hltimo form)lara o de*ejo de partil,ar e**e l) ar com *e) irm:o; e Tito ,a8ia aceitado; con*iderando <)e; *e ele* n:o eram i )ai* em di nidade; o eram no parente*co e no l)to. Enfim; o cortejo pro**e )ia com o intermin68el de*file de rande* per*ona en*; a* <)e comp)n,am a *a)da@:o pela man,:C o* *ei*cento* *enadore*; o* o8ernadore* de pro83ncia; o* pont3fice*; o* enerai*; o* em2ai?adore*... Tito c,ora8a; e o* romano*; entre o* <)ai* m)ito* <)e tam2-m

n)o

conseguiram reter as prAprias l"grimas, ficavam ainda mais emocionados ao desco&rirem um espet"culo in&dito! um herdeiro que chorava um imperador falecido! .iga se que era a primeira vez que um filho sucedia a seu pai no trono dos C&sares. "t& o momento tratou se apenas de filhos adotivos, que chegaram +quela posi1)o por meio da mtr.ga e do crime. Eram filhos apenas no nome e isso
<)ando n:o elimina8am; como Nero o fi=era; o 8erdadeiro fil,o ainda 8i8o. Tito c,ora8a...

Ele temia essa cerim*nia, mas ela era ainda

mais l%gu&re do que ele tinha imaginado. Nunca ele se sentira assim t)o sA quanto naquele instante. Ele n)o tinha mais pai, perdera o conselheiro, o confidente, o amigo, o ser est"vel e sAlido no qual tantas vezes se apoiara. *ito n)o tinha mais companhia, nem momentos maravilhosos a compartilhar, nem carinho a rece&er ou a dar, e, a tudo isso, #untava se ent)o a solid)o apavorante do poder a&soluto...
A* lem2ran@a* do tri)nfo d)plica8am *)a dor. Tito n:o con*e )ia dei?ar de pen*ar <)e a* d)a* cerimJnia* *e a**emel,a8am; com e**e intermin68el trajeto por Roma; em meio a )ma m)ltid:o imen*a; ape*ar de a primeira ter decorrido em plena ale ria; e a *e )nda n:o *er *en:o tri*te=a. %* emido* da* carpideira* *)2*tit)3ram o* e*trondo* da* trom2eta*I o ne ro do l)to; o pHrp)ra da 8it0riaI e; *o2ret)do; n:o era Ge*pa*iano <)em e*ta8a a *e) lado; ma* Domiciano; o in<)ietante Domiciano. Ele tam2-m c,ora8a. Tito e*ta8a certo de <)e o c,oro era for@ado; para n:o aparecer ao* ol,o* da m)ltid:o como )m fil,o meno* afet)o*o do <)e *e) irm:o; ma* ele tin,a de concordar <)e *e trata8a de )m 2om ator... %)tro 2om ator era o ar<)imimo Fa8or. Nin )-m *a2ia como ele tin,a con*e )ido; ma* *)a imita@:o da 8o= de Ge*pa*iano era perfeita; me*mo na* entona@Le* )m po)co r)de* de *a2ino e de militar... Em dado momento; depoi* de dei?ar *e) l) ar; entre a or<)e*tra e o corpo; ele come@o) a pa**ear pelo cortejo. Na* m:o*; Fa8or carre a8a a caneca de Ge*pa*ia Pola; <)e l,e fora entre )e apena* para a circ)n*tAncia; e repetia a <)em <)i*e**e o)8ir; le8ando7a ao* l62io*C

Por toda a min,a 8ida e) 2e2i a<)i.

-or acaso o ouro e o

cristal melhoram o sa&or do vinho2


E fe= ainda mai*. Ele foi proc)rar 2em no in3cio do cortejo o intendente imperial; a<)ele <)e controla8a com m:o forte a* finan@a* pH2lica*. Cond)=indo o ,omem at- a liteira fHne2re; ele o apo*trofo)C Di a7me; <)anto 8:o c)*tar me)* f)nerai*K % ,omem fico) 8i*i8elmente 2a*tante impre**ionado; de tanto <)e a *emel,an@a com Ge*pa*iano era c,ocante. Ele re*ponde) como teria feito ao imperador def)ntoC
)

De= mil,Le* de *e*t-rcio*; C-*ar... ar<)imimo pJ*7*e ent:o a emitir rito* 2em alto*C

%
nisso8

#a* - caro. Q m)ito caro. D)e me) corpo *eja jo ado no Ti2re e n:o *e fale mais E a r-plica tin,a *ido t:o j)*ta; t:o t3pica de *e) pai; <)e Tito; em meio >* l6 rima*; n:o con*e )i) impedir )m *orri*o... E**e ri*o n:o e*capo) a )ma pe**oa na a**i*t4ncia. De8e7*e di=er <)e ele tin,a a 8i*:o a )@ada e n:o de*c)ida8a de Tito com o* ol,o*... Ma<)e) de Cariote con*e )ira c,e ar > primeira fileira de e*pectadore* e e*pera8a ,a8ia ,ora* pela pa**a em do no8o imperador. Para *e) de* o*to; por-m; de*co2ri) <)e )m rande r)po de le ion6rio* mantin,a7*e preci*amente atr6* dele e de Domiciano. #e*mo *altando com a 8elocidade de )m relAmpa o; ele *eria feito em peda@o* ante* de alcan@67lo. A**im; decidi) e*<)ecer por al )n* in*tante* *e) projeto de a**a**inato; ma* n:o fico) m)ito de*apontado; poi* a *orte; o) mel,or; o Eterno; arranjara7l,e a maior da* *)rpre*a*. Ele aca2ara de dei?ar *e) e*conderijo na 8ia Nomentana <)ando noto) )m enorme contin ente de *oldado* <)e ,a8ia al )m tempo ronda8a a* circ)n8i=in,an@a*. Ent:o ele compreendera a ra=:o de *)a pre*en@aC ele* *a3am de )ma rande 8ila <)e da8a para a<)ela r)a e e*colta8am Ferenice. A prince*a de8ia ter pa**ado a ,a2itar ali o); mai* 8ero**3mil; era retida na<)ele local como pri*ioneira... A**im ele a *e )ira a di*tAncia; di=endo7*e <)e; *e n:o p)de**e colocar o imperador entre o* *e)* trof-)* de ca@a; a de*cendente de Eerode* n:o l,e e*caparia. Era a e**e *e )ndo o2jeti8o <)e ele iria *e dedicar a partir da<)ele momento. Ele t)do fi=era para *e po*icionar o mai* pr0?imo po**38el da prince*a; <)e e*ta8a apena* a al )n* pa**o* dele; ainda <)e; infeli=mente; cercada por *)a e*colta armada... Ma<)e) apro?imo)7*e ainda mai*. Corria o ri*co de ela recon,ec47lo; ma* ele n:o pen*a8a <)e *eria e**e o ca*o; depoi* de todo* e**e* ano*. De toda maneira; ela

acompanhava

o corte#o com fascina1)o e, na o&scuridade da noite, havia poucas chances de que fosse notado...
Ferenice n:o podia; efeti8amente; *e de*li ar do e*pet6c)lo <)e ocorria *o2 *e)* ol,o*; tanto ele e*ta8a pleno de emo@:oC o corpo de Ge*pa*iano; <)e aca2a8a de pa**ar; Tito; *o=in,o; *em ela; c,orando; at- <)e e**a per*ona em <)e fala8a como o def)nto o fi=e**e rir... Por mai* <)e a dor pela morte de Ge*pa*iano a toca**e; por-m; era a 8i*:o de *e) anti o amante <)e mai* a tran*torna8a. Ela e*ta8a t:o perto dele e ao me*mo tempo t:o inace**38el. Era mai* do <)e podia *)portar... Na<)ela noite me*mo ela tentaria ir a *e) encontro no pal6cio. Tran*tornado como Tito de8ia e*tar na<)ele momento; ele tal8e= n:o ti8e**e for@a* para repeli7la... Ent:o; ela teria de de*pi*tar *)a )arda; e; para i**o; podia contar apena* com a *orte. Ferenice pJ*7*e a andar na me*ma dire@:o do de*file; com o* *oldado* a *e )indo de imediato; e Ma<)e) de Cariote doi* pa**o* mai* afa*tado... % cortejo *e dete8e diante do F0r)m para o elo io fHne2re; pron)nciado por D)intiliano; o orador a <)em Ge*pa*iano tornara )m de *e)* cola2oradore* mai* pr0?imo*. Depoi*; a pompa f)n-rea retomo) o camin,o pela* r)a* repleta* de ente e; ape*ar di**o; *ilencio*a*. No campo de #arte; )m catafalco tin,a *ido er )ido. Era ali <)e ocorreria a Hltima e mai* emocionante parte da cerimJnia. Ge*pa*iano foi colocado *o2re a fo )eira fHne2re. Uma toc,a ace*a foi entre )e a Tito; <)e *e apro?imo); d)plicando a* l6 rima*. A len,a tin,a *ido 2e*)ntada de pic,e; inflamando7*e in*tantaneamente. Ne**e momento; )m a**i*tente *olto) )ma 6 )ia; <)e *o2re8oo) o morto. % in*tante era de tal modo pat-tico <)e o* )arda* de Ferenice rela?aram *)a aten@:o. Ela apro8eito) para eclip*ar7*e. D)ando ele* *e deram conta; ela j6 e*ta8a lon e. Ma<)e) de Cariote; por-m; n:o *e dei?o) *)rpreender. Ele *e lan@o) em *e) encal@o; e n:o ,a8ia mel,or e*peciali*ta em correr dentro da m)ltid:o.

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#ER$EF%R#AT

imperador, se1a ele um monstro como Cal4gula ou um "omem de bem como 0espasiano, tambm era um romano igual aos outros, seguindo os mesmos "bitos ue os cidados mais simples. 3ra poss4vel encontrar, em particular, no uarto imperial, um altar pessoal, o dos deuses domsticos, protetores da fam4lia e das casas. /ito, assim ue voltou da cerimAnia f&nebre, recol"eu#se a seus aposentos.

Por moti8o* 2em compreen*38ei*; ele n:o oc)pa8a mai* o <)arto <)e partil,ara com Ferenice; ma* o de *e) pai. Ele manti8era o e*tilo *02rio; <)a*e militarC )ma *imple* cama de ferro e )ma imen*a me*a de tra2al,o ladeada por d)a* cadeira*. Um cofre de madeira r)dimentar; *em incr)*ta@Le* o) pint)ra; completa8a e**a mo23lia e*partana. Be) altar pri8ado fora po*icionado no meio de )m pe<)eno nic,o ca8ado na parede. A de*peito do* tran*torno* <)e *e *)cederam ao lon o de *)a 8ida; Tito n:o m)dara de*de a j)8ent)deC )ma e*tat)eta de G4n)* e )ma de #arte; o* doi* de)*e* ao* <)ai* ele de8ota8a )m c)lto partic)lar; <)e tanto fi=eram por ele. E**e tempo; por-m; tin,a pa**ado... % decorrer de *)a e?i*t4ncia m)dara irremedia8elmente; de*de o repHdio de Ferenice e *)a a*cen*:o ao Imp-rio. Da<)ele momento em diante; n:o e*ta8a em <)e*t:o fa=er mai* amor do <)e )erra. Tomado por )m imp)l*o 8iolento;

*'to pegou as duas estatuetas e as atirou ao

ch)o. "s duas se que&raram, a da deusa perdeu a ca&e1a, a do deus, os &ra1os... .epois ele foi procurar outra ef'gie que

encomendara mais cedo. Ela representava a lo&a romana1 *ito a colocou no espa1o vazio.
RomaC tal era; a partir de ent:o; *)a de)*a t)telar. Ela n:o po**)3a nem o c,arme de G4n)* nem a l0ria de #arteI tin,a apena* a *o2riedade do poder. A lo2a e*taria ali para tra=47lo de 8olta > ordem ca*o ele *e afa*ta**e; por m3nimo <)e *eja; da lin,a delimitada. Ao 8er; por-m; a lo2a oc)pando *o=in,a *e) altar; Tito n:o con*e )i) *e impedir de *entir )m mal7e*tar. 1 impre**:o prod)=ida n:o falta8a rande=a; ma* era t:o d)ra; t:o fria. %2edecer ao de*tino n:o o impedia de ter cora@:o; de con*er8ar *)a *en*i2ilidade... Tito e?perimento) a nece**idade de temperar e**e ri or com )ma ima em caloro*a. A**im como ,6 po)co fi )ra8am na<)ele local doi* de)*e* de 8irt)de* opo*ta* e complementare*; a lo2a de8ia ter )m compan,eiro. B)a* li@Le* a)*tera* e8oca8am o* encorajamento* de )m ami o. #a* <)e de)* poderia repre*entar a<)ele papelK. Ele proc)ro) por 2a*tante tempo; pa**ando todo o Pante:o em re8i*ta; de*e*perado para encontrar a<)ele <)e l,e con8in,a; <)ando; de repente; ape*ar do* doloro*o* momento* pelo* <)ai* aca2a8a de pa**ar; *e) ro*to *e il)mino) com )m rande *orri*o. #a* - claro <)e e**e de)* e?i*tia. Era o mai* jo8em do* ,a2itante* cele*te*; e aca2a8a de c,e ar na<)ele in*tante; poi* tin,a al@ado voo

havia pouco tempo,

*o2 a forma de )ma rande 6 )ia <)e *a3a da* c,ama* da fo )eira... Ele ia encomendar para a<)ele altar )ma e*tat)eta de Ge*pa*iano. Perd:o; C-*ar; n:o p)de impedi7la de entrar... Tito 8iro)7*e 2r)*camente. % faccion6rio e*ta8a diante dele; tremendo. A *e) lado; )ma m)l,er de 8-) 2ranco; 8e*timenta de l)to <)e m)ito* romano* adotaram para a cerimJnia. Ela *e apro?imo) e retiro) o 8-). *ito

teve um so&ressalto! n)o

era ela, e sim M"rcia +urnila. "o v, la, ele e(perimentou tanto al'vio quanto decep1)o. N)o sa&eria dizer qual dos

dois sentimentos se sagrava vencedor, mas am&os eram de uma viol,ncia e(trema.
% <)e <)erK

Acreditei <)e de8ia apre*entar me)* 8oto* para *e) reinado.

A rade@o7l,e; ma* n:o ima ine...

N:o ima ino nada. Bei m)ito 2em <)e n:o foi para me ter de 8olta <)e 8oc4 rep)dio) Ferenice. Foi por ca)*a da opini:o pH2lica do* romano*. Pe@o7l,e perd:o; poi* contri2)3 para <)e a* coi*a* c,e a**em a e**e ponto. T)do fi= para <)e o Benado fica**e contra ela. Goc4 *ofre) por min,a ca)*a. #6rcia F)rnila <)eria al )ma coi*a; era e8idente; ma* <)al era a *)a inten@:oK... Tito poderia e?p)l*67la dali; ma* n:o o fe=. Ape*ar de t)do; ele n:o podia dei?ar de *e emocionar. E**a m)l,er tam2-m o amara; ele tam2-m a tin,a rep)diado; *em <)e ela ti8e**e feito al )ma coi*a para o merecer; e; ape*ar di**o; ele 8ia di*tintamente <)e ela ainda o ama8a... Em Roma; o e?3lio de Ferenice contin)a8a pre*ente em todo* o* e*p3rito* e; por )ma c)rio*a re8ira8olta de opini:o <)e tanto acomete a* m)ltidLe*; depoi* de tanto odiar a prince*a; o po8o pJ*7*e a lament67la. #a* <)em ainda *e lem2ra8a de #6rcia F)rnila; e <)em *on,a8a *e apiedar de *e) de*tinoK Entretanto; ela *ofre) e contin)a8a a *ofrer tanto <)anto *ofria Ferenice... %* <)e permanecem na *om2ra e?perimentam o* me*mo* *entimento* <)e o* <)e oc)pam a frente da cena. A* dore* di*creta* n:o *:o meno* cr)-i* do <)e a* il)*tre*. % <)e 8oc4 <)er; #6rciaK Be ,o)8er al o <)e e) po**a fa=er por 8oc4; e) farei. #6rcia F)rnila fec,o) o* ol,o*... Gi*i8elmente; ela re)nia toda a *)a cora em para an)nciar o <)e 8iera l,e di=er. Ela come@o)C

o *)ficienteK

Goc4 tem )ma fil,a; Tito...

E) *ei; no**a 9Hlia. Goc4 acredita <)e n:o e*to) c)idando dela

N:o - i**o. Goc4 tem )ma fil,a; ma* n:o tem fil,o; n:o tem ,erdeiro...

B)a e(

Goc4 n:o <)er di=er... K

mulher lan1ou lhe um olhar pat&tico.

Aceite7me de 8olta. N:o por mim; ma* por amor; por Roma.

irm:o.

#6rcia...

Pen*e no f)t)ro. Goc4 - o imperador; Tito; e n:o tem fil,o*; ma*... 8oc4 tem )m

C-*ar...

R)fino *)r i) no 2atente da porta. $o*taria de l,e falar a *0*; C-*ar...

Ape*ar do tom preoc)pado de *e) ,omem de confian@a; <)e n:o *i nifica8a nada de 2om; Tito n:o fico) =an ado com e**a interr)p@:o. Ela l,e permitia pJr fim > entre8i*ta incJmoda. Ali6*; ele n:o te8e de di=er nadaC #6rcia F)rnila de*aparece) por *i *0; *em nada acre*centar...

E*to) e*c)tando; R)fino.

%)tra m)l,er 8eio proc)r67lo. Goc4 *a2e 2em a <)em me refiro. Ela *e apre*ento) ainda ,6 po)co no pal6cio. %* )arda* a repeliram; ma* ela in*i*ti). Ti8e de inter8ir para <)e ela fo**e acompan,ada de 8olta a *e) l) ar; *o2 2oa e*colta... Tito e?primi)7*e n)m tom mai* d)ro do <)e era a *)a inten@:oC

e?pre**a*.

Por <)e 8oc4 8em me di=er i**oK Goc4 - <)em de8e tomar toda* a*

deci*Le* <)e concernem a ela *em nada ter a me an)nciar. B:o min,a* orden*

Bei di**o; C-*ar. #a* e*to) ,e*itando em fa=er o <)e me parece

nece**6rio *em l,e falar ante*... Creio <)e *eria mel,or e?il67la lon e de Roma. D)er di=er no e*tran eiroK No E itoK Na Pale*tinaK

N:o; na It6lia *eria o 2a*tante. No B)l; de prefer4ncia; onde a e*tada -

mai* a rad68el. E*ta8a pen*ando no anti o pal6cio de Ti2-rio em Capri. Uma il,a apre*entaria toda* a* 8anta en*...

E por <)e 8oc4 <)er fa=er com <)e ela dei?e RomaK

Ela pode *er tentada a 847lo mai* )ma 8e=; *eja no pal6cio; como e*ta

noite; *eja na cidade; por oca*i:o de al )ma cerimJnia a <)e 8oc4 ter6 de pre*idir. I**o *er6 e?pJ7lo a m)ita* tenta@Le*; a m)ito *ofrimento... Por o)tro lado; temo por *)a *e )ran@a.

/s faccion"rios notaram uma personagem que o

rondava a distLncia. 3 lo)8e )m lon


Tito o dete8e. o *il4ncio. Tito *)*piro).

D)e *eja cm Capri. #a* <)e ela *eja 2em tratada...

R)fino a<)ie*ce) com )m mo8imento de ca2e@a; preparando7*e para *e retirar; ma*

I l6 po)co; cm <)e e*tado ela e*ta8aK

Na<)ele <)e 8oc4 pode ima inar.

Ela me dei?o) al )ma men*a emK

Bim; C-*ar; ma* de acordo com *)a* orden*; *e tal fato ocorre**e; <)e ela

n:o l,e fo**e tran*mitida. Por i**o; permita7me <)e e) me retire. Tito nada replico). B)*piro); 2ai?o) a ca2e@a e; en<)anto R)fino *e afa*ta8a; ele *e diri i) a *e) altar pri8ati8o onde reina8a; *o=in,a; a lo2a de Roma. Por mai* <)e Ma<)e) de Cariote ima ina**e o contr6rio; com a idade ele j6 n:o era mai* o <)e tin,a *ido... Ao *e lan@ar em per*e )i@:o de Ferenice; ele fora por 86ria*

8e=e* retardado pelo* mo8imento* da m)ltid:o. Be ele ti8e**e a* perna* <)e tin,a ao* 8inte ano*; poderia apre**ar *)a corrida e rec)perar o contato com *)a f) iti8a; ma* lo o ele *e 8i) de*pi*tado. Feli=mente para ele; o e*p3rito 8eio *ocorrer o corpo 8acilante. D)ando n:o 8i) mai* Ferenice; Ma<)e) *e per )nto) aonde ela poderia ter ido; concl)indo <)e ela *0 poderia pretender encontrar Tito no Palatino; c foi para l6 <)e ele *e diri i)... Ele n:o *e en ana7 raC ela e*ta8a me*mo l6; di*c)tindo com o* )arda*. Ele tento) *e apro?imar; ma* o* *oldado* notaram *)a pre*en@a; e ent:o preferi) manter7*e > parte; c)idando para n:o perd47la de 8i*ta. A alterca@:o com a )arda imperial fora lon a. Por fim; Ferenice foi recond)=ida a Roma; e*coltada por )ma tropa refor@ada. Ele o* *e )ira e o* 8ira *em *)rpre*a retornarem > 8ia Nomentana... De*de ent:o; a 8i ilAncia *o2re ela tin,a *ido di*creta; ma* con*tante. Ele pre**entia <)e em 2re8e ,a8eria al )ma no8idade. E n:o e*ta8a en anado. A po)co mai* de )m m4*; )m rande cortejo *e formo). Um de*tacamento de ca8alaria po*iciono)7*e diante da ca*a; de onde *ai) )m carro todo fec,ado. N:o era dif3cil adi8in,ar <)em e*ta8a em *e) interior. Ma<)e) de Cariote *e )i)7l,e* o* pa**o*. % com2oio rapidamente j6 pa**a8a pelo* *)2Hr2io* de Roma... Ma<)e) dei?o) com al38io e**a cidade t:o odiada e an,o) a 8ia Spia; a <)e r)ma8a em dire@:o ao *)l. Por al )n* in*tante*; ele teme) <)e o* ca8aleiro* e o carro inicia**em )m trote; ma*; *em dH8ida para o conforto da pa**a eira; ele* contin)aram marc,ando. A**im; ele pJde *e )i7lo* *em dific)ldade. %ra; e*ta8a7*e em a o*to e o clima era e*pl4ndido... A* pai*a en*; <)e *)r iam no ritmo lento da pro re**:o da comiti8a; eram mai* ma n3fica* )ma* do <)e a* o)tra*. Ma<)e) de Cariote n:o tin,a nen,)ma di*po*i@:o de e*p3rito para admirar o* encanto* da nat)re=a; ma* e**a* 8i*Le* l,e proporcionaram; entretanto; )m indi*c)t38el pra=er. Baindo de ano* inteiro* pa**ado* *o2 a terra; em meio > pen)m2ra e > )midade; ele tin,a a impre**:o de re8i8er. % e*pet6c)lo da 2a3a de N6pole* o impre**iono) partic)larmente. T)do contri2)3a para fa=er dali )m local e?cepcionalC o olfo maje*to*o formado pelo mar; a 8e eta@:o *o2er2a; odorante; m)ito diferente da de Roma; <)e; entretanto; n:o fica8a m)ito di*tante da capital; e a *il,)eta racio*a do Ge*H8io; <)e domina8a o conj)nto. Be) c)me tam2-m era pont)do; e *)a enco*ta; lon e de *er ne ra e de*olada; como *e podia

e*perar; comp)n,a )m pe<)eno para3*o 8erdejante onde *e alterna8am prado* e campo*. A* con*tr)@Le* do* ,omen* e*ta8am em )n3**ono. E**e* locai* a2en@oado* eram o* l) are* de 8ile iat)ra do* rico* ,a2itante* da capital. Por toda parte; em N6pole* e na* imedia@Le*; a* 8ila* 2ranca*; com *)a* 2ela* pedra* da CampAnia; com *e)* p0rtico* e templo*; com o* m6rmore* ri8ali=ando em 2ril,o; t)do i**o em meio a 2o*<)e* de lo)reiro*... Diferentemente da* 2ele=a* nat)rai*; por-m; a do* edif3cio* in*pira8am pen*amento* amar o* a Ma<)e). Ele e*ta8a na terra de *e)* 8encedore*. A ri<)e=a <)e *e in*tala8a ali era feita do* de*pojo* do *e) po8o; a pa= <)e *e re*pira8a era a pa= romana; o <)e *i nifica8a a *)jei@:o de todo o m)ndo... A comiti8a *e detin,a re )larmente po)co ante* do fim do dia; *empre ne**a* ,a2ita@Le* l)?)o*a*. Gi*i8elmente; a* etapa* tin,am *ido preparada* com anteced4ncia em rica* re*id4ncia* partic)lare*; c)jo* dono* fica8am e?tremamente feli=e* por pre*tarem )m *er8i@o ao imperador... Foi a**im <)e; na<)ele dia; o* *oldado* fi=eram )ma parada n)ma cidade c)jo l)?o )ltrapa**a8a t)do o <)e tin,a *ido 8i*to at- ent:o. Ma<)e) informo)7*e de *e) nome j)nto ao* primeiro* ,a2itante* <)e encontro)C trata8a7 *e de Pomp-ia. Ferenice e *)a e*colta n:o partiram no dia *e )inte; como ele e*pera8a. Ele* e*ta8am alojado* em )ma da* 2ela* 8ila* da cidade. Ma<)e); <)e tin,a *e po*tado 2em em frente > 8ila; nada perdia da* ida* e 8inda*I a**im ele 8i) inHmero* fornecedore* *e apre*entarem diante da portaC padeiro*; pei?eiro*; a@o) )eiro*; comerciante* de 8inhos...

$isivelmente, a tropa se

instalara para ficar por mais tempo. %eria o destino final, ou uma etapa um pouco mais longa do que as outras2 Ele n)o sa&ia. Naquele instante, por&m, tomou uma decis)o! era em -omp&ia que ele iria agir. Esse s'm&olo do orgulho e da opul,ncia romanos veria o %ltimo suspiro da descend,ncia

dos 4erodes!
Como a* pro8i*Le* indica8am )ma e*tada <)e de8ia d)rar pelo meno* 86rio* dia*; Ma<)e) de Cariote permiti)7*e de*fr)tar do tempo. Ele deam2)la8a pela* r)a* da cidade; refletindo na mel,or maneira de introd)=ir7*e na 8ila; <)ando e?perimento) )ma rande *)rpre*a. G6ria* pe**oa*; )*ando na ca2e@a )m talit; o ?ale rit)al do* ,e2re)*; entra8am e *a3am de )m edif3cio de dimen*Le* mode*ta*. Ma<)e) n:o acredita8a no <)e 8iaC ele aca2ara de de*co2rir <)e ,a8ia )ma *ina o a em Pomp-ia e <)e era preci*amente o dia do *a26. Ape*ar do peri o <)e i**o repre*enta8a para Ma<)e); poi* tal8e= e*ti8e**em > *)a proc)ra; e o* mil,are* de j)de)* eram pro8a8elmente 8i iado*; ele n:o ,e*ito) nem me*mo por )m in*tante. Depoi* de ano* de *olid:o; <)a*e de pri*:o; ele n:o podia *e rec)*ar taman,o conforto; me*mo <)e i**o l,e c)*ta**e a 8ida; me*mo <)e oca*iona**e o fraca**o de *e) projeto; permitindo <)e Ferenice e*capa**e. Ele *e j)nto) a *e)* correli ion6rio*. Eram pe**oa* rica*; comerciante*; ne ociante*; armadore*; o <)e n:o o* impedi) de rece247lo caloro*amente; ape*ar da po2re fi )ra. Ele participo) com ele* do coment6rio da F32lia. Todo* pertenciam > tend4ncia *ad)ce3*ta mai* li2eral; e ele c)ido) para n:o contradi=47lo*. Ele; <)e j6 *e arri*cara ao *e re8elar j)de); n:o ia; al-m di**o; tornar pH2lica* *)a* con8ic@Le* e?tremi*ta*. De*pedindo7*e do* j)de)* de Pomp-ia; Ma<)e) decidi) adiar o *e) projeto. Ele ia pa**ar todo o dia do *a26 em meio a medita@Le* e ora@Le*. Depoi* di**o; *eria 2om preparar *)a opera@:o com c)idado. Ele *a2ia <)e tempo era o <)e n:o l,e falta8aC tin,a de fa=er com <)e Ferenice n:o ti8e**e nen,)ma oport)nidade de e*capar. B)a* o2*er8a@Le* n:o tardaram a l,e fornecer o mel,or meio para entrar na 8ilaC era no meio da man,:; <)ando c,e a8a o padeiro. E*te e*ta8a acompan,ado por meia dH=ia de aj)dante* <)e carre a8am p:e* e doce*; o* <)ai* de8iam *er con*)mido* em rande <)antidade na ca*a. ;avia bastante gente na vizin"an-a da vila, e sua entrada era sempre feita
em grande atropelo. 3le devia poder passar na uele momento.

A oca*i:o *)r i) no terceiro dia <)e *e *e )i) ao *a26. Ele penetro) com pre*te=a no *-<)ito do padeiro. Ma<)e) mato) *ilencio*amente; com )m olpe de p)n,al; )m aj)dante <)e *e demoro) atr6* do* o)tro*; e*conde) *e) corpo >* pre**a* e apodero)7*e de *)a car aC tr4* rande* mic,a*; c)ja* parte* tin,am *ido pre8iamente *eparada*. Ela* l,e *er8iram para di**im)lar o ro*to. A**im ele penetro) na 8ila; ro ando ao Eterno <)e

o p)*e**e *em tardar na pre*en@a da<)ela a <)em proc)ra8a... N)m <)arto do primeiro andar; Ferenice de8anea8a de2r)@ada na janela; com a e?pre**:o de enfado. % e*pet6c)lo <)e ela tin,a *o2 o* ol,o*; por-m; era encantador. Dali; ela podia 8er todo* o* jardin* da 8ila. Uma fonte em forma de trit:o c)*pia *e) jato dZ6 )a n)m tan<)e de nenHfare* florido*I )m po)co mai* adiante; )ma e*t6t)a de #er7 cHrio em 2ron=e parecia <)erer dei?ar *e) pede*tal com o* p-* alado*I p6**aro* canta8am n)m 2o*<)edo de ,i2i*co* 8ermel,o* e mal8a*. D)ando Ma<)e) de Cariote precipito)7*e *o2re Ferenice; com o ro*to e*condido pelo* p:e* enorme*; ela te8e )m *o2re**alto imediato diante da impertin4ncia de**e e*cra8o; e fe= )m e*to na dire@:o da janela para c,amar al )-m; ma* a *en*a@:o de al o pont)do 2em a2ai?o de *e) peito a imo2ili=o).
)

Um mo8imento e e) enfio a lAmina.

% ,omem dei?o) cair o* p:e*; de*co2rindo o ro*to. Ela lo o o recon,ece)... Remonta8a a <)in=e ano* a Hltima 8e= em <)e *e tin,am 8i*to; ma* ele a amea@ara ent:o de mat67la; e e**a* coi*a* nin )-m e*<)ece... Ali6*; Ma<)e) de Cariote lo o fe= al)*:o a e**e Hltimo encontroC

Po)pei 8oc4 em Ale?andria; a ora; 8oc4 n:o me e*capa.

% <)e <)er de mimK

Bimple*C <)ero mat67la.

Ferenice podia e*c)tar; 8indo do t-rreo; 8o=e* e ri*o*. Como no* dia* precedente*; o* *oldado* *e atiraram *o2re o* doce* <)e aca2a8am de c,e ar; e nin )-m *e da8a conta do <)e e*ta8a acontecendo. Ela contin)a8a a *entir a ponta da lAmina entre d)a* de *)a* co*tela*... Ma<)e) de Cariote; como todo matador e?periente; calc)lara t)do com perfei@:o. Ela e*ta8a totalmente > *)a merc4. Para *e) rande e*panto; por-m; o Hnico *entimento <)e a ,a2ita8a era o de al38io. Ferenice de) de om2ro*.

Poi* 2em; o <)e e*t6 e*perandoK #ate7me.

Ma<)e) de Cariote fico) 8i*i8elmente de*apontado com a rea@:o dela. Ele n:o <)eria <)e termina**e t:o r6pido )m momento pelo <)al e*perara e <)e 8i8ia em *e) pen*amento ,a8ia tanto tempo.

Ante* de morrer; - preci*o <)e 8oc4 *ai2a <)e; pela min,a m:o; e*t6

e?piando a de*tr)i@:o do Templo. Ferenice ol,o) 2em dentro de *e)* ol,o*; lan@ando7l,e )ma e?pre**:o de c0lera e de*pre=o.

% Templo foi min,a fam3lia <)em o con*tr)i). Foi a lo)c)ra e o

fanati*mo de *)a ente <)e ca)*o) a r)3na do Templo. % ol,ar de Ma<)e) de Cariote n:o era meno* 8iolento. Ele e?primia todo o 0dio ima in68elC

Foram o* romano* <)e de*tr)3ram o Templo. Foi Tito; o c:o com <)em

8oc4 c,af)rdo) na infAmia; *)a cadela. Ferenice *a2ia <)e 8i8ia *e)* Hltimo* in*tante*. Ela e*ta8a pronta; determinada. Di*p)n,a7*e a re*ponder com )ma r-plica ferina; <)ando )ma *en*a@:o e*tran,a a fe= calar... % calor; me*mo na<)ele fim de a o*to; era anormal para )m in3cio de man,:; e parecia <)e ele aca2a8a de a)mentar )m po)co. E n:o era apena* i**o. %* p6**aro*; <)e ,a8ia po)co di*p)ta8am em 2ele=a de canto; *e calaram de *H2ito. E tin,am *ido *)2*tit)3do* pelo* c:e*. A cadela <)e )arda8a a ca*a p)*era7*e a latir f)rio*amente; e todo* o* *e)* con 4nere* da cidade fi=eram o me*mo... Ferenice 2al2)cio)C

% <)e - <)e...K

E nada mai* di**e. Na<)ele in*tante; o c,:o come@o) a tremer. % l)*tre do cJmodo 2alan@o); en<)anto rac,a8am o* afre*co* <)e ornamenta8am a* parede*... Ela torno) a ficar alerta. % <)e e*ta8a acontecendo era )m le8e tremor de terra. T)do i**o nada tin,a de e?traordin6rio. Ferenice con,ecera de=ena* de pe<)eno* *i*mo* de**e tipo na Pale*tina. Ma<)e) tam2-m n:o parecia impre**ionado. Com o p)n,al na* m:o*; ele n:o *e afa*to) nem )m cent3metro.

Prepare7*e para *e j)ntar a Lilit, e *e)* *emel,ante*....

E foi ent:o <)e ocorre) o inima in68el. Uma e?plo*:o a**)*tadora ra* o) o* are*; compar68el > 8iol4ncia de )m tro8:o <)e ti8e**e ca3do *o2re a ca*a. #a* n:o podia *e tratar de )ma tempe*tade; poi* o *ol e*ta8a mai* re*plandecente do <)e n)nca... %

cJmodo tin,a d)a* janela*C )ma <)e da8a para o jardimI o)tra; para a r)a. Ma<)e) de Cariote a2andono) Ferenice e corre) para a *e )nda janela. Ele de) )m rito... Bo2 *e) ol,ar; )m e*pet6c)lo inacredit68el. Ao lon e; a *il,)eta do Ge*H8io *e inflamara. Fora de l6 <)e 8iera a detona@:o. Be) c)me pontia )do partira7*e em doi*. Uma col)na de fo o ele8a8a7*e; coroada por )m c,ap-) de f)ma@a; compondo )m i ante*co co )melo 8ermel,o e ne ro. Ent:o; o)tro e*trondo enc,e) a atmo*fera.

.eflagra12es se sucediam

em ra#adas1 o &arulho era menor, mas era uma crepita1)o infernal que n)o dei(ava tr&gua. "o mesmo tempo, o&#etos vindo de n)o se sa&e onde se puseram a o&scurecer o c&u, &om&ardeando as casas e as ruas. 5aqueu nem mesmo teve tempo de se a&rigar, pois rece&eu algo em pleno rosto, mas o choque n)o lhe causou nenhuma dor! tratava se de um torr)o de terra. Choviam torr2es de terra!
Um a2alo mai* 8iolento do <)e o* precedente* fe= tremer a ca*a; e ele te8e de *e *e )rar no <)adro da janela para n:o cair. Ma<)e) *e en anaraC n:o era )m tremor de terra; ma* )ma er)p@:o do 8)lc:o; e o* a2alo* *e de8iam > mat-ria incande*cente <)e a2ria pa**a em *o2 o* p-* do* 8i8o*. Ma<)e) de Cariote 8iro)7*e... Ferenice f) ira. Po)co importa8a; ela ia morrer de <)al<)er maneira; todo* ele* iriam morrer.... A2ai?o; ele 8ia o anfiteatro de Pomp-ia. Ea8ia po)co* in*tante*; ele e*ta8a repleto por )ma m)ltid:o de*preoc)pada. Doi* ladiadore*; )m reci6rio e )m mirmid:o; afronta8am7*e na arena; *o2 a* 8ocifera@Le* do pH2lico. A ora; e**e* rito* tin,am *ido *)2*tit)3do* por o)tro*. Ao* fero=e* encorajamento* para a l)ta *)cederam )rro* de de*e*pero. Toda e**a ente <)e tin,a 8indo a**i*tir > morte de o)tro* e*ta8a na<)ele momento diante do e*pet6c)lo de *)a

pr0pria morte. % *ic6rio e?plodi) em ar al,ada*... Uma e*t6t)a de 9Hpiter <)e decora8a o anfiteatro aca2ara de de*moronar *o2 o efeito de )m a2alo mai* forte do <)e o* demai*; red)=indo a p0 86rio* e*pectadore*. Um dele*; <)e tin,a a* perna* e*ma ada*; de) )m rito t:o pa8oro*o <)e Ma<)e) foi capa= de o)8i7lo; ape*ar do alarido reinante. Ao lon e; do lado do Ge*H8io; o co )melo ne ro e 8ermel,o e*tendera7*e ainda mai*; e l3n )a* flamejante* e*capa8am em toda* a* dire@Le*... % fo o. % fo o do Eterno *e de*encadea8a contra o* 3mpio*. Ma<)e) de Cariote recito) com fer8or e**a pa**a em do Li8ro Ba rado <)e ele con,ecia de corC

Ia,Ye, fe= c,o8er; *o2re Bodoma e $omorra; en?ofre e fo o 8indo* de

Ia,Ye,; e de*tr)i) e**a* cidade* e toda a plan3cie; com todo* o* ,a2itante* da cidade e a 8e eta@:o do *olo... De)* n:o o a2andonara; j6 <)e l,e permitia 8er o ca*ti o do* romano*; a 8in an@a <)e Ele imp)n,a *o2re ele* por terem de*tr)3do B)a morada. Toda Roma; Ma<)e) e*ta8a certo di**o; de8ia e*tar *endo en olida pela* c,ama*. % Eterno 8encera. Ele dei?o) o cJmodo... No t-rreo; o* *oldado* corriam em toda* a* dire@Le*; *em pre*tarem a menor aten@:o nele. Ele 8i) doi* <)e *e de2atiam contra )ma porta no f)ndo do apo*ento. Em *e) de*e*pero; ele* n:o tin,am perce2ido <)e *e trata8a de )ma porta fal*a; pintada para decora@:o. Ele recito) a ora@:o rit)al en<)anto o* ol,a8aC R Chema Israel. R; <)ando )m a2alo terr38el fe= tremer toda a ca*a; ele rito) a pleno* p)lmLe*C

$l0ria a De)*.

Ma<)e) tal8e= fo**e acre*centar al )ma coi*a; ma* )ma 8i a <)e *e de*tacara do teto n:o l,e de) a oport)nidade... Ferenice; <)e al )n* in*tante* atr6* ,a8ia aceitado; ali8iada; a morte pela m:o de Ma<)e) de Cariote; decidira permanecer 8i8a. Ela f) ia... E n:o *a2ia a ra=:o; tal8e= por<)e 8ira no catacli*mo )m *inal do de*tino a con8idando a 8i8er; e tal8e= *imple*mente por in*tinto; ela apena* f) ia. Ao partir; pe ara na ca*a )m tra8e**eiro e co2rira a ca2e@a com ele. Tal8e= e**a prote@:o p)de**e parecer derri*0ria; ma* era *)ficiente en<)anto c,o8e**e apena* terra. Ali6*; Ferenice n:o era a Hnica a a ir de**a maneiraC a maioria do* <)e f) iam pela*

r)a* tam2-m *e co2ria com todo* o* tipo* de almofada*. A c,)8a de torrLe* de terra de) l) ar a )ma tempe*tade de cin=a* 2ranca*. Em po)co* in*tante*; t)do e*ta8a co2erto; incl)*i8e o* f) iti8o*; <)e *e 8iram 2ranco* do* p-* > ca2e@a; de modo <)e Ferenice tin,a a impre**:o de e*tar correndo na compan,ia de e*t6t)a* animada* o) de e*pectro*. Nem todo m)ndo f) ia; por-m. #)ito* do* pompeiano* *e demora8am a *air de *)a* ca*a*. % Ge*H8io e*ta8a relati8amente di*tante; e parecia <)e n:o *e de8ia temer o)tra coi*a a n:o *er o 2om2ardeio de proj-tei*. De toda maneira; no interior da* ca*a*; de8ia7*e e*tar prote ido. Ea8eria *empre o tempo de partir *e a *it)a@:o piora**e. E*perando; )n* e o)tro* re)niam *e)* 2en* mai* precio*o*. Toda* a<)ela* pe**oa* eram rica*; e a primeira preoc)pa@:o <)e l,e* 8in,a > mente; ante* de *al8ar *)a* 8ida*; era a de *al8ar *)a* fort)na*. Ferenice o* 8ia; diante da porta de *)a* ca*a*; amontoar em fardo*; no* 2ra@o* do* e*cra8o*; 2i2elJ*; o2jeto* de arte; e *e )rando na* pr0pria* m:o* moeda* de o)ro o) 1oias. Ela de) de om2ro*; *em interromper *)a f) a. B)a* 1oias, 6erenice as tin"a
abandonado. 3la deixara perdidos para sempre, nessa casa cu1os proprietrios ela descon"ecia por completo, a Cidade de Ouro de Fuipros, o suntuoso diadema ue ela usara em todas as grandes circunst*ncias de sua vida, e sobretudo o diamante ue seu pai l"e dera, o 5diamante de 6erenice7, 1oia mundo... ue ela nunca encontrara semel"ante nem em >oma nem no restante do

Ent:o come@o) a cair do c-) al o de con*i*t4ncia mai* r3 idaC eram pedra*; ainda <)e contin)a**em le8e*. Eram a* pedra*7pome*; o <)e nada tin,a de *)rpreendente; j6 <)e eram feita* de la8a* 8)lcAnica*. Ferenice a* e*c)ta8a *e c,ocarem contra *e) tra8e**eiro; prod)=indo )m r)3do a2afado. De tempo* em tempo*; por-m; )ma roc,a mai* pe*ada ca3a no meio da* o)tra*; e e**a n:o perdoa8a... Ela 8i); diante de *i; )ma mo@a; prote ida como ela por )m tra8e**eiro; rece2er )ma de**a* *o2re a ca2e@aC a arota de*a2o) formando )m 2)<)4 de pl)ma* e de *an )e. Depoi* foi a 8e= de Ferenice *e 8er co2erta de *an )e. Ela a2afo) )m rito e; lo o; de)7*e conta de <)e n:o e*ta8a ferida. % *an )e n:o 8in,a dela. N:o eram mai* pedra* <)e c,o8iam; e *im p6**aro* <)e tin,am *ido atin ido* pelo* proj-tei* d)rante o voo,

eram p"ssaros mortos!

A c,)8a de p6**aro* morto* 8ence) a a8are=a da maioria do* pompeiano*.

.iante daquele espet"culo, eles foram tomados por um senti mento mais forte do que o medo, mais forte do que o pLnico! o pavor. Estava acontecendo algo que n)o

conseguiam compreender, que os ultrapassava, que n)o tinha mais nada de humano. Era preciso fugir, fugir para n)o importa onde, para escapar daquela a&omina1)o!
Toda Pomp-ia; o) <)a*e toda; *e pJ* a correr. A* r)a* *)2itamente ficaram repleta* de )ma pop)la@:o ,eter0clita <)e corria atrelada pelo* coto8elo*. Em po)co* in*tante*; a cat6*trofe ani<)ilara toda* a* di*tin@Le* *ociai*; toda* a* con8en@Le*. % e*cra8o f) ia ao lado de *e) me*tre; o comerciante com *e) cliente; o pri*ioneiro com *e) carcereiro. Ferenice recon,ece) a**im )m do* *oldado* <)e a )arda8am. Ele tam2-m a 8i); ma* o ol,ar do ,omem nada tin,a de *e8ero o) de in<)ietante; e?primia apena* o terror; ele n:o era mai* do <)e )m animal *endo ca@ado. Ea8ia tam2-m o* animai* 8erdadeiro*I ele* *e mi*t)ra8am ao* ,)mano* e o* )ltrapa**a8am ra@a* > *)a maior 8elocidade. Ele* tam2-m iam lado a lado; toda* a* ra@a* mi*t)rada*C ca8alo*; a*no*; cac,orro*; ato* e rato*. Al )n* n:o tin,am e**a *orte. Um infeli= c:o de )arda amarrado > entrada de )ma ca*a p)?a8a de*e*peradamente *)a corrente; )i8ando de pa8or; e a e?pre**:o de *)a dor era t:o c,ocante <)anto a do* ,)mano*. Uma imen*a e?plo*:o reperc)ti). Era ainda mai* forte do <)e a primeira; e t:o 8iolenta <)e Ferenice teme) ter perdido a a)di@:oI )ma dor 8i8a; acompan,ada por )m a**o2io a )do; ra* a8a7l,e o* o)8ido*... E**a e?plo*:o foi como )m *inal. A er)p@:o atin ia *e) paro?i*mo; e o* pompeiano* entraram no ,orror. Come@o) a c,o8er de t)do. 1* pedra*7pome* e ao* p6**aro* *e mi*t)ra8am cin=a* 2ranca* e ne ra* e c,)8a 8erdadeira; ao me*mo tempo em <)e )m odor inten*o de en?ofre empe*tea8a a atmo*fera.

"quele que dos elementos parecia o menos perigoso,

a "gua, se tornou o mais tem'vel, pois, ao chegar ao solo, se misturava a toda escAria que se acumulava, tor nando a viscosa como uma ganga. N)o era mais poss'vel correr, era preciso, ao contr"rio, mo&ilizar todas as for1as para se soltar dessa mistura grudenta que su&ia at& as canelas...
Confrontado* com a 8iolenta manife*ta@:o da nat)re=a; o* ,omen* *e comportaram como ,omen*; i*to -; no mel,or e ao me*mo tempo no pior do* *entido*. %* mai* forte* e o* mai* jo8en* preoc)pa8am7*e em *al8ar *)a* 8ida* em detrimento da* do* o)tro*I Ferenice 8ia m)l,ere*; crian@a* e ido*o* *erem pi*oteado*. Para al )n*; a atra@:o pela ri<)e=a permanecia at- o fim mai* forte do <)e o medo da morteI )m pompeiano; <)e le8ara em *)a f) a )ma e*t6t)a de prata <)a*e t:o rande <)anto ele; trope@o) *o2 *e) pe*o e n:o *e le8anto) mai*I )ma m)l,er o2*tina8a7*e a <)erer fec,ar *)a 8ila a c,a8e; como *e o* ladrLe* e*ti8e**em c,e andoC )m a2alo fe= tom2ar )ma pedra do m)ro; <)e a e*ma o). Ferenice; ao lado di**o; por-m; te*tem)n,o) ato* de aj)da mHt)a e de de8o@:o admir68ei*. Um fil,o <)e carre a8a *e) pai ido*o o) )m marido a *)a e*po*a r68ida; a* m:e* <)e n:o *e *epara8am de *e)* fil,o*; ape*ar de e*te* dimin)3rem o ritmo de *)a corrida; *eja carre ando7o* no* 2ra@o* o) p)?ando7o* pela m:o. Inimi o* de ontem *e reconcilia8am diante da morteC o reci6rio e o mirmid:o; <)e ,a8ia po)co e*ta8am l)tando entre *i na arena; aj)da8am7*e m)t)amente como *e fo**em irm:o*. Era 8i*38el <)e ele* tin,am decidido com2ater j)nto* o peri o; tentando permanecer am2o* 8i8o*. A *orte n:o o permiti). Um m)ro <)e de*morono) de )ma ca*a o* atin i). Prote ido por *e) capacete; o mirmid:o permanece) de p-; ma* *e) compan,eiro n:o *e reer )e)... Ferenice n:o *a2ia mai* aonde e*ta8a indo. Ela *e contenta8a em f) ir na dire@:o opo*ta ao Ge*H8io; i*to -; para o oe*te; na dire@:o do mar. E*ta8a aflita para *air de**a cidade em <)e a* ca*a* podiam de*moronar a <)al<)er momento; o <)e con*tit)3a )m peri o mortal; ma* Pomp-ia era 2em maior do <)e ela tin,a ima inado.

A atmo*fera *e torna8a cada 8e= mai* irre*pir68el; o odor de en?ofre a)menta8a e 8apore* 6cido* l,e irrita8am a ar anta. Ela prote e) o nari= com )m peda@o de pano de *)a tHnica; ma* te8e; por ca)*a di**o; m)ita dific)ldade de re*pirar; <)a*e c,e ando a *)focar... Ferenice pen*o) no* <)e preferiram ficar em *)a* ca*a* para e*capar do cata7 cli*mo. Era certo <)e; com e**e ar pe*tilento; nin )-m e*caparia. Be a atmo*fera era cada 8e= mai* 8iciada; tam2-m era cada 8e= mai* e*c)ra. A* cin=a*; a terra e a poeira criaram )ma n-8oa e*pe**a. Em al )n* momento*; a o2*c)ridade tornara7*e <)a*e total. Um 2r)*co clar:o permiti) a Ferenice de*co2rir <)e e*ta8a percorrendo o lado da* terma*. % e*pet6c)lo era al)cinante. A imen*a pi*cina a c-) a2erto n:o e*ta8a mai* c,eia de 6 )a; ma* de pedra*7pome*. G6rio* 2an,i*ta* tentaram 2)*car refH io *o2 o p0rtico <)e cerca8a o local; e permaneciam ali; n)*; petrificado*; em 8e= de f) irem. E**a pa**i8idade l,e* foi fatalC o p0rtico de*morono) *o2re ele* n)m 2r)*co a2alo. Ao lado da* terma*; er )ia7*e )m templo imponente <)e Ferenice recon,ece) como *endo )m da<)ele* dedicado* > de)*a 3*i*. A *)nt)o*idade da fac,ada indica8a a e8id4ncia de *)a ri<)e=a; e *e)* *acerdote* pareciam re*ol8ido* a n:o a2andonarem *e)* te*o)ro*. Ele* o* e*ta8am re)nindo no 6trioC e*t6t)a*; copa* de o)ro; moeda* tam2-m de o)ro no8in,a*; <)e emitiam )m 2ril,o 8i8o; ape*ar da pen)m2ra. Um do* *acerdote* come@o) a andar com )ma jarra repleta de moeda*. Ao cr)=ar com Ferenice; ele cai) de repente; dei?ando e*pal,ar7*e o conteHdo da jarra pelo c,:o. Ferenice 8i) <)e a* moeda* tin,am a ef3 ie de Tito. Pela primeira 8e=; ela *e dete8e; a2ai?ando e tirando )ma dela* do meio da lama. Ao recome@ar *)a corrida; ela te8e )ma certe=aC *e n:o *a3**e rapidamente da cidade; e*taria perdida. A c,)8a de 6 )a; de cin=a* e de pedra* do2ra8a *)a fHria; o c,:o tremia; a* col)na* e a* e*t6t)a* do* templo* de*morona8am; o* m)ro* *e fendiam; a*e* e*capa8am da terra e mata8am no me*mo in*tante o* <)e eram alcan@ado* por *)a n)8em... B)2itamente; )ma n-8oa e*pe**a impedi) toda 8i*i2ilidade. Ferenice contin)o) a a8an@ar *em nada 8er; )iando7*e pelo* rito* <)e a cerca8am. Ela tin,a cada 8e= mai* dific)ldade* de concl)ir cada )m de *e)* pa**o*C a an a do c,:o *)2ia at- *e)* joel,o*. D)ando a l)= retorno); n:o a rande l)=; ma* )ma claridade p6lida como a a)rora de )m dia c,)8o*o; de*co2ri) <)e n:o e*ta8a mai* cercada de ca*a*. Finalmente; tin,a *a3do de Pomp-ia e podia; pela primeira 8e=; ter al )ma e*peran@a. E*ta8a lon e; por-m; de e*tar a *al8o. Be n:o tin,a mai* nada a temer da <)eda da* ca*a*; da* col)na*; da* e*t6t)a*; o 2om2ardeio contin)a8a cada 8e= mai* inten*o; e o*

jato* de 6* con*tit)3am7*e em armadil,a* mortai*... Ela de) )m ritoC )ma pedra de rande* dimen*Le* aca2ara de atin i7la; e ela *enti) )ma dor a )da no alto do crAnio. D)i* pa**ar a m:o na ferida para ter )ma

ideia de sua importLncia, mas

esse gesto fez cair o travesseiro na lama. ,ulgando demasiado perigoso se deter para tir" lo dali, 6erenice continuou. Mas tinha perdido sua modesta, por&m %nica prote1)o.
U*e i**o....

% mirmid:o <)e 8ira ,a8ia po)co aca2ara de retirar e l,e e*tendia *e) capacete refor@ado por )ma rade e )ma cimeira. Ela o pe o) com )m 2re8e o2ri ada e o coloco) na ca2e@a. N:o era ,ora para *er polida; me*mo diante do* enero*o*. Ela contin)o) a a8an@ar j6 com o capacete e; a partir da<)ele momento; era noite; )ma noite como ela n)nca con,ecera; <)e n:o *e a**emel,a8a a nen,)ma o)tra. N:o *e trata8a da *)a8e o2*c)ridade <)e e?perimentamo* depoi* do crepH*c)lo; era como a *en*a@:o de entrar 2r)*camente no interior de )ma cai?a. Poi* o calor; )ma irradia@:o in8i*38el; indica8a <)e e**e ne r)me n:o era normal. Ferenice tin,a a impre**:o de ter *e tornado *)2itamente ce a; o) de e*tar no interior de )m tHm)lo. Em torno dela; o pAnico era eral. Em meio ao martelar de pedra* cm *e) capacete; ela e*c)ta8a todo* o* tipo* de rito* <)e e?primiam o modo apa8orado; animal. %* )rro* do* ,omen* *e mi*t)ra8am ao* c,oro* da* m)l,ere* e ao* 8a ido* do* rec-m7na*cido*. Pela primeira 8e=; ela *e c,oca8a com pe**oa* <)e corriam na dire@:o opo*ta. Como n:o *e e*ta8a mai* na* r)a* da cidade; ma* no meio do* campo*; n:o *e *a2ia mai* com certe=a <)e dire@:o tomar; e al )n*; em *e) terror; e*ta8am 8oltando a Pomp-ia. A o2*c)ridade le8a8a a an H*tia a *e) 6pice; *eparando o* r)po*; a* fam3lia*; o* ca*ai*. A* pe**oa* *e proc)ra8am; *e interpela8am; a* crian@a* rita8am para rec)perar *)a* m:e*. Al )n* maldi=iam o* de)*e*; o)tro*; j6 no limite de *)a* for@a* o) da capacidade de e*perar; pediam pela morte ao* emido*. e*to* mai*

A l)= retorno) ent:o; ma* n:o era a do dia. % 8)lc:o pa**o) a en8iar jato* de fo o. Lon a* ca)da* 8ermel,a* corta8am o c-). D)ando c,e aram ao c,:o; ela* eram t:o mortai* <)anto o relAmpa o; ma*; para todo*; ela* foram rece2ida* com al38io. Arri*ca8a7*e a 8ida ainda mai* do <)e ante*; ma*; pelo meno*; *e podia 8er al )ma coi*a.

Gen,a....

% mirmid:o aca2a8a de tomar7l,e a m:o ener icamente e a arra*ta8a atr6* dele. B)a pe ada firme l,e foi de rande aj)daC ra@a* a ela; Ferenice con*e )ia *air m)ito mai* facilmente da an a <)e co2ria o c,:o... En<)anto *e )ia n)ma dire@:o <)e i nora8a <)al fo**e; ela *e per )nta8a por <)e e**e ladiador e*ta8a fa=endo i**o por ela. Ele a teria identificado e *eria o Hnico do* romano* a ter *impatia por elaK Ferenice pen*o) <)e n:o. % ,omem era nat)ralmente enero*o; como o tin,a pro8ado com o reci6rio. % fato de *al8ar )ma de*con,ecida da8a )m *entido > *)a f) a; e tal8e= me*mo a)menta**e *)a* for@a*. Ao *al867la; ele tal8e= ti8e**e a* mel,ore* c,ance* de *al8ar a *i me*mo... D)ando c,e ariam ao litoralK Ela n:o poderia di=47lo; poi* era impo**38el *a2er <)e ,ora* *eriam ne**a o2*c)ridade ra* ada por jato* inflamado*. Tal8e= e**e tr6 ico dia ti8e**e terminado e j6 *eria noite. Em todo ca*o; ele* e*ta8am na praiaC ela *entia a areia *o2 *e)* p-* de*cal@o*. Poi* j6 ,a8ia al )n* in*tante* <)e e*ta8am a *al8o do 2om2ar7 deio; e o *olo n:o era mai* co2erto por mat-ria lodo*a. Ela *e dei?o) cair no c,:o e retiro) o capacete. Eram 86ria* pe**oa* a *e ref) iarem na praia... % e*pet6c)lo e*ta8a lon e de *er id3lico. %ferecia; ante*; )ma ima em infernal. % mar; reme?ido por todo* o* a2alo* *3*mico*; e*ta8a re8olto. Be) r)3do en*)rdecedor co2ria a* e?plo*Le*; ent:o lon 3n<)a*. E o* mo8imento* da terra; a n:o *er <)e fo**em o* a*e* <)e e*capa8am *o2 a 6 )a; tin,am matado o* pei?e*. Eram mil,are* tra=ido* > praia em cada )m do* 8a al,Le* <)e e*to)ra8amI parecia me*mo <)e a* onda* eram feita* de pei?e*. Depoi* da c,)8a de p6**aro* morto*; Ferenice 8ia *erem atirado* *o2re ela; il)minado* pela* l3n )a* de fo o; amontoado* de cad68ere* de pei?e*. Era demai*. Al<)e2rada; ela adormece) *)2itamente; com tanta 2r)talidade <)anto *e ti8e**e ca3do 83tima de )ma *3ncope... Ao reco2rar a con*ci4ncia; ainda era noite. #a* <)e noiteK A 8erdadeira o) a artificialK Contin)a8a a *er a me*ma noite da<)ele dia; o) a do dia *e )inte; o) me*mo a de doi* dia* depoi*; poi*; <)ando *e e*t6 e* otado; pode7*e dormir por 2a*tante

tempo... Ela e*ta8a completamente perdida e proc)ro) por )ma pre*en@aC c,amo) o mirmid:o.

Goc4 e*t6 a3.

E*to) a<)i.

Ferenice *ento)7*e a *e) lado. Um clar:o de fo o permiti) <)e *e 8i**em. Ele inicio) a con8er*a. Am2o* n:o tin,am mai* nada o <)e fa=er.

% <)e 8oc4 fa=ia ante*K

E) de8ia *er imperatri=.

Ferenice; - 8oc4K

Bo) e). E 8oc4; <)em -K

Tro )*; o parmen*e.

Por <)e *e torno) )m ladiadorK

Tro )* conto) *)a ,i*t0ria... Ele n:o era e*cra8o; era ,omem li8re; cidad:o romano. Tin,a )m pe<)eno com-rcio de cerAmica em Parma. #a* o* ne 0cio* deram errado e ele fora > fal4ncia. %2ri ado a e*col,er entre a pri*:o; em 8irt)de da* d38ida*; e a entrada para o corpo de ladiadore*; ele e*col,era e*ta Hltima *ol)@:o... Tro )* concl)i) *e) relatoC

Ba2e <)e a er)p@:o *al8o) a min,a peleK D)ando ocorre) a e?plo*:o; e)

tin,a perdido a min,a e*pada e o reci6rio corria atr6* de mim; com o tridente... Ele di**era i**o com a 8o= calma; morna; *em o menor *inal de emo@:o. Do me*mo modo; e*c)to) *em manife*tar <)al<)er *)rpre*a o relato de Ferenice. N:o l,e fe= per )nta*; como *e ac,a**e nat)ral; 2anal; compartil,ar do de*tino de )ma prince*a <)e tin,a *ido prometida ao Imp-rio... E ele* contin)aram a falar por m)ito tempo; )m tempo <)e parecia intermin68el; de

)ma coi*a e de o)tra; di=endo o <)e l,e* pa**a8a pela ca2e@a; *e 8endo e*poradicamente; de acordo com a* l3n )a* de fo o; por 8e=e* tendo de a)mentar o tom de 8o= para compen*ar o e*to)ro de )ma 8a a... N)m dado momento; ele a interro o)C

Por <)e o* de)*e* e*t:o no* p)nindoK

Por <)e ra=:o ele* no* p)niriamK A 8oc4; por ter fa2ricado cerAmicaK A

mim; por ter amado TitoK #a*; ent:o; por <)e t)do i**oK

N:o *ei; Tro )*. Ea8ia )m tempo em <)e e) pen*a8a *a2erI a ora; n:o

*ei de mai* nada... Po)co a po)co; o* clarLe* ce**aram e fe=7*e )ma noite a2*ol)tamente e*c)ra. Tal8e= Ferenice ten,a con,ecido na<)ele momento *)a mai* terr38el an H*tia. Eram ,ora* <)e n:o pareciam ,ora*; dia* <)e n:o pareciam dia*. Nada den)ncia8a o pa**ar do tempo; e?ceto )m elemento ine*perado e tr6 icoC o fedor do* pei?e* apodrecido*; <)e *e acent)a8a e lo o *e tornaria in*)port68el... Enfim; o dia retorno). Come@o) pelo 8ento; <)e 8eio *e er )endo ao* po)co*; di**ipando lentamente a* tre8a*. A primeira claridade era p6lida; lH )2re. Ferenice e Tro )* *e entreol,aramI *)jo* de cin=a* e *an )e; e*ta8am enfeado* a ponto de meter medo. Ele* *e p)*eram em frente *em nada di=er; com o pa**o mecAnico. Tro )* come@o) a 8oltar pelo camin,o <)e fi=era at- ali; diri indo7*e a Pomp-ia. Ferenice o *e )ia *em pedir e?plica@Le*. Por fim; ela re*ol8e) per )ntarC

Aonde 8oc4 e*t6 indoK

A Roma.

Por <)4K

Q preci*o <)e o imperador no* 8eja; a n0* e ao* o)tro* *o2re8i8ente*. Ele

no* e*c)tar6 e no* aj)dar6. Ten,o confian@a nele. Ferenice *e mante8e em *il4ncio por )m in*tante e declaro) com )ma 8o= <)e; pela

primeira 8e= de*de a cat6*trofe; dei?a8a tran*parecer al )ma emo@:oC

Goc4 tem ra=:oC ele 8ai no* e*c)tar e no* aj)dar...

A prince*a e o ladiador atra8e**aram o* camin,o* <)e tin,am dei?ado ,a8ia )m tempo indeterminado; ma* n:o o* recon,eceram; e por )ma ra=:o e8identeC t)do m)dara. De Pomp-ia e de *)a* pro?imidade* n:o re*ta8a nada. T)do e*ta8a )niformemente cin=a7claro. Uma camada i )al e li*a co2ria toda* a* coi*a*. Be ele* pr0prio* n:o ti8e**em 8i8ido na<)ele local; n:o poderiam ima inar <)e ali *e er )era )ma cidade; e <)e ela tin,a *ido en olida. E contin)a8am a a2i*mar7*eC er )endo o* ol,o* para o Ge*H8io; coroado por )m penac,o de f)ma@a; de*co2riram <)e ele tam2-m *e metamorfo*eara. Be) c)me pontia )do e ele ante *e colap*ara; de*moronara; *o2 o efeito da er)p@:o. Pa**ara a *er <)a*e ,ori=ontal; ele8ado na* d)a* e?tremidade*; em forma de ta@a. E *e)* flanco*; o)trora 8erdejante*; t:o a2)ndante*; tornaram7*e *emel,ante* ao* da maior parte do* 8)lcLe*C acli8e* ne ro*; erodido*; i )ai* > ima em da morte... Tro )*; <)e permanecera calado por todo o trajeto; mo*tra8a a Ferenice o* ponto* in8i*38ei* na* enco*ta* da montan,a.

Ali era %plonti*; ali; Ta)rAnia; Le)copetra; Tora; Bora; Co**a. F)i a

todo* e**e* 8ilarejo*; ma* ele* n:o e*t:o mai* l6... Ferenice n:o replico) nada; poi* nada ,a8ia a replicar. Ela *e )ra8a na m:o a moeda de o)ro com a ef3 ie de T3to; > <)al n:o lar ara. Era a Hnica lem2ran@a material <)e )ardara da cat6*trofe. Be a moeda n:o e*ti8e**e com ela; Ferenice poderia crer <)e ti8e**e *on,ado. Ela pen*o) no alarido <)e *e a2atera *o2re a<)ele local al )n* dia* ante*. N:o tin,am *ido apena* a* cidade* e o* 8ilarejo* <)e de*apareceram; o* r)3do* tam2-m. N:o *e e*c)ta8a )m *om de 8o=; nem me*mo )m canto de p6**aro. Reina8a ali; de acordo com )ma e?pre**:o <)e n)nca tin,a *ido t:o j)*ta; )m *il4ncio de morte. Tito; > *)a maneira; tam2-m confronta8a a morte; o) mel,or; confronta8a )m morto. Era FritAnico. % rapa= a8an@a8a para o *e) encontro. E*ta8a inteiramente 8erde. Ele e*tende) a m:o para Tito e a a2ri). Ela contin,a )ma *)2*tAncia 2ranca.

Q ne8e. Pro8e7a 8oc4 tam2-m. Goc4 8ai 8er como - 2om.

N:o; ne8e n:o. N:o <)ero.

Ent:o; 8en,a comi o ao campo de #arte. #in,a fo )eira j6 foi

preparada. E no* e*pera. Tito <)eria f) ir. #a* FritAnico o arra*to). 9)nto*; dei?aram o pal6cio. % campo de #arte *)r i); depoi* a fo )eira; na <)al o fo o j6 tin,a *ido ateado. FritAnico apro?imo) de Tito a ca2e@a toda 8erde.

c,ama*.

Gamo* <)eimar j)nto*.

Tito tento) f) ir; ma* FritAnico mai* )ma 8e= o arra*to). Am2o* entraram na* Tito de*perto) ritando... % pe*adelo; ele ti8era e**e pe*adelo pela primeira 8e= depoi* do dia do tri)nfo. Ele; por-m; j6 e*pera8a por i**o. Ba2ia <)e *e) *on,o retornaria com a partida de Ferenice; ma* ele e*ta8a t:o aterrori=ado <)anto da primeira 8e= <)e *on,ara a<)ilo. Ele di*pen*o) o* )arda* <)e tin,am irrompido em *e) <)arto; apa8orado*. A 8i*:o de *e) pai; <)e o contempla8a calmamente do nic,o de *e) altar pe**oal; tro)?e7l,e al )ma *erenidade. Ele *e le8anto)... Preci*a8a falar com al )-m; ma* com <)emK N)nca como na<)ele in*tante ele e*ti8era t:o con*ciente da *olid:o em <)e e*ta8a imer*o de*de a morte de *e) pai e a *epara@:o de Ferenice. Ele n:o tin,a mai* nin )-m com <)em falar; nem em <)em *e apoiar. R)fino; *e) ,omem de confian@a; era )m con*el,eiro em mat-ria pol3tica; n:o )m ami o. Ele pen*o); por-m; em al )-m <)e; *em *er )m ami o propriamente dito; podia aj)d67lo. Ele o e*c)taria; e a* opiniLe* <)e ele l,e de**e *eriam aj)i=ada* e pro8eito*a*. Era #)ciano. Ele n:o o 8ira de*de a terr38el entre8i*ta em <)e e*te l,e re8elara a 8erdade *o2re Ferenice. Ao c,e ar ao trono; Tito n:o o tomara como con*el,eiro. N:o <)e o de*pre=a**e; m)ito ao contr6rio; ma* ele re*peita8a *)a 8ontade de retirar7*e do* ne 0cio* pH2lico*; a fim de *e con*a rar > *)a pai?:o pelo canto. Tito poderia ter con8ocado #)ciano ao Palatino; ma* preferi) ir at- *)a ca*a. Ele tin,a 8ontade de ir >* r)a*; de *e mi*t)rar > m)ltid:o. Parti) ent:o; com apena* )ma pe<)ena e*colta. De maneira eral; de*de <)e *e tornara imperador; ele fa=ia com fre u'ncia esse tipo de escapada por >oma, o ue l"e valera uma

popularidade considervel. /ito no ignorava o risco ue corria com tal comportamento. 3le podia cair sob o pun"al de um sicrio, de um iluminado ou de um conspirador ual uer, talvez armado por Comiciano. /ito o aceitava antecipadamente. Cecidira ser imperador por ue esse era o seu destino! se o seu destino era o de ser um imperador assassinado, ento assim seria...

Tito fica8a *empre *)rpreendido com a anima@:o da* r)a* da capital e com a* pe**oa* e*panto*a* <)e era po**38el encontrar ali. Todo o tipo de 2i=arrice* pa**38ei* de *erem encontrada* no m)ndo 2atia ponto na* r)a*. A<)i; )m *6rmata <)e *e alimenta8a de *an )e de ca8aloI ali; )m tr6cio <)e dormia de ca2e@a para 2ai?oI mai* adiante; )m 6ra2e <)e fa=ia d)a* *erpente* cop)larem *o2 o *om de *)a fla)taI mai* > frente; )m nH2io; ne ro como o -2ano; <)e <)e2ra8a pedra* apena* com a* m:o*... Ele e*ta8a admirando e*te Hltimo <)e; ao recon,ec47lo; c)mpria *e) nHmero tremendo de emo@:o; <)ando o inima in68el ocorre)C come@o) a ne8ar. Ne8a8a em Roma em pleno m4* de a o*to. Tito de) )m rito de ,orrorC o pe*adelo contin)a8a; o pe*adelo *e tornara realidade. %); ent:o; ele e*ta8a enlo)<)ecendo... #a* n:o; eram me*mo floco* 2ranco* <)e ca3am e <)e tin,am in8adido o c-); me*mo *e; ao tato; ele* n:o eram frio*; ma* morno*. Ali6*; todo m)ndo rea ia como ele; manife*tando *e) e*t)por e *e) temor diante de**e fenJmeno incompreen*38el e aterrori=ante. Ele retorno) correndo pelo camin,o <)e le8a8a ao pal6cio; *e )ido por *)a )arda... L6 c,e ando; de) imediatamente orden* para <)e fo**em con8ocado* a Roma todo* o* adi8in,o*; *acerdote*; or6c)lo* e arH*pice*. Ele de8ia a2*ol)tamente *a2er por <)e era maldito; por <)e FritAnico fa=ia c,o8er *o2re ele a ne8e <)e tentara l,e dar em *on,o; e com <)e *acrif3cio; com <)e *ortil- io; com <)e ma ia conj)rar e**e de*tino terr38el. Tito camin,a8a fe2rilmente de )m lado a o)tro em )ma *ala do Palatino <)ando R)fino 8eio encontr67lo.

Um men*a eiro c,e a de N6pole*; C-*ar.

D)e ele e*pere. %* adi8in,o* em primeiro l) ar...

Creio <)e 8oc4 de8ia rece247lo. Ele tra= a re*po*ta para a <)e*t:o <)e o

e*t6 tort)rando; e n:o *e trata de ma ia... N:o; n:o *e trata8a de ma ia; ma* de )m drama terr38el. % encarre ado; *em fJle o; e?plico) <)e o Ge*H8io; <)e; mai* lon e <)e remonta**e a mem0ria do* ,omen*; n)nca

c)*pira )ma pedra o) fa )l,a; entrara n)ma terr38el er)p@:o. Pomp-ia; Eerc)lano e Bta2ia tin,am *ido de*tr)3da* na cat6*trofe; e o <)e o* romano* acreditaram *er ne8e eram a* cin=a* <)e o 8)lc:o ejeta8a a )ma di*tAncia inima in68el... Uma not3cia o toco) no 3ntimoC a morte de Pl3nio; o con*el,eiro de *e) pai. Ele tam2-m tin,a rande e*tima por e**e ,omem; inconte*ta8elmente o mai* *62io de *e) tempo; a <)em ele nomeara almirante da frota do B)l; ancorada no olfo de N6pole*. A not3cia l,e fora dada pelo *o2rin,o de**e *62io; Pl3nio; o 9o8em. Pl3nio; o Anti o; morrera 83tima de *)a enero*idade e de *)a c)rio*idade cient3fica... Ele e*ta8a em #i*eno; fora do alcance da er)p@:o; <)ando o informaram da e?i*t4ncia de )ma n)8em e?cepcional ao lado do Ge*H8io. Ele fi=era armar a alera; tanto para o2*er8ar mai* de perto o fenJmeno <)anto para tra=er o* e8ent)ai* *o2re8i8ente* e; en<)anto todo m)ndo f) ia do peri o; ele *o=in,o fora a *e) encontro. Infeli=mente; ele *ofria de dific)ldade* re*pirat0ria*. Ao c,e ar a Bta2ia; e*ta8a morto; *)focado pelo* a*e*. Tito n:o e*pero) )m *e )ndo *e<)er. Be) de8er de imperador era ir ao encontro de *e)* *Hdito* em de* ra@a para reconfort67lo*. Ele fe=; por *)a 8e=; armar )ma alera e tomo); na<)ele me*mo dia; a dire@:o do olfo de N6pole*... De*de <)e 8oltara de Ale?andria ele n:o 8i*itara a<)ela re i:o; <)ando fi=era o camin,o para Roma na compan,ia de *e) pai; na 8-*pera de *e) tri)nfo. I**o acontecera ,a8ia de= ano*; por-m; *)a lem2ran@a era preci*a o *)ficiente para <)e ele *e de**e conta da e?ten*:o do catacli*mo e <)e fica**e tran*tornado. Ele tin,a na mem0ria a *il,)eta caracter3*tica do Ge*H8io; com *)a cratera pontia )da; diferente da maioria do* 8)lcLe*. Na<)ele momento ela e*ta8a irrecon,ec38el; e ainda mai* irrecon,ec38ei* e*ta8am o* campo* 8i=in,o*. N:o eram r)3na* <)e o e*pera8am; era o 8a=io; o nada. Eerculano no existia mais. Os sobreviventes l"e disseram ue a cidade estava sob seus ps.
3les l"e contaram como uma corrente de lava e de lama, mais alta do ue a mais alta das constru-9es, tudo cobrira.

Em Pompeia; *it)ada mai* di*tante do 8)lc:o; o e*pet6c)lo era ainda mai* e*tran,o. Ali; n:o fora )ma corrente de la8a <)e *)2mer ira a cidade; ma* o acHm)lo de materiai* projetado* no* are*. A camada era meno* e*pe**a; e al )n* ainda *)r iam do *olo. A**im; 8ia7*e emer ir o capitel de )ma col)na o) o fra mento de )ma e*t6t)a; como na8io* o) nadadore* e*tran,o* <)e *airiam de )m mar ainda mai* e*tran,o. Fam3lia*

ca8a8am no l) ar *)po*to de *)a* ca*a* na e*peran@a de encontrarem al )n* o2jeto* o) o corpo de )m de*aparecido; ma* retira8am apena* cin=a*; pedra*7pome* e terra. Diante de**a tra -dia; Tito tomo) a* medida* <)e *e imp)n,am. Ele decidi) <)e a* localidade* parcialmente de*tr)3da* *eriam recon*tr)3da*; ma* a* <)e tin,am de*aparecido por completo; Pomp-ia; ;erculano e ?tabia, seriam abandonadas para sempre.
O din"eiro das pessoas mortas sem "erdeiro, ue normalmente deveria ser passado ao 3stado, seria dividido entre os sobreviventes, a fim de l"es servir como indeniza-o.

Tito demoro)7*e na re i:o; le8ando conforto a )n* e o)tro*; e*c)tando o* relato* al)cinante* da* 83tima*. A**im; fico) a par da* circ)n*tAncia* da cat6*trofe. A er)p@:o d)rara tr4* dia*; d)rante o* <)ai* a l)= de*aparecera por completo. Todo* o* <)e e*col,eram ficar em *)a* ca*a* e*ta8am morto*. Apena* o* <)e f) iram a tempo tin,am *e *al8ado; ma* m)ito* tin,am perdido a ra=:o ne**a a8ent)ra. Di**eram7l,e <)e m)ito* *o2re8i8ente* tin,am ido a Roma; a fim de encontr67lo. Ele* *e cr)=aram *em *e 8erem; j6 <)e o* *o2re8i8ente* ,a8iam tomado a e*trada e ele e*col,era a 8ia mar3tima. Ele promete) rece247lo* a**im <)e retorna**e a Roma. En<)anto percorria e**e* locai* de *ofrimento e de mi*-ria; 86rio* *oldado* da )arda de Ferenice; <)e tin,am con*e )ido *o2re8i8er > cat6*trofe; fi=eram )m relat0rio a R)fino. Ele* contaram <)e e*ta8am em Pomp-ia <)ando a er)p@:o eclodi). Be )ndo ele*; a prince*a e*taria *em dH8ida entre a* 83tima*; ape*ar de )m *oldado a ter 8i*to f) ir para a r)a. R)fino decidi) e*conder a not3cia de Tito. Por n:o *e tratar de )ma certe=a; i**o *0 l,e ca)*aria *ofrimento* inHtei*. Al-m do mai*; ele n:o e*taria fa=endo mai* do <)e c)mprir orden*. Ao l,e di=er <)e Ferenice de8eria *er cond)=ida a Capri; Tito acre*centara <)e n:o <)eria *a2er o <)e *eria dela; poi* tin,a )m medo m)ito rande de *i me*mo e de *)a fra<)e=a. R)fino de8eria c)idar de Ferenice; ma* n)nca l,e falar delaI tin,a me*mo a proi2i@:o de pron)nciar o *e) nome... Tito conta8a permanecer por 86ria* *emana* na CampAnia. Infeli=mente; )ma no8a cat6*trofe o cond)=i) a Roma 2em ante* do pre8i*to. Ele e*ta8a no local ,a8ia apena* de= dia* <)ando eclodi) o mai* terr38el inc4ndio de <)e j6 fora 83tima a capital. Ferenice 8oltara com o com2oio de ref) iado*. A**im <)e c,e aram > capital; tomaram a dire@:o do Palatino, certos de ue um imperador to "umano como /ito no se
recusaria a receb'#los, e mesmo socorr'#los. ,nfelizmente, foi apenas para saberem ue, em virtude de um desencontro trgico, o imperador tin"a ido pessoalmente a Pompia, e o palcio estava vazio. ?egundo as informa-9es dispon4veis, ele tin"a a inten-o de demorar#se na Camp*nia, plane1ando ficar por l bastante tempo.

Depoi* da terr38el a8ent)ra <)e aca2ara de 8i8er; Ferenice re)ni) t)do o <)e l,e re*ta8a de for@a* e de e*peran@a para e**e encontro com Tito. Ela c,e ara me*mo a acreditar <)e e**a cat6*trofe tin,a *ido de*ejada pelo Eterno )nicamente para <)e ela o2ti8e**e e**a entre8i*ta; <)e teria *ido impo**38el de o)tra maneira; e ei* <)e t)do de*morona8a. Ela *e 8ia entre )e > pr0pria *orte; ne**a cidade de onde ela 8in,a e aonde ela jamai* teria retornado *em i**o. % <)e Ferenice iria fa=er; no meio de**a ente <)e a dete*ta8a e a <)em ela tam2-m dete*ta8aK Tro )*; o parmen*e; com o <)al ela contin)ara a con8er*ar por todo o trajeto; *e de*pedi) dela. Ele iria pro**e )ir *e) camin,o para o norte; para Parma; onde de8eria encontrar )ma *it)a@:o mai* fa8or68el. Corre) a not3cia de <)e o* e*cra8o* *o2re8i8ente* c)jo* me*tre* tin,am *ido morto* d)rante a cat6*trofe *eriam emancipado*. I**o *e aplica8a tam2-m ao* ladiadore*; c)jo propriet6rio era o E*tado. A**im; com a er)p@:o do Ge*H8io; Tro )* de Roma... Be)* pa**o* a cond)=iram ao canteiro de o2ra* do anfiteatro Fla8iano; <)e a8an@ara con*idera8elmente de*de a Hltima 8e= <)e o 8ira. % e?terior do edif3cio j6 e*ta8a concl)3doI e*ta8a7*e na fa*e do* arremate* interiore*. Ela n:o *e pJde impedir de ficar impre**ionada com a* dimen*Le* de**a reali=a@:o. N)nca; de*de a* pirAmide*; o* ,omen* tin,am er )ido con*tr)@:o t:o imponente. Ferenice tam2-m e?perimento) )ma pontada dolorida no cora@:o. % anfiteatro Fla8iano era; mai* do <)e t)do; )ma o2ra de Tito. Fora ele <)em; d)rante o reinado de *e) pai; *e encarre ara da )r2ani=a@:o de Roma. Fuantas
vezes ele evocara o avan-o dos trabal"os, confidenciando#l"e sua preocupa-o com este ou a uele contratempo, pedindo#l"e sua opinio sobre este ou a uele detal"e. /udo isso, porm, era passado. O anfiteatro, ue dentro em breve seria inaugurado, levaria o nome da fam4lia de /ito, e 6erenice sempre seria estrangeira a ele. 3la nunca entraria ali nos bra-os do imperador, nem 1amais se sentaria a seu lado na tribuna de "onra, em cu1os planos de edifica-o ela pr.pria contribu4ra, e nunca escutaria subir at eles o imenso e alegre clamor da multido...

an,ara o lote completoC a 8ida e a

li2erdade. Ferenice de*ejo)7l,e *inceramente 2oa *orte; e *e 8i) *0; errando pela* r)a*

Ne**e momento; )ma 8i*:o 8eio de*8iar o c)r*o de *e)* pen*amento*. Fem diante dela er )ia7*e o Colo**o; ainda cercado por *e)* andaime*... 96 <)e ela n:o *a2ia o <)e fa=er; aonde ir; ela iria *e dei?ar )iar por e**e encontro; iria refa=er *o=in,a o <)e o)trora fi=era ao lado de Tito. Come@o) a e*calada; <)a*e <)e mecanicamente; com a ca2e@a 8a=ia... Ao c,e ar ao alto; Ferenice e*pero) a noite cair. Em *)a m:o; ela aperta8a a moeda

com a ef3 ie de Tito retirada da an a de Pomp-ia... Tito... A *a)dade e a amar )ra tornaram a *ac)di7la. Ele* *e a2ra@aram na<)ele me*mo local; *o=in,o* no cora@:o da cidade. Com ele; ela domina8a Roma. Na oca*i:o; pen*ara <)e *e trata8a da pr0pria ima em do f)t)ro <)e a a )arda8a. #a* era )ma ima em fal*a; e o pre**6 io; mentiro*o. E; *e ela refleti**e com 8a ar; t)do; em *)a 8ida; n:o ,a8ia pa**ado de en odo. A* prome**a* n:o *e reali=aram; o* *)ce**o* tra=iam j)nto a *i derrota* oc)lta*; t)do fora apena* apar4ncia; il)*:o. Pela primeira 8e=; Ferenice *enti)7*e 8el,a; )ma m)l,er 8el,3**ima. E n:o era em 8irt)de do* ano* nem da* marca* <)e a idade dei?ara em *)a pe**oa. Trata8a7*e de al o 2em mai* radical; mai* a2*ol)toC ela n:o tin,a mai* f)t)ro. Em toda a *)a 8ida; ela l)tara. #o2ili=ara t)do o <)e po**)3a de ener ia; inteli 4ncia; ,a2ilidade; cora em; ma* n:o c,e ara a l) ar al )m. Be) Hltimo com2ate; e n:o foi o menor; para enfrentar a fHria do* elemento* de Pomp-ia; *0 l,e tin,am tra=ido )ma de*il)*:o a mai*C ela *o2re8i8era; ma* Tito contin)a8a a e*capar7l,eI Ferenice contin)a8a 8i8a; ma* mai* *o=in,a do <)e n)nca. De*ta feita; a ,ora do Hltimo 2alan@o parecia tra icamente pr0?ima... Ela fraca**ara. N:o corre*pondera >* a*pira@Le* da jo8em prince*a 1udia ue devaneava entre os muros de
+alat"a, o castelo de sua inf*ncia...

Ela e*ta8a remoendo e**e* pen*amento* amar o* <)ando; a**im como acontecera em Pomp-ia; te8e a impre**:o de <)e al o de anormal e*ta8a *e pa**ando. Ea8ia f)ma@a *e er )endo n:o m)ito lon e dela. Era fo o... I**o nada tin,a de *)rpreendente; j6 <)e o* inc4ndio* eram relati8amente fre uentes em >oma, em razo da mediocridade das
edifica-9es. Ce certa maneira, isso at mesmo contribu4a para a mel"oria da cidade. Ce tempos em tempos, um uarteiro insalubre ueimava, e se aproveitava para reconstru4#lo logo ap.s, de maneira mais s.lida e mais segura.

% <)e n:o era ,a2it)al; por-m; era a locali=a@:o do *ini*troC ele eclodira ao lado do Capit0lio. E ei* <)e *e e*tendia rapidamente para o campo de #arte e para o F0r)m. Toda a parte recente e re*idencial de Roma fora atin idaI no local onde *e *it)a8am o* pal6cio*; o* templo* e o* edif3cio* pH2lico*. Era a Roma do* C-*are* <)e e*ta8a <)ei7 mando. Ape*ar da po*i@:o ele8ada <)e ela oc)pa8a; Ferenice come@o) a e*c)tar di*tintamente o* rito* de temor; de dor e de an H*tia <)e *e er )iam. Lo o; a* c,ama* *e tornaram i ante*ca*. Diferentemente; por-m; do rande inc4ndio de Nero; no <)al apena* o* 2airro* pop)lare* tin,am *ido atin ido*; o fo o ataca8a o* mai* pre*ti io*o*

mon)mento*. A**im; Ferenice 8i) *erem de8orado* pela* c,ama*; )m ap0* o o)tro; o Capit0lio; <)e mal aca2ara de *er recon*tr)3do; o Pante:o; o* templo* de Ber6pi*; de 3*i* e de Net)no; a* terma* de A ripa; o* teatro* de Fal2)* e de Pomp-ia e a ca*a de A) )*to; <)e a2ri a8a a maior 2i2lioteca da cidade... Ela n:o *a2ia o <)e fa=er. De onde e*ta8a; Ferenice e*ta8a prote ida; poi* o fo o n:o an,o) a circ)n8i=in,an@a do Colo**o; *eparada de toda a con*tr)@:o em 8irt)de da* o2ra* do anfiteatro. Ela *e 8ia como *imple* e*pectadora de**e <)adro terr38el; a**im como o fora Nero; a<)ele <)e; *e )ndo *e di=ia; ,a8ia contemplado a* c,ama* atra8-* de )ma e*meralda tal,ada; em ra=:o de *)a 8i*:o fraca; en<)anto declama8a 8er*o* *o2re a r)3na de Tr0ia. Ferenice rito).... Adiante; o Palatino aca2a8a de *er atin ido pelo fo o. Certamente; Tito n:o e*ta8a l6 na<)ele momento; e ela n:o tin,a de temer por *)a 8ida; ma* e**a 8i*:o; ainda a**im; a fe= tremer da ca2e@a ao* p-*. Era como )m *3m2olo. Fora ali <)e ela 8i8era por no8e ano*; era ali <)e ela de8eria reinar. Be)* *on,o* 8ira8am f)ma@a; *)a 8ida tran*forma8a7*e em f)ma@a. Ferenice ol,o) em 8olta de *i a partir do Colo**o. Ainda <)e *e e*ti8e**e em plena noite; e*ta8a <)a*e claro; )ma claridade artificial; ardente e a8ermel,ada; <)e lem2ra8a a<)ela <)e *e *e )ira > er)p@:o do Ge*H8io. Ela rito) no8amente. Ao lado do F0r)m; mai* )m templo come@a8a a <)eimar. N:o era o maior; o fo o <)e o toma8a n:o era o mai* e*petac)lar; ma* para ela era como *e fo**e )m *inal. % templo da Pa= e*ta8a <)eimando. O templo da Paz, ue 0espasiano inaugurara em sua
presen-a, e onde ele depositara os ob1etos sagrados do /emplo de Jerusalm( a mesa dos pes da proposi-o, o candelabro de sete bra-os, o altar do incenso e a arca da Hei. 3is ue, de novo, eles estavam 2 merc' das c"amas, como durante a ueda da Cidade ?anta8

Era como *e t)do recome@a**e; o) mel,or; t)do termina8a de 8e=. E**a 8i*:o era *e) j)l amento e *)a condena@:o. Ela fraca**ara definiti8amente em *)a mi**:o; n:o con*e )ira re*ta)rar *)a p6tria nem recon*tr)ir o Templo. %* o2jeto* *a rado* de *)a reli i:o a con8ida8am a *e j)ntar a ele*. Ele* l,e di=iamC +96 <)e n0* e*tamo* ardendo; re*ta7l,e tam2-m arder cono*co/. Era a ,ora. B)a 8ida n:o iria mai* adiante. Ferenice de*ce) lentamente pelo* andaime*; onde ela teria *ido pre*er8ada do *ini*tro <)e a cerca8a. Ela *o2re8i8era mila ro*amente a )m primeiro catacli*mo; ma* n:o e*caparia a )m *e )ndo. Iria de*aparecer na* c,ama*; da* <)ai* a cada de ra) ela *e apro?ima8a...

Ao atin ir o c,:o; Ferenice diri i)7*e prontamente ao Palatino; c)ja *il,)eta incendiada domina8a todo o re*tante da pai*a em. Era ali <)e ela *e decidira a dei?ar o m)ndo. Be n:o con*e )ira 8i8er na<)ele l) ar; iria morrer ali. % primeiro peri o com o <)al ela *e 8i) confrontada foi t:o a**)*tador <)anto ine*perado. Como o anfiteatro Fla8iano ainda n:o e*ta8a operante; a* repre*enta@Le* ocorriam em locai* pro8i*0rio*. E**e* locai* eram con*tr)3do* principalmente de madeira; *o2ret)do a* ja)la* do* animai* fero=e*. Com a* ja)la* <)eimada*; toda* a* e*p-cie* de fera* e*caparamC ti re*; leLe*; pantera*; 2Hfalo*. % aca*o fe= com <)e ela *e 8i**e j)*tamente em *e) trajeto. Ela *e pJ* a f) ir precipitadamente. E*ta8a decidida a morrer; ma* aca2ar no* dente* de )ma fera era m)ito ,orror... Feli=mente para ela; o* animai* *el8a en* e*ta8am aterrori=ado* pelo fo o; pa**ando em *)a frente na 8elocidade de )m relAmpa o; *em pre*tar a menor aten@:o em *)a pre*en@a. Ela pJde retomar *e) camin,o... Lo o; Ferenice c,e o) ao *etor atin ido pelo inc4ndio. Ela cr)=a8a com pe**oa* de*e*perada*; <)e f) iam na dire@:o opo*ta e a emp)rra8am com 8iol4ncia. Em 86ria* oport)nidade*; foi derr)2ada e por po)co n:o foi pi*oteada. Em Roma; ela re8ia o me*mo pAnico de Pomp-ia; o* me*mo* rito* de de*e*pero; de incompreen*:o e de dor; o me*mo comportamento do* ,omen*; ora admir68el pela de8o@:o; ora rep) nante pela co8ardia. Diante de**a *e )nda tra -dia; <)e *)cedia de t:o perto > primeira; ela *e per )nta8a *e Ma<)e) de Cariote n:o tin,a ra=:o. E**a n:o era a 8in an@a do EternoK De)* n:o decidira ca*ti ar o* romano* por ele* terem de*tr)3do B)a morada e e?ilado Be) po8oK Ao 8er a**im a capital do Imp-rio entre )e ao ,orror; ao 8er *e)* mon)mento* mai* or )l,o*o*; *e)* templo* mai* 8enerado*; de*aparecerem em meio >* c,ama*; podia7*e crer <)e era o <)e acontecia... Po)co importa8a; por-m. N:o era mai* ,ora para <)e*tLe*. % <)e de8ia *er feito era <)e ela c,e a**e a *e) o2jeti8o; e <)e c,e a**e com 8ida; para ali morrer... Ferenice c,e o) ao local mai* r6pido do <)e poderia acreditar. Apre*entando7*e >* porta* do pal6cio; ela *e lem2ro) 2re8emente da Hltima 8e= em <)e e*ti8era ali; na noite do* f)ne7 rai* de Ge*pa*iano... Claro <)e n:o ,a8ia mai* *oldado* na entrada para 2arrarem o *e) camin,o; e ela entro) como <)i*. Diferentemente do <)e acontecia em o)tro* locai*; o pAnico n:o reina8a no interior do Palatino. Ape*ar da 8iol4ncia do inc4ndio; <)e en endra8a )ma fornal,a infernal;

*oldado*; dom-*tico* tin,am formado e<)ipe* para enfrentarem a* c,ama*. Ele* n:o *e re*i na8am a 8er de*aparecer a morada do* C-*are* e l)ta8am contra o *ini*tro arri*cando a* pr0pria* 8ida*. Depoi* de pa**ar pelo peri*tilo; )m cJmodo lajeado em m6rmore policrom6tico; Ferenice penetro) na *ala de jantar. Era ali <)e a re*i*t4ncia contra o fo o *e tin,a or ani=ado. % apo*ento; o maior do pal6cio; a2ria7*e em lar o* 8:o* <)e da8am n)m terra@o. E*te e*ta8a em rande parte oc)pado por )m tan<)e o8al. Era )m re*er8at0rio de 6 )a importante e; com a aj)da de Anfora* e o)tro* recipiente* <)e eram pa**ado* de m:o em m:o; o* *al8adore* tenta8am de*e*peradamente erradicar o inc4ndio.. Ferenice tin,a )ma ideia na cabe-a( ir at o uarto de /ito. 3ra l ue ela reuniria mais
coragem para se entregar 2 morte. 3la estava certa de aposento ue eles utilizavam ue ele no continuava no mesmo

<)ando tin,am ,a2itado j)nto*; ma* i nora8a onde tin,a e*col,ido ficar. Por i**o; ela foi de *oldado a dom-*tico fa=endo e**a per )nta; ma* todo* a* afa*ta8am com a*pere=a. % tricliniarca; me*tre do* 2an<)ete*; <)e coordena8a toda a opera@:o; a recon,ece) ent:o e a cen*)ro)C
) )

% <)e 8oc4 8eio fa=er a<)i; onde n:o tem o direito de e*tarK Por fa8or; di a7me <)e <)arto Tito e*t6 )tili=ando. N:o ,6 ri*co de ele me 8er; e

e) partirei lo o em *e )ida. Conceda7me e**a ra@a. % ,omem a o2*er8o) por al )n* in*tante* e *ati*fe= *)a *olicita@:oC
)

% de Ge*pa*iano...

Ferenice corre) para l6. Ela de8eria apre**ar7*e; poi*; ape*ar do* e*for@o* empen,ado*; o fo o *e propa a8a rapidamente; alimentado por )ma 8iolenta corrente de 8ento. A* tape@aria* *e inflama8am e fa )l,a* corta8am o* are*. Ao entrar no <)arto indicado pelo tricliniarca; )ma lem2ran@a p)n ente apodero)7*e de FereniceC o ade)* <)e l,e fi=era Ge*pa*iano; mori2)ndo; al )n* in*tante* ante* de *e) repHdio. Parecia7l,e e*c)tar *)a 8o= em meio ao r) ido da* c,ama*C +C,e )e mai* perto; min,a Primeira Ca8aleira.../. Bim; ela ia; ela e*ta8a indo em *)a dire@:o. Ge*pa*iano dei?ara o m)ndo e; na<)ele in*tante; c,e ara a 8e= de Ferenice. Ela n)nca teria ima inado <)e o *e )iria t:o cedo... Ferenice te8e )m *o2re**alto. Aca2a8a de de*co2rir <)e n:o e*ta8a *o=in,a 11[ <)arto. Um rapa= 2a*tante jo8em tam2-m e*ta8a l6 dentro. Ele n:o parecia aflito; poi* in*peciona8a o local com c)idado.

) )

D)em voc'= Bimpl3cio; o mordomo de C-*ar. E*to) proc)rando *e ele n:o dei?o) al )ma

coi*a a<)i. Ferenice noto) o nic,o onde Tito di*p)n,a *e) altar pe**oal. E*ta8a 8a=io; - claro; j6 <)e - co*t)me le8ar con*i o a* e*tat)eta* do* de)*e* e o* o2jeto* caro* ali depo*itado*. Ela <)i* *ati*fa=er )ma Hltima c)rio*idadeC
)

T3to coloco) em *e) altar al )ma lem2ran@a de FereniceK Ea8ia apena* a lo2a romana e a ef3 ie de Ge*pa*iano.

Bimpl3cio 2alan@o) a ca2e@a ne ati8amente.


)

Com e**a* pala8ra*; ele de*aparece)... T)do termina8a n)ma Hltima de*il)*:o. Ela e*perara <)e Tito p)de**e ter con*er8ado; por e?emplo; o 8-) n)pcial; o 8-) *a rado; <)e ela atirara em *)a dire@:o d)rante a cena terr38el. #a* ele n:o ti8era e**e pen*amento. Ela *a3ra de forma definiti8a da 8ida de Tito. Ent:o; era a 8e= de Ferenice *air da 8ida; *imple*mente. Ela fec,o) o* ol,o*... N:o; ela n:o iria partir de*e*perada. Ela de8ia manter at- o fim a e*peran@a; a e*peran@a e a mem0ria. Pela Hltima 8e=; e8oco) 9er)*al-m; pron)nciando o 8er*3c)lo de To2ia*C Minha alma, bendize o Senhor, o grande Rei, porque erusal!m uai ser
as ruas

reconstru"da, e sua #asa para sempre$ As portas de erusal!m ser%o de ouro ,


cantaro: Aleluia! Bendito seja o eus de !srael!" #

caladas com rubis e pedras de Ofir; em toda parte se entoaro cnticos de alegria e todas as suas casas

Era o momento de *e di=er o <)e ela *empre e*condera de *i me*ma. .. 9er)*al-m *eria recon*tr)3da; ma* n:o por ela. No f)ndo; Ferenice n)nca ,a8ia acreditado <)e )m dia *eria E*ter. Bimple*mente por<)e n:o tin,a o* meio*. Tito a amara; ela e*ta8a certa di**o; ma* jamai* *e) amor o teria feito recon*tr)ir o Templo; reer )er 9er)*al-m e recond)=ir o* j)de)* > Terra Banta. Ela n:o con*e )ira nem me*mo *er *)a e*po*a. Tito era t)do; ela n:o era nada. Ent:o; o <)e ela teria feito <)e 8ale**e a pena em *)a 8idaK... A re*po*ta 8eio ao me*mo tempo em <)e form)la8a a per )ntaC ela amara Tito... Ela o tin,a amado; era a Hnica 8erdade; era a Hnica coi*a <)e n:o poderia *er tirado dela. Ferenice ima inara *er )ma rande pol3tica; e*perara *er )ma rande ,ero3na; ma* tin,a *ido rande apena* <)ando amara... Ela *e pJ* a pen*ar; no momento de entre ar *)a alma; em meio a )ma f)ma@a acre; *)focante; na predi@:o de *e) pai; prometendo7l,e

<)e ela *eria a mai* il)*tre de todo* o* Eerode*; e decidi) acreditar ni**o. A ripa jamai* *e teria en anado; jamai* a teria en anado. Bim; o nome de Ferenice permaneceria na mem0ria do* ,omen*; ma* como sinAnimo de paixo, associado a uma ;istoria magica e ao
mesmo tempo dilacerante. 6erenice 1 estava presente no cu na forma de uma cabeleira de estrelas e, nas noites claras de vero, ela faria a vig4lia dos abra-os e do sono dos amantes...

Ela foi *ac)dida por )m 8iolento ace**o de to**e. C)r8ando7*e para rec)perar o fJle o; n:o 8i) c,e ar o peri o. Uma l)fada de ar aca2ara de inflamar )ma tape@aria; <)e cai) *o2re ela; tran*formando7a n)ma toc,a 8i8a. Ape*ar de *)a cora em; a dor atro= arranco)7l,e )m rito enorme; o me*mo <)e ela lan@ara <)ando o* *oldado* a tin,am le8ado. Ela clamo) com de*e*peroC 7Aj)de7me; Tito.... Tito; Pr3ncipe da 9)8ent)de....
)

D)e a**im *eja; *o2 o* a)*p3cio* do* de)*e* t)telare* de Roma; de 9Hpiter

%l3mpico e de Juno +oneta... Com a ca2e@a co2erta por )m 8-) 2ranco de rande pont3fice; *e )rando com a* d)a* m:o* )m fra mento da f)t)ra porta; Tito concl)3a a f0rm)la dedicat0ria do no8o
Capit.lio... ,nteriormente suspirou aliviado. :o tin"a cometido nen"um erro na pron&ncia do texto, e nen"um grito de animal ocorrera en uanto ele falava, seno seria preciso recome-ar toda a cerimAnia em outra data, e ele estava sobrecarregado de obriga-9es...

Pa**ara7*e apena* )m m4* de*de <)e Tito ,a8ia retornado precipitadamente a Roma; depoi* do terr38el inc4ndio <)e arra*ara a cidade; e ele *e entre ara ao tra2al,o *em medir e*for@o*; matando7*e de tra2al,ar; praticamente n:o dormindo. Como acontecera em Pomp-ia; fora preci*o tra=er conforto ao* *ini*trado*; fornecer7 l,e* aj)da financeira; alojar o* de*a2ri ado*. Fora preci*o tam2-m demolir o* edif3cio* dema*iadamente danificado* para <)e p)de**em *er reer )ido*; como o Capit0lio. N:o era o ca*o do Palatino; <)e em rande parte re*i*tira >* c,ama*. E**e re*)ltado era de8ido > de8o@:o do *er8i@o imperial; <)e com2atera o fo o com ,ero3*mo. #a* e**a cora em ti8era )m c)*to e?tremo em 8ida* ,)mana*C )m e*com2ro*. Depoi* do* tra2al,o* de retirada do ent)l,o; come@aram a* o2ra* de recon*tr)@:o. Feli=mente; ra@a* > e*t:o de Ge*pa*iano; o* cofre* do E*tado e*ta8am repleto* a ponto de rac,ar; e ,a8eria o *)ficiente para refa=er t)do e com tanta 2ele=a <)anto ante*. A**im; o primeiro canteiro a2erto tin,a *ido o do Capit0lio; o mai* il)*tre do* edif3cio* romano* e *3m2olo do Imp-rio. No* templo* <)e n:o arderam; o* *acerdote* m)ltiplica8am o* *acrif3cio*; a fim de rande nHmero de corpo* calcinado* tin,a *ido encontrado no*

apa=i )arem o* de)*e*; <)e tin,am de*encadeado tanta tra -dia de )ma maneira terr38el e em t:o po)co tempo. Nin )-m ima ina8a <)e o pior e*ta8a por 8ir; <)e )ma no8a e terceira cat6*trofe iria *e a2ater *o2re o* romano*... %* primeiro* ca*o* de pe*te n:o foram detectado* como tai*. ;avia muito tempo ue a
doen-a no fazia sua apari-o na cidade! somente os mais vel"os a tin"am na lembran-a, e os sintomas, notadamente o inc"a-o na viril"a, nas axilas e no pesco-o, passaram despercebidos. Fuando o mal foi identificado e o alerta dado, a epidemia 1 gan"ara amplitude e nada era capaz de det'#la.

Roma con,ece); a partir de ent:o; momento* de pe*adelo. % pAnico apodero)7*e de todo*. Em praticamente cada ca*a c,ora8am7*e o* morto*; e o medo do cont6 io era mai* forte do <)e o* *entimento* o) o* la@o* consangu4neos. <tiravam#se os cadveres pela
1anela, e os condenados 2 morte vin"am recol"'#los para ue fossem ueimados em fogueiras gigantescas. 3xalava#se uma fuma-a negra apavorante. ue obscurecia o cu, e o odor era ainda mais

Todo* 8i8iam trancafiado* em ca*a. Ba3a7*e apena* em ca*o de e?trema nece**idade; e al )n* preferiam me*mo morrer de inani@:o a *a3rem em 2)*ca de pro8i*Le*. Roma parecia )ma cidade morta onde o tempo *e deti8era; impre**:o refor@ada pela *)*pen*:o de toda* a* o2ra* de recon*tr)@:o. A<)i e ali *e er )iam; inaca2ado*; templo* o) edif3cio* de*tinado* > moradia; manife*tando )ma impre**:o p)n ente de a2andono. Em meio a e**a de*ola@:o )ni8er*al; apena* )m con*olo foi ofertado ao* romano*C a atit)de do imperador. N)nca *e tin,a 8i*to )m dele* *e comportar de maneira mai* admir68el. Tito *e de*poja8a de <)a*e todo* o* *e)* 2en* para fa=er oferenda* no* templo*. Ele era 8i*to em rande l)to; a ca2e@a co2erta de cin=a*; pre*idindo a* cerimJ7 nia* e?piat0ria*. Diferentemente de *e)* concidad:o*; ele n:o a2andona8a *e)* pr0?imo* <)e tin,am *ido 83tima* do mal; poi* em *e) meio morria7 *e <)a*e da me*ma maneira <)anto no re*tante da cidade. Ele pre*ta8a; ao contr6rio; a* Hltima* ,onra* ao* de*aparecido* e o* acompan,a8a > fo )eira fHne2re. E**e* tra@o* de ,)manidade e de cora em l,e 8aleram )ma rep)ta@:o ainda maior. Lem2ra8a7*e de <)e; no dia de *e) tri)nfo; ele ,a8ia c,orado diante da* 83tima* anJnima* e*ma ada* pela <)eda de )m im08el. Uma fonte pr0?ima tin,a *ido nomeada; em mem0ria de *e) e*to; +a* l6 rima* de Tito/. Corria7*e o 2oato em Roma de <)e ela era mila ro*a e; ape*ar do* ri*co* de cont6 io; ,a8ia rande t)m)lto para *e enc,er )ma ca2a@a o) )m 2alde... Al )n*; por-m; preferiam contar apena* com o* pr0prio* meio* para tentarem

e*capar. E**e foi o ca*o de Bertari*. % anti o lani*ta; <)e Ge*pa*iano ,a8ia po)co demitira de *)a* f)n@Le*; e*capara mila ro*amente da* d)a* cat6*trofe* precedente*. Normalmente; ele de8eria de fato ter e*tado em Pomp-ia; onde po**)3a )ma *)nt)o*a 8ila. B)a m)l,er; Lena; tin,a ido at- l6 na compan,ia de 2oa parte do* *er8i@ai*; ma* ele preferira ficar em Roma; para tentar con8encer Tito a 8oltar atr6* no decreto de *e) pai. Ele n:o ti8era 4?ito em *)a re<)i*i@:o; j6 <)e o no8o imperador demon*tro) opor7 *e de modo definiti8o e *e8ero; ma* com i**o *al8ara *)a 8ida; poi* a er)p@:o do Ge*H8io ani<)ilara todo m)ndo em *)a 8ila. #al Bertari* *e rec)perara do olpe; o inc4ndio j6 come@a8a. B)a ca*a de Roma; *it)ada perto do Palatino; e*ta8a no cora@:o do *ini*tro. Feli=mente; ele di*p)n,a; na* imen*a* ci*terna*; de importante* re*er8a* de 6 )a; )*ada* no* c-le2re* jato* m)lticolorido* <)e orna8am *)a* or ia*. #a* ele *e *al8o) por m)ito po)coI ,o)8e 86ria* 83tima* entre *e)* e*cra8o*; e ele pr0prio tin,a *ido ferido pela* c,ama*. Ele *a3ra da a8ent)ra com )m ferimento no ro*to <)e o de*fi )ra8a <)a*e <)e totalmente. D)ando eclodi) a pe*te; ele mai* nada tin,a do arro ante lani*ta <)e *e a2a8a da ami=ade do pr3ncipe ,erdeiro. Fa*tante afetado pela morte de *)a e*po*a; <)a*e tanto <)anto pela rec)*a de Tito; e marcado na carne de maneira definiti8a; Bertari* peram2)la8a ,a8ia 86rio* dia* em *)a 8ila; de*amparado; d)8idando pela primeira 8e= tanto do f)t)ro <)anto dele pr0prio. Ele *o)2e da epidemia ao me*mo tempo em <)e de*co2ri) na pele de 86rio* de *e)* e)n)co* manc,a* cin=enta* *)*peita*. Diante de**a *it)a@:o; Bertari* rea i) da maneira mai* radicalC e?p)l*o) todo m)ndo de *)a ca*a; incl)*i8e o* mai* anti o* *er8i@ai*. Todo* *e 8iram na r)a; com o peri o mortal <)e i**o *i nifica8a na<)ele momento. 9)nto dele; mante8e apena* *e) m-dico pe**oal. Ele me*mo con*tr)i) 2arricada* na* porta* e janela*; j)rando n)nca mai* a2rir a porta a nin )-m; at- me*mo para o imperador; at- o fim da epidemia. Be) c6lc)lo n:o parecia fal*o. No cora@:o da cidade e > merc4 da pe*til4ncia; *)a 8ila; de rara* a2ert)ra*; de m)ro* e?teriore* praticamente ce o*; torno)7*e )ma fortale=a de *e )ran@a e pa=. No interior; ,a8ia o *)ficiente para *)portar )m cerco. Ele* eram apena* doi*; e a* imen*a* de*pen*a* a2ri a8am re*er8a* para )ma fam3lia inteira com o* *er8i@ai* incl)3do*. Al-m di**o; para ter toda* a* c,ance* do *e) lado; Bertari* pJ* em pr6tica di8er*o* rem-dio* indicado* por *e) m-dico. Ele <)eimo) a* *)2*tAncia* precio*a* <)e a2)nda8am em *)a ca*aC incen*o*; alo-*; alm3*car; cAnfora; a@afr:o e;

en<)anto toda a cidade e*ta8a mer )l,ada n)ma fedentina atro=; em *)a ca*a re*pira8a7 *e o* odore* mai* *)a8e*... Para oc)par *)a inati8idade for@ada; o anti o lani*ta de*fi )rado ar<)iteta8a *e)* projeto*. Trata8a7*e; claro; de rec)perar *)a* fr)t3fera* ati8idade*... D)anto mai* refletia; mai* tin,a con8ic@:o de <)e n:o o2teria 4?ito j)nto a Tito. Bertari* *entira no imperador; no momento em <)e apre*entara *)a re<)i*i@:o; )ma a )da ,o*tilidade. Por )ma ra=:o ine?plic68el; *e)* *entimento* ami*to*o* tran*formaram7 *e n)m tipo de animo*idade odio*a. Ne**a* condi@Le*; o* pen*amento* de Bertari* tomaram )ma dire@:o diferente. Por <)e n:o ima inar o)tra* *ol)@Le*K A e?peri4ncia pro8ara <)e nen,)m C-*ar e*ta8a prote ido de )m complJ. Tal8e= n:o fo**e m6 ideia aproximar#se
de Comiciano...

Em *)a pri*:o do)rada; Bertari* rec)pera8a po)co a po)co *)a* for@a* e reencontra8a *)a confian@a. A Hnica contrariedade era a de l)tar contra a in8a*:o de rato*; *em dH8ida atra3do* por *)a* pro8i*Le*; j6 <)e toda* a* ca*a* da 8i=in,an@a e*ta8am 8a=ia*. Foi por *e) m-dico <)e *e fico) *a2endo de *)a morte... Por al )ma ra=:o de*con,ecida; a pe*te con*e )i) entrar ne**a 8erdadeira cidadela. Ele fora con*)mido em po)ca* ,ora* por )ma forma f)lminante da doen@a. % m-dico con*e )ira f) ir e tin,a *o2re8i8ido. Be Tito *0 8eio a *a2er da morte de Bertari* 2em mai* tarde; ele foi informado de*de a apari@:o do* primeiro* *intoma* <)e #)ciano fora atin ido pela pe*te. Pl4nio, o Jovem,
ue tin"a ido visit#lo em sua vila no <ventino, o descobrira acamado, ueixando#se de febre e de tonturas. :o "avia, infelizmente, nen"uma d&vida acerca de sua significa-o, e relatou o fato ao imperador. /ito, ue fora cora1oso para desafiar o contgio no momento de levar conforto a descon"ecidos, no "esitou por um s. instante. 3le no podia deixar morrer esse "omem, a uem tanto estimava, sem ir l"e dizer sua &ltima sauda-o.

Tito n:o tin,a ido a e**a racio*a 8ila de*de a terr38el con8er*a em <)e #)ciano l,e re8elara t)do *o2re Ferenice; e te8e; ao c,e ar; )m *entimento a )do de de*pra=er. #a* rec)pero) *e)* e*p3rito*. E*ta8a ali para di=er ade)* a )m mori2)ndo; n:o para *e dei?ar dominar por *entimento* pe**oai*... #)ciano ofe a8a em *e) leito. Ao perce2er a pre*en@a de Tito; ele o ad8erti) de <)e e*ta8a pondo *)a 8ida em peri o; implorando <)e parti**e; ma* o imperador o interrompe)C N:o 8o) partir; #)ciano. E*ta 8i*ita tem *e) intere**e. D)ero l,e fa=er )ma per )nta. Goc4 - o Hnico <)e pode me re*ponder.

Fale. Farei o po**38el...

De*de <)e *)2i ao trono do* C-*are*; a* cat6*trofe* *e ac)m)lamC o Ge*H8io; o inc4ndio; a pe*te. Por <)4K %* j)de)* di=em <)e - o de)* dele* <)e me p)ne por e) ter de*tr)3do o Templo. %* adi8in,o*; cada )m tem *)a e?plica@:o; e; <)anto a mim; n:o compreendo nada. Por <)e a c0lera do* de)*e*K #)ciano *ac)di) de2ilmente a ca2e@a. D)em l,e di**e <)e ,6 de)*e*K Epic)ro pen*a o contr6rio...
)

E 8oc4K

E); e) *o) )m cantor <)e <)i* aj)dar o* ,omen* de 2em a reinar... Bei o <)e 8oc4 e*pera de mim; Tito; a pala8ra final. N:o a con,e@o. Bei <)e ,6 )m fim; o <)e no* e*pera a todo*; ma* ,6 pala8ra* demai*... #)ciano calo)7*e; e* otado. Tito <)i* dei?67lo em pa=. Ele o *a)do) e *ai). E**a perda o dei?a8a ainda mai* *0; ma* tam2-m o dei?a8a ainda mai* e?i ente para con*i o me*mo. Para #)ciano; como para Ge*pa*iano; ele n:o tin,a o direito de fal,ar.

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#ER$EF%R#AT

grade-o#l"e, ?impl4cio. Ceixe#me s.. ) )

#a*; C-*ar... At- aman,:; Bimpl3cio.

% mordomo n:o in*i*ti). Era a**im toda* a* noite*C Tito rec)*a8a *er de*8e*tido por ele; contrariando o* co*t)me*I do me*mo modo; pela man,:; ele me*mo c)mpria com o complicado e?erc3cio <)e con*i*tia em colocar *)a to a de aparato. Era a Hnica manife*ta@:o de di*tAncia do *o2erano <)e; <)anto ao re*to; era t:o *imple* e familiar com todo* <)anto *e) pai Ge*pa*iano... E*ta8a7*e no* Hltimo* dia* de de=em2ro. % ano <)e 8ira a a*cen*:o ao trono de Tito aca2a8a7*e. Para ele; por-m; n:o *e trata8a de )m ano a**ociado a *entimento* de tri)nfo o) de l0ria; m)ito ao contr6rio. Fora o pior de *)a 8ida; e ele rece2ia *e) t-rmino com )m al38io; com li2erta@:o. D)anto *ofrimento; pH2lico e pri8ado; e**e ano terr38el 8iraC o repHdio de Ferenice; a morte de Ge*pa*iano; a er)p@:o do Ge*H8io; o inc4ndio de Roma e; enfim; a pe*te; <)e ce**ara *)a de8a*ta@:o ,a8ia po)co; e c)ja* Hltima* fo )eira* mal tin,am *ido apa ada*.... Tito camin,a8a de )m lado para o)tro em *e) apo*ento; <)e aca2a8a de *er re*ta)rado. De Ge*pa*iano; ele con*er8ara o a*pecto militar; <)e o toma8a *emel,ante > tenda do eneral. /in"a apenas um leito, duas poltronas de ps cruzados, um cofre e uma mesa
baixa repleta de documentos( correio do mundo inteiro. Como seu pai, /ito fazia uesto de responder a todos, tanto aos governadores das prov4ncias uanto aos simples cidados, e "avia, da parte dos &ltimos, mais de um pedido urgente e comovente, depois das catstrofes ocorreram. ue

Ele *e apodero) de )m ma@o de pap-i* depo*itado* n)m canto da me*a. N:o tin,a nada a 8er com o correio imperialC era o tratado de canto de #)ciano; <)e Tito le8ara depoi* de ter a**i*tido a *e) f)neral. Ele o mantin,a *empre ao alcance da m:o e ama8a fol,e67lo de tempo* em tempo*. N:o era; - claro; por<)e ele tin,a al )ma inten@:o de *e tornar cantor; como Nero; ma* a**im fa=endo ele *e impre na8a do pen*amento de**e ,omem perfeitamente ,one*to; para <)em o importante era concreti=ar a<)ilo para o <)al *e - tal,ado. #)ciano c)mprira o *e) papel com a arte do canto; e Tito de8ia imit67 lo na arte de o8ernar... Ao ordenar a recon*tr)@:o do <)arto de Ge*pa*iano; Tito acre*centara )m terra@o > *)a confi )ra@:o. A**im ele podia; <)ando l,e da8a 8ontade; meditar ali tendo Roma *o2 o* ol,o*... Ainda <)e fo**e o in3cio do in8erno; a temperat)ra e*ta8a 2a*tante a rad68el; com o c-) not)rno partic)larmente claro; o ar perf)mado. N:o re*ta8a apa7 rentemente mai* nen,)m tra@o da* infelicidade* por <)e pa**ara a cidade. Tito *enti)7*e de repente terri8elmente *o=in,o. Ele *a2ia <)e; certamente; a *olid:o *eria *e) <)in,:o de cada dia; ma* t)do o <)e *e pa**ara <)a*e tin,a feito com <)e ele *e e*<)ece**e di**o. Ele te8e de confrontar7*e com *it)a@Le* )r ente*; tomar medida* imediata*; c)r8ar7*e *o2re a* ma=ela* do* o)tro*; e?pondo7*e ao* peri o*. Com o retorno da calma; *e)* pen*amento* *e diri iam mai* )ma 8e= para *i me*mo; onde ele de*co2ria apena* dor... Ele fe= )m e*to 2r)tal com a m:o. N:o; n:o de8ia dei?ar7*e le8ar; *e enternecer com o pa**ado. Tin,a de encarar o f)t)ro; pen*ar no* de8ere* <)e o a )arda8am; atme*mo o* mai* concreto*; at- me*mo o* mai* mode*to*; como o* pre*ente* <)e ele iria oferecer >* principai* per*onalidade* em 1= de 1aneiro. ?e a cada ano /ito se curvara a essa
obriga-o tradicional, 0espasiano, por sua vez, no se tin"a mostrado nada generoso, como era, alis, seu "bito. ?eria uma boa pol4tica mostrar#se mais liberal...

Tito *)*pende) 2r)*camente o c)r*o de *e)* pen*amento*. Er )endo o* ol,o*; ele aca2a8a de perce2er; n)m canto do c-); )m r)po de e*trela* <)e parecia formar )m 8-)C a Ca2eleira de Ferenice... Ele permanece) por al )m tempo com o* ol,o* fi?o* ne**a pe<)ena n)8em a*tral en<)anto *entia dentro de *i formar7*e )m rande 8a=io. Uma impre**:o de <)eda intermin68el l,e ata8a o e*tJma o e; *em <)e ele p)de**e fa=er nada a re*peito; a* l6 rima* in8adiram *e)* ol,o*. %nde e*taria ela na<)ele momentoK Em CapriK Em o)tra parteK R)fino o *a2ia; ma*; me*mo <)e o interro a**e; ele n:o re*ponderiaC era o c)mprimento de )ma ordem direta *)a... Em <)e e*taria ela pen*ando na<)ele in*tanteK D)e ele a tin,a e*<)ecidoK D)e j6 a

*)2*tit)3ra por o)traK A meno* R ma* i**o ele n:o o)*a8a ima inar R <)e ela ti8e**e *imple*mente ce**ado de pen*ar; <)e ela e*ti8e**e morta; e <)e ten,a morrido de*il)dida. Tito de*8io) o* ol,o* da Ca2eleira de Ferenice; <)e n:o podia mai* 8er por ca)*a da* l6 rima*... D)e importa8a.; pen*o); lamentando7*e. E*tando ela lon e o) perto; e*tando 8i8a o) morta; i**o n:o m)da8a nada. Ele n:o a 8eria n)nca mai*; poi* Ferenice de*aparecera de maneira t:o irremedi68el <)anto a rain,a do E ito; ela c)jo nome fora dado pelo a*trJnomo Conon de Bamo* a e**a poeira e*telar. Tito 8olto) a *e) <)arto. Um ol,ar para *e) altar pe**oal o acalmo) )m po)co. Ele foi apa ar a* lAmpada* a 0leo e come@o) a *e de*pir. Ro o) ao* de)*e* <)e; na<)ele in*tante; morta o) 8i8a; ela p)de**e 847lo com o* ol,o* da alma... A Ca2eleira de Ferenice; o 8-) de Ferenice; como poderia ter e*<)ecidoK Do alto do* andaime* do Colo**o; onde *)2ira; Tito tin,a a impre**:o de 8er )m formi )eiro a itar7*e a2ai?o dele. Trata8a7*e do canteiro de o2ra* do anfiteatro Fla8iano; <)e tam2-m; e tal8e= mai* do <)e a i ante*ca e*t6t)a; merecia o t3t)lo de +colo**al/. Fora propo*ital <)e o* andaime* n:o ti8e**em *ido retirado* depoi* de concl)3da* a* o2ra* de re*ta)ra@:o do mon)mento. De fato, e!es constitu'am um e=ce!ente posto
de o serva1)o( o arquiteto reunia a!i os chefes de equipes e podia !hes mostrar com o dedo onde posicionar os oper"rios, por onde deveriam passar os com oios de materia!. 5, naque!e dia, >ito tinha 6ustamente convocado o arquiteto Biviano, para !he transmitir suas diretivas.

Li8iano mantin,a7*e a *e) lado; com o* plano* enrolado* *o2 o 2ra@o; e*perando *)a 2oa 8ontade. Por )m in*tante; por-m; Tito dei?a8a7*e impre nar pelo e*pet6c)lo impre**ionante; randio*o. Ele n:o podia compar67lo *en:o > concentra@:o de tropa* em Ptolemaida; no in3cio da campan,a da Pale*tina; <)ando; ainda )m jo8em eneral; ele 8ira; do alto da colina; o e?-rcito de recon<)i*ta po*icionar7*e na plan3cie. Ali; era a me*ma coi*aC o* me*mo* ran ido* do* ei?o* do* carro*; o* me*mo* rito*; a* me*ma* interpela@Le*; a* me*ma* fila* intermin68ei* de ,omen*; a me*ma poeira le8antada. Falta8a apena* o clamor da* trom2eta* e o fai*car do a@o; ma* ele* eram *)2*tit)3do* pelo *oar da* trompa* do* c,efe* de e<)ipe* e pelo 2ril,o do m6rmore. Tito tin"a sob os ol"os a perfeita ilustra-o do ue era o seu povo. Os romanos eram

edificadores e guerreiros e, tanto na paz

uanto na guerra, essas duas

ualidades no os

abandonavam. :a guerra, os soldados se transformavam em operrios! eles edificavam, para tomar as cidades, para erguer suas defesas ou, simplesmente, para instalar o acampamento militar, constru-9es ) ) ue desafiavam a imagina-o. 3, nos per4odos de paz, os operrios se comportavam como um exrcito! tin"am a mesma organiza-o, a disciplina, a multido...

E*to) e*c)tando; Li8iano. Em <)e p- e*t:o a* o2ra*K Primeiro; C-*ar; a drena em e*t6 <)a*e concl)3da.

% ar<)iteto de*i no)7l,e )m local > *)a e*<)erda. % *olo e*ta8a co2erto por m6<)ina* c)rio*a*; <)e *e pareciam com enorme* in*eto*.
)

A* 2om2a* <)a*e terminaram o tra2al,o. Dentro de )n* de= dia* t)do ter6 *ido

inteiramente drenado. Tito a<)ie*ce) *em nada di=er; ma* e?perimenta8a )ma imen*a ale ria interior. Ao c,e ar ao poder; Ge*pa*iano arra*ara o <)e re*ta8a da Ca*a Do)rada R o pal6cio de Nero e *)a* depend4ncia*. No l) ar do corpo da ,a2ita@:o; ele con*tr)3ra *e) pr0prio pal6cio; decidindo <)e o anfiteatro Fla8iano *eria er )ido no local do imen*o la o artifi7 cial. Com o de*aparecimento do Hltimo tra@o de )midade; era como *e o pr0prio tirano ti8e**e de*aparecido ainda mai*... Li8iano de*i no) o)tro ponto da pai*a emC
)

A rota <)e le8a >* ja=ida* foi ampliada para *ei* pa**o* de lar )ra. Como *e pode

8er; doi* carro* 2em rande* podem *e cr)=ar com facilidade. #ai* )ma 8e=; Tito aprecio). Fora ele pr0prio <)em decidira a cria@:o de**a rota; <)e li a8a o canteiro >* ja=ida* de Ti2)r; de onde *e e?tra3a o tra8ertino. Era *omente a *e )nda 8e=; depoi* do teatro de #arcelo; <)e e**a pedra m)ito 2ranca; pr0?ima ao m6rmore; e*ta8a *endo )tili=ada para con*tr)ir )m edif3cio inteiro; e n:o apena* para a* parte* ornamentai*. A ra=:o 8in,a de *e) c)*to 2a*tante ele8ado. #a* Tito pretendia )ma reali=a@:o *em precedente*; e con*e )ira; n:o *em rande dific)ldade; con8encer *e) pai... Tito er )e) o ol,ar para a pr0pria con*tr)@:o. % re*)ltado e*ta8a > alt)ra da* de*pe*a* empre ada*. % anfiteatro )ltrapa**a8a t)do o <)e tin,a *ido con*tr)3do atent:o. E meno* por ca)*a de *)a imen*id:o do <)e pela ,armonia de *)a* propor@Le*; a perfei@:o de *)a reali=a@:o. Ele forma8a )m o8al 2a*tante arredondado; n:o m)ito lon e de *er circ)lar; com mai* de <)in,ento* pa**o* de circ)nfer4ncia. At- o momento; ,a8ia apena* tr4* andare* id4ntico*; cortado* por )ma arcada. Apena* o e*tilo do* pilare* diferiaC d0rico para o primeiro andar; iJnico para o *e )ndo; cor3ntio para o

terceiro. Li8iano e?primi)7*e *em poder di**im)lar )m certo or )l,oC


)

At- a ora; atin imo* cento e 8inte p-* de alt)ra. E*ta8a pre8i*to <)e o <)arto

andar *eria *emel,ante ao* demai*. #a* propon,o7 l,e <)e ele *eja feito mai* alto; com )m m)ro c,eio; decorado por pila*tra*. % anfiteatro atin iria ent:o cento e *etenta p-*; o <)e o tornaria o maior mon)mento de Roma e do m)ndo; e?ceto pela* pirAmide*... Ei* a<)i o* de*en,o* e projeto*. Di a7me *e o a radam. Tito e*t)do) com m)ito c)idado o* doc)mento* do ar<)iteto; ficando a2*ol)tamente admirado. Be como e*ta8a o edif3cio j6 tin,a o porte di no de or )l,o; com e**e andar *)plementar mai* ele8ado e de m)ro* c,eio* ele atin iria inconte*ta8elmente a perfei@:o. Ele *e a2*te8e; por-m; de c)mprimentar Li8iano. D)ando *e e?erce o poder; n:o prod)ti8o incen*ar em dema*ia o* e?ec)tore*. Ele* rapidamente *e afo am na 8aidade; e i**o fa= adormecer *)a* <)alidade* e o ardor dedicado ao tra2al,o. Contento)7*e em apro8ar o projeto; pa**ando ao o2jeti8o de *)a 8inda. Poi* n:o *e trata8a de )ma *imple* 8i*ita a )m canteiro de o2ra*. Ele tomara; *o2re o anfiteatro Fla8iano; )ma deci*:o importante... B)a con*tr)@:o tin,a ficado adormecida por m)ito tempo. Com o inc4ndio apa ado; a prioridade fora dada ao <)e era preci*o *er recon*tr)3do; e <)ando 8eio a pe*te; toda ati8idade ,a8ia *ido interrompida. Depoi* de toda* e**a* calamidade*; Tito decidira dar ao anfiteatro a prioridade total. % po8o tin,a pa**ado por pro8a* d)r3**ima*; era preci*o; para <)e e*<)ece**e a* ma=ela* *)ce**i8a*; <)e ele ti8e**e > *)a di*po*i@:o e**e ini )al68el conj)nto dedicado ao* e*pet6c)lo* e ao* jo o*... Ele *e 8iro) para Li8ianoC
) ) )

Em <)anto tempo conta terminar a* o2ra*K Dentro de doi* ano*; *e t)do *e pa**ar como pre8i*to; e*pero. Pretendo ina) )rar o anfiteatro na pr0?ima prima8era. Tome a* medida*

nece**6ria*. Li8iano fico) t:o e*t)pefato <)e de) )m pa**o de lado e por po)co n:o cai) do alto do mon)mento.
) ) ) )

#a*; C-*ar; n:o e*t6 pen*ando...K D)anto* oper6rio* e*t:o no canteiro de o2ra* ne*te momentoK D)=ento* mil. Tome <)atrocento* mil; <)in,ento* mil. Fa@a7o* tra2al,arem de noite; *e for

preci*o. Do)7l,e todo* o* meio* nece**6rio*.

#a* *eria preci*o tra=er <)antidade* inacredit68ei* de pedra* ao me*mo tempo. %rdene <)e ela *eja d)plicada; triplicada; e*te n:o - )m pro2lema. E impo**38el; C-*ar. Para o o)tono; a ri or; ma*; para a prima8era; - impo**38el.

A rota n:o *eria *)ficiente.


) )

Tito a**)mi) )m ar imperio*o. Ainda <)e c)ida**e para dar mo*tra* de rande corte*ia; ele tam2-m era dotado de )ma a)toridade forte e *a2ia manife*t67la <)ando era nece**6rio.
)

Na Pale*tina; e) e me) pai reali=amo* coi*a* <)e tam2-m pareciam impo**38ei*;

e foi por i**o <)e no* tornamo* 8encedore*. A con*tr)@:o do anfiteatro - min,a prioridade a2*ol)ta e a ina) )ra@:o e*t6 marcada para a prima8era. Con*idere como )ma ordem.... A ora; o*taria de 8er em <)e ponto e*t6 o aca2amento interno. Li8iano a2*te8e7*e de replicar e precede) a Tito na de*cida do* de ra)*. .. Po)co depoi*; ele* atra8e**a8am a arena. Ela era t:o impre**ionante <)anto todo o re*tanteC oitenta e cinco pa**o* de comprimento por *e**enta de lar )ra. E; por-m; e*ta8a lon e de *er concl)3daC por mai* de tr4* <)arto*; ela e*ta8a a2erta por )ma ca8idade onde oper6rio* c)ida8am da* canali=a@Le*. Li8iano retomo) o* coment6rio*C Ele* e*t:o in*talando o* cond)to* do E)ripe; o canal <)e *er6 enc,ido <)ando ,o)8er animai* *el8a en*. Ele fe= )m e*to para indicar *)a f)t)ra locali=a@:o ao imperador; )m c3rc)lo <)e ladea8a o* m)ro*. Como 84; nen,)m animal pode *altar e**a lar )ra. %* e*pectadore*; e o imperador em primeiro l) ar; e*tar:o perfeitamente prote ido*. Al-m do mai*; *e) camarote; <)e o <)e fica mai* pr0?imo do e*pet6c)lo; e*t6 a <)in=e p-* de alt)ra. E a* o)tra* canali=a@Le*; a* <)e permitem <)e a arena *eja in)ndada para a* 2atal,a* na8ai*K Ela* ainda n:o foram iniciada*; C-*ar. Trata7*e de )m *i*tema 2a*tante comple?o. N:o *eria po**38el remet47la* para mai* tardeK I**o no* permitiria acelerar o re*tante.
)

Teremo* 86ria* na)ma<)ia* no* jo o* ina) )rai*... A ora; mo*tre7me o*

*)2*olo*. %* *)2*olo* do anfiteatro Fla8iano eram a Hnica parte praticamente terminada. Ele* prolon a8am o edif3cio em prof)ndidade; <)e era n)nca ,a8eria repre*enta@Le*. Era po**38el encontrar ali; em 86rio* n38ei*; aiola* para animai*; pri*Le* para o* i ante*co tanto acima <)anto em2ai?o da terra. Era )ma 8erdadeira cidade <)e o pH2lico jamai* 8eria; ma* *em a <)al

ladiadore* e para o* condenado* <)e *eriam e?ec)tado*; locai* de*tinado* ao pe**oal em *er8i@o; dep0*ito*; ar*enai*; r)pamento* de *oldado*. C,e a8a7*e at- l6 por e*cada*; por rampa*
)

para <)e o* ca8alo* e carro* p)de**em ter ace**o R; e tam2-m por ele8adore*;

acionado* por centena* de e*cra8o* em )n3**ono. Tito de*ce) >* prof)nde=a* e torno) a *)2ir )*ando e**e* ele8adore*. <o retornar 2 luz, e esta foi a primeira vez, ele declarou a
Hiviano ue estava satisfeito...

Ao *air do canteiro de tra2al,o; ele encontro); em compan,ia de *)a )arda; *e) mai* pr0?imo con*el,eiro; Flvio Josefo, ao lado de >u# fino. 3le viera, como de "bito,
conversar por todo o camin"o de volta ao palcio. /ito gostava bastante das palavras de Josefo, e gostava de discutir com ele todos os tipos de coisas, evocar as lembran-as comuns, da Palestina, de <lexandria, en uanto >ufino se limitava 2 discusso dos assuntos de governo.

De8e7*e di=er <)e o* doi* ,omen* eram t:o diferente* )m do o)tro <)anto po**38el; era *em dH8ida por e**a ra=:o <)e Tito o* tin,a po*to lado a lado. R)fino era )m militar; Flvio Josefo, ue empreendera a reda-o de sua monumental $uerra dos judeus, era um
intelectual. Em significava para ele o lado srio, o bom#senso, o outro, a imagina-o, a sutileza...

Fl68io 9o*efo mel"orava en uanto envel"ecia. :o tin"a mais a ueles ares de


convencimento de um sbio. ) ) ue outrora l"e conferiam seu bigode fino e seus cabelos ondulados. 3stava glabro, 2 maneira romana, e seus longos cabelos grisal"os l"e davam, ao contrrio, a apar'ncia

Contente com *)a in*pe@:o; TitoK N:o poderia e*tar mai* contente...

No camin,o de 8olta; trocaram a* mai* di8er*a* ideias, mas, por vezes, tin"am
dificuldade de seguir o fio da conversa, taman"a era a presso da multido. 3ram incessantemente empurrados, interpelados alegremente. +as isso no era nada se comparado ao ue l"es esperava uando tomaram a rua onde se situava a fonte batizada de 5as

l6 rima* de Tito/. Como de co*t)me; o* ,a2itante* da cidade <)e 8in,am at- ali enc,erem di8er*o* recipiente* forma8am )m 8erdadeiro t)m)lto. D)ando perce2eram <)e Tito e*ta8a ali em carne e o**o; de)7*e )m clamor en*)rdecedor; e <)a*e )m in3cio de conf)*:o. Ele* *e precipitaram em *)a dire@:o; e o* *oldado* ti8eram toda a dific)l7 dade do m)ndo para impedir <)e ele fo**e *)focado pela de*ordem. Fl68io 9o*efo admiro)7*e j)nto a TitoC
)

E e?traordin6rio. <lguns imperadores precisavam de seus pretorianos para proteg'#los

da f&ria do povo! 1 voc' precisa deles para proteg'#lo do amor da popula-o8

Tito contento)7*e em dar )m *orri*o como re*po*ta. 9o*efo in*i*ti)C


)

Goc4 n:o tem <)arenta ano*; n:o tem nem )m ano <)e e*t6 no poder e j6 - mai*

pop)lar do <)e *e) pai. De*ta 8e=; Tito ne o) com a ca2e@a.


)

Be ten,o al )ma pop)laridade; de8o7a a ele. Ele *e encarre o) de tomar a* a*tando. A**im; o impo*to )rin6rio permanecer6

medida* de*a rad68ei* e e*to) apena* col,endo o* 2enef3cio*. Ele fe= com <)e o din,eiro entra**e; e) o e*to) a**ociado a *e) nome; ma* e) n:o o *)primi; contin)o a rece2er o* di8idendo*. Foi a 8e= de Fl68io 9o*efo replicarC
)

N:o *e dimin)a perante *e) pai. E*ta fonte; con,e@o *)a ,i*t0ria; e *ei por <)e o

po8o a 8enera. Foi 8oc4 <)em c,oro) a<)i; no dia do tri)nfo; n:o foi Ge*pa*iano... Ele* dialo aram de**a maneira; *o2re o f)t)ro; *o2re Ge*pa*iano; o a**)nto preferido de Tito. Ao c,e arem ao pal6cio; Fl68io 9o*efo per )nto)7l,e o <)e iria fa=er de imediato.
)

GerjHlia. #al a 8i de*de <)e me tornei imperador. Foi por ca)*a de t)do o <)e *e

pa**o)C n:o ti8e tempo; ma* n:o <)ero <)e ela pen*e <)e - por ca)*a do poder <)e a e*to) dei?ando de lado. Efeti8amente; Tito tin,a a2andonado *)a fil,a a partir de )m dado momento. De )ma maneira eral; ape*ar do amor *incero <)e tin,a por ela; ele n:o l,e con*a ra8a nen,)m tempo. Ele n:o a con,ecera ante* de *e) retorno da Pale*tina; <)ando ela j6 tin,a *ei* ano*; e; de*de ent:o; tomado <)e e*ti8era pelo o8erno com Ge*pa*iano; o tempo l,e faltara para *e oc)par dela. A r)pt)ra com #6rcia F)rnila complicara ainda mai* a* coi*a*. Era ela <)em *e oc)pa8a da fil,a; o <)e era normal; ma* e**e fato o retin"a uando por vezes l"e dava
vontade de visitar a menina( ele se arriscava a encontrar sua ex#esposa e ter de ficar a s.s com ela.

E *e; por-m; Tito <)eria imperati8amente 8er a fil,a; n:o era apena* para manife*tar *e)* *entimento* paternai*. Ao *e tornar imperador; *)a fil,a pa**a8a a *er )ma per*ona em pol3tica. %ra; trata8a7*e ainda de )ma arota. Era tempo de l,e fa=er todo* o* tipo* de recomenda@Le*; pre8eni7la contra a* m6* infl)4ncia*; em partic)lar a de Domiciano; <)e parecia e*tar com )ma atit)de e<)38oca a *e) re*peito ,a8ia al )m tempo. Ni**o; Tito *e en ana8a... 9Hlia n:o era mai* )ma crian@a. Tin,a cator=e ano* e; como acontece com fre u'ncia aos adolescentes, em poucos meses ela se metamorfoseara. 9Hlia *e tornara )ma m)l,er; )ma m)l,er m)ito 2ela por *inal. Be) ro*to n:o m)dara tanto; entretanto pa**ara a e?primir o)tra coi*a. Ela contin)a8a a ter a me*ma

fi*ionomia aj)i=ada de ante*; com *e)* 2elo* ca2elo* ne ro* pre*o* por )ma tiara; *e)* rande* ol,o* ca*tan,o*; *)a 2oca finamente de*en,ada; ma* e**e j)3=o incl)3a; a ora; )ma fal*a cand)ra. 9Hlia *empre fora e*perta e; com a p)2erdade; e**a mal3cia *e tornara pro8oca@:o; <)a*e per8er*idade. Ela *e p)*era a rodar em torno do* ,omen*; ma* *em dar na 8i*ta; de maneira <)e eram ele* <)e *e *entiam incomodado*. E; entre e**e* ,omen*; 8in,a em primeiro l) ar *e) tio Domiciano... Domiciano *empre fora )m *er apa adoI por-m; de*de o ad8ento de *e) irm:o e do fraca**o lament68el de compartil,ar o poder com Tito; ele *e tornara in*i nificante; ine?i*tente. Ape*ar de *e)* trinta ano*; ele con*er8ara *)a apar4ncia de rande rapa= melanc0lico; r)2ori=a8a por )m *im o) por )m n:o e *e mo*tra8a o mai* de*locado po*7 *38el em *)a* rela@Le* com o* mem2ro* da corte; em e*pecial com a* m)l,ere*. 9Hlia; <)e *empre adorara o tio; *em *e per )ntar <)e *entimento* ele tin,a a *e) re*peito; de*co2ria ent:o *)2itamente <)e ele era *en*38el a *e) c,arme. Ela come@o) a l,e fa=er cara* e 2oca*; a fa=er po*e*; o <)e tin,a como re*)ltado pert)r267lo o) enr)2e*c47lo ainda mai* do <)e de ,62ito. Na<)ele dia; ela o noto) peram2)lando ocio*o pela *ala de jantar do pal6cio. Foi em *)a dire@:o com *e) mai* 2elo *orri*o.
)

Tio Domiciano.

Ele n:o a tin,a 8i*to c,e ar. Domiciano te8e )m *o2re**alto ao o)8ir *)a 8o=; depoi* enr)2e*ce) <)ando ol,o) em *)a dire@:o; o <)e a enc,e) de li2erdade*. R9Hlia... Ela *e apro?imo) dele; tomo)7l,e a m:o e noto) di*tintamente o calafrio <)e pro8oca8a nele.
)

E *e fJ**emo* a *e) <)arto; tio Domiciano...

Ela di**era i**o em 8o= alta. G6ria* pe**oa* e*c)taram; e Domiciano ficara 8ermel,o como )m piment:o. Ele l,e re*ponde); coc,ic,andoC
) )

A ora n:o... %)tra 8e=... E por <)4; em primeiro l) arK Q )m *e redo. Gamo*; 8en,a. Ben:o n)nca mai* <)ero 847lo.

Ela o arra*to). Ele *e dei?o) le8ar; n:o o)*ando; *em dH8ida; *e lan@ar n)ma di*p)ta pH2lica <)e faria com <)e fo**e ainda mai* notado. .. Uma 8e= dentro do <)arto; *e)* ol,are* ca3ram ao me*mo tempo *o2re a ine8it68el pri*:o <)e =)m2ia; co2erta por )m pano. Domiciano planto)7*e na frente do 8a*o; tentando di**im)l67lo da adole*cente; ma* ela lo o e?clamo) com ardorC

Nada di**o; dei?e7me 847lo; tio Domiciano. Q j)*tamente i**o <)e me intere**a.
) ) )

% u', J&lia= A* mo*ca*. D)ero 8er como 8oc4 fa= para mat67la*. Por <)4K... 8oc4 *a2eK

Toda a corte *a2e; toda Roma; todo o Imp-rio *a2e. Por favor, tio Comiciano, mostre#
me...

#ai* morto do <)e 8i8o; Domiciano o2edece). Retiro) o pano e pe o); dentro de )ma rande ampola de 8idro onde mil,are* de in*eto* *e a ita8am freneticamente; )ma mo*ca entre *e)* dedo*. Depoi*; tomo) )ma a )l,a de o)ro depo*itada )m po)co mai* adiante e come@o) a e?ec)tar a opera@:o repetida mil 8e=e* por dia ,a8ia ano*. #a* e*ta8a t:o emocionado e tin,a a m:o t:o incerta <)e erro) o al8o e enfio) a a )l,a em *e) pr0prio dedo. A mo*ca; 8erdadeiro mila re; primeira *o2re8i8ente de*de a ,ecatom2e de *)a* irm:*; an,o) voo dentro do aposento. 9Hlia de) )m rito ao 8er )ma ota de *an )e *e formar no indicador de Domiciano.
)

\ po2re titio.

Ela *e precipito); coloco) *e)* l62io* na ferida e *) o) o *an )e de maneira ao me*mo tempo aplicada e )lo*a. R9Hlia.... Tito aca2a8a de aparecer no 2atente da porta... Ao entrar no Palatino; ele proc)rara *)a fil,a e de*co2ri) *em dific)ldade; poi* 86rio* tin,am e*c)tado; <)e ela e*ta8a no <)arto de Domiciano. Ao de*co2rir em <)e po*i@:o o* doi* e*ta8am; ele *e precipito); fora de *i. Domiciano er )e)7*e de *H2ito. P6lido como )m morto; ele ainda tremia como )ma fol,a. N:o f)i e); Tito; j)ro a 8oc4. E) n:o <)eria. Foi ela <)em fe= t)do... Go) c)idar de 8oc4 mai* tarde. Goc4; 8en,a comi o. Tito a arro) o 2ra@o da fil,a e a arra*to) para fora. Al )n* in*tante* mai* tarde; ela e*ta8a em *e) pr0prio <)arto. Ele a *olto) e a interro o) com a 8o= ret)m2anteC
)

% <)e e*ta8am fa=endoK

Nada de mai*. E) o2*er8a8a como ele mata8a *)a* mo*ca*. Ele tem ra=:o; f)i e) <)em pedi). Ele n:o fe= nada. Diferentemente de Domiciano; 9Hlia n:o tremia. Ela ol,a8a para *e) pai com *e )ran@a... Foi *omente ne**e momento <)e Tito perce2e) a m)dan@a <)e *e operara

nela... Ele n:o con*e )ia acreditar. %nde e*ta8a ela; a<)ela <)e 2rinca8a com 2oneca*; com *e) ca8alo de madeira; <)e *e mara8il,a8a com a* proe=a* 8ocai* de *e) papa aioK Ela pa**ara a ter ra@a; c,arme e me*mo *en*)alidade. Pro32o7a de 8er Domiciano at- no8a ordem. E*t6 entendidoK 9Hlia contin)a8a a fit67lo no* ol,o*. Tito te8e a *en*a@:o de <)e *e fo**e apena* *e) pai; ela o de*afiaria. #a* ele tam2-m era o imperador; e ela j)l a8a; *em dH8ida; <)e era peri o*o demai* enfrent67lo. Ali6*; ele te8e a confirma@:o com a r-plica <)e ela l,e fe=C
)

Bim; C-*ar.

Ele amolece); apro?imo)7*e dela e l,e pa**o) a m:o no om2ro. 96 <)e 8oc4 n:o parece mai* *er )ma crian@a; e*col,a; pelo meno*; a compan,ia do* rapa=e* de *)a idade. % <)e 8oc4 pen*a de *e) primo Fl68io Ba2inoK
)

N)nca 8o) fre uent#lo! alm de vaidoso, um tolo8

Como <)i*er. Em todo ca*o; n:o repita. E*t6 claroK 9Hlia replico) 2alan@ando a ca2e@a e l,e pedi) permi**:o para *e retirar... D)ando ela *ai); Tito de) )m rande *)*piro. Ele pen*a8a e*tar *0; e i**o; infeli=mente; n:o era 8erdadeC ele tin,a )ma fam3lia. A fam3lia; a pra a; a calamidade do* C-*are*; <)e l,e* tin,a oca*ionado tanto* di**a2ore*; c,e ando; por 8e=e*; a l,e* ca)*ar a morte. Na<)ele dia do* ido* de a2ril reina8a em Roma )ma efer8e*c4ncia <)e n:o *e 8ia de*de o tri)nfo de Ge*pa*iano e de Tito; de= ano* ante*. Di a7*e <)e o e8ento era da me*ma ma nit)deC a ina) )ra@:o do anfiteatro Fla8iano; a maior edifica@:o de*tinada a jo o* de circo jamai* con*tr)3da. Con8er indo de toda* a* parte*; o po8o *e comprimia em dire@:o ao enorme pr-dio c)jo corpo 2ranco coroa8a a cidade. C)rio*amente; nin )-m o c,ama8a de +anfiteatro Fla8iano/. N:o *e *a2e por <)4; o* romano* l,e deram )m apelido; for1ado a partir do Colosso vizin"o. Primeiro, come-ou#se
a dizer o 5Colosseu7, depois a palavra se deformara at se tomar o 5Coliseu7...

Ne**e dia memor68el para todo*; o Coli*e); portanto; prepara8a7 *e para *er ina) )rado por Tito; <)e n:o *e en anara *o2re o efeito <)e a cerimJnia iria pro8ocar. Uma m)ltid:o ale re e de*preoc)pada e*premia7*e em )ma i ante*ca 2al2Hrdia. A ne8e do m4* de a o*to; a* ca*a* <)eimada*; o l)to a *er deplorado praticamente em toda* a* fam3lia* e*ta8am e*<)ecido*. N:o era e?a erado di=er <)e Roma re8i8ia. % Coli*e) compreendia ao todo cin uenta mil lugares. ?e o n&mero era considervel, ele
era, entretanto, muito inferior 2 popula-o romana, de mais de um mil"o de indiv4duos, e

apenas uma pe uena minoria poderia assistir 2 inaugura-o. Para evitar uma briga de foice ue corria o risco de virar uma convulso p&blica, os convidados tin"am sido escol"idos, metade pelo imperador, metade pelo ?enado, em todas as categorias sociais da cidade.

E; entre o* feli=ardo* e*col,ido*; tam2-m n:o ,a8eria t)m)lto para a di*p)ta do* mel,ore* l) are*. Cada um tin"a recebido uma tssera, uma tabuin"a de bronze onde figurava
o n&mero de seu lugar...

No Coli*e) e?i*tiam *etenta porta*. Be**enta e *ei* dela* eram n)merada* de I a LNGI; nHmero <)e fi )ra8a na t-**era. % con8idado fa=ia ent:o a 8olta do edif3cio at- a porta corre*pondente. Em *e )ida; tin,a apena* de *e diri ir ao andar; tam2-m mencionado; depoi* do nHmero da ar<)i2ancada. E**a or ani=a@:o in-dita *)*cita8a a admira@:o eral... No* ace**o* do anfiteatro; podiam7*e notar <)atro entrada* de*pro8ida* de nHmero; d)a* na* e?tremidade* do o8al e d)a* o)tra* na* metade* de cada comprimento. E**a* porta*; )ardada* por tropa*; eram proi2ida* ao pH2lico. E*ta8am re*er8ada* >* per*onalidade*C o imperador e *)a corte; o Benado e o* ma i*trado*. Ao c,e ar diante do Coli*e); todo* er )iam o* ol,o*. B)a fac,ada impre**iona8a tanto por *)a alt)ra <)anto por *)a 2ele=a. Diante dela; tin,a7*e a *en*a@:o de *er e*ma ado acompan,ada de de*l)m2ramento. #a* n:o era nada comparado ao <)e *e *entia )ma 8e= em *e) interior. % Coli*e) n:o era o maior recinto fec,ado de Roma. % Circo #6?imo podia rece2er )m nHmero cinco 8e=e* maior de e*pectadore*; ma* era apena* )ma *)ce**:o de ar<)i2ancada* <)e circ)nda8am )ma pi*ta de corrida; ao pa**o <)e; no Coli*e); a ri<)e=a da decora@:o era de tirar o fJle o. A aleria mai* alta era ornamentada com o* m6rmore* mai* raro* e co2erta por )m teto de madeira completamente do)rado. Com a finalidade de *e prote er contra o *ol o) a c,)8a; e**a co2ert)ra era prolon ada por imen*a* 8ara* <)e da8am a po**i2ilidade de *e e*tender )m toldo p)rpHreo 2ordado a o)ro. At- a<)ele momento; ele e*ta8a recol,ido; ma* podia co2rir todo o mon)mento. #arin,eiro* da frota de #i*eno; ,62ei* para e*calar o* ma*tro*; fica8am a po*to* para e?ec)tar a mano2ra ca*o a ordem l,e* fo**e dada. A2ai?o; di*p)n,am7*e <)atro *-rie* de ar<)i2ancada*; *eparada* por m)ro* de <)in=e p-*; <)e corre*pondiam ao* <)atro andare*. %* mel,ore* l) are* eram; e8identemente; o* do primeiro andar. Eram e**e* l) are* <)e da8am ace**o >* <)atro porta* *em nHmero. No lado norte; in*tala8am7*e o* con8idado* do imperadorC not68ei* romano* e e*tran eiro*; mem2ro* do *e) *er8i@o a <)em ele <)eria ,onrar; a**im como

inHmera* 83tima* da* calamidade*( sobreviventes de Pompia, de ;erculano e de ?tabia,


alm de fam4lias particularmente atingidas pela peste ou pelo inc'ndio. :o lado sul, tomavam lugar os magistrados e as ricas fam4lias patr4cias.

%* mai* notado* eram; por-m; o* doi* camarote* <)e fica8am frente a frente na* d)a* metade* do o8al. Trata8a7*e de d)a* ampla* plataforma* fec,ada* por )ma 2ala)*trada de 2ron=e; na* <)ai* e*ta8am di*po*ta* poltrona* de m6rmore. % camarote de Tito a2ri a8a; al-m da fam3lia e da* pe**oa* mai* intima*; a* 8e*tai*; o* pont3fice* e o* em2ai?adore*I o camarote *enatorial era oc)pado pelo Benado e o* mai* importante* ma i*trado*. No* tr4* andare* *)periore*; o po8o comp)n,a )ma a**i*t4ncia colorida e e?)2erante. Em contrapartida; o* n38ei* de 2ai?o; meno* a itado*; forma8am )ma manc,a mai* clara. A* to a* do* ,omen* e a* tHnica* da* m)l,ere* eram 2ranca*; e?ce@:o feita > ampla 2arra pHrp)ra <)e mar ea8a a 8e*timenta do* *enadore*. A* dama* di*p)n,am de )m 2ril,o todo partic)lar. Ela* e*ta8am )*ando; para e**a circ)n*7 tAncia e?cepcional; *e)* ornamento* mai* rico*; *)a* 1oias mais belas. Fuase todos usavam,
seguindo a &ltima moda, perucas louras feitas dos cabelos das gaulesas. Como os romanos eram em sua grande maioria morenos, essas mil"ares de cabe-as douradas produziam um efeito surpreendente.

A<)ele a <)em o po8o <)eria 8er em primeiro l) ar era o imperador. Era para ele <)e con8er iam o* ol,are*; todo* *e er )iam de *)a* cadeira* para poder 847lo mel,or; e <)em tin,a o *ol diante de *i prote ia o* ol,o* com a* m:o*... Tito e*ta8a *o=in,o > frente do* o)tro*; diante da 2arreira de 2ron=e de *e) camarote; e e**a *il,)eta em meio >* cin uenta mil outras era por demais comovente. /odos
1 sabiam ue o imperador estava sozin"o, mas a uele momento era diferente, pois cada um podia v'#lo. 3le sacrificara sua felicidade em nome de seu povo, constatava#se a conse u'ncia( essa poltrona &nica, o vazio a seu lado. 3nto, espontaneamente, o povo agradeceu a /ito. Por um movimento pr.prio, a assist'ncia ergueu#se e, longa e interminavelmente, retomou o mesmo grito( )

A8e; C-*ar....

% no8o imperador n:o re*ponde) >* aclama@Le*. Ele permanece) em *e) a**ento; como <)e e*ma ado; aterrado. Ne**e in*tante de l0ria onde iria *e ina) )rar o maior mon)mento romano; o pe*o do* *ofrimento* parecia e*tar 8encendo em *e) peito a e*peran@a... Reperc)tiram canto*; e )ma proci**:o de jo8en*; de am2o* o* *e?o*; carre ando ramo* de lo)reiro e de oli8eira; fe= *)a entrada na imen*a arena imac)lada. Na
se u'ncia, veio uma bezerra branca. Em sacerdote aproximou#se, a golpeou com sua faca, e o

primeiro sangue escorreu sobre esse c"o destinado a absorver tanto sangue e por tantos sculos. /ito ergueu#se ento pela primeira vez. 3le cobriu a pr.pria cabe-a com o vu branco de grande pont4fice, como na dedicat.ria de um templo, e pronunciou as f.rmulas consagradas. O estrondo das trombetas l"e sucedeu, seguido por sua vez de uma ova-o, ainda mais estrondosa, de todo o p&blico( estava feito, inaugurava#se o Coliseu8

% e*pet6c)lo come@o) com com2ate* de

ladiadore*. Um

r)po de reci6rio*;

*amnita*; tr6cio* e mirmidLe* penetro) na arena por )ma porta radeada no rande ei?o do o8al; diante da tri2)na imperial. Ele* foram *e po*icionar a2ai?o dela; er )eram a m:o direita e; em primeiro l) ar; pron)nciaram a fra*e fat3dica; <)e a* centena* de mil,are* de *e)* camarada* iriam pron)nciar depoi* dele* na<)ele me*mo localC
)

A8e; C-*ar; o* <)e ,oje 8:o morrer o *aHdam.

%* com2ate* d)raram toda a man,:. %* e*pectadore* p)deram con*tatar <)e; a**im como *e) pai e diferentemente de todo* o* o)tro* C-*are*; Tito n:o *e 8olta8a para a a**i*t4ncia para *a2er *e )m ladiador 8encido de8ia o) n:o rece2er o olpe finalI ele o* a racia8a *i*tematicamente... Na<)ele dia de ina) )ra@:o e d)rante o* <)e *e *e )iriam; poi* o* jo o* ina) )rai* n:o iriam d)rar meno* de tr4* me*e* *em interr)p@:o; n:o e*ta8a pre8i*to o confronto de ladiadore* do meio7dia; e**a* *ini*tra* e?ec)@Le* *o2 a forma de com2ate* Contrariamente ao* ladiadore*; ele* entra8am por d)a* porta* radeada* *it)ada* na* e?tremidade* do o8al. Giam7*e a**im c,e ar; para confronto* no* <)ai* a* fera* *e jo a8am )ma* contra a* o)tra*; )r*o* e 2Hfalo*; elefante* e leLe*; rinoceronte* e ti re*; pantera* e to)ro*... Depoi* do* com2ate* entre feras aconteceram as ca-as, espetculos adorados pelo
p&blico. Iladiadores acompan"ados por uma matil"a de ces escoceses e armados com ti-9es inflamados, venbulos, arcos, lan-as e pun"ais enfrentando ursos, panteras, le9es, leopardos e tigres.

*im)lado*. D)ando o *ol e*ta8a a pino; foi a 8e= de o* animai* *)2*tit)3rem o* ,omen*.

T)do fora or ani=ado para preparar o efeito dram6ticoC *e )m do* ca@adore* *e 8ia em dific)ldade; 86rio* di*po*iti8o* eram encontrado* na arena; a fim de <)e ele p)de**e e*capar do peri oC cerca*; onde *e entra8a por )ma catraca o) *altando7*e com )ma 8ara; ce*ta* c,eia* de pi<)e*; m)reta* na* <)ai* era preci*o *e manter em e<)il32rio. Centena* de animai* foram morto* e al )n* ,omen* tam2-m pereceram. % *an )e dele* co2ria o do* ladiadore* da man,:. D)ando a arena e*ta8a dema*iado en*opada; o* com2ate* eram *)*pen*o*. E*cra8o* 8in,am e*pal,ar; tanto para limpar o *olo <)anto para di**ipar o c,eiro enjoati8o e f-tido <)e *e ele8a8a; 6 )a adicionada de 8in,o e

a@afr:o. Ele* eram *e )ido* por carro*7de72oi* carre ado* com areia, ue outros escravos
espal"avam com ps sob o solo enc"arcado, e em seguida tudo podia recome-ar... <s ca-as duraram at a metade da tarde, e foi ento ue come-ou o espetculo mais excepcional, a uele ue entre todos era o preferido do p&blico( a nauma uia.

Po)co* anfiteatro* eram capa=e* de prod)=ir e**e e*pet6c)lo; <)e e?i ia )ma ma<)inaria t:o comple?a <)anto c)*to*a. Trata8a7*e de com2ate* na8ai* entre 8erdadeira* alera*; com remadore* e com2atente*. Para i**o; era preci*o <)e toda a arena fo**e in)ndada; com )ma prof)ndidade *)ficiente para permitir a e8ol)@:o do* na8io*; o <)e *)p)n,a a e?i*t4ncia de enorme* ci*terna*; para <)e a arena fica**e e*tan<)e d)rante o com2ate; o <)e o2ri a8a ao fec,amento ,erm-tico de toda* a* *a3da* e; enfim; <)e ,o)8e**e canali=a@Le* para e8ac)ar a 6 )a depoi* da repre*enta@:o. T)do *e pa**o) >* mil mara8il,a*... Bo2 a* aclama@Le* do pH2lico; a arena foi co2erta n)m pi*car de ol,o* por )m fl)?o torrencial. D)a* alera* no8a* em fol,a; <)e tin,am *ido le8ada* <)ando a arena e*ta8a *eca; *e 8iram fl)t)ando; e a 2atal,a na8al acontece) em meio a rito* fren-tico*. No t-rmino da 2atal,a; a opera@:o in8er*a; o e*8a=iamento do la o artificial; ocorre) com a me*ma rapide= m6 ica; e c,e o)7*e ao Hltimo ato de**a repre*enta@:o ina) )ral... De*ta feita; o pH2lico n:o *eria o e*pectador; ma* o ator. Todo* foram con8idado* a dei?ar *e)* l) are* e de*cer > arena. Como n:o ,a8ia ace**o direto da* ar<)i2ancada*; foi preci*o pa**ar pelo e?terior. E**a primeira e8ac)a@:o permiti) con*tatar o <)anto o* ar<)iteto* tin,am e?ec)tado *e) tra2al,o com perfei@:o. $ra@a* ao* %omitoria, as sa4das de ue dispun"am cada andar, os
espectadores se viram do lado de fora em tempo recorde. Cepois de todos terem adentrado a arena, deu#se in4cio 2 grande loteria.

Tito apro?imo)7*e do parapeito de *e) camarote e de )m rande ce*to retiro) e lan@o) )m p)n,ado de t-**era* *emel,ante* ><)ela* <)e o* e*pectadore* ,a8iam rece2ido para a entrada. Al )ma* eram 2il,ete* para a repre*enta@:o *e )inte; ma* m)ita* eram 8ale* <)e da8am direito a pre*ente* principe*co*C ca*a*; moeda* de o)ro; e*cra8o*; o2jeto* precio*o*. Depoi* foi a 8e= de o* f)ncion6rio* imperiai* di*tri2)3rem pre*ente* de )ma enero*idade e?trema; o <)e d)ro) mai* de )ma ,ora... Tito torno) a *e *entar em *)a poltrona. Ele parecia di*tante; a)*ente; e n:o parecia e*c)tar <)e <)in=e p-* a2ai?o dele a m)ltid:o l,e rita8a *e) amor e *)a ale ria; aclamando7o como n)nca o)tro C-*ar tin,a *ido aclamado; como *e) ,er0i o) *e) de)*. Tito n:o *e me?e); n:o fe= )m e*to; nem me*mo e*2o@o) )m *orri*o... D)ando

finalmente a m)ltid:o *e retiro); em meio a ri*o* e canto*; ele tam2-m *e retiro). Ao *air do Coli*e); ele *e 8i) diante do Colo**o. % *ol; pre*te* a *e pJr; fica8a 2em atr6* do mon)mento; fa=endo com <)e a e*t6t)a projeta**e *o2re ele *)a imen*a *om2ra; fria como o de8er; opre**ora como o de*tino.

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#ER$EF%R#AT

o F.rum, tudo estava preparado para uma fogueira ser acesa. :o se tratava de uma fogueira f&nebre, menos ainda de uma execu-o ual uer, mas de uma fogueira de cruz.

Tito atri2)3a rande importAncia a e**a cerimJnia; a primeira de*de a ina) )ra@:o do Coli*e); <)e f)ncionara como )ma 8irada. Ele entra8a ent:o n)ma no8a parte de *e) reinado. Depoi* de ter rea ido >* circ)n*tAncia*; enfrentando tormenta*; ele ia; j6 <)e o ,ori=onte *e de*an)8iara e <)e o c-) e*ta8a *ereno; tomar a* rande medida* <)e con*idera8a f)ndamentai*; e a primeira dela* era a *)pre**:o da* e?ec)@Le* capitai*. B)a deci*:o; de fato; era inabalvel nunca, en uanto ele estivesse no trono dos Csares, o
sangue de um condenado correria, o ue uer

<)e ele ti8e**e feito. Para j)*tificar e**a deci*:o e?traordin6ria; ele *e 2a*eara em *)a po*i@:o de rande pont3fice; )ma da* n)mero*a* f)n@Le* atri2)3da* ao imperador. Ele fi=era *a2er; por )ma declara@:o *olene; <)e e**e po*to *a rado l,e proi2ia *)primir a 8ida de <)em <)er <)e fo**e. Por al )m tempo; ele ima inara *imple*mente a2olir a* pena* de morte; ma* d)a* ra=Le* o tin,am di**)adido. Primeiro; e**a reforma a)dacio*a demai* n:o *eria entendida pela opini:o pH2licaI em *e )ida; ele e*ta8a certo de <)e *e) *)ce**or; <)er *e trata**e de Domiciano o) de o)tro; a re*ta2eleceria. Ent:o; ele e*ta8a re*ol8ido a e?ercer *)a ra@a de maneira *i*tem6tica; e?atamente como ele n:o *)primira o* jo o* de circo; ma* po)pa8a a 8ida de todo* o* ladiadore* 8encido*... Tito apro?imo) )ma toc,a da cr)= e a fo )eira; pre8iamente )ntada de re*ina e pic,e; inflamo)7*e prod)=indo )ma c,ama i ante*ca. Gi8a* foram e*c)tado* na n)mero*a a**i*t4ncia e*premida atr6* do cord:o do* *oldado*. Uma m)l,er con*e )i) romp47lo; corre) em *)a dire@:o e *e atiro) a *e)* p-*. $ra@a* a 8oc4; me) fil,o e*capo) da cr)=. Beja eternamente 2endito. Tito a fe= le8antar7*e e re*ponde) com )ma *a)da@:o >* aclama@Le* da m)ltid:o... Ele n:o *e en ana8a acerca do* *entimento* da pop)la@:o; <)e o e?alta8a mai* por ele me*mo do <)e pela medida <)e aca2ara de tomar. % po8o n:o partil,a8a da *)rpreendente clem4ncia do no8o C-*ar. Conceder a *al8a@:o a parricida*; a 2andido* por nat)re=a o) a e*cra8o* a**a**ino* parecia7l,e* )ma ind)l 4ncia e?or2itante; ma* ele* ficaram do lado de Tito. N:o *eria em *e) reinado <)e *e poderia re alar7*e em e*pet6c)lo* ,orr38ei* pelo* <)ai* tin,am tanta afei@:o; como <)ando Nero tran*formara o* cri*t:o* em toc,a* 8i8a*... Diante do 2ra*eiro; Tito permanece) al )n* in*tante* de ol,o* fec,ado*... % moti8o

ale ado para *)primir a* e?ec)@Le*; *)a <)alidade de rande pont3fice; era apena* )m prete?to. A 8erdadeira ra=:o e*ta8a em o)tra parte. #e*mo *e todo* ti8e**em e*<)ecido; ele nem *empre fora o *er enero*o <)e demon*tra8a na<)ele momento. Tanto no pa**ado <)anto m)ito recentemente; Tito j6 *o)2era *e mo*trar e?tremamente d)ro; e me*mo impiedo*o. Eo)8e )m Tito *om2rio; cr)el. Ele re8ia ima en* <)e; em2ora anti a*; contin)a8am t:o pre*ente* em *)a mem0ria... Fora no cerco de 9er)*al-m. F)rio*o por n:o 8er o* defen*ore* *e renderem; como ele l,e* tin,a propo*to; ordenara a cr)cifica@:o de todo* <)e *a3am da* m)ral,a*. E n:o *e trata8a *omente de *oldado*; ma* tam2-m de pere rino* <)e *e 8iram apri7 *ionado* na cidade; po2re* e*fomeado* <)e *0 <)eriam 8oltar para ca*a. I**o n:o o impedira de cr)cificar; *em piedade; <)in,enta* pe**oa* no primeiro dia e <)a*e o me*mo nHmero no* dia* <)e *e *e )iram. Lo o; a* colina* na* 8i=in,an@a* de 9er)*al-m *e 8iram co2erta* por )ma flore*ta de cr)=e*. Apena* a falta de madeira o impedira de contin)ar... A m)ltid:o de romano* o 8i) ent:o me?er o* l62io* e pron)nciar al o <)e n:o pJde e*c)tar. Todo* pen*aram n)ma ora@:o; ma* n:o era nada di**o. % <)e Tito di**e na<)ele dia; diante da* cr)=e* <)e <)eima8am; ca2ia n)ma *0 pala8raC
)

Perd:o....

A *e )nda rande deci*:o de *e) reinado foi tomada al )n* dia* mai* tarde; em *e )ida > *a)da@:o cotidiana. Por di8er*a* ra=Le*; e**a o2ri a@:o protocolar era para ele o momento mai* importante do dia. Primeiro; ,a8ia a per*onalidade da<)ele <)e aca2ara de *e inclinar diante deleC Domiciano. Be) irm:o l,e prodi a8a *empre a* fra*e* mai* de8otada* e o* *orri*o* mai* am68ei*; ma* ele perce2ia por tr6* de *)a atit)de )m 0dio <)e n:o enfra7 <)ecia n)nca. E**a 8i*:o cotidiana l,e era *al)tar. Ela l,e tra=ia > mem0ria <)e o pro2lema maior de *e) reinado era a pre*en@a de *e) irm:o. Ela o con8ida8a a permanecer 8i ilante e; e8ent)almente; a )m dia ter de encarar de frente e**a e*pin,o*a <)e*t:o. Em *e )ida; 8in,a o de*file da* per*onalidade*; com o* *enadore* > frente. Tito mantin,a a* mel,ore* rela@Le* com ele*. % fato de ter *ido a**ociado ao poder por *e) pai contri2)3a m)ito para e**a rela@:o t:o ami*to*a. Ele o* fre uentara por bastante
tempo, con"ecendo pessoalmente uase todos, e contava entre eles alguns ue l"e eram muito pr.ximos, e mesmo amigos. Cesde o in4cio, ele teve da parte da assembleia uma popularidade

ue nen"um de seus predecessores "avia con"ecido.

#a* a *a)da@:o *e )inte; a do po8o; era de lon e a <)e manife*ta8a maior emo@:o e fer8or. A cada dia *e forma8a )ma fila intermin68el no terra@o do pal6cio onde *e er )ia a c)rio*a *ala c)jo formato era o de )m pe<)eno templo. Poi* *e 8in,a de toda Roma e me*mo de todo o Imp-rio para *a)dar Tito. Al )n* tin,am )ma demanda; )ma *Hplica a *er apre*entada; ma* m)ito* *e de*loca8am )nicamente para 847lo; por<)e o renome da 2ondade; da e uidade e da generosidade crescia a cada dia, e eles ueriam simplesmente l"e
agradecer.

Foi no decorrer de )ma *a)da@:o pop)lar; po)co depoi* da fo )eira da cr)=; <)e acontece) )m e8ento deci*i8o. Uma m)l,er 2em78e*tida atiro)7*e a *e)* p-*. Tito e*panto)7*e pela forma como e*ta8a 8e*tidaC
) )

% <)e 8oc4 e*t6 fa=endo a<)iK N:o - )ma patr3ciaK E) era; C-*ar. A ora; n:o *o) mai* nada. Um delator den)ncio) me) marido por

crime de le*a7maje*tade. Ante* de 8oc4; ele teria *ido condenado > morte. B)a 8ida foi po)pada; ma* ele e*t6 na pri*:o; e t)do <)e t3n,amo* no* foi tomado.
) )

D)e <)ei?a* ele tin,a contra mim para a ir a**imK Nen,)ma; C-*ar. Ele o ama; como todo* em Roma. #a* ele ri) da locali=a@:o

de *e) f)t)ro arco do tri)nfo. Um delator profi**ional; Cl6)dio Apr3cio; o den)ncio) e o tri2)nal do cet)n8irato o condeno)... A m)l,er *e contorcia de dor.
)

Ele n:o e*ta8a rindo de 8oc4; C-*ar; ele n:o *a2ia <)e era o local de *e) arco do

tri)nfo; e) l,e j)ro. Ela recome@o) a lamentar7*e; ma* Tito a dete8eC


)

A rade@o7l,e por i**o. $ra@a* a 8oc4; m)ita* inj)*ti@a* 8:o *er reparada*. Be)

marido e*t6 li8re e *e)* 2en* l,e* *er:o de8ol8ido*. D)anto a e**e Apr3cio; <)ero 847lo *em demora... 96 ,a8ia al )m tempo <)e Tito tin,a o projeto de reprimir o* delatore*. Eram )ma pra a em Roma; ma* eram tolerado*; o) me*mo encorajado*; e por 86ria* ra=Le*. A mentalidade pH2lica n:o l,e* era ,o*til e; *o2ret)do; n:o e?i*tia pol3cia. Ea8ia 8i ia* para <)e fo**e mantida a ordem; ma* n:o )ma corpora@:o in8e*ti ati8a nem a)?iliare* de j)*ti@a. Ne**a* condi@Le*; a Hnica maneira de *e ter con,ecimento de crime* e delito* eram a* denHncia* pri8ada*; <)e eram 8i8amente encorajada* pela* a)toridade*. Para mel,or fa8orec47lo*; a lei pre8ia <)e; em ca*o de condena@:o; o delator fica8a com )m <)arto do* 2en* do den)nciado.

T)do i**o ainda era toler68el d)rante a RepH2lica; ma*; com o Imp-rio; *)r ira a lei dita +de maje*tade/; a**im e*tip)ladaC +A<)ele <)e prej)dicar a rande=a o) a di nidade do imperador *er6 p)nido com a morte e ter6 o* *e)* 2en* confi*cado*/. Com )m te?to t:o 8a o; t)do podia *e tornar le*a7maje*tadeC rir diante da e*t6t)a de )m imperador o) pi*ar *em <)erer n)ma moeda com *)a ef3 ie. Foi a**im <)e; po)co a po)co; con*tit)3ra7*e )ma corpora@:o de delatore* profi**ionai*; > e*preita do menor de*li=e; real o) ima in6rio; <)e arra*ta8am impiedo*amente *)a* 83tima* diante do* tri2)nai*. Ao contr6rio da maioria de *e)* cidad:o*; Tito dete*ta8a a dela@:o; comportamento <)e ele j)l a8a co8arde e ao me*mo tempo odio*o; ma* ,a8ia mai* de )ma ra=:o pe**oal para <)e ele a reprimi**e... Trata8a7*e de )ma 8el,a lem2ran@a. Ea8ia m)ito tempo; na $r-cia; *e) pai Ge*pa*iano adormecera en<)anto Nero declama8a )m de *e)* poema*. Ele ,a8ia *ido den)nciado por )m delator e; *e no final t)do foi arranjado; ele cai) em terr38el de* ra@a e por po)co n:o perde) a 8ida na a8ent)ra... Tito encontro)7*e com Cl6)dio Apr3cio lo o em *e )ida > *a)da@:o. A per*ona em era a mai* rep) nante po**38el. Ele tin,a e?atamente o f3*ico de *)a de radante profi**:oC a fronte 2ai?a; o ol,ar f) idio; )m *orri*o *er8il. Acreditando ter *ido con8ocado pelo imperador para *er c)mprimentado; *e) ,)mor era radianteC E) o *aHdo; C-*ar. Bai2a <)e tem em mim o *e) mai* de8otado *er8idor. Ele j6 come@a8a a inclinar7*e <)ando Tito o dete8e com )m e*to. Foi 8oc4 <)em den)ncio) )m cidad:o por ter rido no local de me) arco do tri)nfoK Perfeitamente; C-*ar. E de8o acre*centar <)e ele ria a pleno* p)lmLe*. E**e e*pet6c)lo me e*candali=o). % amor <)e ten,o pelo me) imperador fico) t:o ferido <)e fi<)ei imediatamente indi nado.
)

E 8oc4 tem o)tra* dela@Le* de**e tipo em *e) *er8i@oK

De=ena*; C-*ar; de=ena*. #a* i**o n:o - o mai* importante. % mel,or e*t6 por 8ir. Ima ine <)e em *e) c3rc)lo mai* 3ntimo; e di o 8erdadeiramente 3ntimo... Tito fe= )m *inal a *e)* )arda*.
)

D)e ele *eja detido.

Apr3cio mante8e o* ol,o* a2erto* de e*t)por. #a*; C-*ar; n:o fi= nada. Foram o* o)tro* <)e... Goc4 *er6 a@oitado com 8er a* diante do F0r)m e 8endido como e*cra8o. E a rade@a7me por ter a2olido a* e?ec)@Le*; *en:o e) o teria en8iado com pra=er ao

carra*co. E; en<)anto *e le8a8a Cl6)dio Apr3cio; <)e 8i*i8elmente nada ,a8ia compreendido do <)e *e pa**ara; Tito prom)l o) d)a* no8a* lei*. o* delatore* *eriam no f)t)ro tran*formado* em e*cra8o* o) deportado* para il,a* lon 3n<)a*; e a lei de maje*tade e*ta8a a2olida. Diferentemente de *e)* predece**ore*; T3to decidi) pa**ar todo o *e) tempo em Roma. Ele de*eja8a con,ecer mel,or o *e) po8o e come@o); po)co depoi*; )ma rande 8ia em pela It6lia; a fim de apreender mai* a f)ndo *)a* a*pira@Le* e *e)* pro2lema*. Tito e*ta8a afa*tado da capital <)ando c,e o) at- ele )ma not3cia ra8eC )m complJ contra ele tin,a *ido de*2aratado; e *e)* con*piradore* tin,am *ido detido*. Doi* jo8en* *enadore*; B)lp3cio e Bejano; ,a8iam conce2ido o projeto de ap)n,al67 lo dentro da CHria; a**im como Fr)t)* e *e)* compar*a* tin,am feito com 9Hlio C-*ar. Por *orte; ao* crimino*o* em potencial falta8a c-re2ro; poi* ele* *e a2aram de *e) projeto a *e)* pr0?imo*. Detido* em pleno Benado; confe**aram t)do. A assembleia os
tin"a condenado e ordenara o seu supl4cio, em meio a gritos de c.lera.

A primeira coi*a <)e Tito fe= ao retornar a Roma foi an)lar e**a condena@:o. Ele decidira <)e nen,)ma pena capital ocorreria em *e) reinado; e o* doi* primeiro* e?ec)tado* n:o *eriam o* <)e <)eriam atin ir a *)a pe**oa. Em *e )ida; ordeno) <)e fo**em retirado* da pri*:o onde tin,am *ido jo ado*; e <)e o* tro)?e**em li8re* diante dele. Tito o* rece2e) na *ala de *a)da@:o; em *)a poltrona; *o2re o e*trado de p0rfiro de tr4* de ra)*... A j)8ent)de do* doi* o c,oco). Ele* praticamente poderiam *er *e)* fil,o*. Am2o* tin,am a e?pre**:o totalmente de*amparada por *e 8erem a**im diante da<)ele a <)em <)eriam matar. Tito di*pen*o) *)a )arda; o <)e o* *)rpreende) ainda mai*. R)fino; entretanto; fe= <)e*t:o de permanecer. 3le vestia sua coura-a, com seu gldio
ao lado, mantendo a mo na empun"adura... /ito dirigiu#se aos dois conspiradores( )

Por <)e 8oc4* <)eriam me matarK Perd:o; C-*ar. Le8antem7*e. E) l,e* concedo efeti8amente o me) perd:o.

E*te* *e atiraram a *e)* p-*; e?plodindo em *ol)@o*C


) )

B)lp3cio e Bejano tremiam como fol,a* ao 8ento. E*ta8am t:o emocionado* <)e *e 8iam incapa=e* de pron)nciar a menor pala8ra de recon,ecimento. Tito pro**e )i)C
)

Goc4* *a2em o <)e *i nifica *er imperadorK Acreditam <)e o de*tino me fe= )m

fa8or ao me colocar ne*te po*toK... Be 8oc4* ti8e**em o2tido 4?ito em *)a tarefa; teriam

tirado )m pe*o de min,a* co*ta*. N:o e*to) pre*o > 8ida. % dia em <)e ela me for tirada; e*tarei ne**e me*mo in*tante li2ertado da terr38el opre**:o do* me)* encar o*... %* doi* jo8en*; por fim rec)perado* de *e) e*t)por; *e de*fi=eram em a radecimento* e 24n@:o*. Tito o* interrompe)C
)

Eoje > noite 8oc4* jantam comi o. Aman,:; 8oc4* partil,ar:o de me) camarote

no* jo o* do circo. D)ero <)e todo* o* romano* *e mirem no e?emplo do <)e *e pa**o) e deem provas da mesma indulg'ncia de "o1e... A not3cia da con*pira@:o pro8ocara )ma enorme emo@:o em Roma. %ra@Le* e *acrif3cio* tin,am *ido ordenado* em todo* o* templo* para a radecer ao* de)*e* o de*fec,o feli= do epi*0dio. Ainda <)e fo**e *a2ido <)e era al o contr6rio ao* *entimento* do imperador; m)ltidLe* forma8am7*e na* r)a* para reclamar ca*ti o e?emplar ao* c)lpado*. A**im; pode7*e ima inar a rea@:o do po8o <)ando; ao penetrar no Coli*e) para a repre*enta@:o do dia; ele* 8iram o* doi* *enadore* no camarote de ,onra; perfeitamente li8re*; *entado* 2em atr6* do imperador; em d)a* cadeira* <)e l,e* foram de*tinada*... Da parte do no8o C-*ar; a pop)la@:o j6 tin,a con,ecido m)ita* *)rpre*a*; ma* nada *e i )ala8a ao <)e ela e?perimenta8a na<)ele in*tante. E**e e*to )ltrapa**a8a t)do o <)e *e podia ima inar. N:o parecia *er o fato de )m ,omem; ma* o de )m *er *o2renat)ral. Na<)ele dia; Tito con,ece) )m do* momento* de l0ria ainda maior do <)e d)rante *e) tri)nfo. Be) e*to permaneceria em toda* a* mem0ria*; a**im como a* 8it0ria* de Ale?andre o) de 9Hlio C-*ar... E; no Coli*e); ele8o)7*e )ma o8a@:o como n)nca; *em dH8ida; *e e*c)taria; me*mo *e ele permanece**e de p- por mil ano*. De cin uenta mil gargantas, um grito de amor, de
admira-o, de fervor ergueu#se e fez tremer as ar uibancadas( )

A8e; C-*ar. A8e; Tito....

Um po)co mai* tarde; <)ando o* com2ate* c,e aram a *e) a) e; R)fino 8eio *it)ar7 *e a *e) lado.
) ) )

N)nca )m imperador foi t:o pop)lar <)anto 8oc4. E o po8o <)e - dema*iado ind)l ente... N:o; n:o - i**o. B)a rande=a de alma *)pera t)do o <)e foi 8i*to at- ,oje.

Da<)i a *-c)lo* ainda *e falar6 da clem4ncia de Tito. R)fino e?primia7*e; c)rio*amente; com frie=a. Bentia7*e <)e; no f)ndo; ele e*ta8a reticente... Tito l,e fe= e**a o2*er8a@:oC
)

Parece <)e 8oc4 e*t6 me cen*)rando.

Confe**o <)e *im; C-*ar... Cen*)ro; de fato; <)e aja como )m *imple* indi83d)o E?pli<)e7*e. Be) a**a**inato teria *ido )ma cat6*trofe para o Imp-rio. Beria preci*o fa=er com

e n:o como imperador.


) )

<)e i**o n)nca mai* p)de**e ocorrer. %ra; 8oc4 li2erto) o* conj)rado* *em nem me*mo interro 67lo*.
) )

N:o <)eria <)e ele* fo**em tort)rado*. D)em falo) de tort)raK Goc4 n:o l,e* fe= nem me*mo )ma per )nta. %2*er8e7 % <)e e*t6 feito; e*t6 feito; R)fino. Be e) j6 l,e* di**e <)e e*ta8am li8re*; ent:o

o*; ainda tremem. Fa*taria falar com ele* para <)e confe**a**em t)do.
)

ele* j6 e*t:o li8re*... R)fino a)mento) o tom de 8o= na con8er*a. Em meio > ritaria do pH2lico; <)e encoraja8a; metade )m; metade o o)tro do* doi* ladiadore*; ele podia e?primir7*e em 8o= alta *em *er e*c)tado; ainda <)e o* intere**ado* e*ti8e**em apena* a al )n* pa**o* dele.
)

Goc4 cr4 <)e ele* ten,am a ido por iniciati8a pr0priaK Ele* *e parecem com

crian@a*I mal come@aram a *e 2ar2ear. Goc4 pen*a <)e ele* <)eriam tomar o poder para *i pr0prio*K Goc4 pode ima inar B)lp3cio o) Bejano no tronoK D)em o* armo)K D)em e*t6 por tr6* dele*K Ei* o <)e 8oc4 preci*a *a2er. Tito permanece) em *il4ncio. R)fino pro**e )i)C
)

D)em e*t6 por tr6* dele*K Be 8oc4 *e 8ira**e; 8oc4 o 8eria. Ele e*t6 preci*amente Cale7*e. Go) calar7me; C-*ar; ma* tornarei a falar di**o... Todo o m)ndo o ama; e?ceto

a<)i; *entado ao lado de *)a fil,a; com <)em fala em 8o= 2ai?a.
) )

ele. Be; por infelicidade; o* de)*e* ti8erem de c,am67lo primeiro; todo o m)ndo c,oraria; apena* ele e?plodiria de jH2ilo. N:o podemo* fa=er nada contra o de*tino; ma* de8emo* e8itar <)e Domiciano *eja o *e) a**a**ino. Be Tito dei?o) em *)*pen*o o pro2lema repre*entado por *e) irm:o; ele per*e )i) e**e tipo de perfei@:o <)e tin,a empreendido. No* me*e* <)e *e *e )iram; a**i*ti)7*e ao na*cimento de )m imperador como ainda n:o tin,a *ido 8i*to. N:o apena* nada tin,a em com)m com mon*tro* como Ti2-rio; Cal3 )la e Nero; ma* ele con*e )ia fa=er com <)e *e e*<)ece**e de Ge*pa*iano. Tito n:o parecia mai* pertencer a e*te m)ndo; nem ter intere**e pe**oal; nem 83cio* de nen,)m tipo. Ele tin,a o ,62ito de di=er; <)ando )m dia *e pa**a8a *em <)e ele ti8e**e reali=ado )ma 2oa a@:oC +Perdi me) dia/.

Ge*pa*iano tin,a *ido )m

rande imperador; proporcionando ao Imp-rio e ao*

romano* 2enef3cio* imen*o*; ma* contin)ara a *er )m ,omem; com *)a* me*<)in,aria*; *e)* defeito*; entre o* <)ai*; - claro; *)a lend6ria a8are=a. Com Tito; foi diferente. 1 medida <)e o tempo pa**a8a; *)a rande=a de e*p3rito cre*cia ainda mai*. Ao fim de )m ano; e*ta8am totalmente apa ada* a* lem2ran@a* da er)p@:o do Ge*H8io; da pe*te e do rande inc4ndio. A* fam3lia* atin ida* pelo infortHnio tin,am pa**ado > re*pon*a2ilidade do E*tado. Nin )-m fora e*<)ecido. % din,eiro pH2lico era derramado para *ocorrer a* mi*-ria*; ma* *em colocar em peri o a* finan@a* do Imp-rio; poi* o)tra* de*pe*a* tin,am *ido *)primida*C a* da )erra e a* da corte. Como no reinado de *e) pai; a pa= reina8a. Apena* )ma a@:o militar ocorre) no *e )ndo ano de *e) reinado; ma* trata8a7*e )nicamente de )ma a@:o defen*i8a... A partir da Caled0nia; a* fria* para en* ao norte da il,a da Fretan,a; a* inc)r*Le* de tri2o* 26r2ara* *e fa=iam cada 8e= mai* n)mero*a* em dire@:o >* terra* *o2 controle do Imp-rio. Tito ordeno) a A r3cola; o8ernador da Fretan,a; <)e *e op)*e**e com ener ia a e**e* ata<)e*. A r3cola de*empen,o) *)a tarefa com 2ril,anti*mo; ma* n:o fico) ni**o. Como a Caled0nia era *eparada do re*tante da il,a por )ma e*tran )la@:o; ele con*tr)i) no local )ma *-rie de fortifica@Le* <)e pa**aram a prote er o* demai* 2retLe*. Depoi* di**o; a* arma* *ilenciaram; e a pa=; a**im con*olidada; e*ta2elece)7*e em todo o Imp-rio... %)tro* a*to* tradicionai* do* C-*are*; a* or ia* e folia* de todo* o* tipo*; repre*entaram com m)ita fre u'ncia um sorvedouro para as finan-as p&blicas. :em todos
tin"am sido como 0itlio, o gluto ue mobilizava uma frota de guerra para pescar peixes raros ue entravam na composi-o de seus pratos, mas os capric"os e a devassido de muitos imperadores tin"am custado verdadeiras fortunas.

Com Tito; <)e ne**e a*pecto retoma8a o* ,62ito* de Ge*pa*iano; a me*a de C-*ar era )m local decente em <)e reina8a o e*p3rito; )ma con8er*a amena; <)e podia *er acompan,ada com a mente clara; *em o* e*tor8o* ca)*ado* pelo* 8apore* da em2ria )e= o) o pe*o da di e*t:o. Fil0*ofo*; poeta* e mH*ico* eram con8idado* com mai* fre u'ncia do ue os parasitas e os ba1uladores. <tra-9es decentes acompan"avam essas
gapes, das uais todos sa4am com a sensa-o enobrecedora de terem partil"ado da mesa de um "omem de bem...

Tito ama8a o po8o; ma* n:o era )m dema o o. Foa parte de *e)* predece**ore* tin,a *e apoiado na ple2e contra o Benado; tornando7*e pop)lare* por meio da ad)la@:o do* 2ai?o* in*tinto* da* ma**a*; dando rande 4nfa*e ao* jo o* e ao* *)pl3cio*

*an rento*. 96 Tito fe= <)e*t:o de *er ami o de todo*; *endo o imperador tanto do* patr3cio* <)anto da pe<)ena ente. Para tanto; ele encontrara )ma f0rm)la *imple* e ao me*mo tempo en en,o*a. Para ir ao Benado; o <)e fa=ia com fre u'ncia, ele ia a p pelas ruas de >oma, acompan"ado
apenas por uma pe uena escolta. Pelo camin"o, ele se comportava com uns e outros da maneira mais familiar, dava ocasionalmente uma moeda a mendigos e ambulantes, ue no deixavam de se espremer uando /ito passava, escutava uns e outros, pegava as crian-as nos bra-os e, uma vez na C&ria, presidia 2s sess9es do ?enado com a mesma simplicidade calorosa.

De fato; ele n:o concedia mai* poder a e**a assembleia. 3le no tin"a nen"uma
inten-o de restabelecer a >ep&blica! o ,mprio se tornara gigantesco demais para ser dirigido por um regime parlamentar. /ito apenas dava aos senadores sua considera-o e sua simpatia, e eles no exigiam mais do ue isso.

Por toda* e**a* ra=Le*; a pop)laridade de Tito; j6 imen*a em *)a c,e ada ao poder; lo o n:o con,ecia mai* limite*. Ele era amado com )nanimidade; e )m apelido n:o tardo) a l,e *er atri2)3do; o <)e re*)mia mel,or do <)al<)er coi*a a <)e alt)ra* l,e le8a8a a opini:o pH2licaC +a* del3cia* do 4nero ,)mano/... D)em era; por-m; e**e *er ad)lado como jamai* al )-m o fora ante* deleK Na 8erdade; nin )-m *a2ia. De*de *)a a*cen*:o ao trono; Tito parecia *e ter afa*tado do com)m do* mortai*. E**e imperador *em imperatri=; e**e ,omem <)e parecia ter como Hnica amante a 8irt)de e como Hnico compan,eiro o de8er; fi?ara7*e n)m tipo de ran7 de=a inace**38el. Podia7*e fre uent#lo cotidianamente, como >ufino ou Flvio Josefo, sem
penetrar no ue se escondia por trs dessa suavidade constante, dessa igualdade de alma infal4vel, dessa generosidade desconcertante...

R)fino era o Hnico a ter con8er*a* mai* franca* com ele. N:o por ter mai* intimidade do <)e o* o)tro*C ele n:o era *e) confidente. Com ele; Tito di*c)tia o* a**)nto* relati8o* ao Imp-rio; ma* n:o l,e confia8a *)a* preoc)pa@Le* pe**oai* e m)ito meno* l,e fala8a da* coi*a* do cora@:o. Ape*ar di**o; R)fino; como todo 2om militar; fala8a francamente e n:o *e incomoda8a em e?primir *e) pen*amento na pre*en@a de Tito. % imperador; ca)*ador de tanta admira@:o; ma* lacial com todo* o* <)e *e apro?ima8am dele; n:o o fa=ia rec)ar diante do <)e ele tin,a a di=er. %ra; de*de o in3cio R)fino tin,a al o a l,e di=er. B)a maneira de o8ernar parecia7 l,e irrepreen*38el *o2 todo* o* a*pecto*; com apena* )ma e?ce@:o. R)fino *e a2rira com Tito depoi* da con*pira@:o e te8e de *e calar; ma* n:o ren)nciara e e*pera8a pelo momento de )ma no8a in8e*tida...

E o fe= no *e )ndo ani8er*6rio de *e) reinado. A* comemora@Le* foram marcada* pela di*cri@:o; ma* o* fe*tejo* pop)lare* *e or ani=aram e*pontaneamente; e dele a@Le* de cidad:o* 8ieram e?primir *e) amor >* +del3cia* do 4nero ,)mano/. R)fino foi encontrar7*e com Tito po)co ante* do 2an<)ete <)e de8ia encerrar o dia. Encontrando7o de e?celente ,)mor; decidi) entrar *em mai* e*perar no a**)nto <)e tanto o preoc)pa8aC
)

#e)* c)mprimento*; Tito. Em doi* ano*; proporciono) mai* coi*a* 2oa* do <)e

todo* o* *e)* predece**ore* re)nido*. Infeli=mente; - temero*o <)e *e) *)ce**or le8e ainda meno* tempo para le8ar > r)3na toda a *)a o2ra. Tito fico) *om2rio; ma* n:o intimo) R)fino a *e calar. A**im; o militar pro**e )i)C
) ) ) )

Be 8oc4 ti8e**e )m ,erdeiro; *e) irm:o *e encontraria de*cartado... N:o 8o) me ca*ar mai* )ma 8e=. Goc4 j6 - ca*ado. #6rcia F)rnila l,e fe= )ma propo*ta... Goc4 e*t6 falando *-rioK Ent:o; adote )ma crian@a. E *e e) morrer da<)i a al )n* ano* e o dei?ar adole*centeK Ima ine7o em face de

Diante do tom de Tito; R)fino n:o in*i*ti).


) )

Domiciano. Cr4 de fato <)e o menino teria al )m pe*o diante deleK... N:o; ele *eria tra*pa**ado como )ma de *)a* mo*ca*. Tito 2alan@o) a ca2e@a com 8iol4ncia. R96 8i8i e**e drama. Um inocente de*a2o) na me*a; a me) lado; por ter de di*p)tar o poder com )m imperador. Binto m)ito; R)fino; n:o ,a8er6 )m no8o FritAnico por min,a ca)*a.
)

Ent:o adote )m ad)lto; al )-m de <)em 8oc4 con,e@a a for@a do car6ter.

Domiciano - )m mon*tro; ma* tam2-m - )m co8arde. Ele n:o o)*ar6 confrontar7*e com )m ad8er*6rio determinado.
)

Tal8e=; ma* a <)em e*col,erK... E; al-m di**o; *e Domiciano n:o ren)ncia**e a E?i*te ainda o)tra maneira... Cale7*e. Uma *0 pala8ra *)a e e) me encarre o. E*to) pronto; determinado. %

*)a* am2i@Le*; ape*ar de t)doK Be e*to)ra**e entre o* doi* )ma )erra ci8ilK
) ) )

de*aparecimento de Domiciano n:o pro8ocar6 )ma l6 rima *e<)er. % po8o o de*pre=a e ele me*mo rece2er6 apena* o <)e merece. Lem2re7*e de <)e ele come@o) a *ed)=ir *)a pr0pria fil,a.

Goc4 con*e )e me ima inar como )m fratricidaK Pen*a <)e *o) como NeroK De Go) o2edec47lo; ma* recon,e@a <)e *er6 preci*o re*ol8er o pro2lema da Farei i**o; ma* n:o a ora. Q cedo demai*...

)ma 8e= por toda*; cale7*e.


)

*)ce**:o.
)

R)fino; en<)anto *e )ia o imperador; <)e tin"a tomado a dire-o da sala de 1antar para
o ban uete, suspirou. )

Como pode *a2er di**oK Tal8e=; ao contr6rio; j6 *eja tarde demai*. Goc4 - o

*en,or do m)ndo; Tito; n:o o *en,or do tempo. Al )ma* *emana* depoi* de**a con8er*a; o imperador parti) para mai* )m p-riplo pela It6lia. Por todo l) ar onde pa**a8a ocorriam a* demon*tra@Le* de fer8or e de re o=ijo a <)e todo* j6 e*ta8am ,a2it)ado*... Tito le8o) o tempo <)e <)i*. E*ta8a cercado por *e)* con*el,eiro*; R)fino e Fl68io 9o*efo em partic)lar; e *ol)ciona8a o* ne 0cio* do Imp-rio a cada noite; <)ando c,e a8a em )ma no8a etapa da 8ia em. Al-m do contato com o po8o; Tito ama8a e**a 8ida itinerante; <)e o lem2ra8a a* campan,a* militare*; do tempo de *)a j)8ent)de. % 8er:o *e apro?ima8a de *e) fim; o o)tono an)ncia8a7*e a rad68el; a* 8in,a* tin,am a**)mido )ma 2ela colora@:o do)rada; <)ando; 2r)*camente; n)ma man,: do* ido* de *etem2ro; en<)anto e*ta8a lon e de Roma e *e prepara8a para retornar > capital; ele *e <)ei?o) de )m frio repentino. Nin )-m *e alarmo); poi* a noite tin,a *ido fre*ca; ma* ele *e *enti) percorrido por arrepio* t:o inten*o* <)e te8e de de*cer do ca8alo e *)2ir na liteira. Todo* ainda pen*a8am n)ma *imple* indi*po*i@:o; ma* o* *intoma* foram *e inten*ificando de forma m)ito r6pida. Lo o; foi tomado pela fe2re; e *e pJ* a tremer de frio em todo* o* mem2ro*; a de*peito da <)antidade de manta* com <)e e*ta8a co2erto... Fl68io 9o*efo e R)fino; terri8elmente in<)ieto*; ca8al a8am a *e) lado. 9o*efo <)i* permanecer confiante ape*ar de t)do.
)

Lo o e*taremo* em Roma. De8e *er apena* )ma fria em. Be)* m-dico* lo o o

por:o de p-. Tito; por-m; <)e *e manti8era em *il4ncio de*de a apari@:o do mal; 2alan@o) a ca2e@a ne ati8amente. Ele falo) com dific)ldade. 9o*efo e R)fino de*co2riram; ,orrori=ado*; o <)anto *)a 8o= e*ta8a fraca e alterada.
) )

N:o; n:o irei a Roma. D)ero ir a... Riete... N:o me di a...

) )

Bim; 9o*efo; - o fim. D)ero dei?ar o m)ndo no me*mo l) ar de me) pai... Goc4 8ai 8i8er; Tito.... E*pero ter *ido )m fil,o di no. Fi= o mel,or <)e p)de...

#a* Tito n:o o e*c)ta8a. E pro**e )i) por conta pr0priaC


)

Fl68io 9o*efo e R)fino *e afa*taram para trocarem al )ma* pala8ra* em 8o= 2ai?a. Am2o* con,eciam a Pale*tina o *)ficiente para terem a* piore* in<)ieta@Le*. % mal <)e atin ia Tito era e?cepcional; ma* fatal. Trata8a7*e de )ma fe2re <)e *e contrai na* re iLe* in*al)2re* da<)ela re i:o; e <)e *e manife*ta m)ito tempo depoi*; 86rio* ano* mai* tarde. Ela a e de maneira f)lminante; em po)ca* ,ora*. R)fino 8ira 86rio* 8eterano* *erem le8ado* de**a maneira; e Fl68io 9o*efo tam2-m con,ecia a e?i*t4ncia da doen@a... Um emido er )e)7*e da liteira. Ele* retornaram para j)nto do doente. Be) e*tado piorara ainda mai*. Ele j6 e*ta8a 8ermel,o; da cor de tijolo; tin,a o* ol,o* arre alado* e e*ta8a a tal ponto co2erto de *)or <)e parecia ter ca3do na 6 )a. Ele er )e) para ele* )m 2ra@o <)e tremia como )m ramo ao *a2or do 8ento. B)a 8o=; ainda 2a*tante fraca; e*ta8a c,eia de amar orC
)

Por <)e o* de)*e* e*t:o me p)nindoK D)e mal e) fi=K Nen,)m de me)* ato* me

ca)*a remor*o; e?ceto )m. R)fino c)r8o)7*e *o2re ele.


)

D)al ato; C-*arK Bo2re o <)e <)er falarK

Tito n:o l,e re*ponde). Ele o fito) por )m in*tante; com o* ol,o* de8orado* pela fe2re; depoi* fec,o) a* p6lpe2ra* e dei?o)7*e cair para o lado... Fl68io 9o*efo; ao 8er a cena; n:o pJde impedir a* l6 rima* de e*correrem no ro*to; de*8iando a ca2e@a para <)e o mori2)ndo n:o a* 8i**e. 96 R)fino *e interro a8a *o2re <)e a**)nto Tito <)eria falar. D)al era e**e ato c)ja lem2ran@a an )*tia8a o imperadorK Tito rec)peraria a pala8ra para l,e contarK Ca*o n:o; o <)e pen*arK A de*tr)i@:o do Templo; o repHdio de FereniceK A meno* <)e fo**e o fato de dei?ar Domiciano 8i8o... R)fino foi tirado de *e)* pen*amento* por )m 2ar)l,o de alope. Um ca8aleiro dei?a8a o cortejo; <)e r)ma8a a Riete; e *e diri ia para Roma. Domiciano tin,a )m e*pi:o entre o* pr0?imo* de Tito; e ele iria an)nciar a 2oa7no8a a *e) me*tre... C,e o)7*e a Riete; na Ba2ina; po)co ante* de a noite cair. Fl68io 9o*efo e R)fino re8iram; com o cora@:o apertado; e**a cidade; c,armo*a; ape*ar de t)do; ma* <)e para o* doi* e8oca8a t:o terr38ei* lem2ran@a*.

%* ,a2itante* de Riete tin,am corrido ao local em meio a rito* de ale ria; o <)e indica o a2atimento <)e o* acomete) <)ando de*co2riram <)e *e trata8a de )m mori2)ndo c,e ando. Ao *e apro?imarem da liteira; ele* e?plodiam em l6 rima* e rito* de dor. % po8o derrama8a a* primeira* l6 rima* por TitoC ,a8eria m)ita* o)tra* depoi*... D)anto ao imperador; ele n:o *e manife*ta8a mai*. Re*pira8a com m)ito e*for@o; ma* mantin,a a 2oca e o* ol,o* fec,ado*. De tempo* em tempo*; o *ofrimento arranca8a7l,e )ma careta o) )m emido. R)fino tento) em 8:o interro 67lo em 86ria* oport)nidade*; ma* ele n:o retomo) a pala8ra. B)a Hltima e eni m6tica fra*e manteria *e) *e redo... Na 8ila toda 2ranca do* fla8iano*; a* 8in,a* do caramanc,:o tin,am amad)recido. #ai* adiante fica8a a ,orta; a me*ma > <)al Ge*pa*iano dedicara tanta aten@:o. Tito n:o tin,a a me*ma pai?:o <)e *e) pai pela jardina em e; ali6*; *0 tin,a 8oltado )ma *0 8e= ><)ela ca*a; *em dH8ida em ra=:o da* lem2ran@a* <)e tin,a dali. #a* ,a8ia ordenado <)e a ,orta fo**e 2em c)idada; e por i**o ela e*ta8a ma n3fica. R)fino pen*o) por )m in*tante em in*talar Tito *o2 o caramanc,:o e l,e tra=er o* le )me* de *)a terra; como Ge*pa*iano l,e ordenara no in*tante de morrer; ma* o imperador j6 n:o tin,a con*ci4ncia. Ele o tran*porto) a )m <)arto da 8ila; e o co2ri) com )ma por@:o de manto* de pele; > e*pera de )m mila re... Tito morre) ante* do pJr7do7*ol; na<)ele dia do* ido* de *etem2ro; depoi* de doi* ano*; doi* me*e* e 8inte dia* de reinado. Nem me*mo ,a8ia )ltrapa**ado o* <)arenta ano*. D)ando a not3cia *e e*pal,o) por Riete; todo* o* cidad:o* *e precipitaram para a 8ila do* fla8iano*. N)nca *e tin,a 8i*to taman,a demon*tra@:o de dor. Para Ge*pa*iano; a afli@:o ,a8ia *ido imen*a; ma* nada *e i )ala8a ao <)e *e 8ia ent:o. %* ,a2itante* foram admitido* a 8i*itarem por todo o dia o <)arto onde repo)*a8a o def)nto; 8e*tido com *)a tHnica; em *e) leito de morte. A* m)l,ere* arranca8am o* ca2elo* o) ca3am cantando *almo*; o* ,omen* c,ora8am *em a menor conten@:o... Em Roma tam2-m; a not3cia j6 era con,ecida e a dor )ltrapa**a8a t)do o <)e *e podia ima inar. Era mai* do <)e )m l)to nacional; o l)to *e tornara pe**oal. %* romano* tin,am a impre**:o de terem perdido )m mem2ro de *)a* fam3lia*. Cada )m; de acordo com *)a idade; c,ora8a )m fil,o; )m irm:o o) )m pai. E ao* *entimento* <)e cada )m n)tria pelo morto acre*cia7*e a 2r)talidade do tr6 ico e8ento. Be) imperador; a <)em ele* ,a8iam 8i*to t:o 8i8o na* r)a* o) d)rante a *a)da@:o; aparentemente t:o

c,eio de f)t)ro; n:o e*ta8a mai* pre*ente. Era como *e )m raio ca3**e de )m c-) *ereno. #e*mo a ne8e do m4* de a o*to n:o pro8ocara taman,o e*t)por... Ea8ia; por-m; )ma e?ce@:o ne**e concerto )nAnime. >ufino no se enganara uando
tin"a dito a /ito suas palavras profticas( 5?e, por infelicidade, os deuses tiverem de c"am#lo primeiro, todo o mundo c"oraria, e apenas ele explodiria de 1&bilo. Comiciano, 1 prevenido por seu espio da brusca doen-a de /ito, soube de sua morte nas "oras ue se seguiram.

Ele anda8a fe2rilmente de )m lado para o)tro de *e) <)arto <)ando )m de *e)* ,omen* de confian@a entro) *em me*mo *e an)nciar e l,e di**e *imple*menteC
)

E) o *aHdo; C-*ar.

% rito <)e Domiciano de) na<)ele momento foi e*c)tado em todo o pal6cio. Era )m )rro *el8a em. Todo* o* *entimento* *)focado* por tanto* ano*; toda* a* ,)mil,a@Le* incan*a8elmente en olida* e?plodiam de )ma *0 8e=. Ele ordeno) a e**e ,omem <)e *e retira**e e foi c)mprir al o com o <)al *on,a8a ,a8ia ano*; *em me*mo *a2er *e )m dia i**o iria acontecer. Diri indo7*e para o 2ocal co2erto por )m peda@o de pano; ele o de*co2ri) com ener ia. Ele tremia de e?cita@:o e de emo@:o. Repeti) apre**adamenteC
)

A Hltima... A Hltima....

E tomo) )ma da* mo*ca* e a er )e) > alt)ra do* ol,o*. Comiciano sorria com todos os
dentes.

Fom7dia; Tito. Q o dia de *)a morte. % dia de *)a morte.... E; lentamente; e*ma o)7a entre o pole ar e o indicador. Depoi* atiro) no c,:o o <)e re*ta8a do in*eto e o pi*oteo) d)rante lon o* min)to*; com f)ror; frene*i; ate mac,)car o* pr0prio* ps... Por fim, retornou ao 1arro e retirou a cobertura. Ema nuvem de moscas
enc"eu o uarto, en uanto ele ria, ria...

Um po)co mai* tarde; no meio do dia; Domiciano dei?o) o Palatino em dire@:o ao Benado. Para a *)a primeira *a3da como imperador; ele c)idara do* *e)* traje*. Ge*tia )ma to a pHrp)ra e o*tenta8a )ma coroa de lo)ro* do)rado* na fronte. Uma coorte de pretoriano* em )niforme de aparato o acompan,a8a. Um rande nHmero de e*cra8o* tam2-m participa8a da e*coltaI carre a8am ce*to* c,eio* de moeda*; e e*ta8am encarre ado* de atir67la* > m)ltid:o. Em 8e= de m)ltid:o; por-m; n:o ,a8ia nin )-m. A* r)a* de Roma; ,a2it)almente t:o animada*; e*ta8am de*erta*. Todo* e*ta8am em *)a* ca*a*; de l)to; e raro* pa**ante* apareciam f)rti8amente; com l6 rima* no* ol,o*... Domiciano *a2ia m)ito 2em <)e n:o era amado pelo* romano*. Para *e) primeiro contato com o po8o na po*i@:o de C-*ar; tin,a *e preparado para al )ma* manife*ta@Le* de ,o*tilidade; <)e ele teria reprimido

impiedo*amente; ma* nada era pior do <)e o <)e ele e*ta8a de*co2rindoC para toda a<)ela ente ele n:o e?i*tia; nem me*mo )ma *0 pe**oa er )ia o* ol,o* para ele; nem me*mo )m *e intere**a8a por Domiciano; todo* c,ora8am por Tito.... Diante do Benado; a me*ma coi*a torno) a acontecer. Ele come@o) o di*c)r*o mil 8e=e* repetido; mil 8e=e* pron)nciado para *i me*mo; *o=in,o em *e) <)arto; acompan,ado pelo =)m2ido da* mo*ca*C Aca2o de retomar o poder <)e dei a me) pai e a me) irm:o. Pois, se eu no tivesse
arriscando min"a pr.pria vida, derrubado 0itlio, a ui mesmo, em >oma, nunca 0espasiano teria subido ao trono dos Csares. 3 /ito, ue segundo a vontade de meu pai deveria ter repartido o poder comigo, no o teria confiscado apenas para ele. Pois era o ue 0espasiano ueria. 3le o escreveu de sua pr.pria mo, no testamento ue est a ui...

Domiciano *e interrompe). Nada l,e 8alia contin)ar; pela *imple* ra=:o de <)e nin )-m o e*c)ta8a. A CHria e*ta8a lotada; ma* nen,)m de *e)* mem2ro* tin,a e*c)tado o <)e ele aca2ara de di=er. Todo* c,ora8am... Ele era t:o in*i nificante para o* *enadore* <)anto para o po8o. Ama**o) com rai8a o doc)mento <)e tin,a em m:o* e dei?o) a tri2)na; *i2ilando entre o* dente*C
)

Ele* me pa ar:o por e**a afronta. Ele* me pa ar:o.

A noite tin,a ca3do... Em Riete; a 8i 3lia fHne2re terminara. %* Hltimo* ,a2itante* do po8oado dei?aram a 8ila; depoi* de pre*tarem )ma Hltima ,omena em ao de*aparecido. Re*ta8am apena* o* familiare* do imperador def)nto. Ent:o; de acordo com o co*t)me; *e) corpo iria *er entre )e ao* em2al*amadore*. Depoi*; le8ariam o corpo a Roma; mai* )ma 8e= o e?poriam no Palatino e o <)eimariam no campo de #arte. Bimpl3cio; o mordomo; apro?imo)7*e da cama. Pela primeira e Hltima 8e=; ele iria de*8e*tir *e) *en,or; <)e n)nca tin,a con*entido <)e o fi=e**e. % rapa= con*e )i); por-m; c)mprir *)a tarefa *em tremer. Ele retiro) a tHnica de Tito; lentamente; *olenemente... Em2ai?o; colado a *)a pele; ele de*co2ri) o 8-) de Ferenice.

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