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BIRMAN, Joel. Mal-estar na atualidade: a psicanlise e as novas formas de subjetivao. 3. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.

304 p. ISBN: 852000492X. Sobre a atualidade do mal-estar


interpretao da Cultura uma das temticas mais tradicionais de aplicao da Psicanlise. Inaugurada e propagada por Freud, constitui um dos pontos fundamentais de circunscrio do campo de saber psicanaltico. Embora tenha sido alvo de crticas contundentes por parte de cientistas sociais e tenha perdido sua importncia em alguns setores do movimento psicanaltico, a relao entre Psicanlise e Cultura tem sido resgatada nos ltimos anos por vrios autores, principalmente por aqueles que se inserem na linhagem da psicanlise francesa. Embora haja razes intrnsecas ao movimento psicanaltico que justifiquem esse resgate, no podemos deixar de observar que o reforo que as interpretaes psicanalticas da Cultura ganharam decorre principalmente de uma srie de questes colocadas pelo contexto scio-histrico da contemporaneidade. A exploso da violncia, as novas formas de sofrimento psquico, a biologizao do social e a crise da psicanlise esto no centro das preocupaes desse comeo de sculo XXI. O livro de Joel Birman ocupa-se dessa complexa interpenetrao entre saberes, ideologias e prticas que configuram o malestar na atualidade. Em sua terceira edio, esse livro pode ser considerado um clssico, devido a seu impacto na formao da nova gerao de psicanalistas e psiclogos brasileiros, e pela virtude de amarrar em um todo coerente uma srie de tramas conceituais abertas pelas novas formas de subjetivao e pelos desdobramentos da ps-modernidade. A proposta de Birman possui uma dupla finalidade. Parte de uma posio genuinamente freudiana acerca da interface Psicanlise e Cultura, acreditando que na anlise dos limites e impasses desses dois campos que se possa chegar a uma contribuio mtua. Esse exerccio disparado por um problema bastante pertinente, a saber, a insuficincia dos instrumentos interpretativos da psicanlise no que concerne s novas modalidades de inscrio das subjetividades na atualidade. Nesse sentido, esboam-se duas linhas de investigao. Por um lado, trata-se de pensar as condies scio-histricas que organizam as formas de subjetivao na atualidade, caracterizando as novas formas do mal-estar na cultura; por outro, refletir sobre os fatores extrnsecos e intrnsecos teoria psicanaltica que motivem a crise da psicanlise na contemporaneidade. Sendo uma coletnea de diversos artigos e notas para palestras que abordam diferentes aspectos de uma linha de pesquisa, a articulao geral das temticas tratadas pelo livro costurada em sua apresentao, delineando os quatro eixos que configuram os destinos do desejo no mal-estar da atualidade: (1) os impasses da psicanlise; (2) as novas formas de subjetivao; (3) as drogas; (4) a violncia.

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Birman parte da obra fundamental acerca da interpretao psicanaltica da cultura, O mal-estar na civilizao (Freud, 1929), colocando-a em perspectiva com o mal-estar contemporneo, por meio de um referencial analtico foucaultiano. A questo colocada : se Freud analisou e descreveu as caractersticas do mal-estar inerente condio trgica do sujeito moderno, qual seria o estatuto da questo hoje? Tendo como baliza uma concepo de psmodernidade, oriunda da constelao terica francesa por onde circula, Birman estabelece uma ruptura epistemolgica para pensar o estatuto da concepo de sujeito no devir histrico. A apropriao feita pelo autor da idia de ruptura epistemolgica de Bachelard (2001) j de longa data, remonta a seus estudos sobre a constituio do pensamento freudiano (Birman, 1989, 1991). No texto ora resenhado pode-se observar claramente a leitura estruturalista desse conceito, estabelecendo duas epistemes distintas, que configuram as possibilidades de subjetivao em um determinado contexto social e cultural. Desse modo, configura-se a tese de que a ps-modernidade seria decorrncia da falncia dos projetos sociais de superao do mal-estar, levando runa do sujeito epistmico e do indivduo social, e conseqente ameaa de niilismo de relativismo cultural. A fragmentao da subjetividade constituiria, assim, o aspecto fundamental do mal-estar na atualidade. Nesse aspecto, Birman apia-se no discurso sobre a ps-modernidade que ganhou relevo nas cincias humanas nas ltimas dcadas (Baudrillard, 2000; Giddens, 1991; Bauman, 1998). Os principais autores de referncia so Debord (1997) e Lasch (1984), com os conceitos de sociedade do espetculo e cultura do narcisismo, respectivamente. Deles Birman extrai o essencial das descries sobre

a sociedade ps-moderna em suas caractersticas de exibicionismo, autocentramento e esvaziamento das trocas intersubjetivas. A tese defendida que a fragmentao da subjetividade trouxe como reao o autocentramento do sujeito no Eu, porm de uma forma distinta do individualismo moderno. Se a subjetividade moderna constitui-se no duplo registro da interioridade e da reflexo sobre si mesmo, a subjetividade contempornea sustenta o paradoxo de um autocentramento voltado para a exterioridade, em que a dimenso esttica, dada pelo olhar do outro, ganha destaque. O interessante da tese de Birman sua interpretao desse conjunto de caractersticas pelo vis da compreenso psicanaltica de sujeito. Defende, ento, uma interpretao do narcisismo, espetculo e consumo pelo prisma da psicanlise. A relao dual narcsica, na mortal armadilha da iluso da completude imaginria, convocada como eixo estruturante da subjetivao contempornea. Deveramos, portanto, passar do paradigma da estrutura neurtica para analisar o potencial heurstico da perverso em lanar luz sobre o mal-estar na atualidade. A idia de uma captura da subjetividade contempornea no registro do Imaginrio, em detrimento do Simblico, constitui a principal contribuio do autor para uma interpretao psicanaltica da Cultura. Uma decor rncia direta dessa interpretao, que parte de uma analogia entre o plano do social e da psicopatologia, a concluso de que a tica da violncia que caracteriza o mal-estar na atualidade deve ser entendida no campo da anulao da alteridade do outro e de sua utilizao como objeto de predao e gozo. No sendo toa, portanto, que as chamadas psicopatologias contemporneas se organizem em torno dessa problemtica.

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Dessa forma, manifestaes to dspares como a depresso, a sndrome do pnico e as toxicomanias onde podemos incluir tambm os distrbios psicossomticos e da imagem corporal encontram, na interpretao de Birman, o estatuto de sintomas no tecido social de um mesmo ordenamento lgico da subjetivao contempornea. Seriam resultado dos desdobramentos da exigncia de reconhecimento imaginrio da completude, veiculado pela fetichizao e reificao do outro devorado e descartado na fluidez das identidades efmeras da contemporaneidade. Munido desse referencial terico, Birman traz uma srie de contribuies importantes para o campo das psicopatologias contemporneas, quer seja na circunscrio da problemtica das toxicomanias, quer seja na denncia da medicalizao social. Esse ltimo ponto, a propsito, a via de articulao com a outra grande temtica do livro, que entender a assim chamada crise da psicanlise. Birman faz uma anlise muito interessante do avano da psicofarmacologia na fundamentao do discurso mdico, denunciando a ideologia por trs das novas tecnologias de gerenciamento do sofrimento. Nesse ponto encontramos a vertente mais poltica do trabalho de Birman, aquela que muitas vezes infelizmente tomada tambm de forma ideolgica, fazendo com que uma importante posio de resistncia e revelao de contradies se torne uma militncia estril. importante lembrar, contudo, a denncia que Birman faz ao prprio campo da psicanlise, naquilo que identifica como concesses que traem a essncia de seu campo de saber. De forma bastante resumida, o argumento pode ser expresso em uma dupla retirada: (1) o abandono do social em detrimento do individual;

(2) o abandono do corpo e dos afetos em detrimento da linguagem. Esses posicionamentos do movimento psicanaltico contriburam sobremaneira para o movimento de retirada do sujeito, que caracteriza o mal-estar na ps-modernidade. Embora no possamos nos estender sobre todos esses aspectos, importante assinalar o esquema terico que integra algumas das dimenses em jogo no campo de foras descrito pelo autor. Segundo ele, h um perigoso conluio na retirada do Sujeito na atualidade, que se alimenta do ciclo vicioso entre: (1) a exigncia performtica da sociedade de consumo ditada pelos modos de subjetivao da psmodernidade; (2) a posio de recusa do indivduo em qualquer penetrao na dimenso propriamente psquica e simblica do sofrimento, cujo maior exemplo o quadro depressivo; (3) os rtulos sintomatolgicos e sem etiologia subjetiva fornecidos pelos manuais diagnsticos e estatsticos da psiquiatria organicista. Voltando a abordar a questo pelo campo da psicopatologia psicanaltica e a relao do Indivduo com a Cultura, que o recorte da presena resenha, podemos ainda apontar alguns aspectos interessantes da leitura proposta por Birman. Um deles o que vem da denncia do posicionamento do movimento psicanaltico em relao Cultura, o que o faz afirmar categoricamente que a Psicanlise encontra-se, na atualidade, prova do social. Na convico de no desviar dessa tarefa e resgatar o verdadeiro sentido de uma interpretao psicanaltica da cultura que Birman esboa seu retorno a Freud. Analisando a interpretao freudiana, e mostrando seu alcance ao referencial moderno, mostra o germe da leitura do desamparo ps-moderno nos impactos que a leitura da pulso de morte trouxe ao discurso freudiano acerca do social. Em um dos captulos mais elucidativos

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do esquema de leitura que faz da obra freudiana (p. 121-146), defende a tese da gesto interminvel do conflito pelo sujeito, uma vez que o conflito entre natureza/ pulso e cultura/civilizao configura-se de forma estrutural, sem possibilidade de ultrapassagem da posio original de desamparo. Esse segundo discurso freudiano sobre o social, caracterstico do final da obra, o fio da meada que Birman tomar para tecer seu prprio quadro do mal-estar na atualidade. interessante notar como a leitura de Birman da obra freudiana, bem como seu prprio esquema de construo terica, opera com o que poderamos chamar de uma metapsicologia da descontinuidade. Podemos assinalar uma srie de rupturas nesse percurso. A primeira seria a ruptura que constitui o campo da Psicanlise. A segunda seria a ruptura interna ao campo psicanaltico, em seus diferentes discursos sobre o Social. A terceira seria a ruptura entre as configuraes sociais modernas e ps-modernas. Embora possamos entender o vis diacrnico do autor e sua preocupao estrutural, preciso assinalar os perigos que tal recorte pode trazer para o leitor desavisado. No caberia, no contexto desta resenha, discutir em amplitude essa questo, que precisaria de uma srie de intermediaes, inclusive para fazer jus complexidade da proposta de Birman. Mas se uma das grandes virtudes do trabalho de Birman, e provavelmente uma das razes de seu impacto, foi justamente a denncia das iluses, creio que seja mais do que justificado apontar as armadilhas ideolgicas que alguns atalhos tericos podem criar. Nesse sentido, parece-me particularmente importante apontar dois tipos de interpretao que enfraquecem o potencial da contribuio de Birman: (1) a naturalizao e a dicotomizao entre modernidade e

ps-modernidade; (2) a passagem imediata da estrutura psquica para a social. Sobre o primeiro ponto, preciso denunciar o uso ideolgico que muitos fazem sobre a questo da ps-modernidade, que no um conceito unvoco, e muito menos um ponto pacfico nas cincias humanas. Tambm no convm entrar na querela se jamais fomos modernos ou se ainda no somos ps-modernos, mas a questo que uma abordagem estrutural do social tende a dicotomizar sobremaneira dois contextos que no so distintos. O mesmo engodo pode ser encontrado na passagem da dimenso psquica para a social. A relao que a psicanlise estabelece entre os planos do infantil, no psquico, e do cultural de analogias e interpretaes pontuais, sem buscar esgotar as especificidades de cada campo. Se perdermos essa especificidade de vista, corremos o perigo de anularmos a prpria especificidade da dimenso psquica. Algumas leituras desse tipo de interpretao podem nos colocar em um lugar desconfortvel, j que abre espao para uma sobrevalorizao dos aspectos sociais na determinao do sofrimento psquico, caindo em um culturalismo estril e anacrnico. Como se a questo da reduo ao biolgico se resolvesse apenas com uma ampliao em direo ao social. Um terceiro vis problemtico uma leitura saudosista, tpica do lugar-comum acadmico. Penso que a transposio muito imediata entre a configurao narcsica do sujeito e da sociedade pode levar concluso de que a cultura ps-moderna doente; ou ainda, degradao de um ideal de sade social que nunca tivemos. Pode at parecer absurdo ao leitor encontrar uma afirmao to anti-psicanaltica nesse ponto da argumentao, mas esse tipo de raciocnio pode, de fato, levar a uma patologizao do social muito semelhante, do ponto de vista moral, com a medicalizao do social. Um

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exemplo de denncia desse vis pode ser encontrado na anlise que Costa (2003), ainda nos anos 80, fez da cultura do narcisismo. Esses so alguns pontos que gostaria de assinalar na apreciao da linha de investigao aberta por Birman nesse seu livro seminal. Penso constiturem pontos de aprofundamento importantes na construo de uma interpretao psicanaltica da cultura na atualidade. Interpretao esta que se mostra cada vez mais urgente e necessria, haja vista o desdobramento avassalador das teses previstas na interpretao da tica da ps-modernidade nesse nosso incio de sculo. A pergunta que deveramos nos fazer com mais freqncia, contudo, seria: at que ponto estamos de fato elaborando esse conhecimento, e at que ponto no estamos simplesmente repetindo-o compulsivamente, na tentativa de ligar o desamparo que nos violenta?

BAUMAN, Zygmunt. O mal-estar da ps-modernidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998. BIRMAN, Joel. Freud e a experincia psicanaltica: a constituio da psicanlise. Rio de Janeiro: TaurusTimbre, 1989. BIRMAN, Joel. Freud e a interpretao psicanaltica: a constituio da psicanlise. Rio de Janeiro: RelumeDumar, 1991. COSTA, Jurandir Freire. Violncia e psicanlise. 3. ed. Rio de Janeiro: Graal, 2003. DEBORD, Guy. A sociedade do espetculo: comentrios sobre a sociedade do espetculo. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. FREUD, S. (1929). O mal-estar na civilizao. In: FREUD, S. Obras completas. Rio de Janeiro: Imago, 1994. vol. XXI. GIDDENS, Anthony. As conseqncias da modernidade. So Paulo: UNESP , 1991. LASCH, Christopher. A cultura do narcisismo. Rio de Janeiro: Imago, 1984.

Referncias Bibliogrficas
BACHELARD, Gaston. A epistemologia . Lisboa: Edies 70, 2001. BAUDRILLARD, Jean. A sociedade do consumo . Lisboa: Edies 70, 2000.

rico Bruno Viana Campos


Psiclogo; Mestre e Doutorando em Psicologia (Instituto de Psicologia/USP); Bolsista CNPq. e-mail: ericobvcampos@uol.com.br

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