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Heterossexualidade compulsria e existncia lsbica1

Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence

Adrienne Rich
Poeta, ensasta e professora estadunidense* Traduo: Carlos Guilherme do Valle Professor do Departamento de Antropologia da UFRN Doutor em Antropologia pela Universidade de Londres cgvalle@gmail.com

Resumo Em clssico artigo feminista, a autora prope a idia da heterossexualidade como uma instituio poltica que retira o poder das mulheres. Ela desafia o apagamento da existncia lsbica no pensamento feminista bem como no entendimento geral das relaes de gnero na sociedade. O artigo trata da identificao entre mulheres em termos de uma agncia politicamente motivada. Critica a ideologia que supervaloriza a heterocentricidade, mesmo entre feministas. De acordo com sua crtica, Rich coloca-se a favor de um continuum lsbico, que abarcaria um grande escopo de variedades de experincias de identificao entre mulheres. A existncia lsbica deveria ser reconhecida historicamente e empodera as vidas de todas as mulheres. Palavras-chave: Heterossexualidade compulsria. Existncia lsbica. Continuum lsbico. Identificao.

Abstract: In this classical feminist article, the author proposes the idea of heterosexuality as a political institution which disempowers women. She challenges the erasure of lesbian existence in feminist thought as well as in general understandings of gender relations in society. The article deals with the identification of women in terms of a politically motivating agency. She criticizes the ideology which overestimates heterocentricity, even among feminists. According to her criticism, Rich argues in favour of a lesbian continuum, which would cover a wide scope of variaties of woman-identified experiences. The lesbian existence should be recognized historically as empowering the lives of all women. Keywords: Compulsory heterosexuality. Lesbian existence. Lesbian continuum. Identification.

Originalmente escrito para o dossi "Sexualidade" da revista Signs, este ensaio foi publicado no peridico em 1980. No ano de 1982, a editora Antelope Publications o reimprimiu como parte de uma srie de panfletos feministas. O prembulo que inicia o texto foi escrito para esse panfleto. As notas do ensaio so da autora. Para a presente verso em portugus, as notas do tradutor so indicadas com N.T. * Gostaramos de agradecer a Adrienne Rich e editora W.W. Norton & Company, por permitirem a traduo do ensaio e sua publicao nesta edio da Bagoas. Adrienne Rich nasceu em 1929, em Baltimore, Estados Unidos. Vida de militncia, engajou-se nas lutas lsbico-feministas e de resistncia ao racismo, ao militarismo e homofobia. Entre 1980 e 1990, foi professora da Stanford University. Entre outras obras, autora de "Nascido de uma mulher: maternidade como experincia e instituio"; "Sobre mentiras, segredos e silncio"; "Sangue, po e poesia"; "Arte do possvel: ensaios e conversas"; "Poesia e comprometimento: um ensaio".

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Gostaria de falar um pouco sobre o modo que Heterossexualidade compulsria foi originalmente concebida e, ainda, sobre o contexto que estamos agora vivendo. O texto foi escrito em parte com a proposta de desafiar o apagamento da existncia lsbica de boa parte da literatura acadmica feminista, um apagamento que eu sentia (e sinto) ser no apenas antilsbico, mas tambm antifeminista em suas consequncias, alm de distorcer igualmente a experincia das mulheres heterossexuais. No foi escrito a fim de ampliar ainda mais as divises, mas sim para encorajar as feministas heterossexuais no exame da heterossexualidade como uma instituio poltica que retira o poder das mulheres e, portanto, a mud-la. Eu tambm esperava que outras lsbicas fossem sentir a profundidade e a amplitude de identificao e de vnculo entre mulheres, que tm permanecido como um tema constante, embora abafado, atravs da experincia heterossexual, e que isso se tornasse, de modo crescente, um impulso politicamente ativado, no apenas uma validao de vidas pessoais. Eu queria que o ensaio sugerisse novas formas de crtica a fim de incitar novas questes nas salas de aula e nos jornais acadmicos e que esboasse, ao menos, alguma ponte dentre as diferenas entre lsbicas e feministas. Eu queria, sobretudo, que as feministas passassem a achar mais problemtico ler, escrever e ensinar a partir de uma perspectiva no examinada de heterocentricidade. Durante o perodo de trs anos em que escrevi Heterossexualidade compulsria com uma energia mesclada de esperana e desejo , as presses para o conformismo tornaram-se mais intensas em uma sociedade com atmosfera crescentemente conservadora. As mensagens da Nova Direita dirigidas s mulheres tm sido, precisamente, as de que ns somos parte da propriedade emocional e sexual dos homens e que a autonomia e a igualdade das mulheres ameaam a famlia, a religio e o Estado. As instituies nas quais as mulheres so tradicionalmente controladas a maternidade em contexto patriarcal, a explorao econmica, a famlia nuclear, a heterossexualidade compulsria tm sido fortalecidas atravs da legislao, como um fiat religioso, pelas imagens miditicas e por esforos de censura. Em uma economia que vem declinando, a me solteira que tenta sustentar suas crianas acaba por se confrontar com a feminilizao da pobreza que Joyce Miller da National Coalition of Labor Union Women2 considerou como uma das grandes questes da dcada de 1980. Se ela no se disfara, a lsbica enfrenta discriminao quando procura aluguel ou, ento, perseguio e violncia nas ruas. Mesmo dentro de instituies influenciadas pelo feminismo, tais como os
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N.T.: Coalizo Nacional de Mulheres Trabalhadoras Sindicalizadas.

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abrigos de mulheres agredidas e os programas acadmicos de Women's Studies3, lsbicas assumidas so demitidas e outras so persuadidas a ficar no armrio. Abrigar-se no semelhante assimilao para aquelas que, assim, o conseguem a mais passiva e debilitante das respostas represso poltica, insegurana econmica e renovada temporada de caa da diferena. Gostaria de notar que o registro da violncia masculina contra as mulheres especialmente dentro de casa tem se acumulado rapidamente no perodo. Ao mesmo tempo, no terreno da literatura, que retrata os vnculos e a identificao entre mulheres como essenciais para a sobrevivncia feminina, uma corrente regular de crtica e de produo textual tem surgido entre as mulheres de cor em geral e as lsbicas de cor em particular. Esse ltimo grupo tendo sido apagado, at mesmo mais profundamente, da produo acadmica feminista pelo duplo vis do racismo e da homofobia4. Vem se apresentando recentemente um intenso debate sobre a sexualidade feminina por parte de feministas e lsbicas atravs de linhas de interpretao traadas, de modo frequente, com fria e amargor e que tomam o sadomasoquismo e a pornografia como as palavras-chave, variavelmente definidas de acordo com a pessoa que est falando sobre o tema. real e profundo o rancor e o medo das mulheres no que diz respeito sexualidade e suas relaes com o poder e a dor, mesmo quando o dilogo soa simplista e autojustificado ou, ento, como dois monlogos paralelos. Por conta de todos esses desenvolvimentos, h certas partes do presente ensaio que eu poderia escrever, qualificar e expandir diferentemente,
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N.T.: Estudos da Mulher.

Veja, por exemplo, ALLEN Paula Gunn. The Sacred Hoop: recovering the Feminine in American Indian Traditions. Boston: Beacon, 1986; BRANT, Beth (Ed.). A Gathering of Spirit: writing and Art by North American Indian Women. Montpelier: Sinister Wisdom Books, 1984; ANZALDA Gloria; MORAGA, Cherrie (Ed.). The bridge Called My Back: writing by Radical Women of Color. Watertown: Persephone, 1981, distribudo por Kitchen Table/Women of Color Press, Albany, NY; ROBERTS, J. R. Black Lesbians: an Annotated Biblography. Tallahassee: Naiad, 1981; SMITH, Barbara (Ed.). Home Girls: a Black Feminist Anthology. Albany: Kitchen Table/Women of Color Press, 1984. Como foi apontado por Lorraine Bethel e Barbara Smith em Conditions 5: the Black Women's Issue (1980), boa quantidade da fico escrita por mulheres negras retratam relaes primrias entre mulheres. Gostaria de citar aqui o trabalho de Anna Ata Aidoo, Toni Cade Bambara, Buchi Emecheta, Bessie Head, Zora Neale Hurston, Alice Walker, Donna Alegra, Red Jordan Arobateau, Audre Lorde, Ann Alley Shockley, dentre outras, mas todas escrevendo diretamente como lsbicas negras. Para a leitura de mais fico produzida por outras lsbicas de cor, veja BULKIN, Elly (Ed.). Lesbian Fiction: an Anthology. Watertown: Persephone, 1981. Para relatos de existncia lsbica judia, veja tambm BECK, Evelyn Torton (Ed.). Nice Jewish Girls: a Lesbian Anthology. Watertown: Persephone, 1982, distribudo por Crossing Press, Trumansburg, NY, 14886; BLOCH, Alice. Lifetime Guarantee. Watertown: Persephone, 1982; e KAYE-KANTROWITZ, Melanie; KLEPFISZ, Irena (Ed.). The Tribe of Dina: a Jewish Women's Anthology. Montpelier: Sinister Wisdom Books, 1986. A formulao mais antiga que conheo da heterossexualidade como uma instituio estava no jornal lsbicofeminista The Furies, fundado em 1971. Para uma coleo de artigos do jornal, veja MYRON, Nancy; BUNCH, Charlotte (Ed.). Lesbianism and the Women's Movement. Oakland: Diana Press, 1975; distribudo por Crossing Press, Trumansburg, NY, 14886.

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se eu pudesse escrev-lo hoje em dia. Mas continuo a acreditar que as feministas heterossexuais iro extrair fora poltica a favor de mudana ao tomarem uma posio crtica diante da ideologia que demanda heterossexualidade, mas tambm acredito que as lsbicas no podero negar que podem ser afetadas por essa ideologia e por aquelas instituies que so por ela criadas. No h nada em tal crtica que nos faa pensar enquanto vtimas, como se tivssemos passado por uma lavagem cerebral ou estivssemos totalmente sem poder. Tanto a coero como a compulso esto entre as condies nas quais as mulheres tm aprendido a reconhecer sua prpria fora. Resistncia um grande tema no presente ensaio e no prprio estudo da vida das mulheres, se sabemos o que estamos procurando.

I
Biologicamente, os homens possuem apenas uma orientao inata a sexual, que os dirige para as mulheres enquanto as mulheres possuem duas orientaes inatas, a sexual dirigida para os homens e a reprodutiva dirigida para sua prole5. Eu era uma mulher terrivelmente vulnervel e crtica, usando minha falta de feminilidade como uma espcie de padro ou escala para medir e descartar homens. Sim algo parecido com isso. Eu era uma Anna que provocava o fracasso dos homens sem ter mesmo a conscincia disso. (Mas eu estou consciente disso. E estando consciente implica que eu deixe isso para trs e me transforme mas no que?) Fiquei presa muito rpido a uma emoo comum s mulheres de nosso tempo, que pode torn-las amargas ou lsbicas ou solitrias. Sim, aquela Anna era assim durante aquele tempo [...]6.

A via da heterossexualidade compulsria, por meio da qual a experincia lsbica percebida atravs de uma escala que parte do desviante ao odioso ou a ser simplesmente apresentada como invisvel, poderia ser ilustrada a partir de muitos textos, alm dos dois precedentes. A suposio de Rossi, segundo a qual as mulheres seriam dirigidas de modo inato para os homens, e aquela feita por Lessing, de que a lsbica est simplesmente apresentando sua amargura diante dos homens, no seriam, de modo algum,
5 Alice Rossi, "Children and Work in the Lives of Women", comunicao apresentada na Universidade do Arizona, Tucson, fevereiro de 1976. 6

LESSING, Doris. 1962. The Golden Notebook. New York: Bantam, 1977, p. 480.

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suas exclusivamente. Essas ideias so amplamente reconhecidas e correntes na literatura e nas cincias sociais. Estou interessada em dois outros assuntos tambm: o primeiro, como e por que a escolha por parte das prprias mulheres de outras mulheres como grandes amigas, suas parceiras e colegas de trabalho, suas amantes, e at sua prpria comunidade, tem sido esmagada, invalidada, forada a se esconder ou recobrir; o segundo assunto se refere negligncia total ou virtual da existncia lsbica em um amplo conjunto de textos, inclusive da produo acadmica feminista. H aqui obviamente alguma conexo. Acredito que boa parte da teoria e da crtica feminista est encalhada nesse banco de areia. Meu impulso organizador o de crer que no seja ainda suficiente que o pensamento feminista tenha reconhecido existirem textos especificamente lsbicos. Qualquer teoria ou criao cultural/poltica que trate a existncia lsbica como um fenmeno marginal ou menos natural, como mera preferncia sexual, como uma imagem espelhada de uma relao heterossexual ou de uma relao homossexual masculina seria, portanto, profundamente frgil, independente de qualquer contribuio que ainda tenha. A teoria feminista no pode mais afirmar ou meramente declarar uma tolerncia ao lesbianismo como um estilo de vida alternativo, ou fazer aluso s lsbicas. Uma crtica feminista da orientao compulsoriamente heterossexual das mulheres j est longamente atrasada. No presente artigo, de carter exploratrio, tentarei mostrar o porqu disso.

II Se as mulheres so as mais antigas fontes de cuidado emocional e da alimentao das crianas, meninos ou meninas, pareceria lgico colocar, ao menos a partir de uma perspectiva feminista, as seguintes questes: se a busca por amor e ternura em ambos os sexos no as conduz originalmente na direo das mulheres, ento por que de fato as mulheres iriam sempre redirecionar aquela busca?; por que a sobrevivncia da espcie, os meios de impregnao e as relaes ertico-emocionais deveriam ter se tornado to rigidamente identificados entre si?; e por que to violentas restries deveriam ser entendidas como necessrias a fim de reforar a subservincia e a total lealdade ertico-emocional das mulheres frente aos homens? Eu duvido que docentes e tericas feministas tenham se obrigado a reconhecer, em nmero suficiente, as foras societrias que subtraem as energias emocionais e erticas das mulheres, delas prprias e de outras mulheres, ou dos valores identificados

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com as mulheres. Como minha inteno mostrar, essas foras abarcam desde a escravizao fsica literal at a dissimulao e a distoro de opes possveis. Eu no afirmo que os cuidados maternais pelas prprias mulheres sejam motivo suficiente para explicar a existncia lsbica. Contudo, a questo dos cuidados maternais por parte das mulheres tem sido muito relevada ultimamente, acompanhada usualmente da viso de que a maior participao masculina como pais iria minimizar o antagonismo entre os sexos e, assim, equalizar a desigualdade sexual de poder dos homens sobre as mulheres. Essas discusses so desenroladas sem referncia qualquer heterossexualidade compulsria como um fenmeno, sem dizer como uma ideologia. Eu no desejo psicologizar aqui, mas sim identificar, sobretudo, as fontes de poder masculino. Acredito que um grande nmero de homens poderia, de fato, desempenhar o cuidado das crianas em maior escala sem alterar radicalmente o peso maior do poder masculino em uma sociedade identificadamente masculina. Em seu ensaio The Origin of Family7, Kathleen Gough arrola oito caractersticas do poder masculino em sociedades arcaicas e contemporneas que eu gostaria de usar como esquema: A habilidade dos homens ao negar a sexualidade das mulheres ou ao for-las a isso; ao comandar ou explorar o trabalho delas a fim de controlar sua produo; ao control-las ou roub-las de suas crianas; ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos; ao us-las como objetos em transaes masculinas; ao restringir sua criatividade; ou quando as retiram de amplas reas de conhecimento e de realizaes culturais da sociedade8 (Gough no percebe que essas caractersticas de poder reforam especificamente a heterossexualidade, mas apenas que elas produzem desigualdade sexual). Abaixo, as palavras de Gough aparecem em itlico, e a reflexo de cada uma de suas categorias, feita por mim mesma, est colocada entre colchetes. As caractersticas de poder masculino incluem o poder dos homens: 1) Ao negar a [prpria] sexualidade das mulheres [por meio da clitoridectomia e infibulao; de cintos de castidade; da punio, inclusive a morte, devido ao adultrio; da punio, inclusive a morte, em razo da sexualidade lsbica; da negao psicanaltica do clitris; de restries contra a
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N.T.: A Origem da Famlia.

GOUGH, Kathleen. "The Origin of the Family". In: REITER, Rayna (Ed.). Toward an Anthropology of Women. New York: Monthly Review Press, 1975. p. 60-70.

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masturbao; da negao da sexualidade da me e da mulher ps-menopausa; de histerectomias desnecessrias; de imagens pseudolsbicas na mdia e na literatura; do fechamento de arquivos e da destruio de documentos relacionados com a existncia lsbica]; 2) Ou for-las [ sexualidade masculina] [por meio de estupro (inclusive o estupro marital) e agresso da esposa; do incesto pai-filha, irmo-irm; da socializao das mulheres para que elas sintam que a pulso sexual masculina consiste em um direito9; da idealizao do romance heterossexual na arte, na literatura, na mdia, na propaganda etc.; do casamento infantil; do casamento arranjado; da prostituio; do harm; das doutrinas psicanalticas da frigidez e do orgasmo vaginal; das descries pornogrficas das mulheres a responder com prazer violncia sexual e humilhao (em que a mensagem subliminar seria que o sadismo heterossexual mais normal do que a sexualidade das mulheres)]; 3) Ao comandar ou explorar o trabalho delas a fim de controlar sua produo [por meio das instituies de casamento e da maternidade como produo sem pagamento; da segregao horizontal das mulheres em trabalho assalariado; da criao de armadilhas para a mulher atravs de smbolos de ascenso social; do controle masculino do aborto, da contracepo, da esterilizao e do parto; da cafetinagem; do infanticdio feminino, que rouba as mes de suas filhas e contribui para a desvalorizao generalizada das mulheres]; 4) Ao control-las ou roub-las de suas crianas [por meio do direito paterno e do sequestro legal10; da esterilizao forada; do infanticdio sistemtico; da apreenso legal dos filhos de mes lsbicas pelos juizados; da m conduta profissional de homens obstetras; do uso da me como mediadora-simblica da tortura na mutilao genital ou, ento, ao amarrar os ps da filha (ou sua cabea) para adequ-la mais perfeitamente ao casamento]; 5) Ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos [por meio do estupro como terrorismo, excluindo-as das ruas; do uso de purdah; da correo dos ps, atrofiando as mulheres de suas capacidades atlticas; do uso de salto alto e de um cdigo de vesturio feminino na moda; do uso de vu; do assdio sexual nas ruas; da segregao horizontal das mulheres no emprego; das prescries de uma me atuar todo o tempo em casa; da dependncia obrigatria forada das esposas];
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BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. p. 216-219. DEMETER, Anna. Legal Kidnapping. Boston: Beacon, 1977. p. xx, 126-128.

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6) Ao us-las como objetos em transaes masculinas [pelo uso das mulheres como presentes; pelo dote ou preo da noiva; pela cafetinagem; pelo casamento arranjado; pelo uso das mulheres como divertimento a fim de facilitar os negcios masculinos em geral, a esposa como anfitri ou a garonete de coquetel vestida para titilao sexual masculina; garotas como acompanhantes e garotas de programa; como coelhinhas11; gueixas; prostitutas Kisaeng; secretrias]; 7) Ao restringir sua criatividade [com a perseguio de bruxas e campanhas contra parteiras e curadoras e nos pogroms contra mulheres independentes no assimiladas12; a definio das buscas e intenes masculinas como mais valiosas do que as femininas em qualquer cultura, o que faz com que os valores culturais se tornem a corporificao da subjetividade masculina; a restrio da satisfao pessoal feminina apenas para o casamento e maternidade; a explorao sexual das mulheres por homens artistas e professores; a interrupo social e econmica das aspiraes criativas das mulheres13; o apagamento das tradies femininas]14; 8) Ao retir-las de amplas reas de conhecimento e de realizaes culturais da sociedade [por meio da no educao das mulheres; do Grande Silncio quanto s mulheres e, particularmente, da existncia de lsbicas na histria e cultura15; do monitoramento por sexo como um fator para desvi-las da esfera das cincias, da tecnologia e de outras profisses masculinas; dos laos sociais e profissionais masculinos que excluem as mulheres; da discriminao das mulheres nas profisses]. Esses so alguns dos mtodos pelos quais o poder masculino manifestado e mantido. Observando todo o esquema, o que certamente impressiona , sobretudo, o fato de que ns no estamos confrontando apenas a manuteno simples da desigualdade e da posse de propriedade, mas tambm um feixe difuso de foras que abarcam desde a brutalidade fsica at o controle da conscincia, o que sugere que uma enorme contrafora potencial vem sendo restringida.
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N.T.: da Playboy

EHRENREICH, Barbara; ENGLISH, Deirdre. Witches, Midwives and Nurses: a history of Women Healers. Old Westbury: Feminist Press, 1973; DWORKIN, Andrea., Woman Hating. New York: Dutton, 1974, p. 118-154; Daly, p. 178-222.
13 Ver WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. London: Hogarth, 1929 e WOOLF, Virginia. Three Guineas. New York: Harcourt Brace, [1938] 1966); OLSEN, Tillie. Silences. Boston: Delacorte, 1978; CLIFF, Michelle. "The Resonance of Interruption". Chrysalis: a Magazine of Women's Culture, n. 8, p. 29-37, 1979. 14 15

DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 347-351; Olsen, p. 22-46. DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 93.

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Algumas das formas de o poder masculino se manifestar so mais facilmente reconhecidas do que outras, ao reforar a heterossexualidade sobre as mulheres. No entanto, cada uma das que eu listei vem adicionar-se ao feixe de foras pelo qual as mulheres tm sido convencidas de que o casamento e a orientao sexual voltada aos homens so vistos como inevitveis componentes de suas vidas mesmo se opressivos e no satisfatrios. O cinto de castidade, o casamento infantil, o apagamento da existncia lsbica (exceto quando vista como extica ou perversa) na arte, na literatura e no cinema e a idealizao do amor romntico e do casamento heterossexual so algumas das formas bvias de compulso, as duas primeiras expressando fora fsica, as duas outras expressando o controle da conscincia feminina. Enquanto a clitoridectomia vem sendo atacada pelas feministas como uma forma de tortura das mulheres16. Em primeiro lugar, Kathleen Barry alerta que isso no apenas um modo de tornar uma jovem mulher em uma apropriada para o casamento atravs de uma cirurgia brutal. Pretende-se com isso que as mulheres em estreita proximidade dentro de um casamento polgamo no possam ter relaes sexuais entre si, que as conexes erticas femininas partindo de uma perspectiva genital-fetichista masculina sejam literalmente extirpadas, mesmo em uma situao de segregao dos sexos17. Como influncia sobre a conscincia, a funo da pornografia atualmente uma grande questo pblica de nossos tempos, quando uma indstria multibilionria tem o poder de disseminar imagens visualmente degradantes, crescentemente sadsticas das mulheres. Contudo, mesmo a propaganda e a pornografia, digamos, leves, apresentam as mulheres como objetos de apetite sexual sem nenhum contedo emocional, sem qualquer significado individual ou personalidade essencialmente como uma mercadoria sexual a ser consumida por homens. A chamada pornografia lsbica, criada para o olhar voyeurstico masculino, igualmente vazia de contedo emocional e personalidade individual. A mensagem mais perniciosa transmitida pela pornografia a de que as mulheres so presas sexuais naturais dos homens e que elas gostam disso, que sexualidade e violncia so congruentes e que, para as mulheres, o sexo essencialmente masoquista, uma humilhao prazerosa, um abuso fsico erotizado. Porm, junto dessa mensagem vem outra, nem sempre reconhecida: de que a submisso imposta e
16 HOSKEN, Fran P . "The Violence of Power: genital Mutilation of Females". Heresies: a Feminist Journal of Art and Politics, n. 6, p. 28-35, 1978; RUSSELL, Diana; van de VEN, Nicole (Ed.). Proceedings of the Informational Tribunal of Crimes Against Women. Millbrae: Les Femmes, 1976. p. 194-195). [A.R, 1986. Veja especialmente "Circuncision of Girls". In: El SAADAWI, Nawal. The Hidden Face of Eve: women in the Arab World. Boston: Beacon, 1982. p. 33-43]. 17

BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. p. 163-164.

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o uso de crueldade, se acontece com um casal heterossexual, sexualmente normal, enquanto a sensualidade entre mulheres, inclusive mutualidade ertica e respeito, estranha, doentia, mesmo pornogrfica em si mesma e no muito excitante, quando comparada com a sexualidade de chicotes, das cordas e dos ns18. A pornografia no cria simplesmente uma atmosfera na qual sexo e violncia seriam intercambiveis. Ela amplia o conjunto de comportamento considerado aceitvel para os homens em seus intercursos heterossexuais comportamento que retira das mulheres reiteradamente de sua autonomia, de sua dignidade e de seu potencial sexual, inclusive o potencial de amar e ser amada por mulheres com mutualidade e integridade. Em seu brilhante estudo, Sexual Harassment of Working Women: a Case of Sex Discrimination19, Catharine A. MacKinnon delineia a interseo entre economia e heterossexualidade compulsria. No capitalismo, as mulheres so segregadas horizontalmente por gnero e ocupam uma posio estrutural inferior no ambiente de trabalho. No h nada de novo nisso, mas MacKinnon coloca a questo do porqu, ainda que o capitalismo requeira algum recrutamento de indivduos para ocupar posies malpagas e de baixo status [...] tais pessoas devem ser biologicamente mulheres. Ela ainda nota o fato de os empregadores homens frequentemente no contratarem mulheres qualificadas, mesmo quando eles podem pag-las menos, o que vem a sugerir que h algum motivo a mais do que o lucro [grifos da autora]20. Ela cita material muito rico que documenta o fato de que as mulheres no sejam somente segregadas em empregos de servio malpago (como secretrias, empregadas domsticas, datilgrafas, operadoras de telefone, babs, garonetes), mas a prpria sexualizao das mulheres faz parte do trabalho. Central e intrnseca s realidades econmicas das vidas das mulheres a exigncia de que elas iro comercializar atratividade sexual para os homens, que tendem a manter o poder e a posio econmica para garantir suas predilees. MacKinnon registra que o assdio sexual perpetua a estrutura por meio da qual as mulheres tm sido mantidas em servido para os homens na base do mercado de trabalho21. Assim, as mulheres no mercado de trabalho ficam merc do sexo como poder em um crculo vicioso. Economicamente em desvantagem, as mulheres, sejam garonetes, sejam professoras titulares,
18 A questo do "sadomasoquismo lsbico" precisa ser examinada em termos dos ensinamentos culturais dominantes sobre a relao entre sexo e violncia. Acredito que isso seja outro exemplo da "vida dupla" das mulheres. 19 20

N.T.: Assdio Sexual de Mulheres Trabalhadoras: um caso de discriminao sexual.

MACKINNON, Catharine A. Sexual Harassment of Working Women: a Case of Sex Discrimination. New Haven: Yale University Press, 1979. p. 15-16.
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MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 174).

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toleram o assdio sexual para se manter em seus empregos e aprendem a se comportar de uma maneira heterossexual complacente e agradvel porque elas descobrem que essa sua verdadeira qualificao para ter emprego, qualquer que seja o tipo de emprego. MacKinnon nota que a mulher que resiste de modo mais decidido s propostas sexuais no local de trabalho acusada de ser seca, no sexual ou lsbica. Isso coloca uma diferena especfica entre as experincias das lsbicas e as dos homossexuais masculinos. Uma lsbica no armrio, devido ao preconceito heterossexista no trabalho, no simplesmente forada a negar a verdade sobre suas relaes no mundo exterior ou na sua vida privada. Seu emprego depende de que ela finja ser no apenas heterossexual, mas tambm uma mulher heterossexual em termos de seu vesturio, ao desempenhar um papel feminino, atencioso, de uma mulher de verdade. MacKinnon coloca questes radicais como as diferenas qualitativas entre assdio sexual, estupro e intercurso heterossexual comum. (Como um acusado de estupro reportou, ele no usou muito mais fora do que a usualmente feita pelos homens durante as preliminares). Ela critica Susan Brownmiller22 por separar o estupro do objetivo final da vida cotidiana pela premissa, no examinada, de que o estupro violncia, intercurso sexualidade, removendo completamente, ento, o estupro da esfera sexual. De modo mais crucial, ela argumenta que ao tirar o estupro do domnio 'do sexual', colocando-o no domnio 'do violento', possibilita que algum seja contra o estupro sem colocar quaisquer questes sobre o alcance no qual a instituio da heterossexualidade inclui a fora como parte normal das 'preliminares'23. Nunca indagado se, sob as condies da supremacia masculina, a noo de 'consentimento' tem algum significado24. fato que o local de trabalho, dentre outras instituies sociais, consiste em um lugar onde as mulheres tm aprendido a aceitar a violao masculina de suas fronteiras psquicas e fsicas como o preo para sobrevivncia; onde as mulheres vm sendo educadas no menos que na literatura romntica ou na pornografia a perceber a si mesmas como presas sexuais. Uma mulher que procura escapar de tais violncias eventuais junto da desvantagem econmica pode muito bem voltar-se para o casamento como
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BROWNMILLER, Susan. Against our Will: Men, Women and Rape. New York: Simon and Schuster, 1975.

MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 219). Susan Schecter escreve: "A propulso para a unio heterossexual a qualquer custo to intensa que [...] ela se tornou uma fora cultural em si mesma que cria battering. A ideologia do amor romntico e da posse ciumenta do parceiro como uma propriedade prov um disfarce para o que pode virar abuso severo" (Aegis: Magazine on Ending Violence against Women, p. 50-51, [jul.-aug. 1979]).
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MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 298).

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uma forma esperada de proteo, sem trazer para o casamento nem poder social, nem econmico, adentrando, portanto, tal instituio a partir de uma posio desvantajosa. McKinnon (1979. p. 220) indaga por fim:
E se a desigualdade construda no prprio bojo das concepes sociais da sexualidade masculina e feminina, de masculinidade e feminilidade, de sensualidade e de atratividade heterossexual? Os incidentes de assdio sexual sugerem que o prprio desejo sexual masculino pode ser estimulado pela vulnerabilidade feminina [...]. Os homens sentem que eles podem tirar vantagem. J que eles querem, ento eles fazem. O exame do assdio sexual, porque os episdios parecem precisamente lugar comum, fora qualquer um a confrontar o fato de que normalmente o intercurso sexual ocorre entre desiguais econmicos (como tambm fsicos) [...] a aparente exigncia legal de que as violaes da sexualidade das mulheres revelem-se fora do comum, antes que eles sejam punidos, ajuda a prevenir as mulheres de definir as condies normais de seu prprio consentimento.

Dada a natureza e a extenso das presses heterossexuais a cotidiana eroticizao da subordinao da mulher, tal como MacKinnon coloca25 questiono a perspectiva mais ou menos psicanaltica (sugerida por escritoras como Karen Horney, H. R. Hayes, Wolfgang Lederer e, recentemente, Dorothy Dinnerstein) de que a necessidade masculina de controlar sexualmente as mulheres resulta de algum medo primal masculino das mulheres e da insaciabilidade sexual das mulheres. Parece ser mais provvel que os homens tenham medo, no realmente de serem forados aos apetites sexuais das mulheres ou que as mulheres queiram sufoc-los e devor-los, mas de que as mulheres possam ser completamente indiferentes a eles, de que os homens possam se permitir acesso sexual e emocional portanto econmico s mulheres nos termos exclusivos delas, de outra forma eles seriam deixados na periferia da matriz. Os meios de assegurar o acesso sexual masculino s mulheres mereceu recentemente uma rigorosa investigao de Kathleen Barry26. Ela registra evidncias extensivas e inacreditveis da existncia, em grande escala, da escravido internacional de mulheres, instituio j conhecida como
25 26

MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 221).

BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. [A.R. 1986. Veja tambm BARRY, Kathleen; BUNCH, Charlotte; CASTLEY, Shirley (Ed.). International Feminism: network against Female Sexual Slavery. New York: International Women's Tribune Center, 1984].

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escravido branca que, de fato, tem envolvido e, presentemente, ainda envolve mulheres de todas as raas e classes. Na anlise terica derivada de sua pesquisa, Barry faz a conexo entre todas as condies foradas sob as quais as mulheres ficam assujeitadas aos homens: prostituio, estupro conjugal, incesto pai-filha e irmo-irm, espancamento de esposas, pornografia, preo da noiva, venda de filhas, purdah, a mutilao genital. Ela encara o estupro como um paradigma sendo a vtima do assalto sexual responsabilizada por sua prpria vitimizao que leva racionalizao e aceitao de outras formas de escravizao, nas quais se presume que a mulher escolheu seu destino, que o adotou passivamente ou por ter cortejado perversamente atravs de comportamento no casto ou arrojado. Ao contrrio, Barry sustenta que a escravido sexual feminina est presente em TODAS as situaes onde as mulheres ou as jovens no podem mudar as condies de sua existncia, onde, desconsiderando os modos em que chegaram a tais condies, ou seja, presso social, dificuldades econmicas, confiana equivocada ou em busca de afeio, elas no podem se afastar e quando elas so sujeitas a violncia e explorao sexual27. Ela apresenta um espectro de exemplos concretos, no apenas concernente existncia de um trfico internacional e generalizado de mulheres, mas tambm como ele opera se na forma do chamado canal do Minnesota, direcionando louras de olhos azuis, fugitivas do meio-oeste norte-americano para a Times Square no meio de Nova Iorque; na aquisio de mulheres jovens a partir da pobreza rural da Amrica Latina e do Sudeste Asitico; ou, ainda, ao prover matadouros (maisons d'abattage) para as migrantes trabalhadoras do dcimo oitavo arrondissement de Paris. Em vez de culpar a vtima ou tentar diagnosticar sua presumida patologia, Barry dirige seus refletores para a prpria patologia da colonizao sexual, a ideologia do sadismo cultural, representada pela indstria da pornografia e pela ampla identificao das mulheres, primariamente, como seres sexuais cuja responsabilidade o do servio sexual para homens28. Barry delineia o que ela chama de perspectiva de dominao sexual atravs da qual o abuso sexual e o terrorismo das mulheres pelos homens tm sido apresentados de modo quase invisvel, ao trat-los como naturais e inevitveis. A partir de tal ponto de vista, as mulheres so prescindveis apenas se as necessidades emocionais e sexuais dos homens possam ser satisfeitas. Seu livro tem o propsito poltico de substituir tal perspectiva de dominao por um padro universal de liberdade bsica para as mulheres quanto violncia especfica de gnero, quanto s restries de movimento e quanto ao direito masculino de acesso sexual e emocional. Tal como Mary Daly em Gyn/Ecology,
27 28

Barry (1979, p. 33). Barry (1979, p. 103).

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Barry rejeita as racionalizaes estruturalistas ou relativistas culturais para a tortura sexual e a violncia contra a mulher. Em seu captulo inicial, ela pede a suas leitoras que rejeitem todas as sadas convenientes de negao e ignorncia.
O nico modo que ns podemos deixar de nos esconder, de romper as nossas defesas paralisadas, saber tudo tudo sobre a ampla extenso da violncia sexual e da dominao das mulheres [...]. Ao sabermos, ao nos defrontarmos diretamente, poderemos aprender a mapear nosso caminho alm da opresso, ao visionar e ao criar um mundo que evitar a escravido sexual [...]. At nomearmos sua prtica, darmos sua definio conceitual e sua forma, ilustrarmos sua existncia ao longo do tempo e do espao, aquelas que so suas mais bvias vtimas no sero capazes de nome-la ou de definir sua experincia29.

Em graus e modos diferentes, todas as mulheres so suas vtimas, e parte do problema da nomeao e de conceituao da escravido sexual feminina est, tal como Barry claramente observa, na heterossexualidade compulsria30. A heterossexualidade compulsria simplifica a tarefa do proxeneta e do cafeto nos crculos e centros erticos mundiais da prostituio, enquanto, na privacidade da vida familiar, leva as filhas a aceitarem o incesto-estupro de seu pai, a me a negar que isso esteja acontecendo, a esposa agredida a continuar vivendo com seu marido abusivo. Amizade ou amor so a principal ttica do proxeneta, cujo trabalho dirigir a fugitiva ou a jovem confusa para o cafeto para dar algum tempero. A ideologia do romance heterossexual, irradiada na jovem desde sua mais tenra infncia por meio dos contos de fada, da televiso, do cinema, da propaganda, das canes populares e da pompa dos casamentos, um instrumento j pronto nas mos do proxeneta, que no hesita mesmo em us-los, tal como Barry registra. Em grande medida, a doutrinao prematura das mulheres pelo amor como emoo pode ser um conceito ocidental, mas uma ideologia mais universal subentende a primazia e o carter incontrolvel da pulso sexual masculina. Essa uma das muitas contribuies que conseguimos pelo trabalho de Barry (1979, p. 218):
Quando o poder sexual aprendido por homens adolescentes atravs da experincia social de sua pulso sexual, as jovens tambm aprendem, do mesmo modo, que
29 30

Barry (1979, p. 5).

Barry (1979, p. 100). [Rich (1986): Esse enunciado foi tomado para clamar que "todas as mulheres so vtimas" puramente e simplesmente ou que "toda heterossexualidade equivale escravido sexual". De preferncia, eu diria que todas as mulheres so afetadas, embora diferentemente, por atitudes e prticas desumanizantes frente a todas as mulheres como um grupo!

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o lcus de poder sexual masculino. Dada a importncia colocada sobre a pulso sexual masculina na socializao das jovens e dos jovens, o incio da adolescncia provavelmente a primeira fase significativa de identificao com os homens na vida e desenvolvimento de uma jovem [...]. Quando uma jovem torna-se consciente de seus crescentes sentimentos sexuais [...] ela interrompe suas relaes, at ento, primrias com suas amigas. Quando elas se tornam secundrias para ela, elas perdem a importncia que tinham em suas vidas, sua prpria identidade assume tambm um papel secundrio e cresce nela a identificao com os homens.

Precisamos saber ainda por que algumas mulheres nunca, nem temporariamente, interrompem ou se distanciam de suas relaes, at ento, primrias com outras mulheres. E por que a identificao com os homens a atribuio da lealdade social, poltica e intelectual de mulheres com os homens ocorre tambm entre mulheres permanentemente lsbicas? A hiptese de Barry nos coloca diante de novas questes, mas ela esclarece a diversidade de formas nas quais a heterossexualidade compulsria se apresenta. Na mstica da supremacia vitoriosa da pulso sexual masculina, qual seja, o pnis-devida-prpria, est enraizada a lei do direito sexual masculino s mulheres, o que justifica, por um lado, a prostituio como uma pressuposio cultural universal, enquanto defende, por outro lado, a escravido sexual no interior da famlia por conta da privacidade familiar e sua singularidade cultural31. Uma vez acionada, a pulso sexual masculina do adolescente, que tanto as mulheres como os homens jovens aprendem que existe, no poderia tomar responsabilidade por seus atos, nem tomaria, ento, um no como resposta, tornando-se, segundo Barry, a norma e a fundamentao racional para o comportamento sexual adulto masculino: uma condio de desenvolvimento sexual obrigatrio. As mulheres aprendem a aceitar como natural a inevitabilidade dessa pulso porque elas a recebem como um dogma. Assim, temos o estupro marital. Assim, temos a mulher japonesa que resignadamente arruma a mala de seu marido para que ele viaje um final de semana para os bordis kisaen de Taiwan. Assim, temos a desproporo econmica e tambm psicolgica de poder entre marido e mulher, entre empregador masculino e a mulher trabalhadora, entre pai e filha, entre professor e aluna. O efeito da identificao com os homens significa
internalizar os valores do colonizador e participar ativamente na realizao da colonizao do eu e de seu sexo
31

Barry (1979, p. 140).

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[...]. A identificao com os homens o ato por meio do qual as mulheres colocam os homens acima das mulheres, inclusive de si mesmas, em credibilidade, status e importncia na maioria das situaes, desconsiderando a qualidade comparativa que as mulheres possam trazer para a situao [...]. A interao com as mulheres vista como uma forma menor de se relacionar em todos os nveis32.

O que merece investigao suplementar a duplicidade de ideias opostas em que muitas mulheres se encontram e que nenhuma mulher est livre de modo permanente e completo. Apesar das relaes de mulher-paramulher, das redes de apoio feminino, do sistema de valores da mulher e do sistema feminista, dos quais a mulher depende e aprecia, a doutrinao em termos da credibilidade e do status masculino podem ainda criar sinapses no pensamento, negao de sentimento, ideias sugestionadas e uma confuso sexual e intelectual profunda33. Cito aqui uma carta que recebi no dia em que eu estava escrevendo essa parte do texto: Eu tenho mantido relaes muito ruins com homens e estou agora no meio de uma separao muito dolorosa. Estou tentando encontrar minhas foras atravs das mulheres sem minhas amigas, eu no poderia sobreviver. Quantas vezes por dia mulheres tm repetido essas mesmas palavras ou as tm pensado e escrito? Quo frequente a sinapse tem sido reafirmada? Barry (1979, p. 220) sintetiza suas descobertas:
Ao considerarmos o desenvolvimento sexual obrigatrio, que entende-se como normal na populao masculina, e considerando o nmero de homens que so cafetes, proxenetas, membros de gangues de escravido, oficiais corruptos que participam deste trfico, proprietrios e empregadores de bordis, estalagens e de locais de entretenimento, provedores de pornografia, associados com prostituio, espancadores de esposas, molestadores de crianas, perpetradores de incesto, clientes de prostituio e estupradores, no se pode apenas ficar chocado, por um momento, pela enorme populao masculina que est engajada na escravido sexual feminina. O grande nmero de homens engajados em tais prticas deveria ser a causa de
32 33

Barry (1979, p. 172).

Em outro texto, eu sugeri que a identificao com os homens tem sido uma fonte poderosa do racismo da mulher branca e que so as mulheres, vistas como sendo "desleais" aos cdigos e sistemas masculinos, que costumam se embater ativamente contra isso. (RICH, Adrienne. "Disloyal to Civilization: Feminism, Racism, Gynephobia". In: RICH, Adrienne. On Lies, Secrets, and Silence: selected Prose, 1966-1978. New York: W.W. Norton, 1979).

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uma declarao de emergncia internacional, uma crise de violncia sexual. Mas o que deveria ser a causa para alarme , ao invs disso, aceito como um intercurso sexual normal.

Em uma rica e provocadora, embora altamente especulativa dissertao, Susan Cavin sugere que o patriarcado tornou-se possvel quando o bando feminino original, que inclua crianas, mas expulsava os machos adolescentes, passou a ser invadido e superado em nmero por machos. Ela considerou que no foi o casamento patriarcal, mas o estupro da me por seu filho que se constituiu o primeiro ato de dominao masculina. A cunha ou alavanca de entrada, que permite que isso ocorra, no apenas uma simples mudana nas propores sexuais. tambm o lao me-filho, manipulado por machos adolescentes a fim de permanecer dentro da matriz, mesmo aps a idade de excluso. A afeio maternal usada para estabelecer o direito masculino de acesso sexual, que, porm, deve ser sempre mantido depois pela fora (ou atravs do controle da conscincia), pois o lao adulto original mais profundo aquele de mulher com mulher34. Acho essa hiptese extremamente sugestiva, afinal uma das formas de falsa conscincia que serve heterossexualidade compulsria a manuteno da relao me-filho entre mulheres e homens, inclusive a partir da demanda de que as mulheres provenham conforto materno, cuidado, sem julgamentos, e compaixo para seus molestadores, estupradores e espancadores, assim como os homens que passivamente as vampirizam. Quando ns encaramos de modo mais crtico e claro a abrangncia e a elaborao das medidas formuladas a fim de manter as mulheres dentro dos limites sexuais masculinos, quaisquer que sejam suas origens, torna-se uma questo inescapvel que o problema que as feministas devem tratar no simplesmente a desigualdade de gnero, nem a dominao da cultura por parte dos homens, nem qualquer tabu contra a homossexualidade, mas, sobretudo, o reforo da heterossexualidade para as mulheres como um meio de assegurar o direito masculino de acesso fsico, econmico e emocional a elas35. Um dos muitos meios de reforo , obviamente, deixar invisvel a possibilidade lsbica, um continente engolfado que emerge nossa vista de modo fragmentado de tempos em tempos para, depois, voltar a ser submerso novamente. A pesquisa e a teoria feminista que contribuem para a
34 CAVIN, Susan. "Lesbian Origins" (Ph.D. diss, Rutgers University, 1978), no publicada, capitulo 6 [ Rich, 1986: Essa dissertao foi recentemente publicada como Origens Lsbicas (San Francisco: Ism Press, 1986)]. 35 Para minha percepo da heterossexualidade como uma instituio econmica, estou em dvida com Lisa Leghorn e Katherine Parker, que me permitiram ler o manuscrito ainda no publicado de seu livro Woman's Worth: sexual Economics and the World of Women. Londres e Boston: Routledge & Kegan Paul, 1981.

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invisibilidade ou marginalidade lsbica esto realmente atuando de modo contrrio libertao e ao empoderamento das mulheres como um grupo36. A suposio de que a maioria das mulheres so heterossexuais de modo inato coloca-se como um obstculo terico e poltico para o feminismo. Permanece como uma suposio defensvel, em parte porque a existncia lsbica tem sido apagada da histria ou catalogada como doena, em parte porque tem sido tratada como algo excepcional, mais do que intrnseco. Mas, isso tambm se d, em parte, porque ao reconhecer que para muitas mulheres a heterossexualidade pode no ser uma preferncia, mas algo que tem sido imposto, administrado, organizado, propagandeado e mantido por fora, o que um passo imenso a tomar se voc se considera livremente heterossexual de modo inato. No entanto, o fracasso de examinar a heterossexualidade como uma instituio o mesmo que fracassar ao admitir que o sistema econmico conhecido como capitalista ou o sistema de casta do racismo so mantidos por uma variedade de foras, incluindo tanto a violncia fsica como a falsa conscincia. Tomar passo a favor do questionamento da heterossexualidade como uma preferncia ou escolha das mulheres e, assim, fazer o trabalho intelectual e emocional que vem a seguir ir exigir coragem de uma qualidade especial das feministas que se definem como heterossexuais, mas acho que a recompensa ser grande: uma libertao do pensamento, a explorao de novos caminhos, a dissoluo de outro grande silncio, uma nova claridade nas relaes interpessoais.

III Optei por usar o termo existncia lsbica e continuum lsbico porque o termo lesbianismo tem alcance limitado e clnico. Existncia lsbica sugere tanto o fato da presena histrica de lsbicas quanto da nossa criao contnua do significado dessa mesma existncia. Entendo que o termo continuum lsbico possa incluir um conjunto ao longo da vida de cada mulher e atravs da histria de experincias de identificao da mulher, no simplesmente o
36 Gostaria de sugerir que a existncia lsbica tem sido mais reconhecida e tolerada onde ela equiparada a uma verso "desviante" da heterossexualidade - em geral, quando lsbicas, tais como [Gertrude] Stein e [Alice B.] Toklas, desempenharam papis heterossexuais (ou assim pareciam em pblico) e que tivessem sido identificadas destacadamente com a cultura masculina. Veja tambm SCHAEFER, Claude E. "The Kuterai Female Berdache: Courier, Guide, Prophetess and Warrior", Ethnohistory, v. 12, n. 3, summer 1965. (Berdache: "um individuo de sexo fisiolgico definido [homem ou mulher] que assume o papel e o status do sexo oposto e que visto por sua comunidade como a ser de um sexo fisiolgico, mas a desempenhar o papel e status do sexo oposto [SCHAEFER, p. 231]). A existncia lsbica tem sido igualmente relegada a ser um fenmeno das classes altas, uma decadncia de elite (como na fascinao com os sales lsbicos parisienses de Rene Vivien e Natalie Clifford Barney), obscurecendo as "mulheres comuns" como Judy Grahn em seus livros The work of a Common Woman. Oakland: Diana Press, 1978 e True to Life Adventure Stories. Oakland: Diana Press, 1978.

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fato de que uma mulher tivesse alguma vez tido ou conscientemente tivesse desejado uma experincia sexual genital com outra mulher. Se ns ampliamos isso a fim de abarcar muito mais formas de intensidade primria entre mulheres, inclusive o compartilhamento de uma vida interior mais rica, um vnculo contra a tirania masculina, o dar e receber de apoio prtico e poltico, se ns podemos ouvir isso em associaes como uma resistncia ao casamento e em um comportamento, digamos, exaurido, identificado por Mary Dale (significados obsoletos: intratvel, obstinada, licenciosa e impudica, uma mulher relutante de se submeter a cortejos)37, ns comearemos a compreender a abrangncia da histria e da psicologia feminina que permaneceu fora de alcance como consequncia de definies mais limitadas, na maioria clnicas, de lesbianismo. A existncia lsbica inclui tanto a ruptura de um tabu quanto a rejeio de um modo compulsrio de vida. tambm um ataque direto e indireto ao direito masculino de ter acesso s mulheres. Mas muito mais do que isso, de fato, embora possamos comear a perceb-la como uma forma de exprimir uma recusa ao patriarcado, um ato de resistncia. Ela inclui, certamente, isolamento, dio pessoal, colapso, alcoolismo, suicdio e violncia entre mulheres. Ao nosso prprio risco, romantizamos o que significa amar e agir contra a corrente sob a ameaa de pesadas penalidades. E a existncia lsbica tem sido vivida (diferentemente, digamos, da existncia judaica e catlica) sem acesso a qualquer conhecimento de tradio, continuidade e esteio social. A destruio de registros, memria e cartas documentando as realidades da existncia lsbica deve ser tomada seriamente como um meio de manter a heterossexualidade compulsria para as mulheres, afinal o que tem sido colocado parte de nosso conhecimento a alegria, a sensualidade, a coragem e a comunidade, bem como a culpa, a autonegao e a dor38. As lsbicas tm sido historicamente destitudas de sua existncia poltica atravs de sua incluso como verso feminina da homossexualidade masculina. Equacionar a existncia lsbica com a homossexualidade masculina, por serem as duas estigmatizadas, o mesmo que apagar a realidade feminina mais uma vez. Parte da histria da existncia lsbica est,
37 38

Daly, Gym/Ecology, p. 15.

Em um mundo hostil em que no se supe que as mulheres sobrevivam a no ser atravs das relaes com e a servio dos homens, comunidades inteiras de mulheres so simplesmente apagadas. A Histria tende a enterrar o que ela procura rejeitar (COOK, Blanche W. "Women Alone Stir My Imagination": lesbianism and the Cultural Tradition". Signs: Journal of Women in Culture and Society, v. 4, n. 4, p. 719-720, summer 1979.). Em Nova Iorque, o Lesbian History Archives uma iniciativa de preservar documentos contemporneos sobre a existncia lsbica - um projeto de significado e valor enorme que trabalha contra a censura contnua e a obliterao de relaes, redes e comunidades em outros arquivos e contextos da cultura.

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obviamente, a ser encontrada em contextos onde as prprias lsbicas, na ausncia de uma comunidade feminina coerente, tm compartilhado um tipo de vida social e de causa comum com homens homossexuais. Mas h diferenas: a falta de privilgio econmico e cultural das mulheres, comparado aos homens; diferenas qualitativas nas relaes masculinas e femininas por exemplo, os padres de sexo annimo entre homossexuais masculinos e o pronunciado peso negativo da idade nos padres de atrao sexual entre homossexuais masculinos. Percebo a experincia lsbica a ser, tal como a maternidade, uma experincia profundamente feminina, com opresses, significados e potencialidades particulares, que no podemos compreender quando ns a agrupamos simplesmente com outras existncias sexualmente estigmatizadas. Da mesma forma que o termo os pais serve para esconder a realidade particular e significativa de ser uma me, o termo gay pode servir ao propsito de obscurecer os prprios contornos que precisamos discernir, que so de valor crucial para o feminismo e para a liberdade das mulheres como um grupo39. Como o termo lsbica tem sido empregado com associaes clnicas, limitadas com definio patriarcal, a amizade e o companheirismo feminino so colocados parte do ertico, limitando, portanto, o ertico em si mesmo. Quando, porm, ns nos aprofundamos e ampliamos o conjunto do que definimos como existncia lsbica, quando delineamos um continuum lsbico, comeamos a descobrir o ertico em termos femininos: como ele no confinado a qualquer parte do corpo ou apenas ao corpo em si mesmo; como uma energia no apenas difusa, mas a ser, tal como Audre Lorde chegou a descrever, onipresente no compartilhamento de alegria, seja fsica, seja emocional, seja psquica e na repartio de trabalho; que o ertico como a alegria que se fortalece e que nos faz com menos vontade de aceitar a ausncia de poder ou, ento, aqueles outros estados adquiridos do ser, que no so nativos para mim, tal como a resignao, o desespero, a depresso e a autonegao40. Em outro contexto, quando escrevia sobre as mulheres e o trabalho, citei a passagem autobiogrfica em que a poeta H.D. descreveu como sua amiga Bryher apoiou-a em persistir com a experincia visionria que estava prestes a influenciar seu trabalho mais maduro:
Eu sabia que essa experincia, a de escrever-sobre-aparede minha frente, no podia ser compartilhada com
39 RICH, Adrienne (1986): As funes histricas e espirituais de "cruzamento", compartilhadas, entre lsbicas e homens gays no passado e no presente das culturas foram traados por GRAHN, Judy. Another Mother Tongue: gay Words, Gay Worlds. Boston: Beacon, 1984. Atualmente, penso que temos muito a aprender tanto acerca dos aspectos singularmente femininos da existncia lsbica como da complexa identidade "gay" que ns compartilhamos com homens. 40 LORDE, Audre. "Uses of the Erotic: the Erotic as Power". In: LORDE, Audre. Sister Outsider. Tmmansburg: Crossing Press, 1984.

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ningum, exceto pela moa que permanecia to bravamente ali ao meu lado. Ela falou sem hesitao. V em frente. Era ela que realmente tinha o distanciamento e a integridade da Pitonisa de Delfos. Mas era eu, agredida e desassossegada [...] que estava vendo as imagens e que estava lendo o que foi escrito ou que garantia uma viso interior. Ou talvez, de algum modo, ns estvamos vendo tudo juntas, pois sem ela, evidentemente, eu no podia ter ido adiante41.

Considerando a possibilidade de que todas as mulheres existam em um continuum lsbico da criana mamando no seio de sua me at a mulher adulta que experimenta sensaes orgsticas enquanto sua prpria criana est mamando, talvez relembrando o cheiro do leite de sua me em seu prprio leite, ou considerando at duas mulheres, tais como Chloe e Olivia, descritas por Virginia Wolf, que dividiam um laboratrio42, ou, ainda mais, se consideramos at mesmo a mulher que est morrendo aos noventa anos, tocada e amparada por mulheres podemos nos ver como a mover para dentro e para fora desse continuum, mesmo se no nos identificamos como lsbicas. Podemos, ento, conectar os aspectos de identificao das mulheres, to diversos como as amizades, to ntimas e impudentes, de meninas de oito a nove anos ou as associaes daquelas mulheres dos sculos doze e quinze, conhecidas como Beguines, que dividiam e alugavam casas de umas e outras, as repassavam para suas companheiras de quarto [...] casas baratas subdivididas na rea dos artesos da cidade, que praticavam a virtude crist por si prprias, vestindo-se e vivendo de modo simples e sem se associar com homens, as que ganhavam suas vidas como doceiras, solteironas, enfermeiras, as que mantinham escolas para jovens garotas e que conseguiram at que a Igreja as forasse a se dispersar viver independentes tanto do casamento quanto das restries dos conventos43. Tudo isso nos permite conectar essas mulheres com as mais celebradas lsbicas da escola de mulheres ao redor de Safo do sculo VII a.C, com as sociedades secretas e as redes econmicas que se encontram entre mulheres africanas e com as irmandades chinesas de resistncia ao casamento comunidades de mulheres que se recusaram a casar ou que, se casadas, comumente se recusavam a consumar seus casamentos e logo deixavam seus maridos, as nicas mulheres
41 RICH, Adrienne. "Conditions for work: the common world of women". In: RICH, Adrienne. On Lies, Secrets, and Silence, 1979. p. 209; H.D. Tribute to Freud. Oxford: Carcanet, 1971. p. 50-54. 42 43

WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. Brace & World: Harcourt, 1957. p. 126.

CLARK, "Gracia The Beguines: a Mediaeval Womens Community". Quest: a Feminist Quaterly, v. 1, n. 4, p. 7380, 1975.

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na China que no tiveram seus ps amarrados e que, segundo diz Agnes Smedley, festejavam os nascimentos de meninas e organizavam bemsucedidas greves de mulheres nas fbricas de seda44. Isso nos permite conectar e comparar exemplos individuais disparatados de resistncia ao casamento: por exemplo, as estratgias disponveis de Emily Dickinson, uma mulher branca genial do sculo XIX, com as estratgias disponveis de Zora Neale Hurston, uma mulher negra genial do sculo XX. Dickinson nunca se casou e teve amizades intelectuais bem tnues com homens, vivia semienclausurada na casa refinada de seu pai em Amherst e passou toda a sua vida escrevendo cartas apaixonadas a sua amiga Kate Scott Anthon. Hurston casou duas vezes, mas logo abandonou seus dois maridos, enfrentou um longo caminho da Flrida para o Harlem e para a Universidade de Columbia, da para o Haiti, e finalmente voltou para a Flrida, movendo-se para dentro e fora da patronagem branca e da pobreza, do sucesso profissional e do fracasso. Suas relaes de sobrevivncia foram todas com mulheres, iniciando-se com sua me. Apesar das circunstncias bem diversas, essas duas mulheres resistiram ao casamento, comprometidas com seu prprio trabalho e com sua prpria pessoalidade, mas foram depois caracterizadas como apolticas. As duas se voltaram para homens com qualidades intelectuais. Para as duas, as mulheres possibilitavam uma fascinao e um apoio constante em vida. Se pensarmos a heterossexualidade como a inclinao emocional e sexual natural para as mulheres, vidas como essas seriam consideradas desviantes, patolgicas e descompensadas em termos emocionais e sensuais. Ou, em jargo mais atual e permissivo, elas so banalizadas como estilos de vida. E o trabalho dessas mulheres, mesmo se apenas o trabalho cotidiano de sobrevivncia ou resistncia individual e coletiva, mas, acrescento, o trabalho da escritora, da ativista, da reformadora, da antroploga ou da artista o trabalho de autocriao desvalorizado e tratado como o fruto amargo da inveja do pnis, sublimao de erotismo reprimido ou a diatribe sem sentido de uma pessoa que odeia homens. Mas quando mudamos o ngulo de viso e consideramos o grau e os mtodos pelos quais a preferncia heterossexual tem sido realmente imposta s mulheres, poderemos no apenas entender de modo diferente o significado do trabalho e de vidas individuais, mas
44 Ver PAULM, Denise (Ed.). Women of Tropical Africa. Berkeley: University of California Press, 1963. p. 266267. Algumas dessas sociedades so descritas como "um tipo de sindicato defensivo contra o elemento masculino" e seu objetivo seria "oferecer resistncia organizada ao patriarcado opressivo", "independncia frente ao marido e maternidade, ajuda mtua, concretizao de vingana pessoal". Ver ainda LORDE, Audre. "Scratching the Surface: some Notes on Barriers to Women and Loving". Sister Outsider, p. 45-52; TOPLEY, Marjorie. "Marriage Resistance in Rural Kwanghung". In: WOLF, M.; WITKE, R. (Ed.). Women in Chinese Society. Stanford: Stanford University Press, 1978. p. 67-89; SMEDLEY, Agnes. Portraits of Chinese Women in Revolution, ed. J. MacKinnon e S. MacKinnon. Old Westbury: Feminist Press, 1976. p. 103-110.

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comearemos a reconhecer um fato central da histria das mulheres: que elas sempre resistiram tirania masculina. Um feminismo de ao, embora nem sempre sem teoria, tem reemergido de modo constante em toda cultura e em todos os tempos. Podemos, ento, iniciar o estudo da luta das mulheres contra a falta de poder, a rebelio radical das mulheres, no apenas em situaes revolucionrias concretas definidas em termos masculinos45, mas em todas as situaes em que ideologias masculinas no as tenham visto como revolucionrias por exemplo, a recusa de algumas mulheres de ter filhos, ajudadas, apesar do grande risco, por outras mulheres46; a recusa de contribuir com um padro mais elevado de vida e de lazer para os homens (Leghorn e Parker mostram como as duas coisas consistem grande parte da contribuio econmica das mulheres, que no plenamente reconhecida, nem paga, nem garantida por meios sindicais). No podemos ter pacincia com a viso de Dorothy Dinnerstein de que as mulheres vm simplesmente contribuindo com os homens nos arranjos sexuais da histria. Comeamos a observar o comportamento tanto na histria como nas biografias individuais, que tem sido at o momento invisibilizado e inominado, comportamento que, de modo frequente, constitui rebelio radical, devido aos limites de contrafora, exercidos em determinado tempo e lugar. E ns podemos conectar tais rebelies e sua necessidade com a paixo fsica de mulher para mulher que central para a existncia lsbica: a sensualidade ertica que tem sido, seguramente, o fato mais violentamente apagado da experincia feminina.

IV A identificao entre mulheres uma fonte de energia e de poder feminino potencial, contido e minimizado pela instituio da heterossexualidade. A negao da realidade e da visibilidade da paixo das mulheres por outras mulheres, da escolha das mulheres por outras como suas aliadas, companheiras de vida e de comunidade, ao se obrigar que tais relaes sejam dissimuladas e at desintegradas sob intensa presso tem representado uma perda incalculvel do poder de todas as mulheres em mudar as relaes sociais entre os sexos e de cada uma de ns se libertar. Hoje em dia, a mentira da heterossexualidade compulsria feminina aflige no apenas a produo
45 Ver PETCHESKY, Rosalind. "Dissolving the Hyphen: a Report on Marxist-Feminist Groups 1-5". In: EISENSTEIN, Zilah (Ed.). Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism. New York: Monthly Review Press, 1979. p. 387. 46 Rich (1986): Ver DAVIS, Angela. Women, Race, and Class. New York: Random House, 1981. p. 102; PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death: a Comparative Study. Cambridge: Harvard University Press, 1982. p. 133.

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acadmica feminista, mas toda profisso, todo trabalho de referncia, todo currculo, toda tentativa de organizao, toda relao ou conversao por onde ela se apresenta. Cria, especificamente, uma profunda falsidade, hipocrisia e histeria no dilogo heterossexual, pois toda relao heterossexual vivida atravs do nauseante estroboscpio dessa mentira. Ainda que escolhamos nos identificar, ainda que nos achemos categorizadas, ela vibra amplamente e distorce nossas vidas47. Essa mentira coloca um sem-nmero de mulheres aprisionadas psicologicamente, tentando ajustar a mente, o esprito e a sexualidade dentro de um roteiro prescrito, uma vez que elas no podem olhar para alm do parmetro do que aceitvel. Ela absorve a energia de tais mulheres e drena at mesmo a energia das lsbicas no armrio a energia exaurida em uma vida dupla. A lsbica que est presa no armrio, a ideia que est aprisionada por ideias prescritivas do que normal compartilha as dores das alternativas no alcanadas, das conexes rompidas, do acesso perdido sua autodefinio de modo livre e poderosamente assumido. A mentira apresenta-se em mltiplas camadas. Na tradio Ocidental, uma camada a romntica assegura que as mulheres se voltem, inevitavelmente, mesmo que impetuosa e tragicamente, para os homens. At mesmo quando a atrao suicida (por exemplo, em Tristo e Isolda; em The Awakening, de Kate Chopin), ela um imperativo orgnico. Na tradio das cincias sociais, afirma-se que o amor primrio entre os sexos normal, que as mulheres precisam dos homens como seus protetores sociais e econmicos, para a sexualidade adulta e para a complexo psicolgica ou, ento, que a famlia constituda heterossexualmente seria a unidade social bsica, que as mulheres que no esto ligadas, em sua intensidade primria, aos homens devem ser, em termos funcionais, condenadas a uma devastadora marginalidade, muito maior que a de ser mulher. No surpreende que as lsbicas sejam vistas como uma populao mais escondida do que a dos homossexuais masculinos. A crtica feminista lsbica e negra, Lorraine Bethel, ao escrever sobre Zora Neale Hurston, pondera que de fato problemtico para uma mulher negra que duas vezes uma outsider assumir-se com mais uma identidade odiada. No entanto, o continuum lsbico tem sido uma corda de salvao para as mulheres negras tanto na frica como nos Estados Unidos.
As mulheres negras tm uma longa tradio de vinculao conjunta [...] em uma comunidade de mulheres negras que
47 Ver Russell e van de Vem, p. 40: "Poucas mulheres heterossexuais percebem sua falta de livre escolha sobre sua sexualidade e poucas percebem como e por que a heterossexualidade compulsria tambm um crime contra elas".

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tem sido a fonte de informao para a sobrevivncia vital e de apoio psquico e emocional para todas ns. Temos uma cultura folk distinta de mulheres identificadas como negras, baseadas em nossas experincias como mulheres negras em nossa sociedade. Smbolos, linguagem e modos de expresso que so especficos das realidades de nossas vidas. Como raramente as mulheres negras puderam ser includas entre os negros e as mulheres que tiveram acesso direto literatura e outras formas reconhecidas de expresso artstica, esta vinculao feminina negra e esta identificao entre mulheres negras acabou por ser frequentemente obscurecida e pouco registrada com exceo das prprias vidas individuais das mulheres negras atravs das nossas prprias memrias e de nossa particular tradio feminina negra48.

Outra camada de mentira a implicao, encontrada de modo frequente, de que as mulheres inclinam-se para outras mulheres por conta de um dio prprio pelos homens. Um profundo ceticismo, cautela e paranoia compreensvel e correta quanto aos homens pode ser, de fato, parte da resposta de qualquer mulher saudvel diante da misoginia da cultura de dominao masculina, mas tambm uma resposta s formas assumidas pela sexualidade masculina normal e at do fracasso de homens sensveis e polticos quando percebem ou notam isso como sendo preocupante. A existncia lsbica tambm representada como um simples refgio dos abusos masculinos, mais do que uma carga eltrica de empoderamento entre mulheres. Uma das passagens literrias mais comumente citadas sobre relaes lsbicas aquela de Rene, personagem de Colette em The Vagabond, em que se descreve a melancolia e a imagem tocante de duas frgeis criaturas que tinham talvez encontrado abrigo nos braos de uma e de outra, seja estando ali entre si mesmas para adormecer e chorar, seguras diante do homem que sempre cruel, seja ficando ali a provar, melhor do que qualquer outro prazer, a amarga alegria de se sentirem juntas, frgeis e esquecidas (grifos da autora)49. De modo frequente, Colette considerada uma escritora lsbica.
48 BETHEL, Lorraine. "This Infinity of Conscious Pain: Zora Neale Hurston and the Black Literary Female Tradition". In: HULL, Gloria T.; SCOTT, Patricia Bell; SMITH, Barbara (Ed.). All the Women Are White, All the Blacks are Men, But Some of Us Are Brave. Old Westbury, NY: Feminist Press, 1982. p. 176-88. 49 Dinnerstein, a mais recente escritora a citar essa passagem, acrescenta de modo amedrontador: "Mas o que tem de ser adicionado a esse relato que estas 'mulheres enlaadas' esto se abrigando mutuamente no apenas por conta do que os homens querem fazer com elas, mas em razo tambm do que elas prprias querem fazer entre si" (DINNERSTEIN, Dorothy. The Mermaid and the Minotaur: sexual Arrangements and the Human Malaise. New York: Harper & Row, 1976. p. 103). O fato , porm, que a violncia mulher-para-mulher um gro diminuto no universo de violncia do homem contra a mulher, perpetuado e racionalizado em toda instituio social.

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Sua reputao popular tem muito a ver, acho eu, com o fato de que ela escreve sobre a existncia lsbica como se o fizesse para um pblico masculino. Suas primeiras novelas lsbicas a srie de Claudine foram escritas sob presso de seu marido e publicadas sob seus dois nomes. Em todo caso, com exceo dos textos sobre sua me, Colette a fonte menos confivel sobre o continuum lsbico, se comparada a Charlotte Bront, que compreendia que, se as mulheres podiam, de fato deviam, ser aliadas, mentoras e apoiadoras umas das outras na luta feminina pela sobrevivncia, h um prazer bem parte de simplesmente estar em mtua companhia e na atrao recproca de carter e mentalidade, o que indica o reconhecimento das suas foras conjuntas. Do mesmo modo, podemos dizer que h um contedo polticofeminista nascente no ato de escolher uma mulher como amante ou companheira diante da heterossexualidade institucionalizada50. Mas para que a existncia lsbica concretize esse contedo poltico de forma definitivamente libertadora, a escolha ertica deve aprofundar-se e expandir-se atravs da identificao consciente entre mulheres no feminismo lsbico. O trabalho que vem a seguir, de desenterrar e descrever o que eu chamo aqui de existncia lsbica, libertador para todas as mulheres. um trabalho que deve seguramente mover-se alm dos limites restritos, ocidentais, brancos e de classe mdia dos Women's Studies a fim de examinar a vida das mulheres, seu trabalho e agrupamentos dentro de toda estrutura poltica, racial e tnica. H diferenas, ainda mais, entre a existncia lsbica e o continuum lsbico, diferenas que podemos discernir mesmo no movimento prprio de nossas vidas. Sugiro que o continuum lsbico precisa de delineao em vista da vida dupla das mulheres, no apenas das mulheres autoidentificadas como heterossexuais, mas das autoidentificadas lsbicas. Precisamos de relatos mais exaustivos e cuidadosos das formas em que essa vida dupla tem se apresentado. Os historiadores precisam perguntar-se de modo constante sobre as formas pelas quais a heterossexualidade tem sido organizada e mantida como uma instituio atravs da escala de salrios femininos, da imposio do lazer das mulheres de classe mdia, da glamorizao da conhecida liberao sexual, da restrio em prover educao para as mulheres, da imagtica da arte culta e da cultura popular, da mistificao da esfera pessoal e muito mais ainda. Precisamos de uma economia que compreenda a instituio da heterossexualidade e a dupla carga de trabalho das mulheres, alm da diviso sexual do trabalho como a mais idealizada das relaes econmicas.

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Conversa pessoal com Blanche W. Cook, cidade de Nova Iorque, maro de 1979.

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Inevitavelmente, a questo surgir: Estamos, ento, a condenar todas as relaes heterossexuais, inclusive aquelas que so menos opressivas? Acredito que essa pergunta, embora sentida sempre de modo profundo, seja uma questo equivocada. Estamos inseridos em um labirinto de dicotomias falsas que nos impede de apreender a instituio como um todo: casamentos bons versus maus; casamento por amor versus casamento arranjado; sexo liberado versus prostituio; intercurso heterossexual versus estupro; Liebeschmerz51 versus humilhao e dependncia. No interior da instituio, h, obviamente, diferenas qualitativas de experincia, mas a falta de escolha ainda permanece como a grande realidade que no reconhecida, e, na falta de escolha, as mulheres permanecero dependentes diante das chances ou da simples sorte de relaes particulares e no tero poder coletivo de determinar o significado e o lugar da sexualidade em suas vidas. Quando ns tratamos da instituio em si mesma, alm disso, passamos a perceber a histria da resistncia feminina que ainda no foi totalmente compreendida por si s, porque ela tem sido fragmentada, incompreendida e apagada. Exigir um entendimento corajoso da poltica e da economia, alm da propaganda cultural da heterossexualidade para, assim, nos guiar para alm dos casos individuais e das situaes diversificadas de grupo em razo do tipo complexo de abrangncia necessria para desfazer o poder que os homens exercem sobre as mulheres em todos os lugares, o poder que se tornou modelar para todas as outras formas de explorao e controle ilegtimo.

Traduo a partir do original: RICH, Adrienne. Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence. In: GELP , Barbara C. & GELP , Albert (editores). Adrienne Rich's Poetry and Prose. New York/London: W.W. Norton & Company, 1993.

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N.T.: dor de amor

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