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COELHO NETO: O PRNCIPE DOS PROSADORES BRASILEIROS DA VELHA ESCOLA

Renata Ribeiro Lima1

1. INTRODUO

Henrique Maximiliano Coelho Neto, um dos maiores nomes da literatura de lngua portuguesa de todos os tempos, nasceu em Caxias, Maranho, em 1864, e faleceu no Rio de Janeiro, em 1934, deixando uma obra de mais de 100 livros, traduzidos para vrios idiomas e editados, em sua maioria, pela Livraria Lello & Irmo, que, na altura, era uma das mais tradicionais e renomadas editoras de Portugal, lanando obras de grandes nomes como Ea de Queiroz, Antero de Quental, Slvio Romero, entre outros. Sobre este imenso legado literrio de Coelho Neto (que soma mais de 12 mil pginas), no entanto, poucos estudiosos tm se debruado, limitando-se a citar seu nome como exemplo de estilista da lngua portuguesa, ou mesmo de maneira depreciativa, como autor de preciosismos ou de hermetismos lingusticos. Tal posio, a nosso ver, negligencia o grande esforo intelectual e artstico de um homem cujo nvel de erudio e de habilidade literria encontra raros pares na literatura de expresso portuguesa. Em sua poca, o autor recebeu tanto prestgio quanto oposio, por ter vivido em um momento de transio entre uma tradio literria com fortes influncias dos movimentos Realista, Naturalista, Parnasiano e Simbolista e o Modernismo que surgia em 1920. Amigo de Olavo Bilac, o prncipe dos poetas brasileiros, Coelho Neto recebeu alcunha semelhante: a de prncipe dos prosadores brasileiros, em votao pblica na Revista O Malho, em 1928. Segundo Brando (1979, p. 63), passaram pela sua casa nomes ilustres como Euclides da Cunha, Machado de Assis, Slvio Romero, Alberto de Oliveira e Menotti del Picchia; e toda uma gerao formou-se sob sua influncia, enquanto ele mesmo fora em princpio influenciado fortemente por Alusio Azevedo. Foi ainda fundador da Cadeira n. 02 (cujo patrono

Graduanda do Curso de Letras da UFMA. Artigo apresentado disciplina Estudos Literrios Maranhenses, ministrada pelo Prof. Dr. Dino Cavalcante, para obteno de nota.

lvares de Azevedo) da Academia Brasileira de Letras, instituio a qual presidiu em 1926. Diante do exposto, evidenciamos a relevncia do resgate da obra de Coelho Neto, que vem se tornando rara, devido ausncia de reedies. Em nosso breve estudo, abordaremos a obra Canteiro de Saudades, editada pela primeira vez pela j referida Livraria Lello & Irmo, de Porto Portugal, em 1927, e reeditada pela editora ludovicense Caf & Lpis, em 2010, pela louvvel iniciativa dos editores Claunsio Amorim Carvalho e Germana Costa Queiroz Carvalho. Faremos uma breve apresentao da obra, passando por seus principais temas, para depois analisarmos dois de seus contos, observando os traos mais caractersticos da construo esttica da linguagem realizada pelo autor.

2. COELHO NETO E AS LETRAS BRASILEIRAS

Coelho Neto, como j deixamos ver, desempenhou um papel muito importante no cenrio literrio do Brasil do final do sculo XIX e do incio do sculo XX, situando-se em um momento de transio. A este respeito, diz o tambm prosador maranhense Humberto de Campos:

Se outra glria faltasse ao sr. Coelho Neto, bastar-lhe-ia essa, que lhe atribuem, e efetivamente lhe cabe, de constituir um dos marcos da evoluo do estilo, na prosa brasileira. Ao tratar desta matria, os escritores modernistas fazem do seu nome um ponto limitatrio da nova tcnica da linguagem, marcando o fim de uma poca e o incio de outra. (...) Ele representa uma esttica, uma escola estilstica, uma fase da nossa histria literria, uma gerao de que h numerosos sobreviventes, mas de que , aos olhos da gente nova, o representante mais intransigente e caracterstico. (CAMPOS, Humberto de. apud BRANDO, 1979, p. 70).

Notamos, assim, que o autor representa o auge de uma esttica que, ainda durante sua vida, deixou de ser a mais prestigiada. Sua produo literria, embora tenha alcanado sucesso, foi, pouco a pouco, sendo renegada pelas novas geraes que iam surgindo. No entanto, so inegveis a sua atuao e a sua visibilidade nos grandes centros culturais do pas (principalmente no Rio de Janeiro). Sua passagem por So 5

Lus, em 1889, conforme relata Brando (1972, p. 69), refora a sua importncia enquanto cone literrio brasileiro, uma vez que acarretou um reflorescimento da literatura local, animando futuros grandes nomes como Humberto de Campos e Viriato Corra. No entanto, o estado do Maranho em si pouco aparece em suas histrias. Tendo partido com os pais aos seis anos, radicou-se no estado do Rio de Janeiro e l viveu at o seu falecimento. Foi duas vezes eleito deputado federal pelo Maranho, mas em termos literrios, pouca ligao manteve com a terra natal. Nem mesmo na obra em questo, seu Canteiro de saudades, h alguma referncia explcita ao Maranho. Por este motivo, controversa a sua classificao como autor maranhense, embora alguns o considerem Neto um escritor regionalista. O problema de em qual estilo de poca situar sua obra tambm tem causado discusso: Humberto de Campos classifica-o como o ltimo de nossos Romnticos. Jacyntho Brando pondera que

romntico, num sentido amplo, poderamos consider-lo, tendo em vista o gosto pelo extico, pelo grandioso, e sobretudo o predomnio da imaginao. Quanto forma, porm, aproxima-se muito dos realistas, principalmente dos franceses, cujos ideais seguiu (...). Talvez seja melhor ver no seu estilo um ecletismo, como prope Otvio de Faria, nutrido em vrias fontes, desde as narrativas folclricas brasileiras at os clssicos greco-latinos e as Mil e uma noites. (BRANDO, 1979, p. 68).

De fato, percebemos certo gosto romntico aliado a posies filosficas e tcnicas formais realistas: em Canteiro de saudades, conforme veremos adiante, h o egocentrismo e algumas imagens romnticas, aliados a concepes pessimistas da vida, prprias do Realismo. Contudo, sempre com muita reserva que se atribui algum rtulo a este escritor, pois caractersticas de vrias escolas misturam-se em sua obra, como, alis, era comum no perodo pr-modernista. Sua extensa obra lhe rendeu uma indicao para o Prmio Nobel de Literatura, em 1932 fato raro entre autores brasileiros e latinoamericanos de uma forma geral. Cultivou todos os gneros literrios, tendo se destacado na rea do romance. Entre estes, Brando (1972, p. 67-68) cita: Inverno em flor (1897), Miragem (1895), O morto (1898), Turbilho (1904), Rei Negro (1914). A obra em estudo neste trabalho, Canteiro de saudades, data de 1927, pertencendo velhice do autor. Coelho Neto foi provavelmente o prosador brasileiro mais lido nas primeiras dcadas do sculo

XX; contudo, as crticas oriundas do movimento Modernista, aps a Semana de Arte Moderna de 1922, colaboraram para o ostracismo a que a sua obra tem sido relegada.

3. CANTEIRO DE SAUDADES: REMINISCNCIAS E INDAGAES

Obra da sua velhice cansada e melanclica, como a caracteriza Claunsio Amorim Carvalho no prefcio sua reedio, Canteiro de saudades (NETTO, 2010, p. 11) um conjunto de memrias tornadas universais por meio da poesia e do questionamento filosfico com que so relatadas. O livro compe-se de 54 pequenos textos de gnero indefinido, entre o conto, a fbula e a crnica. Contudo, mais importante do que a definio estanque de cada um desses pequenos textos observar o esprito que os une, impregnado de mgoa, de saudade e de questionamentos profundos da alma, conferindo-lhes o aspecto de um todo orgnico cujas partes esto exatamente em seu lugar. As memrias so apresentadas, na obra, de forma mais ou menos linear, partindo da indagao filosfica sobre a existncia e o fluxo irreversvel do tempo, passando pela infncia at a fase adulta e madura do autor. importante ressaltarmos que, embora o livro tenha um tom confessional, no podemos consider-lo como um livro autobiogrfico, por dois motivos principais: primeiro, devido ausncia de referncias explcitas vida do autor (nomes, datas, localidades com exceo de Trapicheiros, cidade para a qual o autor se mudou quando criana, citada em A boa nova); segundo, considerando o tratamento potico dado s suas prprias memrias, sugerido pela epgrafe tomada a Renan (Ce quon dit de soi est toujours posie.) e evidente na construo dos textos que compem o seu Canteiro de saudades. Os textos do livro so como as memrias de qualquer ser humano: os detalhes e o ponto de vista so sempre coloridos pela imaginao e pela subjetividade. Assim, temos alguns dos contos na seguinte sequncia: O que me resta; Vida e morte; A primeira palavra; Sono de criana (...); Os vinte e cinco irmos; (...) Reminiscncias; (...) Iluses; (...) Velhas chapas (...); O alfarrabista; (...) A morte da casa; (...) Runas e A grande saudade. Por meio 7

destes ttulos, percebemos a cronologia que a obra segue, embora de forma no-rgida, dando mais nfase infncia do que fase adulta. como se o narrador fosse colhendo, uma a uma, as flores que foi plantando, ao longo de sua existncia, no seu Canteiro. Cada flor simboliza uma lembrana, que adquire novos significados por meio deste olhar amadurecido pela experincia. A primeira dessas flores, no entanto, no encontrada pelo narrador, pois a sua memria no a alcana: aquela que desabrochou no momento do seu nascimento: Porque, entre tantas flores, por mais que eu busque no meu Canteiro de saudades, no encontro a que desabrochou no princpio? Como encontr-la nessa hora indecisa, eu ainda pairava, hesitante, entre a vida e a morte?(NETTO, 2010, p. 23). Neste texto, intitulado Vida e Morte2 o segundo do conjunto , o passeio pelas reminiscncias do narrador se inicia pela reflexo sobre os extremos da existncia: o nascimento e a morte. O questionamento angustiado do narrador diante da proximidade do fim adquire contornos universais ao se equiparar s perguntas to comuns em todas as almas: de onde viemos? Para onde vamos?. Apresenta-se, assim, o tema do Mistrio, que permear toda a obra. O autor mescla, em Vida e Morte, a dissertao e a narrao, a prosa e a poesia. Os primeiros pargrafos so de indagao metafsica, embora realizada em linguagem literria; depois, surgem as metforas do Canteiro, da semente e da ilha: cada saudade uma flor, nascida de uma semente plantada no solo da ilha da memria. Esta ilha vai surgindo no oceano na vastido do Tempo (...) a gro e gro de terra (NETTO, 2010, p. 23-24), medida que a existncia vai tomando o seu curso. Chama a ateno, ainda, o vocabulrio utilizado, repleto de termos invulgares, com destaque para aqueles de origem latina, que enriquecem o texto. A linguagem do autor aproxima-se sempre do mais elevado nvel de expresso da lngua portuguesa e da literatura clssica. O tom magoado que se apresenta ainda em boto para usar uma imagem do autor em Vida e Morte, vai desabrochando, texto a texto, at que as flores murchem, isto , at que o autor retorne ao presente feito de runas. Em outro texto, Os vinte e cinco irmos, podemos perceber o contraste entre a inocncia da infncia e o rancor da velhice: relembrado o momento em que o narrador aprendera as primeiras letras, com o auxlio de uma velha que costumava contar-lhe histrias. Utilizando uma

Os textos completos encontram-se em anexo.

cartilha de alfabetizao, a senhora ensina, de forma ldica, de que forma as letras se unem, formando slabas e palavras e gerando, como num passe de mgica, um outro universo, construdo pelo tecido das palavras e da imaginao. Registram-se, aqui, dois aspectos da poca em que o texto foi escrito: o mtodo de alfabetizao da cartilha e o alfabeto composto por 25 letras (pois se utilizavam muito o k e o y, mas o w no fazia parte do nosso abecedrio). O narrador se lembra do quanto ficara empolgado e passara a construir castelos de sonhos para o resto da vida. De repente, porm, o tom do texto se altera para a revolta, expressa na pergunta sbita: Por que me havia de aparecer essa velha que me tirou da ignorncia dando-me poder sobre os vinte e cinco irmos?. O narrador, a partir da, ressente-se de no ter dado outro rumo sua vida, trabalhando com coisas mais concretas, prticas e rentveis do que a escrita. Ele se compara a um colega de infncia que era to pobre quanto ele, mas se destacou e enriqueceu por ter construdo castelos (...) em cho firme, ao invs de castelos que se desfazem no ar, como as riquezas das histrias maravilhosas, que no so mais do que palavras. (NETTO, 2010, p. 31). O narrador chega mesmo a asseverar, pesaroso: Devo toda a desventura da minha vida ao segredo que me transmitiu a velha, que era, decerto, feiticeira m. (NETTO, 2010, p. 31). E assim se encerra o conto, sem esperana; com o narrador simplesmente conformado diante da realidade cruel, expressando a desiluso de ter trabalhado tanto, durante toda a vida, em uma matria to delicada e honrada quanto a Literatura, e no obter reconhecimento por isso, nem conseguir ganhar a vida apenas por meio desta atividade; ao contrrio de outras pessoas que, desprezando o trabalho intelectual, dedicam-se a empreendimentos mais concretos e obtm xito. Aqui, Coelho Neto faz uma espcie de crnica, misturando, mais uma vez, a narrao e a dissertao, porm com mais nfase na primeira. Novamente, destaca-se o cuidado com a linguagem, com o uso de expresses, verbos, adjetivos e substantivos que demonstram grande conhecimento lexical por parte do autor.

4. CONCLUSES

Considerando a obra como um todo, constatamos que as histrias do Canteiro de saudades compem um conjunto linear, cronolgica e tematicamente, tanto em nvel particular quanto no geral: Coelho Neto narra eventos especficos de sua vida, mas d asas imaginao e indagao existencial, caminhando, assim, para a universalidade e, por conseguinte, para a Literatura. A partir dos textos analisados, demonstramos basicamente de que forma esse movimento duplo de saudade e reflexo se expressa na obra em questo: primeiro, em um texto que pesava mais na reflexo; depois, em um texto que focava mais as reminiscncias. Verificamos que as memrias de Coelho Neto no trazem referncias ao Maranho, o que aumenta a controvrsia em torno da classificao do escritor como maranhense. Observamos que a sua linguagem bastante rica, principalmente no nvel lexical, conforme afirma a crtica a seu respeito, embora, a nosso ver, no se trate de uma verborragia ou de um hermetismo, mas sim de um valor esttico do autor. Identificamos, ainda, a presena constante da indagao metafsica, seja implcita ou explicitamente, como mais um trao caracterstico do autor que, alis, considerado pelo professor alemo Anthon Krause o primeiro pensador que se pode chamar verdadeiramente brasileiro, conforme cita Claunsio Amorim em seu prefcio obra. Desta feita, conclumos que Canteiro de saudades revela alguns dos principais traos da escrita de Coelho Neto, servindo como uma pequena amostra diante da vastido de sua obra, mas j apresentando sua grande capacidade imaginativa e expressiva. Acreditamos que sua obra deveria ser mais estudada pela Academia e tambm pelas escolas, alm de ser mais difundida pelo mercado editorial.

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REFERNCIAS

BRANDO, Jacyntho Jos Lins. Presena maranhense na literatura nacional. So Lus: UFMA/SIOGE, 1979. NETTO, Coelho. Canteiro de saudades. So Lus: Caf & Lpis, 2010. 108 p.

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Anexo 1 Vida e morte

Ningum procure lembrar-se desse instante de que no fica vestgio na memria, como no deixa sulco no ar a luz que o cinde e o aclara. Vida, irm da Morte, sabe-se l como desabrochas! Como se nasce! Que impresso se recebe ao entrar no mundo? Ser de espanto ou de dor o grito que, parecendo choro, repercute em alegria no corao das mes? Por que no se conserva lembrana dessa hora inicial em que se emerge do amor tona do martrio? Por que no se h de ver na madrugada, quando a Natureza vibra em fora fecunda e, orvalhada, sorri nas corolas abertas? Nascer quem se recorda do que foi essa vitria? Morrer, quem imagina o que ser essa derrota? O estertor da agonia no ser, como o grito do nascimento: uma expresso de jbilo? este, o clamor triunfal pelo surto na Luz; aquele, o suspiro de alvio pelo regresso Treva? Por que, entre tantas flores, por mais que eu busque no meu Canteiro de saudades, no encontro a que desabrochou no princpio? Como encontr-la se, nessa hora indecisa, eu ainda pairava, hesitante, entre a vida e a morte? A semente s vinga quando se acama no solo, e o solo em que floresce a saudade a memria, ilha de recordaes que surge na vastido do Tempo, como as que se formam no oceano sobre rochedos nus, a gro e gro de terra, algas e babugens, aborrecendo com os grmens esparzidos pelos ventos ou rolados ao lu das vagas, que nelas se acolhem, medram, crescem e frondejam espessamente em bosques. Entre todos os vivos no h esse que se lembre da hora em que nasceu. Anexo 2 Os vinte e cinco irmos

- Tens aqui vinte e cinco irmos, disse a velha, mostrando-me, na cartilha, as letras do alfabeto. So muito amigos, trabalham juntos e, num instante, como os gnios das histrias, realizam os maiores prodgios. Queres ver? Imagina que precisas

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de um instrumento para revolveres a terra do jardim. Logo um dos irmos, o p, avana, coloca-se esquerda de uma das irms, o a, e tens o que desejas. E a velha encarou-me interrogativamente, sorrindo, e eu, pela mussitao dos seus lbios, disse com alvoroo, como se houvesse adivinhado: - P! - Ento? Exclamou a velha vitoriosa. Agora quero uma flor, e quatro irmos acodem com ela em triunfo. Vem o r, logo em seguida o o, depois o s e finalmente o a. Que flor essa? Ro... E eu conclu contente: - Rosa! - Vs? E tudo mais assim. Agora que j possuis o segredo v se obtns o que vou pedir. Quero um rei, um palcio, um carro e um tambor. Corri para o meu quarto, tranquei-me por dentro com a cartilha, que era o meu talism, e, pouco depois, sa com tudo que me pedira a velha, tendo apenas um erro no palcio, no qual pusera um s em vez de c. Consertando o edifcio atirei-me a construes mais complicadas, e a velha, que era exigente, pediu-me um jardim com flores, um bosque, o cu estrelado e o mar, e eu tudo obtive dos vinte e cinco irmos. Depois ela ensinou-me a invoc-los com a pena, que ela chamava a varinha de condo, e era s eu pensar e logo o meu pensamento aparecia escrito no papel. E assim comecei a construir castelos de sonhos e tanto gosto tomei por obras tais que outra coisa no tenho feito em toda a minha vida. Por que me havia de aparecer essa velha que me tirou da ignorncia dandome poder sobre os vinte e cinco irmos? Eu vivia feliz antes de os conhecer e se os no houvesse conhecido seria, sem dvida, to rico como certo milionrio (que, nesse tempo, era do meu tamanho, andava roto e descalo) com quem, muita vez, reparti o po de rala da minha merenda e que hoje ri dos meus castelos que se desfazem no ar, como as riquezas das histrias maravilhosas, que no so mais do que palavras. Devo toda a desventura da minha vida ao segredo que me transmitiu e velha, que era, decerto, feiticeira m. No fosse ela, e eu hoje seria to feliz como o ricao que conheci menino, andrajoso e faminto que, por no ter quem lhe construsse castelos no ar, construiu-os, ele prprio, de boa pedra, em cho firme. 13