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Jos Rodrigues dos Santos

Gradiva Publicaes, Lda
1 edio: Outubro de 2005
Portugal


Florbela, Catarina e Ins, as minhas trs mulheres.

A
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Todos os livros, manuscritos e documentos mencionados neste
romance existem. Incluindo o Codex 632.

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Quatro.
O velho historiador no sabia, no podia saber, que s lhe restavam
quatro minutos de vida.
O elevador do hotel aguardava-o de portas escancaradas e o homem
carregou no dcimo-segundo boto. O ascensor iniciou a viagem e o seu
ocupante admirou-se ao espelho. Achou-se acabado; viu-se calvo no topo
da cabea, apenas tinha cabelos por trs das orelhas e na nuca; e eram
cabelos grisalhos, alvos como a neve, to brancos quanto a barba rala que
lhe escondia a cara magra e chupada, riscada por rugas profundas;
arreganhou os lbios e analisou os dentes desalinhados, amarelos de to
baos, com excepo dos falsos que lhe tinham sido implantados, eram
esses os nicos que respiravam uma sade nvea de marfim.
Trs.
Um tim suave foi a forma encontrada pelo elevador para lhe
anunciar que tinham chegado ao destino, era favor o ocupante sair e ir
sua morte porque ele, o elevador, tinha mais hspedes para atender. O
velho pisou o corredor, virou esquerda, procurou com a mo direita a
chave no bolso e encontrou-a; era uma ficha branca de plstico com o
nome do hotel num lado e uma fita escura no outro; a fita continha o
cdigo da chave. O velho colocou a ficha na ranhura da porta, acendeu-se
uma luz verde na fechadura, rodou a maaneta e entrou no quarto.
Dois.
Foi recebido pelo bafo seco e gelado do ar condicionado, os pelos
eriaram-se-lhe com o frio gostoso, pensou em como era bom sentir aquela
frescura depois de uma manh inteira sujeito ao calor abrasador da rua.
Curvou-se sobre o frigorfico rasteiro, abriu a porta, tirou o copo com o
sumo e aproximou-se da larga janela. Com um suspiro tranquilo admirou
os prdios altos e antiquados de Ipanema; mesmo em frente plantava-se
um pequeno edifcio branco de cinco andares, sob o sol quente do incio
de tarde cintilava no terrao uma piscina de gua azul-turquesa,
convidativa e refrescante; ao lado erguia-se um prdio escuro mais alto,
com largas varandas pejadas de cadeiras e espreguiadeiras; os morros, l
ao fundo, formavam uma barreira natural que cercava a floresta de beto
com os seus curvos contornos verdes e cinza; o Cristo Redentor acenava
de perfil no Corcovado, figurinha esguia e ebrnea a abraar a cidade l
do alto, frgil e minscula, equilibrando-se sobre o abismo do macio
arbreo do mais alto morro da cidade, pairando na crista do miradouro
acima de um pequeno tufo esbranquiado de nuvens que se colara ao topo
do promontrio.
Um.
O velho levou boca o copo e sentiu o lquido alaranjado descer-lhe
suavemente pela garganta, doce e fresco. O suco de manga era a sua
bebida favorita, especialmente porque o acar fazia sobressair o travo
meloso do fruto tropical; alm do mais, as sucarias produziam um sumo
puro, sem gua, com a fruta descascada na hora, e o sumo de manga
vinha compacto, os fios do fruto misturados no lquido espesso e
revigorante. O velho engoliu o sumo at ao fim, de plpebras cerradas,
saboreando a manga com vagarosa gula. Quando terminou, abriu os olhos
e observou prazenteiramente o azul resplandecente da piscina no terrao
do prdio frente do quarto. Foi a derradeira imagem que registou.
Dor.
Rebentou-lhe nesse instante no peito uma dor lancinante; contorceu-
se numa convulso, dobrou-se sobre si, agitou-se num espasmo
incontrolvel; a dor tornou-se insuportvel e o homem tombou no cho,
fulminado, os olhos rolaram e ficaram fixos e vidrados no tecto do quarto,
imveis, o corpo deitado de barriga para cima, os braos abertos e as
pernas esticadas, tremendo numa derradeira contraco.
O seu mundo chegara ao fim.

I
I

"O qu? Queres outra vez torradas com manteiga?"
"Queo"
"Outra vez?"
Toms suspirou pesadamente. Agastado, manteve o olhar fixo na
filha, com ar de reprovao, como se a estivesse a intimar a mudar de
ideias. Mas a rapariga fez que sim com a cabea, ignorando
olimpicamente a irritao do pai.
"Que'o."
Constana olhou desaprovadoramente para o marido.
" Toms, deixa-a l comer o que quiser."
"Eh, p, mas sempre a mesma coisa, j chateia", protestou. "
sempre torradas com manteiga, torradas com manteiga, todos os dias."
Acentuou a palavra todos e fez uma careta de repulsa. "J no lhe aguento
o cheiro, d-me vmitos."
"Mas ela mesmo assim, o que queres?"
"Eu sei", resmungou Toms. "Mas podia ao menos tentar mudar, no
?" Ergueu o indicador direito. "Pelo menos uma vez na vida. Uma. No
peo mais. S uma."
Fez-se silncio.
"Que'o to'adas co' manteiga", murmurou a filha, imperturbvel.
Constana saiu do fogo, tirou do saco duas fatias de po de forma
sem cdea e depositou-as na grelha da torradeira.
"J vai, Margarida. A me j te d as torradas, minha filha."
O marido encostou-se na cadeira e suspirou com desnimo.
"Alm do mais, come que nem uma alarve." Fez um gesto agastado
com a cabea. "Olha para ela, a lambuzar-se toda, a comilona. At saliva a
olhar para a torradeira."
"Ela mesmo assim."
"Mas no pode ser", exclamou Toms, abanando a cabea. "D-nos
cabo do oramento todo a comer desta maneira. No ganhamos para isto."
A me aqueceu o leite no microondas, deitou-lhe duas colheres de
chocolate em p e duas colheres de acar, mexeu e colocou o copo na
mesa. Instantes depois, a torradeira fez o tradicional dic, anunciando que
as torradas estavam prontas. Constana retirou-as da torradeira, barrou-as
com um pouco de margarina e entregou-as filha, que logo as meteu na
boca com a parte da margarina voltada para baixo, como era seu hbito.
"Hmm, ma'avilha!", gemeu Margarida, saboreando as torradas
quentes. Pegou no copo e engoliu mais um pedao de leite com chocolate;
quando pousou o copo, tinha um bigode de chocolate pintado sobre os
lbios. "Muita bom!"
Pai e filha saram do apartamento dez minutos depois. A manh
despertara fria e ventosa, a brisa soprava de norte, desagradvel, e agitava
os choupos num farfalhar intranquilo, nervoso; gotas de gua cobriam o
automvel, cristalinas e reluzentes, e o alcatro apresentava-se com
pequenos lenis molhados; parecia que tinha chovido, mas eram, afinal,
os vestgios do manto de humidade que tombara durante a noite,
embaciando vidros e depositando-se aqui e ali, minsculos lagos abertos
um pouco por toda a vila de Oeiras.
Toms levava a pasta numa mo e agarrava com a outra os
dedinhos da menina; Margarida vinha com uma saia de ganga clara e um
casaco azul-escuro, carregando com desenvoltura a mochila s costas. O
pai abriu a porta do pequeno Peugeot branco, ps Margarida no banco de
trs, arrumou a mochila e a pasta nos ps dos assentos e sentou-se ao
volante; ligou a ignio, fez marcha atrs e arrancou. Ia com pressa, a filha
estava atrasada para a escola e ele tinha de vencer os engarrafamentos
matinais para ir dar uma aula faculdade, em pleno centro de Lisboa.
No primeiro semforo espreitou pelo retrovisor. No banco de trs,
Margarida devorava o mundo com os seus grandes olhos negros, vivos e
esfomeados, contemplando as pessoas a cruzarem os passeios e a
mergulharem no nervoso bulcio da vida. Toms procurou v-la como um
estranho a veria, os olhos rasgados e o cabelo fino e escuro, o ar de asitica
gorduchinha. Chamar-lhe--iam anormal? Tinha a certeza de que sim. No
era isso, afinal, o que ele prprio antes lhes chamava, quando os via na rua
ou no supermercado? Anormais. Imbecis. Atrasados mentais. Como eram
irnicas as voltas que a vida dava.
Lembrava-se, como se tivesse sido ainda hoje, daquela manh
primaveril, nove anos antes, quando chegou maternidade, efusivo e
excitado, transbordando de alegria e entusiasmo, sabendo que era pai e
querendo ver a filha que nascera naquela madrugada. Foi a correr para o
quarto com um ramo de madressilvas na mo, abraou a mulher e beijou a
menina recm-nascida, beijou-a como a um tesouro, e comoveu-se ao v-la
assim, aconchegada no bero, as faces rosadinhas e o ar patusco, parecia
um minsculo e sonolento Buda, to sbia e tranquila.
No durou meia hora esse momento de felicidade plena,
transcendente, celestial. Ao fim de vinte minutos, a mdica entrou no
quarto e, fazendo-lhe um sinal discreto, chamou-o ao seu gabinete. Com
ar taciturno, comeou por lhe perguntar se tinha antepassados asiticos ou
com caractersticas especiais nos olhos; Toms no gostou da conversa e,
de modo seco e directo, indicou--lhe que, se tinha alguma coisa para dizer,
que o dissesse; foi ento que a mdica lhe explicou que antigamente se
dizia que determinado tipo de pessoa era mongolide, expresso cada em
desuso, substituda por pessoa com sndroma de Down, ou ento com
trissomia 21.
Foi como se lhe tivessem dado um murro no estmago. O cho
abriu-se-lhe sob os ps, o futuro mergulhou numa treva sem retorno. A
me reagiu com um mutismo profundo, ficou muito tempo sem querer
falar no assunto, os planos para a filha tinham--se desmoronado com
aquela terrvel sentena. Ainda viveram uma semana de tnue esperana,
enquanto o Instituto Ricardo Jorge efectuava o caritipo, o teste gentico
que esclareceria todas as dvidas; passaram esses dias a tentarem
convencer-se de que tinha havido um equvoco, afinal parecia a Toms
que a pequena tinha expresses da av paterna e Constana identificava
sinais caractersticos de uma tia, com certeza que os mdicos se tinham
enganado, l possvel que esta menina seja atrasada mental,
francamente, preciso ter lata para sugerir tal coisa! Mas um telefonema
efectuado oito dias depois por uma tcnica do instituto, com as fatdicas
palavras "o teste deu positivo", tudo tornou definitivo.
O choque revelou-se brutal para o casal. Tinham ambos vivido
meses a projectar esperanas naquela filha, a acalentar sonhos na menina
que os prolongaria, que os projectaria para alm da vida; esse castelo
desfez-se com aquela meia dzia de palavras secas. Apenas restou a
incredulidade, a denegao, a sensao de injustia, o turbilho
incontrolvel da revolta. A culpa era do obstetra que nada percebera, era
dos hospitais que no estavam preparados para aquelas situaes, era dos
polticos que no queriam saber dos verdadeiros problemas das pessoas,
era, afinal, da merda do pas que temos. Depois veio a sensao de perda,
uma profunda dor e um inultrapassvel sentimento de culpa. Porqu eu?
Porqu a minha filha? Porqu? A pergunta foi mil vezes formulada e
ainda agora Toms dava consigo a repeti-la. Passaram noites em branco a
interrogarem-se sobre o que tinham feito de mal, a questionarem-se sobre
as suas responsabilidades, procura de erros e de faltas, de responsveis e
de culpados, de razes, do sentido de tudo aquilo. Numa terceira fase, as
preocupaes deixaram de se centrar em si e passaram a voltar-se para a
filha. Questionaram-se sobre o seu futuro. O que faria ela da vida? O que
seria dela quando fosse mais velha e j no tivesse os pais para a ajudarem
e protegerem? Quem trataria da filha? Como se sustentaria? Viveria bem?
Seria autnoma?
Seria feliz?
Chegaram a desejar-lhe a morte. Um acto de caridade divina,
sugeriram. Um acto de misericrdia. Seria talvez melhor para todos,
melhor para ela prpria, poupar-lhe-ia tanto sofrimento desnecessrio!
No h, afinal, bens que vm por mal?
Um sorriso da beb, uma simples troca de olhares, uma gracinha
inocente e tudo de repente se transformou. Como num passe de mgica,
deixaram de ver em Margarida uma anormal e passaram a reconhecer
nela a sua filha. Concentraram a partir da todas as energias na menina,
nada era bom de mais para a ajudar, viveram at na iluso de que a
haveriam de "curar". A sua vida tornou-se a partir da um corrupio entre
institutos, hospitais, clnicas e farmcias, com peridicas avaliaes
cardiolgicas, oftalmolgicas, audiolgicas, da tiride, da instabilidade
atlanto-axial, um sem-nmero de exames e testes que a todos esgotaram.
No meio daquela vida foi um verdadeiro milagre Toms ter conseguido
concluir o seu doutoramento em Histria, revelou-se incrivelmente difcil
estudar criptanlise renascentista, com os seus complicados enigmas de
Alberti, Porta e Vigenre, por entre tantas fadigas e correrias para mdicos
e analistas. O dinheiro faltava, o seu ordenado na faculdade e o que ela
ganhava a leccionar Artes Visuais no secundrio mal chegavam para as
despesas dirias. Feitas as contas, tamanho esforo teve consequncias
inevitveis na vida do casal; Toms e Constana, absorvidos nos seus
problemas, quase deixaram de se tocarem. No havia tempo para isso.
" pai, vamos canta'ola'?"
Toms estremeceu, regressando ao presente. Voltou a olhar pelo
retrovisor e sorriu.
"Estava a ver que te tinhas esquecido, filha. O que queres que eu
cante?"
"Aquela do Ma'ga'ida olha po' mim." O pai pigarreou, afinando a
voz:
Eu sou uma Margarida,
Flor do teu jardim.
Sou tua,
Meu pai.
Eu sei que olhas por mim.
"Boa! Boa!", exclamou ela, eufrica, batendo palmas. "Ago'a o Z
ape'ta o lao."
Estacionou na garagem da faculdade, ainda semideserta s nove e
meia da manh. Apanhou o elevador at ao sexto andar, foi verificar a
correspondncia ao gabinete e buscar as chaves ao secretariado, desceu
pelas escadas at ao terceiro, passando por entre as estudantes que se
aglomeravam no trio e tagarelavam ruidosamente entre si. A sua
presena suscitava sussurros excitados entre as raparigas, para quem
Toms parecia um gal, um homem alto e vistoso, de trinta e cinco anos e
olhos verdes cintilantes; eram esses olhos a herana mais marcante da sua
bela bisav francesa. Abriu a porta da sala T9, teve de premir uma srie de
interruptores para se acenderem todas as luzes e colocou a pasta sobre a
mesa.
Os alunos entraram em catadupa, pairando num burburinho
matinal, espalhando-se pela pequena sala em grupos, mais ou menos
todos nos lugares habituais e junto dos companheiros do costume. O
professor tirou os apontamentos da pasta e sentou-se; fez um compasso de
espera, aguardando que os estudantes se instalassem e que os mais
atrasados entrassem. Estudou aqueles rostos que conhecia havia apenas
pouco mais de dois meses, quando do comeo do ano lectivo; eram quase
todas raparigas, umas ainda ensonadas, algumas bem arranjadas, a
maioria algo desleixada, eram mais do estilo intelectual, preferiam passar
o tempo a queimar as pestanas do que a pint-las. Toms j aprendera a
tirar-lhes o retrato ideolgico. As desleixadas tendiam a ser de esquerda,
privilegiavam a substncia e desprezavam a forma; as mais cuidadas eram
geralmente de direita, catlicas e discretas; j as amantes dos prazeres da
vida, maquilhadas e perfumadas, no queriam saber de poltica nem de
religio, a sua ideologia era encontrarem um rapaz promissor para
marido. O burburinho prolongou-se, mas os retardatrios tornaram-se
raros, apareciam j a conta-gotas.
Considerando estarem, por fim, reunidas as condies adequadas
para dar incio aula, Toms ergueu-se da mesa e enfrentou a classe.
"Ento muito bom dia."
"Bom dia", responderam os estudantes num murmrio desalinhado.
O professor deu uns passos diante das primeiras secretrias.
"Nas aulas anteriores, como bem se lembram, falmos sobre o
aparecimento da escrita na Sumria, designadamente em Ur e Uruk.
Estudmos as inscries cuneiformes de uma plaqueta de Uruk e lemos o
mais antigo texto de fico que se conhece, A Epopeia de Gilgamesh".
Mais alunos entraram na sala. "Vimos ainda uma estela do rei Marduk e
analismos os smbolos da Acdia, da Assria e da Babilnia. Falmos
depois sobre os egpcios e os hierglifos, lendo trechos do Livro dos
Mortos, as inscries no templo de Karnak e uma srie de papiros." Fez
uma pausa para estabelecer o fim do sumrio da matria j coberta. "Hoje,
e para concluir a parte respeitante ao Egipto, vamos saber de que modo
foram decifrados os hierglifos." Parou e olhou em redor. "Algum tem
uma ideia?"
Os estudantes sorriram, habituados forma trapalhona como o
professor os convidava a participarem na aula.
"Foi a pedra de Roseta", disse uma aluna, esforando-se por
permanecer sria.
O envolvimento da pedra de Roseta na decifrao dos hierglifos
era um conhecimento elementar.
"Sim", assentiu Toms com ar no muito convencido, o que
surpreendeu os alunos. "A pedra de Roseta desempenhou sem dvida o
seu papel, mas no se pode dizer que tenha sido o nico factor. Nem
sequer, se calhar, o mais importante."
Multiplicaram-se os semblantes intrigados na sala. A aluna que
respondera pergunta manteve-se em silncio, acabrunhada por no ter
sido totalmente bem sucedida na resposta. Mas outros agitaram-se nas
cadeiras.
"Como assim, professor?", adiantou uma estudante sentada
esquerda, uma gordinha baixa e de culos, habitualmente das mais
atentas e participativas. Tinha um ar prendado, devia ser catlica. "Ento
no foi a pedra de Roseta que forneceu a chave do significado dos
hierglifos?"
Toms sorriu. A desvalorizao da importncia da pedra de Roseta,
implcita no seu tom, produzira o efeito que desejava. Acordara a sala.
"Sim, deu uma ajudinha. Mas houve muito mais do que isso." Uma
nova aluna entrou na sala e o professor observou-a de relance,
distraidamente. "Como vocs sabem, durante sculos..." Hesitou, retendo
a ateno na recm-chegada. "Uh... durante sculos... os hierglifos..." Era
uma rapariga que nunca tinha visto. "Os hierglifos permaneceram... uh...
eles permaneceram um grande mistrio." A rapariga desconhecida foi
sentar-se na ltima fila, isolada de todos e, por esta altura, observada por
todos. "Os... uh... hierglifos mais antigos..." Tinha um cabelo loiro aos
canudos, brilhante e vivo, e um corpo voluptuoso. "Pois... os primeiros
hierglifos remontam a... uh... trs mil anos antes de Cristo." Toms fez
um esforo para se concentrar na matria e obrigou-se a desviar o olhar da
rapariga, percebeu que no lhe ficava bem permanecer embasbacado a
observ-la e continuar a gaguejar. "Os... uh... hierglifos permaneceram
quase inalterados durante mais de trs mil anos, at que, no final do
sculo iv d. C, deixaram de ser usados. O seu uso e a sua leitura
perderam-se subitamente, no espao de apenas uma gerao. E sabem
porqu?"
A classe permaneceu em silncio. Ningum sabia.
"Os egpcios ficaram amnsicos?", gracejou um aluno, um dos raros
rapazes que integravam a turma.
Risinhos na sala, as raparigas achavam-lhe graa.
"Por causa da Igreja crist", explicou o professor com um sorriso
forado. "Os cristos proibiram os egpcios de usarem os hierglifos.
Queriam cortar com o seu passado pago, queriam obrig-los a
esquecerem sis, Osris, Anbis, Horus e toda aquela imensa corte de
deuses. O corte foi de tal modo radical que o conhecimento da antiga
escrita pura e simplesmente desapareceu." O professor fez um gesto
rpido. "Puf!", soprou. "De um momento para o outro, nem uma nica
pessoa se tornou capaz de perceber o que os hierglifos queriam dizer. A
velha escrita egpcia passou histria enquanto o diabo esfrega um olho."
Toms atreveu-se, agora que j tinha decorrido pelo menos um minuto, a
mirar de fugida a recm-chegada. "O interesse pelos hierglifos manteve-
se hibernado e s se reacendeu no final do sculo xvi, quando, por
influncia de um livro misterioso, intitulado Hypnerotomachia Poliphili,
de Francesco Colonna, o papa Sisto V mandou colocar obeliscos egpcios
nas esquinas das novas avenidas de Roma." Toms achou-a uma deusa,
embora de um gnero decerto diferente de sis. "Os eruditos comearam a
tentar decifrar aquela escrita, mas no percebiam nada, achavam estarem
diante de semagramas, caracteres que representavam ideias completas."
Ela era mais do gnero das divindades nrdicas. "Quando Napoleo
invadiu o Egipto, mandou vir atrs de si uma equipa de historiadores e
cientistas com a misso de cartografarem, registarem e medirem tudo o
que encontrassem." Uma espcie de cortes para animar os festins de Tor e
din. "Essa equipa chegou ao Egipto em 1798 e, no ano seguinte, foi
chamada pelos soldados estacionados no Fort Julien, no delta do Nilo,
para ver uma coisa que eles encontraram na cidade de Roseta, ali nas
proximidades." A loira tinha olhos de um azul--turquesa cristalino, a pele
de um branco lcteo e irradiava uma beleza espampanante, daquelas
particularmente apreciadas pelos homens e desprezadas pelas mulheres.
"Os soldados tinham recebido a misso de demolirem uma parede, de
modo a abrirem caminho para o forte que ocupavam, quando
descobriram, inserida na parede, uma pedra com trs tipos de inscrio."
Toms concluiu tratar-se de uma estrangeira, era raro em Portugal aquele
tipo de loiras to clarinhas. "Os cientistas franceses olharam para a pedra,
identificaram caracteres gregos, demticos e hierglifos, concluram que
se tratava do mesmo texto nas trs lnguas e aperceberam-se
imediatamente da importncia da descoberta." Seria alem? "O problema
que as tropas britnicas avanaram sobre o Egipto e derrotaram as
francesas, e a pedra, que era suposto ser enviada para Paris, acabou por
ser remetida para o Museu Britnico, em Londres." Podia ser italiana ou
francesa, mas Toms apostava num pas nrdico. "A traduo do grego
revelou que a pedra continha um decreto da assembleia dos sacerdotes
egpcios, registando os benefcios que o fara Ptolemeu concedera ao povo
do Egipto e as honras que, em troca, os sacerdotes enderearam ao fara."
Talvez fosse holandesa ou mesmo inglesa, mas a Toms cheirava-lhe que
ela viera da Alemanha, no seria do gnero alem-cavalona nem alem-
vaca, mas antes alem modelo, alta e resplandecente, uma verdadeira
capa de revista. "Ora, concluram os cientistas ingleses, se as outras duas
inscries continham o mesmo dito, ento no seria difcil decifrar os
textos demtico e hieroglfico."
"Ah!", exclamou a aluna gordinha de culos, a mesma vivaa que
antes interrogara o professor. "Ento sempre foi a pedra de Roseta que
forneceu a chave para decifrar os hierglifos..."
"Calma", pediu Toms, erguendo a mo direita. "Calma." Fez uma
pausa dramtica. "A pedra de Roseta tinha trs problemas." Ergueu o
polegar. "Em primeiro lugar, estava danificada. O texto grego mantinha-se
relativamente intacto, mas faltavam partes importantes do demtico e
sobretudo do hieroglfico. Desapareceu metade das linhas do hieroglfico
e as restantes catorze linhas encontravam-se deterioradas." Ergueu o
indicador. "Depois, havia o problema de os dois textos por decifrar
estarem escritos em egpcio, uma lngua que se presumia no ser falada h
pelo menos oito sculos. Os cientistas conseguiam perceber quais eram os
hierglifos correspondentes a determinadas palavras gregas, mas
desconheciam o seu som." Juntou o terceiro dedo. "Finalmente, havia o
problema de estar muito enraizada entre os eruditos a ideia de que os
hierglifos eram semagramas, cada smbolo continha ideias completas, e
no fonogramas, onde um smbolo representa um som, a exemplo do que
acontece no nosso alfabeto fontico."
"Ento como que eles decifraram os hierglifos?"
"A primeira brecha no mistrio dos hierglifos foi aberta por um
prodgio ingls chamado Thomas Young, um homem que, aos catorze
anos, j tinha estudado grego, latim, italiano, hebraico, caldeu, siraco,
persa, rabe, etope, turco e... uh... e... deixem-me c ver..."
"Chinamarqus?", arriscou o brincalho da turma.
Risada geral.
"Samaritano", lembrou-se Toms.
"Ah, ento se sabia samaritano por que era bom rapaz", insistiu o
brincalho, entusiasmado com o xito das suas tiradas. "Um bom
samaritano."
Novas gargalhadas.
"Vamos l, vamos l", disse o professor, que comeava a ficar
agastado com as piadinhas. Toms sabia que todas as turmas tinham o seu
palhao, e este, pelos vistos, era o palhao de servio daquela turma.
"Bem, o Young levou para as frias de Vero, em 1814, uma cpia das trs
inscries da pedra de Roseta. Ps-se a estud-las bem e houve uma coisa
que lhe chamou a ateno. Tratava-se de um conjunto de hierglifos
rodeados por uma carteia, uma espcie de anel. Presumiu que a carteia se
destinava a sublinhar algo de grande importncia. Ora, pelo texto em
grego sabia que naquela zona se falava do fara Ptolemeu, pelo que
somou dois e dois e concluiu que a carteia assinalava o nome de
Ptolemeu, era uma forma de importantizar o fara. Foi nessa altura que
ele deu um passo revolucionrio. Em vez de partir do princpio de que
aquela era uma escrita exclusivamente ideogrfica, admitiu a hiptese de
a palavra estar redigida foneticamente e ps-se a fazer conjecturas sobre o
som de cada hierglifo dentro da carteia." O professor aproximou-se do
quadro e desenhou um quadrado D. "Partindo do princpio de que se
encontrava ali assinalado o nome de Ptolemeu, presumiu que este
smbolo, o primeiro da carteia, correspondia ao primeiro som do nome do
fara, o p." Desenhou ao lado uma metade de crculo com a base voltada
para baixo C^. "Depois, admitiu que este smbolo, o segundo da carteia,
era um ." Fez a seguir um leo deitado de perfil _2^S> "Este leozinho,
achou ele que representava um /." Novo smbolo rabiscado no quadro
branco, desta feita duas linhas horizontais paralelas unidas esquerda
<C~T". "Aqui julgou ter encontrado um w." Agora duas facas lado a lado
na vertical (1 (]. "Estas facas seriam um z." Finalmente, um gancho de p I .
"E este smbolo, um os." Rodou a cabea e mirou a turma. "Esto a ver?"
Apontou para os desenhos rabiscados no quadro e soletrou-os,
acompanhando com o indicador. "P, t, l, m, i, os. Ptlmios. Ptolemeu."
Voltou a encarar os alunos e sorriu com o ar de fascnio que descobriu
naqueles rostos frescos. "Sabemos hoje que, na maior parte dos casos, ele
acertou nestes sons." Afastou--se do quadro e aproximou-se da primeira
fila. "E terminou aqui, meus caros, o papel da pedra de Roseta." Aguardou
que esta ideia assentasse. "Foi um primeiro passo muito importante,
verdade, mas faltava ainda fazer muita coisa. Tendo completado a
primeira leitura de um hierglifo, Thomas Young foi procura de
confirmaes. Descobriu uma outra carteia no templo de Karnak, em
Tebas, e deduziu tratar-se do nome de uma rainha ptolemaica, Berenika.
Tambm aqui acertou nos sons. O problema foi que Young considerou
que estas transcries fonticas s se aplicavam a nomes estrangeiros,
como era o caso da dinastia ptolemaica, descendente de um general de
Alexandre, o Grande, e, consequentemente, estrangeira, e no levou esta
linha de pensamento at s ltimas consequncias. Como resultado, o
cdigo acabou por no ser quebrado, apenas foi arranhado."
"No estou a entender", interrompeu a gordinha de culos. "Por que
razo no foi ele mais longe? O que o levou a concluir que s os nomes
estrangeiros estavam redigidos foneticamente?"
O professor hesitou, considerando por instantes como iria explicar
melhor a ideia.
"Olhem, como o chins", disse por fim. "Algum sabe chins?"
A turma riu-se com a pergunta.
"Muito bem, j vi que ningum percebe chins, v-se l saber
porqu. No faz mal. O chins, como do conhecimento comum, tem uma
escrita ideogrfica onde cada smbolo representa uma ideia, no um som.
O problema deste tipo de escrita que necessrio inventar smbolos
sempre que aparece uma palavra nova. Enquanto ns, diante de palavras
novas, basta-nos rearranjar os smbolos fonticos j existentes para
reproduzir essas palavras, os chineses vem-se na contingncia de terem
de estar sempre a inventar novos smbolos, o que, em ltima instncia,
significa que vo acabar com milhares e milhares de smbolos, tornando-
se impossvel decor-los a todos. Perante este problema, o que que eles
fizeram?"
"Tomaram comprimidos para a memria...", sugeriu o brincalho.
"Fonetizaram a sua escrita", devolveu o professor, ignorando a
chalaa. "Ou melhor, os velhos smbolos ideogrficos mantiveram-se, mas,
perante palavras novas, e para no terem de estar sempre a inventar
novos smbolos, utilizaram foneticamente os smbolos j existentes. Por
exemplo, a palavra Moambique. Em chins cantonense, o nmero trs
diz-se am e escreve-se com trs tracinhos na horizontal." Toms foi ao
quadro e riscou trs curtos traos por baixo dos hierglifos j rabiscados.
"Quando tiveram de escrever a palavra Moambique, foram buscar o
smbolo do trs, am, e colocaram-no como segunda slaba da palavra
Moambique. Entenderam?" Olhou em redor e percebeu que a ideia
estava apreendida. "Pois foi isso o que Young pensou ter acontecido com
os egpcios. A exemplo dos chineses, eles tinham uma escrita do gnero
ideogrfico, mas, perante palavras novas, como Ptolemeu, em vez de
estarem a inventar novos smbolos, optaram por usar foneticamente os j
existentes. Quanto s outras palavras, Young achava que se tratava
realmente de semagramas, pelo que no tentou sequer deduzir os seus
sons."
"E no houve ningum que o fizesse?", perguntou a gordu-chinha de
culos.
"Sim, claro", assentiu o professor. "Apareceu nessa altura o francs
Jean-Franois Champollion. Tratava-se de um talentoso linguista, tambm
ele sabia uma srie de lnguas..."
"Era bom samaritano?"
O brincalho atacava de novo.
"No, mas foi aprender vrios idiomas, incluindo o snscrito, o
zenda, o copta e o pahlevi, para alm dos habituais, s com o objectivo de
se preparar para, um dia, atacar os hierglifos." Toms voltou a mirar a
loira sentada ao fundo da sala e interrogou-se sobre o que estaria ela ali a
fazer. Seria aluna? Seria mesmo estrangeira? E, sendo uma aluna
estrangeira, ser que percebia o que ele estava a dizer? A verdade que a
loira parecia atenta e o professor fez questo de dar uma aula que ela to
cedo no esqueceria. H-de sair daqui capaz de ler hierglifos, decidiu
Toms. "Pois o nosso amigo Champollion aplicou a abordagem de Young
a outras carteias, designadamente de Ptolemeu e Clepatra, sempre com
bons resultados. Decifrou tambm uma referncia a Alexandre. O
problema que estes eram todos nomes de origem estrangeira, o que
serviu para cimentar a convico de que a leitura fontica s se aplicava a
palavras que no pertencessem ao lxico tradicional egpcio. Mas tudo
mudou em Setembro de 1822." Toms fez uma pausa para sublinhar a
revelao dramtica que iria fazer. "Foi nessa altura que Champollion teve
acesso a relevos do templo de Abu Simbel com carteias anteriores ao
perodo de domnio greco-romano, o que significava que nenhum dos
nomes a contidos podia ser de origem estrangeira." Observando os
alunos, achou que precisava de tornar mais claras as implicaes dessa
situao. "O desafio perante Champollion era agora muito simples. Se
fosse capaz de decifrar alguns destes hierglifos anteriores influncia
estrangeira, provaria que a antiga escrita egpcia no se baseava em
semagramas, como sempre se pensara, mas antes em smbolos fonticos.
E, se assim fosse, ficaria desvendado o segredo encerrado por aquela
escrita misteriosa e o seu cdigo seria enfim quebrado. O problema,
porm, mantinha-se inalterado: mesmo sendo smbolos fonticos, o que
estava por provar no que diz respeito s palavras mais antigas, como
poderia ele ler os hierglifos se desconhecia os sons a que esses smbolos
correspondiam?" Deixou a pergunta pairar no ar, de modo a sublinhar a
imensido da tarefa diante do linguista francs. "O nosso amigo era, no
entanto, um homem engenhoso e ps-se a analisar com cuidado o texto
que se encontrava nos relevos. Aps esquadrinhar todos os hierglifos,
decidiu concentrar-se sobretudo numa carteia em particular." Toms
aproximou--se do quadro e desenhou quatro hierglifos dentro de uma
carteia (e#P]. "Os dois primeiros hierglifos dentro desta carteia eram
desconhecidos, mas os dois ltimos podiam ser encontrados em duas
outras carteias com as quais Champollion j se cruzara: a de Ptlmios e a de
Alksentr, ou Alexandre." Apontou para o ltimo hierglifo. "Nessas
carteias, este smbolo correspondia ao s. Portanto, Champollion partiu do
princpio de que estavam decifrados os dois ltimos sons da carteia de
Abu Simbel." Escreveu no quadro os sons correspondentes do alfabeto
latino, deixando em pontos de interrogao os dois primeiros hierglifos.
A superfcie branca exibiu um enigmtico ?-?-s-s. Toms voltou o rosto
para a turma, indicando com o dedo os dois pontos de interrogao.
"Faltam os dois primeiros hierglifos. O que seriam? Quais os seus sons?"
Apontou agora para o primeiro hierglifo da carteia. "Olhando com
ateno para este hierglifo redondo, com um ponto no meio,
Champollion achou que ele era semelhante ao sol. Partindo dessa
hiptese, ps-se a imaginar o som correspondente. Lembrou-se de que, em
copta, sol diz-se ra e resolveu colocar ra no lugar do primeiro ponto de
interrogao." Apagou o primeiro ponto de interrogao e no seu lugar
escreveu ra, de modo que o quadro passou a registar ra-?-s-s. "E agora?
Como preencher o segundo ponto de interrogao? Champollion ps-se a
matutar no assunto e concluiu uma coisa muito simples. Fosse qual fosse a
palavra que estava aqui escrita, o facto de se encontrar inserida numa
carteia era indcio forte de que tinha diante de si o nome de um fara. Ora,
que fara possua um nome a comear por ra e a acabar com dois s?" A
pergunta ficou a pairar no auditrio silencioso. "Foi nessa altura que lhe
veio uma outra ideia cabea, uma ideia arrojada, extraordinria,
decisiva." Uma derradeira pausa para alimentar a expectativa. "Por que
no um ra?" Toms voltou-se para o quadro, apagou o ponto de
interrogao e escreveu um ra no seu lugar. Os alunos viram ra-m-ss
emergir diante de si; Toms encarou-os com um sorriso triunfal, o olhar
brilhante e orgulhoso de quem quebrara o cdigo dos hierglifos.
"Ramss."
A sala rebentou num clamor de vozes quando o professor deu a aula
por terminada. Arrastavam-se cadeiras, arrumavam-se cadernos, alunos
conversavam ou precipitavam-se para a porta; como habitual, alguns
convergiram para o professor em busca de esclarecimentos adicionais.
" professor", perguntou uma magricelas com casaco castanho.
"Onde se pode ler o Prcis du systme hirogliphique?"
Era o livro publicado por Champollion em 1824, a obra onde foi
finalmente desvendado o mistrio dos hierglifos. Nesse texto, o linguista
francs revelou que a lngua dos hierglifos era o copta e que a antiga
escrita egpcia no era ideogrfica, mas fontica; mais importante,
Champollion decifrou o significado dos smbolos.
"Tem duas hipteses", explicou Toms enquanto arrumava os
papis. "Ou encomenda pela Internet ou vai procurar Biblioteca
Nacional."
"No h venda aqui em Portugal?"
"Que eu saiba, no."
A aluna agradeceu, dando lugar a uma segunda rapariga com ar
apressado, vestia saia e casaco cinzentos, como se fosse uma executiva.
" professor, eu sou trabalhadora-estudante e no pude vir s aulas
anteriores. J est marcada a frequncia?"
"Sim, vai ser na ltima aula."
"Isso em que dia ?"
"Olhe, no sei de cor. Verifique num calendrio."
"E como que ser a frequncia?"
O professor olhou-a, sem entender.
"Como assim?"
"Ser com perguntas sobre as escritas antigas?"
"Ah, no. Vai ser uma frequncia prtica." Toms recomeou a
arrumar as coisas na pasta enquanto falava. "Vocs tero de analisar
documentos e decifrar textos antigos."
"Hierglifos?"
"Tambm, mas no s. Podem ser confrontados com plaquetas
cuneiformes sumrias, com inscries gregas, com textos hebraicos e
aramaicos ou com coisas bem mais simples, como manuscritos medievais
e quinhentistas."
A rapariga abriu a boca, horrorizada.
"Ah!", exclamou, com ar escandalizado. "Tudo isso para decifrar?"
"No", riu-se o professor. "S algumas coisinhas..."
"Mas eu no sei essas lnguas...", murmurou, abalada, num tom
lamurioso de queixume.
Toms mirou-a.
" por isso que est neste curso, no ?" Ergueu as sobrancelhas para
sublinhar as suas palavras. "Para aprender."
O professor apercebeu-se de que a beldade loira se juntara
entretanto ao grupo e aguardava a sua vez; um frmito de excitao
percorreu-lhe o corpo na expectativa de a conhecer. Mas a rapariga que o
interpelava no se afastou, o que o irritou levemente; em vez disso,
estendeu-lhe um papel.
" para o professor assinar", disse, como se estivesse a puni--lo pelos
trabalhos em que ele a ia meter.
Toms observou o papel com ar interrogativo.
"O que isto?"
" o documento que tenho de entregar l no emprego, a confirmar
que tive de faltar ao trabalho para vir aula. Pode assinar?"
O professor rabiscou o nome e a aluna afastou-se. Restavam agora
duas estudantes diante de si, uma rapariga de cabelos negros
encaracolados e a bomba loira; optou pela morena, de modo a ficar depois
com mais tempo disponvel para a outra.
" professor, como que ns percebemos quando que os escribas
egpcios recorriam ao princpio do rbus?"
O rbus um sistema de palavras longas decompostas nas suas
componentes fonticas e transformadas em imagens com sons
semelhantes s partes decompostas. Por exemplo, a palavra solene pode
ser dividida ao meio, sol-ene. Em vez de se redigir esta palavra no alfabeto
fontico, possvel represent-la com um desenho do Sol e com a letra n; e
assim fica Sol-n, ou solene.
"Depende do contexto", disse Toms. "Os escribas egpcios tinham
algumas regras flexveis. Por exemplo, umas vezes usavam vogais e
outras suprimiam-nas. Em alguns casos trocavam a ordem dos hierglifos
por razes exclusivamente estticas. E, volta e meia, recorriam a rbus
para contrair palavras ou para obter duplos sentidos."
" o caso de Ramss?"
"Sim", assentiu. "Champollion deparou com um rbus logo no
primeiro hierglifo que decifrou em Abu Simbel. Ra no era apenas uma
letra, mas, no contexto daquele hierglifo, tornou-se tambm uma palavra.
Ao utiliz-la daquele modo, o escriba comparou Ramss ao Sol, o que faz
sentido, uma vez que os faras eram encarados quase como divindades."
"Obrigada, professor."
"At para a semana."
Chegou a vez da loira fatal. Toms experimentou um prazer imenso
por poder, finalmente, olh-la de frente, por poder observ--la sem ser s
escondidas; sentiu-se ofuscado com o brilho que dela irradiava, mas no
se deixou intimidar; sorriu e ela correspondeu.
"Ol", saudou ele.
"Bom dia, professor", disse a rapariga, num portugus correcto mas
com um sotaque extico. "Sou uma aluna nova."
O professor riu-se.
"Isso j eu reparei. Como se chama?"
"Lena Lindholm."
"Lena?" Fez um ar exageradamente admirado, como se s agora
tivesse notado que havia algo de diferente nela. "Isso, em portugus,
diminutivo de Helena..."
Ela soltou uma gargalhada discreta.
"Sim, mas eu sou sueca."
Toms abriu a boca.
"Aaaahh!", exclamou. "Pois." Hesitou, buscando palavras escondidas
na memria. "Deixe-me c ver... uh... hej, trevligt att trffas!"
Lena arregalou os olhos.
"Como?", devolveu, com ar agradavelmente surpreendido. "Talar du
svenska?"
Toms abanou a cabea.
"Jag talar inte svenska", disse com um sorriso. "Esgotei quase todo o
sueco que sei." Encolheu os ombros, como quem pede desculpas.
"Frlat."
Ela olhou-o com admirao.
"No est mal, no est mal. O sotaque que precisa de uns toques,
tem de ser mais cantado, seno parece um dinamarqus. Onde aprendeu
esse sueco?"
"Quando era estudante fiz Inter-Rail e passei quatro dias em Malm.
Como sou curioso e tenho queda para as lnguas, captei algumas coisas.
Por exemplo, sei perguntar var ar toaletten?" Ela riu-se. "Hur mycket
kostar det?" Nova gargalhada. "ppelkaka med vaniljss."
Esta ltima tirada f-la gemer.
"Ah, professor, no me lembre da ppelkaka..."
"Porqu?"
Ela passou a lngua pelos lbios carnudos e rosados, num gesto que
Toms achou tentadoramente ertico.
" uma delcia! Tenho c umas saudades..."
O professor riu-se, procurando esconder a impresso que a rapariga
lhe produzia.
"Desculpe, mas no lembra a ningum chamar kaka a uma
sobremesa."
"Chama-se kaka, verdade, mas olhe que sabe a ma docinha."
Cerrou as plpebras bem desenhadas e voltou a lamber os lbios. "Hmm,
utmrkt! Uma maravilha!"
Toms imaginou-se a pux-la para si, a beij-la, a explorar aqueles
lbios aveludados, a passar-lhe as mos delicadamente sobre aquele corpo
quente e vibrante, e teve de fazer um esforo para repelir da mente o
apetite sexual que ela lhe despertava. Afinou a garganta com um hmm-
bmm arranhado.
"Diga-me... como se chama mesmo?"
"Lena."
"Diga-me, Helena..."
"Lena..."
"Ah, Lena." Hesitou, incerto sobre a forma como pronunciara o
nome. Mas ela, desta feita, no o corrigiu, pelo que sups ter acertado.
"Diga-me, Lena. Onde aprendeu a falar portugus assim to bem?"
"Em Angola."
"Angola?"
A sueca sorriu, exibindo uma fileira perfeita de dentes luzidios.
"O meu pai foi embaixador em Angola e eu vivi l cinco anos."
Toms acabou de arrumar tudo na pasta e endireitou-se.
"Ah, muito bem. E gostou?"
"Muito. Tnhamos uma casa em Miramar e passvamos os fins de
semana no Mussolo. Era uma vida de sonho."
"Em que parte de Angola era isso?"
Ela mirou-o com ar surpreendido, como se fosse estranho haver
portugueses para quem esses nomes no eram familiares.
"Bem... em Luanda, claro. Miramar era o nosso bairro, com vista
para a marginal, o forte e a ilha. E o Mussolo uma ilha paradisaca a sul
de Luanda. Nunca l esteve?"
"No, no conheo Angola."
" pena."
O professor dirigiu-se porta, fazendo sinal aluna para o
acompanhar. Lena aproximou-se e Toms constatou que a sueca era quase
da sua altura; calculou que devia ter um metro e oitenta, apenas uns trs
centmetros menos do que ele. O macio pullover azul que trazia vestido
era uma combinao perfeita para os olhos azuis e os cabelos loiros que
lhe tombavam enroladamente nos ombros, Nicole Kidman, e insinuava
uns seios atrevidos e generosos, com um volume que a cintura estreita
mais acentuava. Toms teve de fazer um esforo para no fixar os olhos
naquele peito farto e tentador e obrigou-se a virar a cara.
"Ento conte-me l o que est aqui a fazer na minha aula", disse o
professor, parando para a deixar passar primeiro pela porta da sala.
"Vim pelo projecto Erasmus", respondeu ela, passando-lhe frente.
Toms, quase sem querer, observou com gula o rabo da sueca; era
cheio e arredondado, as ndegas carnudas preenchiam bem as jeans azuis-
claras; sem que se conseguisse dominar, imaginou-a sem as calas,
imaginou-lhe a pele plida e suave a alargar nas ancas e a estreitar na
cintura, fantasiou-lhe o rego e as costas nuas, com a curva dos seios a
adivinhar-se de trs.
"Como?", titubeou, engolindo em seco.
"Estou aqui atravs do projecto Erasmus", repetiu Lena, virando o
rosto para o encarar.
Entraram no trio central e comearam a subir as escadas.
"Uh... o projecto Erasmus?"
"Sim, o Erasmus. Presumo que conhece, no?"
Toms abanou a cabea, num novo esforo para expulsar os
demnios do sexo que, ao que lhe parecia, se tinham tornado donos e
senhores da sua vontade. Imps a si mesmo levantar os olhos da tentao
infernal que era aquele corpo sensual e concentrar-se na conversa.
"Ah, pois. O... o projecto Erasmus. Pois claro... o Erasmus." Hesitou,
apreendendo finalmente o sentido do que ela lhe dizia. "Ah! Ento voc
veio pelo Erasmus."
A sueca esboou um sorriso forado, intrigada com o gaguejar do
professor.
"Pois, o que eu lhe estou a dizer. Estou c pelo Erasmus."
Toms compreendeu as circunstncias que envolviam a presena
daquela aluna. O Erasmus era um projecto europeu lanado em 1987 no
domnio do ensino superior, ao abrigo do qual as universidades da Unio
Europeia trocavam de alunos durante o mximo de um ano lectivo.
Quatro anos antes, em 1995, o Erasmus foi integrado num programa
educativo europeu mais vasto, designado Scrates. A maior parte dos
estudantes estrangeiros que vinham para o Departamento de Histria da
Universidade Nova de Lisboa era espanhola, o que se compreende devido
lngua, mas Toms lembrava-se de ter tido um aluno alemo, da
Universidade de Heidelberga.
"De que universidade veio voc?"
"De Estocolmo."
"Est a tirar Histria?"
"Sim."
Escalaram trs pisos quase sem darem por isso, at que chegaram ao
trio central do sexto andar; viraram esquerda e entraram na zona dos
gabinetes; Toms percorreu o corredor do Departamento de Histria,
sempre com a sueca ao lado, e procurou no bolso a chave do seu gabinete.
"E por que escolheu vir para Portugal?"
"Por duas razes", disse Lena. "Por um lado, por causa da lngua.
Falo e leio fluentemente o portugus, pelo que no me seria difcil
acompanhar as aulas. A escrita que mais complicada..."
O professor imobilizou-se junto porta do gabinete e estendeu a
chave em direco fechadura.
"Se tiver dificuldades no portugus, pode perfeitamente escrever em
ingls, no h problema." A chave entrou na ranhura. "E a segunda
razo?"
A sueca parou atrs dele.
"Estou a pensar em escrever a minha tese de licenciatura sobre as
descobertas resultantes das grandes navegaes. Tenho, por um lado, as
navegaes dos vikings e gostaria de estabelecer paralelos com os
Descobrimentos portugueses."
A porta abriu-se e, com um gesto corts, Toms convidou-a a entrar.
O gabinete apresentava-se desarrumado, com resmas de folhas de
frequncias por avaliar e fotocpias espalhadas pelas mesas e at pelo
cho. Sentaram-se junto janela e admiraram a paisagem serena oferecida
pelo recinto do Hospital Curry Cabral, l em baixo, colado faculdade; os
pavilhes baixos das enfermarias, com os seus telhados cor de tijolo,
destacavam-se por entre as rvores nuas, as copas despidas pelo Inverno;
homens de roupo cirandavam com vagar, sem destino, aparentavam
serem os doentes; outros, de bata branca, mdicos sem dvida,
apressavam-se a entrar e sair dos pavilhes; um deles abandonava um
carro que acabara de estacionar, outro estacara debaixo de um vigoroso
carvalho e consultava o relgio.
"Os Descobrimentos portugueses so uma coisa muito vasta",
comentou Toms, encostando a cara ao sol de Inverno que, por entre uma
nesga nas nuvens, lhe jorrava pela janela. "Tem a noo do trabalho em
que se vai meter?"
"Cada peixinho tem a esperana de vir a ser uma baleia."
"Como?"
" um provrbio sueco. O que quero dizer que vontade de
trabalhar no me falta."
"No duvido, mas importante delimitar a sua rea de investigao.
Est a pensar em estudar exactamente que perodo?"
"Quero ver tudo o que aconteceu at viagem de Vasco da Gama."
"Portanto, s lhe interessa at 1498?"
"Sim", retorquiu ela com entusiasmo. "Gil Eanes, Gonalves Baldaia,
Nuno Tristo, Diogo Co, Nicolau Coelho, Gonalves Zarco, Bartolomeu
Dias..."
"Ena!", exclamou o professor com um trejeito de boca. "Conhece-os
todos."
"Claro. J ando h um ano a estudar o assunto e a preparar-me para
vir para c." Arregalou os olhos. "O professor acha que ser possvel
consultar os originais dos cronistas que relataram tudo?"
"Quem? O Zurara e companhia?"
"Sim."
Toms suspirou.
"Vai ser difcil."
"Oh!", exclamou Lena, com ar desapontado.
"Sabe, os textos originais so preciosidades, relquias frgeis que as
bibliotecas guardam com cuidado e muito zelo." Fez um ar pensativo.
"Mas pode consultar fac-smiles e cpias, quase a mesma coisa."
"Ah, mas os originais que eram bons!" Fixou-lhe os olhos azuis e
adoptou uma expresso de splica. "Ser que o senhor me podia ajudar?"
Fez beicinho. "Por favor..."
Toms agitou-se na cadeira.
"Bem, suponho que se pode tentar..."
"Tack!", exclamou ela, abrindo-se num encantador sorriso
agradecido. "Tack!"
O professor intuiu vagamente ter sido manipulado, mas sentia--se
de tal modo maravilhado que no se importou, era um prazer fazer a
vontade quela criatura divina.
"Mas voc capaz de ler o portugus quinhentista?"
"O ladro encontra o clice mais depressa do que o sacristo."
"O qu?"
A rapariga riu-se com o ar embasbacado de Toms.
" outro provrbio sueco. Quer dizer que, quando temos interesse,
conseguimos tudo."
"No duvido, mas a pergunta mantm-se", insistiu ele. "Voc capaz
de ler o portugus que se escrevia naquela altura, com aquela caligrafia
complicada?"
"No."
"Ento de que lhe serve ter acesso aos textos?"
Lena sorriu com malcia, com ar de marota, sorriu com aquela
segurana de quem se sabe irresistvel.
"Tenho a certeza de que o professor me dar uma ajudinha especial."
A tarde foi consumida numa reunio da comisso cientfica do
Departamento de Histria, repleta dos habituais mexericos, manobras de
poltica interna, interminveis pontos de ordem e dramticas dvidas
sobre obscuras vrgulas da acta da reunio anterior, mais os assuntos
correntes, como as anlises de processos de atribuio de equivalncias e
constituio de jris para trs mestrados e um doutoramento.
Quando chegou a casa, j de noite, Constana e Margarida iam a
meio do jantar, uns hambrgueres fritos com macarro regado a ketchup,
o prato favorito da pequena. Toms arrumou o casaco, beijou as duas e
sentou-se mesa.
"Outra vez hambrgueres com esparguete?", perguntou em tom de
queixume.
"O que queres? Ela adora o prato..."
"Espa'guete bom!", regozijou-se Margarida, chupando
ruidosamente os fios de massa. "Schlurp."
O pai serviu-se.
"Ento est bem", disse, resignado, enquanto despejava macarro no
prato. Olhou para a filha e passou-lhe a mo pelo cabelo liso e negro.
"Ento? O que aprendeste hoje?"
"P, a, p. P, e, p."
"Outra vez nisso? Mas, olha l, j te esqueceste do que aprendeste no
ano passado?"
"P, i, pi. P, o, p." /
"J viste isto?", perguntou, mirando a mulher. "J anda no segundo
ano e ainda no sabe ler."
"A culpa no dela, Toms. A escola ainda no arranjou ningum
para o ensino especial, o que queres que eu te faa?"
"Temos de ir l falar com os gajos..."
"Pois temos", concordou ela. "J pedi uma reunio com a directora
para a prxima semana."
"P, u, pu."
Um dos sintomas das crianas com trissomia 21 justamente a
dificuldade em memorizarem coisas, razo pela qual vivem sobretudo
segundo rotinas e hbitos. Margarida tinha entrado no ano anterior para
uma escola pblica, onde, para alm do professor curricular comum a
todos os alunos, dispunha da ajuda de um professor do ensino especial,
especificamente preparado para auxiliar crianas com deficincia. Mas
recentes cortes oramentais no Ministrio da Educao tornaram
impossvel que esse professor continuasse a leccionar na escola e
Margarida, tal como outros alunos em situao semelhante, via-se agora
sem qualquer auxlio pedaggico especialmente vocacionado para o seu
caso, apesar de tal auxlio estar previsto por lei. Como consequncia,
regrediu; esqueceu muito do que tinha aprendido no ano anterior,
incluindo ler e escrever palavras simples. Para voltar a evoluir precisaria
da ajuda de um professor do ensino especial, que funcionava como uma
espcie de treinador, sempre a puxar por ela, mas convencer a
depauperada escola a voltar a contratar um desses professores iria
claramente ser difcil.
Toms trincou um pedao de hambrguer e bebeu um trago de tinto
alentejano. Margarida acabava nessa altura de comer a sobremesa, uma
ma descascada e cortada s fatias; ps-se de p e comeou a arrumar a
mesa.
"O Margarida, arrumas depois, est bem?"
"No", devolveu ela com muita firmeza, amontoando a loia suja no
lava-loias. " pa'a limpa', pa'a limpa'!"
"Limpas depois."
"No. Po'ca'ia, est tudo po'co. pa'a limpa'!"
"Esta mida ainda vai abrir uma empresa de limpezas", comentou o
pai com uma gargalhada, agarrando-se ao seu prato para que ela o no
levasse.
As limpezas e as arrumaes eram a maior das manias de
Margarida. Onde houvesse uma mancha, l estava ela a combat--la,
justiceira e determinada. O casal tinha j passado umas valentes
vergonhas em casa de amigos; vista de uma simples teia de aranha ou de
um pouco de p sobre um mvel, a pequena punha-se aos berros e
apontava o dedo acusador, dizendo que havia ali porcaria; denunciava a
sujidade com tanto nojo e sentida repulsa que os atrapalhados anfitries
depressa se convenciam de que viviam numa pocilga imunda e,
escaldados com a traumatizante experincia, lanavam mos a
monumentais operaes de limpeza antes de voltarem a convidar a
famlia Noronha, Margarida foi-se deitar depois do jantar. O pai lavou-
lhe os dentes, a me vestiu-lhe o pijama, o pai preparou as coisas para o
dia seguinte e a me contou-lhe uma histria antes de dormir; esta noite a
ementa era o gato das botas. Quando ela adormeceu, o casal estendeu-se
no sof da sala para recuperar da estafa do dia.
"Nunca mais sbado", comentou Constana, os olhos perdidos no
tecto. "Estou derreada."
A sala era pequena, mas decorada com bom gosto. Quadros
abstractos coloridos, pintados por Constana nos seus tempos da
faculdade, embelezavam as paredes; os sofs, enfeitados com motivos de
rosas sobre tecidos branco-sujo, condiziam com os cortinados e o tapete;
mas o que mais alegria emprestava sala eram os vrios jarros espalhados
pelos mveis de faia clara, exuberantes com flores de um vermelho-vivo a
espreitar por entre grossas folhas verdes.
"Que flores so estas?"
"Camlias."
Toms inclinou-se sobre as ptalas luxuriantes, tentando captar-lhes
a fragrncia perfumada; aspirou mas no lhes sentiu o aroma.
"No cheiram a nada", queixou-se, intrigado.
"Pois no, meu tontinho", riu-se Constana. "So camlias, no tm
perfume."
"Ah", percebeu ele. Sentou-se ao lado da mulher e deu-lhe a mo.
"Conta-me a histria das camlias."
Constana era uma apaixonada pelas flores. De um modo estranho,
essa foi uma das coisas que mais os aproximaram quando se conheceram
nos seus tempos de estudantes. Toms adorava enigmas e charadas, vivia
para a decifrao de cdigos e cifras, interessava-se por smbolos e
mensagens ocultas; passou a juventude a comprar o Mundo de Aventuras,
no necessariamente por causa da banda desenhada, que tambm
consumia, mas entusiasmado com os mistrios policirios da rubrica Sete
de Espadas. Quando se conheceram, Constana abriu-lhe as portas para
um novo mundo da simbologia, o das flores. A rapariga das sardas
revelou-lhe que as mulheres dos harns turcos usavam flores para
contactarem o mundo exterior, recorrendo a um fascinante cdigo de
smbolos florais. Esta prtica, identificada pela primeira vez no Ocidente
por Lady Montagu em 1718, esteve na origem do nascimento da
florigrafia, um sistema simblico que se tornou imensamente popular no
sculo xix, aliando significados originais turcos antiga mitologia e ao
folclore tradicional; as flores passaram a ter sentidos ocultos, exprimindo
dissimuladamente emoes e sentimentos que, em circunstncias normais,
a etiqueta social reprimia. Por exemplo, era impensvel um homem dizer
a uma mulher, logo no seu primeiro encontro, que se tinha apaixonado
por ela; mas j se tornava aceitvel que lhe oferecesse de imediato um
ramo de glixnias, smbolos indisfarveis de amor primeira vista. A
florigrafia marcou a joalharia e o movimento artstico pr-rafaelita e a sua
influncia chegou a atingir o mundo da moda; o manto usado por Isabel II
na cerimnia da sua coroao apresentou-se bordado com folhas de
oliveira e espigas de trigo, na esperana de que o seu reinado fosse
caracterizado pela paz e pela abundncia. Constana, apaixonada pelas
artes humanas e naturais, tornou-se uma especialista em simbologia floral,
lendo significados subliminares na presena de flores.
"As camlias vieram da China, onde eram muito apreciadas",
explicou Constana. "Entraram na nossa cultura graas a Alexandre
Dumas filho, que escreveu La dame aux camlias, um romance baseado
na histria verdadeira de uma cortes parisiense do sculo xix, uma tal de
Madeleine du Plessis. Pois, ao que parece, a nossa mademoiselle du
Plessis era alrgica a perfumes florais e escolheu as camlias justamente
por estas flores no terem perfume", observou Toms com ar divertido.
"Sabes o que uma cortes, presumo."
" filha, eu sou de Histria."
"Bem, acontece que a mademoiselle du Plessis usava todos os dias
um bouquet de camlias, ora brancas durante vinte e cinco dias, para
assinalar aos homens a sua disponibilidade, ora vermelhas nos restantes,
para indicar que nesses dias no havia nada para ningum."
"Oooh", exclamou ele, simulando desapontamento.
"Verdi inspirou-se no romance de Dumas e escreveu La Traviata,
onde adaptou ligeiramente a histria da dama das camlias. Na pera de
Verdi, a herona foi forada a vender as jias e era para as substituir que
usava as camlias."
"Coitadinha", comentou Toms com um sorriso trocista. "A pobre
criatura." Contemplou as flores que a mulher tinha colocado na sala.
"Devo ento depreender que, se compraste camlias vermelhas, isso
significa que hoje no h nada para ningum."
"Depreendes bem", assentiu Constana com um suspiro. "Estou
arrasada."
Toms observou-a com ateno. A mulher retinha o ar melanclico
que o seduzira quando se conheceram na Faculdade de Belas--Artes.
Naquele tempo ele tirava Histria na Universidade Nova de Lisboa e os
seus destinos cruzaram-se por causa de uma conversa entre rapazes,
quando Toms ouviu pela primeira vez falar na beleza das raparigas que
frequentavam Belas-Artes. "Umas verdadeiras obras-primas", gracejou o
Augusto no ptio da Nova, depois do almoo, no incio de uma tarde
soalheira de Primavera, muito satisfeito com o trocadilho. "S te digo, os
pais que foram uns artistas. Um dia levo-te l, vais ver, so umas midas
do caraas."
Como bom de ver, acabaram mesmo por ir. Arrastado pelos
colegas, Toms apresentou-se um dia na cantina de Belas-Artes para
almoar e pde confirmar o boato que corria na Nova; no havia
faculdade em Lisboa onde a beleza fosse to cultivada como em Belas-
Artes. Tentaram meter conversa com as moas na fila da cantina, umas
loiras vaporosas e bem arranjadas, mas foram altivamente ignorados;
depois de passarem pela caixa, deambularam pelo refeitrio de tabuleiro
nas mos, quase perdidos, procura do melhor stio para se sentarem;
escolheram uma mesa janela, parcialmente ocupada por trs raparigas,
uma delas era uma morena escultural. "A natureza generosa", observou
Augusto com um piscar de olhos, levando os colegas para junto da
beldade. A morena interessou-se pelos olhos verdes de Toms, mas o
rapaz preferiu dedicar a sua ateno a uma das suas amigas, uma rapariga
de pele branca como leite, pintalgada de sardas no nariz e com um olhar
castanho meio perdido, talvez melanclico, talvez sonhador. No foi a
sensualidade que lhe chamou a ateno, mas a doura; ela no era um
rebuado, no era um bolo nem um pote de mel; era um chocolate, uma
daquelas barras cremosas que bailam nos olhos e secam a boca. Os seus
gestos suaves, lnguidos, traam uma natureza que, assim primeira
vista, parecia branda, nostlgica, macia, embora isso, conforme veio a
descobrir com o tempo, no passasse de mera iluso, por baixo daquele ar
terno escondia-se um vulco, por trs daquela gata mansa movia-se uma
leoa implacvel. No saiu dali sem lhe arrancar o nmero de telefone.
Duas semanas mais tarde, e depois de lhe oferecer as suas primeiras
madressilvas, informado antecipadamente de que elas significavam
promessas de amor devoto e fiel, Toms beijou Constana na estao de
Oeiras e foram ambos passear de mos dadas pelo vasto areal da praia de
Carcavelos.
A memria do passado transformou-se no rosto imvel de
Margarida, como se Toms tivesse viajado no tempo e voado at ao
presente; a fotografia da filha sorria-lhe sobre o mvel, ao lado de um
floco de camlias.
"Olha l, no agora, no princpio do ano, que a menina tem de
voltar s consultas?"
"", confirmou Constana. "Temos de a levar para a semana ao
doutor Oliveira. Vou amanh a Santa Marta buscar os exames e preciso
ir l mostr-los."
"As idas aos mdicos do cabo de mim", desabafou Toms.
"E do cabo dela", atalhou a mulher. "No te esqueas de que
qualquer dia a menina ter de ser operada..."
"Nem me fales nisso."
" Toms, gostes ou no gostes, tens de me ajudar nisto."
"Est bem, est bem."
" que j estou farta de andar a carregar o barco quase sozinha. A
menina precisa de apoio e eu no dou conta do trabalho todo. Tens de me
ajudar mais, afinal de contas s o pai."
Toms sentia-se cercado. Os problemas de Margarida
sobrecarregavam a mulher, e ele, por mais que se esforasse, parecia
incapaz de resolver metade dos problemas que Constana, com o seu
sentido prtico, a todo o momento solucionava.
"No te preocupes que eu vou contigo ao doutor Oliveira."
Constana pareceu acalmar. Recostou-se no sof e bocejou.
"Bem, vou-me deitar."
"J?"
"Sim, tenho sono", disse, erguendo-se do sof. "Ficas?"
"Pois, fico mais um pouquinho. Vou ler qualquer coisa e depois
tambm vou para a cama."
A mulher inclinou-se sobre ele, beijou-o levemente nos lbios e saiu
da sala, deixando o aroma quente do seu Chanel n. 5 a perfumar a sala.
Toms ps-se diante da estante dos livros, a coar a cabea, indeciso
quanto sua opo; acabou por seleccionar as Selected Tales, de Edgar
Allan Poe; queria reler The Gold-Bug, o conto sobre um escaravelho
dourado que, aos dezasseis anos, lhe aguou o interesse que o Mundo de
Aventuras lhe despertara para a criptanlise.
O telemvel tocou, interrompendo-lhe a leitura quando j ia na
terceira pgina do conto.
"Est sim?"
"Al Posso falar com o professor Noronha?"
O sotaque era brasileiro, mas pronunciado por um estrangeiro de
lngua inglesa; pelo tom anasalado, Toms presumiu que fosse um
americano.
"Sou eu. Quem fala?"
"O meu nome Nelson Moliarti, sou um adviser do executive board
da American History Foundation. Estou a chamar de New York... uh...
Nova Iorque."
"Como est?"
"Estou okay, obrigado. Desculpe, senhor, estar a chamar a esta hora.
Estou incomodando?"
"No, de modo nenhum."
"Oh, good", exclamou. "Professor, no sei se conhece a nossa
fundao..."
A voz ficou em suspenso, como que a aguardar confirmao.
"No, no conheo."
"No faz mal. A American History Foundation uma organizao
americana sem fins lucrativos vocacionada para apoiar estudos na rea da
histria do continente americano. Estamos baseados em Nova Iorque e
temos em curso, neste momento, um importante projecto de investigao.
S que surgiu agora um problema complicado que ameaa todo o trabalho
j feito. O executive board encarregou-me de procurar uma soluo, o que
fiz nas ltimas duas semanas. H meia hora apresentei um briefing ao
board com uma recomendao. A recomendao foi aceite e por isso que
lhe estou a telefonar."
Fez-se uma pausa.
"Sim?"
"Professor Noronha?"
"Sim, sim, estou aqui."
"Voc a soluo."
"Como?"
"Voc a soluo para o nosso problema. Ser que pode dar um
salto aqui a Nova Iorque?"
I
I
I
I

Uma nuvem de vapor foi soprada do cho com inusitado fulgor,
como se tivesse sido expelida por um vulco oculto no alcatro, e
dissolveu-se rapidamente no ar frio e seco da noite. Toms sentiu o
enjoativo cheiro a fritos que a nuvem libertara, reconheceu o odor distinto
de cho min chins, mas logo o ignorou; na mente tinha outras
prioridades, a maior das quais era conservar o calor no corpo, defender-se
do bafo polar que o enregelava; ajeitou um boto que se desprendera e
encolheu-se ainda mais no sobretudo, enterrando firmemente as mos nos
bolsos. Nova Iorque uma cidade desagradvel quando o vento fustiga as
ruas entrada da estao fria, pior ainda se o sobretudo leve, daqueles
adequados s condies amenas do clima mediterrnico de Lisboa mas
permeveis ao sopro gelado do Inverno na costa leste americana, aquela
brisa vinda do Norte a anunciar a chegada da neve revelava-se
excessivamente agreste para tecido to ligeiro.
Toms tinha desembarcado horas antes no JFK. Uma soberba
limusina negra, colocada sua disposio pela American History
Foundation, levara-o do aeroporto para o Waldorf-Astoria, o magnfico e
imponente hotel em art deco que ocupava um quarteiro inteiro entre
Lexington e Park Avenue. Demasiado excitado para ser capaz de apreciar
os requintados detalhes da decorao e arquitectura daquele monumental
edifcio, o recm-chegado visitante largou apressadamente a bagagem no
quarto, arranjou um mapa da cidade no concierge e saiu rua,
dispensando os servios da limusina. Foi um erro. Queria esquadrinhar as
ruas da cidade, sempre ouvira dizer que s conhece Nova Iorque quem a
percorre a p, mas esqueceram-se de o avisar de que isso s verdade
quando no faz frio. E frio em Nova Iorque algo que no se esquece;
to intenso que tudo em redor desaparece, a viso turva-se, o importante
torna-se irrelevante, o interessante transforma-se em vulgar, apenas
resistir ao frio conta.
A noite j cara sobre aquela invulgar selva de beto; no incio, ainda
com o calor no corpo, o frio no o incomodara; sentia-se de tal modo
vontade que, ao meter pela East 50th Street, foi apreciando os gigantescos
edifcios que buscavam o cu, em particular o vizinho General Electric
Building, em Lexington Avenue, outro monumento de art deco. Mas,
quando cruzou a Avenue of the Americas e atingiu a Stima Avenida, o
frio comeava j a afect-lo seriamente; doa-lhe o nariz, os olhos
turvavam-se-lhe e o corpo tremia em convulses incontrolveis, embora o
maior sofrimento fosse o das orelhas; parecia que estavam a ser
dilaceradas por uma lmina, rasgadas por uma fora invisvel, retalhadas
por mos cruis.
A viso do caldeiro de luz de Times Square, esquerda, aqueceu-
lhe momentaneamente a alma e deu-lhe foras para prosseguir. Desceu a
Stima Avenida e penetrou no corao do Theatre District. A animao
iluminada de Times Square abriu-se-lhe na confluncia da Stima com a
Broadway; um espectculo de luz invadiu-lhe os sentidos, sentiu-se
assaltado por sucessivas exploses cromticas e inundado por aquela
inebriante orgia de claridade; ali fazia-se dia, mltiplos sis expulsavam a
sombra da noite e pintavam de cores a movimentada praa; o trnsito era
intenso, catico; os transeuntes acotovelavam-se como formigas, alguns
caminhavam com um propsito, outros apenas cirandavam, enchiam os
olhos com aquele espectculo ferico, irreal; brilhavam coloridos nones
em todos os prdios, enormes palavras desfilavam apressadamente pelos
compridos billboards, gigantescos ecrs difundiam anncios ou mesmo
emisses de televiso, num animado bacanal tumultuoso feito de uma
panplia infindvel de imagens e cores.
Toms sentiu o telemvel a tremelicar junto s calas e ouviu o
toque; tirou o aparelho do bolso e encostou-o ao ouvido.
"Est l?"
"Professor Noronha?"
"Sim?"
"Daqui Nelson Moliarti. Tudo legal? Chegou bem?"
"Ah, ol. Est tudo bem, obrigado."
"O motorista tratou bem de si?"
"Cinco estrelas."
"E gosta do hotel?"
"Uma maravilha."
", o Waldorf-Astoria uma das nossas atraces. Sabia que todos
os presidentes americanos so ali hospedados quando vm a Nova
Iorque?"
"Ah, sim?", admirou-se Toms, genuinamente impressionado.
"Todos eles?"
"Claro. Desde 1931. O Waldorf-Astoria tem muito prestgio.
Estadistas, grandes estrelas de cinema, artistas de renome, at a realeza
passa por ali. O duque e a duquesa de Windsor, por exemplo, no se
contentaram em dormir l algumas noites. Eles viveram no hotel."
Sublinhou a palavra viveram. "Viveram, imagine..."
"Sim senhor, nunca imaginei. Assim sendo, s posso agradecer a
vossa ateno por me terem hospedado no Astoria."
"Ora essa, no tem de agradecer. Ns fazemos questo de que esteja
bem acomodado. J jantou?"
"No, ainda no."
"Ento, se quiser, pode ir a um dos restaurantes do hotel, aconselho
o Buli and Bear Steakhouse, se gostar de carne, ou o Inagiku, caso prefira
comida japonesa. Pode tambm solicitar room-service, que muito
reputado no Waldorf-Astoria, chegou a constar da revista Gourmet, veja
s. Ter apenas de assinar o papel da conta e a fundao cobre tudo, esteja
descansado."
"Ah, obrigado, mas no vai ser necessrio. Vou trincar qualquer
coisa aqui em Times Square."
"O senhor est em Times Square?"
"Sim."
"Agora?"
"Sim, estou."
"Mas faz muito frio. O motorista encontra-se consigo?"
"No, dispensei-o."
"E como foi para Times Square?"
"A p."
"Holly cow! Esto cinco graus negativos. E na televiso disseram h
pouco que, com o wind-chill, chega aos quinze negativos. Espero, ao
menos, que esteja bem agasalhado..."
"Uh... mais ou menos."
Moliarti fez um estalido de reprovao com a lngua.
"Tem de tomar mais cuidado. Se precisar, s me chamar e eu
mando o motorista ir busc-lo. Tem o meu telefone?"
"Calculo que tenha ficado registado na memria do meu telemvel."
"Good! Se precisar, chame, viu?"
"Oh, no vai ser preciso. Eu apanho um txi."
"Como queira. De qualquer modo, apenas chamei para lhe dar as
boas-vindas a Nova Iorque e para lhe dizer que vamos ter uma reunio s
nove da manh no nosso office. O motorista estar sua espera s oito e
meia no lobby de Park Avenue para o trazer. O office no longe do hotel,
mas, sabe como , o trnsito de manh um verdadeiro hell."
"Esteja descansado. Vemo-nos amanh."
" isso a. At amanh."
Quando guardou o telemvel no bolso apercebeu-se de que tinha
perdido a sensibilidade nos dedos; a mo ficara enregelada, j no
obedecia aos comandos do crebro; parecia dormente, distante, era como
se a sua mo j no fosse sua. Mergulhou-a profundamente no bolso das
calas, numa desesperada busca por calor, mas no melhorou muito.
Apercebeu-se de que tinha de sair da rua. Viu a porta de um restaurante
esquerda e empurrou-a, apressado, aflito mesmo; entrou e recebeu o calor
do estabelecimento com alvio, como quem descobre a redeno depois da
ameaa do inferno; esfregou as mos com frenesim, tentando gerar
energia e activar a circulao, at que sentiu a sensibilidade a regressar
ponta dos dedos.
"Can I belp you?", perguntou o waiter, um rapaz novo e sorridente.
Toms indicou que vinha sozinho e foi sentar-se junto janela; o
movimento de Times Square, congestionado e nervoso, constitua um
espectculo bem visvel da sua mesa. O waiter entregou--lhe a ementa e o
cliente percebeu que tinha entrado num restaurante mexicano. Aps
considerar as opes, pediu umas enchiladas de queijo e carne de vaca e
uma margarita on the rocks. Quando o rapaz se afastou, mergulhou
estaladios nachos num molho de tomate e cebola, trincou o aperitivo
picante e encostou-se na cadeira, a apreciar a vista. Percebeu que no
trazia roupas que lhe permitissem andar a deambular daquela forma pela
cidade, pelo que no lhe restavam alternativas; aps o jantar, iria apanhar
um txi e voltar para o aconchego do hotel.
A diferena de cinco horas em relao a Lisboa teve o seu impacto
nessa noite. Eram seis da manh quando Toms acordou, a escurido
reinava para alm da janela; ainda tentou voltar a adormecer, virando-se e
revirando-se por entre os lenis, mas, ao fim de meia hora, percebeu que
no conseguiria dormir e sentou--se na borda da cama. Consultou o
relgio e fez as contas; eram onze e meia da manh em Lisboa, no
admirava que o sono j se lhe tivesse evaporado.
Olhou em redor e, pela primeira vez, pde apreciar o quarto; o tema
cromtico era o bordeaux, bordado a ouro e estampado por toda a parte,
nas cortinas, na colcha dobrada aos ps da cama, no sof, nas almofadas
decorativas. O cho estava coberto por uma fofa carpete de vermelho
escuro; ao lado da cama, uma garrafa de Sauternes tinto aguardava que a
encetassem; plantas viosas alegravam os cantos.
Pegou no telefone e digitou o nmero do telemvel de Constana.
"Ol, sardaniscas", disse, numa referncia ao petit nom que lhe dera
nos tempos de namoro. "Tudo bem?"
"Ento, Toms? Que tal Nova Iorque?"
"Est um frio de morrer."
"Mas giro?"
" uma cidade estranha, mas, sim, engraada."
"O que me vais trazer?"
"Tss, tss", ciciou ele reprovadoramente. "Sempre me saste c uma
interesseira..."
"Olha ele! Ento o menino que anda a passear pela Amrica e eu
que sou interesseira?"
"Pronto, pronto. Vou-te levar o Empire State, com o King Kong e
tudo."
"No preciso tanto", riu-se ela. "Prefiro o MoMA."
"O qu?"
"O MoMA. O Museum of Modern Art."
"Ah."
"Traz-me A Noite Estrelada, de Van Gogh."
"Qual? Aquele em que se vem as estrelas muito redondas? Isso est
aqui?"
"Sim, est no MoMA. Mas tambm quero Os Lrios, de Mo-net, as
Les demoiselles d'Avignon, de Picasso, e o Divan japonais, de Toulouse-
Lautrec."
"E o King Kong?"
"Olha l, para que quero eu o King Kong se j te tenho a ti?"
"Mazinha!", riu-se ele. "Esses quadros que queres, bastam-te umas
cpias?"
"No, quero que vs roubar os originais." Fez uma curta pausa. "
claro que quero umas reprodues, meu parolo, o que mais haveria de
ser?"
"Est bem, eu vou l. Como vai a menina?"
"Bem. Ela est bem", foi a resposta. "Gulipanas, como sem-pre."
"Pff, imagino."
"Mas ontem veio-me com uma conversa chata."
"Ento?"
"Disse-me ao jantar: me, os meninos dizem que eu sou monga. E
eu respondi-lhe: no, ouviste mal, eles dizem que tu s a Margarida. No,
me, respondeu ela. Pem-se a falar aos ouvidos uns dos outros, apontam
para mim e dizem: aquela monga."
Toms suspirou. -,. "Sabes como so os midos..."
"Eu sei, so cruis uns para os outros. E o problema que ela
percebe tudo e di-lhe. Quando foi para a cama, e antes de lhe contar a
histria, voltou a perguntar-me o que era uma monga."
" uma chatice, mas o que havemos de fazer?"
"Eu vou mais logo escola para falar com a professora."
"H-de dar grande resultado..."
"Ora, sempre pode explicar umas coisinhas aos midos, no ?"
"Suponho que sim."
"E tu devias ir comigo."
"No comeces. No vs que estou fora do pas?"
"Desta vez tens desculpa", aceitou ela. Mudou de assunto. "Olha l,
os americanos j te disseram o que pretendem de ti?"
"No, vou ter uma reunio com eles daqui a pouco. Logo se v."
"Aposto que querem uma peritagem a um manuscrito qualquer. "
" provvel."
Toms ouviu uma campainha a soar ao fundo, do outro lado da
linha.
"Est a dar o primeiro toque", disse ela. "Tenho de desligar porque
vou agora dar uma aula. Alm disso, este telefonema deve estar a custar
uma fortuna. Beijinhos e porta-te bem, h?"
"Beijinhos, sardaniscas."
"Tem cuidado com as americanas, meu maroto. Ouvi dizer que so
umas atiradias."
"Est bem."
"E traz-me flores."
Toms pousou o auscultador e, sem nada para fazer, ligou a
televiso; foi saltitando de canal em canal, NBC, CBS, ABC, CNN, CNN
Headline News, MSNBC, Nick'at'Nite, HBO, TNT, ESPN, uma cacofonia
de sons encheu-lhe o quarto at lhe provocar bocejos de tdio; olhou para
a entrada e reparou num jornal estendido na carpete, provavelmente um
empregado tinha-o empurrado por baixo da porta durante a noite.
Levantou-se e foi buscar o jornal; era o The New York Times, com o
presidente Bill Clinton a encher a primeira pgina e o mayor Rudolph
Giuliani a espreitar num canto; folheou distraidamente o jornal, lendo
aqui e passando ali, numa lenta modorra.
Quando terminou a leitura, foi tomar banho, fazer a barba e vestir-
se. Escolheu um fato azul-escuro com riscas verticais brancas, traadas
como se fossem giz, e colocou uma gravata vermelha s cornucpias
douradas. Saiu do quarto e desceu para o Oscar's American Brasserie, o
largo salo onde era servido o pequeno--almoo. Regra geral, Toms no
gostava de comer muito pela manh, sentia-se embuchado; mas, sempre
que saa para o estrangeiro, o que era raro, o apetite tornava-se insacivel,
devorava tudo com sofreguido; talvez fosse a insegurana de estar fora
de casa, de no saber quando poderia voltar a comer, considerou. O que
facto que atacou com gosto as panquecas com syrup e o eggs benedict,
um prato com dois ovos escalfados, uma torrada de English muffin e
bacon canadiano com molho holandaise, uma dieta de colesterol puro
susceptvel de provocar uma crise nervosa ao seu mdico de famlia.
Encheu-se tambm de salsichas e baked beans, regados a sumo de laranja
natural, e ainda se lambeu, guloso, custa de um delicioso chocolate-
hazelnut waffle, antes de, j empanturrado, erguer a bandeira branca e se
dar por satisfeito.
Terminou o pequeno-almoo perto das oito e meia. Sem perder
tempo, seguiu para o lobby do hotel, na entrada de Park Avenue, de
acordo com as instrues de Moliarti. Enquanto aguardava, ficou a
contemplar o enorme trio em mrmore creme, com colunas e tecto falso
trabalhado; um vistoso candelabro pendia do topo, animando os motivos
do mosaico incrustado no soalho de mrmore; as paredes resplandeciam
graas a vrios murais a leo, todos eles reproduzindo temas alegricos.
"Good morning, sir", disse uma voz, saudando-o com cortesia.
"How are you today?"
Toms voltou-se e viu o motorista da vspera, um negro de ar jovial,
fardado com um uniforme azul. "Good morning."
"Shall we go?", perguntou o motorista, convidando-o, com a mo
enluvada, a segui-lo.
A manh despertara gelada, mas um sol glorioso iluminava a .
cidade. Pena que no chegue c a baixo, pensou Toms, admirando o topo
dos arranha-cus. Os edifcios da cidade eram to altos que a luz do Sol
no conseguia beijar o cho; como consequncia, as ruas e passeios de
Nova Iorque viviam numa sombra eterna. O visitante acomodou-se no
Cadillac, aparentemente era a mesma longa limusina negra que o tinha
ido buscar ao aeroporto na vspera, enquanto o motorista ocupava o seu
lugar ao volante. O vidro de separao interior desceu com um zumbido
suave, o motorista espreitou para trs e indicou um pequeno televisor e
uma prateleira ao lado do passageiro onde reluziam uma garrafa de
Glenlivet e outra de Moet et Chandon dentro de um balde gelado.
"Enjoy the ride", exclamou com um sorriso. A limusina arrancou e
Toms ficou a contemplar a cidade; Nova Iorque deslizava agora diante
de si, trepidante e atarefada. Subiram a Lexington Avenue e viraram
esquerda, passando pelo Racquet Club, cuja fachada de estilo palazzo
renascentista surpreendeu o visitante, era a ltima linha arquitectnica
que esperava ali encontrar. Atingiram a Madison; o Cadillac percorreu a
larga avenida durante vrios quarteires, sempre no trnsito compacto,
at que, ao chegarem ao edifcio da Sony, reconhecvel pelo seu topo
chippendale, o carro abrandou e imobilizou-se na esquina seguinte.
"The office is here", anunciou o motorista, apontando para a porta
de um arranha-cus. "Mister Moliarti is expecting you."
Toms apeou-se e apreciou o prdio. Era uma vistosa torre de
granito cinzento-esverdeado polido, com mais de quarenta andares e uma
traa moderna, quase aerodinmica. Um vento gelado percorreu o passeio
e um homem bem agasalhado saiu apressadamente da entrada do edifcio
e aproximou-se de si.
"Professor Noronha?"
Toms reconheceu o portugus com sotaque brasileiro-ame-
ricanado do seu interlocutor ao telefone.
"Bom dia."
"Bom dia, professor. Sou Nelson Moliarti, da American History
Foundation. um prazer conhec-lo."
"O prazer todo meu."
Apertaram as mos. Moliarti era um homem baixo e magro, com
cabelos grisalhos encaracolados; parecia uma ave de rapina, os olhos
pequenos e o nariz fino e curvado como um gancho pontiagudo.
"Bem-vindo", disse o anfitrio.
"Obrigado", retorquiu Toms. Olhou em redor. "Est um gelo
desgraado, no ?"
"Como disse?"
"Est frio."
"Sim, sim, muito frio." Fez-lhe sinal. "Venha, vamos para dentro."
Deram uns passos e refugiaram-se no abrigo quente do sofisticado
edifcio. Toms admirou o trio de mrmore, ornamentado por uma
surpreendente escultura, um bloco de granito que parecia suspenso
dentro de um tanque de ao; por baixo corria um fio de gua. Moliarti viu-
o a observar a escultura e sorriu.
" curioso, no ? Foi feito por um escultor americano."
"Interessante."
"Venha, o nosso office no vigsimo-terceiro andar."
Apanharam o elevador e subiram com surpreendente velocidade; as
portas abriram-se em alguns segundos e saram ambos no piso ocupado
pela fundao. A porta principal era feita de vidro opaco enquadrado por
ao luzidio, com o logotipo da instituio impresso frente. Uma guia
real segurava numa pata um ramo de oliveira, na outra agarrava uma
faixa com uma inscrio em latim, Hos successus alit: possunt, quia posse
videntur. As iniciais AHF encontravam-se caligrafadas em chancelaria por
baixo.
Toms leu a frase num murmrio e puxou pela memria.
"Virglio", comentou por fim.
"Como?"
"Esta frase aqui", disse o portugus, apontando para a faixa agarrada
pela guia do logotipo. " uma citao da Eneida, de Virglio." Releu a
frase e traduziu: "O sucesso encoraja-os: eles podem porque pensam que
podem."
"Ah, sim. o nosso lema", sorriu Moliarti. "O sucesso traz sucesso,
nenhum obstculo grande de mais para nos travar." Mirou Toms com
respeito. "Voc versado em latim?"
"Naturalmente", exclamou de pronto. "Latim, grego e copta, embora
no treine o suficiente." Suspirou. "Quero agora meter-me no hebraico e
no aramaico, isso abrir-me-ia novos horizontes."
O americano assobiou, impressionado, mas no teceu mais
comentrios. Cruzaram a porta, passaram a recepo e Moliarti conduziu-
o pelo corredor; foram dar a um gabinete moderno ocupado por uma
sexagenria de ar antiptico.
"Aqui est o nosso convidado", disse, indicando Toms.
A senhora ergueu-se e cumprimentou-o com um aceno de cabea.

"Esta a senhora Theresa Racca, a secretria do presidente da
fundao."
"Hello", saudou o portugus, apertando-lhe a mo.
"O John est?", perguntou Moliarti.
"Yes."
Moliarti bateu porta e, quase sem esperar, abriu-a. Detrs de uma
pesada secretria de mogno polido sentava-se um homem quase calvo, os
poucos cabelos grisalhos puxados para trs e uma papada sob o queixo. O
homem levantou-se e abriu os braos.
"Nel, come in."
Moliarti entrou e exibiu o convidado.
"Este o professor Noronha, de Lisboa", disse em ingls,
apresentando-os. "Professor, este John Savigliano, presidente do
executive board da American History Foundation."
Savigliano abandonou a secretria e estendeu as duas mos em
direco ao portugus, um vasto sorriso acolhedor estampado no rosto.
"Welcome! Welcome! Seja bem-vindo a Nova Iorque, professor."
"Obrigado."
Apertaram as mos com entusiasmo.
"A viagem foi boa?"
"Sim, ptima."
"Esplndido! Esplndido!" Fez um gesto com a mo esquerda,
mostrando uns confortveis sofs de couro num canto do gabinete. "Por
favor, sente-se."
Toms acomodou-se num sof e analisou de relance o escritrio.
Todo ele se encontrava mobilado num estilo conservador, com madeira de
carvalho embutida nas paredes e no tecto e os espaos ocupados por
mveis europeus do sculo xviii, provavelmente franceses ou italianos.
Uma enorme janela revelava a floresta de prdios que se estendiam por
Manhattan; o visitante percebeu que a vista se abria para sul porque, por
entre os mltiplos arranha-cus plantados pela cidade, se reconheciam
esquerda os radiantes arcos em ao do espectacular Chrysler Building,
direita os degraus escalados e a longa agulha do Empire State Building e,
l mais ao fundo, como se fossem gigantescas miniaturas, as largas
fachadas envidraadas das torres gmeas do World Trade Center. O
soalho do escritrio do presidente da fundao era de nogueira
envernizada; havia enormes plantas nos cantos e um belo quadro
abstracto, com formas vermelho-vivas sobre um fundo verde-azeitona em
curvas, a completar a decorao do gabinete.
" um Franz Marc", explicou Savigliano, notando o interesse do seu
convidado naquela pintura. "Conhece?"
"No", disse Toms, abanando a cabea.
"Era um amigo de Kandinsky, formaram os dois o grupo Der Blaue
Reiter em 1911", indicou. "Comprei este quadro h quatro anos num leilo
em Munique." Assobiou. "Uma fortuna, acredite. Uma fortuna."
"Aqui o John um amante de bons quadros", explicou Moliarti.
"Tem em casa um Pollock e um Mondrian, imagine."
Savigliano sorriu e baixou os olhos.
"Oh, um viciozinho meu." Mirou Toms. "Quer beber alguma
coisa?"
"No, no quero nada."
"Esteja vontade. Caf? Temos um cappuccino que uma
maravilha..."
"Uh... est bem, um cappuccino pode ser."
O presidente da fundao voltou a cabea para a porta.
"Theresa!", chamou.
"Sim, senhor presidente?"
"Traga trs cappuccinos e uns cookies."
"Right away, senhor presidente."
Savigliano esfregou as mos e sorriu.
"Professor Toms Noronha", disse. "Posso chamar-lhe Tom?"
"Tom?", riu-se Toms. "Como Tom Hanks? Tudo bem."
"Espero que no se importe. Sabe, ns, os americanos, somos muito
informais." Apontou para si. "Por favor, chame-me John."
"E eu sou o Nel", disse Moliarti.
"Ento estamos entendidos", sentenciou Savigliano. Olhou para os
arranha-cus que se estendiam para l da janela. " a sua primeira vez em
Nova Iorque?"
"Sim, nunca sa da Europa."
"E est a gostar?"
"Bem, ainda no vi muito, mas, para j, parece-me tudo bem."
Toms hesitou. "Sabe, dou comigo a olhar para as ruas e a achar que Nova
Iorque parece um cenrio de um filme de Woody Allen."
Os dois americanos desataram a rir.
"Essa boa!", exclamou Savigliano. "Um filme de Woody Allen!"
"S mesmo um europeu para dizer uma coisa dessas", comentou
Moliarti, abanando a cabea com ar divertido.
Toms permaneceu especado, sorrindo, mas sem entender a graa.
"No acham?"
"Bem, uma questo de perspectiva", devolveu Savigliano. "
possvel que quem s conhea Nova Iorque atravs do cinema pense
assim. Mas, lembre-se, no Nova Iorque que parece um filme, so os
filmes que parecem Nova Iorque." Piscou um olho. "Capisce?"
A senhora Racca entrou no gabinete com um tabuleiro, colocou as
chvenas na mesinha diante dos sofs; encheu-as de caf fumegante,
deixou uns saquinhos de acar e umas bolachas de chocolate e saiu. Os
trs bebericaram os seus cappuccinos. Savigliano encostou-se no sof e
pigarreou.
"Tom, vamos ento falar sobre o que o trouxe c." Mirou Moliarti de
relance. "Presumo que o Nel lhe tenha explicado o que a nossa
instituio..."
"Sim, deu-me uma pincelada."
"Muito bem. A American History Foundation uma organizao
sem fins lucrativos financiada por fundos privados. A fundao nasceu
aqui, em Nova Iorque, em 1958, com o objectivo de encorajar estudos
sobre a histria do continente americano. Crimos um scholarship para
estudantes americanos e de todo o mundo, destinado a premiar
investigaes inovadoras, estudos que revelem novas facetas do nosso
passado."
" o Columbus Scholarship", precisou Moliarti.
"Isso. Para alm do mais, temos financiado pesquisas efectuadas por
arquelogos e historiadores profissionais. Muitos desses trabalhos foram
publicados e poder encontr-los nas seces de Americana de qualquer
boa livraria da cidade."
"Que tipo de trabalhos?", quis saber Toms.
"Tudo o que diga respeito histria do continente americano",
indicou o presidente da fundao. "Desde coisas sobre os dinossauros que
viveram neste continente at investigaes relativas aos native-americans,
s ocupaes coloniais europeias e aos movimentos migratrios."
"Native-americans? "
"Sim", sorriu Savigliano. " uma expresso politicamente correcta
que usamos na Amrica. Refere-se aos povos que aqui se encontravam
quando os europeus chegaram."
"Ah."
Savigliano suspirou.
"Bem, vamos ento falar especificamente do nosso problema." Fez
uma pausa, considerando por onde comear. "Como sabe, em 1992 foram
celebrados os quinhentos anos da descoberta da Amrica. As cerimnias
foram magnficas e, orgulho-me de o dizer, a American History
Foundation desempenhou um papel relevante no xito dessas celebraes.
Quando as comemoraes terminaram e a poeira assentou, reunimo-nos
para decidirmos qual o nosso projecto seguinte. Olhando para o
calendrio, houve uma data que nos saltou aos olhos." Mirou Toms com
intensidade. "Sabe qual ?"
"No."
"O dia 22 de Abril de 2000. Daqui a trs meses."
Toms fez as contas.
"A descoberta do Brasil."
"Bingo!", exclamou Savigliano. "Os quinhentos anos da descoberta
do Brasil." Bebericou mais um bocado de caf. "Ora bem, o que fizemos foi
convocar uma reunio com os nossos consultores e pedir-lhes ideias. O
desafio era saber o que poderamos fazer de modo a assinalarmos a data
condignamente. Um dos consultores presentes foi aqui o Nel, que j tinha
leccionado Histria numa universidade brasileira e conhecia muito bem o
pas. O Nel fez-nos uma proposta que achmos interessante." Olhou para
Moliarti. "Nel, creio que melhor explicares a tua ideia."
"Com certeza, John", assentiu Moliarti. "No fundamental, a ideia que
apresentei assenta numa polmica que tem alimentado a historiografia ao
longo do tempo: Pedro lvares Cabral descobriu o Brasil por acidente ou
de propsito? Como sabe, os historiadores desconfiam de que os
portugueses j sabiam que o Brasil existia e que Cabral apenas veio
formalizar um acto que j ocorrera. Pois bem, eu propus ao executive
board que financiasse um estudo que desse a resposta definitiva a essa
questo."
"O board concordou e a mquina foi colocada em marcha",
acrescentou Savigliano. "Decidimos contratar os melhores peritos nessa
rea, mas queramos pessoas que, embora rigorosas, fossem arrojadas,
tivessem a coragem de afrontarem ideias feitas, fossem capazes de irem
para alm da mera consulta de fontes e tivessem a agilidade mental de
perceberem o que no era explicitamente dito nos documentos, mas
permanecia subentendido."
"Como decerto sabe", explicou Moliarti, "muita coisa foi descoberta e
mantida em sigilo, havia informao que era considerada segredo de
Estado."
"Portugal era o campeo do segredo", assentiu Toms. "Havia a
chamada poltica de sigilo."
"Precisamente", concordou Moliarti. "Ora, com as descobertas a
serem feitas s escondidas e a serem mantidas secretas, no faz sentido
que os historiadores no tenham capacidade nem disposio para irem
alm dos documentos oficiais. Pois, se os documentos oficiais se
destinavam a esconder a verdade, no a revel-la, eles no podem ser
encarados com confiana. Era por isso que queramos investigadores
arrojados."
Toms fez um esgar carregado de cepticismo.
"Isso dito assim at fica muito bem, mas no se pode estar espera
de que um historiador srio decida ignorar as fontes documentais, assim
sem mais nem menos, e parta para a aventura efabulativa. Ele tem de
assentar a sua pesquisa nos documentos que existem, no na especulao
desenfreada. No se pode estar espera de que um historiador d rdea
livre imaginao; caso contrrio, j no estamos a falar de histria, mas
de fico histrica, no ?"
"Com certeza."
" evidente que os documentos tm de ser sujeitos crtica", insistiu
Toms. " preciso entender a finalidade dos manuscritos, perceber a sua
inteno e avaliar a respectiva fiabilidade. isso, afinal, a crtica das
fontes. Mas que preciso que a investigao histrica assente em fontes
documentais, l isso no tenho dvidas."
"Nem ns", apressou-se Moliarti a esclarecer. "Nem ns. por isso
que queramos historiadores slidos. O que achmos tambm que teriam
de ser pessoas que fossem capazes de conceptualiza-rem para alm do
espartilho dos documentos, os quais foram concebidos, ao abrigo da
poltica de sigilo vigente em Portugal no sculo xv, para ocultarem. Isso
implica que os nossos investigadores teriam de ser slidos, por um lado,
mas, ao mesmo tempo, arrojados." Pegou numa bolacha de chocolate e
trincou-a. "O board encarregou-me de encontrar historiadores com esse
perfil e andei alguns meses a pesquisar, a ver currculos, a fazer
perguntas, a ler trabalhos, a consultar amigos. At que descobri um
homem que correspondia ao briefing que me tinha sido feito."
Moliarti fez uma pausa, to longa que Toms se viu na obrigao de
perguntar. , "Quem?"
"O professor Martinho Vasconcelos Toscano, da Faculdade de Letras
da Universidade Clssica de Lisboa."
Toms arregalou os olhos.
"O professor Toscano? Mas ele..."
"Sim, meu caro", cortou Moliarti, o ar grave. "Ele morreu h duas
semanas."
"Pois, foi isso o que me disseram. At veio noticiado nos jornais."
Moliarti suspirou pesadamente.
"O professor Toscano atraiu a minha ateno por causa dos estudos
inovadores que tinha efectuado sobre Duarte Pacheco Pereira, em
particular em torno da sua obra mais conhecida, o enigmtico Esmeraldo
de Situ Orbis. Li os trabalhos dele e fiquei muito bem impressionado com
a sua inteligncia viva, a capacidade que revelou em ir muito para alm
das aparncias, em desafiar as verdades estabelecidas. Alm do mais, a
sua obra era muito respeitada no Departamento de Histria da PUC."
"PUC?"
"A Universidade Catlica do Rio de Janeiro, onde leccionei",
esclareceu Moliarti. "De modo que fui a Lisboa falar com ele e convenci-o
a encabear este projecto." Sorriu. "Julgo que os bons honorrios que
pagamos tambm contriburam um bocadinho para o convencer."
"A American History Foundation orgulha-se de ser a instituio que
melhor paga aos seus colaboradores", gabou-se Savig-liano. "Exigimos o
melhor e pagamos o melhor."
"Pois, o professor Toscano parecia-nos ter o perfil certo", retomou
Moliarti. "No escrevia muito bem, verdade, esse parece ser um
problema de alguns historiadores portugueses, mas no era obstculo de
monta. Para tratar do estilo temos aqui uns especialistas, uns
Hemingways capazes de fazerem com que o professor Toscano parecesse
o John Grisham."
Os dois americanos riram-se.
"E por que no o James Joyce?", inquiriu Toms. "Dizem que o
melhor escritor de lngua inglesa..."
"O Joyce?", exclamou Savigliano. "Jesus Christ! Esse ainda deve
escrever pior do que o Toscano!"
Novas gargalhadas.
"Bem, chega de galhofa", disse, por fim, Moliarti. "Onde que eu
ia?"
"Que o professor Toscano tinha o perfil certo, mas escrevia mal",
indicou Toms.
"Ah, sim." Inspirou fundo. "Bem, no diria que o professor Toscano
tinha o perfil certo. O que se passava que ele correspondia ao perfil que
me foi traado."
"No a mesma coisa?"
Moliarti fez uma careta.
"No exactamente a mesma coisa. Sabe, o professor Toscano
apresentava alguns problemas, conforme tive oportunidade de descobrir."
Bebeu um trago de caf. "Em primeiro lugar, no era pessoa para se
manter dentro dos limites da sua rea de investigao. Tratava-se de um
homem indisciplinado, seguia pistas que, embora interessantes, se
revelavam irrelevantes para o estudo que tinha em mos, levando-o a
desperdiar muito tempo em coisas acessrias. Depois, no gostava de
prestar contas sobre o trabalho que fazia. Eu queria acompanhar a
evoluo da investigao e pedi-lhe relatrios regulares, mas ele no me
dizia nada, apenas resmungava umas balelas sem sentido. Chegou a
anunciar-me que tinha feito uma descoberta importantssima, uma coisa
que iria mudar tudo o que sabemos sobre os Descobrimentos, uma
verdadeira revoluo. Quando lhe perguntei o que era, fechou-se em
copas e disse que eu teria de esperar para ver."
Fez-se um silncio.
"E esperaram?"
"Esperar, espermos. No tnhamos alternativa, no ?"
"E depois?"
"E depois ele morreu", indicou Savigliano sombriamente.
"Hmm", murmurou Toms, pensativo. "Sem explicar que descoberta
era essa."
"Exacto."
"Estou a perceber", disse, encostando-se no sof. " esse o vosso
problema."
Moliarti pigarreou.
"Esse tambm o nosso problema." Ergueu o indicador. "Mas no
o nico, porventura nem sequer ser o maior."
"Ah, no?", admirou-se o portugus.
"No", retorquiu Moliarti. "O maior problema que o prazo para
apresentar a investigao expira daqui a trs meses e no temos nada para
mostrar."
"Como assim?"
" como lhe estou a dizer. Dentro de trs meses celebram-se os
quinhentos anos da descoberta do Brasil e o trabalho da American History
Foundation no ser visvel. Como lhe expliquei, o professor Toscano
tinha a mania dos segredos e no nos passou material nenhum, pelo que
estamos de mos a abanar. No temos nada." Juntou o indicador ao
polegar, simulando um 0. "Zero." "Ser a primeira vez na sua existncia
que a fundao no dar nenhum contributo numa grande efemride da
histria do nosso continente", acrescentou Savigliano.
"Uma vergonha", comentou Moliarti, abanando a cabea. Olharam
os dois para o portugus, expectantes. " por isso que o contactmos",
explicou Savigliano. "Precisamos que recupere o trabalho de Toscano."
"Eu?"
"Sim, voc", confirmou, apontando-lhe o dedo. "Tem muito para
fazer e tem de o fazer com rapidez. Precisamos que o manuscrito esteja
pronto, no mximo, em dois meses. A nossa editora capaz de pr o livro
c fora em apenas um ms, mas no faz milagres. fundamental que
tenhamos as coisas terminadas em meados de Maro."
Toms olhava-o com estupefaco.
"Desculpe, desculpe, mas deve haver aqui um equvoco qualquer."
Inclinou-se para a frente e encostou a palma da mo ao peito. "Eu no sou
perito na rea dos Descobrimentos. A minha rea de especialidade
outra. Eu sou um palegrafo e um cnptanalista, o meu trabalho decifrar
mensagens ocultas, interpretar textos e determinar a fiabilidade dos
documentos. nisso que sou bom, o melhor no meu campo. Se precisam
de um especialista no perodo dos Descobrimentos, tudo bem, posso
indicar--vos nomes. No meu departamento, na Universidade Nova de
Lisboa, existem professores mais do que qualificados para vos ajudarem
na investigao. Alis, se querem saber, at j estou a pensar em uma ou
duas pessoas adequadas para esse trabalho. Mas eu, meus caros, eu no."
Mirou os dois americanos "Fui claro?"
Os dois americanos entreolharam-se.
"Tom, voc foi muito claro", disse Savigliano. "Mas voc que
queremos contratar."
Toms ficou especado a observ-lo durante dois longos segundos.
"Creio no me ter explicado bem", disse por fim.
"Voc explicou-se muito bem, Tom. Crystal clear. Penso que ns
no nos explicmos muito bem."
"Como assim?"
"Oia, ns no precisamos de um perito na rea dos
Descobrimentos", esclareceu Savigliano. "Para isso temos aqui o Nel."
Indicou Moliarti com o polegar. "O que precisamos mesmo de algum
que nos ajude a reorganizar tudo o que o professor Toscano investigou
sobre a descoberta do Brasil."
"Mas isso o que eu vos estou a dizer", insistiu Toms. "J percebi
que vocs no querem um historiador para investigar mais, mas algum
que pegue no que j est investigado e reorganize as coisas para
publicao. Muito bem. Mas quem melhor do que um verdadeiro
especialista na rea dos Descobrimentos para fazer esse trabalho, h? Eu
que no sou a pessoa certa, percebem? Eu sou um perito em paleografia e
criptanlise, no vos posso ajudar. Entenderam?"
"No, voc que ainda no nos entendeu", devolveu Savigliano.
Olhou para Moliarti. "Explique-lhe tudo, Nel, seno nunca mais samos
daqui."
"Ora bem, o problema este", comeou Moliarti. "Como lhe disse h
pouco, o professor Toscano era uma pessoa que gostava muito de manter
as coisas em segredo. No nos fazia relatrios peridicos, no nos dizia
nada, mantinha-nos sempre no escuro. Quando eu lhe perguntava coisas,
optava por evasivas, fugia sempre s questes. Chegmos at a zangar-
nos por causa disso." Respirou fundo. "Mas a mania dos segredos atingiu
pontos verdadeiramente absurdos. Ele fazia absoluta questo em que
ningum soubesse o que tinha descoberto e, como vivia com a parania de
que todos lhe queriam roubar os segredos, resolveu ocultar toda a
informao que tinha reunido."
"Como assim?"
" isso que lhe estou a dizer", exclamou Moliarti. "Ele ocultou tudo.
Tudo. Deixou enigmas cifrados com a chave para as descobertas que foi
fazendo, mas a verdade que essa informao no est ao nosso dispor."
Inclinou-se em direco a Toms. "Tom, voc portugus, tem
conhecimentos bsicos sobre os Descobrimentos e um perito em
criptanlise. Voc a soluo."
Toms voltou a recostar-se no sof, surpreendido.
"Bem... uh... isso realmente..."
"E ainda poder contar com a minha ajuda", reforou Moliarti. "Eu
prprio irei a Lisboa fazer pesquisa de imagens e estarei sempre ao seu
dispor para o que for necessrio." Hesitou. "Em boa verdade, vou at
querer relatrios regulares sobre o avano do seu trabalho."
"Calma", cortou Toms. "No sei se tenho vida para isso. Dou aulas
na faculdade e, alm do mais, tenho problemas que cheguem na minha..."
"Estamos dispostos a pagar o que for preciso", adiantou-se
Savigliano, tirando o s da manga. "Dois mil dlares por semana, mais
quaisquer despesas que voc faa. Se for bem sucedido no prazo que
estabelecemos, ter ainda um prmio de meio milho de dlares." Quase
soletrou a soma. "J viu? Meio milho de dlares." Estendeu a mo. "Take
it or leave it."
Toms no precisou de fazer muitas contas. Dois mil dlares eram
aproximadamente equivalentes a dois mil euros. Quatrocentos contos por
semana. Mil e seiscentos contos por ms. Meio milho de dlares era igual
a meio milho de euros, mais cntimo, menos cntimo. Cem mil contos.
Ali se apresentava a soluo para todos os seus problemas. As mltiplas
consultas de Margarida, o professor de ensino especial, uma casa melhor,
um futuro mais seguro, ainda aqueles pequenos nadas de que sentiam
falta, coisas simples como irem jantar a um restaurante, darem um passeio
at bidos sem se preocuparem com o gasto de gasolina ou mesmo irem
passar um fim de semana a Paris para levarem Constana ao Louvre e a
pequena Eurodisney. Na verdade, interrogou-se, porqu a dvida? A
proposta era irrecusvel.
Inclinou-se para a frente e mirou o seu interlocutor nos olhos.
"Onde que assino?", perguntou.
Apertaram as mos com entusiasmo, o negcio ficara selado.
"Tom, welcome aboard!", rugiu Savigliano com um grande sorriso.
"Vamos fazer grandes coisas juntos. Grandes coisas!"
"Espero que sim", assentiu o portugus, a mo a ser trucidada pelo
eufrico americano. "Quando comeo?"
"Imediatamente."
"E por onde?"
"O professor Toscano morreu h duas semanas num hotel do Rio de
Janeiro", disse Moliarti. "Teve uma sncope cardaca enquanto bebia um
suco, veja l. Sabemos que ele andou a consultar documentos na Biblioteca
Nacional e na biblioteca portuguesa do Rio. Podero estar a as pistas que
ter de deslindar."
O rosto de John Savigliano adoptou um irnico tom pesaroso.
"Tom, meu penoso dever anunciar-lhe que voc vai amanh
apanhar um avio e seguir para o Rio de Janeiro."

I
I
I
I
I
I

As grades dos portes metlicos ofereciam uma viso entrecortada
do palcio de So Clemente, uma elegante manso branca de trs andares
cujas linhas arquitectnicas eram claramente inspiradas nos palacetes
europeus do sculo xvm; o edifcio erguia-se, esbelto e orgulhoso, por
entre um jardim cuidado e dominado por esguias bananeiras, palmeiras e
coqueiros, mais mangueiras e flamboyants; em redor, a cercar a manso, a
vegetao luxuriante cerrava fileiras nas matas densas de Botafogo; e,
atrs, como um gigante silencioso, erguia-se a encosta nua e escura do
Morro Santa Marta.
Fazia calor e Toms limpou a testa ao sair do txi; dirigiu-se ao
porto e, quando chegou s grades, espreitou para o casinhoto da guarda,
esquerda.
"Faz favor", chamou.
O homem fardado estremeceu na cadeira onde dormitava; levantou-
se, estremunhado, e aproximou-se.
"Pois no?"
"Tenho um encontro com o cnsul."
"Est marcado?"
"Sim."
"Qual o seu nome?"
"Toms Noronha, da Universidade Nova de Lisboa."
"Aguarde um momento, por favor."
O guarda voltou ao casinhoto, comunicou pelo intercomu-nicador,
aguardou uns instantes, obteve a resposta e veio abrir o porto.
"Por gentileza", disse, apontando para a entrada principal do
palcio. "Queira dirigir-se quela porta ali."
Toms calcorreou a calada portuguesa que conduzia ao edifcio
consular, tendo especial cuidado em evitar pisar o jardim, e dirigiu-se ao
local indicado, escalando uma rampa inclinada. Subiu as escadas, cruzou
a porta de entrada, entalhada em madeira escura, e deu consigo num
pequeno hall decorado com azulejos do sculo xviii, com motivos de
flores e at figuras humanas de trajes setecentistas; duas portas entalhadas
a folhas de ouro encontravam-se abertas em par e o visitante entrou num
vasto trio onde se destacava uma requintada mesa D. Jos ao centro, com
uma pea de porcelana em cima e um vistoso candelabro pendurado do
topo.
Um homem novo, o cabelo preto puxado para trs e fato azul--
escuro, aproximou-se do visitante, os passos a ecoarem no pavimento de
mrmore.
"Professor Noronha?"
"Sim?"
"Loureno de Mello", disse o homem, estendendo a mo. "Sou o
adido cultural do consulado."
"Como est?"
"O senhor cnsul j vem." Indicou um salo do lado esquerdo. "Faa
o favor, vamos esperar no salo de festas."
O salo era alto e comprido, embora no muito largo. Tinha
molduras de folhas de ouro no tecto creme e nas paredes pintadas a
salmo, com vrias portadas altas, esquerda, a darem para o jardim da
frente e decoradas com cortinas vermelhas bordadas a ouro; o piso em
compos de madeiras brasileiras brilhava com o verniz, reflectindo
difusamente os sofs e poltronas espalhados pelo salo; Toms calculou
que o mobilirio era de um estilo a imitar Lus XVI; um enorme quadro de
D. Joo VI, o rei que viera para o Rio para escapar s invases
napolenicas, ornava a parede junto ao canto onde ambos se sentaram; ao
fundo do salo repousava um grande piano de cauda, negro e reluzente,
parecia-lhe um Erard.
"Quer tomar alguma coisa?", perguntou o adido cultural.
"No, obrigado", agradeceu Toms enquanto se ajeitava na cadeira.
"Quando que chegou?"
"Ontem, ao fim da tarde."
"Veio na TAP?"
"Delta Airlines."
Loureno de Mello fez um ar admirado.
"Delta? A Delta voa de Lisboa para aqui?"
"No", riu-se Toms. "Voei de Nova Iorque para Atlanta e de Atlanta
para aqui."
"Voc foi aos Estados Unidos para vir para o Brasil?"
"Uh... sim, de facto." Remexeu-se na cadeira. "O que se passou que
tive uma reunio em Nova Iorque com os tipos da American History
Foundation, no sei se conhece..."
"Vagamente."
"... e ficou decidido que viria imediatamente para c."
O adido cultural mordeu o lbio inferior.
"Hmm, estou a perceber." Suspirou. "Coisa desagradvel, esta."
"O qu?"
"A morte do professor Toscano. No imagina o..."
Um homem de meia-idade, enrgico e elegante, o cabelo grisalho
nas tmporas, irrompeu pelo salo.
"Ento muito bom dia."
Loureno de Mello levantou-se e Toms imitou-o.
"Senhor embaixador, este o professor Noronha", disse o adido,
fazendo as apresentaes. "Senhor professor, o embaixador lvaro
Sampayo."
"Como est?"
"Faa o favor, esteja vontade", disse o cnsul. Sentaram-se todos.
"Meu caro Loureno, j ofereceste um caf ao nosso convidado?"
"Sim, senhor embaixador. Mas o professor no quer."
"No quer?", espantou-se o diplomata, mirando Toms com ar de
reprovao. " caf do Brasil, meu amigo. Melhor, s mesmo o de
Angola."
"Terei muito gosto em experimentar o seu caf, senhor embaixador,
mas no com o estmago vazio, caa-me mal."
O cnsul bateu com a palma da mo no joelho e ergueu-se de
pronto, com vigor.
"Tem toda a razo!" Fitou o adido. "O Loureno, vai dizer ao pessoal
para servir o almoo, j so horas."
"Sim, senhor embaixador", respondeu o adido, saindo para
transmitir as ordens.
"Venha da", disse o cnsul para Toms, puxando-o pelo cotovelo.
"Vamos passar sala de jantar."
Entraram na enorme sala de jantar, dominada por uma longa mesa
de madeira de jacarand, com ps trabalhados e vinte cadeiras de ambos
os lados, todas forradas a tecido bordeaux; dois lustres de cristal pendiam
sobre cada ponta da mesa, belos e imponentes; o tecto mostrava-se
ricamente trabalhado, com clarabias circulares e um enorme escudo
portugus no topo; o pavimento era coberto por mrmore alpenina,
parcialmente tapado por tapetes beiriz; uma enorme pea de tapearia
erguia-se na parede do fundo, exibindo uma cena setecentista de jardim
ingls. A direita da sala apresentava-se rasgada por um corredor
protegido por quatro altas colunas de mrmore, dando para um ptio
interno onde jorrava uma fonte decorada a azulejos; a esquerda revelava
portadas que se abriam em par para um luxuriante jardim tropical.
Trs pratos de porcelana, com os respectivos talheres de prata e
copos de cristal, encontravam-se dispostos em cima da mesa, na outra
ponta, diante da gigantesca pea de tapearia.
"Faa o obsquio", indicou o cnsul na cabeceira da mesa,
apontando para o lugar sua direita.
Toms sentou-se e o adido cultural, entretanto reaparecido, juntou-
se-lhes mesa.
"J vem o almoo", anunciou Loureno.
"Excelente", exclamou o cnsul enquanto colocava o guardanapo no
regao. Pousou os olhos no convidado. "Correu bem a viagem?"
"Uh... mais ou menos. Apanhmos um bocado de turbulncia."
O diplomata sorriu.
"Pois, a turbulncia enervante." Ergueu o sobrolho com malcia. "O
meu amigo no me diga que tem medo de voar..."
"Uh... bem...", gaguejou Toms. "Medo no direi. Tenho apenas um
pouco de receio."
Riram-se todos.
"Sabe, uma questo de hbito", explicou o diplomata. "Quanto
mais viajamos, menos medo temos de voar. Costuma viajar pouco, ?"
"Sim, viajo pouco. Volta e meia sou convidado para uma conferncia
em Espanha, em Itlia ou na Grcia, ou vou aqui e ali fazer uma peritagem
ou uma investigao, mas, em geral, mante-nho-me por Lisboa, tenho
uma vida demasiado complicada para andar por a na vadiagem."
Um homem de uniforme branco e botes dourados apareceu com
um tabuleiro e serviu sopa. Toms olhou para os legumes e reconheceu a
sopa juliana.
"Esta a sua primeira vez no Rio?", quis saber o cnsul.
"Sim, nunca c vim."
Comearam a comer.
"Que tal?"
"Ainda cedo para avaliar." Engoliu uma colherada. "S cheguei
ontem, j ao fim do dia. Mas, para j, estou a gostar muito, d-me a
sensao de ser uma espcie de Portugal tropical."
", essa uma boa definio. Um Portugal tropical."
Toms suspendeu a colher de sopa por um instante.
"Senhor embaixador, desculpe-me a pergunta. O senhor, sendo
embaixador, por que razo cnsul? No deveria ocupar o lugar de
embaixador?"
"Sim, em condies normais seria isso o que se passaria. Mas, sabe, o
Rio de Janeiro um lugar especial." Baixou o tom de voz, num aparte. "O
consulado do Rio melhor do que a embaixada em Braslia, percebe?"
O convidado abriu a boca e recomeou a comer.
"Ah, entendo." Mas manteve o ar intrigado. "Porqu?"
"Ora essa, porque o Rio de Janeiro um stio muito mais agradvel
do que Braslia, que fica l num planalto perdido no meio do mato."
"Ah", exclamou, compreendendo finalmente. "Mas o senhor j esteve
em vrias embaixadas..."
"Claro. Em Bagdade, em Luanda, em Beirute. Tudo o que era stio
complicado, l estava este seu humilde e abnegado amigo empenhado em
servir a nao."
Terminaram a sopa e o empregado levou os pratos. Voltou instantes
mais tarde com uma travessa fumegante, era lombo de porco assado, que
serviu com arroz de tomate e ervilhas e ainda batatas assadas; encheu
depois os copos de gua e de tinto alentejano.
"Senhor embaixador, deixe-me agradecer-lhe a amabilidade que teve
em me convidar."
"Ora essa, por amor de Deus, no tem de agradecer. Eu que tenho
o maior prazer em ajud-lo na sua misso." Comearam a comer a carne
assada. "Alis, depois de o senhor ligar de Nova Iorque, recebi instrues
do ministrio, em Lisboa, no sentido de lhe conceder todo o apoio de que
necessitar. Sabe, as pesquisas relacionadas com os quinhentos anos da
descoberta do Brasil so consideradas de interesse estratgico para o
desenvolvimento das relaes entre os dois pases, pelo que, creia-me, no
lhe estou a fazer nenhum favor, limito-me a cumprir as minhas
obrigaes."
"De qualquer modo, agradeo-lhe." Hesitou. "O senhor conseguiu
obter as informaes de que lhe falei ao telefone?"
"Hmm-hmm", assentiu o embaixador enquanto engolia um pedao
de carne. "A morte do professor Toscano foi o cabo dos trabalhos aqui no
consulado. Voc no imagina os aborrecimentos que tivemos em trasladar
o corpo para Portugal." Suspirou. "Foi um bico-de-obra, no lhe passa pela
cabea. Credo! Eram papis para aqui e formulrios para ali, mais o
inqurito da polcia, os problemas na morgue e ainda um rol de
autorizaes, carimbos e burocracia. Depois vieram as dificuldades
levantadas pela companhia area... Enfim, um filme de terror, s visto."
Olhou para o adido. "Aqui o Loureno que passou as passas do Algarve,
no foi, Loureno?"
"Ah, senhor embaixador, nem me fale nisso."
"Quanto informao que me solicitou, andmos a ver os papis do
professor Toscano e descobrimos que ele esteve a fazer quase todas as
pesquisas na Biblioteca Nacional, mas tambm um bocadinho no Real
Gabinete Portugus de Leitura."
"Onde isso?"
"No centro da cidade." Bebeu um trago de vinho. "Hmm, este tinto
est mesmo divinal", exclamou, erguendo o copo contra a luz e analisando
o nctar escuro. Mirou Toms. "Mas voc no deve ter muita coisa para
descobrir, sabe? O professor Toscano esteve aqui apenas trs semanas
antes de lhe dar o badagaio... uh, perdo... antes de falecer."
"Pois, no deve ter visto muita coisa."
"Teve pouco tempo, o infeliz."
Toms pigarreou.
"O senhor embaixador disse que andou a ver os papis do professor
Toscano..."
"Hmm-hmm."
"J mandou isso para Lisboa, presumo."
"Claro."
O adido cultural tossiu, interpondo-se na conversa.
"No bem assim", atalhou Loureno de Mello.
"No bem assim, como?", admirou-se o cnsul.
"Houve um problema com a mala diplomtica e os papis do
professor Toscano ainda c esto. Vo seguir amanh."
"Ah, sim?", exclamou o embaixador lvaro Sampayo. Olhou para
Toms. "Olhe, afinal, os papis ainda a esto."
"Posso v-los?"
"Os papis? Com certeza." Fitou o adido. " Loureno, v l buscar
isso, se faz favor."
O adido levantou-se e desapareceu para l da porta.
"Ento este lombo assado?", perguntou o cnsul, apontando para o
prato do convidado.
"Uma maravilha", elogiou Toms. "E esta ideia de porem batatas
doces no meio das outras formidvel."
", no ?"
Loureno de Mello regressou com uma pasta na mo. Sentou-se e
abriu-a sobre a mesa, tirando resmas de papis.
"So sobretudo fotocpias e apontamentos", explicou.
Toms agarrou nos papis e estudou-os. Tratava-se de fotocpias de
livros antigos, pelo tipo de impresso e de texto calculou serem
quinhentistas; havia textos em italiano, outros em portugus antigo e
algumas coisas em latim, tudo repleto de ornes trabalhadas e belas
iluminuras, os traos desenhados a pincel e a pena. J os apontamentos
no passavam de uns gatafunhos quase imperceptveis, riscados pressa;
reconheceu algumas palavras; aqui "Cantino", ali "Pinzn", acol "Cabral",
o suficiente para perceber que se tratava de anotaes relacionadas com a
descoberta do Brasil.
Por entre aqueles rabiscos, Toms apercebeu-se de uma folha solta,
duas linhas firmes, trs palavras redigidas com inusitado cuidado, as
letras rabiscadas em maisculas, pareciam rasgar o papel, a caligrafia
revelando contornos obscuros, insinuantes, como se encerrasse uma
frmula mgica arcaica, criada por antigos druidas e esquecida na nvoa
dos sculos. Quase irreflectidamente, sem saber bem porqu, como se
obedecesse a um velho instinto de historiador, aquele sexto sentido de
rato de biblioteca habituado ao mofo poeirento dos velhos manuscritos,
inclinou-se sobre a folha e cheirou-a; sentiu emergir dali um odor arcano,
um aroma secreto, uma fragrncia transportada por um mensageiro do
tempo. Como um encantamento esotrico, que nada revela e tudo sugere,
aquelas palavras indecifrveis exalavam o enigmtico perfume do
mistrio.
MOLOC NINUNDIA OMASTOOS
"Coisa estranha, no ?", comentou Loureno, intrigado. "Isso foi
encontrado dobrado na carteira do professor Toscano. No se percebe o
que seja. O que raio quereria ele dizer com essa conversa?"
Toms permaneceu calado a analisar a folha que tinha nas mos.
"Hmm", limitou-se a murmurar, pensativo.
"Valha-me Deus!", exclamou o embaixador. "Parece flamengo."
"Ou ento uma dessas lnguas antigas...", alvitrou Loureno.
O convidado manteve-se concentrado naquelas estranhas palavras.
"Talvez", disse, por fim, sem tirar os olhos do texto. "Mas cheira-me
mais a uma mensagem codificada."
O cnsul inclinou-se para espreitar a folha.
"Como assim? No entendo."
"Em Nova Iorque avisaram-me que o professor Toscano cifrou ou
codificou toda a informao relevante que foi descobrindo", explicou
Toms. "Ao que parece, ele era um paranico por segurana e tinha a
mania das charadas." Suspirou. "Pelos vistos, era mesmo verdade."
"Que algaraviada infernal", exclamou o cnsul. "O meu caro amigo
consegue perceber alguma coisa?"
"Sim, h aqui algumas pistas", murmurou Toms. "Para comear,
este moloc. a primeira palavra da mensagem e a nica cujo sentido me
parece claro, embora enigmtico."
"O que quer isso dizer?"
"Moloc era uma divindade da Antiguidade." Coou o queixo. "A
primeira vez que me cruzei com esta palavra foi em criana, a ler um livro
de banda desenhada de um dos meus heris favoritos, o Bernard Prince. O
lbum chamava-se Le souffle de Moloch e, se bem me lembro, era uma
histria passada numa ilha ameaada por um vulco em erupo, um
vulco conhecido por Moloch. Tambm li em mido algumas histrias de
Alix, cujas aventuras decorriam na Antiguidade e envolviam o deus
Moloch. E recordo-me ainda de ter passado os olhos por um livro de
Henry Miller intitulado Moloch."
"Mas o que est aqui no Moloch, Moloc."
"Olhe, pode dizer-se Moloc, Moloch ou Melech, tudo a mesma
coisa. A palavra original Melech, significava rei nas lnguas semticas. Os
judeus distorceram-na intencionalmente para o hebraico Molech, de modo
a associarem melech, rei, a bosheth, vergonha. Foi assim que nasceu
Moloch, embora a ortografia Moloc seja mais comum."
"E que rei era esse?"
"Era um rei divino e cruel." Mordeu o lbio inferior. "Sabe, embora
Moloc signifique rei, na verdade tratava-se de um deus adorado pelos
povos de Moab, gCana, Tiro e Cartago e em nome dele faziam-se
sacrifcios terrveis, designadamente a queima de crianas primognitas."
Olhou em redor, como se procurasse algo. "Tem a alguma Bblia?"
"Uma Bblia?", admirou-se o cnsul. "Tenho, sim."
"Posso v-la?"
"Vou buscar", voluntarizou-se Loureno, levantando-se novamente
da mesa e saindo da sala.
"Para que quer a Bblia?", quis saber o cnsul.
"Tenho ideia de que h uma referncia a Moloc no Antigo
Testamento", esclareceu Toms. "Sabe, ao longo do tempo o culto a Moloc
foi relacionado com o mito do Minotauro, um monstro que todos os anos
comia sete rapazes e sete raparigas virgens num labirinto perto do palcio
do rei Minos, em Creta. Houve tambm comparaes com o mito de
Cronos, que engolia os seus prprios filhos, embora Moloc seja sobretudo
identificado com Melkarth, de Tiro, e com Milcom, dos amonitas. Mas isso
conversa. Para mim, o importante agora perceber em que contexto
Moloc referido na Bblia."
"Credo", exclamou o cnsul. "Estou a ver que esse senhor Moloc era
uma personagem medonha." Voltou a passar os olhos pela mensagem
enigmtica. "O que estaria o professor Toscano a sugerir ao mencionar to
desagradvel cavalheiro?"
"Isso queria eu saber."
Loureno regressou com um calhamao na mo, que pousou na
mesa. Toms folheou a Bblia, perscrutando o texto com ateno; por
vezes passava resmas de pginas em grande velocidade, outras vezes
parava para ler com cuidado um trecho. Alguns minutos volvidos, ergueu
a mo.
"Ateno, est aqui!"
Os dois diplomatas inclinaram-se sobre o livro.
"O qu?"
"A referncia a Moloc." Apontou para um pargrafo. " uma parte
em que Deus, pela voz de Moiss, probe que se entreguem crianas a
Moloc." Fez uma pausa. "Ora oiam." Comeou a ler. "Ser apedrejado
pelo povo do pas... suprimi-lo-ei do meio do povo com todos os que,
juntamente com ele, tiverem prestado culto a Moloc." Ergueu a cabea.
"Viram?"
"Ah", exclamou o cnsul, sem nada entender. "E o que quer isso
dizer?"
"Pois... no sei", admitiu Toms. "O Cdigo Mosaico proibiu o
sacrifcio de crianas a Moloc, estipulando a pena de morte para qualquer
homem que ordenasse ou autorizasse a oferta de um filho para sacrifcio,
embora o Velho Testamento registe muitas violaes a esta interdio."
"Mas qual a relao disso com esta estranha mensagem que o
professor Toscano nos deixou?"
"Terei de ver isso com ateno. Tudo isto que lhe estou a dizer so
elementos ^que podem ajudar-nos a decifrar a mensagem, s isso.
Quando lidamos com uma mensagem cifrada, ou ento codificada, temos
de nos agarrar s pequenas coisas que entendemos para podermos, a
partir da, quebrar a cifra, ou ento quebrar o cdigo, depende dos casos."
"No tudo a mesma coisa?"
"O qu?"
"Cifra e cdigo."
Toms abanou a cabea.
"No, de todo. Um cdigo uma substituio de palavras por
outras, enquanto a cifra implica uma substituio de letras. Podemos
dizer, se quiser, que o cdigo o aristocrata da famlia das cifras, dado
tratar-se de uma forma complexa de cifra de substituio."
"E isto?", perguntou o cnsul, apontando para a folha redigida pelo
professor Toscano. " um cdigo ou uma cifra?"
"Hmm, no sei", retorquiu Toms com uma careta. "A palavra moloc
remete inequivocamente para um cdigo, mas o resto..." Deixou a frase
pairar, insinuante. Aps cuidada considerao, acabou por se decidir.
"No, o resto tambm deve ser cdigo." Apontou para as duas palavras
restantes. "Est a ver a forma como as vogais ligam com as consoantes,
formando slabas, exprimindo sons? Ninundia. Omastoos. Isto, senhor
embaixador, so palavras. Uma cifra tem um aspecto diferente, raramente
aparecem slabas, aparenta tudo um ar mais catico, desordenado,
impenetrvel. Vemos sequncias do tipo HSDB JHWG. Aqui no, aqui as
slabas esto presentes, formam palavras, sugerem sons." Manteve o olhar
fixo na misteriosa frase, prolongou-o por alguns segundos, teimoso, na
esperana de que lhe saltasse vista algo que at ali no notara, que
permanecia oculto por debaixo daquelas misteriosas palavras, mas acabou
por abanar a cabea e render-se. "O problema que no as entendo."
Cerrou as plpebras e esfregou os olhos, antevendo muito trabalho pela
frente. "Terei de estudar isto com ateno."
"Essas palavras no lhe dizem nada?"
"Bem... ninundia e omastoos, com franqueza... uh... no estou a ver o
que sejam", admitiu. A sua ateno concentrou-se na primeira palavra;
pronunciou-a baixinho e veio-lhe uma ideia mente. "Hmm", murmurou.
"Este ninundia parece-me o nome de uma terra, no acha?" Sorriu,
ligeiramente encorajado por ter detectado o que lhe parecia ser uma pista
potencial. "Pode ser que a slaba final, dia, seja reminiscente da designao
de um lugar."
"Um lugar?"
"Sim. Por exemplo, Normandia, Gronelndia, Finlndia..."
"E ento?"
"E ento teramos Ninundit."
"E quais seriam os seus habitantes?", gracejou o cnsul. "Os
ninundos?"
"Oia, isto apenas um palpite, mais nada."
"Mas qual o significado de tudo isto, valha-me Deus?"
"Vou ter de estudar o assunto. Ao usar a palavra ninundia, o
professor Toscano poderia estar a indiciar que a chave da cifra envolve
uma terra." Abriu as palmas da mo, num gesto de impotncia. "Quem
sabe? O que facto que se encontra aqui mencionada uma poderosa
divindade da Antiguidade, o terrvel Moloc de Cana, e aparentemente
insinuada uma terra desconhecida, essa tal de Ninundia. O que raio
pretenderia o professor Toscano dizer ao colocar este deus e esta possvel
terra incgnita na mesma mensagem algo que ainda terei de
determinar." Olhou para o cnsul e acenou com o papel. "Posso ficar com
esta folha?"
"No", disse o diplomata. "Tenho muita pena, mas tudo isto tem de
ser entregue viva."
Toms fez um estalido desanimado com a lngua.
"Ah, caraas", desabafou. "Que chatice..."
"Mas pode-se fotocopiar", adiantou o embaixador Sampayo.
"Fotocopiar a folha?"
"Sim e o que mais quiser, desde que no sejam coisas da vida
privada do professor."
"Ah, ainda bem", exclamou Toms, aliviado. "E onde posso fazer
isso?"
"Aqui o Loureno trata-lhe de tudo", indicou o cnsul, fazendo sinal
ao adido.
"O que quer fotocopiar?", perguntou Loureno, dirigindo-se a
Toms.
"Tudo. Vou precisar de tudo." Voltou a agitar a folha que continha a
enigmtica mensagem. "Mas isto o mais importante."
"Esteja descansado", assegurou o adido cultural. "J volto."
Pegou em todas as folhas e saiu da sala.
"Agradeo-lhe a sua ajuda", disse Toms, mirando o cnsul. "Est a
ser muito importante."
"Oh, no nada. Precisa de mais alguma coisa?"
"Por acaso at preciso."
Diga."
"Precisava de contactar os responsveis das bibliotecas que o
professor Toscano consultou."
"A Biblioteca Nacional e o Real Gabinete Portugus de Leitura?"
"Sim."
"Fique descansado."
O calor apertava, o sol vergastava a cidade com implacvel violncia
e a tarde estendia-se sua frente, promissora e livre; estavam reunidos os
trs ingredientes principais que conduziram Toms praia. A fundao
hospedou-o no mesmo hotel onde ficara instalado o professor Toscano, e o
apelo do mar, uma vez regressado ao quarto, tornou-se irresistvel. Toms
vestiu cales de banho, apanhou o elevador at cave, pediu uma toalha
e saiu do hotel; percorreu a Rua Maria Quitria at chegar magnfica
Avenida Vieira Souto; aguardou o verde para os pees, atravessou a
grande marginal, entrou no_calado e desceu at praia.
A areia, fina e dourada, escaldava-lhe nos ps; foi a saltitar para
junto da tenda do hotel e pediu uma espreguiadeira e um guarda-sol.
Dois empregados, ambos negros escuros e bem constitudos, de camisa
azul e bon, estenderam uma espreguiadeira branca o mais perto
possvel da gua e firmaram na areia um guarda-sol azul e branco com o
logotipo do hotel. Quando terminaram, Toms estendeu-lhes uma gorjeta
de um real. Milhares e milhares de pessoas acotovelavam-se na praia de
Ipanema, no se encontrava em parte nenhuma mais de um metro
quadrado de areia livre. " Itlia! que bom!", gritou uma voz
passageira. Toms sentou-se na borda da espreguiadeira, tirou o creme
protector, espalhou-o pelo corpo e encostou-se a repousar.
Ps-se a olhar em redor. Um grupo de rapazes italianos encontrava-
se estendido mesmo sua direita; em frente sentava-se uma sexagenria,
de chapu e culos escuros, e esquerda viu trs mulatas brasileiras a
exibirem enormes seios arrebitados; Toms observou-os com ateno,
achando-os perfeitos, at perceber que eram perfeitos de mais, havia ali
dedo de cirurgio. "Limo e mate! Matia! Limonada Matia!", entoou outra
voz que passou ao lado. Sentiu a pele a arder com o choque dos violentos
raios solares e encolheu-se mais para a sombra do guarda-sol.
"Olha, filha, 'c relaxa, ouviu? 'C relaxa, meu bem...", dizia algum
atrs de si. Virou a cabea e viu um homem calvo, com mais de cinquenta
anos, deitado ao sol, com o telemvel ao ouvido. "Olha, meu bem, seus
filhos vo de frias... isso", dizia o homem. Era impossvel no o ouvir.
"... isso... pois, eles vo de frias... e ento, meu bem, 'c vai poder fazer
amor com seu marido, viu filha?"
Embaraado, Toms voltou a cara para a frente e fez um esforo
para ignorar a conversa ntima que aquele pai brasileiro mantinha com a
filha no meio da praia apinhada. Procurou concentrar-se no que se
passava em torno de si, o que no era difcil. Uma legio de vendedores
havia tomado a praia de assalto; no decorriam cinco segundos sem que
um deles se cruzasse sua frente com os preges mais variados. "Olha o
mate! Olha o mate limo!" Um cheiro agradvel veio acariciar-lhe as
narinas, enquanto o homem l atrs dava conselhos filha sobre o modo
de melhor satisfazer sexualmente o marido. "Olha o queijo na brasa! Est
assim gostoso. o queijo do coalho!" Aquele cheiro bom era o aroma do
queijo a ser aquecido para um cliente, esquerda. "Laranja com
cenouraaaa! Laranja com cenouraaaa!" O indivduo l atrs aconselhava a
filha a dedicar-se ao sexo oral com o marido, "os homens gostam disso,
meu bem", e foi nessa altura delicada que o seu telemvel, qual gongo
salvador, comeou a tocar. "gua mineral e Coca Light! Mate!" Esticou o
brao e atendeu. "Olha a Itliaaa! O sorvete a! Itlia bem geladaaa!"
"Est sim?"
"Professor Noronha?"
"Sim?"
"Daqui Loureno de Mello, do consulado."
"Ah, ol. Desde h pouco..."
"Sim. Bem, j aqui tenho as coisas combinadas para amanh. Pode
tomar nota?"
"Um momento." Toms inclinou-se sobre o seu saco e tirou uma
caneta e um bloco de notas. Voltou a colar o telemvel ao ouvido. "Sim,
diga."
"s dez da manh estaro sua espera no Real Gabinete Portugus
de Leitura."
"Sim..."
"E s trs da tarde o prprio presidente da Biblioteca Nacional ir
receb-lo para o ajudar no que for preciso. Ele j est informado dos
detalhes da sua misso e disponibilizou-se para lhe dar uma mozinha.
Chama-se Paulo Ferreira da Lagoa."
"Hmm-hmm..."
"Tomou nota? Paulo Ferreira da Lagoa."
"... daaa La-go-a. J est. s trs da tarde."
"Isso."
"E qual a morada destas bibliotecas?"
"O Real Gabinete est na Rua Lus de Cames, fcil decorar. l
para os lados da Praa Tiradentes, no centro da cidade. A Biblioteca
Nacional ali perto, na praa onde comea a Avenida Rio Branco.
Qualquer txi o pode levar at l, no h problema."
"Muito bem."
"Mais alguma coisa que precise, no hesite em contactar-me
novamente."
"Maravilha. Muito obrigado."
O homem l atrs tambm desligou o telemvel e os sons da praia
voltaram a encher-lhe os ouvidos. "Aa! Aa, aa! Aa concentrado
com granola!" Meio mundo estendia-se em cadeiras e espreguiadeiras,
alguns na areia, a maioria sob a proteco de guarda-sis, uns quase em
cima dos outros, Ipanema era uma Caparica ainda mais densamente
povoada. "Olha a empadaaa! Al, empadaaa!" Grupos dispostos em
crculo jogavam bola junto gua, saltando com malabarismos loucos, o
esfrico aos pulos para c e para l. "Voc carioca, voc turista! Chegou o
sucol do Claudinho, o melhor sucol do Rio!" Pares jogavam frescobol
borda-d'gua, batendo a pequena bola com assombrosa violncia,
enquanto revoadas de pessoas enfrentavam as ondas. "Aaaa batata
fritaaa!" direita, ao fundo da praia, acima do Leblon, erguiam-se os
picos gmeos do Morro dos Dois Irmos, na encosta do qual, sobre o mar,
se estendia o emaranhado alvo da favela do Vidigal. "Al gua! Al mate!"
As pequenas ilhas Cagarras enchiam de verde o horizonte azul frente
praia. "Sanduche natural do baixinho doido!" esquerda, bem para l
da Pedra do Arpoador, dois cargueiros convergiam vagarosamente para a
estreita garganta da baa de Guanabara. "Olha a empadaaa! Lagosta-
camaro-palmito-carne seca-bana-na-frango-galinha-galeto-queijo-
bacalhau!" Os vendedores eram um espectculo parte, movendo-se com
pesadas cargas, transpirados, escuros, de bon e camisas coloridas. "O
bronzeador a! baratinho. O bronzeador a!" Os dos comes e bebes
caminhavam aos gritos, enquanto os restantes se revelavam mais
discretos, a maioria deambulava em silncio, uns poucos murmuravam os
seus produtos. "Tatuagem?" Ziguezagueavam pela areia a exibirem
protectores solares, brincos, pulseiras, sndalo, desenhos com modelos de
tatuagens, bons, chapus, camisas, sacos e sacolas, biquinis, artesanato,
culos, bias e baldes de praia, bolas, videntes e cartomantes. "OhY
picol d'Itliaaa! O picol gostoso! d'Itliaaa!"
Toms queria reflectir sobre o enigma da mensagem deixada por
Toscano, mas o calor intenso e a animao no areal impediam-no de se
concentrar no problema. Levantou-se, zigueza-gueou por entre os
veraneantes e desceu at ao mar. A gua beijou-lhe os ps e sentiu-a
fresca, talvez fria de mais para a reputao das praias dos trpicos; ondas
de dois metros abatiam-se com fragor sobre os banhistas um pouco mais
frente e alguns aproveitavam para fazerem do corpo uma prancha de surf,
usando em seu proveito a fora da gua e deslizando na corrente. O sol
batia forte, atingindo sobretudo os ombros, mas a frescura da gua
expulsou o calor e Toms regressou ao problema que o apoquentava.
A primeira coisa a resolver era, como natural, o significado do
nome moloc, ainda para mais considerando que esta palavra surgia
isolada das restantes; por que razo teria Toscano recorrido ao cruel deus
de Cana, a divindade dos sacrifcios, para iniciar o enigma? Estaria a
sugerir que a resoluo da chave envolveria um sacrifcio? Por outro lado,
havia ainda a considerar a possibilidade de Toscano ter misturado
sistemas de cifra e cdigo na mesma mensagem; ou seja, moloc parecia
realmente ser um cdigo, ou um smbolo de algo, mas Toms admitiu que
as outras palavras pudessem remeter para um qualquer tipo de cifra. Se
no estivessem cifradas, aquilo teria de ser cdigo, o que, alis, era mais
lgico e verosmil, considerando que pareciam palavras; mas, nesse caso,
havia o problema de ninundia por resolver. Considerou os dois caminhos
e decidiu-se por afastar a hiptese de se tratar de uma cifra; resolveu
partir do princpio de que se encontrava diante de um cdigo. Se esta era
uma mensagem codificada, que raio de coisa significaria ninundia? Tratar-
se-ia mesmo de uma terra desconhecida? Mas qual a ligao de Ninundia
com o deus Moloc? Se conseguisse perceber melhor a relao entre as duas
partes, considerou, provavelmente seria capaz de decifrar a outra palavra
codificada, omastoos, da mesma maneira que Champollion, mais de
duzentos anos antes, e a partir' de dois simples s e um ra, conseguiu
deslindar o mistrio dos hierglifos.
Cansou-se de tentar resolver o problema" beira da gua e voltou
para a espreguiadeira; veio molhado at cintura, esticando-se espera
que o sol o secasse.
"Aaaaaaaah!", gritou algum ao seu lado, muito alto.
Deu um salto na espreguiadeira, o corao aos pulos, e viu um
homem com uma faca esticada em direco sexagenria diante de si. Um
assalto, pensou, aterrorizado. Olhou melhor e percebeu que a faca tinha
uma coisa amarela espetada na ponta. E o homem apresentava-se de um
modo pouco comum; era baixo, moreno, luvas negras nas mos e uma
enorme cesta de vime equilibrada na cabea, uma pose bizarra que
ningum espera ver num assaltante.
"Abacaxi?", perguntou o homem da faca.
Era um vendedor de abacaxi.
"Ai, que susto", queixou-se a sexagenria.
O homem abriu-se num sorriso contagiante.
"Que susto nada. que eu sou homem e a minha voz assim."
A sexagenria riu-se e recusou o pedao de abacaxi que o vendedor
lhe estendia na extremidade da faca; o homem mesmo assim agradeceu,
sorridente, e prosseguiu caminho, sempre com a cesta de abacaxis
equilibrada na cabea, como se fosse um largo chapu mexicano, e um
pedao do fruto na ponta da lmina. Deu mais uns passos e, junto a uma
rapariga distrada, gritou-lhe aos ouvidos.
"Aaaaaaaah! Abacaxi?"
A rapariga deu um salto, fitou-o com as mos no peito, defensiva, e
exclamou:
"Que susto!"
No foi preciso muito para que Toms descobrisse as delcias de
Ipanema. Experimentou os sumos de manga e os caldos de cana nas
sucarias das esquinas do bairro, acompanhando-os com fofos pes de
queijo, comprados quando ainda estavam quentes e macios. Ao cair da
noite, e seguindo o conselho de um paquete do hotel, percorreu a
Visconde de Piraj at chegar Rua Farme de Amoedo; virou esquerda e
foi dar ao Simdicato do Chopp, um restaurante aberto para a rua, sem
janelas de vidro, e muito frequentado. Pediu picanha com arroz branco e
feijo preto, condimentados a caldo verde e farofa, e acompanhou a
refeio com uma caipirinha bem fresca. Ao lado, uma multido de
homens concentrava-se no Bar Bofetada; Toms observou-os com ateno
e percebeu que eram homossexuais.
Enquanto trincava a carne tenra, regressou ao problema da charada
de Toscano. Voltou a concentrar as atenes na palavra ninundia. Se
ninundia o nome de uma terra desconhecida, reflectiu, forosamente a
outra palavra da mesma linha, omastoos, estaria relacionada com essa
terra; mas relacionada como, Santo Deus? Lembrou-se de que um dos
mais antigos textos literrios se intitulava As Aventuras de Ninurta, uma
obra sumria preservada em acdio. Seria a Ninundia uma referncia
terra de Ninurta? Mas, se bem se lembrava, Ninurta era de Nippur, no
actual Iraque, pelo que no podia haver qualquer relao com o Brasil.
No, concluiu. Apesar da semelhana entre as duas palavras, Ninundia
no podia remeter para Ninurta. Sentindo-se encurralado, Toms tentou
ainda decompor as duas palavras da segunda linha, mas as suas
sucessivas experincias, ensaiadas na toalha de papel do Sindicato do
Chopp, fracassaram.
Frustrado, comeou a questionar-se quanto ligao entre a
mensagem encontrada e a questo de fundo; ou seja, qual a relao entre
Moloc e o descobrimento do Brasil? Seria o Brasil a Ninundia? Mais
importante ainda era perceber se a mensagem estaria de algum modo
relacionada com a grande descoberta que, segundo Moliarti, Toscano
revelou ter feito, uma descoberta capaz de revolucionar tudo o que se
sabia sobre o perodo dos Descobrimentos. E, j agora, o que que Moloc
tem a ver com a expanso martima? Ser que Toscano descobriu que j os
homens da Antiguidade tinham chegado ao Brasil? Seria interessante
saber isso, sem dvida, mas Toms no via de que forma tal informao
poderia revolucionar os conhecimentos sobre o que se passou quando
Portugal se fez ao mar para descobrir o mundo. No, decidiu; tem de ser
algo diferente, algo que seja consequente. Saber que os homens de Cana
estiveram no Brasil, embora importante, no mudaria o que se sabia sobre
os Descobriijnentos. Ou mudaria? Toms atormentava-se com o enigma,
buscava solues, fazia experincias, tentava pr-se no lugar de Toscano e
imaginar o seu raciocnio, mas no conseguia avanar na resoluo do
enigma deixado pelo falecido historiador, era como se embatesse numa
barreira slida, impenetrvel, opaca.
O telemvel tocou.
"Est sim?"
"He/7 Kan jag f tala med Toms f"
"Como?"
Uma risadinha feminina foi a resposta.
"Jag heter Lena."
"Como? Quem fala?"
"Sou eu, professor. Lena."
"Lena?"
"Sim. Estava a testar o seu sueco." Mais uma risadinha. "O senhor
precisa de umas lies."
"Ah, Lena", reconheceu Toms. "Como conseguiu o meu nmero?"
"Foi a secretria do departamento que mo deu." Hesitou. "Porqu?
No queria que lhe ligasse?"
"No, no", apressou-se a adiantar, receando ter dado a impresso
errada. "No h nenhum problema. Fiquei surpreendido, s isso. que
no estava nada espera de receber uma chamada sua."
"De certeza que no h problema?"
"No, esteja descansada. Ento o que se passa?"
"Antes de mais nada, boa noite, professor."
"Ol, Lena. Est tudo bem consigo? Conte coisas."
"Est tudo bem, obrigada." Mudou ligeiramente o tom. "Professor,
eu telefonei porque preciso da sua ajuda."
"Diga."
"Como sabe, s comecei as aulas h alguns dias, dado que o meu
processo do Erasmus se atrasou e a minha inscrio em Lisboa foi tardia."
"Sim."
"De modo que, professor, precisava de recuperar a matria que est
em atraso."
"Pois, se calhar, a melhor maneira pedir os apontamentos s suas
colegas."
"J pensei nisso. O problema que alguma desta matria no se
aprende apenas a ler apontamentos, no ? Por exemplo, a escrita
cuneiforme, que o professor deu numa das primeiras aulas. Estive a ver
que os sumrios tinham o hbito de combinarem dois smbolos de
palavras para formarem um smbolo composto, cujo significado derivava
dos seus elementos. O chato que esses sinais nem sempre so compostos
na mesma sequncia."
"Sim, o caso de, sei l... uh... por exemplo, geme e ku. Geme
significa escrava e escreve-se colocando o smbolo de sal, ou mulher, ao
lado de kur, pas estrangeiro. Mas no caso de ku, que significa comer, o
smbolo de ninda, ou po, colocado, no ao lado de ka, a boca, mas
dentro de ka."
" isso que eu acho uma confuso. Em que situaes os smbolos so
colocados lado a lado e em que situaes um smbolo fica dentro do
outro?"
"Bem, isso depende do que..."
"Professor", cortou Lena. "No me vai dar uma aula pelo telefone,
pois no?"
Toms hesitou.
"Uh... sim... no..."
"Ser que podamos encontrar-nos para me dar essa explicao? Sei
l, amanh, se quiser, ou mesmo ainda hoje, se estiver disponvel."
"Hoje? No pode ser..."
"Ento amanh."
"Espere. Nem hoje nem amanh. que eu estou no Brasil."
"No Brasil? O professor est no Brasil?"
"Sim. No Rio de Janeiro."
"Uau, que sorte! E j foi praia?"
"Por acaso, j. Fui hoje."
"Ai que inveja! Est calor?"
"Trinta graus."
"E aqui a sua pobre aluna sueca cheiinha de frio, coitadinha", disse,
simulando um lamento mimado. "Brrrr. No tem pena de mim?"
"Por acaso, tenho", riu-se Toms.
"Ento tem de me ajudar", exclamou a rapariga, a transbordar de
jovialidade.
"Claro. O que precisa?"
"Preciso de umas liezinhas."
"Muito bem. No tenho a certeza de quando vou para Lisboa, isso
depende do avano das minhas pesquisas aqui no Rio de Janeiro, mas
certamente estarei a na segunda-feira, porque tenho de dar a aula.
Telefone-me nessa altura, est bem?"
"Sim, senhor. Muito obrigada, professor."
"De nada."
"Sabe", concluiu a sueca, a voz carregada de malcia. "Estou certa de
que vai ser um prazer aprender consigo."
Acentuou a palavra prazer.
A rua agitava-se no apressado bulcio matinal e Toms espreitou
pela janela do txi para as fachadas dos edifcios e as lojas de comrcio
popular, de portas abertas, a receberem os clientes. Os edifcios eram
pitorescos, com aspecto antigo e algo degradado; exibiam varandins
trabalhados e janelas altas, as paredes pintadas das mais variadas cores;
aqui fachadas amarelas, ali rosa, acol verdes, mais frente azuis ou
cremes, Toms reconhecia naquela rua os traos inconfundveis da
influncia da arquitectura tradicional portuguesa. Os passeios
encontravam-se calcetados com calada portuguesa e decorados com
figuras geomtricas a negro. Por toda a parte viam-se lojas com os nomes
mais variados, o Pince-Nez de Ouro, o Palcio da Ferramenta, a Casa
Oliveira.
"Que rua esta?"
"Como diz, senhor?", perguntou o taxista, olhando pelo retrovisor.
"Como se chama esta rua?"
" a Rua da Carioca, senhor. Uma das mais antigas do Rio, vem do
sculo xix." Apontou para a esquerda. "Est vendo aquele botequim ali?"
Toms contemplou o local indicado; no interior do estabelecimento
observou mesas com pratos e talheres, mais copos e garrafas.
"Aquele restaurante?"
"Sim. o Bar do Lus." O txi imobilizou-se diante do restaurante,
travado pelo intenso trnsito da manh, e os dois ficaram a mirar o local.
" o mais antigo botequim do Rio, senhor. Abriu em 1887 e tem uma
histria curiosa. Chamava-se antigamente Bar Adolf e era aqui que se
encontrava a melhor comida alem da cidade, havia a umas salsichas
bem legais. Todos os intelectuais da poca vinham aqui comer e tomar um
choppinho." O trnsito recomeou a fluir e o txi voltou a arrancar.
"Depois veio a Segunda Guerra Mundial e sabe o que fizeram?"
"Deitaram-no abaixo?"
O taxista riu-se.
"Mudaram de nome."
Cruzaram agora a Avenida Repblica do Paraguai; o taxista voltou a
apontar para a esquerda, na direco de um edifcio com arquitectura
metlica.
"Ali o cinema ris", anunciou, quase transformado num guia
turstico. "Foi o mais elegante do Rio."
A Carioca desembocou numa praa larga. Todo o espao central
estava ocupado por um jardim, protegido por grades metlicas; havia
rvores ao longo do permetro e no meio erguia-se uma grande esttua de
bronze com um cavaleiro a exibir na mo direita o que parecia ser um
documento; no pedestal reconheciam-se outras figuras, incluindo ndios
armados com lanas e sentados sobre crocodilos.
"O que isto?"
" a Praa Tiradentes, senhor."
"Aquele o Tiradentes?", perguntou Toms, apontando para a
figura equestre no monumento que dominava a praa.
O taxista riu-se.
"No, senhor. Esse a o imperador D. Pedro I."
"Ah! Ento por que lhe chamam Praa Tiradentes?"
" uma longa histria. Essa praa comeou por se chamar Campo
dos Ciganos. Depois construram a um pelourinho para castigar os
escravos e isso passou a ser conhecido por Terreiro da Pol. Mais tarde,
quando foi a revolta do Tiradentes, que conduziu independncia, eles
construram a um cadafalso e mataram-no."
"Mataram quem?"
"U, o Tiradentes, senhor."
"Ah", exclamou Toms, torcendo os lbios. Ficou a observar a figura
equestre. "E o que tem D. Pedro I na mo?"
"A declarao da independncia do Brasil." O taxista fungou. "Essa
esttua foi mandada fazer pelo filho dele, o imperador D. Pedro II.
Contam que, no dia da inaugurao, o imperador olhou para a esttua e
ficou bravo." Sorriu. "O homem no cavalo no se parecia com papai."
O txi contornou a praa e meteu por uma ruela estreita; depois
virou direita e imobilizou-se um pouco mais frente, junto a um
alfarrabista. O taxista apontou para uma travessa esquerda.
"Essa a Rua Lus de Cames, senhor. O Gabinete fica mesmo ali."
Toms pagou e apeou-se. Percorreu a rua estreita e calcetada, de
sentido nico, e foi dar a uma praceta discreta, o Largo de So Francisco; o
largo era engrandecido por um belo monumento branco de estilo
neomanuelino, assemelhava-se vagamente a uma Torre de Belm ainda
mais requintada; quatro esttuas em tamanho natural, incrustadas na
fachada, pareciam fazer a vigilncia do edifcio. O visitante recuou uns
passos, entrando no largo, e admirou a esplendorosa arquitectura alva; a
nica cor visvel era o vermelho de duas cruzes portuguesas da Ordem
Militar de Cristo, semelhantes s das naus e caravelas quinhentistas; no
topo, redigido em maisculas, lia-se Real Gabinete Portuguez de Leitura.
Sempre a admirar a vistosa fachada, Toms cruzou a grande porta
em arco e entrou na segunda maior biblioteca do Rio de Janeiro, um belo
edifcio do sculo xix oferecido por Portugal ao Brasil e onde se
concentrava o mais valioso acervo de obras de autores portugueses fora
do pas. O visitante cobriu em trs largas passadas o pequeno trio e
quase suspendeu a respirao quando o espao do salo central se abriu
diante de si. Os olhos encheram-se-lhe com a imagem da magnfica
grande sala de leitura, o estilo neomanuelino atingia aqui o apogeu da sua
glria. As paredes encontravam-se repletas de livros, obras arrumadas em
grandiosas estantes de madeira trabalhada que trepavam at ao tecto
como heras harmoniosas; magnficas colunas sustentavam o primeiro e
segundo andares das estantes, dobrando-se em elegantes arcos e
culminando em belssimas balaustradas; no cho brilhava um soalho de
granito cinzento-claro polido, cortado por vigorosas geometrias negras, de
linhas paralelas e perpendiculares; uma esplndida clarabia de vitrais
azuis e vermelhos abria--se a toda a largura do tecto, deixando a luz
natural espalhar-se harmoniosamente pela sala; os quatro cantos do tecto
tinham, cada um, pintada a figura de um heri portugus, Toms
reconheceu entre elas os rostos de Cames e Pedro lvares Cabral; do
centro da clarabia pendia um enorme e pesado candelabro em ferro,
redondo como uma esfera armilar, decorado com as armas de Portugal.
Embasbacado com a monumentalidade daquela biblioteca, Toms
atravessou respeitosamente o salo e dirigiu-se a uma senhora sentada a
um canto, curvada sobre um computador. Quando o recm-chegado se
perfilou diante de si, a mulher ergueu a cabea do ecr.
"Pois no?", perguntou.
"Bom dia. A senhora trabalha aqui?"
"Sim, sou a bibliotecria. Posso ajud-lo?"
"O meu nome Toms Noronha, sou professor da Universidade
Nova de Lisboa." -
"Ah, sim", exclamou a bibliotecria, reconhecendo-o. "O doutor
Rebelo me falou no senhor. Vem recomendado pelo cnsul, no ?"
"Sim, acho eu."
"Me pediram para o tratar muito bem", sorriu. "Em que posso ajud-
lo?
"Eu preciso de saber quais as obras requisitadas pelo professor
Vasconcelos Toscano, que aqui esteve h coisa de trs semanas "
A bibliotecria digitou o nome no computador.
"Vasconcelos Toscano, ? Deixe ver... s um momentinho, senhor."
O ecr deu a resposta em alguns segundos. A bibliotecria mirou a
informao e fez um esforo de memria.
"Esse professor Toscano no era um velhinho de barba branca?
"Sim, era."
"Ah, pois. Me lembro dele." Sorriu. "Era um bocadinho casmurro e
rezingo, assim meio metido consigo mesmo." Olhou para Tomas e,
receando estar a falar para um amigo ou familiar apressou-se a
acrescentar: "mas era uma jia de pessoa, l isso' era. No tenho razo de
queixa."
"Sem dvida."
"Ele nunca mais veio, Zangou-se com alguma coisa?
"No. Morreu h duas semanas e meia."
A mulher fez um esgar horrorizado.
"Ah!", exclamou, chocada. " mesmo? Puxa vida, que coisa mais
chata! Veja s! Ainda noutro dia estava a, e agora " Benzeu-se. "Virgem
Maria Santssima!"
Toms suspirou, simulando comiserao; ardia, no entanto de
Inpacincia. "Minha nossa! E o senhor familiar?"
"No, no. Sou um... amigo. Tenho a misso de reconstituir as
ultimas investigaes do professor Toscano. para publicao " Fez um
sinal com a cabea, indicando o ecr do computador "J tem resposta?"
A bibliotecria estremeceu e voltou a sua ateno para o ecr.
"Sim", disse. "Bem, sabe, esse velhinho a... uh... o professor Toscano,
ele s veio c trs vezes, e sempre para ler a mesma obra." Fixou os olhos
no ttulo exibido pelo computador. "Ele s queria a Histria da
Colonizao Portuguesa do Brasil, editada em 1921 no Porto. Foi a nica
coisa que consultou."
"Ah, ?", admirou-se Toms. "E tem essa obra a?"
"Claro. Qual o volume que deseja?"
"Quais os volumes que ele consultou?"
A mulher verificou no ecr.
"Ele s viu o primeiro volume."
"Ento traga-me esse", pediu Toms.
A bibliotecria ergueu-se e foi procura da obra. Enquanto
esperava, Toms sentou-se prazenteiramente numa cadeira de madeira
encostada a uma mesa de consulta e ficou a admirar o belo salo. Inalou
com prazer o odor quente e adocicado do papel velho, um cheiro a que
havia muito se habituara nas bibliotecas e do qual no prescindia j; era
este o seu oxignio; aquele ar que vinha do passado, um viajante invisvel
e misterioso que cruzara o tempo com notcias do que j no existia,
constitua a origem da sua inspirao e o destino da sua vida. Todos tm,
afinal, os seus vcios, sabia Toms. Havia quem no pudesse viver sem a
brisa salgada do mar; outros eram incapazes de passarem privados dos
ares frescos e lmpidos das montanhas; descobriam-se ainda aqueles que
se entregavam ao feitio verde dos perfumes purificantes que pairavam
nos bosques e florestas; mas era entre os velhos manuscritos, amarelados e
bolorentos, a desfazerem-se em pedaos e perdidos num qualquer recanto
esquecido de uma biblioteca poeirenta, que Toms encontrava a fonte de
encantamento e a energia que o alimentava. Esta, sabia ele, era a sua casa;
onde houvesse livros antigos encontravam-se as suas razes mais
profundas.
"Aqui est" anunciou a bibliotecria, pousando na mesa um largo
volume.
Toms estudou a obra e verificou que a Histria da Colonizao
Portuguesa do Brasil tinha sido dirigida e coordenada por Malheiro Dias e
impressa pela Litografia Nacional, no Porto, em 1921. Comeou a ler o
texto, primeiro com ateno; ao fim de uma hora, porm, e verificando
que o livro se limitava a sistematizar um conjunto de informaes que j
possua, passou a uma leitura mais transversal, folheando-o com rapidez.
Quando terminou, frustrado por nada ter encontrado de relevante e que o
ajudasse nas suas investigaes, foi ter com a bibliotecria e entregou-lhe
o volume.
"J vi", anunciou. "O professor Toscano no consultou mais nada?"
"O computador s registou essa obra."
Toms ficou pensativo.
"Hmm", murmurou. "Ele s viu este livro? De certeza?"
A brasileira reflectiu.
"Bem, ele s consultou esse livro, sem dvida. Mas lembro-me de
que ele andou tambm interessado nas nossas relquias, at deu uma
voltinha por a."
"Relquias?"
"Sim. Ns temos um exemplar da primeira edio de Os Lusadas,
de 1572, e as Ordenaes de D. Manuel, de 1521. H ainda os Captolos de
Cortes e Leys que sobre alguns delles fizeram, de 1539, e a Verdadeira
informaam das terras do Preste Joam, segundo vio e escreveo ho padre
Francisco Alvarez de 1540."
"Ele consultou isso tudo?"
"No", retorquiu ela, abanando vigorosamente a cabea. "Apenas viu
os livros."
"Ah", percebeu Toms. "Curiosidade de historiador."
"Isso", sorriu a bibliotecria. "Sabe, ns temos aqui trezentos e
cinquenta mil livros, mas o mais importante a nossa coleco de obras
raras, um valioso acervo que inclui os manuscritos autgrafos do Amor de
Perdio, de Camilo Castelo Branco. Isso atrai muita gente, no ?" Ergueu
uma sobrancelha, como quem faz um convite. "Voc tambm quer ver?"
O portugus consultou o relgio e suspirou.
"Talvez outro dia", disse. "J uma da tarde e estou com fome. Sabe
se h restaurantes junto da Biblioteca Nacional?"
"Claro. Mesmo em frente, do outro lado da praa."
"Ainda bem. D para ir a p at l?"
"A p at Biblioteca Nacional? U! No d, no. Ainda uma
grande caminhada, leva a uma hora. Se est com pressa, mais vale o
senhor apanhar um txi."
Almoou um bife tenro na esplanada de um restaurante da
Cinelndia, o nome por que era conhecida a Praa Floriano, no incio da
vasta Avenida Rio Branco. Enquanto trincava a carne, ia mastigando o
mistrio da charada que permanecia por decifrar. A mente fervilhava-lhe
de dvidas, assentes na perplexidade que dele se apossara perante a
relao estabelecida por Toscano entre Moloc, Ninundia e a descoberta do
Brasil; por mais voltas que desse ao problema, no havia meio de
vislumbrar a soluo. Incapaz de progredir, decidiu retomar a ideia que
rejeitara quando viu o enigma pela primeira vez no palcio de So
Clemente. E se a mensagem fosse mesmo uma cifra? A ideia no o
convencia, certo; nada naquelas estranhas estruturas verbais aparentava
o aspecto catico das cifras; ali as vogais ligavam-se s consoantes,
formavam slabas, exprimiam sons, insinuavam palavras. Parecia de facto
um cdigo. Mas, e se fosse mesmo uma cifra? A falta de melhores ideias,
Toms optou por considerar essa hiptese, a ttulo meramente
exploratrio, e resolveu submet-la a uma anlise de frequncias. O
primeiro problema era determinar qual a lngua em que a mensagem
cifrada, se que era cifrada, tinha sido escrita; como Toscano era
portugus, pareceu-lhe natural que a mensagem oculta fosse escrita em
portugus.
Tirou a fotocpia da charada, dobrada dentro do bloco de notas, e
estudou-a com cuidado. Contou as letras das duas palavras da segunda
linha e descobriu que duas letras, o o e o n, apareciam trs vezes,
enquanto o a, o s e o i surgiam duas vezes e o d, o t, o u e o m se ficavam
por uma. Como criptanalista, Toms sabia que as letras mais comuns das
lnguas europeias so o e e o a, pelo que decidiu coloc-las,
respectivamente, no lugar do n e do o, as mais frequentes da charada.
Outras letras muito frequentes do alfabeto eram os, o i e o r, o que o levou
a experimentar substitu-las, designadamente, pelo a, pelo s e pelo / na
charada. Escreveu a frase na toalha de papel do restaurante e procedeu
substituio das letras. Quando terminou, ficou a contemplar a
experincia.
NINUND I A E R E ? E ? R S
OMA S TOO S
A ? S I ? AA I
O que seria a primeira palavra, ere?e?rs, qual faltavam apenas
duas letras? Imaginou letras mais raras no espao por preencher nesta
primeira palavra e foi fazendo simulaes: primeiro, com o c, erececrs;
depois, com o m, erememrs; por fim, com o d, erededrs. Abanou a cabea.
Nada fazia sentido. Procurou a ltima palavra, a?si?aai, mas esta tambm
se manteve impenetrvel. Acsicaai? Awsimaai? Asifaai? Insatisfeito,
admitiu que o problema radicasse na possibilidade de ter apostado na
sequncia errada e, para tirar as coisas a limpo, trocou os a e os e entre si e
mirou o resultado.
ARA?A?RS E?SI?EEI
Ainda pior. Aratahs seria Araraamrs? Araars? No fazia sentido.
Desesperado, procurou a segunda palavra, ehitee, mas esta tambm no
revelou o seu segredo. Emsimee? Esiee? No. Achando que o erro
poderia estar nas outras letras, o que era muito natural, decidiu trocar as
ordens entre os s, os r e os i. Quando concluiu, olhou para a nova
distribuio, mas, mais uma vez, no logrou retirar dali qualquer
significado inteligvel. Abanou a cabea e desistiu, definitivamente
convencido de que no se tratava de uma cifra. Era decerto um cdigo.
Mas qual? No Gabinete Portugus nada encontrara que lhe parecesse
relevante e as suas esperanas estavam agora inteiramente depositadas na
Biblioteca Nacional, onde, ao que parecia, Toscano passou a maior parte
do tempo e onde poder ter feito o achado importante que mencionou a
Moliarti.
Suspirou pesadamente.
Olhou pela janela do restaurante e, para l das rvores que coloriam
a praa, mirou a fachada do edifcio. Toms sabia que aquela era uma
biblioteca especial. Contava com mais de dez milhes de volumes, o que
fazia dela a oitava maior biblioteca do mundo e a maior de lngua
portuguesa, mas no era isso o que a tornava especial; a sua importncia
para esta investigao, na verdade, no derivava da quantidade de obras
que guardava, mas da sua qualidade, o que ficava a dever-se s distantes e
atribuladas origens daquela instituio. Na realidade, a Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro era a herdeira da antiga Livraria Real
portuguesa, consumida por um incndio provocado pelo grande
terramoto de 1755, em Lisboa; na altura, a livraria foi reconstruda por
ordem de D. Jos e passou a designar-se Real Bibliotheca. Quando as
foras napolenicas invadiram Portugal, no incio do sculo xix, a coroa
portuguesa fugiu para o Brasil, transferindo a capital do imprio para o
Rio de Janeiro, e mandou vir o acervo da biblioteca; sessenta mil livros,
manuscritos, estampas e mapas, incluindo mais de duas centenas de
incunbulos preciosos, atravessaram o Atlntico em caixotes e foram
depositados nas margens da baa de Guanabara para serem guardados no
Hospital do Convento da Ordem Terceira do Carmo, indo ocupar as
respectivas catacumbas. Ficaram ali depositados verdadeiros tesouros da
bibliografia mundial, entre os quais dois exemplares da Bblia de
Mogncia, de 1462, a primeira Bblia tipografada depois da Bblia de
Gutenberg, a primeira edio de Os Lusadas, de Cames, datada de 1572,
e o Registrum huius operis libri cronica-rum cu(tn) figuris et ymagibus ab
inicio mu(n)di, tambm conhecido por Crnica de Nuremberga, a clebre
obra de Hartmann Schedel a fazer uma crnica geral do mundo conhecido
em 1493, data da sua publicao, e que inclua trs estampas de Albrecht
Drer. Quando o Brasil declarou a independncia, Portugal reclamou a
devoluo deste tesouro cultural, mas os brasileiros no cederam e ambas
as partes acordaram que Lisboa receberia uma indemnizao de
oitocentos contos de ris pela sua perda.
Foi assim com grandes esperanas que, quando faltavam cinco
minutos para as trs da tarde, Toms abandonou o restaurante e
atravessou a praa e a Avenida Rio Branco em direco Biblioteca
Nacional. Subiu as largas escadas de pedra e entrada foi travado por um
guarda que lhe indicou um balco esquerda; era a portaria. Quatro
raparigas de ar entediado aguardavam os visitantes por trs do balco.
"Boa tarde", cumprimentou Toms. Consultou o bloco de notas,
procura do nome que o assessor do cnsul lhe tinha dado. "Queria falar
com Paulo Ferreira da Lagoa."
"Tem marcao?", perguntou uma das raparigas, de tez morena e
olhos verdes cristalinos. "Sim, ele est minha espera." "Seu nome?"
O recm-chegado identificou-se e a recepcionista pegou no telefone.
Aps um compasso de espera, a rapariga entregou um crach a Toms e
indicou-lhe que teria de subir ao quarto andar; apontou-lhe a direco dos
elevadores e o visitante seguiu o caminho indicado. Foi novamente
identificado por um guarda, desta feita uma mulher pesada que vigiava o
acesso aos elevadores, que lhe inspeccionou o crach e ergueu o sobrolho
quando viu o bloco de notas que ele levava na mo.
"S pode usar lpis no salo de leitura", informou a mulher. "Mas eu
s tenho aqui uma caneta..."
"No faz mal. Pea um lpis emprestado no salo ou, se no houver,
v cafetaria comprar, eles tm l venda."
Aguardou uns instantes entrada do elevador; as portas abriram-se
e entrou no ascensor apinhado de gente, proveniente do piso inferior;
subiu ao ltimo andar, o quarto. Saiu para o trio, dominado pelas
escadas de mrmore, com o parapeito a prolongar-se pelo corredor, e
aproximou-se do gradil de bronze que o protegia; passou a mo pelo
gradil, verificando que era tratado em patina negra e friso; acariciou o
corrimo em lato dourado polido e admirou o interior do edifcio. Olhou
em redor e constatou que a primeira porta direita assinalava Presidncia.
Dirigiu-se para l; abriu a porta e a impresso inicial que o invadiu foi a
do embate proporcionado pelo ar fresco e seco dos aparelhos de ar
condicionado; a segunda sensao foi de surpresa. Esperava ver um
gabinete, mas encontrou um vasto salo; o gabinete era, afinal, uma larga
varanda que circundava um salo central e por onde se espalhavam
secretrias, armrios e gente a trabalhar. Uma larga clarabia, ricamente
decorada com vitrais coloridos, cobria todo o tecto, deixando-se invadir
pela luz do dia.
"Pois no?", perguntou um rapaz sentado na secretria junto porta.
"Posso ajud-lo?"
"Vinha falar com o presidente."
O empregado conduziu-o assistente do responsvel da Biblioteca
Nacional, uma rapariga morena, de olhos negros e queixo pontiagudo,
que se encontrava sentada numa velha secretria de madeira e agarrada
ao telefone. A assistente terminou o telefonema, pousou o auscultador e
observou o recm-chegado.
"O senhor o professor Noronha?"
"Sou eu, sim."
"Vou chamar o doutor Paulo, ele quer cumprimentar, t bom?"
A rapariga percorreu a varanda e foi ter com um homem de cabelo
castanho-claro a escassear no topo, aparentava os seus quarenta e cinco
anos e encontrava-se sentado com vrias pessoas numa mesa comprida,
claramente decorria ali uma reunio; o homem ergueu-se, era alto e a
barriga desenhava uma pequena curva da felicidade, mas nada de muito
srio; seguiu-a e veio cumprimentar Toms.
"Professor Noronha, muito prazer", saudou, esticando a mo direita.
"Sou Paulo Ferreira da Lagoa."
"Como est?"
Apertaram a mo.
"O cnsul me ligou e me explicou a sua misso. Eu fui fazendo o
trabalhinho de casa e pedi um levantamento de todas as requisies feitas
pelo professor Toscano." Fez um sinal sua assistente. "Clia, voc tem a
o dossier?"
"Sim, doutor", assentiu a rapariga, estendendo-lhe uma pasta bege.
O presidente da biblioteca abriu a pasta, folheou os documentos e
estendeu-a ao visitante.
"A tem, professor."
Toms pegou na pasta e examinou os documentos. Eram cpias das
requisies efectuadas semanas antes por Toscano. A qualidade da lista
foi a coisa que logo lhe chamou a ateno. A primeira requisio era o
Cosmographiae introductio cum quibvsdam geometriae ac astronomiae
principiis as ean rem necessariis, Insuper quatuor Americi Vespucii
navigationes, de Martin Waldseemller, datado de 1507; depois vinha a
Narratio regionum indicarum per hispanus quosdan devastatarum
verssima, o texto de 1598 de Bartolom de las Casas; a seguir, a Epistola
de Insulis nuper inventis, publicada por Cristvo Colombo em 1493; a
requisio seguinte intitulava-se De orbe nous decades, de Pietro
d'Anghiera, de 1516; a penltima folha assinalava o Psalterium, de
Bernardo Giustiniani, tambm de 1516; a derradeira era o Paesi
nouamente retrovati et novo mondo da A. Vesputio, de Fracanzano da
Montalboddo, datado de 1507.
" isso que procurava?"
"Sim", assentiu Toms, com ar pensativo.
O presidente da Biblioteca Nacional brasileira pressentiu a hesitao
do portugus.
"Est tudo bem?"
"Uh... sim... quer dizer, h aqui uma coisa que estou a achar
estranha."
"Pois no?"
Toms estendeu-lhe as cpias das requisies.
"Diga-me, doutor Lagoa, quais destas obras tm alguma relao com
a descoberta do Brasil por Pedro lvares Cabral?"
O brasileiro analisou os ttulos que constavam das requisies.
"Bem", comeou por dizer. "A Cosmograpbiae de Waldsee-mller
mostra um dos primeiros mapas onde consta o Brasil." Consultou outra
requisio. "E o Paesi, de Montalboddo, o primeiro livro onde foi
publicado o relato da descoberta do Brasil. At 1507, os pormenores da
viagem de Cabral eram apenas do conhecimento dos portugueses, nunca
o seu feito tinha merecido uma exposio detalhada numa obra. O Paesi
foi o primeiro livro a faz-lo."
"Hmm...", murmurou Toms, avaliando o que lhe era dito. "Os
outros livros no tm relao com o Brasil?"
"No, que eu saiba, no."
" estranho..."
Fez-se um silncio.
"Deseja consultar alguma destas obras?"
"Sim", decidiu Toms. "O Paesi."
"Vou pedir para o levarem para a zona do microfilme."
"O professor Toscano leu o Paesi em microfilme?"
Lagoa consultou a requisio.
"No, ele viu o original."
"Ento, se no se importa, convinha que eu visse tambm o original.
Quero consultar exactamente os exemplares que ele consultou. Imagine
que h anotaes marginais importantes ou que o tipo de papel usado
algo que vem a revelar-se relevante. Eu preciso de ver o que ele viu, s
assim terei a certeza de que no me escapa nada."
O brasileiro fez um sinal para a assistente.
"Clia, mande buscar o original do Paesi." Mirou novamente a
requisio. "Est no cofre 1,3. Depois leve o senhor professor para a seco
de obras raras e proceda consulta segundo o protocolo." Voltou-se para
Toms e apertou-lhe a mo. "Senhor professor, foi um prazer. Qualquer
coisa que necessite mais, a Clia poder ajud-lo."
Lagoa regressou sua reunio e a assistente, aps um breve
telefonema, fez sinal ao visitante para a acompanhar. Saram para o trio e
desceram um andar nas escadarias de mrmore; Clia conduziu Toms
para uma porta mesmo por baixo do gabinete da presidncia, uma
tabuleta a indicar Obras Raras; entraram e o visitante percebeu que
tinham voltado ao mesmo salo da presidncia, embora j no estivessem
na grande varanda l de cima, mas na sala c em baixo; esquerda
encontrava-se um comprido armrio de madeira, com pequenas gavetas e
puxadores metlicos, um papel junto aos puxadores a indicar as letras de
referncia por autor e ttulo. Atravessaram o salo e Toms deparou com
uma mesa posta diante das secretrias das bibliotecrias; a mesa estava
coberta por um tecido de veludo bordeaux e tinha pousados sobre si um
pequeno livro castanho com as seixas gravadas em dourado e um par de
luvas brancas e finas. Clia apresentou--lhe a bibliotecria, uma senhora
baixa e arredondada.
" este o livro?", perguntou Toms, apontando para o exemplar
antigo assente no veludo da mesa.
"Sim", confirmou a bibliotecria. " o Paesi, de Montal-boddo."
"Hmm." Aproximou-se, inclinando-se sobre a obra. "Posso ver?"
"Com certeza", autorizou a senhora. "Mas, desculpe, vai ter de
colocar as luvas. um livro antigo e temos sempre receio das dedadas e
de..."
"Eu sei como ", cortou Toms com um sorriso. "No se preocupe, j
estou habituado."
"E s pode utilizar lpis."
"Isso que eu j no tenho", disse o portugus, apalpando os bolsos.
"Pode usar esse", exclamou a bibliotecria, depositando um lpis
afiado na mesa.
Toms calou as luvas brancas, sentou-se e pegou no pequeno livro
castanho, passando a mo com suavidade sobre a encadernao em couro.
As primeiras pginas referiam o ttulo e o autor, mais a cidade, Vicentia, e
a data de publicao, 1507; uma anotao a lpis referenciava, em
portugus moderno, que ali se encontrava a primeira narrao da viagem
de Pedro lvares Cabral ao Brasil e que a obra era a segunda das mais
antigas coleces de viagens. Folheou o livro; as pginas estavam
amareladas e manchadas, exalando um aroma quente e adocicado;
gostaria de sentir a textura das folhas na ponta dos dedos, mas as luvas
tornavam-no insensvel ao contacto, era como se estivesse anestesiado. O
texto parecia-lhe redigido em toscano e encontrava-se impresso a vinte e
nove linhas, com ornes a abrirem cada captulo.
Levou duas horas a ler a obra, fazendo anotaes a lpis no seu
bloco de notas. Quando terminou, pousou o livro, ergueu-se da cadeira,
espreguiou-se e foi ter com a bibliotecria, que se afa-digava volta de
umas requisies.
"Desculpe", disse, atraindo a sua ateno. "J terminei."
"Ah, sim", exclamou ela. "Quer consultar mais alguma obra?"
Toms mirou o relgio. Eram cinco da tarde.
"Isto a que horas fecha?"
"s oito da noite, senhor."
O portugus suspirou.
"No, acho que me vou embora, j estou cansado. Volto amanh
para ver o Waldseemller." Fez um aceno com a cabea. "Muito obrigado
e at amanh."
Clia regressou sala das obras raras e acompanhou-o na viagem
pelo elevador. Desceram at ao piso da entrada principal e seguiram para
o trio principal, contornando a escadaria de mrmore. Ao aproximarem-
se do balco da portaria, para que o visitante devolvesse o crach de leitor,
a assistente do presidente da biblioteca estacou de sbito, abriu muito os
olhos e colocou as mos na cabea.
"Ai, professor, que me lembrei agora de uma coisa", gemeu.
Toms mirou-a, admirado.
"O qu?"
"Veja s que o professor Toscano costumava usar os nossos cofres
dos leitores e agora que faleceu temos a gaveta dele encerrada, sem a
podermos utilizar." Fez um ar de splica. "O senhor se importaria de
entregar no consulado as coisas que ele deixou aqui?"
O portugus encolheu os ombros e abriu as mos, num gesto de
indiferena.
"Com certeza. Mas no vou perder muito tempo, pois no?"
" j aqui", tranquilizou-o Clia.
A rapariga apressou o passo em direco a um segurana que se
encontrava esquerda do trio, mesmo por trs da portaria, e Toms
seguiu-a; passaram por um detector de metais, semelhante aos dos
aeroportos, e viram-se diante de dois mveis negros, slidos e compactos.
Clia verificou os nmeros de cada gaveta at parar diante do cacifo
sessenta e sete; tirou uma chave-mestra da bolsinha e introduziu-a na
porta do cacifo; a porta abriu-se, revelando um pequeno cofre com vrios
documentos; retirou os papis e entregou-os a Toms, que acompanhava a
operao com crescente curiosidade.
"O que isto?", perguntou o portugus, olhando para as folhas que
tinha na mo.
"So as coisas deixadas pelo professor Toscano. No se importa de
levar isso, pois no?"
Toms folheou os papis; viam-se fotocpias de documentos
microfilmados e alguns apontamentos. Tentou ler os apontamentos e
apercebeu-se de algo estranho; havia uma folha preenchida por duas
frases de trs palavras redigidas em maisculas e sequncias cruzadas do
alfabeto.
ANA
ASSA
ARARA
SONOS
MATAM
OTTO
A DE HI M
I I I I I I BC FG JL

Toms cerrou os olhos e tentou descortinar o significado destas
inslitas frases. Levou um momento a reflectir, considerando vrias
possibilidades, e o rosto abriu-se-lhe num sorriso; estendeu a folha a Clia,
orgulhoso e triunfante.
"O que acha disto?"
A brasilei ra observou as palavras, franziu o sobrolho e
levantou os olhos.
"Bem... no sei, so coisas esquisitas, no ?" Inclinou a cabea sobre
a folha, lendo o que estava escrito nos primeiros dois blocos. "Ana assa
arara e sonos matam Otto."
Toms ergueu o sobrolho.
"No nota nada de estranho?"
A rapariga voltou a observar a folha; aps um instante de v busca,
fez um trejeito com a boca.
"Bem, so umas frases um pouquinho sem sentido, no ?"
"Mas no nota mais nada?"
Ela voltou a fixar a ateno na folha.
"No", disse, por fim. "Porqu?"
O portugus apontou para as duas frases.
"J viu que estas palavras so simtricas?"
"Simtricas? Como assim?"
"Lendo-as da esquerda para a direita ou da direita para a esquerda,
dizem sempre a mesma coisa." Fixou os olhos nas letras. "Ora repare. A
primeira palavra Ana, que se l da mesma maneira num sentido e no
outro. Assa a mesma coisa. E arara. E assim consecutivamente."
"U, que coisa bacana!", exclamou Clia, admirada. "Imagina s! Que
barato!"
"Curioso, no ?"
"E por que fez ele isso?"
"Bem, o professor gostava de charadas, ele pelos vistos punha--se a
fazer jogos de..." Toms calou-se; abriu muito os olhos, vidrando-os, e os
lbios desenharam um o. "Querem l ver que o gajo... o gajo...", gaguejou
para si prprio, a boca abrindo-se e fechando-se como um peixe. Meteu as
mos atabalhoadamente nos bolsos; no encontrando o que queria,
consultou com frenesi os papis que estavam dobrados dentro do bloco de
notas, at que achou a folha que procurava. "Ah! Est aqui." Clia
espreitou a folha, mas nada entendeu.
MOLOC NINUNDIA OMASTOOS
Toms passou os olhos pelas mesmas palavras, soprando-as num
murmrio imperceptvel. Rabiscou depois, num frenesim, uns gatafunhos
ininteligveis. De repente, o rosto iluminou-se-lhe e ergueu os braos
efusivamente para o ar.
"Achei!!!", gritou, a voz a ecoar pelo trio e a atrair olhares.
Clia observou-o com espanto.
"O que foi, professor?"
"Decifrei a charada", exclamou ele, os olhos muito arregalados,
excitado e alegre. " de uma simplicidade confrangedora." Bateu com o
indicador nas tmporas. "Andei eu para aqui a matar a cabea que nem
um tolinho quando, afinal, na primeira linha bastava ler tudo da direita
para a esquerda." Olhou de novo para o papel. "Quer ver?"
Pegou na caneta e rabiscou a soluo por baixo da cifra. Na linha de
cima escreveu:
COLOM
E na de baixo, comparando com a estrutura alfabtica anotada por
Toscano, fez uma estranha conta:
NINUNDIA OMASTOOS
N IN UN DI A
OM AS TO OS
NOMINASUNTODIOSA
Analisou melhor esta frase, ponderou os espaos nos locais
apropriados e reescreveu-a:
NOMINA SUNT ODIOSA
"O que isso?", perguntou Clia.
"Hmm", murmurou Toms, fazendo um esforo de memria.
Franziu o sobrolho e localizou a citao. "Ovdio."
"O qu?"
"Ovdio", repetiu ele. " a mensagem que o professor Toscano nos
deixou."
"Ovdio? Mas o que significa?"
"Significa, minha cara, que eu vou voltar l para cima e consultar
tudo de novo", disse, comeando a andar apressadamente em direco aos
elevadores. Acenou com a folha. "Est aqui a pista para a grande
descoberta."

I
I
V
V

As nuvens altas ameaavam cobrir o sol, emergindo com vagar,
como um manto longnquo, crescendo da linha do horizonte a poente;
eram estratocmulos altos, de aspecto grumoso e vagamente
acinzentados, planos e escuros na base, esfarrapados e brilhantes na crista.
O sol de Inverno iluminava o lenol resplandecente do Tejo e a casario
baixo de Lisboa com a sua claridade lmpida, fria, transparente, realando
em tons vivos as fachadas coloridas e os telhados cor de tijolo que subiam
e desciam, como ondas, ao sabor do relevo curvilneo, feminino at, da
colina da Lapa.
Toms virou e revirou pelas ruelas semidesertas do bairro, voltando
esquerda e curvando direita, indeciso quanto ao rumo a seguir naquele
estreito labirinto urbano, at que, quase por acidente, desembocou na
discreta Rua do Pau da Bandeira.? Desceu a rua inclinada e, a meio, deu
com o belo edifcio cor de salmo; meteu o pequeno Peugeot pelo grande
porto que se abriu esquerda e imobilizou-se diante de dois reluzentes
Mercedes negros no ptio em frente porta de entrada do elegante
palacete. Um porteiro impecavelmente fardado, de cartola cinzenta-clara,
sobretudo e colete cinzento-escuro e gravata prateada, aproximou-se do
carro e o recm-chegado baixou o vidro.
" aqui o Hotel da Lapa?"
", sim."
"Posso estacionar neste ptio? que ali na rua..."
"No se preocupe. Deixe-me a chave que eu arrumo-lhe o carro."
Toms entrou no acolhedor hall do hotel com a pasta na mo. O
cho de mrmore creme-marfim parecia-lhe um espelho, a superfcie lisa e
reluzente apenas cortada por um desenho geomtrico incrustado no
centro; sobre o desenho assentava uma graciosa mesa circular que
ostentava um belo jarro repleto de malvas-rosas erectas, radiosas e cheias
de esplendor, abertas em leque como um pavo; ele conhecia bem estas
flores, eram encontradas por vezes na sepultura dos homens do
Neanderthal ou no tmulo dos faras. Constana saberia interpretar-lhes
o significado, pensou. O mobilirio que decorava o trio era Lus XV, ou
imitava bem, com sofs cremes e cadeiras forradas a couro branco.
Vislumbrou um rosto familiar esquerda; tinha olhos pequenos e
nariz em gancho; o homem pousou o jornal cor-de-rosa, ergueu-se do sof
e dirigiu-se ao recm-chegado.
"Tom, j vi que um cara pontual", exclamou Nelson Moliarti com
um sorriso e o seu caracterstico sotaque brasileiro-ameri-canado.
Apertaram as mos.
"Ol, Nelson. Tudo bem consigo?"
"Tudo jia." Abriu os braos e aspirou o ar. "Ah, como legal estar
em Lisboa."
"Chegou h muito?"
"H trs dias. Tenho passeado para caramba."
"Ah, ? E onde foi?"
"Oh, aqui e ali, voc sabe como ." Fez sinal para se dirigirem para a
direita, em direco a uma sala que uma tabuleta baptizava de Rio Tejo
Bar. "Venha da, vamos tomar qualquer coisinha. Tem fome?"
"No, obrigado, j almocei."
"Mas so quase cinco da tarde, Tom. Tea time."
Um piano de cauda longa, um Kawai negro resplandecente,
guardava a entrada do bar como uma sentinela solitria e silenciosa,
esperando pacientemente que dedos geis lhe viessem animar as teclas cor
de marfim. direita achava-se um balco de nogueira envernizada, onde
um empregado passava um pano pelos copos, e em frente encontravam-se
as mesas e cadeiras, todas de estilo Lus XV, forradas a tecido com temas
elaborados; cinco grandes janelas, decoradas com cortinados vermelhos-
escu-ros, abriam-se para o jardim e a suave melodia de um bailado de
Tchaikovsky flutuava no ar, ao de leve, enchendo o bar de uma atmosfera
tranquila, graciosa, requintada. Moliarti escolheu uma mesa encostada a
uma das janelas e com um gesto convidou Toms a sentar-se.
"O que vai querer?"
"Oh, um chazito."
"Waiter", chamou o americano, fazendo sinal ao empregado. O
rapaz abandonou o balco e veio ter com os clientes. "Um ch para o meu
amigo."
O empregado aprontou o bloco de notas.
"Que ch deseja?"
"Tem ch verde?", perguntou Toms.
"Naturalmente. Que tipo de ch verde?"
"Uh... sei l... ch verde", gaguejou, coando a cabea. "H mais do
que um tipo?"
"Temos vrios tipos de ch verde."
"Uh... bem... o que me aconselha?"
"Depende dos gostos. Mas, se o cavalheiro me permite, eu
recomendaria o gabalong japons. macio, nobre, ligeiramente frutado,
fresco, granilneo, floral."
"J me convenceu", riu-se Toms. "Traga-me esse."
"E para comer?"
"Olhe, uns bolinhos. Tem alguma coisa de chocolate?"
"Temos uns cookies muito gabados por todos os clientes."
"Ento traga-me uns."
"Muito bem", assentiu o empregado, tomando nota do pedido.
Ergueu a cabea e mirou Moliarti. "E o cavalheiro?"
"Me d aquele snack que comi aqui ontem."
"Foie gras de pato perfumado com Armagnac, mais compota de
tomate verde e tostas de po briocbe com nozes e figos?"
"Thafs rigbt", disse Moliarti com um gesto divertido. "E
champagne."
"Porventura um Louis Roeder, de Reims?"
"Esse mesmo. Bem fresquinho."
O empregado afastou-se e Moliarti deu uma palmada amigvel nas
costas de Toms.
"Ento, Tom? Como foi o Rio?"
"Cidade maravilhosa", sorriu o portugus, entoando o clebre refro.
"Cheia de encantos mil."
"I agree", concordou Moliarti. "Chegou quando?"
"Ontem de manh. Passei a noite toda no avio."
"Oh, shit. ruim, no ?"
"Pssimo. No dormi nada."
"Sei como ", disse, fazendo uma careta. "Voc engordou?"
"Uh... nem por isso. Sabe, foi uma surpresa para mim quando me fui
pesar l em casa e descobri que tinha mantido o mesmo peso. Como
possvel depois de toda aquela picanha que comi?"
"Voc tomou muita fruta?"
"Toneladas. Sumos de manga, de maracuj, de abacaxi, muita papaia
ao pequeno-almoo..."
"Ento isso. A comer essa fruta toda, como queria voc engordar?"
"Realmente."
O empregado aproximou-se com os cookies e a garrafa de
champanhe, que encetou com um discreto pop; despejou uns golos
dourados e efervescentes no copo de Moliarti e afastou-se para tratar do
resto do lanche.
"Ento me conte", disse o americano, assumindo um ar srio.
Colocou os dois cotovelos sobre a mesa e juntou as mos diante do nariz,
unindo-as pelas pontas dos dedos. "O que descobriu voc?"
Toms abriu a pasta, que mantinha junto aos ps, e retirou o bloco
de notas e alguns documentos, que pousou sobre a mesa.
"Descobri alguma coisa", revelou, enquanto se inclinava para fechar
a pasta vazia. Endireitou-se e olhou para o seu interlocutor. "Li todas as
obras que o professor Toscano consultou na Biblioteca Nacional do Rio e
no Real Gabinete Portugus de Leitura e tive acesso s suas fotocpias e
notas, tanto s que se encontravam no hotel de Ipanema e que foram
depois remetidas pelo consulado para a viva como s que ele tinha
deixado nos cacifos dos leitores da Biblioteca Nacional. E esta manh
estive na Biblioteca Nacional portuguesa, aqui em Lisboa, para verificar
mais umas coisinhas. De modo que, estando ainda longe de ter respostas
finais, eu diria que houve algum progresso." Consultou o bloco de notas.
"Vamos comear, se no se importa, pelo levantamento de tudo o que o
professor Toscano esteve a pesquisar sobre a descoberta do Brasil, afinal
de contas o objecto do estudo que lhe foi encomendado pela fundao."
"Okay."
"Como me tinha informado, o briefing dado ao professor Toscano
incidia numa investigao conclusiva relativamente s velhas suspeitas
dos historiadores, muitos dos quais acreditam que Pedro lvares Cabral
se limitou a oficializar o que outros navegadores j tinham descoberto
antes dele, em segredo."
"Thafs right."
"Vamos por partes. A primeira questo fundamental determinar se
existiu ou no uma poltica de sigilo em Portugal durante a poca dos
Descobrimentos. Esse um elemento fundamental, uma vez que, se no
havia poltica de sigilo, cai por terra a tese de que Cabral se limitou a
oficializar o que outros tinham descoberto. E isto porque, como bvio,
no fazia sentido que os portugueses tivessem ocultado a informao da
descoberta do Brasil se no existisse tal poltica."
"Evidentemente."
"A questo no pacfica, dado que h historiadores que defendem
que a poltica de sigilo uma inveno, um mito da histria."
"E ?"
Toms fez um trejeito de boca.
"No creio. A poltica de sigilo existiu mesmo. o que eu penso, o
que pensava o professor Toscano e o que pensam muitos outros
historiadores. certo que houve algum abuso por parte de vrios
investigadores no recurso poltica de sigilo como forma de preencherem
as lacunas da documentao disponvel, mas a verdade que muitos dos
empreendimentos martimos portugueses foram rodeados de grande
segredo, mesmo os de maior importncia. Por exemplo, as crnicas
oficiais portuguesas da poca silenciaram o feito de Bartolomeu Dias, que
atravessou o cabo da Boa Esperana e descobriu a passagem do Atlntico
para o ndico, e foi Cristvo Colombo, que por acaso se encontrava em
Lisboa quando do regresso de Dias, que revelou ao mundo to
extraordinrio acontecimento. Se no fosse a acidental presena de
Colombo em Portugal, quem sabe se Dias no teria permanecido na
obscuridade da histria, a sua notvel viagem silenciada para sempre
pelas exigncias secretistas da poltica de sigilo, e ainda hoje pensaramos
que tinha sido Vasco da Gama o primeiro a cruzar o cabo?"
"Estou entendendo", assentiu Moliarti com um movimento
afirmativo de cabea. "No fundo, o que voc est dizendo que a
expanso martima portuguesa est cheia de Bartolomeus Dias que
permaneceram no anonimato porque no tiveram a sorte de terem um
Colombo a furar a poltica de sigilo."
"Exactamente. De resto, e se formos a ver bem, esta poltica fazia
todo o sentido. Os portugueses eram um povo pequeno e com recursos
limitados, no seriam capazes de competir com as grandes potncias
europeias em plano de igualdade se todos partilhassem a mesma
informao. Eles perceberam que a informao poder, e, conscienciosos,
guardaram-na com grande avareza, preservando assim o monoplio do
conhecimento sobre esta matria estratgica para o seu futuro. E certo que
o silenciamento no era total, mas selectivo, ocultando apenas
determinados factos sensveis. Note que havia situaes em que, pelo
contrrio, at era conveniente publicitar as descobertas, uma vez que a
prioridade da explorao de um territrio era o primeiro critrio na
reivindicao da sua soberania."
O empregado do bar regressou com um tabuleiro equilibrado na
ponta dos dedos; colocou na mesa um bule com vapor a escapar-se do
cano, uma chvena e um aucareiro; Toms reparou que se tratava de
porcelana Vista Alegre com decorao famille verte, a loua branca
enfeitada com motivos de borboletas e folhas de amora, imitando a
porcelana chinesa do perodo K'ang Hsi. O empregado despejou o ch na
chvena e insinuou uma suave vnia com a cabea.
"Ch gabalong japons", anunciou, retirando-se de imediato.
Toms analisou o lquido que balouava na chvena; o ch verde era
claro e lmpido, libertando um agradvel vapor aromtico. Despejou duas
colheres de acar, mexeu com cuidado, a colher tilintando na porcelana,
e provou; era realmente leve e frutado.
"Hmm, est uma delcia", murmurou, pousando a chvena quente.
"Onde ia eu?"
"Na poltica de sigilo."
"Ah, pois. Bem, tudo isto para dizer que essa poltica foi de facto
praticada de uma forma selectiva e teve como consequncia prtica, para o
que nos interessa, que a revelao de muitas das mais importantes
navegaes dos portugueses foi silenciada pelos superiores interesses do
Estado. Consequentemente, esses feitos acabaram por serem esquecidos
pela histria. Eles aconteceram, mas, como no sabemos que aconteceram,
como se no tivessem acontecido."
"O que nos leva para a descoberta do Brasil."
"Precisamente. Os textos oficiais remetem a descoberta do Brasil
para o dia 22 de Abril de 1500, quando a frota de Pedro lvares Cabral,
empurrada por uma tempestade ao seguir a caminho da ndia, deparou
com um morro alto e redondo, que os portugueses baptizaram de Monte
Pascoal. Era a costa brasileira. A frota permaneceu dez dias no local, a
reconhecer o novo territrio, designado Terra de Santa Cruz, e ainda a
reabastecer-se e a estabelecer contacto com as populaes locais. A 2 de
Maio, a frota partiu em direco ndia, mas um dos navios, uma
pequena naveta de mantimentos, regressou a Lisboa sob o comando de
Gaspar de Lemos, levando a bordo cerca de uma vintena de cartas a
relatar a descoberta ao rei D. Manuel, incluindo um notvel texto do
cronista Pro Vaz de Caminha." Toms afagou o queixo. "Os primeiros
sinais de que a descoberta pode no ter sido acidental radicam no tom
dessa crnica, na qual Caminha no manifesta qualquer surpresa por se
ter encontrado terra naquelas paragens."
"Mas isso subjectivo", contestou Moliarti. "Eles podem ter ficado
surpreendidos mas no ter exprimido tal surpresa na crnica. Ou at
podem ter achado natural que, no conhecendo eles aquela zona do
mundo, houvesse ali terra."
" verdade. A ausncia de surpresa na crnica de Pro Vaz de
Caminha, por si s, no teria nenhum significado em particular se no
fosse associada a um conjunto de outros indcios. E o segundo desses
indcios a presena da prpria naveta na frota de Cabral. que essa
embarcao era demasiado frgil para a viagem entre Lisboa e a ndia.
Qualquer pessoa que perceba de navegao sabe que a naveta no tinha
condies para fazer toda a viagem, sobretudo considerando a passagem
tumultuosa do cabo da Boa Esperana, tambm chamado pelos
marinheiros, e de modo muito apropriado, cabo das Tormentas. Ora, os
portugueses nessa altura eram os melhores marinheiros do mundo, pelo
que no ignoravam tal evidncia. Por que raio, ento, integraram eles uma
embarcao to pequena naquela frota de grandes navios?" Toms deixou
a pergunta pairar no ar. "S h uma explicao possvel. Eles sabiam de
antemo que a naveta no iria fazer toda a viagem. Mais, estavam
antecipadamente conscientes de que ela s faria um tero do percurso de
ida e que seria forada a regressar a Lisboa para trazer a notcia da
descoberta de uma nova terra. Ou seja, eles j sabiam que existia terra
naquelas paragens e a naveta foi integrada na frota propositadamente
para regressar com a notcia oficial."
" curioso e plausvel, mas no conclusivo." "Concordo. Embora
haja um pormenor que deva ser salientado. Quando a naveta chegou a
Lisboa, os marinheiros permaneceram calados sobre o que aconteceu e a
informao da descoberta do Brasil foi mantida em segredo pela corte
para s ser revelada aps o regresso de Pedro lvares Cabral. Ora, isto
no era nada normal e denuncia um planeamento antecipado de toda a
operao."
"Hmm... interessante. Continua, no entanto, a no ser conclusivo."
"Sim. por isso que aparece em cena o terceiro indcio. Ou melhor,
os terceiros indcios. Estou a referir-me a dois mapas. O primeiro, e o mais
importante, um planisfrio feito por um cartgrafo portugus annimo,
executado por encomenda de Alberto Cantino para Hrcules d'Este,
duque de Ferrara, num manuscrito iluminado sobre pergaminho com um
metro de altura e dois de largura. Como se desconhece o nome do autor
portugus, este enorme mapa conhecido por Planisfrio de Cantino e
encontra-se agora guardado numa biblioteca de Modena, em Itlia. Numa
carta datada de 19 de Novembro de 1502, Cantino revelou que o mapa foi
copiado de prottipos oficiais portugueses, certamente de modo
clandestino, devido poltica de sigilo ento em vigor. O que importante
nesse mapa o facto de ele conter um desenho pormenorizado de parte
importante da costa brasileira. Ora, faamos as contas." Toms aprontou a
caneta e abriu uma folha limpa do bloco de notas. "O mapa foi ter s mos
de Cantino em Novembro de 1502, o mais tardar, o que d um intervalo
de pouco mais de dois anos entre a descoberta de Cabral e a chegada do
planisfrio a Itlia." Riscou na folha uma linha horizontal, colocou na
ponta esquerda as palavras Cabral, Abril 1500, e na outra extremidade
Cantino, Novembro 1502.

"O problema que Cabral no fez nenhum mapa pormenorizado da
costa brasileira, pelo que as informaes constantes do planis-frio s
podiam resultar, na melhor das hipteses, de viagens posteriores." Ergueu
dois dedos. "Bem, a segunda viagem oficial dos portugueses ao Brasil foi
aparentemente efectuada por Joo da Nova em Abril de 1501, pouco mais
de um ano antes de o Planisfrio de Cantino chegar s mos do duque de
Ferrara. Mas, ateno, Joo da Nova no fez a viagem especificamente
para explorar a costa brasileira. Tal como Cabral, ele tambm ia a caminho
da ndia, pelo que no teve tempo suficiente para cartografar a linha da
costa e, alm disso, s regressou a Lisboa em meados de 1502." Levantou
um terceiro dedo. "Portanto, o mais natural que a informao constante
do Planisfrio de Cantino resultasse de uma terceira viagem. Ora, houve
realmente uma frota que zarpou de Lisboa com a misso de explorar a
costa brasileira. Trata-se da expedio de Gonalo Coelho, que partiu de
Lisboa em Maio de 1501 e que contava na tripulao com o florentino
Amrico Vespcio, o mesmo homem que, inadvertidamente, viria a dar o
nome ao continente americano. A frota chegou ao Brasil em meados de
Agosto, explorou durante mais de um ano parte importante da costa,
desceu tanto que descobriu uma grande baa e baptizou-a de Rio de
Janeiro, continuou a descer at Cananeia e, finalmente, afastou-se da costa
e regressou a Portugal. As trs caravelas desta expedio entraram no
porto de Lisboa a 22 de Julho de 1502." Rabiscou Gonalo Coelho, Julho
1502, no ltimo quarto da linha horizontal, prximo da referncia Cantino,
Novembro 1502, previamente anotada. "E aqui que est o buslis da
questo", disse, apontando para as duas datas garatujadas na folha do
bloco de notas. "Ser possvel que apenas quatro meses, os que medeiam
entre Julho e Novembro, tenham sido suficientes para os cartgrafos
oficiais de Lisboa efectuarem mapas detalhados com a informao de
Gonalo Coelho e ainda para o cartgrafo portugus, o annimo traidor
contratado por Cantino, copiar esses mapas e para o planisfrio
clandestino efectuar toda a viagem at Itlia?" Toms sublinhou com a
caneta a curta distncia, visvel na linha horizontal do tempo, entre
Gonalo Coelho e Cantino; esboou uma careta e abanou a cabea. "No
me parece. No se faz tudo isso em apenas quatro meses. O que nos coloca
perante uma grande questo. Como diabo foi possvel que Alberto
Cantino comprasse um planisfrio portugus que inclua informaes que,
a acreditar na cronologia dos relatos oficiais, no tinha ainda havido
tempo suficiente para colocar detalhadamente em mapas? Donde vieram,
afinal, essas informaes?" Ergueu a palma da mo esquerda para cima,
como se expusesse uma evidncia. "Este mistrio s tem uma soluo. O
Planisfrio de Cantino foi desenhado, no com base nas informaes
recolhidas pelas viagens oficiais ao Brasil, mas sustentado nos dados
obtidos antes de Cabral, durante exploraes clandestinas, feitas s
escondidas e silenciadas da histria pela poltica de sigilo."
"Hmm", considerou Moliarti, pensativo. "Interessante. Mas acha
conclusivo?"
Toms abanou a cabea.
"Considero difcil que em apenas quatro meses tenham sido feitos
mapas oficiais detalhados com a costa brasileira, esses mapas tenham sido
copiados clandestinamente e a cpia tenha chegado a Itlia. difcil que
tudo isso tenha acontecido em to pouco tempo." O historiador portugus
ergueu o sobrolho. "Ateno. difcil, mas no impossvel."
O americano mostrou-se um pouco decepcionado.
"Pois", murmurou. "Voc tambm falou num segundo mapa..."
"No bem um mapa. antes uma referncia a um mapa."
"O que quer dizer com isso?"
"Uma das cartas que a naveta de Gaspar de Lemos levou para
Lisboa quando da descoberta oficial do Brasil foi redigida por mestre Joo
ao rei D. Manuel, datada de 1 de Maio de 1500. Pois essa carta refere a
localizao da Terra de Santa Cruz, o Brasil, num mapa j perdido, o
antigo mapa-mndi do portugus Pro Vaz Bizagudo." Consultou o bloco
de notas. "Escreveu o mestre Joo: quanto, Senhor, ao stio desta terra,
mande Vossa Alteza trazer um mapa-mndi que tem Pro Vaz Bizagudo e
por a poder ver Vossa Alteza o stio desta terra; mas aquele mapa-
mndi no certifica se esta terra habitada ou no. um mapa-mndi
antigo." Toms mirou Moliarti e acenou com o bloco de notas. "Ora,
como possvel que Bizagudo localizasse no seu antigo mapa uma terra
que ainda no tinha sido descoberta?"
O empregado regressou com o suculento snack encomendado por
Moliarti. Toms aproveitou para beber mais um trago do seu ch verde.
"Esses so indcios fortes", concordou o americano, agarrando a tosta
de brioche. "Mas ainda nos falta... uh... como se diz... smoking guri}"
"Falta-nos uma prova conclusiva."
"Sim."
"Calma, h ainda mais coisas". Voltou ao bloco de notas. "O francs
Jean de Lry esteve no Brasil de 1556 a 1558 e, falando com os mais
antigos colonos, estes informaram-no de que a quarta parte do mundo, j
conhecida dos Portugueses desde cerca de oitenta anos que foi
primeiramente descoberta." Rabiscou umas contas. "Ora, quem a 1558
tira oitenta fica com... zero para oito d oito... oito para cinco d sete, e vai
um para cinco, quatro... d 1478." Mirou Moliarti. "Mesmo admitindo que
a expresso 'cerca de oitenta anos' poder significar setenta e seis ou
setenta e cinco anos, estamos a falar de uma data bem anterior a 1500."
"Hmm."
"E h tambm uma carta escrita pelo portugus Estvo Fris, que
foi detido pelos espanhis, presume-se que na zona da Venezuela, sob a
acusao de estar instalado em territrio de Castela." Toms voltou a
seguir as suas anotaes. "A carta datada de 1514 e dirigida ao rei D.
Manuel. Nela, Fris diz que se limitou a ocupar a terra de Vossa Alteza,
j descoberta por Joo Coelho, o da Porta da Luz, vizinho de Lisboa, h
vinte anos e um." Mais contas. "Portanto, quem a 1514 tira vinte e um fica
com... trs, nove, e vai um, quatro... fica com 1493." Sorriu para o
americano. "Mais uma vez, estamos perante uma data bem anterior a
1500."
"Essas cartas existem?"
"Claro."
"Mas voc no acha que essas fontes so assim um bocado
duvidosas? Quer dizer, um francs que ningum sabe quem e um
portugus no cativeiro... enfim..."
"Meu caro Nel, h ainda quatro grandes navegadores que
confirmam a informao de que o Brasil j era conhecido antes de Cabral."
"Ah, sim? Quem?"
"O primeiro que lhe vou mencionar o espanhol Alonso de Hojeda,
que, acompanhado pelo nosso amigo Amrico Vespcio, avistou o litoral
sul-americano em Junho de 1499, provavelmente por alturas das Guianas.
Depois, em Janeiro de 1500, outro espanhol, Vicente Pinzn, chegou
costa brasileira, portanto trs meses antes de Cabral."
"Ou seja, os espanhis anteciparam-se aos portugueses."
"No necessariamente. O terceiro nome Duarte Pacheco Pereira,
um dos maiores navegadores da poca dos Descobrimentos, embora
tambm seja dos mais desconhecidos do grande pblico."
"Est-se a referir ao Pacheco Pereira que foi tema da tese de
doutoramento do professor Toscano?"
"O mesmo, justamente. Para alm de navegador, ele era um
importante militar e cientista, tendo sido o homem que atingiu a medida
mais exacta do grau terrestre e aquele que melhor avaliava a longitude
sem os instrumentos adequados, que s vieram a ser obtidos muito mais
tarde, com o desenvolvimento dos relgios. Tudo isto para dizer que
Duarte Pacheco Pereira foi autor de um dos mais enigmticos textos da
poca, uma obra intitulada Esmeralda de Situ Orbis." Toms regressou s
anotaes. "A dado ponto, Pacheco Pereira escreveu no Esmeraldo que D.
Manuel o mandou descobrir a parte ocidental, e que isso aconteceu no
ano de Nosso Senhor de mil quatrocentos e noventa e oito, donde
achada e navegada uma to grande terra firme, com muitas ilhas
adjacentes a elas." Toms fixou-se em Moliarti. "Ou seja, em 1498 um
navegador portugus descobriu terra a ocidente da Europa."
"Ah", exclamou o americano. "Dois anos antes de Cabral."
"Sim."
Moliarti trincou mais um pedao da tosta de brioche e acompanhou-
o com um golo de champanhe.
"E qual o quarto grande navegador?"
"Colombo."
O americano parou de mastigar e fitou o seu interlocutor com
surpresa.
"Colombo? Qual Colombo?"
"O Colombo."
"Cristvo Colombo?"
"Esse mesmo."
"Como assim, Cristvo Colombo?"
"Quando Colombo regressou da sua primeira viagem de descoberta
da Amrica, parou em Lisboa e teve uma conversa com o rei D. Joo II.
Nessa conversa, o rei portugus revelou-lhe que havia outras terras para
sul da zona onde Colombo tinha estado. Se formos ao mapa, verificamos
que a sul das Carabas est a Amrica do Sul. Este encontro entre
Colombo e D. Joo II ocorreu em 1493, o que significa que os portugueses
j sabiam da existncia de terras naquelas bandas."
"Mas onde que relatada essa conversa?"
"Na obra de um historiador espanhol que, dizem alguns, ter
conhecido Colombo pessoalmente." Toms voltou a ateno para o bloco
de notas. "Trata-se de Bartolomeu de las Casas, o qual, a propsito da
terceira viagem de Colombo ao Novo Mundo, escreveu: torna o
Almirante a dizer que quer ir para o Sul porque quer ver a inteno do Rei
D. Joo de Portugal, por certo, que dentro dos seus limites havia de achar
coisas e terras famosas."
Moliarti concluiu o snack e encostou-se no sof a saborear o
champanhe e a apreciar a vista; para alm das vastas janelas do bar
agitavam-se as frondosas figueiras do jardim, grandes e protectoras,
desenhando acolhedoras sombras na relva tratada.
"Sabe, Tom, h uma coisa que no entendo", exclamou, por fim. "Por
que motivo os portugueses, se conheciam j a existncia da Amrica do
Sul, esperaram tanto tempo para formalizarem a descoberta? O que os
levou a s efectuarem o anncio em 1500? Por que no antes?"
"Dissimulao", devolveu Toms. "No se esquea de que os
portugueses acreditavam nas virtudes da poltica de sigilo, nas vantagens
em manterem secreta toda a informao estratgica. Eles conheciam muito
mais do mundo do que deixaram transparecer aos seus contemporneos e
s geraes futuras. A coroa mostrava-se consciente de que, mal revelasse
a existncia destas terras, tal anncio iria atrair atenes indesejveis, iria
despertar cobias inoportunas e interesses ameaadores. Os portugueses
sabiam que ningum cobia o que no sabe que existe. Se os restantes
europeus no soubessem da existncia dessas terras, era, pois, seguro que
no iriam competir com os portugueses pela sua explorao. Os
descobridores ficaram assim com as mos livres para efectuarem
calmamente as suas exploraes sem terem de se preocuparem com a
concorrncia."
"Isso claro, Tom", disse Moliarti. "Mas, ento, se os portugueses
tinham vantagem em manterem o sigilo, o que os levou a mudarem de
atitude e a formalizarem a descoberta do Brasil em 1500?"
"Penso que tero sido os castelhanos. A poltica de sigilo fazia
sentido enquanto estratgia para no atrair atenes indesejveis para as
descobertas dos portugueses. Mas a partir do momento em que Hojeda,
em 1499, e Pinzn, em Janeiro de 1500, comearam a meter o nariz na
costa da Amrica do Sul tornou-se claro para a coroa portuguesa que a
manuteno do sigilo j no era uma opo sensata, sob pena de os
castelhanos reivindicarem para si aquelas terras que os portugueses j
tinham encontrado. Imps-se, assim, a formalizao da descoberta do
Brasil."
"Entendo."
"O que nos remete para o ltimo grande indcio."
"Qual?"
"O Tratado de Tordesilhas."
"Ah, sim", exclamou Moliarti, reconhecendo o clebre documento
que dividiu o mundo em duas partes, uma para Portugal e outra para a
Espanha. "Voc est falando da certido de nascimento da globalizao."
"Essa mesmo." Toms sorriu. Os americanos tinham sempre uma
maneira grandiloquente de descreverem as coisas, de estabelecerem
atraentes comparaes com referncias modernas. "O Tratado de
Tordesilhas foi um acordo sancionado pelo Vaticano e que entregou
metade do mundo aos portugueses e a outra metade aos espanhis."
"Suprema arrogncia."
"Sem dvida. Mas a verdade que naquele tempo eram estas as
naes mais poderosas do mundo, pelo que lhes pareceu natural
dividirem entre si os esplios do planeta." Toms concluiu o seu ch.
"Quando o tratado foi negociado, cada um dos pases tinha determinadas
vantagens no xadrez poltico. A vantagem dos portugueses que estavam
mais avanados nas tecnologias de navegao e armamento e na
explorao martima. Os espanhis, por seu turno, encontravam-se
atrasados nessas trs reas, mas tinham um trunfo poderoso na manga
o papa de ento era espanhol. um pouco como se, num jogo de futebol,
ns tivssemos os melhores jogadores, o melhor treinador, a melhor
equipa, mas a partida fosse arbitrada por um juiz subornado pelo
adversrio e disposto a anular quaisquer golos da nossa equipa e a
inventar penalties contra ns. Pois foi isso o que, de certo modo,
aconteceu. Os navegadores portugueses passeavam-se a seu bel--prazer
pela costa africana e pelo Atlntico, enquanto os castelhanos apenas
controlavam as Canrias. Essa situao foi cristalizada em 1479 no Tratado
de Alcovas, pelo qual Castela reconheceu a autoridade portuguesa na
costa africana e nas ilhas atlnticas em troca da aceitao portuguesa do
domnio castelhano sobre as Canrias. O tratado, confirmado no ano
seguinte em Toledo, era, porm, omisso quanto ao Atlntico ocidental,
questo que entrou na ordem do dia na sequncia da primeira viagem de
Cristvo Colombo. Como nenhuma clusula do documento regulava
directamente esta nova situao, logo se chegou concluso de que era
necessrio um novo tratado."
"O Tratado de Tordesilhas."
"Precisamente. A primeira proposta de Lisboa foi a de dividir a
Terra por um paralelo que passava pelas Canrias, ficando os castelhanos
com a explorao de tudo o que se situava a norte do paralelo e os
portugueses com o resto. Mas o papa Alexandre VI, que era espanhol,
divulgou duas bulas em 1493 a marcar uma linha divisria segundo um
meridiano localizado cem lguas a oeste dos Aores e de Cabo Verde.
Como bom de ver, o papa estava em conluio com Castela. Os
portugueses no foram na conversa e, aceitando a existncia dessa linha,
exigiram que ela fosse deslocada para trezentas e setenta lguas a oeste de
Cabo Verde, o que os castelhanos e o papa, no vendo motivos em
contrrio, aceitaram. Esta negociao, no entanto, tem algo que se lhe
diga." Toms desenhou um planisfrio no bloco de notas; com rabiscos
toscos, reconheciam-se na folha os contornos de frica, da Europa e de
todo o continente americano. O investigador traou uma linha vertical no
Atlntico, a meio caminho entre a frica e a Amrica do Sul, e escreveu
por baixo 100. "Isto o que o papa e os castelhanos propunham, uma linha
cem lguas a oeste de Cabo Verde." De seguida riscou outra linha vertical
mais esquerda, de modo a apanhar uma parte da Amrica do Sul, e
digitou em baixo o nmero 370. "Esta a linha que os portugueses
exigiram, situada trezentas e setenta lguas a oeste de Cabo Verde." Mirou
Moliarti. "Diga-me, Nel. Qual a principal diferena entre estas duas
linhas?"
O americano inclinou-se sobre o bloco de notas e examinou os
traos.
"Bem, uma s cruza o mar, a outra apanha um pedao de terra."
"E que terra essa?"
" o Brasil."
Toms fez que sim com a cabea e sorriu.
"O Brasil. Agora diga-me, por que razo os portugueses insistiram
tanto nesta segunda linha?"
"Para ficarem com o Brasil?"
"O que me leva terceira pergunta. Como diabo sabiam os
portugueses que esta segunda linha apanhava o Brasil se o Brasil, em
1494, ainda no tinha sido descoberto?" Toms inclinou-se sobre o seu
interlocutor. "Ou tinha?"
Moliarti recostou-se no sof e respirou fundo.
"I see your point." Pegou na garrafa de Louis Roeder, despejou um
pouco mais de champanhe no copo e saciou a sede; devolveu o copo
mesa e endireitou-se, cravando os olhos nos de Toms. "H aqui
realmente matria que nos faz pensar", afirmou com lentido. "Mas, diga-
me Tom, de tudo isto que me disse, o que h que seja realmente novo?"
Toms susteve o olhar de Moliarti, quase como se o estivesse a
desafiar.
"Nada", respondeu.
"Nada de nada?"
"Nada de nada. Tudo o que eu lhe disse foi o que encontrei das
pesquisas do professor Toscano sobre o mistrio da descoberta do Brasil."
"E no havia nenhuma novidade?"
"Nem uma. O professor Toscano limitou-se a fazer um levantamento
de tudo o que outros historiadores j tinham descoberto ou concludo."
O americano mirava-o com incredulidade, como se no acreditasse
no que lhe era dito.
"De certeza?"
"Absoluta."
Moliarti pareceu render-se. Os ombros descaram e o peito encolheu;
desprendeu o olhar do seu interlocutor e mirou o infinito. Logo algo
dentro de si comeou a mexer, as faces enrubesceram e o rosto
ensombrou-se de ira mal contida, beira da erupo.
"Motherfucker, son of a bitch", rosnou para si mesmo, num sopro
furioso. Cerrou as plpebras e pousou a testa sobre a mo esquerda, o
cotovelo sobre a mesa a apoiar o brao numa pose de consternao.
"Damn it! I knew it. Shit!"
O portugus manteve-se silencioso, aguardando o desfecho daquele
acesso de raiva controlada. Moliarti murmurou mais algumas palavras
imperceptveis, pronunciadas com fervor de revolta; por fim suspirou,
abriu os olhos e encarou-o.
"Tom", disse, a voz cava. "O professor Toscano nos enganou."
"Em que sentido?"
O americano esfregou os olhos.
"Como eu e o John lhe dissemos em Nova Iorque, a nossa ideia era
contribuirmos para as celebraes dos quinhentos anos da descoberta do
Brasil com uma investigao conclusiva quanto s eventuais exploraes
anteriores a Pedro lvares Cabral. Foi para isso que, h sete anos,
contratmos o professor Toscano. Ele andou esse tempo todo gastando o
nosso dinheiro e chegou a me dizer que tinha feito uma descoberta
revolucionria que mudaria tudo o que sabemos sobre os Descobrimentos.
Agora o professor morreu e vem voc me anunciar que a nica coisa que o
professor Toscano fez ao longo desses sete anos foi uma recenso do
trabalho de outros historiadores, nada acrescentando de novo. Como deve
calcular, ns no..."
"Eu no disse bem isso", cortou Toms.
Moliarti interrompeu o seu raciocnio e olhou-o sem compreender.
"Como?"
"Eu no disse que o professor Toscano no acrescentou nada de
novo e que se limitou a fazer uma recenso do trabalho de outros."
"Mas, me desculpe, foi o que entendi das suas palavras."
"E entendeu bem em relao parte que eu apurei das investigaes
do professor Toscano. Mas, como lhe disse logo no incio desta nossa
conversa, no tenho neste momento respostas finais e h ainda outras
pistas deixadas pelo professor que preciso agora de seguir."
"Ah, bom", exclamou Moliarti, a ateno redobrada. "Ento sempre
h mais coisas."
"Claro que sim", admitiu Toms com cautela. "S no tenho a certeza
de que digam directamente respeito descoberta do Brasil."
"O que quer voc dizer com isso?"
O portugus baixou os olhos e abanou a cabea.
"No sei ainda." Mordeu o lbio inferior. "Vou efectuar novas
pesquisas e depois, quando tiver algo de mais concreto, voltamos a falar."
"Por favor, Tom, no me deixe assim sem respostas. Voc est
falando de qu em concreto?"
"Estou a referir-me a uma pista cifrada."
Moliarti sorriu de modo estranho, como se estivesse perante a
confirmao de algo de que suspeitava havia muito.
"Ah! Eu sabia que havia mais qualquer coisa. Eu sabia. Me diga,
Tom, que pista essa?"
"Nelson, voc j ouviu falar de Ovdio?"
"Sim", retorquiu o americano com cautela, procurando determinar
qual a ligao entre aquele nome e as investigaes do professor Toscano.
"Era um romano, no era?"
"Ovdio foi um poeta latino que viveu no tempo de Jesus Cristo.
Revelou-se um virtuoso das letras, escreveu poemas de grande ironia e
sensualidade e acabou por influenciar decisivamente a poesia do
Renascimento italiano. Entre as suas diversas obras contava-se uma
chamada As Herides. A dado passo desse grande texto, Ovdio escreveu
uma determinada frase."
Fez uma curta pausa para ir buscar um cookie.
"Qual frase?", cortou Moliarti, impaciente.
"Nomina sunt odiosa."
"Como?"
"Nomina sunt odiosa."
"O que quer isso dizer?"
"Os nomes so inoportunos."
Moliarti ficou a olh-lo sem nada entender. Abriu os braos e fez um
ar interrogativo.
"5o wbat Qual a relevncia disso para a nossa conversa?"
"Nomina sunt odiosa foi a pista que o professor Toscano nos deixou
para a sua grande descoberta."
"Ah, sim?", exclamou Moliarti com sfrega ansiedade. "Uma pista,
? E o que revela ela?"
"No sei", devolveu Toms de modo displicente, trincando
tranquilamente o cookie. "Mas estou a investig-la e, quando tiver a
resposta, Nelson, voltamos a falar."

V
V

A salinha de espera da clnica apresentava-se com ar lavado, quase
assptico, pintada de branco e apenas com os sofs amarelos e a tijoleira
castanha do pavimento a destoar daquela mancha nvea. Flutuava no ar
uma fluidez qumica, desinfectante, no se pode dizer que fosse
desagradvel, embora tivesse algo de vagamente perturbador, fazia
lembrar o inquietante odor dos hospitais. As largas janelas do quinto
andar abriam-se para a Feira Popular; para l dos vidros reconheciam-se
os carris da monta-nha-russa, desertos, abandonados quela hora da
tarde, uma frgil estrutura azul recortada ao vento sob um cu cinzento e
triste, pairando por cima das irrequietas copas das rvores e das
ondulantes lonas coloridas das tendas espalhadas, lado a lado, por todo o
parque de diverses.
Toms inclinou-se no sof, pegou numa das revistas amontoadas
sobre a mesinha e folheou-a distraidamente. Enormes fotografias de
pessoas bem vestidas enchiam as suas pginas com sorrisos iguais, quase
estereotipados, anunciando ao mundo a felicidade cor-de-rosa dos seus
casamentos ou a animao frvola das festas lisboetas; eram revistas de
sociedade, de gente bem em poses cuidadas, encenadas, exibindo homens
de aspecto prspero e vistosas camisas de marca, desabotoadas junto aos
colarinhos, posando ao lado de loiras oxigenadas, a pele estragada pelo
sol e as faces pesadamente maquilhadas; tornava-se evidente que aquelas
personagens tinham declarado guerra ao passar dos anos, num esforo
vo, grotesco at, para reterem a beleza que a idade inexoravelmente lhes
roubava em cada instante, a juventude que se perdia a cada respirao, ao
ritmo em que a areia desliza numa ampulheta e largada pelo sopro do
tempo.
Enfastiado com aquele untuoso espectculo mundano, devolveu a
revista ao seu local de origem e recostou-se no sof. Margarida
permanecia pregada diante das janelas, o nariz colado ao vidro a desenhar
manchas de vapor, observando com ar sonhador as tendas desertas da
Feira Popular e os loopings solitrios da montanha-russa, fantasiando
farturas gordurosas, algodes doces e emoes fortes no comboio
fantasma. Constana repousava ao lado do marido, inquieta, ansiosa,
contemplando a filha com calada preocupao.
"Ser que desta que ele a manda operar?", sussurrou Toms,
suficientemente baixo para que Margarida no o escutasse.
Constana suspirou.
"Sei l. J no digo nada." Esfregou os olhos. "Por um lado, quero
que ela seja operada, capaz de ser melhor. Mas, por outro, tenho um
medo terrvel, esta coisa de lhe andarem a mexer no corao no me deixa
nada descansada."
Margarida sofria de problemas cardacos, que resultavam da sua
condio. Quando a menina nasceu e lhe foi diagnosticada a sndroma de
Down, diagnstico confirmado pelo Instituto Ricardo Jorge, o pediatra
convocou o casal para uma consulta. O objectivo da consulta no era
examinar a filha, mas explicar uma ou duas coisas aos aterrorizados pais.
Segundo o mdico lhes revelou, factos que puderam mais tarde
aprofundar aps consultarem variadas publicaes cientficas, o problema
da filha radicava num erro ocorrido nos cromossomas que se encontram
em cada clula e que determinam tudo no indivduo, incluindo a cor dos
olhos e a forma do corao. Cada clula possui quarenta e seis
cromossomas, colocados em pares; um desses pares designado par
nmero vinte e um, e foi aqui que ocorreu o erro; em vez de ter dois
cromossomas vinte e um em cada clula, como a generalidade das
pessoas, Margarida possua trs; da a designao de trissomia 21. Ou seja,
a sndroma de Down era provocada pela trissomia do cromossoma vinte e
um.
O pediatra chamou-lhe "um acidente gentico" de que ningum era
verdadeiramente culpado, mas, bem l no ntimo, nenhum dos pais
acreditou nessa explicao, julgaram-na mera palestra para apaziguar
conscincias; ambos se convenceram, talvez supersticiosamente, sem
qualquer base para o poderem afirmar pela razo, de que no havia
inocentes naquele processo, de que algo por certo haveriam de ter feito
para merecerem semelhante castigo, de que alguma responsabilidade de
certeza partilhariam para que tal desgraa lhes tivesse batido porta;
viveram desde ento com um mal disfarado sentimento de culpa perante
a menina, sentiam-se de algum modo responsveis pelo seu estado, ela era
afinal de contas a sua filha, a sua criao, e assumiram por isso a
impossvel misso de tudo fazerem para tudo desfazerem, para
conquistarem o direito a reporem a justia que a natureza lhes negara,
para se redimirem do pecado pelo qual tinham sido punidos.
Esse sentimento de culpa latente era agravado pelos tradicionais
problemas relacionados com este tipo de criana. Tal como qualquer
pessoa com trissomia 21, Margarida era muito atreita a constipaes e
infeces respiratrias, a otites, aos efeitos do refluxo gastro-esofgico, a
problemas ortopdicos ligados subluxao atlanto-axial e, o pior de
tudo, a dificuldades cardacas. Logo no primeiro exame aps o
nascimento, a mdica que fez o parto estranhou as batidas do corao e
remeteu a criana para o cardiologista de servio; aps anlises
complementares, foi-lhe detectada uma pequena abertura do septo, que
separa o sangue arterial do sangue venoso, anomalia congnita que teria
de ser corrigida. Uma revista cientfica que apressadamente consultaram
nesse mesmo dia, ainda sob o efeito entorpecedor da aterradora notcia,
usava a linguagem impenetrvel da medicina, com referncias ao defeito
do septo aurculo-ventricular incompleto associado a uma comunicao
interauricular do tipo sinus venosus, para descrever o que, afinal, o
mdico lhes explicara de modo bem mais compreensvel.
Nas consultas subsequentes, e ainda em estado de choque com a
catadupa de terrveis novidades, Constana e Toms foram informados de
que Margarida teria de ser operada ao corao nos trs primeiros meses
de vida, de modo a fechar o septo, e que qualquer interveno posterior a
esse prazo constitua um risco. Foi um perodo difcil das suas vidas; as
coisas tornavam-se, de dia para dia, um pesadelo de propores
desmesuradas, cada novidade conseguia ser pior do que a anterior.
Margarida deu entrada no Hospital de Santa Marta trs semanas depois
da deciso de operar, mas, no derradeiro momento, o cardiologista,
consultando o cirurgio, teve dvidas; ambos se puseram a estudar
novamente a imagem da ressonncia magntica ao corao e concluram
que a abertura do septo era muito pequena e que havia uma razovel
probabilidade de, com o desenvolvimento da criana, a anomalia fechar
por si. Foi a primeira boa notcia que receberam desde o nascimento da
menina. O cardiologista assinou um termo de responsabilidade e
Margarida voltou para casa com os aliviados pais. O problema que, nove
anos depois, e ao contrrio de todas as expectativas, o septo no fechou,
trazendo de regresso o fantasma de uma operao ao corao.
"Margarida Noronha", anunciou uma rapariga gorducha, de bata
branca, espreitando da porta da sala de espera.
"Somos ns", respondeu Constana, erguendo-se do assento.
"Podem entrar."
Os trs seguiram a rapariga pelo corredor; ela parou junto a uma
porta, ao fundo, e deixou-os passar. Entraram no gabinete e sentiram de
imediato o cheiro a desinfectante tornar-se mais intenso. direita
assentava uma marquesa com um lenol branco ligeiramente amarrotado,
como se algum tivesse acabado de sair de l; ao lado havia uma pequena
cortina de correr, de tecido amarelo, era o local onde os pacientes se
refugiavam para se despirem; e ao fundo, diante de uma pequena janela
que dava para o prdio vizinho, encontrava-se o mdico, debruado sobre
a secretria a escrevinhar. Pressentindo a invaso do gabinete, o mdico
levantou a cabea e sorriu.
"Ol", saudou.
"Boa tarde, doutor Oliveira."
Apertaram as mos e o clnico, um cardiologista de meia--idade,
afagou a cabea de Margarida.
"Ento, Margarida? Como vai isso?"
"Bu da fixe, douto'."
"Tens-te portado bem?"
Margarida olhou para os pais, que a ladeavam, procura de
aprovao.
"Assim-assim."
"Assim-assim? Ento?"
"A mam diz que eu no posso anda' semp'e a a'uma' tudo."
"A qu?"
"A a'uma' tudo."
"A arrumar tudo", traduziu Constana. " a mania que ela tem de
andar constantemente a limpar e a arrumar as coisas."
"Ah", exclamou o mdico, sem tirar os olhos da pequena. "Ento s
uma arrumadeira compulsiva."
"No gosto de po'ca'ia. Po'ca'ia no."
"Fazes tu muito bem. Fora com a porcaria!" O mdico riu-se e,
olhando finalmente para os pais, apontou para as duas cadeiras que se
encontravam diante da sua secretria. "Sentem-se, estejam vontade."
Acomodaram-se nos assentos, Margarida abancada sobre o joelho
esquerdo de Toms. O cardiologista aprontou o bloco de notas, enquanto
Constana vasculhava a carteira e Toms mirava o corao de plstico,
desmontvel e em miniatura, colocado sobre a secretria.
"Tenho aqui o resultado dos exames, doutor", disse Constana,
estendendo ao mdico dois grandes envelopes castanhos.
O cardiologista pegou nos sobrescritos e analisou o logotipo
impresso esquerda.
"J vi que foram cardiologia peditrica de Santa Marta fazer o
ecocardiograma e a radiografia."
"Sim, doutor."
"Estava l a doutora Conceio?"
"Sim, doutor. Foi ela que nos atendeu."
"E tratou-vos bem?"
"Muito bem."
"Ainda bem, porque seno tinha de me ouvir. Ela, s vezes, meio
despistada."
"Pois olhe que no temos razo de queixa." O clnico debruou-se
sobre os envelopes; retirou primeiro a folha plastificada cinzenta e branca
da radiografia e estudou a imagem do trax de Margarida.
"Hmm-hmm", murmurou, sem revelar agrado ou desagrado. O casal
perscrutava-o com ateno, procurando captar-lhe expresses no olhar
que indicassem estarem diante de boas ou ms notcias, mas aquele hmm-
hmm revelou-se de uma ambiguidade impenetrvel, opaca. Inquietos e
ansiosos, os pais de Margarida agitaram-se nervosamente nas cadeiras.
"Ento, doutor?", arriscou Toms. "Deixe-me ver isto primeiro."
O mdico levantou-se e colou a radiografia a uma caixa de vidro
pregada na parede; carregou num interruptor e a caixa acendeu-se,
enchendo-se de vida e iluminando a radiografia como se fosse um slide. O
cardiologista inclinou-se sobre a folha plastificada, colocou os culos e
estudou-a melhor. Depois, quando se deu por satisfeito, desligou a luz da
caixa, retirou a radiografia e voltou para a secretria. Pegou no segundo
envelope e extraiu o ecocardiograma, resultado do exame por ultra-sons
feito para analisar o comportamento do corao da menina. "Est tudo
bem, doutor?"
Desta vez foi Constana, quase sufocada pela ansiedade, quem
questionou o mdico. Oliveira prolongou mais alguns segundos a sua
anlise ao exame que tinha nas mos.
"Quero ver um electrocardiograma", disse, enfim, guardando os
culos no bolso da bata. Abandonou a secretria e foi porta chamar a
tcnica do consultrio: "Cristina!"
Uma jovem magra, de cabelo negro e curto, tambm ela de bata
branca, materializou-se de imediato.
"Sim, doutor?"
"Faa-me um electrocardiograma aqui Margarida, est bem?"
A tcnica levou Margarida para a marquesa. A menina despiu-se e
deitou-se, muito esticada. Cristina espalhou gel pelo tronco nu da
paciente; depois, colou-lhe ventosas ao peito e apertou-lhe braadeiras nos
braos e nas pernas, as ventosas e as braadeiras ligadas por fios a uma
mquina instalada cabeceira da marquesa.
"Fica agora sossegadinha, sim?", pediu Cristina. "Faz de conta que
ests a dormir."
"E a sonha'?"
"Sim."
"Sonhos co'-de-'osa?"
"Isso." Impacientou-se um tudo-nada. "Descansa, v."
Margarida cerrou as plpebras e a tcnica ligou a mquina; o
aparelho agitou-se num leve tremor e emitiu um zumbido elctrico.
Sentado na secretria e distante da marquesa onde decorria o exame,
Oliveira decidiu aproveitar o facto de Margarida se encontrar afastada
para questionar os pais.
"Ela tem tido queixas de falta de ar, cansao fcil, ps inchados?"
"No, doutor."
Foi Constana quem assumiu as despesas da conversa.
"Nem palpitaes e desmaios?"
"No."
"E febre?"
"Ah, isso teve um bocadinho."
O cardiologista ergueu uma sobrancelha.
"Quanto?"
"Uns trinta e oito graus, no mais."
"Durante quanto tempo?"
"Como?"
"Quanto tempo durou essa febre?"
"Ah, uma semaninha."
"S uma semana?"
"Sim, s uma."
"E isso quando que foi?"
"H coisa de um ms."
"Foi logo a seguir ao Natal", especificou Toms, que at a
permanecera calado.
"E notaram alguma diferena no comportamento?"
"No", indicou Constana. "Tem talvez andado mais mur-chita, s
isso."
"Murchita?"
"Sim, brinca menos, mostra-se mais calma..."
O mdico pareceu ficar indeciso.
"Hmm", murmurou. "Est bem."
O electrocardiograma ficou entretanto pronto; enquanto Margarida
se vestia, Cristina entregou ao cardiologista a longa folha expelida pela
mquina. Oliveira voltou a colocar os culos, analisou o registo das
oscilaes cardacas e, por fim, considerando dispor de todos os dados de
que necessitava, encarou os pais. "Bem, os exames esto semelhantes aos
anteriores", disse. "No houve deteriorao na situao do septo, mas a
verdade que o bloqueio permanece."
Constana no se mostrou inteiramente satisfeita com esta resposta.
"Isso quer dizer o qu, doutor? Ela vai ter de ser operada ou no?"
O mdico tirou os culos, certificando-se de que as lentes estavam
limpas, e guardou-os no bolso da bata pela ltima vez.
Inclinou-se para a frente, apoiando-se nos cotovelos, e fitou a me
ansiosa.
"Eu acho que vai", suspirou. "Mas no h pressa."
A aula tinha terminado havia dez minutos e Toms, aps a habitual
conversa com os alunos que o interpelavam no final da lio, subiu ao seu
gabinete do sexto andar. Vigiara discretamente Lena durante toda a hora e
meia que durara a exposio da matria; a sueca permaneceu sentada no
mesmo lugar que escolhera na semana anterior, sempre atenta, os
lmpidos olhos azuis a perscrut-lo com intensidade, a boca entreaberta,
como se lhe bebesse as palavras; vestia um apertado pullover vermelho-
prpu-ra que lhe acentuava as volumosas curvas do busto e contrastava
com a larga saia creme. Uma tentao, pensou o professor, achando-a
ainda mais atraente do que a imagem retida na sua memria. Quando
concluiu a lio, Toms deu consigo perturbado por ela no o ter
procurado de imediato, mas depressa se repreendeu a si mesmo. Lena era
uma estudante e ele o professor, ela jovem e solteira, ele com trinta e cinco
anos e casado; tinha de ter juzo e meter-se no seu lugar. Abanou a cabea
num movimento rpido, como se a tentasse expulsar da mente, e tirou da
gaveta o caderno de sumrios.
Trs batidas na porta fizeram-no olhar para a entrada. A porta
abriu-se e a bela cabea loira espreitou, sorridente.
"Posso, professor?"
"Ah! Entre, entre", disse ele, talvez um pouco ansioso de mais. "Por
aqui?"
A sueca atravessou o gabinete com um passo insinuante, meneando
o corpo como uma gata com cio; percebia-se que era uma mulher segura
de si, consciente do efeito que provocava nos homens. Puxou de uma
cadeira e encostou-se secretria de Toms.
"Achei muito interessante a aula de hoje", ciciou Lena.
"Ah, sim? Ainda bem."
"S no entendi bem como que foi feita a transio entre a escrita
ideogrfica e a alfabtica..."
Era um comentrio directo matria da lio dessa manh, o
aparecimento do alfabeto.
"Bem, eu diria que foi um passo natural, necessrio para simplificar
as coisas", explicou Toms, satisfeito por poder exibir os seus
conhecimentos e ansioso por impression-la. "Repare, tanto a escrita
cuneiforme como os hierglifos e os caracteres chineses requerem a
memorizao de um grande nmero de signos. Estamos a falar de vrias
centenas de imagens para decorar. Ora, e como evidente, isso tornou-se
um grande obstculo aprendizagem. O alfabeto veio resolver esse
problema, dado que, em vez de sermos obrigados a memorizar mil
caracteres, como no caso dos chineses, ou seiscentos hierglifos, como
acontecia com os egpcios, passou a ser suficiente decorar um mximo de
trinta smbolos." Ergueu as sobrancelhas. "Est a ver? por isso que eu
digo que o alfabeto trouxe a democratizao da escrita."
"E tudo comeou com os fencios..."
"Olhe, verdade, verdadinha, suspeita-se de que o primeiro alfabeto
tenha aparecido na Sria."
"Mas o professor, na aula, s mencionou os fencios."
"Sim, o alfabeto fencio , entre aqueles que temos a certeza de que
so alfabetos, o mais antigo. Supe-se que seja uma evoluo de certos
signos cuneiformes ou ento da escrita demtica do antigo Egipto. O facto
que este alfabeto, composto exclusivamente por consoantes, se espalhou
pelo Mediterrneo oriental graas s navegaes dos fencios, que eram
grandes comerciantes e andaram por toda a parte. Foi assim que o
alfabeto fencio chegou Grcia e, desse modo, nos alcanou. Agora, ter
sido mesmo o primeiro alfabeto?" O professor fez um ar interrogativo.
"Foi descoberta na Sria, num stio chamado Ugarit, uma escrita
cuneiforme do sculo xiv a. C, portanto anterior fencia, que usava
apenas vinte e dois signos. E aqui que est a questo. Uma escrita com
to poucos signos dificilmente pode ser ideogrfica. Acredito que essa foi
a primeira escrita alfabtica, mas o problema que o povo que a inventou
no era viajante e, consequen-temente, a sua inveno no se espalhou, ao
contrrio do que aconteceu com o alfabeto fencio, que viajou com os seus
inventores."
"Estou a entender", disse Lena. "E a Bblia foi escrita em fencio?"
Toms soltou uma sonora gargalhada, que logo interrompeu,
receando ofender a rapariga.
"No, a Bblia foi escrita em hebraico e em aramaico", explicou.
Ergueu o sobrolho. "Mas a sua pergunta no , em bom rigor, disparatada,
dado que existe, de facto, uma ligao com o fencio. Sabe, foi encontrado
na Sria, que era ento conhecida por pas de Aro, um alfabeto aramaico
semelhante ao utilizado pelos fencios, o que deixa supor que as duas
escritas esto relacionadas. Muitos historiadores acreditam que o fencio
que se encontra na origem das escritas hebraica, aramaica e rabe, embora
o modo como isso aconteceu permanea obscuro."
"E o nosso alfabeto, tambm vem do fencio?"
"De modo indirecto, sim. Os gregos foram buscar coisas aos fencios
e inventaram as vogais a partir de consoantes do aramaico e do hebraico.
Por exemplo, as primeiras quatro letras do alfabeto hebraico so lefe,
bete, gumel e dlete, a que correspondem, em grego, alfa, beta, gama e
delta. Como evidente, esta semelhana entre os dois alfabetos no
nenhuma coincidncia, esto ambos relacionados. Por outro lado, note que
foi com base na juno das duas primeiras letras do alfabeto grego, o alfa e
o beta, que os gregos criaram a palavra alfabeto. Depois, o alfabeto grego
deu origem ao alfabeto latino. O alfa transformou-se em a, o beta em b, o
gama em c e o delta em d. E aqui estamos ns a falar portugus, que ,
como sabe, uma lngua latina."
"Mas o sueco no ."
"Est bem, o sueco uma lngua escandinava, da famlia das lnguas
germnicas. Mas a verdade que tambm usa o alfabeto latino, no ?"
"E o russo?"
"O russo usa o cirlico, que vem igualmente do grego."
"Mas o professor no explicou isso na aula de hoje."
"Calma", sorriu Toms, erguendo a palma da mo esquerda, como
quem manda parar o trnsito. "O ano lectivo ainda no acabou. O grego
ser tema da prxima aula. Digamos que estive aqui consigo a adiantar
um pouco a matria..."
Lena suspirou.
"Ah, professor", exclamou. "O que eu preciso mesmo no de
adiantar a matria, mas de recuperar a que perdi nas primeiras aulas."
"Ento diga l. O que quer saber?"
"Como lhe expliquei ao telefone, o atraso no meu processo do
Erasmus fez-me perder as primeiras aulas. Estive a ver alguns
apontamentos emprestados por colegas, relacionados com a escrita
cuneiforme da Sumria, e confesso que no percebi nada. Preciso mesmo
de uma ajudinha sua."
"Muito bem. Quais so exactamente as suas dvidas?"
A sueca inclinou-se na secretria, aproximando a cabea de Toms.
O professor sentiu-lhe a fragrncia perfumada e adivinhou--lhe os vastos
seios, cheios e arrebitados, querendo irromper pelo pullover. Fez um
esforo para controlar a imaginao, repetindo a si mesmo que ela era
uma aluna e ele o professor, ela uma jovem e ele um homem de trinta e
cinco anos, ela livre e ele casado.
"O professor alguma vez experimentou comida sueca?", perguntou
Lena, adocicando a voz.
"Comida sueca? Uh... sim, acho que comi em Malm, quando l fui
no Inter-Rail."
"E gostou?"
"Muito. Lembro-me de que era bem confeccionada, mas muito cara.
Porqu?"
Ela sorriu.
"Sabe, professor, acho que no vai conseguir explicar-me tudo em
apenas meia hora. No quer antes vir almoar a minha casa e ajudar-me a
ver as coisas com mais calma, sem pressas?"
"Almoar em sua casa?"
A proposta era inesperada e Toms ficou atrapalhado, no sabia
como lidar com aquele convite. Pressentiu que ele acarretava uma mo-
cheia de problemas, anteviu mil complicaes; mas no havia dvidas de
que Lena era uma rapariga agradvel, ele sentia-se bem na sua presena e
a tentao era grande.
"Sim, fao-lhe um prato sueco que o vai deixar de gua na boca, vai
ver."
Toms hesitou. Pensou que no podia aceitar. Ir almoar a casa da
aluna, e sobretudo daquela aluna, era um passo perigoso, no tinha vida
para tais aventuras. Mas, por outro lado, interrogou--se sobre as reais
consequncias da aceitao do convite. No estaria a exagerar um pouco?
Afinal de contas, era s um almoo e uma explicao, nada mais. Que mal
poderia haver nisso? Qual o problema de estar uma ou duas horas em
casa da rapariga a falar-lhe sobre a escrita cuneiforme? Que ele soubesse,
nada o proibia de dar uma explicao a uma aluna sobre a matria da sua
disciplina. A diferena que, em vez de ser na aula ou no gabinete, seria
fora da faculdade. E depois? Qual a dificuldade? Na verdade, estaria a
ajudar uma estudante, estaria a efectuar um exerccio de pedagogia, e no
essa, afinal, a misso do professor? Por outro lado, e bem vistas as
coisas, seria agradvel. Afinal de contas, qual o mal de despender um
pouco de tempo na companhia de uma rapariga to bonita? No teria
direito a um pouco de descontraco? Alm do mais, ocorreu-lhe, seria
uma excelente oportunidade para experimentar uma gastronomia nova, a
cozinha escandinava tinha realmente os seus encantos. E por que no?
"Est bem", assentiu. "Vamos l almoar."
Lena abriu-se num sorriso encantador.
"Ento est combinado", exclamou ela. "Vou fazer-lhe um prato que
o vai deixar a implorar por mais. Marcamos para amanh?"
Toms lembrou-se de que no dia seguinte tinha de ir com Constana
escola de Margarida. Tinham pedido uma reunio com a directora da
escola para tentarem resolver o problema da falta do professor de ensino
especial, era impensvel que ele faltasse.
"No pode ser", abanou a cabea. "Tenho de ir ... uh... tenho um
compromisso amanh, no posso ir."
"E depois de amanh?"
"Depois de amanh? Sexta-feira? Hmm... sim, pode ser."
" uma da tarde?"
"A uma. Onde a sua casa?"
Lena deu-lhe a morada e despediu-se, pespegando-lhe dois beijos
hmidos na cara. Quando ela saiu, deixando o delicioso aroma do seu
perfume a pairar no gabinete como se fosse uma assinatura
fantasmagrica, Toms olhou para baixo e apercebeu--se, surpreendido,
excitado, de que os seus fluidos j tinham reagido, a qumica estava em
movimento, o corpo ansiava pelo que a mente reprimia. Uma vigorosa
ereco enchia-lhe as calas.
Cruzaram os portes da escola de So Julio da Barra pelo fim da
manh. Foram espreitar Margarida na sala de aula e, espiando pela
frincha entreaberta da porta, descobriram-na, sentada no seu lugar, junto
janela, com ar muito prendado. Os pais sabiam que ela tinha fama de
boa colega; defendia sempre os mais fracos, ajudava os que se magoavam
no recreio, no se importava nada de perder os jogos que disputavam na
escola e voluntarizava-se sempre para sair do jogo quando havia
elementos a mais; chegava at a fazer-se despercebida sempre que algum
colega gracejava com a sua condio e depressa esquecia as afrontas.
Toms e Constana olharam-na longamente da frincha, com admirao,
como se ela fosse uma santa; mas era j a hora da reunio e viram-se
forados a abandonarem a porta da sala. Apressaram o passo e
apresentaram-se no gabinete da directora; no tiveram de esperar muito
at serem convidados a entrar.
A responsvel da escola era uma mulher de quarenta e poucos anos,
ossuda e alta, com o cabelo pintado de loiro e culos de aros redondos;
recebeu-os com cortesia, mas tornou-se notrio que se sentia pressionada
pelo tempo.
"Tenho um almoo uma", explicou. "E uma reunio de
coordenao pedaggica s trs da tarde."
Toms consultou o relgio, era meio-dia e dez, tinham cinquenta
minutos pela frente; no via razo para que tanto tempo no chegasse.
"Ainda bem que tem essa reunio de coordenao pedaggica",
atalhou Constana. "Porque o que nos traz aqui tem, obviamente, a ver
com questes pedaggicas."
"Sei muito bem", adiantou a directora, para quem esta questo se
tinha tornado um pesadelo desde a anterior reunio com o casal, no incio
do ano lectivo. "Presumo que se trate do problema do professor de ensino
especial."
"Naturalmente que sim."
"Pois, isto uma chatice."
"Para si no duvido de que seja uma chatice", cortou Constana, um
tom levemente irritado na voz. "Mas pode acreditar que, para ns, e
sobretudo para a nossa filha, uma tragdia." Apontou-lhe o indicador.
"A senhora tem a noo do mal que a falta de um professor de ensino
especial est a fazer Margarida?"
"Minha senhora, estamos a fazer o que podemos..."
"Esto a fazer pouco."
"No verdade."
"", insistiu. "E a senhora sabe que ."
"Por que no contratam outra vez o professor Correia?", perguntou
Toms, entrando na conversa e tentando evitar que ela se transformasse
num pugilato verbal entre as duas mulheres. "Ele estava a fazer um
excelente trabalho."
O tom agreste da reunio anterior, quando as aulas comearam e
foram avisados de que este ano lectivo no haveria professor Correia nem
ningum para dar o apoio especial a Margarida, deixara-o de sobreaviso; e
a verdade que o confronto aumentava de intensidade medida que a
no resoluo do problema se prolongava e se tornava evidente a
regresso escolar da criana.
"Eu gostaria muito de contratar o professor Correia", disse a
directora. "O problema que, como j vos expliquei na reunio anterior, o
ministrio cortou-nos verbas e no temos dinheiro para contratar
colaboradores."
"Tretas", exclamou Constana. "Tm dinheiro para tanta coisa e no
tm dinheiro para um professor do ensino especial?"
"No temos, no. O nosso oramento foi reduzido."
"A senhora tem a noo de que a Margarida, no ano passado, sabia
ler e este ano j no consegue entender uma nica palavra escrita?",
perguntou Toms.
"Uh... isso no sabia."
"No ano passado ela tinha o professor Correia a dar-lhe o ensino
especial e este ano no tem nada, s o professor curricular normal."
Apontou para a porta, como se a filha os aguardasse do outro lado. "O
resultado est vista."
"O professor curricular normal, como bom de ver, no pesca nada
de ensino a crianas com necessidades especiais", adiantou Constana.
A directora abriu as palmas das mos, voltando-as para o casal,
como se lhes pedisse para terem calma.
"Vocs no me esto a ouvir", afirmou. "Eu, por mim, contratava j o
professor Correia. O problema que no tenho dinheiro. O ministrio
cortou as verbas."
Constana inclinou-se sobre a secretria.
"Senhora directora", disse, procurando manter-se calma. "A
existncia de professores do ensino especial para apoiar crianas com
necessidades especiais nas escolas pblicas est prevista na lei. No um
capricho nosso, no uma exigncia disparatada, no um favor que nos
fazem. algo que est previsto na lei. A nica coisa que pedimos, eu e o
meu marido, que esta escola cumpra a lei. Nem mais, nem menos.
Cumpra a lei."
A directora suspirou e abanou a cabea.
"Eu sei o que diz a lei. O problema que neste pas aprovam--se leis
muito bonitas, mas no se do condies para que elas sejam aplicadas.
De que me serve ter uma lei que me obriga a ter um professor de ensino
especial se no tenho dinheiro para o contratar? Pelo que me diz respeito,
os senhores deputados at podem decretar... uh... sei l, que se viva
eternamente. Mas no porque sai uma lei a dizer que se tem de viver
eternamente que as pessoas vo cumprir essa lei. Seria uma lei irrealista.
O mesmo se passa com este caso. Criou-se uma lei muito justa, muito
linda, muito humana, mas, quando chega a hora de avanar com os
carcanhis, no h nada para ningum. Ou seja, a lei existe para se dizer
que existe, para que algum se gabe de a ter aprovado. Mais nada."
"Ento o que est a senhora a sugerir?", perguntou Toms. "Que as
coisas fiquem como esto? Que a nossa Margarida seja abandonada na
turma e no tenha apoio de um professor especializado? isso?"
"Sim", concordou Constana. "O que tenciona fazer?"
A directora tirou os culos, humidificou as lentes com um bafo
quente expirado dos pulmes e esfregou-as num pequeno pano cor de
laranja.
"Eu tenho uma proposta para vos apresentar."
"Diga."
"Como vos disse, no h verba para contratar o professor Correia.
Considerando esse impedimento, a minha ideia pr a professora
Adelaide a dar apoio Margarida."
"A professora Adelaide?", admirou-se Constana.
"Sim."
"Mas ela tem alguma formao em ensino especial?"
"Minha senhora, quem no tem co caa com gato."
"Vou reformular a pergunta. Ela percebe alguma coisa de ensino a
crianas com necessidades especiais?"
A directora ergueu-se da secretria.
"Acho que melhor cham-la", retorquiu, dirigindo-se entrada e
evitando responder directamente questo que lhe foi colocada,
pormenor que no passou despercebido aos pais. Abriu a porta e
espreitou para fora. "Marlia, chame-me a a professora Adelaide, se faz
favor."
Voltou a sentar-se e terminou a limpeza das lentes, assentando os
culos no rosto. Toms e Constana entreolharam-se, apreen-sivos;
sentiam-se ambos determinados a lutarem at ao fim plo direito da filha
em ter apoio pedaggico de um professor especializado, que
compreendesse as suas limitaes e a melhor forma de as contornar. Os
dois estavam convencidos de que Margarida seria capaz de progredir, tal
como as outras crianas, mas, como era consideravelmente mais lenta na
aprendizagem, precisaria de ser ajudada.
"Posso?"
Era a professora Adelaide, uma mulher forte, larga, com ar
maternal, plena de bonomia; parecia uma daquelas mes do campo,
rosadinhas, bochechudas, protectoras, sempre com uma ninhada de filhos
em torno de si. Cumprimentaram-se e a recm--chegada sentou-se junto
do casal.
"Adelaide", comeou a directora por dizer. "Como sabe, estamos sem
verba para contratar este ano o professor Correia, que dava apoio
Margarida. Noutro dia falei consigo sobre o problema e lembro-me de que
se voluntariou para as aulas do ensino especial este ano."
Adelaide assentiu com a cabea.
"Sim. Como lhe disse, tambm estou preocupada com a situao que
envolve a Margarida e o Hugo." Hugo era outra criana com trissomia 21
que igualmente frequentava a escola. "Uma vez que o professor Correia j
no pode vir para c, estou perfeitamente disponvel para ajudar estas
crianas."
"Mas, professora Adelaide", interrompeu Constana. "A senhora
tem alguma especializao em ensino especial?"
"No."
"Alguma vez deu apoio a crianas com trissomia 21?"
"No. Repare, estou apenas a oferecer-me para encontrar uma
soluo."
"Acha que, consigo, a Margarida vai evoluir significativamente?"
"Penso que sim. Vou dar o meu melhor."
Toms agitou-se na cadeira.
"Com o devido respeito pela sua boa vontade, deixe-me dizer--lhe
uma coisa. A Margarida no precisa de ter umas aulas onde no vai
progredir, umas aulas que s servem para dizer que est a ter aulas. As
aulas no so um fim em si mesmas, so um meio para chegar a um fim. O
objectivo no que ela tenha aulas, que ela aprenda. De que lhe serve ter
aulas consigo se, no fim, continuar sem saber nada?"
"Bem, eu espero que aprenda alguma coisa."
"Mas, com base no que a ouvi dizer agora, a senhora no faz a
mnima ideia do que necessrio para ensinar uma criana destas. Nunca
tirou uma especializao nesta rea nem nunca deu aulas a crianas com
trissomia 21. No sei se sabe, mas um professor de ensino especial no
bem um professor na acepo normal da palavra. Ele mais uma mistura
entre treinador e fisioterapeuta, algum que puxa pela criana, que a
treina, que a leva at ao limite. Com a melhor das boas vontades, digo-lhe
com toda a franqueza: no estou a ver em si caractersticas de uma
professora preparada para essa tarefa."
"Eu reconheo que talvez no tenha as habilitaes nem os
conhecimentos necessrios para..."
"Vamos l a ver", interrompeu a directora, que no estava a gostar
do rumo que a conversa tomava. "As coisas so o que so. No vamos ter
o professor Correia. A professora Adelaide est disponvel. Estamos todos
de acordo em que a professora Adelaide no uma especialista no ensino
especial. Mas, quer queiramos, quer no, ela a nica coisa que temos.
Portanto, vamos agarrar esta oportunidade e resolver o problema. No a
soluo perfeita, mas a soluo possvel."
Toms e Constana cruzaram o olhar, agastados.
"Senhora directora", rosnou ele. "O que a senhora est a apresentar-
nos no uma soluo para o problema da Margarida. uma soluo
para o seu problema." Sublinhou a palavra seu. "A senhora quer
despachar esta questo, no a quer resolver verdadeiramente. Mas vamos
l a ver. O que a nossa filha precisa mesmo de um professor de ensino
especial. Repito, um professor de ensino especial." Quase soletrou. "A
nossa filha no precisa de aulas, precisa de aprender. Com a professora
Adelaide, ela vai ter aulas, mas no vai aprender. A professora Adelaide
no a soluo."
" a soluo que temos."
" a soluo para o seu problema, mas no a soluo para o
problema da Margarida."
"No h outra soluo", concluiu a directora com um gesto
peremptrio, final. "Ter de ser a professora Adelaide a dar as aulas de
ensino especial."
"No pode ser."
"Ter de ser."
"Desculpe, mas ns no aceitamos."
"No aceitam, como?"
"Ns no aceitamos. Queremos um professor especializado no
ensino especial, como est previsto pela lei."
"Esquea a lei. No h dinheiro para contratar esse professor."
"Arranje-o."
"Oia bem o que lhe estou a dizer: no h dinheiro. Ter de ser a
professora Adelaide."
"No aceitamos, j disse."
A directora estreitou os olhos, fitando o casal diante de si. Fez uma
pausa e suspirou pesadamente, como se acabasse de tomar uma deciso
difcil.
"Ento vo ter de me pr por escrito que no aceitam as aulas de
ensino especial."
"Isso no pomos."
"Como?"
"No pomos."
"No pem porqu?"
"Porque no verdade. Ns queremos as aulas de ensino especial,
evidente que queremos. Mas queremo-las ministradas por um professor
devidamente habilitado. O que ns rejeitamos, e estamos dispostos a pr
isso por escrito, uma professora que, embora com a melhor das boas
vontades, no est preparada para dar apoio a crianas com necessidades
especiais."
A reunio terminou inconclusiva. A directora despediu-se de modo
seco, frustrada com o impasse, e o casal abandonou a escola com a
impresso de que ali no iria a lado nenhum. Tornara-se claro para Toms
e Constana que j no podiam contar com a escola pblica; precisavam
de contratar directamente um professor de ensino especial, mas o
problema, como em tantas coisas na vida, que no tinham dinheiro para
isso.
Olhou para o prdio referenciado no seu bloco de notas. Era um
edifcio antigo, claramente a implorar por restauro urgente, no alto da Rua
Latino Coelho. Chegou-se entrada e constatou que a porta se encontrava
entreaberta. Toms empurrou-a e deu consigo num hall decorado a
azulejos gastos, alguns j rachados, outros com a tinta esbatida pelo
tempo; a luz da rua era a nica iluminao, jorrava pela porta e invadia o
pequeno trio com fulgor, desenhando no cho uma geometria de
claridade para l da qual assentava a penumbra. Toms deu trs passos,
mergulhou na sombra e subiu as escadas de madeira, cada degrau a
ranger com o peso do seu corpo, como se protestasse contra a intruso que
lhe vinha interromper o indolente repouso. O edifcio exalava o cheiro
caracterstico dos materiais velhos, aquele odor a mofo e a humidade
retida no soalho e nas paredes que se tornara o fedor de marca dos
edifcios antigos de Lisboa. Alcanou o segundo andar e verificou o
nmero da porta; procurava o segundo direito e aquela revelou ser a porta
certa. Carregou no boto negro pregado na parede e um ding-dong
tranquilo soou dentro do apartamento. Ouviu passos, o rudo metlico da
fechadura a destrancar, e a porta abriu-se.
"Hej!", saudou Lena, dando-lhe as boas-vindas. "Vlkom-men."
Toms ficou um longo segundo embasbacado na penumbra,
pregado na porta a mirar a sua anfitri. A sueca apareceu-lhe com uma
camisa de seda azul-clara, muito justa, como se estivesse no Vero. O
decote era infinitamente aberto, revelando-lhe os seios quase at ao limite,
vastos e voluptuosos, sem soutien, separados por um profundo sulco;
apenas os mamilos permaneciam ocultos, mas mesmo assim era possvel
adivinh-los pelo relevo que adquiriam na seda, os bicos protuberantes
como um boto escondido. Uma minissaia branca, com um lao lateral
amarelo a servir de cinto, revelava-lhe pernas longas e bem feitas, assentes
nuns elegantes sapatos pretos de salto alto que lhe acentuavam as
sensuais curvas do corpo.
"Ol", disse por fim. "Voc hoje est... muito bonita."
"Acha?", sorriu a rapariga. "Obrigada, muito amvel." Fez--lhe
sinal para entrar. "Sabe, em comparao com o Inverno da Sucia, o
Inverno em Portugal parece-me Vero. De modo que ando cheia de calor e
resolvi pr-me mais fresca. Espero que no se importe."
Toms cruzou a porta e entrou no apartamento.
"De modo nenhum", disse, tentando disfarar o rubor que lhe coloria
as mas do rosto. "Fez bem. Fez muito bem."
O apartamento estava aquecido, num gritante contraste com a
temperatura l fora. O soalho era de madeira antiga, com grandes tbuas
envernizadas pregadas ao cho, e quadros antigos, de ar austero e mal
pintados, pregados nas paredes. Aqui no cheirava a bafio; pelo contrrio,
pairava no ar um agradvel aroma a comida ao lume.
"Posso guardar-lhe o casaco?", perguntou ela, esticando o brao na
sua direco.
O professor despiu o casaco e entregou-lho. Lena pendurou-o num
cabide junto porta da entrada e conduziu o seu convidado pelo longo
corredor do apartamento. Viam-se duas portas fechadas esquerda e uma
cozinha ao fundo. Ao lado da cozinha abria-se outra porta; era a entrada
da sala, onde a mesa estava posta para duas pessoas.
"Onde arranjou este apartamento?", quis ele saber, espreitando pela
porta.
Mveis antigos, de carvalho e nogueira, decoravam a sala de forma
simples. Havia dois sofs castanhos, de aspecto gasto e austero; um
televisor assente numa mesinha; e um mvel de parede, que exibia velhas
peas de porcelana. A luz do dia, fria e difusa, irrompia por duas janelas
altas, ambas voltadas para um ptio interior rodeado de traseiras de
apartamentos.
"Aluguei-o."
"Sim, mas como soube da sua existncia?"
"Foi no GIRE."
"GIRE? O que isso?"
" o Gabinete de Informaes e Relaes Exteriores da faculdade.
So eles que nos do apoio logstico. Quando cheguei, fui l ver o que
havia para alugar e descobri este apartamento. pitoresco, no ?"
"Sim, l pitoresco ele", comentou Toms. "E quem o dono?"
" uma senhora de idade que vive no primeiro andar. Este
apartamento era de um irmo dela, que morreu no ano passado. Ela
decidiu alug-lo a estrangeiros, diz que so os nicos clientes que tem a
certeza de que, ao fim de algum tempo, se vo mesmo embora."
" esperta a velha."
Lena entrou na cozinha, espreitou para dentro da panela ao lume,
remexeu a comida com a colher de pau, farejou o vapor que se elevava da
panela e sorriu para o professor.
"Vai ficar bom." Saiu da cozinha e levou Toms para a sala. "Ponha-
se vontade", disse, indicando o sof. "Daqui a pouco o almoo est
pronto."
Toms acomodou-se no sof e a rapariga sentou-se ao seu lado, as
pernas confortavelmente dobradas debaixo do corpo. Procurando manter-
se ocupado, e preocupado em no deixar instalar-se um silncio
embaraoso, o professor abriu a pasta que trazia-na mo e tirou de l uns
documentos.
"Trouxe aqui umas anotaes sobre a escrita cuneiforme sumria e
acdia", revelou. "Vai achar especialmente interessante o uso dos
determinativos."
"Determinativos ?"
"Sim", disse. "Tambm so conhecidos por indicadores semnticos."
Apontou para uns traos cuneiformes rabiscados nos apontamentos. "Est
a ver? Este um exemplo de um vocbulo que pode ser utilizado como
indicador semntico. Neste caso a palavra gis, que significa madeira e
usada com o nome de rvores e de objectos feitos de madeira. A funo
dos indicadores semnticos a de reduzir a ambiguidade dos smbolos.
Neste exemplo, o determinativo gis, quando utilizado antes de..."
"Oh, professor", atalhou Lena, fazendo um ar de splica. "No
podemos deixar isso para depois do almoo?"
"Uh... sim, claro", admirou-se Toms. "Pensei que quisesse
aproveitar para irmos adiantando matria."
"Nunca com o estmago vazio", sorriu a sueca. "Alimenta bem o teu
servo e a tua vaca dar mais leite."
"Como?"
" um provrbio sueco. Quer dizer, neste caso, que a minha cabea
render mais se o meu estmago estiver cheio."
"Ah", entendeu o professor. "J reparei que voc gosta muito de
provrbios."
"Adoro. Os provrbios encerram lies de grande sabedoria, no
acha?"
"Sim, talvez."
"Ah, eu acho", exclamou num tom peremptrio. "Na Sucia
costumamos dizer que os provrbios revelam o que o povo pensa."
Ergueu o sobrolho. "Os portugueses tm muitos provrbios?"
"Alguns."
"Ensina-me?"
Toms soltou uma gargalhada.
"Mas, afinal, o que quer que lhe ensine?", perguntou. "A escrita
cuneiforme ou os provrbios portugueses?"
"Por que no os dois?"
"Mas olhe que isso vai levar muito tempo..."
"Oh, no faz mal. Temos a tarde toda, no ?"
"J vi que arranja resposta para tudo."
"A espada das mulheres est na boca delas", sentenciou Lena. "
outro provrbio sueco." Lanou-lhe um ar malicioso. "E olhe que, no meu
caso, este provrbio tem um duplo sentido."
Toms, atrapalhado e sem saber o que dizer, ergueu as duas mos.
"Rendo-me."
"Acho bem", disse ela, recostando-se no sof. "Diga-me, professor, o
senhor de Lisboa?"
"No, nasci em Castelo Branco."
"E quando que o senhor veio para Lisboa?"
"Quando era novo. Vim estudar Histria para a faculdade."
"Qual faculdade?"
"A nossa."
"Ah", disse ela. Fixou-lhe os olhos azuis, perscrutando-o com
ateno. "Nunca casou?"
Toms ficou alguns instantes sem saber como responder. Hesitou
durante uma fraco um tudo-nada longa de mais, dividido entre a
mentira, que facilmente seria desmascarada, e a verdade, que
irremediavelmente afastaria a rapariga; mas acabou por baixar os olhos e
ouvir-se a si prprio dizer:
"Sim, sou casado." ^
Receou pela reaco da sueca. Mas Lena, para sua grande surpresa,
no pareceu incomodada.
"No admira", exclamou a sueca. "Bonito como ..."
Toms enrubesceu.
"Bem... uh..."
"Gosta dela?"
"De quem?"
"Da sua mulher, claro. Gosta dela?"
Aqui estava a oportunidade para emendar a mo.
"Quando casmos, sim, sem dvida. Mas, sabe, fomo-nos afastando
com o tempo. Hoje somos amigos, certo, embora, na verdade, no se
possa dizer que haja amor."
Perscrutou-a com os olhos, tentando medir-lhe a reaco; pareceu-
lhe que ela ficou satisfeita com a resposta e sentiu-se aliviado.
"Na Sucia dizemos que uma vida sem amor como um ano sem
Vero", comentou a rapariga. "No concorda?"
"Sim, claro."
Lena arregalou inesperadamente os olhos e colocou a mo na boca.
Ergueu-se de um salto, o ar alarmado, uma expresso de urgncia na face.
"Ah!", gritou. "Esqueci-me! A comida!"
Escapou-se num sopro para a cozinha. Toms ouviu distncia o
som dos alimentos ao lume e do tacho a ser mexido, mais exclamaes
abafadas da sua anfitri.
"Est tudo bem?", perguntou, esticando o pescoo em direco
porta.
"Sim", foi a resposta da sueca, as palavras gritadas da cozinha. "Est
pronto. J se pode sentar mesa."
Toms no obedeceu. Em vez disso, foi at porta da cozinha. Viu
Lena a segurar um tacho quente com um pano, despejando sopa para uma
terrina larga, de porcelana antiga, igual dos pratos colocados na mesa.
"Quer ajuda?"
"No, est tudo bem. V para a mesa."
O professor olhou-a, hesitante, sem saber se deveria mesmo ir
sentar-se ou se era melhor insistir. Mas a expresso resoluta da sueca
convenceu-o a obedecer-lhe. Voltou para a sala e tomou o seu lugar
mesa. Instantes depois, Lena entrou na sala com a sopeira fumegante nos
braos. Pousou a terrina pesadamente na mesa e suspirou de cansao.
"Puf! J est!", exclamou ela, aliviada. "Vamos comer."
Tirou a tampa da terrina e serviu Toms com uma colher de sopa.
Depois foi a sua vez. O professor inspeccionou o prato com ar
desconfiado; era uma sopa branca, com pedaos slidos no meio, e um
aroma agradvel, suculento.
"O que isto?"
"Sopa de peixe."
"Sopa de peixe?"
"Prove. boa."
"Parece diferente das nossas. Isto um prato sueco?"
"Por acaso, no. noruegus."
Toms provou um pouco. A sopa era lctea e cremosa, com um
intenso travo a mar.
"Hmm, bom", concordou ele, saboreando o nctar marinho do
caldo. Fez uma ligeira vnia com a cabea em direco sua anfitri.
"Parabns, uma grande cozinheira."
"Obrigada."
"Que peixes colocou aqui?"
"Oh, vrios. Mas no sei o nome deles em portugus."
"E o prato principal tambm vai ser peixe?"
" este o prato principal."
"Como assim? Esta a sopa..."
"A sopa de peixe norueguesa muito rica. Vai ver que, quando
acabar de a comer, se vai sentir enfartado."
Toms trincou um pedao de peixe, pareceu-lhe abrtea, temterada
pelo lquido branco do caldo.
"Por que razo branca a sopa?", admirou-se ele. "No feita de
gua?"
"Leva gua, mas tambm leva leite."
"Leite?"
"Sim", assentiu ela. Parou de comer e fitou-o com uma expresso
insinuante. "Sabe qual a minha maior fantasia de cozinheira?"
"H?"
"Quando um dia for casada e tiver um filho, vou fazer uma sopa de
peixe com o leite das minhas mamas."
Toms quase se engasgou com a sopa.
"Como?"
"Quero fazer uma sopa de peixe com o leite das minhas mamas",
repetiu ela, como se dissesse a coisa mais natural do mundo. Colocou a
mo no seio esquerdo e espremeu-o de modo tal que o mamilo espreitou
pela borda do decote. "Gostava de provar?"
Toms sentiu uma ereco gigantesca a formar-se-lhe nas calas.
Incapaz de proferir uma palavra e com a garganta subitamente seca, fez
que sim com a cabea. Lena tirou todo o seio esquerdo para fora do decote
de seda azul; era lcteo como a sopa, com um largo mamilo rosa-claro e a
ponta arrebitada e dura como uma chupeta. A sueca ergueu-se e
aproximou-se do professor; em p ao lado dele, encostou-lhe o seio boca.
Toms no resistiu. Abraou-a pela cintura e comeou a chupar-lhe o
mamilo saliente; o seio era quente e macio, to imenso que afundou nele a
cara. Encheu as palmas das mos com os dois seios e apertou-os como se
fossem almofadas, numa pulso de luxria, queria-os sentir fofos e
gostosos. Enquanto ele a mamava, Lena desapertou-lhe o cinto e o boto
das calas; correu a braguilha para baixo e tirou-lhe as calas com um
movimento rpido. Privando-o dos seus seios, depressa o recompensou de
outro modo; ajoelhou-se aos ps da cadeira, inclinou-se sobre o seu regao
e encheu a boca. Toms gemeu e perdeu o pouco do controlo que lhe
restava sobre si mesmo.

V
V
I
I

A Porta Sul do Mosteiro dos Jernimos, na verdade formada por
duas pesadas portas de madeira, mantinha-se encerrada aos visitantes.
Toda a entrada do prtico, com o seu espectacular rendilhado de pedra
lioz branca, num estilo gtico enriquecido por elementos platerescos e
renascentistas, constitua uma das mais belas partes da aparatosa fachada
do longo mosteiro quinhentista; cenas religiosas e seculares, esculpidas na
pedra com rico pormenor, decoravam os dois arcos sobre as portas,
dominadas por uma esttua do infante D. Henrique no painel central e
guarnecidas ainda por mltiplas colunas delgadas que, repletas de
esttuas e relevos entranados, se erguiam em direco ao cu cinzento da
manh.
Toms contornou toda a fachada sul do mosteiro, de pedra alva
apenas lambuzada, aqui e ali, por manchas acastanhadas ou cinzentas de
suj idade, e onde se destacava uma cpula mitrada, de inspirao
bizantina, sobre a torre sineira. Virou na esquina e esgueirou-se pela porta
axial, a poente; era esta a entrada principal, mas a sua situao, encaixada
numa galil acanhada e na sombra de uma abboda baixa que lhe
obscurecia o rico rendilhado em estilo renascentista, diminua-lhe a
importncia. Cruzou a passagem e entrou na grandiosa Igreja de Santa
Maria, os olhos de imediato atrados para o firmamento do santurio, a
monumental abbada suportada por esguios pilares octogonais, de pedra
ricamente trabalhada, que se abriam l em cima como palmeiras gigantes,
as folhas a sustentarem a cpula e a enlaarem-se numa geomtrica rede
de nervuras.
Nelson Moliarti, entretido a admirar os vitrais da igreja, deu com o
recm-chegado e veio ter com ele ao subcoro, os passos a ecoarem pelo
santurio quase deserto.
"Ol, Tom", saudou. "Como vai isso?"
Toms apertou-lhe a mo.
"Ol, Nelson."
"Este um monumento espantoso, no ?", perguntou, fazendo um
gesto largo com a mo, como se quisesse exibir tudo em redor. "Sempre
que venho a Lisboa dou aqui um salto. No pode haver obra mais
magnfica para comemorar os Descobrimentos e o incio da globalizao."
Puxou-o para junto de um dos pilares octogonais e apontou para um dos
relevos na pedra. "Est vendo isso? uma corda de marinheiro. Os seus
antepassados esculpiram numa igreja uma corda de marinheiro!"
Apontou para outro lado. "E ali esto peixes, alcachofras, plantas tropicais,
at folhas de ch."
Toms sorriu com o entusiasmo do americano.
"Nelson, eu conheo bem o Mosteiro dos Jernimos. Os temas
martimos esculpidos na pedra so o que fazem deste estilo, chamado
estilo manuelino, uma coisa nica na arquitectura mundial."
" isso mesmo", concordou Moliarti. "Uma coisa nica."
"E sabe como foi financiada a construo do mosteiro? Com um
imposto sobre as especiarias, as pedras preciosas e o ouro que as caravelas
trouxeram de todo o mundo."
"Ah, ?"
"Chamavam-lhe o dinheiro da pimenta."
"Imagina", comentou o americano, olhando em redor. "E quem
mandou fazer isso? Foi Henrique, o Navegador?"
"No, o Mosteiro dos Jernimos posterior. Corresponde apoteose
dos Descobrimentos."
"Mas a apoteose no foi com Henrique?"
"Claro que no, Nelson. Henrique foi o homem que planeou tudo no
sculo xv. Mas os Descobrimentos s atingiram o seu apogeu na passagem
do sculo, nos reinados de D. Joo II e D. Manuel. O Mosteiro dos
Jernimos foi mandado construir por D. Manuel no final do sculo xv."
Fez um gesto largo. "Sabe, esta igreja onde nos encontramos era,
antigamente, uma ermida controlada pelos templrios da Ordem Militar
de Cristo, e foi aqui que Vasco da Gama veio rezar antes de partir para a
ndia, em 1497. D. Manuel alimentava ento o sonho de ser o rei de toda a
Pennsula Ibrica, instalando a capital em Lisboa, e tudo fez para se tornar
herdeiro da coroa de Castela e Arago. Para atingir esse objectivo tinha
um plano que assentava na seduo dos Reis Catlicos. Casou com duas
filhas dos soberanos de Castela e Arago, tendo, para lhes agradar,
expulsado os judeus de Portugal e mandado construir este mosteiro,
entregando-o, no Ordem de Cristo, como seria natural, mas Ordem
dos Jernimos, monges que eram confessores de Isabel, a Catlica. A
ambio de D. Manuel quase seria premiada quando, em 1498, foi jurado
herdeiro dos Reis Catlicos, mas o projecto, como bom de ver, acabou
por no dar em nada."
Deambularam pelo subcoro e foram admirar o tmulo de Vasco da
Gama, esquerda. Uma esttua de mrmore rosceo em tamanho real,
deitada com as mos erguidas numa prece, por entre motivos de cordas,
esferas armilares, caravelas, uma cruz da Ordem de Cristo e smbolos
martimos, assinalava o sarcfago do grande navegador. No lado direito
do subcoro encontrava-se o mausolu de Lus de Cames; o grande poeta
pico dos Descobrimentos era igualmente representado por uma esttua
deitada sobre o sarcfago, com as mos unidas em prece, uma coroa de
louros sobre o cabelo, a cabea a repousar numa almofada de pedra.
"Eles esto mesmo a?", perguntou Moliarti, de olhar preso no caixo
esculpido de Vasco da Gama.
"Quem?"
"Vasco da Gama e Cames."
Toms riu-se.
" o que dizemos aos turistas."
"Mas esto ou no esto?"
"Deixe-me colocar as coisas deste modo", disse Toms, pousando a
mo no tmulo do grande navegador. "Os restos mortais que se
encontram neste sarcfago so quase de certeza os de Vasco da Gama."
Apontou para o outro lado do subcoro. "J os restos mortais que esto
depositados naquele sarcfago quase de certeza no so de Cames. Mas
os guias vo dizendo aos turistas que Cames est mesmo ali. Parece que
eles gostam e h muitos que aproveitam para comprarem logo Os
Lusadas."
Moliarti abanou a cabea.
"Isso desonesto."
"Oh, Nelson, no sejamos ingnuos. Como que algum pode ter a
certeza de que os restos de uma pessoa que morreu h quinhentos anos
pertencem mesmo a determinada pessoa? Que eu saiba, h quinhentos
anos no existiam testes de ADN, pelo que no h modo de termos
garantias."
"Mesmo assim..."
"Voc j foi a Sevilha ver o tmulo de Colombo?"
"J."
"E tem a certeza de que era mesmo Colombo que l estava?"
"Bem, o que eles dizem, no ?"
"E se eu lhe disser que isso pode ser uma patranha, que os restos
mortais que se encontram em Sevilha, se calhar, no so os de Colombo?"
O americano olhou-o com ar interrogativo.
"No so?"
Toms sustentou o olhar e abanou a cabea.
"H quem diga que no."
Moliarti encolheu os ombros.
"Who cares?"
"Exactamente. Qual o problema? O que interessa o valor
simblico. No ser talvez Colombo quem ali est, mas a verdade que
aquele corpo representa Colombo. E um pouco como o tmulo do
Soldado Desconhecido, que, podendo ser de qualquer pessoa, at de um
desertor ou de um traidor, representa todos os soldados."
Uma multido comeou a jorrar pela porta axial, numa enchente
crescente, tagarelando num burburinho nervoso, excitado; eram turistas
espanhis despejados por um autocarro que acabara de chegar aos
Jernimos e que se espalhavam pelo santurio como formigas esfaimadas,
de cmaras ao peito e pastis de nata na mo. A invaso espanhola, com a
sua algazarra desordenada, catica, embora respeitosa, desassossegou os
dois historiadores, mais interessados em encontrarem um recanto
tranquilo para conversarem.
"Venha da", disse Moliarti, fazendo um sinal com a mo. "Vamos
falar l para dentro."
Saram da igreja pela porta axial, fugindo dos turistas; viraram
direita, compraram dois bilhetes no balco, meteram pelos curtos
corredores interiores e viram o Claustro Real abrir-se diante de si. Um
pequeno jardim paisagstico francs coloria o eixo do claustro, simples,
sem flores, apenas com uma relva rasteira recortada em formas
geomtricas volta de um pequeno lago circular; todo o ptio central,
formado pelo relvado e pelo lago, era rodeado pelos arcos e balaustradas
dos dois pisos abobadados dos corredores do mosteiro, viam-se quatro
tramos de cada lado com vrtices chanfrados. Os visitantes viraram
esquerda na galeria inferior, caminhando pela sombra; passaram os olhos
pelos rendilhados gravados na pedra das fachadas dos corredores e
contemplaram a riqueza dos pormenores esculpidos em relevo; notavam-
se por toda a parte smbolos religiosos, cruzes da Ordem Militar de Cristo,
esferas armilares, escudos e emblemas, cordas esculpidas, formas
enlaadas, plantas, maarocas, aves, animais fantsticos, lagartos, drages-
marinhos; entre a fauna e a flora exticas apareciam medalhes com
bustos romana, aqui o perfil de Vasco da Gama, ali o de Pedro lvares
Cabral.
"Este claustro extraordinrio", comentou Moliarti.
"Faustoso", concordou Toms. "Dos mais belos do mundo."
Contemplaram os arcos do piso trreo, por onde cirandavam sem
rumo aparente. Os arcos estavam divididos em dois, com colunelos torsos
e escamados; as pilastras exteriores exibiam uma ornamentao suave e
aplanada, enquanto o arco interior se destacava pela decorao
manuelina, rendilhada e complexa. Calcorrearam distraidamente a
galeria, at que o americano se desinteressou dos smbolos esculpidos na
pedra e mirou Toms.
"Ento, Tom? J tem respostas para mim?"
O portugus encolheu os ombros.
"No sei se tenho respostas ou se tenho mais perguntas."
Moliarti fez um estalido com a lngua, desagradado.
"Tom, o relgio est a contar, no temos tempo a perder. Faz duas
semanas que voc foi a Nova Iorque e uma semana que regressou a
Lisboa. Precisamos de respostas rpidas."
Toms aproximou-se da fonte do claustro. A fonte tinha um leo
esculpido, o animal herldico de So Jernimo, sentado com as patas
dianteiras erguidas e um fio de gua a jorrar pela boca, libertando um
gorgulhar lquido, contnuo e repousante. Passou a mo pela gua fria e
cristalina, mas no prestou ateno esttua; tinha outros assuntos
prioritrios em mente.
"Olhe, Nelson, no sei se o que tenho lhe vai agradar, mas o que
resultou do enigma que o professor Toscano nos deixou."
"Voc j decifrou aquela mensagem?", perguntou Moliarti.
Toms sentou-se na bancada de pedra da galeria, debaixo dos arcos,
de costas voltadas para o ptio e diante do macio bloco de mrmore que
assinalava o tmulo de Fernando Pessoa. Abriu a pasta.
"Sim", disse. Tirou os documentos e procurou uma folha em
especial. Encontrou-a e exibiu-a a Moliarti, que se sentou ao seu lado.
"Est a ver isto?"
Apontou para umas palavras manuscritas a maisculas.
"Moloc", leu Moliarti na primeira linha. Depois a segunda.
"Ninundia omastoos."
"Esta uma fotocpia da cifra deixada por Toscano", explicou
Toms. "Andei uns dias volta desta algaraviada, a pensar que era um
cdigo ou, eventualmente, uma cifra de substituio, embora esta me
parecesse menos provvel. Mas, na verdade, tratava-se de uma cifra de
transposio." Mirou Moliarti. "Um anagrama. Sabe o que um
anagrama?"
O americano esboou um trejeito de boca.
"No."
"Um anagrama uma palavra ou uma frase formada a partir do
rearranjo das letras de outra palavra ou frase. Por exemplo, santos um
anagrama de tansos. Ambas as palavras usam as mesmas letras, s que
numa ordem diferente, est a entender?"
"Ah", percebeu Moliarti. "Isso tambm existe em ingls?"
"Claro, em todas as lnguas com escrita alfabtica", esclareceu
Toms. "O princpio sempre o mesmo."
"No conheo nenhum caso."
"Conhece, pois. H anagramas em ingls que so famosos. Por
exemplo, Elvis um anagrama de lives. Funeral um anagrama de real
fun."
"Muito engraado", comentou Moliarti sem sorrir. "Mas o que tem
isso a ver com as investigaes do professor Toscano?"
" que ele deixou-nos um anagrama, por sinal um bem simples na
primeira linha, daqueles em que a primeira letra se tornou a ltima, a
segunda letra ficou a penltima, e assim sucessivamente, como um
espelho." Voltou a ostentar a fotocpia da mensagem cifrada. "Est a ver?
Moloc deve ler-se Colont. J ninundia omastoos um anagrama mais
complexo, cuja decifrao implica um cruzamento alfabtico. Significa
nomina sunt odiosa."
"A frase do romano."
"Ovdio."
"E o que significa?"
"Como j lhe expliquei, nomina sunt odiosa significa os nomes so
inoportunos."
"E Colom?"
" um nome."
"Um nome inoportuno?"
"Sim."
"E quem esse cara?"
"Cristvo Colombo."
Moliarti permaneceu um longo instante a fitar Toms.
"Explique-me, para ver se eu entendo", disse o americano, coando o
queixo. "O que pretendia o professor Toscano dizer com essa mensagem
cifrada?"
"Que o nome de Colom era inoportuno."
"Sim, mas qual o significado dessa frase?"
"Essa foi a parte mais difcil de perceber, uma vez que a frase
ambgua", reconheceu Toms. Retirou outra folha da pasta e mostrou-a ao
americano. Era a fotocpia de um texto redigido em latim. "Fui consultar o
texto original de As Herides para tentar perceber o sentido dessa citao.
Aparentemente, o que Ovdio queria dizer que no se deve citar
levianamente o nome de pessoas quando esto em causa factos
vergonhosos ou de grande gravidade."
Moliarti pegou na folha e estudou-a.
"O nome de Colombo estava relacionado com factos vergonhosos ou
de grande gravidade?"
"O de Colombo, no. Mas o de Colom, sim."
"Gee, man", exclamou o americano, abanando a cabea. "No estou
entendendo nada. Ento voc no me disse que Colom Colombo?"
"Sim, mas por algum motivo o professor Toscano quis chamar a
ateno para o nome Colom. Se o nome fosse irrelevante, ele teria
simplesmente escrito Colombo. Mas no, ele escreveu Colom. S pode ser
porque isso tem um significado."
"Qual?"
" esse o nome inoportuno."
"Mas, Tom, em que medida esse nome inoportuno? No estou
entendendo."
"Essa foi justamente a pergunta que eu fiz a mim prprio. O que tem
o nome Colom assim de to especial para que o professor Toscano chame
a ateno para ele, considerando-o inoportuno?"
Ficaram os dois a entreolharem-se, com a pergunta suspensa diante
das suas mentes, como se essa interrogao fosse uma nuvem e estivessem
espera de que ela se desfizesse em chuva.
"Espero que tenha encontrado uma resposta para essa questo",
murmurou Moliarti por fim.
"Encontrei uma resposta e vrias novas perguntas." Folheou os seus
apontamentos. "O que andei estes dias a fazer foi a tentar perceber a
origem do nome de Cristvo Colombo. Como sabe, o descobridor da
Amrica viveu uns dez anos em Portugal, onde aprendeu tudo o que sabia
sobre navegao no oceano Atlntico. Viveu na Madeira e casou com
Filipa Moniz Perestrelo, filha do navegador Bartolomeu Perestrelo, o
primeiro capito donatrio da ilha de Porto Santo, na Madeira. Portugal
era, nessa altura, a nao mais avanada do mundo, com os melhores
navios, os mais aperfeioados instrumentos de navegao, as armas mais
sofisticadas e onde se concentrava o conhecimento. O plano da coroa,
delineado desde Henrique, o Navegador, era o de encontrar um caminho
martimo para a ndia, de modo a contornar o monoplio detido por
Veneza no comrcio das especiarias que vinham do Oriente. Os
venezianos tinham um acordo de exclusividade com o Imprio Otomano,
e, prejudicadas por esse acordo, as outras cidades-estados italianas,
designadamente Gnova e Florena, apoiaram o esforo portugus. Foi
nesse contexto que, em 1483, o genovs Colombo props a D. Joo II que,
uma vez que a Terra redonda, navegasse para ocidente at chegar
ndia, em vez de ir para sul e procurar contornar a frica. O monarca
portugus sabia muito bem que a Terra redonda, mas tambm tinha
conscincia de que ela muito maior do que Colombo pensava, pelo que o
caminho por ocidente seria demasiado longo. Sabemos hoje que D. Joo II
tinha razo e Colombo no. Foi ento que o genovs, a quem entretanto
tinha morrido a mulher portuguesa, foi para Espanha oferecer os seus
servios aos Reis Catlicos."
"Tom", cortou Moliarti. "Mas por que me est contando tudo isso?
Eu conheo muito bem a histria de Colombo..."
"Tenha calma", recomendou Toms. "Deixe-me contextualizar o que
tenho para lhe revelar. importante fazermos um apanhado sobre a
histria de Colombo porque existe uma coisa estranha relacionada com o
seu nome, algo que pertinente no contexto da histria da sua vida e da
charada que nos deixou o professor Toscano."
"All right, go on."
"Muito bem", disse Toms. Fez uma pausa para procurar retomar a
narrativa no ponto onde a tinha interrompido. "Como eu dizia, Colombo
foi para Espanha. preciso perceber que a Espanha era ento governada
pela rainha Isabel, de Castela, e pelo rei Fernando, de Arago, os
chamados Reis Catlicos, que se tinham casado, unindo as duas coroas e
os dois reinos. O pas estava nessa altura envolvido numa campanha
militar para expulsar os rabes do Sul da Pennsula Ibrica, mas a rainha
mostrou interesse em escutar Colombo. O navegador submeteu o seu
projecto a uma comisso de sbios do Colgio Dominicano. O problema
que os espanhis se encontravam muito mais atrasados do que os
portugueses em matria de conhecimento, pelo que, aps quatro anos a
estudarem a questo, os supostos sbios espanhis concluram que a ideia
de navegar para ocidente procura da ndia era irrealizvel, uma vez que
a Terra seria, na sua opinio, plana. Em 1488, Colombo regressou a
Portugal e foi recebido pelo muito mais esclarecido D. Joo II, a quem
renovou as suas propostas. S que, quando se encontrava em Lisboa,
Colombo assistiu chegada de Bartolomeu Dias com a notcia de que
tinha contornado frica e descobrira a passagem do Atlntico para o
ndico, abrindo assim o desejado caminho para a viagem directamente at
ndia. O projecto de Colombo ficou naturalmente sem pernas para
andar. Por que motivo iria o rei portugus investir na longa e incerta rota
por ocidente se j tinha descoberto o atalho por sul? Desanimado,
Colombo regressou a Espanha, onde entretanto tinha casado com Beatriz
de Arana. At que, em 1492, os rabes se renderam em Granada e os
cristos passaram a controlar toda a pennsula. Na euforia da vitria, a
rainha de Castela deu luz verde a Colombo e o navegador partiu para a
viagem que culminaria com a descoberta da Amrica."
"Me conte novidades, Tom", insistiu o americano.
"Relatei-lhe isto para estabelecer de modo claro a relao de
Cristvo Colombo com os reinos ibricos, no s Castela como tambm
Portugal. No foi uma coisa passageira, mas, como v, uma relao
profunda."
"J entendi."
Toms deixou de consultar os apontamentos e documentos que
tinha trazido e fitou Moliarti.
"Ento, se j entendeu, explique-me s uma coisa", pediu. "Por que
razo os portugueses e os castelhanos, se tinham uma relao assim to
profunda com Colombo, nunca lhe chamaram Colombo?"
"Perdo?"
"Durante o sculo xv, enquanto o grande navegador esteve em
Portugal e em Castela, nunca ningum chamou Colombo a Colombo."
"Nunca lhe chamaram Colombo? O que quer voc dizer com isso?"
"No h um nico documento, portugus ou castelhano, a chamar
Colombo a Colombo. O primeiro texto portugus no qual aparece uma
referncia a Colonbo, com n, a Crnica de D. Joo II, de Ruy de Pina,
escrita no incio do sculo xvi. At l, nunca nenhum portugus lhe tinha
chamado Colombo."
"Ento como lhe chamavam?"
"Colom ou Clon."
Moliarti permaneceu um longo instante silencioso.
"O que significa isso?"
"J l vamos", disse Toms, voltando a folhear os seus
apontamentos. "Andei a ver os documentos da poca e descobri que
Colombo descrito como Christovam Colom, ou Clon, o nome prprio
abreviado por vezes para Xpovam. Quando o navegador foi para
Espanha, os espanhis comearam por lhe chamar Colomo, mas depressa
evoluram para Christbal Clon, Christbal abreviado para Xpoval. Mas
nunca Colombo. Nunca, nunca." Procurou na resma de documentos. "Ora
veja." Tirou a folha que procurava. "Esta a fotocpia de uma carta do
duque de Medinaceli para o cardeal de Mendoza, datada de 19 de Maro
de 1493 e guardada com a referncia de documento catorze do Arquivo de
Simancas. Ora repare no que est aqui escrito." Apontou para uma frase
redigida na folha. "Tive em minha casa muito tempo Cristbal Colomo,
que vinha de Portugal e queria ir ao Rei de Frana." Ergueu a cabea.
"Est a ver? Aqui Colomo. Mas o que estranho que, mais frente na
mesma carta, o duque chama-lhe outro nome." Apontou para um segundo
trecho. "Aqui est. Cristbal Guerra." Voltou a mirar Moliarti com uma
expresso interrogativa. "Guerra? Afinal era Colombo, Colom, Clon,
Colomo ou Guerra?"
"Esse Guerra no poder ser um outro homem qualquer que se
chamasse Cristbal?"
"No, a carta do duque muito clara, este Guerra o nosso
Colombo. Ora veja." Ajeitou a fotocpia para melhor a ler. "Escreveu o
duque: nesse tempo, Cristbal Guerra e Pedro Alonso Nino foram
descobrir, e esta testemunha afirma assim mesmo, com a frota de Hojeda e
Juan de la Cosa." Fitou Moliarti. "Ora, o Cristbal que andou a fazer
descobertas com Nino, Hojeda e de la Cosa foi, como o senhor bem sabe,
Colombo."
"Pode ser uma incongruncia, um engano."
"Uma incongruncia com certeza, mas no creio que haja engano.
E sabe porqu?" Procurou novamente na resma e localizou duas
fotocpias. Exibiu a primeira ao americano. "Este um extracto da
primeira edio da Legatio Babylonica, de Pietro Martire d'Anghiera,
publicada em 1515. Neste texto, d'Anghiera identificou Colombo desta
forma: 'Colonus vero Guiana'. Como vero significa na verdade,
d'Anghiera estava a dizer que Colombo, alis Colom, alis Colomo, alis
Clon, alis Colonus, alis Guerra, se chamava, na verdade, Guiarra."
Exibiu a segunda fotocpia. "E este um extracto da segunda edio da
mesma Legatio Babylonica, de d'Anghiera, desta feita intitulada
Psalterium e datada de 1530. Aqui a mesma identificao sofre uma ligeira
alterao. Aparece Colonus vero Guerra." Procurou com frenesim mais
uma folha. "E este o documento trinta e seis do Arquivo de Simancas,
datado de 28 de Junho de 1500. Este documento uma ordem dirigida a
um tal Afonso Alvares, a quem suas altezas mandam ir com cristobal
Guerra terra novamente descoberta." Fitou mais uma vez Moliarti.
"Ainda o apelido Guerra."
"So trs documentos a chamarem-lhe Guerra", observou o
americano.
"Quatro", corrigiu Toms, voltando a ateno para os apontamentos.
"Depois da morte de Colombo, o seu filho portugus, Diogo Colom,
instaurou um processo judicial contra a coroa de Castela, intitulado Pleyto
con la Corona, num esforo para assegurar os direitos do pai. As
audincias comearam em 1512 na ilha de So Domingos, nas Carabas, e
terminaram em 1515 em Sevilha. Todos os marinheiros e capites que
participaram na descoberta da Amrica foram ouvidos neste processo,
prestando depoimento sob juramento com a mo na Bblia." Tirou outra
folha da resma. "Esta uma cpia do depoimento do mestre-piloto
Nicols Prez. Disse ele em tribunal, com a mo pousada sobre a Bblia,
que o verdadeiro apelido de Coln era Guerra".
"Portanto, o que me est a dizer que, no seu tempo, Colombo no
era conhecido por Colombo, mas por Guerra."
"No, no isso o que eu estou necessariamente a dizer. O que estou
a dizer que ele, por algum motivo, tinha muitos nomes, mas Colombo
no era nenhum deles." Desenhou um gesto vago no ar. "Sabe, no
existem praticamente documentos sobre a passagem de Colombo por
Portugal, facto bastante misterioso, mas, tanto quanto pude aperceber-me,
ele foi conhecido neste pas por Colom e por Clon. Seguiu para Espanha
em 1484 e passou a ser chamado Colomo. S oito anos depois que os
castelhanos passaram a design-lo por Clon."
"Oito anos depois?"
"Sim. O primeiro documento espanhol onde aparece escrito o nome
Clon, sem acento no o, a Provisin, de 30 de Abril de
1492. E s depois da morte do navegador, em 1506, que
acrescentaram o acento ao segundo o de Clon, ficando Coln."
"Cristbal Coln."
"Sim. Mas, ateno, at o nome prprio de Colombo encerra uma
histria. Os portugueses chamavam-lhe tendencialmente Cristofom ou
Cristovam, enquanto os italianos preferiam Cristo-foro. Mas curioso que
Pietro d'Anghiera, nas vinte e duas cartas que escreveu a falar de
Colombo, lhe chamou sempre Cristophom Colonus, e nunca Cristoforo. O
prprio papa Alexandre VI, quando do Tratado de Tordesilhas, emitiu
duas bulas com a mesma iniciao titular, a Inter caetera, onde
acompanhou a cas-telhanizao do nome. Na primeira bula, datada de 3
de Maio de
1493, chamou ao navegador Crhistofom Clon e na segunda, de 28
de Junho, Crhistoforu Clon. interessante esta evoluo, porque
Crhistofom , evidentemente, o Cristofom, ou Cristovam, portugus. J o
Crhistoforu o nome em latim do qual derivaram os antropnimos
Cristovam, portugus, e Cristbal, castelhano."
"E ento o Guerra?"
"Entendamo-nos. Colombo era conhecido em toda a parte por
Cristofom ou Cristovam. O apelido era Colom ou Clon, podendo
tambm ser Collon, com dois /. Chegou a Espanha e passou a ser Colomo.
A partir de 1492, os espanhis comearam a chamar-lhe sobretudo
Cristbal Clon, embora, aqui e ali, voltasse a emergir, por vezes, o
Colom." Tirou uma fotocpia. "Por exemplo, nesta edio em latim da
publicao de uma das cartas da descoberta do Novo Mundo, datada de
1493, reaparece o Colom. H mais exemplos iguais, mas vale a pena ver
ainda este." Apresentou outra fotocpia. " um extracto da publicao de
uma petio feita pelo almirante em Santo Domingo e apresentada em
1498. Tambm aparece aqui o Colom." Arrumou as duas cpias. "E
existem, como j lhe disse, quatro documentos que referem, implcita ou
explicitamente, que Colom no era o verdadeiro nome do navegador. O
nome correcto seria Guerra. Portanto, temos Guiarra, Guerra, Colonus,
Colom, Colomo, Clon e Coln."
"Mas porqu tantos nomes?"
Toms folheou o bloco de notas.
"Parece haver um segredo qualquer", observou. "O filho castelhano,
Hernando, fez, a propsito do nome do pai, algumas referncias muito
misteriosas." Fixou-se numa pgina anotada. "Num trecho do seu livro,
Hernando escreveu: el sobrenome de Coln, que l volvi a renovar. E
registou noutra parte esta frase enigmtica, que vou tentar traduzir:
muitos nomes poderamos trazer, por exemplo, que, no sem uma causa
oculta, foram postos para indcio do efeito que haveria de suceder como
aquilo que toca ao que foi prognosticado." Fitou o americano. "J viu
isto? Em primeiro lugar, este volvi a renovar sugere que Colombo
mudou vrias vezes de apelido. Se fosse apenas renovar, seria uma
nica vez. Mas volvi a renovar implica que renovou de novo, ou seja,
remete para mais do que uma renovao. E, em segundo lugar, o que
poderemos dizer da frase muitos nomes poderamos trazer, por exemplo,
que, no sem uma causa oculta? Muitos nomes? Causa oculta? Mas que
raio de mistrio este? Quais nomes e qual causa oculta? E que histria
esta de esses muitos nomes terem sido postos como indcio do efeito que
haveria de suceder como aquilo que toca ao que foi prognosticado?
Estar ele a insinuar que o pai adoptou sucessivos nomes falsos de modo a
relacion-los com profecias? Qual, afinal, o seu verdadeiro nome?"
"Hmm", murmurou Moliarti. "Ento como que aparece o nome
Colombo no meio de tudo isto?"
Toms mergulhou de novo nas suas anotaes.
"A primeira referncia em texto ao apelido Colombo foi feita em
1494. Tudo comeou com a carta que o navegador escreveu de Lisboa, no
ano anterior, a anunciar a descoberta da Amrica. Essa carta foi publicada
em vrios stios. Na ltima pgina da edio de Basileia, que saiu em 1494,
um bispo italiano acrescentou um epigrama onde se l mrito referenda
Columbo Gratia, latinizando assim o nome de Colom. Esta nova verso
seria retomada pelo veneziano Marcantonio Coccio, conhecido popular-
mente por Sabellico, nas Sabellici Enneades, de 1498. Sabellico identificou-
o como Christopborus cognomento Columbus. Mas Sabellico no o
conhecia pessoalmente, pelo que deve ter-se inspirado naquele famoso
epigrama. H depois uma carta enviada pelo veneziano Angelo Trevisano
para Domenico Malipero, datada de Agosto de 1501, em que, citando a
primeira edio das Decades, de Pietro d'Anghiera, datada de 1500, refere
que o autor tinha grande amizade com o navegador, a quem chamava
Christophoro Colombo zenoveze. O problema que, noutras cartas,
d'Anghiera d a impresso de no conhecer pessoalmente Colombo,
descrevendo-o como um tal Cristovam Clon. Isto cria a convico de
que Trevisano adulterou o texto de d'Anghiera para o adaptar ao gosto
dos leitores italianos, italianizando-lhe o nome. Existe igualmente uma
referncia a um livro de Trevisano, intitulado Libretto di tutte le
Navigationi di Re de Spagna, e que foi publicado em 1504 com base em
cpias de cartas do vigrio--capelo real. Tambm no sobreviveu
nenhum exemplar desse livro, mas o seu contemporneo Francesco da
Montalboddo confirmou que Trevisano apresentou Colom como
Cristoforo Colombo Zenoveze. O problema que este texto de Trevisano
no chegou at ns na sua edio original. A crnica mais antiga que
temos na nossa posse com o nome Colombo associado ao descobridor da
Amrica o Paesi nuovamente retrovati, publicado em 1507 por
Montalboddo, e que consultei na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.
Foi um livro muito popular na sua poca, transformando-se naquilo a que
hoje chamaramos best-seller. Incluiu at a primeira descrio da
descoberta do Brasil por Pedro lvares Cabral e ajudou a espalhar uma
segunda falsidade, a de que o descobridor do Novo Mundo era Amrico
Vespucci."
"Uma segunda falsidade? Ento qual foi a primeira?"
Toms olhou para Moliarti com admirao.
"No lhe parece bvio? A primeira falsidade a de que Colom se
chamava Colombo."
"Como pode afirmar isso?"
"Pelo mero recurso ao bom senso. Ento o homem andou toda a vida
a ser chamado diversos outros nomes, mas sobretudo Colom e Clon, e s
mais tarde que apareceram uns italianos, que no o conheciam
pessoalmente e um deles citando obscuras cpias de cartas do vigrio-
geral e uma suspeita traduo da j desaparecida primeira edio das
Decades, de d'Anghiera, que vieram dizer que ele, afinal, no se chamava
Colom, mas Colombo? E como podemos chamar-lhe ns Colombo se ele
prprio se chamou a si, em todos os documentos que assinou, Colom ou
Clon?"
"O qu?"
"No sabia? Nunca o descobridor da Amrica se referiu a si prprio,
em qualquer documento conhecido, como Colombo ou sequer mencionou
a sua verso latina, Columbus. Nunca. Nem sequer existe um nico
documento pertencente histria martima de Gnova que mencione a
existncia de um marinheiro com esse nome. Nem um nico. O primeiro
documento conhecido em que Colombo se apresenta a si prprio a carta
que enviou em 1493, logo que regressou da descoberta da Amrica, a um
tal Rafael Sanchez para ser entregue aos Reis Catlicos. Nessa carta, ele
identificou-se como Christofori Colom. Colom, com m no fim. E mais
tarde, no seu testamento, explicou que pertencia famlia dos Clons, que
apresentou como sendo mi linage verdadero. Note bem, ele disse que a
sua verdadeira linhagem era a dos Clons, no dos Colombos." Sorriu.
"Ento no claro como gua que o nome Colombo caiu do cu aos
trambolhes?"
"Se assim , por que razo ainda hoje lhe chamamos Colombo?"
"Da mesma maneira que ainda hoje chamamos Amrica terra que
Amrico Vespucci no descobriu. Por simples repetio de um erro
original. Vejamos. Colom identificou-se a si prprio em todos os
documentos por Colom ou Clon. Os seus contemporneos, incluindo
gente que o conhecia pessoalmente, fizeram a mesma coisa ou ento
deram-lhe outros nomes, como Colomo, Colonus, Guiarra e Guerra. Mas
veio um bispo italiano que l achou que Colom se traduzia em latim para
Columbo e depois apareceu o tal Sabellico, que no conhecia Colom de
parte alguma, nunca o viu nem falou com ele, e que, a partir dessa
traduo errada, manteve o nome Colombo. Pouco depois, outro
veneziano, o Trevisano, fez o mesmo. E outro italiano, Montal-boddo, que
tambm no conhecia Colom pessoalmente, pegou no texto de Trevisano e
deu-lhe grande visibilidade no Paesi nuova-mente retrovati, publicado em
1507, um ano aps a morte do navegador. O Paesi foi um sucesso
editorial, toda a gente leu Montalboddo e, de repente, Colom passou a ser
conhecido por Colombo. A coisa pegou de tal modo que at o cronista
portugus Ruy de Pina, na Crnica do Rei D. Joo II, o rebaptizou com
esse novo nome."
"Mas como sabe que o bispo italiano no estava a falar a verdade?"
"Porque na mesma pgina da edio de Basileia onde ele escreveu
Columbo est tambm escrito o nome Colom. Ora, Colom em catalo quer
dizer pomba.'" Fez um sinal com os olhos, interrogando Moliarti. "Ora
diga l como se diz pomba em italiano..."
"Colombo."
"E em latim?"
"Columbus."
"Est a ver? O bispo, que conhecia catalo, pensou que Colom se
traduzia por pomba. Como quis latinizar esse nome, escreveu Columbo."
"Justamente", argumentou o americano. "Se Colom quer dizer
pomba, o nome correcto dele em italiano Colombo. Colom uma
traduo de Colombo."
"Seria, se no se desse o caso de o nome Colom no querer dizer
pomba."
"Ah, no? Ento o que quer dizer?"
Toms folheou o seu bloco de notas.
"Mais uma vez o prprio filho de Colombo, Hernando Coln,
quem nos elucida. Por conseguiente, le vino a propsito el sobrenome de
Coln, escreveu, explicando como surgiu esse apelido: porque en griego
quiere decir miembro."
"No entendo."
"Nelson, como se diz membro em grego?"
"Sei l..."
"Kolon."
"Clon?"
"Kolon, com k. Ou seja, Colom no remete para Colombo, a pomba,
mas para Kolon, o membro." Voltou os olhos para os apontamentos.
"Alis, o prprio Hernando Coln, na mesma altura em que revela que o
apelido Coln vem da palavra grega kolon, membro, explica que si
queremos reducir su nombre a la pronunciacin latina, que es
Christophorus Colonus." Sorriu para Moliarti. "Est a ver? Hernando
explicou que a latinizao de Coln no remete para Columbo ou
Columbus, como seria normal se viesse de Colombo e significasse pomba,
mas para Colonus. O que, em suma, quer dizer que, qualquer que fosse o
seu verdadeiro nome, no seria Colombo certamente."
"Seria Colonus, ?"
O historiador portugus inclinou a cabea e fez uma careta cptica.
"Talvez. Mas Colonus pode tambm no passar de mais um
pseudnimo. Repare que Hernando escreveu que muitos nomes
poderamos trazer, por exemplo, que, no sem uma causa oculta, foram
postos para indcio do efeito que haveria de suceder como aquilo que toca
ao que foi prognosticado. Ou seja, o navegador escolheu nomes que
profetizavam algo."
"E que profecia implicaria o apelido Colonus?"
" o prprio Hernando que responde a essa pergunta: pedindo a
Cristo a sua ajuda, e que o favorecesse naquele perigo da sua viagem,
passou ele e os seus ministros para que se fizessem das gentes ndias
colonas e habitantes da Igreja triunfante dos cus; pois de crer que
muitas almas fossem feitas colonas do cu e habitantes da glria eterna do
paraso. Ou seja, o apelido Colonus foi escolhido porque profetiza a
colonizao da ndia pela f crist."
"Hmm", murmurou Moliarti, o ar contrariado. "Na sua opinio, foi
isso o que o professor Toscano descobriu?"
"No tenho dvidas em afirmar que, ao deixar a mensagem Colom,
nomina sunt odiosa, Toscano estava a dizer que o nome Colom era
inoportuno. Ou seja, a sua referncia tornou-se inoportuna."
"S isso?"
"Penso que h mais a descobrir. Como j lhe referi, Ovdio, quando
escreveu a frase nomina sunt odiosa, inseriu-a no contexto de que no se
devem citar levianamente nomes de pessoas quando esto em causa coisas
vergonhosas ou muito graves. Parece-me evidente que o professor
Toscano est a sugerir uma ligao entre Colom e um facto de grande
importncia."
"A descoberta da Amrica."
"Mas essa ligao j ns conhecemos, Nelson. O que eu presumo
que Toscano se estivesse a referir a uma outra coisa, que no ainda do
domnio pblico."
"O qu?"
"Se eu soubesse, meu caro, j lhe tinha dito, no ?"
O americano remexeu-se na bancada de pedra, desconfortvel e
inquieto.
"Sabe, Tom", comeou por dizer. "Nada disto tem a ver com a
descoberta do Brasil."
" evidente que no."
"Ento por que razo andou o professor Toscano a gastar tempo com
Colombo?"
"Colom."
" Whatever. Por que razo esteve ele a desperdiar nessa
investigao o nosso dinheiro?"
"No sei." Toms encostou a palma da mo esquerda ao peito. "Mas
uma coisa , para mim, clara. No h, que se vislumbre, qualquer relao
entre estas investigaes do professor Toscano e a descoberta do Brasil. O
que, para ns, coloca um problema prtico. Valer a pena eu continuar a
fazer esta investigao? que, seja o que for que Toscano tenha
descoberto, tudo indica que no ter de ser publicado at 22 de Abril, uma
vez que no tem ligao com os quinhentos anos da viagem de Pedro
lvares Cabral." Fitou Moliarti nos olhos. "Quer que eu prossiga a
pesquisa?"
O americano nem hesitou.
"Claro que sim", afirmou. "A fundao vai querer saber em que
que andou este tempo todo a gastar o dinheiro."
"O que nos leva ao segundo problema. No tenho mais nada para
investigar."
"Como assim? Ento e os documentos e anotaes do professor
Toscano?"
"Quais documentos e anotaes? J consultei tudo o que ele tinha no
Brasil."
"Mas ele andou a investigar muito mais pela Europa."
"Ah, isso outra conversa. Por onde que ele andou?"
"Andou pela Biblioteca Nacional e pela Torre do Tombo, aqui em
Lisboa. Depois foi Espanha e a Itlia."
" procura de qu?"
"Nunca nos disse."
Toms permaneceu pensativo, o olhar perdido nos arcos
rendilhados do claustro.
"Hmm", murmurou. "E onde esto as suas anotaes?"
"Presumo que estejam em casa dele, com a mulher."
"E vocs j l foram pedir-lhe esses documentos? So cruciais para a
investigao."
Moliarti abanou a cabea, cabisbaixo.
"No."
"No?", admirou-se Toms. "Porqu?"
O americano fez um trejeito nervoso com os msculos do rosto.
"Sabe, as divagaes do professor Toscano provocaram uma grande
tenso entre ns. Discutimos muito com ele, porque queramos relatrios
peridicos do seu trabalho e ele recusava-se a faz-los. Naturalmente que
essa tenso se estendeu tambm mulher, com quem a relao se tornou
igualmente difcil."
Toms riu-se.
"Ou seja, ela no pode ver-vos frente."
Moliarti suspirou, agastado.
" isso."
"Ento o que fazemos?"
"V l voc."
"Eu?"
"Sim, claro. A si, ela no o conhece. No sabe que voc trabalha para
a fundao."
"Desculpe, Nelson, mas no pode ser assim. Ento eu vou a casa do
defunto enganar a viva?"
"Qual a alternativa?"
"Sei l. Falem com ela, esclaream as coisas, entendam-se."
"No assim to fcil, as coisas entre ns atingiram um ponto sem
retorno. Ter mesmo de ser voc a ir l."
"Oh, Nelson, no pode ser. Eu no vou enganar a velha..."
Moliarti encarou-o com ar duro, os olhos transfigurados,
implacveis; j no era o simptico e descontrado americano, de modos
afveis e calorosos, mas o impiedoso homem de negcios.
"Tom, ns estamos a pagar-lhe dois mil dlares por semana e a
oferecer-lhe um prmio de meio milho de dlares caso consiga recuperar
a investigao oculta do professor Toscano. Voc quer ou no quer esse
dinheiro?"
Toms hesitou, abalado com o tom frio das palavras do seu
interlocutor.
"Uh... claro que quero."
"Ento v para a fucking casa do fucking Toscano e arranque da
fucking viva tudo o que ela l tiver", rosnou Moliarti, numa entoao
agressiva, fulminante. "Entendeu?"
Toms, passado o primeiro instante de surpresa pela repentina
mudana de humor do seu interlocutor, sentiu um fervor de revolta em
ebulio nas entranhas, galgando-lhe pelo estmago, imparvel. Teve
ganas de se levantar e ir-se embora, no admitia que lhe falassem naquele
tom. Um rubor avermelhado encheu-lhe o rosto, era o calor da fria mal
contida. Ergueu-se da bancada de pedra, despeitado, sem saber para onde
se virar; viu o bloco de mrmore do tmulo de Fernando Pessoa a impor-
se diante de si e, procurando uma distraco, um escape, qualquer coisa,
aproximou-se do monumento. Cravado na pedra era gritado um poema
de Ricardo Reis:
PARA SER GRANDE, s inteiro: nada
Teu exagera ou exclui.
S todo em cada coisa. Pe quanto s
No mnimo que fazes.
Assim em cada lago a lua toda
Brilha, porque alta vive.
Naquele instante, Toms quis ser grande como Fernando Pessoa,
mostrar-se inteiro a Moliarti, sem nada excluir, pondo tudo quanto era e
sentia nas palavras que se lhe estrangulavam pela garganta. Mas instantes
depois, passada a erupo inicial, mais calmo, mais racional, reconsiderou.
Ser grande, ser assim to grande, era um luxo a que no se podia dar; no
quem tinha uma filha a precisar de uma operao ao corao e da ajuda de
um professor que a escola no podia pagar; no quem via o casamento a
desmoronar-se num mar de preocupaes quanto ao sombrio futuro da
filha e por entre os irresistveis avanos de uma escandinava atrevida.
Dois mil dlares por semana era muito dinheiro; mais ainda era o prmio
de meio milho de dlares se conseguisse desenterrar toda a investigao
de Toscano. E Toms sabia que conseguiria.
Controlou-se. Deu meia volta e, vencido, conformado, encarou o
americano.
"Est bem."

V
V
I
I
I
I

Pequenas gotculas de gua deslizavam pela superfcie verde e lisa
das folhas e acumulavam-se na extremidade, enchendo ao ponto de
formarem uma gota grande; a gota engordava, inchava at se tornar
demasiado nutrida; nessa altura inclinava-se na ponta da folha e, aps
uma breve indeciso, pendendo quase suspensa no ar, tombava
pesadamente na terra frtil e hmida. Atrs dela vinha outra, e outra
ainda, e muitas mais por toda a parte; as folhas lobuladas e brilhantes da
figueira pingavam gua, pingavam tanto que pareciam chorar sob o cu
agreste e carregado da invernia.
Sentado mesa do pequeno-almoo e espreitando pela janela,
Toms fixava os olhos naquela figueira lacrimante; olhava-a mas no a
via, absorto nos seus problemas, mergulhado nos dilemas da sua vida.
Constana tinha sado havia dez minutos, hoje era o dia de ser ela a levar
Margarida escola. Toms pensava nas duas e pensava em Lena;
interrogava-se agora, com alguma seriedade, sobre o caminho que
percorria, sobre o destino a que aquele trilho incerto o conduzia. Pela
primeira vez era infiel no casamento e experimentava sentimentos
contraditrios em relao ao seu comportamento. Por um lado, nutria um
profundo sentimento de culpa, de vergonha, tinha uma filha que
precisava de ateno e uma mulher que necessitava de ajuda, e ali estava
ele metido com uma aluna quase quinze anos mais nova; mas, por outro
lado, havia que considerar que aquela no era uma aluna qualquer,
tratava-se de uma mulher bela, disponvel, que o seduzira sem que ele
fosse capaz de lhe resistir. O que podia ele fazer?, interrogou-se. Era
homem; e como pode um homem dizer no a uma mulher daquelas?
Fungou. Sim, argumentou de si para si, chamando-se timidamente
responsabilidade; era um homem, certo. Mas isso no significava que se
privasse da vontade prpria; que fosse uma mera marioneta nas mos de
uma mulher, por mais bela que ela fosse, por mais tentadora que lhe
parecesse; que se comportasse daquela maneira, cedendo aos instintos
mais primrios, a um capricho afinal ftil, quele devaneio leviano,
irresponsvel at.
Cerrou as plpebras e passou a mo pelo cabelo, como se com esse
simples acto pudesse limpar a sordidez que sentia conspurcar--lhe a
mente e corromper-lhe a alma. As suas motivaes perturbavam-no,
verdade, mas era mais do que isso, muito mais; a conscincia martirizava-
o, implacvel, impiedosa, martelando-o com perguntas, com dvidas, com
dilemas, atormentando-o com as decises a tomar e as realidades a
enfrentar, torturando-o com a imagem dos seus actos, da relao adltera
em que se envolvera, da traio que cometia contra os seus e, em ltima
instncia, contra si mesmo. O que realmente o fazia manter-se envolvido
com Lena? Seria a tentao do fruto proibido? Seria a demanda pela
juventude que lhe escapava a cada instante? Ou seria o sexo, nada mais do
que o sexo? Abanou a cabea, dialogando sempre consigo prprio,
examinando as suas pulses mais profundas, mais escondidas, mais
inconfessveis.
No.

No era. No era apenas o sexo, no podia ser. Gostaria que fosse,
mas no era. Seria o sexo se se tivesse contentado com aquela primeira
vez, quando foi l almoar a casa e acabaram os dois agarrados um ao
outro, devorando-se, libertando a lascvia que os consumia e fruindo a
carne doce dos seus corpos; seria o sexo se ambos tivessem ficado por
apenas algumas escapadelas inconsequentes, arrebatadas mas breves;
seria o sexo, apenas o sexo, se se sentisse vazio depois de a possuir, depois
de descarregar o desejo incontrolvel que ela lhe despertava e fazia ferver.
A verdade, contudo, que Toms se tornara visita frequente da sueca,
depois do almoo habituara-se a passar pelo seu apartamento, o adultrio
transformara-se numa rotina, coisa de hbito, roteiro aprazvel num dia de
trabalho.
Havia algo nela que lhe despertava os desejos mais lbricos. Sempre
ouvira dizer que as mulheres de seios grandes no eram particularmente
boas na cama; mas, se isso era verdade, Lena constitua certamente a
grande excepo. A sueca revelara-se uma mulher desinibida, esfaimada,
imaginativa, preocupada em lhe dar prazer e ruidosa quando lhe frua o
corpo. Alm disso, mostrava-se pouco exigente no dia a dia; fazia-lhe
inmeras perguntas sobre a pesquisa que efectuava ao trabalho do
professor Toscano, mas no se interrogava quanto sua vida familiar,
contentava-se com o simples facto de o ter por perto quase todas as tardes.
O facto que, de uma forma quase desligada, mantendo uma
tranquilizadora independncia, Lena se tornara uma parte da sua vida,
fornecia-lhe uma vlvula de escape, uma fuga aos problemas dirios, uma
distraco ldica.
Bebericou o copo de leite morno e repetiu para si mesmo a
expresso que encontrara. Uma distraco ldica. Sim, era isso mesmo.
Lena tornara-se um brinquedo; ela era o brinquedo que o fazia voar, a
boneca que, mesmo por apenas uma ou duas horas, lhe apagava da
memria os eternos problemas de sade de Margarida e as obrigaes
para com Constana. As preocupaes quotidianas de Toms eram a gua
e Lena a esponja que as sugava; a amante tornara-se uma agradvel
diverso na sua vida, precisava dela para se distrair, para absorver as
fontes de ansiedade que se acumulavam no dia a dia. Era com ela que
Toms reorganizava as suas experincias e se tornava capaz de as colocar
sob perspectiva; Lena ajudava-o a explorar os seus sentimentos, a
experimentar comportamentos diferentes, a escapar s dificuldades da sua
existncia, de certo modo a relativizar as contrariedades, a distanciar-se
para melhor as compreender. Atravs da amante, Toms sentia que
aliviava as ansiedades que o oprimiam; a sua relao tornara-se uma
espcie de vlvula de segurana que o protegia da presso diria dos
problemas quotidianos.
De um modo estranho, misterioso, descobriu que, desde que se
ligara a Lena, tornara-se mais atencioso com a filha e mais carinhoso com
a mulher; era como se uma relao ajudasse a outra. Percebia que este se
tornara um paradoxo complexo, difcil de entender e impossvel de
explicar; e, porm, muito real, palpvel, vivido. A relao com a amante
constitura-se na arena onde ele, atravs de uma suspenso temporria do
tempo, encontrava espao para resolver as suas dificuldades pessoais.
Descontraa a mente e os processos cognitivos eram activados de uma
maneira diferente, alterando a sua viso dos problemas, obrigando-o a
encar-los de um novo modo, mais aberto, mais relativizado. A verdade, a
estranha verdade, que, graas a Lena, sentia um revigorar da sua ligao
famlia, tornaram-se-lhe mais preciosas as existncias de Constana e
Margarida.
Engoliu de uma s vez todo o leite que lhe restava no copo.
Consultou o relgio, eram nove e dez da manh, hora de se despachar.
Ergueu-se da mesa e vestiu o casaco. Tinha uma visita a fazer em Lisboa.
A rua estreita para onde a morada garatujada no bloco de notas o
conduzira aparentava um ar tranquilo, de uma pacatez quase provinciana,
pacvia at, apesar de se encontrar em pleno centro da cidade, mesmo
atrs do Marqus de Pombal, perpendicular rua que subia at s
Amoreiras. O prdio antigo abria-se por entre edifcios mais modernos;
era um imvel com um daqueles ptios traseiros que s se vem no
interior de Portugal, de aspecto rural, rude, com um quintal repleto de
folhas de alface, couves, plantaes de batatas, galinhas a cacarejar, uma
pocilga encostada ao lado do galinheiro; e uma macieira erguida junto ao
muro como uma torre, sentinela silenciosa, embora exuberante,
fornecendo a sobremesa para as refeies que o quintal sem dvida
produzia.
Toms confirmou o nmero da porta. Conferia. Olhou em redor,
hesitante, quase no acreditando que aquela era a casa do professor
Toscano. Mas a anotao que trazia gatafunhada no deixava margem
para dvidas, tratava-se mesmo da morada que lhe foi dada na
Universidade Clssica. Ainda no muito convencido, empurrou a porta da
cerca e pisou o caminho contguo ao quintal. Estacou, atento aos sons em
redor; esperava a todo o momento que lhe aparecesse um co a ladrar,
aquela casa fazia o gnero dos espaos patrulhados pelos molossos de
focinho arreganhado; mas apenas escutou o cacarejar distrado das
galinhas, tranquilo e familiar. Encorajado, deu mais alguns passos e
ganhou confiana, no havia sinais de nenhum feroz rotweiller nem de
qualquer vigilante pastor-alemo.
A porta de entrada apresentava-se entreaberta. Penetrou no edifcio,
mergulhando na escurido; procurou s apalpadelas o boto da
electricidade e acabou por encontr-lo; premiu-o, mas a iluminao
manteve-se apagada; premiu outra vez e a sombra resistiu.
"Grande porra", murmurou, frustrado.
Deixou que os olhos se habituassem relativa escurido do local. A
luz do dia penetrava pela porta, difusa e suave; mas, como a manh
nascera cinzenta, a luminosidade era fraca, dispersa, e a sombra quase
opaca. Mesmo assim, comeou gradualmente a distinguir as formas.
direita, a parede abria-se numa escadaria de madeira velha, apodrecida.
Ao lado das escadas, um invlucro gradeado, como uma jaula de
pssaros, retinha um elevador antigo, ferrugento; pelo aspecto, no devia
funcionar h muito tempo. Um ar ftido enchia o hall do edifcio; era um
cheiro putrefacto, a coisa velha, abandonada. Toms comparou de
imediato o prdio com aquele onde vivia Lena; o da sueca era antigo, mas
habitvel; este estava transformado numa runa, num entulho beira da
derrocada, um moribundo prestes a tornar-se um fantasma.
Procurou mais referncias no bloco de notas, mas a treva lanara um
manto impenetrvel sobre o papel. Sem conseguir ler a morada que
rabiscara, ainda deu um passo para regressar entrada, onde a luz era
suficientemente forte para permitir consultar a anotao; lembrou-se,
todavia, de lhe terem dito que a casa do professor Toscano era num rs-
do-cho. Procurou pelo corredor e encontrou duas portas. Tacteou a
parede, em busca da campainha, mas nada encontrou. Encostou o ouvido
madeira fria da primeira porta e escutou; nada ouviu. Na segunda porta,
porm, pressentiu algum movimento. Bateu porta. Escutou algo a
arrastar, era algum que se aproximava. A porta entreabriu-se, revelando
uma corrente metlica tensa, presa a uma fechadura; uma mulher idosa,
de roupo azul sobre um pijama bege e cabelo grisalho desgrenhado,
espreitou pela frincha com uma expresso interrogativa.
"Faz favor?"
Tinha uma voz frgil, tremida, receosa.
"Bom dia. a senhora Toscano?"
"Sou sim. O que deseja o senhor?"
"Eu venho... uh... eu venho da universidade, da Universidade
Nova..."
Fez uma pausa, esperando que essas fossem credenciais suficientes.
Mas os olhos negros da mulher mantiveram-se inalterveis, pelos vistos
Toms no tinha pronunciado nenhum abre-te ssamo.
"Sim?"
" por causa das investigaes do seu marido."
"O meu marido morreu."
"Eu sei, minha senhora. As minhas condolncias." Hesitou,
constrangido. "Eu... uh... eu vinha justamente concluir a investigao do
seu marido."
A mulher estreitou os olhos, desconfiada.
"Quem o senhor?"
"Eu sou o professor Toms Noronha, do Departamento de Histria
da Universidade Nova de Lisboa. Pediram-me para terminar a
investigao do professor Toscano. Fui Clssica e deram-me a sua
morada."
"Mas para que quer terminar a investigao?"
"Porque muito importante. a ltima obra da vida do seu
marido." Sentiu que tinha encontrado aqui um argumento poderoso e
tornou-se mais confiante, mais assertivo. "Veja bem, a vida de uma pessoa
o seu trabalho. O seu marido morreu, mas cabe--nos a ns fazer viver a
sua derradeira pesquisa. Seria uma pena se ela no viesse a conhecer a luz
do dia, no acha?"
A mulher carregou as sobrancelhas, como se estivesse a pensar.
"Como tenciona fazer viver a sua obra?"
"Publicando-a, claro. Tal seria uma justssima homenagem. Mas isso
s possvel, como evidente, se eu conseguir reconstituir a investigao
do seu marido."
A idosa manteve-se pensativa.
"O senhor no da fundao, pois no?"
Toms engoliu em seco e sentiu um suor frio invadir-lhe o topo da
testa.
"Qual fundao?", gaguejou.
"A dos americanos."
"Eu sou da Universidade Nova de Lisboa, minha senhora", disse,
contornando a pergunta. "Sou portugus, como v."
A mulher pareceu satisfeita com a resposta. Retirou a corrente da
fechadura e abriu a porta, convidando-o a entrar.
"Quer um chazinho?", perguntou, levando-o para a sala.
"No, obrigado, tomei h pouco o pequeno-almoo."
A sala tinha um aspecto decadente, ultrapassado. Um papel de
parede com motivos floridos e frisos xilogravados decorava aquela
diviso da casa; viam-se quadros mal pintados pregados s paredes,
exibindo homens de aspecto austero, cenas campestres e navios antigos;
sofs esburacados e sujos rodeavam um pequeno televisor; do outro lado
da sala, um guarda-loua de pinho com encaixes em bronze exibia
fotografias a preto e branco de um casal e de vrias crianas sorridentes.
Cheirava a mofo na casa. Partculas brilhantes, iluminadas pelo claro do
dia, pairavam no espao junto s janelas; pareciam minsculos pirilampos,
pontinhos de luz a danar com lentido, etreos e fluorescentes, era o p
que planava no ar estagnado da sala.
Toms acomodou-se no sof e a sua anfitri fez-lhe companhia.
"No repare na desarrumao, por favor."
"Ora essa, minha senhora." Olhou em redor. Tudo tinha, de facto,
um aspecto negligenciado; a limpeza era desleixada, viam--se ndoas nos
tecidos das cortinas e dos sofs e um fino manto de poeira sobre os
mveis. "Est tudo muito bem, muito bem. No se preocupe."
"Ah, desde que o Martinho morreu que me tenho sentido sem foras
para as arrumaes. Ando muito s."
Toms lembrou-se do nome do professor. Martinho Vasconcelos
Toscano.
"A vida assim, minha senhora. O que se h-de fazer?"
"Pois ", concordou a idosa com ar resignado. Tinha um ar de
mulher educada, embora muito abatida. "Mas olhe que custa. Ai se custa!"
"A vida so dois dias. Quando damos por ela... puf!"
"Pode crer. So mesmo dois dias." Esboou um gesto largo,
abarcando toda a sala. "Este prdio foi construdo pelo av do meu
marido no princpio do sculo, acredita?"
"Ah, sim?"
"Era dos prdios mais bonitos de Lisboa. Naquele tempo no havia
nada destes edifcios que h agora por a, estas coisas horrorosas que para
aqui ergueram. No, naquele tempo era tudo muito arranjado, muito
aprimorado. A Rotunda tinha umas belas moradias, era uma coisa muito
agradvel."
"Calculo."
"Mas o tempo no perdoa. Olhe para isto. Est tudo velho,
estragado, a cair de podre. Mais uns anos e vo demolir o prdio, j no
falta muito."
"Sim, mais tarde ou mais cedo, inevitvel."
A mulher suspirou. Ajeitou o roupo e puxou para trs uma
madeixa de cabelo.
"Ento diga l. De que precisa o senhor?"
"Bem, o que eu preciso de consultar os documentos e todos os
apontamentos tirados pelo seu marido nos ltimos seis, sete anos."
"A investigao que ele estava a fazer para os americanos?"
"Isso... uh... no sei bem. O que eu quero ver o material que ele
esteve a compilar."
"Foi a investigao dos americanos." Tossiu. "Sabe, o Marti-nho foi
contratado por uma fundao qualquer, l na Amrica. Pagavam-lhe uma
fortuna. Ele meteu-se nas bibliotecas e na Torre do Tombo, a ler
manuscritos. Leu que se fartou, mexeu em tanto papel velho que chegava
a casa com as mos pretas de p, at fazia impresso. s vezes aquilo s
lhe saa com lixvia, veja l. Depois, houve um dia em que ele fez uma
descoberta que o deixou muito excitado, chegou a casa e parecia uma
criana. Eu estava ali a ler e ele s me dizia: Madalena, eu descobri uma
coisa extraordinria, extraordinria."
"E o que era?", quis saber Toms, ansioso, inclinando-se no sof,
aproximando-se da sua anfitri.
"Nunca me contou. Sabe, o Martinho era uma pessoa especial,
adorava os cdigos e as charadas, passava dias a preencher as palavras
cruzadas dos jornais. Nunca me contava nada. Disse-me s: Madalena,
isto agora segredo, mas quando leres o que tenho aqui vais ficar de boca
aberta, vais ver. E eu deixava-o andar, enquanto ele estivesse entretido
nas suas coisas era feliz, no ? Meteu-se em viagens, foi a Itlia e
Espanha, andou por aqui e por ali, s voltas com a sua investigao."
Tossiu novamente. "A certa altura, os americanos comearam a atorment-
lo, queriam saber o que ele andava a fazer, o que tinha descoberto, enfim,
essas coisas. S que o Martinho no se descosia, dizia-lhes o mesmo que
me dizia a mim: tenham calma, quando tiver tudo pronto eu mostro-
vos. Mas eles no se ficavam e a histria ia acabando mal. Houve um dia
que os americanos vieram a e foi uma berraria pegada, queriam a toda a
fora que o Martinho lhes mostrasse o que tinha descoberto." A mulher
ps as duas mos na cara. "Olhe, a zanga foi tamanha que pensmos que
eles iam cortar o pagamento. Mas no cortaram."
"No acha isso estranho?"
"O qu?"
"Se eles faziam assim tanta questo em saberem tudo e o professor
Toscano nada lhes dizia, no acha estranho no lhe terem cortado o
pagamento?"
"Eu acho. Mas o Martinho disse-me que eles andavam cheios de
medo."
"Ah, ?"
"Sim, ficaram apavorados."
"Apavorados com qu?"
"Ah, isso o Martinho no me explicou. Eram l coisas entre eles, eu
no me metia nisso. Mas acho que os americanos tinham medo de que o
Martinho ficasse com a descoberta e no desse cavaco a ningum." Sorriu.
"Isso era mesmo no conhecerem o meu marido, no ? Ora alguma vez o
Martinho, quando a investigao estivesse concluda, iria deix-la
guardada na gaveta? Nem pensar!"
"Mas, tendo o seu marido morrido, por que razo a senhora no
entregou aos americanos todo o material? Afinal de contas, era uma
maneira de conseguir a sua publicao."
"Eu no fiz isso porque o Martinho se tinha pegado com eles." A
viva riu-se e mudou de tom, como se acrescentasse um parntesis. "Sabe,
ele era professor universitrio, mas, por vezes, quando se exaltava, usava
umas expresses mais brejeiras." Afinou a voz. "Ento o meu marido uma
vez disse-me: Madalena, eles no ho-de ver nada antes de estar tudo
pronto. Nem um niquinho. E, se aparecerem por a com falinhas mansas,
corre-os vassourada. vassourada. Conheo muito bem o Martinho,
para ele me dizer isto porque havia aldrabice pelo meio. De modo que
lhe fiz a vontade. Os americanos at tm medo de meterem c os ps. Uma
vez veio c m, que at fala portugus, assim meio brasileiro, e plantou-se
ali porta, parecia um abutre. Dizia que no se ia embora enquanto eu
no o atendesse. Isto foi por alturas da ida do Martinho para o Brasil. Pois
o homem ficou ali horas e horas, parecia que tinha criado razes, credo. De
maneira que tive de chamar a polcia, no verdade? Vieram a e
puseram-no a andar."
Toms riu-se, imaginando a cena, Moliarti arrastado pelos
barrigudos da PSP para fora do edifcio.
"E ele voltou?"
"Quando o Martinho morreu, o homem ainda andou por a a rondar,
parecia um perdigueiro com cio. Mas depois desapareceu, nunca mais lhe
pus os olhos em cima."
Toms passou a mo pelo cabelo, procurando uma forma de
conduzir a conversa para a questo que ali o trouxera.
"Essa investigao do seu marido est-me mesmo a despertar muita
curiosidade", comeou por dizer. "Sabe onde que ele guardou o material
que recolheu?"
"Ah, isso deve estar no escritrio. Quer ver?"
"Sim, sim."
A mulher levou-o pelo corredor da casa, arrastando o roupo pelo
soalho de carvalho; algumas tbuas encontravam-se despregadas, outras
abriam-se em enormes rachas. Percorreram todo o corredor, mergulhado
numa penumbra ftida, e entraram no escritrio. Havia livros empilhados
por toda a parte, a desordem era generalizada; viam-se volumes nas
prateleiras e no cho, os livros eram tantos que se tornava difcil circular
por ali.
"No repare na desarrumao", disse a anfitri, esgueirando--se por
entre as obras espalhadas pelo compartimento. "Ainda no tive tempo
nem disposio para pr ordem no escritrio do meu marido."
Madalena Toscano abriu uma primeira gaveta e inspeccionou-a
expeditamente; encontrou uma segunda gaveta e, aps anlise sumria,
voltou a fech-la. Procurou dentro de um armrio e soltou, enfim, uma
exclamao satisfeita, tinha descoberto o que procurava. Tirou de l uma
caixa de carto castanho-claro, o nome de um fabricante japons de
electrodomsticos impresso nos lados; a caixa continha um grande volume
de documentos, no topo dos quais se encontrava uma pasta verde com a
palavra Colom rabiscada na capa.
"Ora aqui est", disse a mulher, arrastando a caixa para fora do
armrio. "Esta era a caixa onde ele guardava as coisas que foi
acumulando."
Toms pegou na caixa como se ela contivesse um tesouro. Era
pesada. Levou-a para um canto mais desocupado do escritrio, pousou-a
e sentou-se no cho, de pernas cruzadas, debruado sobre os documentos.
"Pode acender a luz?", pediu.
Madalena ligou o interruptor e uma luz amarelada, fraca e gasta,
iluminou tenuamente o escritrio, projectando sombras fantasmagricas
pelo cho e sobre os armrios. Toms mergulhou nos documentos,
perdendo a noo do tempo e do espao, esquecendo onde estava, surdo
aos comentrios da senhora, transportado para uma realidade longnqua,
perdido num mundo s seu; seu, e de Toscano. As fotocpias e
apontamentos foram voando diante dos olhos, arrumados direita
quando os considerava relevantes, deixando-os esquerda sempre que
no os achava muito pertinentes. Identificou reprodues da Histria de
los Reys Catlicos, de Bernldez; da Histria General y Natural de las
ndias, de Oviedo; do Psalterium, de Giustiniani; da Histria del
Almirante, de frei Hernando Coln; mais dos documentos de Muratori, da
Minuta de Mayorazgo, da Raccolta, das Anotaciones e do Documento
Asseretto. Havia ainda fotocpias de uma carta de Toscanelli e de vrias
missivas assinadas pelo prprio Colom. Para completar aquela lista de
documentos faltava o Paesi nuova-menti retrouvati, de Francesco da
Montalboddo, mas isso j Toms sabia que Toscano tinha encontrado no
Rio de Janeiro.
O manto sombrio da noite tinha-se j abatido sobre a cidade quando
o visitante regressou ao presente. Percebeu que se esquecera de almoar e
que se encontrava sozinho no escritrio, sentado no cho, os documentos
espalhados em redor. Arrumou as coisas na caixa e ergueu-se. Os
msculos das costas e das pernas demoraram a reagir; entorpecidos e
doridos, prenderam-lhe os movimentos. Foi quase a coxear que percorreu
o corredor e foi ter sala. Madalena encontrava-se estendida no sof, a
dormitar, um livro sobre a arte renascentista abandonado no regao.
Toms tossiu, procurando despert-la.
"Minha senhora", murmurou. "Minha senhora."
A mulher abriu os olhos e sentou-se, abanando a cabea para
despertar.
"Desculpe", balbuciou, estremunhada. "Estava a passar pelas
brasas."
"Fez bem."
"Encontrou o que procurava?"
"Sim."
"Pobrezinho, deve estar cansado. Ainda fui l oferecer-lhe de comer,
mas o senhor nem me ouvia, parecia hipnotizado no meio daquela
confuso toda."
"Peo desculpa, no me apercebi da sua presena. Sabe, quando fico
absorvido nem noto o que se passa minha volta. O mundo pode estar a
acabar e eu na mesma, nem gua vai, nem gua vem."
"O meu marido era a mesma coisa, no se preocupe. Quando andava
l na sua vida, parecia que se ausentava da realidade." Fez um gesto em
direco cozinha. "Mas, olhe, eu fiz-lhe um bifinho
que est uma maravilha."
"Ah, obrigado. No precisava de se incomodar."
"No incmodo nenhum. Quer com-lo? Ainda ali ficou..."
"No, no, obrigado. S queria pedir-lhe uma coisa "
"Diga."
"Posso levar a caixa para fotocopiar os documentos? Trago-os
amanh sem falta."
"Quer levar a caixa?", perguntou a mulher, relutante. "Ah,
isso j no sei."
"No se preocupe que eu trago-lhe tudo de volta amanh. Tudinho."
"No sei..."
Toms meteu a mo ao bolso e tirou a carteira. Abriu-a e exibiu dois
documentos pessoais, que estendeu a Madalena.
"Olhe, peo-lhe que fique com o meu bilhete de identidade e o meu
carto de crdito. Deixo-os c como garantia de que volto amanh com as
suas coisas."
A dona da casa pegou nos documentos e estudou-os com ateno.
Fitou-o nos olhos e decidiu-se.
"Est bem", disse, por fim, guardando os dois documentos no bolso
do roupo. "Mas traz-me tudo amanh sem falta."
"Fique descansada", concluiu Toms, dando meia volta para
regressar ao escritrio.
Quando ia a meio do corredor, ouviu a voz de Madalena atrs de si,
fraca, lanada da sala, mas suficientemente audvel.
"E quer tambm o que est no cofre?"
Parou e olhou para trs.
"Como?"
"Quer tambm o que est no cofre?"
Toms regressou sala e estacou sob a ombreira da porta.
"Peo desculpa?"
"O Martinho tambm guardou documentos no cofre Quer v-los?"
"So documentos da investigao?"
"So."
"Naturalmente que quero v-los", assentiu Toms, com ar intrigado.
"Que documentos so esses?"
Madalena atravessou a sala e levou-o para o quarto. A cama estava
por fazer, havia um penico no cho, roupas espalhadas por cima de uma
cadeira de verga e um desagradvel odor cido no ar.
"No sei", disse ela. "Mas o Martinho disse-me que eram a prova
final."
"A prova final? A prova de qu?"
"Isso no sei. Suponho que seja a prova do que quer que ele andava
a investigar, no ?"
Com crescente ansiedade, Toms viu-a abrir a porta do roupeiro e
revelar uma pesada caixa metlica. Era um cofre.
"Ele guardou documentos no cofre?"
"S os mais importantes. Ele disse-me uma vez: Madalena, tenho
aqui a prova do que descobri. Quando eles virem isto, vo ficar de boca
aberta. O Martinho achava que a coisa era to importante que at mudou
o cdigo da fechadura."
Toms aproximou-se e analisou o cofre. Estava embutido na parede
e tinha os dez dgitos na fechadura.
"E qual o cdigo?", perguntou, mal contendo a excitao.
Madalena tirou um papel da mesinha de cabeceira e entregou--lho.
"Est aqui."
Toms abriu a folha, era uma A4 branca com dez grupos de letras e
nmeros redigidos em duas colunas:
Q U O E L E
L A E F T A
D O C O P 5
U A C U E 4
T N E D N 5
"Isto o cdigo do cofre?", admirou-se Toms. "Mas aqui quase s
vejo letras e o cofre apenas tem nmeros..."
"Sim", reconheceu Madalena. "Mas cada letra vale um algarismo.
Por exemplo, o a o um, o b o dois, o c o trs, e assim sucessivamente.
Est a ver?"
"Estar a ver, estou." Apontou para os dgitos na coluna da direita,
em baixo. "Mas, e estes nmeros? Transformam-se em letras, ?"
A mulher analisou melhor a folha.
"Isso j no sei", admitiu. "O meu marido no me explicou."
Toms copiou o cdigo do cofre, rabiscando-o no seu bloco de notas.
Depois, experincia, resolveu transformar as letras em algarismos, tendo
o cuidado de conservar os trs algarismos constantes do cdigo. Terminou
as contas e contemplou o resultado:
17 21 15 5 12 5
12 1 5 6 20 1
4 15 3 15 16 5
21 1 3 21 5 4
20 14 5 4 14 5
Digitou os nmeros no cofre, um processo que se revelou moroso.
Quando terminou, aguardou um instante. A porta man-teve-se encerrada.
No era surpresa, o cdigo devia ser mais complexo do que uma mera
operao de transposio de letras para algarismos. Olhou para Madalena
e encolheu os ombros.
"Isto mais difcil do que parece", concluiu. "Vou levar os
documentos para casa, para os fotocopiar, e trago-lhe tudo amanh, est
bem?" Indicou a folha A4. "Voltarei c quando perceber o que quer dizer
esta charada e, se no se importar, iremos nessa altura aqui ao cofre para
ver o que ele tem l dentro, pode ser?"
Dirigiu-se directamente casa de fotocpias do Apoio 70, junto
faculdade, e deixou l a caixa de carto com os documentos do professor
Toscano. Disseram-lhe que fosse descansado e viesse no final da manh
seguinte, estaria tudo pronto a tempo e horas.
Nessa noite, Toms mostrou-se particularmente atencioso com a
mulher e a filha. Cobriu-as de beijos, de carcias, de declaraes amorosas
e afectos protectores, mostrava uma afectuosidade exuberante que as
surpreendeu; mas, mais ainda, que o surpreendeu a si prprio, no se
conhecia assim to carinhoso. Imaginou que era o sentimento de culpa a
manifestar-se, o desejo de as compensar pela traio que cometia com
Lena; o que era facto, confirmou novamente, que a relao com a amante
o tornava melhor marido e melhor pai.
Constana tinha mudado as flores dos vasos. Escolhera agora
jacintos, que pintaram o pequeno apartamento numa orgia de branco
angelical, puro; as ptalas ebrneas emergiam curvadas, contorcidas,
densas, espreitando do topo dos jarros de vidro. Depois do jantar, e
enquanto a mulher deitava Margarida, Toms foi para a sala estudar os
apontamentos que tirara em casa do professor Toscano. Constana voltou
pouco depois e sentou-se ao lado do marido. Toms levantou os olhos,
acariciou-lhe a cara sardenta e sorriu.
"J est a dormir?"
"Que nem um anjinho."
"Que tal foi o teu dia?"
"O normal. Dei aulas, depois fui buscar a Margarida e fomos passear
um bocadinho."
"Foram aonde?"
"Ao Parque dos Poetas, junto ao centro comercial. Andei a ensinar-
lhe a andar de bicicleta."
"E ento?"
Constana riu-se.
"E ento foi uma catstrofe. Andava um bocadinho e caa logo,
aquilo no havia meio de se resolver. A certa altura chateou--se, disse
po'a p'a esta po'ca'ia! e meteu-se num triciclo de uma criana de quatro
anos."
"Ela fez isso?" "Fez, pois."
"E no teve vergonha de andar num brinquedo de uma criana mais
pequena?"
"Oh, sabes como ela ! No tem vergonha de nada!" Toms abanou a
cabea, divertido. Realmente, se havia coisa que caracterizava a sua filha,
era a absoluta ausncia de embarao. Podiam estar a fazer pouco de si, a
comentar o seu aspecto e a tentar diminu-la que ela olhava para o lado e
fingia que no era nada consigo. Na natao insistia ainda em usar
braadeiras, algo que envergonharia outras crianas da sua idade mas que
a ela nada atrapalhava. Era, nesse sentido, uma pessoa livre de vergonhas.
Toms endireitou-se, espreguiou-se e bocejou. "Bem, tenho de
meter mos ao trabalho." Voltou para o sof e, preocupado em resolver o
enigma que o desafiava, passou os olhos pela nova charada deixada por
Toscano.
"O que isso?", perguntou a mulher, estranhando as colunas de
letras sem sentido aparente.
"Acho que uma mensagem cifrada", retorquiu Toms sem levantar
a cabea. "Est-me a dar cabo da molcula." "Isso por causa do trabalho
para os americanos?" "Sim."
Toms abstraiu-se momentaneamente da realidade, embrenhado
nos mistrios da mensagem que encerrava o cdigo do cofre. Considerou
as vrias possibilidades de atacar a cifra, mas sabia que para ser bem
sucedido tinha de comear por perceber que tipo de cifra era aquele. E
essa no era, perante os dados de que dispunha naquele momento, uma
questo simples de resolver. Disps-se a explorar vrias opes, mas a
cadeia de raciocnio foi interrompida por uma mo que lhe retirou o bloco
de notas da frente.
"Toms", chamou uma voz. "Toms."
Era Constana.
"H?", perguntou, regressando ao presente com ar atarantado. "O
que ?"
"Desculpa estar a interromper-te o trabalho, sei como s quando
mergulhas nesse mundo s teu. Mas queria contar-te uma coisa."
"O qu? O que se passa?"
"Nada de especial, foi uma coisa chata que nos aconteceu quando fui
buscar a Margarida escola."
"O que se passou?"
"Como te disse, quando terminei as aulas fui busc-la e fomos
passear. Levei-a ao Parque dos Poetas para ela aprender a andar de
bicicleta. Sabes, tem andado demasiado fechada, faz-lhe bem apanhar ar."
"Sim."
"Bem, depois de andarmos s voltas com a bicicleta e o triciclo,
deixei-a a brincar junto a umas midas e fui sentar-me num banco. Pois
sabes o que aconteceu?"
"O qu?"
"Vieram as mes das midas, esbaforidas l de trs, e tiraram--nas
dali, no as queriam a brincar com a nossa Margarida."
Toms fitou a mulher, chocado. Constana tinha os olhos a brilhar,
fazendo um esforo para conter as lgrimas. Toms abriu os braos e
abraou-a.
"Oh. No te preocupes com isso, no ligues."
"Tratam-na como se ela tivesse uma doena contagiosa..."
"As pessoas so ignorantes, s isso. No ligues, no ligues."
Beijaram-se nos lbios, ele a afagar-lhe a face hmida, molhada
pelas lgrimas que deslizavam pelo rosto lcteo, as gotas quentes
serpenteando aos solavancos at se deterem no queixo trmulo. Ajudou-a
a levantar-se do sof e levou-a para a cama. Deitou-a sob o cobertor e
prometeu voltar. Foi visitar o quarto do lado, beijou na penumbra as
bochechas macias da filha, afagou-lhe os cabelos lisos espalhados pela
almofada, regressou ao seu quarto, despiu-se, vestiu o pijama, apagou as
luzes e encaixou o corpo na posio fetal que Constana adoptara antes de
adormecer.
Passou a manh na Biblioteca Nacional a consultar referncias que
lhe pareceram teis, luz do que vira na vspera em casa do professor
Toscano; nos intervalos das consultas dos livros, e esforando-se por
exercitar a mente, efectuava experincias sucessivas para tentar decifrar a
mensagem com o segredo do cofre. Perto do meio-dia deu um salto loja
de fotocpias do Apoio 70 e levantou o trabalho que encomendara na
vspera. Pegou na caixa com os originais e meteu-a no carro. Foi at casa
de Madalena Toscano, entregou-lhe a caixa e recuperou o bilhete de
identidade e o carto de crdito que deixara como depsito. Despediu-se
da viva com promessas de voltar logo que decifrasse a charada do cofre.
Quando saiu rua, era j uma da tarde, pegou no telemvel e ligou para
Lena, que lhe prometeu salmo para o almoo.
Seguiu at Latino Coelho e galgou as escadas do prdio numa
corrida que s terminou nos braos da sueca, ambos a despirem--se
freneticamente ainda a porta de entrada no se tinha fechado. Tremiam de
antecipao, o desejo flor da pele, chegaram a rasgar roupas na sua
impacincia, na sua pressa em sentirem os corpos quentes e ofegantes
enlaados um no outro, hmidos e sedentos de fluidos, em fogo, ardentes
de desejo, trepidantes e gulosos; rolaram um no outro, rebolando-se pelo
soalho da sala, ora ela por cima, ora ele a mont-la, suspirando e
gemendo, apertando-lhe os volumosos seios com uma fome feita de
luxria, de lascvia ertica, as mos cheias e irrequietas, afundando-se na
superfcie gelatinosa dos peitos fartos, sensuais, espremendo-a em torno
dos mamilos como se a quisesse ordenhar; fundiram-se um no outro e
explodiram, enfim, num berreiro libertador de carnes em chamas, por
entre urros incontidos e gemidos ofegantes.
Almoaram de roupo, os corpos lnguidos, descontrados, a carne
saciada e o estmago por satisfazer. Habitualmente, Toms no gostava
de salmo, mas a sueca cozinhara-o de uma forma diferente, adocicando-o
com um tempero escandinavo que disfarava eficazmente o paladar forte
do peixe.
"Como se chama este prato?", quis saber ele, saboreando o salmo.
"Gravad lax", foi a resposta.
"Como que o pes assim to docinho?"
"Oh, uma velha receita sueca", sorriu ela. "Deixei o salmo marinar
durante dois dias em acar, em sal e... uh... e numa outra coisa que no
sei dizer em portugus."
"E os legumes?"
"Isso gubbrra."
"Gu... qu?"
" Gubbrra. um prato do smrgsbord, constitudo por anchovas,
beterraba, cebola, alcaparras e gema de ovo. E o molho do gravad lax
feito com mostarda agridoce e salsa. Gostas?"
"Sim", confirmou ele, meneando a cabea apreciativamente. " bom."
Calaram-se e entregaram-se ao repasto. O salmo estava realmente
saboroso, nunca experimentara comer peixe assim temperado. mesa
apenas se escutava o som dos talheres e dos maxilares a esmagarem a
comida. O silncio comeou a tornar-se pesado, embaraoso, como se o
sexo tivesse esgotado todo o combustvel que os movia um para o outro,
como se nada mais restasse para dizerem e a refeio fosse um pretexto
conveniente para sustentarem o silncio.
"Tu amas-me?", perguntou-lhe, por fim, a sueca, observando-o por
entre madeixas brilhantes de cabelo loiro que lhe tombavam pela cara.
"Claro, minha vikingzinha. Amo-te muito."
Toms j no sabia se falava verdade ou mentira. Ela perguntava-lhe
e ele respondia o que pensava que a amante queria ouvir. Como sabia que
a convico com que pronunciava as palavras era importante, convencera-
se de que a amava de verdade; a crena imprimia maior convico s
palavras. Mas, l no ntimo, no tinha a certeza. Sabia que amava
Constana, estava fora de questo abandonar a mulher. certo que, por
vezes, nos momentos de maior arrebatamento com Lena, admitia a
hiptese, imaginava-se a deixar a mulher e a troc-la pela amante; logo
que regressava ao estado normal, todavia, essa possibilidade desvanecia-
se, tornava-se mera fantasia, um capricho da paixo, da fugaz e intensa
exaltao da volpia. Talvez, mais do que amar Lena, ele a desejasse; no
desejava apenas o corpo, embora o corpo fosse uma parte importante da
equao; mas desejava a sua companhia, o escape que ela lhe
proporcionava, a energia que ela paradoxalmente lhe transmitia para
revigorar o casamento. Amava Constana e talvez amasse Lena, mas de
modo diferente, admis-sivelmente fingido; possvel que confundisse o
amor com o desejo de a ter consigo, de encher as mos com o seu corpo
opulento, de a deixar lev-lo para uma dimenso alternativa, uma
realidade onde no existia trissomia 21, nem problemas cardacos, nem
to-pouco a ateno que a mulher lhe negava para a entregar filha
carenciada.
"Ento como vai a tua investigao?", perguntou a sueca, agitando o
garfo com um pedao de salmo espetado. "Avanaste alguma coisa?"
O interesse dela pela pesquisa era genuno, conforme Toms j
notara. De incio ficara surpreendido, no imaginara que algo to denso
pudesse despertar-lhe a curiosidade; mas a ateno que ela dedicava ao
seu trabalho era algo que o lisonjeava; mais importante ainda, era algo que
mantinha vivas as suas conversas, um tema de interesse comum que
fortalecia a ligao entre ambos.
"Imagina que ontem fui a casa do professor Toscano e a viva
deixou-me fotocopiar todos os documentos e apontamentos que ele
acumulou nos ltimos anos."
"Bra", exclamou ela, satisfeita. "Tinha bom material?"
"Excelente." Inclinou-se na cadeira e pegou na pasta. Abriu-a e
retirou o bloco de notas, que folheou de imediato. "Mas aparentemente o
melhor est guardado num cofre." Encontrou a mensagem cifrada e
mostrou-a amante. "O problema que para aceder ao cofre terei de
decifrar esta trapalhada."
Lena inclinou-se e analisou a cifra.
"No percebo nada. Vais ser capaz de entender essa confuso?"
"Que remdio", disse Toms, inclinando-se de novo para a pasta.
"Mas s vejo uma maneira." Tirou um livro azul da pasta. "Usando uma
tabela de frequncias."
Assentou o livro sobre a mesa; estava escrito em ingls e intitulava-
se Cryptanalysis.
"Isso uma tabela de frequncias?", quis saber Lena, mirando a
capa, onde se destacavam uns quadrados que mais lhe pareciam palavras
cruzadas.
"Isto um livro que contm vrias tabelas de frequncias." Abriu o
volume e procurou a pgina. Quando a encontrou, exibiu-a amante.
"Ests a ver? Tem tabelas de frequncias em ingls, alemo, francs,
italiano, espanhol e portugus."
"E com essas tabelas decifras qualquer mensagem?"
Toms riu-se.
"No, minha deusa. S as cifras de substituio."
"Como assim?"
"H trs tipos de cifras. As de ocultao, as de transposio e as de
substituio. Uma cifra de ocultao aquela em que a mensagem secreta
est escondida de tal modo que ningum percebe que ela sequer existe. O
sistema de ocultao mais velho que se conhece um que foi utilizado na
Antiguidade, quando se escrevia a mensagem na cabea rapada de um
mensageiro, em geral um escravo. Os autores da mensagem deixavam que
o cabelo do mensageiro crescesse e s ento o mandavam ir ter com o
destinatrio. O mensageiro passava com facilidade pelo inimigo, o qual
no percebia que havia uma mensagem escrita por baixo do cabelo, no ?
De modo que o destinatrio s tinha de rapar o cabelo do mensageiro e ler
a mensagem que ele trazia escrita na cabea."
"No dava para mim", sorriu Lena, passando a mo pelo farto cabelo
loiro, longo e ondulado. "E os outros sistemas?"
"A cifra de transposio envolve a alterao da ordem das letras.
Trata-se, no fundo, de um anagrama, como aquele que decifrei no Rio de
Janeiro. Moloc Colom lido da direita para a esquerda. Um anagrama
simples. evidente que, para mensagens muito curtas, nomeadamente
aquelas que s tm uma palavra, estas cifras so pouco seguras, uma vez
que existe um nmero muito limitado de possibilidades de reordenar as
letras. Mas, se eu aumentar o nmero de letras, o nmero de combinaes
possveis dispara exponencialmente. Por exemplo, uma frase com apenas
trinta e seis letras pode ser combinada de trilies e trilies de formas
diferentes." Rabiscou no bloco de notas um longo 50 000 000 000 000 000
000 000 000 000 000. "Ests a ver? este o nmero de combinaes
possveis com apenas trinta e seis letras." Deixou-a digerir aquele cinco
com trinta e um zeros frente. "Ora, isto implica a existncia de um
qualquer sistema de ordenao das letras, sob pena de esta mensagem se
tornar indecifrvel at para o destinatrio. o caso do anagrama que
decifrei, Moloc, ninundia omastoos. A frase tem vinte e uma letras, o que
significa que possui milhes de combinaes possveis. Acabei por
perceber que essa mensagem cifrada tinha, na primeira linha, onde estava
Moloc, um sistema de ordenao assente na simetria simples, em que a
primeira letra era a ltima, a segunda era a penltima, e assim
sucessivamente, at dar Colom. J na segunda linha deparei-me com um
cruzamento simtrico segundo uma rota preestabelecida, sendo necessrio
colocar as duas palavras uma em cima da outra e cruz-las
alfabeticamente seguindo essa rota."
"s um gnio", comentou Lena, passando-lhe a mo pelo rosto numa
carcia. Apontou para a charada anotada por Toms em casa de Toscano.
"E esta? uma cifra de transposio?"
"Duvido. Suponho que seja uma cifra de substituio."
"Por que dizes isso?"
"Por causa do aspecto geral da mensagem. Repara na primeira
coluna. formada por conjuntos de trs letras que parecem associadas
aleatoriamente. Ests a ver?" Apontou para a primeira coluna. "Quo, lae,
doe. como se as verdadeiras letras tivessem sido substitudas por
outras."
Lena mordeu o lbio inferior.
"Mas o que isso exactamente, a substituio?"
"Trata-se de um sistema em que as letras verdadeiras so
substitudas por outras segundo uma ordem imperceptvel para quem no
conhece o alfabeto de cifra usado. Por exemplo, imagina a palavra pai. Se
ficar assente que um p um t, que um a um x e que um i um r, pai
torna-se, na mensagem cifrada, txr. O problema perceber que o um p,
que o x um a e que um r um i. Logo que perceba qual o alfabeto de
cifra, o resto fcil, qualquer pessoa consegue decifrar a mensagem."
"Portanto, se bem entendi, o problema perceber qual o alfabeto da
cifra."
"Exactamente."
Terminaram o salmo e Lena foi cozinha buscar a sobremesa.
Apareceu instantes mais tarde com uma espcie de pur de ma, s que
mais seco, afarinhado.
"Como noutro dia falaste na appelkaka, resolvi fazer-te uma",
anunciou, colocando o doce de ma na mesa. Distribuiu uma poro por
duas tigelas e estendeu uma a Toms. "Toma."
O portugus provou uma colher.
"Hmm", rumorejou. "Esta appel no kaka nenhuma."
"Engraadinho", sorriu ela. Apontou para o livro. "Voltando nossa
conversa, esse sistema de cifra de substituio comum?"
"Muito. A primeira cifra de substituio que se conhece a descrita
por Jlio Csar no seu livro De bello gallico. A ideia dessa primeira cifra
baseava-se num alfabeto de cifra que avanava trs lugares, por exemplo,
em relao ao alfabeto normal. Assim, o a do alfabeto normal
transformava-se na letra trs lugares adiante, o d, enquanto o b se tornava
e, e assim sucessivamente. Este sistema ficou conhecido por cifra de Csar.
Tambm o erudito brmane Vatsyayana recomendou no Kamasutra, no
sculo iv a. C, que as mulheres aprendessem a arte da escrita secreta, de
modo a poderem comunicar em segurana com os amantes. Uma das
tcnicas de escrita que ele propunha era justamente a cifra de substituio.
Hoje em dia este sistema est muito desenvolvido e estas mensagens, nos
casos de grande complexidade, s podem ser decifradas com recurso a
computadores capazes de testarem milhes de combinaes por segundo."
Toms comeu mais appelkaka.
"Hmm", voltou a gemer, deliciado. "Est mesmo bom."
Lena nem registou o elogio, absorta que estava em contemplar a
charada de Toscano.
"Se achas que isso est redigido com recurso a uma cifra de
substituio, como que vais decifrar a mensagem? Tens o alfabeto de
cifra?"
"No."
"Ento o que vais fazer?"
Toms acenou com o livro que retirara da pasta.
"Com as tabelas de frequncias."
A amante fixou-lhe o olhar, sem entender.
"As tabelas de frequncias tm o alfabeto de cifra?"
"No", disse, abanando a cabea. "Mas tm um atalho." Engoliu o
resto do doce de ma. "As tabelas so uma ideia que nasceu com os
eruditos rabes quando estudavam as revelaes de Maom no Coro. Os
telogos muulmanos, num esforo para estabelecerem a cronologia das
revelaes do profeta, puseram-se a contar a frequncia com que aparecia
cada palavra e cada letra. Descobriram ento que determinadas letras
eram mais comuns do que outras. Por exemplo, oeol, que aparecem no
artigo definido ai, foram identificados como sendo as letras mais comuns
do alfabeto rabe, dez vezes mais frequentes do que a letra j, por exemplo.
Ora, no fundo, o que os rabes fizeram foi criarem a primeira tabela de
frequncias, onde se identificava a frequncia com que cada letra aparecia
na sua lngua. Com base nesta descoberta, o grande cientista rabe do
sculo xix Abu al-Kindi escreveu um tratado de criptografia onde
defendeu que a melhor forma de decifrar uma mensagem cifrada
identificar qual a letra mais comum usada na lngua dessa mensagem e
ver qual a letra mais comum da mensagem. Com alta probabilidade,
seriam a mesma."
"No entendo."
"Faz de conta que a mensagem cifrada est originalmente escrita em
rabe. Se soubermos que o a e o / so as letras mais comuns do rabe,
basta-nos identificar quais as duas letras mais comuns da mensagem
cifrada. Suponhamos que so o t e o d. Ento, com alta probabilidade, se
pusermos o a e o / no lugar do t e do d, vamos comear a decifrar a
mensagem. isso a decifrao com a tabela de frequncias. Sabendo qual
a taxa de frequncia de cada letra numa determinada lngua, podemos,
com alguma margem de segurana, e analisando a taxa de frequncia de
cada letra na mensagem cifrada, determinar quais as letras da mensagem
original."
"Ah, j percebi. Parece fcil."
"No necessariamente. Este sistema no infalvel. A tabela de
frequncias estabelece uma lista-padro da mdia com que cada letra
aparece numa determinada lngua. Naturalmente que os textos cifrados
podem conter letras que, por uma razo ou outra, no surgem com a
frequncia exacta registada pela tabela. Isto sobretudo verdade em
textos muito curtos. Por exemplo, suponhamos que a mensagem original
o rato roeu a rolha da garrafa do rei da Rssia. Como evidente, numa
mensagem destas o r aparece muito mais vezes do que seria normal na
lngua, suscitando um desvio na frequncia-padro desta letra. Ora, este
justamente o tipo de contingncia que existe quando se recorre tabela de
frequncias para analisar textos com menos de uma centena de letras. J
os textos mais longos tm tendncia a respeitar a frequncia-padro.
Infelizmente, no o caso da charada que tenho em mos."
"Quantas letras tem?"
"A charada?" Consultou as suas anotaes. "Andei a cont-las ontem
noite. So apenas trinta. Ou melhor, vinte e sete letras e trs algarismos.
pouco."
A sueca ergueu-se da mesa e comeou a arrumar os pratos.
"Queres caf?"
"Est bem."
Toms ajudou-a a levar os pratos sujos para a cozinha, passando-os
por gua e colocando-os na mquina de lavar a loia. Depois foi tirar a
toalha, deixando Lena a tratar do caf; a sueca ligou a cafeteira de mbolo,
uma velha Melior de vidro que pertencia ao recheio original da casa, e,
enquanto o caf era feito, foi ter com ele. Sentaram-se na sala, os papis da
investigao espalhados pelo sof.
"E agora?", perguntou ela. "O que vais fazer?"
"Tenho de procurar um novo ngulo de ataque."
"Mas no vais aplicar o mtodo da tabela de frequncias?"
"Isso j fiz eu ontem noite e esta manh, quando estava na
Biblioteca Nacional", suspirou ele.
"E ento?"
Toms torceu o nariz.
"No deu nada de palpvel."
"Ah, no? Mostra l."
Ele abriu o livro sobre criptanlise e consultou as tabelas de
frequncias.
"Ests a ver?" Exibiu as pginas amante. "Esto aqui vrias
tabelas." Pegou tambm no bloco de notas e localizou a pgina onde
garatujara a charada, deixando o caderno aberto sobre o regao. "O
primeiro problema determinar em que lngua est escrita a mensagem."
"No em portugus?"
" possvel que seja", consentiu. "Mas no podemos esquecer--nos de
que a primeira charada se encontrava em latim. Era a citao de Ovdio.
Nada nos garante que o professor Toscano no tenha tambm escolhido o
latim, ou at qualquer outra lngua morta, para esta mensagem."
"No tens uma tabela de frequncias de latim?"
"No, aqui no. Mas pode-se arranjar, se for caso disso." Voltou a
ateno para o livro com as tabelas. "De qualquer modo, andei j a
explorar a tabela em portugus."
"E ento?"
"A primeira coisa que se pode dizer que o portugus tem algumas
caractersticas especficas. Por exemplo, enquanto no ingls, no francs, no
alemo, no espanhol e no italiano a letra mais frequente o e, no caso do
portugus a primazia vai para o a."
"Ah, sim?"
Apontou para os valores registados nas tabelas.
"O a representa treze e meio por cento das letras usadas em mdia
num texto em portugus e o e treze por cento. verdade que nas restantes
lnguas latinas existe um equilbrio entre as duas letras, mas sempre com
ligeira vantagem para o e. J nas germnicas, a primazia do e muito
grande. Em ingls, o e representa treze por cento de todas as letras,
enquanto o a se fica pelos sete vrgula oito, sendo at ultrapassado pelo t,
que atinge os nove por cento. E, em alemo, a diferena ainda mais
significativa. O e atinge os dezoito e meio por cento de frequncia e o a
apenas cinco, sendo superado pelo n, pelo i, pelo r e pelo s."
"Portanto, impossvel encontrar textos sem a letra e, isso?"
"Altamente improvvel, . Mas impossvel, no direi. O escritor
francs Georges Perec escreveu em 1969 um romance de du-zentas
pginas, chamado La disparition, onde conseguiu a proeza de s utilizar
palavras que no tinham a letra e."
"Ena!"
"E o mais incrvel que esse romance foi traduzido para ingls, com
o ttulo A Void, e o tradutor arranjou maneira de tambm eliminar a letra
e do texto em ingls."
A campainha da cafeteira soou e Lena foi cozinha buscar o caf.
Regressou um minuto mais tarde, trazendo nas mos um tabuleiro com a
cafeteira e duas chvenas de porcelana branca, antigas e gastas. Pousou o
tabuleiro na mesinha ao lado do sof, pegou na cafeteira e encheu as duas
chvenas; ambos despejaram duas doses de acar e mexeram com a
colher, o metal tilintando na porcelana. Toms bebericou pela borda da
chvena; o caf vinha encorpado, denso, cremoso, largando um vapor
quente, fortemente aromtico, e exibindo uma cor de noz levemente
avermelhada.
"Est bom?", perguntou ela.
"Maravilha. Mas no tens com cheirinho?"
"Como?"
"Com cheirinho. No sabes o que ?"
"Eu no."
"Arranjas-me a uma aguardente?"
Lena ergueu-se e foi at estante. Abriu uma porta e tirou de l uma
garrafa de lcool; era um recipiente de vidro incolor, a etiqueta branca
mostrando uma estrada no campo ladeada de rvores sem folhas e o
nome Skane Akvavit por baixo. Com a garrafa nas mos, voltou para
junto de Toms.
"Isto?"
"O que isso?"
"Aguardente sueca", explicou ela, exibindo a garrafa.
"Normalmente usa-se grappa, a aguardente de bagao italiana, ou
ento uma aguardente portuguesa, mas suponho que a sueca sirva muito
bem."
"Vais meter a aguardente no caf, ?"
"S um pouquinho." Despejou umas gotas em cada chvena. "Os
italianos chamam a isto um caff corretto. Ora prova l."
Lena bebeu um pouco e sentiu o vapor ardente do lcool misturado
com o aromtico lquido cremoso. Fez um trejeito com a boca, como se
aprovasse.
"No mau."
"S te fao coisas boas", sorriu ele.
A sueca apontou para o bloco de apontamentos, redirec-cionando a
conversa para o problema da mensagem cifrada.
"Quando que tencionas aplicar a tabela charada?"
Toms pousou a sua chvena quente e fez um ar resignado.
"J apliquei."
"E ento?"
"Bem, analisei as letras da charada e descobri que a mais frequente
o e, que aparece cinco vezes. Seguem-se o a, o o e o u, todos com trs
registos. Sendo que oea letra mais frequente, substitu-o pelo a. Depois
fiz experincias com o a, o o e o u, substituindo-os alternadamente pelo e,
pelo o, pelo r e pelo s, as letras mais frequentes dos textos portugueses
depois do a."
"No deu nada?"
"Nada."
Lena consultou a tabela.
"Mas ento, se no deu nada e a letra mais frequente o e, por que
no presumir que o texto est escrito noutra lngua que no o portugus?"
"Bem, porque isso significaria que esta no era uma cifra de
substituio, mas..."
Calou-se a meio, surpreendido com o que acabara de dizer.
"Mas o qu?", atalhou Lena, pedindo-lhe para completar o
raciocnio.
Toms permaneceu calado um instante, considerando as
inesperadas perspectivas que se lhe abriam com a concluso a que
inadvertidamente chegara. Passou a mo pela boca, os olhos perdidos
numa reflexo em torno da opo que agora contemplava.
"Mas o qu?", insistiu ela, impaciente.
Toms mirou-a finalmente.
"Hmm, se calhar, isso."
" isso, o qu?"
Ele voltou a ateno para a charada anotada no caderno.
"Se calhar, esta no mesmo uma cifra de substituio."
"Ah, no? Ento o que ?"
Toms ps-se a contar as letras da charada.
"Um-dois-trs-quatro-cinco-seis-sete...", murmurou em voz baixa, o
dedo saltitando de letra em letra, quase ao acaso. "Catorze", disse, por fim.
Anotou catorze no bloco e ps-se a contar letras novamente. "Um-dois-
trs-quatro-cinco..." A ladainha prosseguiu at chegar aos treze. "Treze",
concluiu. Anotou treze no bloco, por baixo do catorze. Depois pegou no
livro e consultou a tabela das frequncias. " isso!", exclamou, cerrando o
punho, em sinal de vitria.
" isso, o qu?", repetiu Lena, sem nada entender.
Toms apontou-lhe um valor registado na tabela de frequncias.
"Ests a ver isto?"
O valor assinalado diante do dedo era quarenta e oito por cento.
"Sim", confirmou Lena. "Quarenta e oito por cento. O que isso?"
Toms sorriu.
" a taxa de vogais nos textos portugueses."
"O qu?"
"Uma mdia de quarenta e oito por cento das letras encontradas
num texto portugus so vogais", explicou ele, excitado. Apontou para
valores ao lado. "Ests a ver? S os italianos usam tantas vogais como os
portugueses. Os espanhis tm quarenta e sete por cento, os franceses
quarenta e cinco, enquanto os ingleses e os alemes se ficam pelos
quarenta por cento."
"E ento?"
"Sabes quantas vogais tem a charada do professor Toscano?"
"Quantas?"
"Catorze. E as consoantes so treze. Ou seja, mais de metade das
vinte e sete letras da charada so vogais." Fixou-a nos olhos. "Sabes o que
isso significa?"
"Que a mensagem est escrita em portugus?"
"Talvez", admitiu Toms. "Mas o verdadeiro significado outro.
Uma taxa to elevada de vogais, quando aplicada a uma mensagem
cifrada cuja lngua original se presume ser europeia, e em particular o
portugus, s pode conduzir-nos concluso de que a cifra utilizada no
de substituio, mas de transposio."
"De transposio?"
"Sim. Ou seja, estamos diante de um novo anagrama."
"Desculpa, no estou a seguir o raciocnio." * " simples. Se a cifra
fosse de substituio, as letras mais comuns que se encontram num texto,
as vogais, estariam transformadas em consoantes. Por exemplo, faz de
conta que o e tinha sido substitudo pelo x. O que aconteceria era que,
aps a anlise de frequncias, descobramos que havia uma percentagem
anormalmente elevada de x no texto. Mas no isso o que acontece, pois
no? Nesta charada, as vogais permanecem com uma taxa muito elevada.
A concluso que se tira que as vogais permanecem frequentes porque
no foram substitudas. Ou seja, foram transpostas, mudaram
simplesmente de lugar. Estamos diante de um anagrama."
"Como o Moloc?"
"Precisamente. S que, desta vez, com mais letras e ainda mais
complexo." Consultou a charada. "E usando um mtodo que cria a
impresso visual de que se trata de uma cifra de substituio."
Bebericaram o caf.
"A tabela de frequncias pode ajudar-te a decifrar a mensagem?"
"No, a tabela de frequncias s til no caso das cifras de
substituio. No que diz respeito a estes anagramas, s serve para
identificar que se trata de uma cifra de transposio, no para os decifrar."
"Ento o que vais fazer?"
"Tenho de testar as ligaes das vogais com as consoantes para
tentar ver se alguma faz sentido. Se conseguir agarrar alguma coisa,
poderei deduzir o tipo de rota usado pelo professor Tos-cano. Por
exemplo, no caso do Moloc ele recorreu a uma rota simtrica, em espelho,
em que se tinha de ler da direita para a esquerda." Mostrou a charada.
"Mas esta aqui parece no funcionar simetricamente. Ora v." Leu a
primeira linha da primeira coluna da direita para a esquerda. "Ouq."
Encolheu os ombros. "Isto no faz sentido." Leu a primeira linha da
segunda coluna. "Ele." Hesitou. "Bem, ele j quer dizer alguma coisa. Mas,
se formos segunda linha e utilizarmos a mesma rota, fica atf, o que no
quer dizer coisa nenhuma."
"E pode tentar-se de baixo para cima?"
"A rota pode ser qualquer uma. Da esquerda para a direita, de baixo
para cima ou de cima para baixo, em diagonal, aos saltinhos, em
ziguezague, enfim..."
"Qldut", murmurou Lena, lendo as primeiras letras da primeira
coluna de cima para baixo. Depois tentou o sentido contrrio. "Tudlq."
Toms analisou a charada e, aps cuidadosa considerao, pegou
num lpis.
"Vamos experimentar juntar as duas colunas."
Reproduziu a charada na pgina ao lado; j no em grupos de trs
por linha horizontal, mas de seis. O resultado permaneceu confuso:
QUO ELE LAE F TA D O C O P 5 UACUE 4 TNEDN5
"Quoele", continuou a sueca, a sussurrar, agora apanhando todo o
espectro horizontal, neste caso a primeira linha. Como o som no lhe
parecia familiar, leu a mesma linha, mas desta feita da direita para a
esquerda. "Eleouq."
"No faz sentido", murmurou Toms, abanando a cabea.
"Laefta", insistiu ela, voltando-se para a segunda linha. "Atfeal."
Enquanto Lena prosseguia na leitura das linhas em diversas
direces, Toms concentrou-se na ordem dos diagramas e dos trigramas.
Em portugus, os diagramas mais comuns so es, os, de, as e ro. Procurou
na charada os pontos onde estas letras se encontravam juntas umas s
outras, nesses pares. Falhou nos es, os, as e ro e apenas encontrou um de
invertido em ed a meio da ltima linha horizontal. Lida da direita para a
esquerda, essa ltima linha pronunciava-se Sndent, o que no parecia ter
qualquer significado. Desanimado, voltou-se para os trigramas. Nos textos
portugueses, os conjuntos mais comuns de trs letras associadas so que,
ent, nte, des e est. Procurou-os na charada e falhou o que, o nte, o des e o
est e apenas encontrou um ent, justamente na mesma derradeira linha,
quando lida da direita para a esquerda. Sndent.
"Ol", murmurou, quase imperceptivelmente. "Outra vez esta ltima
linha."
A coincidncia chamou-lhe a ateno. Um dos diagramas mais
usados na lngua portuguesa, o de, era encontrado na mesma linha onde
estava um dos trigramas mais comuns, o ent. Toms ps-se a imaginar
palavras portuguesas que usavam a sequncia dent. Havia muitas.
Independence. Correspondencie. Intendente.
"Dut", continuava Lena, ao lado, agora concentrando-se nas trs
ltimas letras das linhas verticais. "Tud."
Claro que havia o problema do dgito cinco e do n ligados ao dent.
Sndent. O cinco ali no fazia sentido, embora o n sim. Em vez de dent,
ndent, uma sequncia frequente em vrias lnguas europeias. No havia
dvidas de que aquele ndent, associando um diagrama e um trigrama
muito comuns em portugus, dificilmente seria coincidncia. O problema
que as linhas imediatamente acima, quando lidas na mesma sequncia,
no pareciam ter qualquer significado. A penltima linha horizontal, lida
da direita para a esquerda, dava eucau e a antepenltima lia-se pocod.
Nada feito.
A mo de Lena, acariciando-o entre as pernas, interrompeu-lhe o
raciocnio.
"Esta parte est a excitar-me", disse-lhe, a voz lnguida.
"O qu?"
"Aqui." Apontou para as trs derradeiras letras da penltima linha
vertical, lida de cima para baixo. "Pen." Fez um sorriso lascivo. "Ser o
incio de pnis?"
Toms riu-se.
"Sua marota." Inclinou-se sobre a charada, procura de um eventual
is ao qual pudesse associar o pen.
Leu de cima para baixo e, aqui, virou para a esquerda. O sorriso
desfez-se e a boca abriu-se de espanto. Pendent, leu. Associando o pen ao
ndent que j identificara, quase completava uma palavra. Pendent.
Procurou um e que pudesse ligar ao t final e encontrou-o na ponta da
primeira linha. Gatafunhou novamente toda a charada, salientando a
palavra que agora decifrara:
QUOE L E LAE F TA DOCOP 5 UACUE 4 TNEDN5
" isto!", exclamou, quase gritando. "Aqui est!"
"O qu? O qu?"
"A charada. Descobri uma brecha na cifra." Apontou para as letras
sublinhadas. "Ests a ver? Pendente. Est aqui escrito pendente."
Lena seguiu a leitura pelas letras sublinhadas.
"Olha, mesmo. Engraado, de facto l-se pendente.'1'' Franziu o
sobrolho, estranhando o formato bizarro da sequncia. "Mas o e final est
separado do resto da palavra..."
" por causa da rota", atalhou Toms, excitado. "A rota vertical, de
cima para baixo, e simultaneamente horizontal, da direita para a esquerda,
alargando-se medida que progride da esquerda para a direita." Pegou no
lpis e consultou a charada. "Deixa c ver. A seguir a pendente, e
acompanhando a ltima coluna de cima para baixo, est a545. Isto, se no
me engano, deve ser pendente a 545." Voltou-se para as linhas anteriores.
"E aqui atrs d efoucault." Cogitou. "Hmm." Coou o nariz. "Se calhar,
deve ler-se e foucault pendente a 545."
Recuou primeira linha e seguiu todo o fio das letras desde o
princpio, desenrolando-as segundo a rota que detectara. Para baixo e para
a esquerda, para baixo e para a esquerda, como um novelo que se desfaz
num fio. Escrevinhou o texto decifrado por extenso.
QUALOECODEFOUCAULTPENDENTEA545
Analisou a linha e reescreveu-a, agora procurando abrir espaos
lgicos entre as palavras. Quando terminou, contemplou o trabalho e
olhou para a amante, um sorriso triunfal desenhado nos lbios.
"Voil!", disse, como se fosse um ilusionista e tivesse concludo um
passe de mgica.
Lena olhou para a frase rabiscada e admirou a forma como aquela
amlgama imperceptvel^ ilegvel, complicada, se transformara, quem
sabe se mesmo por artes encantadas, numa frase inteligvel, simples, clara.
QUAL O ECO DE FOUCAULT PENDENTE A 545?

V
V
I
I
I
I
I
I

As gaivotas adejavam baixo, o grasnar angustiado a sobrepor--se ao
marulhar contnuo das ondas que lambiam o vasto areal num vaivm
constante, cclico, ritmado, deixando tnues fios de espuma sobre as
margens castigadas pelo mar. A praia de Carcavelos tinha um aspecto
melanclico sob o cu cinzento de Inverno, quase deserta, entorpecida,
fria e ventosa, abandonada a uns quantos surfistas, a dois ou trs
casalinhos de namorados e a um idoso que passeava o co borda da
gua; o ar tristonho e monocromtico contrastava com a exuberncia
colorida que a praia exibia no Vero, ento cheia de vida e energia, agora
to solitria e sorumbtica.
O empregado da esplanada afastou-se, deixando um caf a fumegar
na mesinha onde o cliente se sentara havia dez minutos. Toms bebeu um
trago e consultou o relgio; eram trs e quarenta da tarde, o seu
interlocutor estava atrasado; tinham combinado s trs e meia. Suspirou,
resignado. Afinal de contas, era ele o interessado no encontro. Ligara na
vspera ao seu colega do Departamento de Filosofia, o professor Alberto
Saraiva, e pedira-lhe uma conversa urgente; Saraiva vivia em Carcavelos,
a dois passos de Oeiras, e a praia tornou-se um ponto de encontro bvio;
bvio e, apesar da invernia, bem mais agradvel do que os pequenos
gabinetes da faculdade.
"Mon cher, desculpe o atraso", disse uma voz atrs de si.
Toms levantou-se e apertou a mo ao recm-chegado. Saraiva era
um homem de cinquenta anos, com cabelo grisalho escasso, lbios finos e
olhar estrbico, Jean-Paul Sartre; tinha um certo ar extravagante, meio
estrina, talvez de gnio louco, um neglig cbarmant que ele,
naturalmente, cultivava, afinal de contas o aspecto alucinado revelava-se
apropriado para a sua especialidade na filosofia, o ramo dos
desconstrucionistas franceses que ele tanto estudou durante o
doutoramento na Sorbonne.
"Ol, professor", cumprimentou Toms. "Faa o favor." Fez um gesto
com a mo, indicando uma cadeira ao seu lado. "Toma alguma coisa?"
Saraiva acomodou-se, mirando a chvena que j se encontrava sobre
a mesa.
"Se calhar, tambm ia num cafezinho."
Toms ergueu a mo e fez sinal ao empregado que se aproximava.
"Mais um caf, se faz favor."
O recm-chegado respirou fundo, enchendo os pulmes com a
maresia que flutuava no ar, e olhou em redor, rodando a cabea de modo
a abarcar o mar de ponta a ponta.
"Adoro vir aqui no Inverno", comentou. Exprimia-se com pompa, as
slabas muito bem pronunciadas, num tom afectado, falava como se
estivesse a recitar um poema, como se as palavras fossem essenciais para
exprimir o esprito pachorrento que ali se instalara. "Esta tranquilidade
inefvel inspira-me, d-me energia, alarga-me os horizontes, enche-me a
alma."
"Costuma vir aqui muito?"
"S no Outono e no Inverno. Quando no andam por c os
veraneantes." Esboou um esgar enojado, como se por ali tivesse acabado
de passar um desses lamentveis exemplares da espcie humana.
Estremeceu, parecia querer expulsar to agoirento pensamento. Deve ter
considerado que a probabilidade de tal acontecer era pequena porque
logo os msculos do rosto voltaram a distender-se e retomou, enfim, o ar
plcido, um pouco blas, que era a sua imagem de marca. "Adoro esta
serenidade, o bruto contraste entre a brandura da terra e a fria do mar, o
eterno duelo das gaivotas mansas e das ondas colricas, a perene luta que
ope o tmido sol e as ciumentas nuvens." Cerrou as plpebras e voltou a
inspirar fundo. "Isto, mon cher, estimula-me."
O empregado pousou a segunda chvena de caf na mesa; o
chocalhar do vidro interrompeu a divagao de Saraiva, que abriu os
olhos e viu o caf diante de si.
"Mais alguma coisa?", quis saber o empregado.
"No, obrigado", disse Toms.
" aqui que eu melhor mergulho no pensamento de Jacques Lacan,
de Jacques Derrida, de Jean Baudrillard, de Gilles Deleuze, de Jean-
Franois Lyotard, de Maurice Merleau-Ponty, de Michel Foucault, de
Paul..."
Toms forou-se a tossir, viu ali a sua deixa.
"Justamente, professor", interrompeu, hesitante. "Era precisamente
sobre Foucault que eu queria falar-lhe."
O professor Saraiva olhou-o com as sobrancelhas muito erguidas,
como se Toms tivesse acabado de cometer uma blasfmia, invocando em
vo o nome de Deus junto de Cristo.
"Michel Foucault?"
Saraiva pronunciou acentuadamente o nome prprio, Michel,
indicando-lhe com subtileza que, sempre que se referisse a Foucault, o
primeiro nome era imprescindvel, noblesse oblige.
"Sim, Michel Foucault", disse Toms, diplomtico, aceitando
tacitamente a imposio. "Sabe, estou neste momento a conduzir uma
investigao histrica e deparei-me agora, no me pergunte como, com o
nome de Michel Foucault. No sei bem o que procuro, mas existe algo
neste filsofo que relevante para a minha pesquisa. O que pode o senhor
dizer-me sobre ele?"
O professor de Filosofia fez um gesto vago com a mo, como se
estivesse a indicar que havia tanta coisa para contar que nem sabia por
onde comear.
"Oh, Michel Foucault!" Admirou o mar revolto com um olhar
nostlgico, observava o vasto oceano mas via a longnqua Sorbonne da
sua juventude. Respirou pesadamente. "Michel Foucault foi o maior
filsofo depois de Immanuel Kant. Alguma vez leu a Crtica da Razo
Pura?"
"Uh... no."
Saraiva suspirou pesadamente, como se estivesse a falar com um
ignorante.
" o mais notvel de todos os textos de filosofia, mon cher",
proclamou, mantendo os olhos fixos em Toms. "Na Crtica da Razo
Pura, Immanuel Kant observou que o homem no tem acesso ao real em
si, realidade ontolgica das coisas, mas apenas a representaes do real.
Ns no conhecemos a natureza dos objectos em si mesmos, apenas o
modo como os percebemos, modo esse que nos peculiar. Por exemplo,
um homem percepciona o mundo de uma maneira diferente dos
morcegos. Os homens captam imagens, os morcegos registam ecos de
sonar. Os homens vem cores, os ces olham a preto e branco. Os homens
captam imagens, as cobras sentem temperaturas. Nenhuma forma mais
verdadeira do que a outra. So todas diferentes. Nenhuma capta o real em
si e todas apreendem diferentes representaes do real. Se quisermos
retomar a clebre alegoria de Plato, o que Immanuel Kant vem dizer
que estamos todos numa caverna acorrentados pelos limites da nossa
percepo. Do real apenas vemos as sombras, nunca o prprio real." Virou
o rosto na direco de Toms. "Entendeu?"
Toms observava pensativamente a espuma branca de uma onda a
ser depositada na areia branca da praia. Sem tirar os olhos daquela baba
borbulhante, balanou afirmativamente a cabea.
"Sim."
Saraiva mirou por instantes as unhas dos dedos e retomou o seu
raciocnio.
"Da que os desconstrucionistas franceses digam que no h nada
fora do texto. Se o real inatingvel devido aos limites da nossa percepo,
isso significa que somos ns que construmos a nossa imagem do real.
Essa imagem no emana exclusivamente do real em si, mas tambm dos
nossos peculiares mecanismos cognitivos."
" isso o que defende Foucault?"
"Michel Foucault foi fortemente influenciado por esta descoberta,
sim", confirmou, voltando a acentuar o nome prprio, Michel, numa subtil
insistncia na necessidade de, quando se menciona um filsofo do seu
agrado, citar sempre o nome completo. "Ele apercebeu-se de que no
existe uma verdade, mas vrias verdades."
Toms fez uma careta.
"No acha isso um pouco elaborado de mais? Como que se pode
dizer que no h uma verdade?"
"Mon cher, essa a consequncia lgica da descoberta de Immanuel
Kant. Pois, se ns no podemos aceder ao real, porque ele inatingvel
pelos nossos sentidos, sendo reconstrudo atravs dos nossos limitados
mecanismos cognitivos, ento no conseguimos aceder verdade.
Entende isso? O real a verdade. Se no conseguimos chegar ao real, no
conseguimos chegar verdade." Fez um gesto com a mo. "Lgico."
"Ento no h verdade, ?" Bateu na cadeira de faia. "Se eu disser
que esta cadeira de madeira, no estou a falar verdade?" Apontou para o
oceano. "Se disser que o mar azul, no estou a falar verdade?"
Saraiva sorriu, a conversa tinha-se transferido para o seu terreno.
"Esse um problema que a escola fenomenolgica, no rescaldo da
Crtica da Razo Pura, teve de resolver. Da que tenha havido necessidade
de redefinir a palavra verdade. Edmund Husserl, um dos pais da
fenomenologia, dedicou a sua ateno a essa questo e constatou que os
juzos no tm nenhum sentido objectivo, apenas uma verdade subjectiva,
e estabeleceu uma separao entre a conexo das coisas, ou nmenos, e a
conexo das verdades, ou fenmenos. Ou seja, a verdade no a coisa
objectiva, embora com ela esteja relacionada, mas a representao
subjectiva da coisa em si. Martin Heidegger retomou esta ideia e observou
que a verdade o assemelhar-se da coisa ao conhecimento, mas tambm o
assemelhar-se do conhecimento coisa, uma vez que a essncia da
verdade a verdade da essncia."
"Hmm, no sei", hesitou Toms. "Quer-me parecer que isso apenas
um jogo de palavras."
"No , no", negou Saraiva com energia. "Olhe para o seu terreno, a
histria. Os textos de histria falam na resistncia do lusitano Viriato s
invases romanas. Ora, como que eu tenho a certeza de que Viriato
existiu mesmo? S com recurso aos textos que dele falam, naturalmente.
Mas, e se esses textos so efabulaes? Como sabe melhor do que eu, um
texto histrico no lida com o real em si, apenas com relatos do real, e
esses relatos podem ser incorrectos, se no mesmo inventados. Assim
sendo, no discurso histrico no h verdade objectiva, mas subjectiva.
Como observou Karl Popper, no h nada que seja definitivamente
verdadeiro, apenas coisas que so definitivamente falsas e outras
provisoriamente verdadeiras."
"Isso vlido para tudo", aceitou Toms. "Admito que seja
igualmente verdade no discurso histrico. Alis, basta ler Marrou,
Ricoeur, Veyne, Collingwood ou Gallie para perceber que no h
verdades definitivas no discurso histrico, que a histria o relato do que
aconteceu no passado em funo do que dizem as testemunhas e os
documentos, todos falveis, e do trabalho do historiador, igualmente
falvel. Mas, se quer que lhe diga, isso no responde minha questo."
Voltou a apontar para o horizonte. "Eu estou a ver ali o mar e constato que
azul. Como se pode dizer que isto uma verdade subjectiva?" Esboou
um trejeito de boca. "Que eu saiba, o mar ser azul uma verdade
objectiva."
"Por acaso, no ", devolveu Saraiva, abanando a cabea. "Se voc
for estudar o fenmeno das cores, verificar que elas de alguma forma so
uma iluso. O mar e o cu parecem-nos azuis devido maneira como a
luz solar incide sobre a Terra. Quando a luz do Sol oriunda de um ponto
perto do horizonte, o cu pode tornar-se avermelhado devido a uma
alterao na distribuio da banda de cores dos raios solares. O cu o
mesmo, a banda de cores do espectro de luz que se alterou por causa da
nova posio do Sol. Isso demonstra que o mar no azul, so os nossos
olhos que, devido s suas caractersticas cognitivas e em funo da
distribuio da luz, o captam assim. No fundo, esse o problema da
verdade. Como sei que os meus sentidos podem enganar-me, que o meu
raciocnio pode conduzir-me a concluses falsas, que a minha memria
pode pregar-me partidas, no tenho acesso ao real em si, nunca serei dono
da verdade objectiva, da verdade definitiva, final. Voc olha para o mar e
v-o azul, um co olha para o mar e, como daltnico, v-o cinzento.
Nenhum dos dois tem acesso ao real em si, apenas a uma viso do real.
Nenhum dos dois dono da verdade objectiva, mas s de algo menos
categrico." Abriu as palmas das mos, como se guardasse a uma coisa
preciosa que s agora revelava. "A verdade subjectiva."
Toms esfregou os olhos com a mo direita.
"Compreendo", disse. " a que emerge Foucault?"
"Michel Foucault vem no seguimento destas descobertas", assentiu
Saraiva, voltando a acentuar o nome prprio que Toms ignorara. "O que
ele fez foi demonstrar que as verdades dependiam dos pressupostos da
poca em que foram enunciadas. Trabalhando quase como um
historiador, chegou concluso de que saber e poder se encontram to
intrinsecamente ligados que se transformam em saber/poder, so quase
as duas faces da mesma moeda. No fundo, foi em torno deste eixo
fundamental que se desenvolveu todo o seu trabalho." Fez um gesto na
direco de Toms. "Alguma vez leu Michel Foucault?"
"Bem...", hesitou Toms, receando ofender o seu interlocutor. "No."
Saraiva abanou a cabea, num gesto de paternal reprovao.
"Tem de ler", recomendou.
"Mas fale-me sobre ele."
"O que quer que lhe diga, mon cher? Michel Foucault nasceu em
1926 e era homossexual. Depois de descobrir Martin Heidegger, deu de
caras com Friederich Nietzsche e a sua mensagem sobre o papel central do
poder em toda a actividade humana. Isso foi uma revelao que o marcou
profundamente. Michel Foucault concluiu que o poder estava por trs de
tudo e dedicou-se misso de analisar a forma como o poder se exerce
atravs do conhecimento, usando o saber para estabelecer controlo social.
A tal aliana saber/poder."
"Mas onde que isso est escrito?"
"Oh, em vrios livros. Olhe, em Les mots et les choses, por exemplo,
analisou os pressupostos e preconceitos que organizam o pensamento em
determinada poca."
Pronunciou o nome do livro num francs muito parisien, com um
toque de chie no sotaque.
Toms tomava notas.
"Espere a", disse, enquanto rabiscava apressadamente. "Les mots et
les choses, ?"
"Sim. Trata-se talvez do texto mais kantiano de Michel Foucault,
aquele onde as palavras so a manifestao do real e as coisas o prprio
real. De alguma forma este livro contribuiu para destruir a noo absoluta
da verdade. Pois, se o nosso modo de pensar sempre determinado pelos
pressupostos e preconceitos da nossa poca, ento no possvel chegar
verdade objectiva. A verdade torna-se relativa, dependendo do modo
como as coisas so vistas."
"Isso o que dizia Kant."
"Claro. por isso que muitos consideraram Michel Foucault um
novo Immanuel Kant."
"No ser, talvez, mais um seguidor? Afinal de contas, ele apenas
retomou as ideias de Kant..."
"Michel Foucault colocou essas ideias num novo contexto", refraseou
Saraiva, preocupado em garantir que o seu filsofo favorito no fosse
visto como uma espcie de plagiador. "Vou contar-lhe uma histria, mon
cher. Quando foi convidado para leccionar no Collge de France,
perguntaram-lhe qual o ttulo da sua disciplina. Sabe o que ele
respondeu?"
Toms encolheu os ombros.
"No."
"Professor de Histria dos Sistemas de Pensamento." Saraiva soltou
uma gargalhada. "Devem ter ficado com cara de parvos a olhar para ele."
O riso transformou-se num suspiro bem-disposto. "No fundo, era isso o
que ele era, no ? Um historiador dos sistemas de pensamento. Alis, tal
ficou bem visvel na sua obra seguinte, Uarchologie du savoir. Michel
Foucault definiu a a verdade como sendo uma construo, um produto
do conhecimento de cada poca, e estendeu essa viso a outros conceitos.
Por exemplo, o conceito de autor de uma obra literria. Para ele, um autor
no meramente algum que escreve um livro, mas uma construo
erguida a partir de um conjunto de factores, incluindo a linguagem, as
correntes literrias do momento e vrios outros elementos sociais e
histricos. Ou seja, o autor no passa do produto do seu material e das
suas circunstncias."
Toms fez uma careta, no muito convencido.
"Isso uma evidncia, no acha?", perguntou. "Todos ns somos um
produto do que fazemos e das circunstncias em que o fazemos. Qual a
novidade?"
"Mais uma vez o contexto, mon cher. Ao escalpelizar assim o
conceito, ele est a desconstru-lo."
"Ah", exclamou Toms, como se tivesse finalmente percebido. Na
verdade, porm, no via ali nada de extraordinrio ou mesmo de
inovador, mas no queria contrariar Saraiva nem arrefecer-lhe o
entusiasmo. "E que mais?"
Com um olho em Toms e o outro no horizonte, o professor de
Filosofia fez um longo apanhado da obra de Foucault, descrevendo
pormenorizadamente o contedo da Histoire de la folie Vage classique,
da Naissance de la clinique, de Surveiller et punir e dos trs volumes da
Histoire de la sexualit. Foi uma exposio entusistica, que o historiador
acompanhou com um misto de ateno e cautela, ateno para tentar
captar elementos relevantes para o enigma, cautela porque achava que os
desconstrucionistas tendiam a sobrevalorizar a importncia de Foucault.
"Isto foi tudo", concluiu Saraiva no final da longa exposio. "Duas
semanas depois de entregar o manuscrito do terceiro volume da Histoire
de la sexualit, Michel Foucault teve um colapso e foi internado no
hospital. Tinha SIDA. Morreu no Vero de 1984."
Toms consultou as suas notas, folheando-as para a frente e para
trs.
"Hmm", murmurou, pensativo, os olhos fixos nas anotaes. "No
encontro aqui pista nenhuma."
"Pista de qu?"
"De uma charada que estou a investigar."
"Uma charada sobre Michel Foucault?"
Toms passou a mo pela cara, esfregando-a distraidamente.
"Sim", disse.
Levantou os olhos para o vasto oceano em frente; as guas reluziam
com um brilho fulvo, cintilante, resplandecendo como se tivessem um
luzidio tapete de diamantes a flutuar tona, ondulantes e irrequietos, ao
sabor das vagas. A tarde ia avanada e uma bola amarelo-avermelhada
deitava-se direita, para alm do manto de nuvens; era o Sol que se
libertava da tnica cinzenta que moldava o cu e mergulhava no distante
fio do horizonte, projectando aquela luminosa cintilao flamante sobre o
mar.
"Que charada essa?"
Toms olhou para Saraiva, hesitante. Valeria a pena mostrar--lhe o
enigma? Em boa verdade, o que tinha a perder? Podia at acontecer que o
professor de Filosofia tivesse uma ideia. Voltou a folhear o bloco de notas
e localizou a frase; ergueu o bloco e exibiu-a a Saraiva.
"Est a ver?"
Saraiva inclinou-se e fixou a linha com o olho direito, enquanto o
esquerdo se perdia algures no mar. Diante de si era repetida a estranha
pergunta:
QUAL O ECO DE FOUCAULT PENDENTE A 545?
"Mas que raio?", interrogou-se Saraiva. "Qual o eco de Foucault?"
Mirou Toms. "Mas que eco esse?"
"No sei. Diga-me o senhor."
O professor de Filosofia voltou a observar a frase escrita no bloco de
notas.
"Mon cher, no fao a mnima ideia. Ser algum que ecoa Michel
Foucault?"
"Ora a est uma ideia interessante", atalhou Toms, pensativo.
Mirou Saraiva com uma ponta de ansiedade. "Sabe se houve algum a
ecoar Foucault?"
"S se tiver sido Immanuel Kant. Embora, em boa verdade, se deva
dizer que foi Michel Foucault quem ecoou Immanuel Kant, e no o
contrrio."
"Mas no houve ningum que tenha seguido Foucault?"
"Michel Foucault teve muitos seguidores, mon cher."
"E algum desses seguidores pende a 545?"
"No sei responder-lhe porque no percebo o que isso quer dizer. O
que isso de pender a 545, h? Que 545 esse?"
Toms no tirou os olhos do seu interlocutor.
"Nada disto lhe soa a alguma coisa familiar?"
Saraiva mordeu o lbio inferior.
"Nada, mon cher", disse, abanando a cabea. "Nada de nada."
Toms fechou o bloco de notas com grande aparato e suspirou.
"Que chatice!", exclamou, batendo com a palma da mo na mesa,
frustrado. "Estava com esperanas de encontrar alguma coisa." Olhou em
redor e ergueu o brao na direco do empregado. "Olhe, faz favor. A
conta."
Saraiva tomou nota da frase enigmtica e guardou o papel no bolso
do casaco.
"Vou consultar os livros com cuidado", prometeu. "Pode ser que
descubra alguma coisa."
"Agradeo-lhe."
O empregado aproximou-se e indicou o montante. Toms pagou e
os dois clientes ergueram-se, era hora de irem embora.
"O que vai agora fazer?", quis saber Saraiva.
"Vou para casa."
"No. Refiro-me sua charada."
"Ah, sim. Vou passar por uma livraria e comprar os livros de
Foucault, a ver se encontro uma pista. A chave da charada estar,
provavelmente, num qualquer pormenor."
Saram juntos do restaurante e despediram-se no parque de
estacionamento.
"Michel Foucault era uma personagem curiosa", comentou Saraiva
antes de se afastarem.
"Ento?"
"Era um grande filsofo e um razovel historiador. Um homem que
proclamou que a verdade objectiva inatingvel, que apenas temos acesso
verdade subjectiva, que a verdade relativa e depende do modo como
vemos as coisas. Pois sabe o que ele disse uma vez sobre todo o seu
trabalho de busca da verdade?"
"O qu?"
"Que ao longo da sua vida no fez outra coisa seno escrever
fices."
I
I
X
X

O frmito lascivo do trepidante segredo foi gradualmente perdendo
fulgor, como uma interdio que, de to violada, se transforma num
hbito discreto, reprovvel certo, mas vcio tolervel. Ao fim de quase
dois meses, a relao de Toms com Lena assentou em definitivo nos
carris da rotina. O vendaval do desejo, que os fustigara com incontrolveis
ventos de luxria e volpia, que os arrebatara para os picos do xtase
irrefrevel, tanta energia consumiu e to depressa que acabou por se
consumir a si prprio; a tempestade deixou de soprar to forte, tornou-se
brisa e abrandou com surpreendente rapidez, agora simples aragem
quente e doce na plancie modorrenta do quotidiano.
Foi j sem o trmulo ardor da antecipao que o agitara nos
primeiros encontros que Toms escalou a escadaria do prdio da Rua
Latino Coelho e se apresentou diante da porta da amante. Lena recebeu-o
com calor, mas j sem aquela excitao da novidade, afinal de contas as
visitas do professor tinham-se institucionalizado, tornaram-se um hbito
prazenteiro das suas tardes lisboetas. Nas primeiras vezes, o reencontro
precipitava-os prontamente para a fuso dos corpos; transbordavam
ambos de tanto desejo e ansiavam de tal modo pela libertao dessa esfu-
ziante energia retida na carne que mal se podiam conter quando se
tocavam e logo consumiam o fogo numa inebriante exploso dos sentidos.
Depois do amor, porm, Toms comeava a ser invadido por uma
desagradvel sensao oca, de esvaziamento, como se tivesse sido
despojado da vontade que minutos antes o cegava; aquele corpo
terrivelmente excitante da sueca tornava-se-lhe inesperadamente
indiferente, no percebia mesmo como pudera estar to guloso havia
apenas alguns instantes, e instalava-se entre eles um certo embarao. Por
isso, passaram em breve a controlar aquela irrequieta nsia inicial e a fazer
pequenas experincias com a rotina; em vez de satisfazerem de imediato o
instinto animal que traziam reprimido nos corpos, como uma inquieta fera
sedenta de sangue mas encurralada numa jaula pequena de mais,
passaram a prolong-lo, a manter viva a tenso sexual, ampliando-a,
dilatando-a, adiando o inevitvel at ao limite, at ao ponto em que a
libertao do desejo no mais podia ser contida.
Desta vez, Lena apareceu-lhe com um vestido branco de seda, mais
ou menos transparente no peito, deixando adivinhar, como sempre, os
largos mamilos rosados, o boto arrebitado dos bicos e as curvas
voluptuosas dos seios, to grandes que davam a impresso de estarem
beira de transbordar de leite. Numa reaco quase animal, Toms sentiu o
desejo tomar instantaneamente conta da vontade e apalpou-lhe o peito
farto como quem espreme um fruto sumarento e espera que dele jorre o
suco leitoso, mas a sueca afastou-o com um sorriso picante.
"Agora no, meu gluto", admoestou-o. "Se te portares bem, a me
d-te depois a paparoca." Colou-lhe o indicador na ponta do nariz, como
quem faz um aviso. "Mas s se te portares bem..."
"Oh, deixa-me experimentar s um bocadinho..."
"No." Marchou pelo corredor, meneando o corpo para o provocar.
Olhou para trs, cheia de malcia, e sorriu. "No podes ter tudo de uma s
vez. Como costumamos dizer na Sucia, lembramo-nos do beijo
prometido, esquecemo-nos dos beijos recebidos."
Instalaram-se no sof, junto ao aquecedor da sala. Lena tinha feito
um ch de tlia, que fumegava da chaleira, e distribura bolachinhas
tradicionais suecas de gengibre num prato colocado ao lado das chvenas,
sobre um tabuleiro; Toms bebericou o ch e provou uma das bolachas
castanhas.
" bom", comentou com ar aprovador, saboreando o travo doce e
apimentado do biscoito de gengibre.
Lena espreitou para o saco de plstico.
"Ainda tens a o Foucault?"
O professor inclinou-se e tirou um livro do saco.
"Tenho", confirmou. "Mas j no Les mots et les ckoses." Mostrou a
capa do novo livro, intitulado Vigiar e Punir. "Esta a traduo brasileira
do Surveiller et punir. V l tu que em Portugal ainda no fizeram
nenhuma edio deste livro."
"Mas a mesma coisa, no ?"
"Claro."
"E o outro? J o acabaste?"
"J."
"E ento?"
Toms encolheu os ombros, numa expresso de resignao.
"No tinha l nada." Pousou o novo livro sobre o regao e abriu a
primeira pgina, ainda a mastigar o biscoito. "Vamos ver o que este d."
Era aqui talvez que se encontrava o grande ponto em comum entre
ambos, apercebeu-se Toms. Para alm do sexo, claro. Podiam no dar
ateno s mesmas coisas, mas, no que dizia respeito investigao sobre
Toscano, partilhavam o mesmo interesse e a sueca revelava-se de enorme
utilidade; fazia perguntas, envolvia--se no trabalho, ajudava-o nas
investigaes, questionava colegas que tiravam Filosofia, procurava
encontrar pistas que o auxiliassem a desvendar a charada, chegara at a
trazer ensaios sobre Michel Foucault na esperana de ali dar com um
vestgio negligenciado. Foi, alis, assim que o The Cambridge Companion
to Foucault, de Gutting, viera parar-lhe s mos, bem como o The
Foucault Reader, de Rabinow, e o The Lives of Michel Foucault, de Macey.
A dedicao da amante era tal que decidira at ler, ela prpria, a Histria
da Loucura, traduo portuguesa da Histoire de Ia folie 1'ge classique,
sempre procura dos algarismos 545 ou de palavras reminiscentes da
charada que o atormentava.
"Todos os doidos so irmos", comentou ao abrir o livro ao lado de
Toms.
"O qu?", perguntou ele, levantando os olhos de Vigiar e Punir.
" outro provrbio sueco", indicou Lena. Ergueu o volume da
Histria da Loucura e repetiu o ditado. "Todos os doidos so irmos."
De lpis aguado danando entre os dedos, Toms voltou a sua
ateno para o livro e abstraiu-se do mundo em redor. Mas no durou
muito a concentrao. As pginas iniciais deixaram-no imediatamente
agoniado, plido, chegando ao ponto de interromper a leitura por entre
esgares de nusea; nunca tinha lido nada assim to violento, to
brutalmente gratuito.
"O que foi?", quis saber Lena, intrigada com aquela reaco.
"Isto uma coisa horrorosa", disse ele, rolando os olhos.
"O qu?"
"Esta histria no incio do livro."
"Que histria?" Lena endireitou-se e mirou a obra. "Conta-me."
Toms riu-se e abanou a cabea.
"No sei se querers ouvir..."
"Claro que quero", insistiu a sueca, peremptria. "Conta, v l."
"Olha que no vais gostar."
"Anda, deixa-te de conversa. Conta l."
Ele reabriu o livro sem tirar os olhos da amante.
"Eu avisei-te, depois no te queixes." Baixou o olhar para as
primeiras palavras do texto. "Este um documento que descreve a
execuo pblica em Paris de Robert Damiens, um fantico que tentou
assassinar Lus XV em Versalhes em 1757. A execuo foi levada a cabo
por um grupo de carrascos chefiados por um tal Samson e previa que o
condenado fosse atenazado nos mamilos, braos, coxas e barrigas das
pernas. A mo direita, segurando a faca do crime, deveria ser queimada
com fogo de enxofre e s partes atenazadas seria aplicado chumbo
derretido, leo a ferver, piche em fogo, cera e enxofre derretidos
conjuntamente, sendo o corpo, finalmente, esquartejado por quatro
cavalos. Este era o plano. A sua execuo acabaria por ser relatada ao
pormenor pelo comissrio de polcia Bouton, que assistiu a tudo." Voltou
a mir--la. "Tens a certeza de que queres mesmo ouvir?"
"No", devolveu Lena, tirando-lhe o livro das mos.
"Ento? Preciso de ler isso..."
"Ls depois."
A rapariga encostou-se aparelhagem e colocou um CD; a voz de
Bono inundou o apartamento com os sons melodiosos de Joshua Tree,
criando uma atmosfera sensual no apartamento. Comearam por trocar
sorrisos cmplices, crescentemente provocadores, at se converterem em
olhares lascivos, de gula, lbricos. Quando terminaram o ch e os
biscoitos, Lena arrumou a bandeja e, desabotoando o colarinho, anunciou-
lhe que vinha a a sobremesa. Despiu o vestido de seda branco e inclinou-
se, nua, sobre Toms, a pele nvea a latejar de antecipao, quente de
desejo, vida de carne. O professor apossou-se da rapariga e possuram--
se ali, sobre o sof, ao lado do aquecedor, Michel Foucault espalhado pelo
cho, talvez revelando o segredo que Toscano se esforara por ocultar. O
sexo foi agitado, como costumava ser entre os dois, feito sem palavras,
apenas sensaes, com urros e gemidos at libertadora exploso de
fluidos; e, quando o furaco se esgotou na vertigem voraz dos corpos
famintos, deixaram-se ambos ficar deitados sobre o sof, gastos,
esvaziados, abandonados no estertor dos sentidos saciados, deleitados,
inebriados pelo meloso torpor do prazer. Lena alongou preguiosamente
os braos, apoiou-se no cotovelo e inclinou-se sobre Toms, os vastos seios
de mamilos rosados pendentes sobre o peito arfante do homem.
"Tu no fazes amor com a tua mulher, pois no?"
Emergindo da letargia para onde as impetuosas ondas de lascvia o
tinham atirado, Toms olhou-a com perplexidade.
"No", retorquiu, abanando a cabea. Jamais esperara tal pergunta.
"Claro que no."
A rapariga suspirou, resignada, e deixou-se cair sobre o sof,
estirada com os cabelos loiros espalhados pela almofada, os olhos azuis
fixos no tecto.
"Terei de acreditar em ti."
As flores grossas aglomeravam-se nos vasos de barro, esticando-se
por cima das folhas como se estivessem em bicos de ps, ansiando por ar
fresco; as ptalas eram finas, leves como penas, resplandeciam em
diferentes tonalidades cor-de-rosa e dobravam--se sobre o centro como
conchas esfarrapadas. Eram flores belas, voluptuosas, sensuais.
"So rosas?", perguntou Toms, o copo de whisky na mo.
"Parecem rosas", respondeu Constana. "Mas so penias."
Tinham terminado o jantar e descontraam na sala, aproveitando
uma pausa, enquanto Margarida vestia o pijama no seu quarto.
"Nunca ouvi falar", murmurou ele. "Que flores so essas?"
"Penio era o mdico dos deuses gregos. Diz a lenda que ele curou
Pluto com as sementes de umas flores especiais. Em homenagem a
Penio, elas foram baptizadas de penias. Plnio, o Velho, defendia que as
penias forneciam a cura para vinte doenas, mas isso nunca ficou
provado. No entanto, as razes das penias foram usadas no sculo xvm
para proteger as crianas da epilepsia e dos pesadelos, o que serviu para
relacionar estas flores com a infncia."
Toms manteve os olhos fixados nas flores.
"Iria jurar que so rosas."
"De certo modo, so. Mas sem os aguilhes. Sabes, a nudez de picos
levou os cristos a compararem as penias Virgem Maria. Diziam eles
que eram ambas rosas sem espinhos."
"E o que representam?"
"A timidez. Os poetas chineses sempre recorreram s penias para
descreverem o rubor embaraado das raparigas, associando esta flor a
uma certa inocncia virginal."
A voz de Margarida irrompeu na sala, lanada distncia, l do
quarto, como uma splica.
" me, vem conta' uma hist'ia."
Constana fitou o marido, o ar cansado.
"Desta vez vai l tu. J fechei a loja por hoje."
Toms foi ao quarto da filha e deu com ela a mirar-se ao espelho.
Deitou-a na cama, tapando-a com o cobertor, e inclinou--se; beijou-lhe as
bochechas rosadas e afagou-lhe o cabelo fino, ambos ronronando com
deleite.
"Que histria queres hoje?"
"A Cinde'ela."
"Outra vez a mesma histria? No queres antes uma nova?"
"Que'o a Cinde'ela."
Desligou a luz de cima e manteve apenas o candeeiro da cabeceira
aceso; a luminosidade amarela era entorpecedora, fugidia, perfeita para o
efeito de indolncia que procurava obter. Acomodou-se beira da cama,
pegou na mo da filha e, num sussurro hipntico, comeou a relatar a
histria da gata borralheira, a menina que perdera a me, depois o pai, at
finalmente ficar a viver com a madrasta malvada e as suas duas mimadas
filhas. Margarida manteve os olhos muito abertos at cena do baile,
quando Cinderela conheceu o princpe, altura em que, tranquilizada pelo
encontro fatdico, sentiu os olhos pesarem e deixou de os combater,
entregou-se ao ritmo cadenciado das palavras sopradas pelo pai e
abandonou-se doce moleza que lhe invadiu o corpo. As plpebras
fecharam-se e a respirao tornou-se enfim cadenciada, profunda. Toms
voltou a beijar a filha e desligou o candeeiro. P ante p, quase sustendo a
respirao, saiu do quarto, encostou a porta com suavidade e regressou
sala.
Constana dormia sobre o sof, a cabea descada sobre um ombro,
a televiso ligada num concurso que no seguiam. Pegou na mulher e
levou-a ao colo at ao quarto; tirou-lhe o casaco com uma mo, descalou-
a e estendeu-a sobre os lenis, esticando-lhe o cobertor at ao queixo. Ela
murmurou algo imperceptvel e voltou-se, agarrada almofada, o calor
do cobertor a rosar-lhe as faces sardentas sobre a pele lctea, parecia um
beb. Toms desligou a luz e fez teno de regressar sala. Mas hesitou.
Estacou sob a umbreira da porta e deu meia volta, fitando a mulher, que
agora dormia profundamente. Aproximou-se, devagar, com cuidado para
no fazer barulho, mirou-a por um instante e sentou-se beira da cama;
ficou a contempl-la em silncio, vendo o cobertor a subir e a descer,
suavemente, ao ritmo da respirao.
A pergunta de Lena ainda lhe ecoava na mente, agora mais alto do
que nunca. Tu no fazes amor com a tua mulher, pois no?, interrogara-o
ela com uma pitada de ansiedade. Na verdade, no fazia amor com a
mulher havia j algum tempo; nunca fizera desde que iniciara a relao
extraconjugal. Mas como poderia ele garantir que um dia no iria fazer?
Como poderia ele prometer tal coisa? Aquela pergunta, assim formulada
no rescaldo da intensa refrega amorosa, arrancou-o do sonho irreal em
que pairava e, despertando-o com brutalidade, como se lhe tivesse
mergulhado a cabea em gua gelada, atirou-o para o duro confronto com
a realidade. Foi como se um qualquer interruptor se tivesse ligado dentro
de si. Ou, quem sabe, desligado. O que tinha ele agora pela frente? Iria
fazer amor com ambas as mulheres, enganando no apenas uma, mas as
duas ao mesmo tempo? Que futuro, afinal de contas, queria para si, para a
sua mulher, para a sua filha, para a sua amante? Que destino os
aguardava? Estaria ele a brincar com o fogo? Seria ele senhor da sua sorte,
ou eram as circunstncias que o controlavam agora? Queria ele viver na
verdade? Mas qual verdade? No foi Saraiva quem lhe disse que a
verdade objectiva inacessvel? Talvez. Porm, como ser humano, tinha
sempre a alternativa de aceder a uma outra verdade, a verdade subjectiva.
A verdade moral.
A honestidade.
E o facto que ele no vivia na verdade moral; vivia na iluso, na
duplicidade, na mentira. Mentia mulher e, em breve, estaria a mentir
amante. Era esse o futuro que desejava para si e para as trs mulheres a
que se ligara? A pergunta de Lena, aparentemente to inqua e fortuita,
ps em marcha uma complexa cadeia de pensamentos, desencadeou um
tumulto na mente de Toms, colocou-o frente a frente consigo mesmo,
olhando-se pela primeira vez nos olhos, tonto de vertigem diante do
abismo que era o seu espelho, vendo-se como realmente era,
interrogando-se sobre o que queria ser, questionando-se quanto ao
caminho incerto que agora trilhava.
Que estranha histria, bem vistas as coisas, lhe revelava a aventura
em que se metera? Talvez fosse a histria de uma parte de si mergulhada
na sombra, escondida num remoto recanto da mente, sobre a qual sentia
as maiores incertezas e alimentava os maiores temores. O que era, afinal,
Lena para si? Uma mera faanha sexual? Uma busca por algo indefinvel?
Um devaneio irresponsvel? Uma jogada de risco em que o perigo no
passava de um afrodisaco? Se calhar, considerou, talvez ela representasse
algo diferente. Um desvio, um subterfgio, uma demanda.
Uma fuga.
Balanou a cabea afirmativamente, como se tivesse encontrado a
palavra exacta, aquela que melhor definia a luta que o dilacerava. Uma
fuga. Quem sabe, talvez Lena, mais do que a qumica do sexo, lhe
oferecesse a qumica da fuga, a fuga de si, a fuga do cansao da mulher, a
fuga das dificuldades de Margarida, a fuga dos problemas gerados pela
falta de dinheiro, a fuga da desiluso perante a vida. Lena era uma
escapatria, uma sada, uma evaso. Uma fantasia. Mas uma fantasia que
dia a dia perdia mistrio, uma quimera qual j comeava a faltar brilho,
um capricho que consumira quase todo o seu esplendor. O que lhe restava
ento?
Rendera-se aos encantos da sueca para escapar complicada teia
das suas inmeras dificuldades. A iluso funcionou; pelo menos, por
alguns momentos. Mas agora via que os problemas nunca tinham
verdadeiramente desaparecido, apenas foram camuflados pelo fulgor
ofuscante da inebriante relao com Lena. Sentia-se como um coelho
encadeado pelos faris de um automvel; permanecia esttico no meio da
estrada, fascinado com aquele brilho assombroso, maravilhado com os
cintilantes focos de luz que despontavam do manto pardo da noite,
esquecendo que por trs da bela flamncia luminosa, emergindo
dissimuladamente da treva escura, assomava um vulto invisvel, enorme e
furtivo, tremendo e ameaador, que saltaria da sombra como um felino e o
esmagaria no asfalto. Essa era, afinal, a terrvel escolha que tinha diante de
si. Quereria ele ser amassado por esse vulto escondido? Seria ele capaz de
ver para alm do brilho ofuscante dos faris? Conseguiria ele romper o
perigoso feitio que o hipnotizava no meio da estrada?
Olhou para Constana. A mulher dormia agarrada almofada, o ar
inocente, a expresso frgil, os cabelos desenhando anis sobre a almofada
e o lenol. Suspirou. Se calhar, pensou, o adultrio tinha menos a ver com
Lena do que consigo prprio; era talvez algo que dizia mais respeito sua
forma de ser, aos medos que o dominavam, s expectativas que
alimentava, forma como geria os conflitos e encarava os problemas da
sua vida. Constana era a fonte de ansiedade, o rosto das dificuldades das
quais procurava fugir; Lena representava a concha protectora, o almejado
bilhete que prometia arranc-lo daquele turbulento mar de obstculos e
larg-lo nas vastas plancies da liberdade. Mas, tomava agora conscincia,
esse bilhete, afinal de contas, no o levaria para lugar nenhum, no o
transportaria para onde ele pensava ser esse destino, porque a verdade era
que tal destino no existia, pelo menos no para si; se embarcasse naquela
viagem, descobrir-se-ia num outro apeadeiro, porventura mais
complicado, ainda com os velhos problemas e j com novas
contrariedades.
Passou os dedos pelos anis do cabelo de Constana, brincando
distraidamente com eles. Sentiu-lhe a respirao suave e admirou o
esprito com que a mulher enfrentava as dificuldades perante as quais ele
claudicava. Afagando-lhe as linhas do rosto, sentindo a pele quente e
macia, imaginou que dispunha de dois bilhetes na mo, um para ficar, o
outro para partir, e teria de tomar uma deciso. Olhou em redor, como
que a querer reter na memria as sombras do quarto, o sopro baixo e
harmonioso da respirao da mulher, o leve aroma a Chanel n. 5 que
flutuava no ar. Respirou fundo e ali mesmo, naquele instante, enquanto
acariciava com ternura o semblante plcido de Constana, a sua linha de
raciocnio chegou ao fim. Tomou uma deciso.
O formigar nervoso da multido apressada era a coisa que mais o
perturbava sempre que tinha de ir ao Chiado. Depois de andar s voltas
na Rua do Alecrim procura de estacionamento, deixou o carro no parque
subterrneo do Cames e desceu o largo at entrada da Rua Garrett,
fintando os transeuntes que iam e vinham, uns subiam em direco ao
Bairro Alto, outros desciam para a Baixa, todos de olhar perdido num
ponto infinito, pensavam no dinheiro, suspiravam pela namorada,
odiavam o patro, ocupavam-se da vida.
Atravessou a perpendicular empedrada e calcorreou, enfim, o
amplo passeio da Rua Garrett. O espao era largo, certo, mas tornava-se
apertado com todas aquelas mesinhas e cadeiras a fervilharem de clientes
ociosos, o mais famoso dos quais era Fernando Pessoa, a carne feita de
pedra, tal como o chapu, os culos de aros redondos e a perna cruzada.
Toms examinou o espao em redor, tentando vislumbrar o ouro dos
cabelos de Lena, mas ela no estava ali. Virou esquerda, na direco da
grande porta arqueada do caf, A Brasileira anunciada no topo, lugar de
eleio para a antiga Lisboa bomia e literria.
O primeiro passo ao cruzar a porta do caf constituiu um salto no
tempo, recuara dcada de 1920. A Brasileira era um botequim estreito e
comprido, ricamente decorado ao estilo art nouveau, o tecto e a parte alta
das paredes encontravam-se forrados a madeira trabalhada, decorados
com cornucpias, linhas arredondadas e quadros de poca. O soalho era
composto em xadrez, a preto e branco, e do centro dos desenhos
esculpidos no tecto penduravam-se vrios candelabros de aspecto antigo,
pareciam aranhas com os tentculos arqueados para baixo e para cima,
segurando pequenas velas nas pontas. Uma sensao de amplitude
provinha do lado esquerdo; toda a parede se abria para o caf, uma iluso
criada pelos belos espelhos dourados ostentados at ao fundo do
estabelecimento, parecia que o botequim tinha o dobro da sua real
largura. As mesinhas do interior apresentavam-se encostadas ao longo do
enorme espelho, enquanto o lado direito era ocupado por um comprido
balco cheio de ferros curvados ao estilo esparguete da art nouveau; uma
bateria de garrafas de vinho, aguardente, bagao, whisky, brandy e licor,
dispostas umas por cima das outras, decorava a parede por trs do balco.
Ao fundo, assinalando as onze horas, destacava-se um relgio antigo com
numerao romana.
Toms encontrou um lugar livre numa mesa parcialmente ocupada
e acomodou-se, colando o ombro direito ao espelho, os olhos voltados
para a entrada. Pediu um pastel de nata e um ch de jasmin. Enquanto
aguardava, ps-se a espreitar o jornal que o homem sentado ao seu lado
lia. Era A Bola e trazia uma entrevista a duas pginas com o truculento
presidente do Benfica, repleta de acusaes contra o sistema e notcias de
fantsticas contrataes, que no planeava pagar, para a "espinha dorsal"
da equipa; observou o seu parceiro de relance, era um homem quase
careca, apenas possua tufos de cabelos grisalhos atrs da orelha, tratava--
se provavelmente de um reformado, sem dvida um benfiquista. O
empregado reapareceu com o seu ar atarefado e gestos nervosos, como se
tivesse muitas coisas para fazer e as mos no lhe chegassem; vinha com
um tabuleiro equilibrado na ponta dos dedos, donde tirou uma pequena
chaleira metlica, uma chvena, um pratinho com um pastel de nata, duas
embalagens de acar e uma de canela, mais a conta, depositando tudo
sobre a mesa com uma destreza profissional. Toms pagou e o
empregado, aps um breve aceno, evaporou-se.
Enquanto esperava, tirou o telemvel do bolso e digitou o nmero
de Nelson Moliarti. O americano atendeu com voz de sono, era evidente
que o telefonema tinha sido o seu despertador. Depois das habituais
cortesias introdutrias, Toms indicou-lhe que iria precisar de fazer umas
viagens para a sua pesquisa, as investigaes estavam a apontar num
sentido que requeria verificao cuidadosa. Nelson quis saber qual a
direco que as pistas apontavam, mas Toms escusou-se a adiantar
pormenores, alegando que gostava de falar com certezas, e nesse
momento apenas dispunha de muitas dvidas. Embora inicialmente
reticente, o americano acabou por lhe conceder o seu acordo e
disponibilizar os fundos necessrios para a misso, afinal de contas aquela
era uma investigao na qual a fundao apostava. De seguida, e j de
posse da luz verde para avanar, Toms ligou para a agncia de viagens e
marcou os voos e os hotis.
Apercebeu-se de que Lena acabara de entrar no caf quando sentiu
as cabeas de todos os clientes voltarem-se ao mesmo tempo para a porta,
como se estivessem na tropa e tivessem obedecido a uma ordem
silenciosa. Ela vinha com um vestido preto de lycra muito justo, com a
bainha por cima do joelho e um exuberante lao amarelo apertado
cintura; as pernas altas estavam cobertas com meias de nylon cinzento-
escuro, muito finas, as linhas curvilneas do corpo escultural realadas
pelos sapatos de salto alto, de um negro reluzente. Trazia largos sacos de
boutiques nas mos, que atirou para os ps da cadeira quando se
debruou sobre a mesa para beijar Toms.
"Hej", saudou. "Desculpa chegar atrasada, andei nas compras."
"No faz mal."
Toms sabia que o Chiado era uma tentao para muitas mulheres,
com as suas lojas de marca e boutiques da moda abertas por todo o
quarteiro, atraindo clientela e emprestando alegria s ruas empedradas e
inclinadas daquela zona antiga da cidade.
"Puf!", exclamou ela, atirando o longo cabelo loiro para trs. "Estou
estafada e o dia ainda mal comeou."
"Compraste muita coisa?"
Ela inclinou-se e apanhou um saco encostado cadeira.
"Alguma", confirmou. Abriu o saco e mostrou um pedao de uma
pea vermelha rendilhada. "Gostas?"
"O que isso?"
" um soutien, tonto", explicou, movendo as sobrancelhas com ar
maroto. "Para te pr doido."
O reformado benfiquista espreitou por cima do jornal, estudando
ostensivamente a sueca. Lena devolveu-lhe o olhar, como que a intim-lo
a meter-se no que lhe dizia respeito, e o homem encolheu o pescoo e
escondeu-se por trs de A Bola.
"Passaste, portanto, a manh nas compras?"
"Sim. E fui tambm quele elevador antigo na Rua do Ouro."
"O Elevador de Santa Justa?"
"Esse mesmo. J l foste alguma vez?"
"No, nunca."
"No h dvida", sorriu ela. "O olhar do estranho v mais longe no
pas do que o olhar dos habitantes."
"H?"
" um provrbio sueco. Significa que os estrangeiros visitam mais
stios numa terra do que as pessoas que l vivem."
"Muito verdadeiro", assentiu Toms.
O empregado de farda branca aproximou-se, sempre com o seu ar
atarefado, e olhou interrogativamente para os dois clientes.
"Tomas alguma coisa?", perguntou Toms.
"No, j comi."
O professor fez um sinal negativo ao empregado, que logo
desapareceu pelo corredor, agora apinhado de gente, a azfama era
imensa e no tinha tempo a perder. Toms pegou na chvena e bebericou
um pouco.
"Este chazinho est uma maravilha."
Lena debruou-se sobre a mesa e procurou-lhe o olhar.
"O que se passa?", perguntou, uma expresso intrigada nos olhos
azuis. "H dois dias que no te vejo e andas com ar misterioso, pareces no
mundo da Lua. O que tens?"
"Nada."
"E a porcaria da charada que est a perturbar-te ?"
"No."
"Ento?"
Ele passou a mo pelo cabelo, pouco vontade. Rodou a cabea com
um gesto nervoso, observando de relance todo o caf, e acabou por pousar
os olhos na amante.
"Sabes, acho que no tenho estado a ser justo contigo."
Lena ergueu a sobrancelha, espantada.
"Ah, no? Ento?"
"No outro dia perguntaste-me se eu fazia amor com a minha
mulher..."
"E fazes?"
"No, ainda no fiz desde que nos conhecemos. Mas a questo, para
ser honesto, que no posso garantir que nunca farei."
Ela estreitou os olhos, fitando-o com uma expresso subitamente
severa.
"Ah."
"Percebes? Vivemos na mesma casa, somos casados, mais tarde ou
mais cedo vai acontecer alguma coisa."
"E ento?"
"Bom, e ento vou andar a enganar-vos s duas, no ?"
A sueca admirou o caf em volta, pareceu interessar-se por alguns
quadros, mas, aps alguns instantes a divagar com os olhos pelo
botequim, fixou de novo Toms.
"Eu no me importo."
O professor entreabriu a boca, com ar pasmado.
"No te importas?"
"No, no me importo. Podes andar ao mesmo tempo com as duas,
isso para mim no problema."
"Mas...", hesitou ele, confuso. "No tens problema em que eu ande a
fazer amor contigo e com a minha mulher ao mesmo tempo?"
"No", repetiu ela, abanando a cabea para enfatizar a sua posio.
"No tenho qualquer problema."
Toms encostou-se cadeira, surpreendido, atordoado. No sabia
verdadeiramente o que dizer, tudo aquilo era demasiado inesperado e
pouco convencional, nunca imaginou ouvir uma mulher, e para mais uma
mulher daquelas, dizer que no tinha problemas em fazer parte do que,
para todos os efeitos, seria um harm.
"Bem, uh... no sei se a minha mulher achar bem..."
"A tua mulher?"
"Sim, a minha mulher."
A sueca encolheu os ombros.
" evidente que ela nunca concordar."
"Pois, isso."
"Logo, no deves dizer-lhe nada, no ?"
O professor voltou a passar a mo pelo cabelo, nervoso.
"Pois... uh... esse tambm um problema. que no consigo viver
assim..."
"No consegues viver assim, como? Mas tens estado h quase dois
meses a viver com duas mulheres e nunca te vi minimamente preocupado
com isso. Que bicho te mordeu agora?"
"Justamente. Tenho dvidas sobre o que andamos a fazer."
Agora era a vez de Lena abrir a boca de espanto.
"Dvidas? Mas quais dvidas? Ests parvo ou qu? Tens uma
famlia em casa que no sabe de nada. Tens uma namorada que, desculpa
a imodstia, qualquer homem gostaria de ter e que no te d problemas
nenhuns. Mais ainda, uma namorada que no se importa que tu
mantenhas essa tua vidinha regalada. Qual , afinal, o teu problema?
Onde que est a dvida?"
"O problema, Lena, que no sei se quero esta vidinha."
A sueca arregalou os olhos e abriu mais a boca.
"No sabes se..." Carregou as sobrancelhas, tentando avali--lo.
"Toms, o que se passa verdadeiramente?"
"Passa-se que eu no quero continuar assim."
"Ento o que queres?"
"Quero acabar."
Lena deixou descair os ombros e encostou-se cadeira, siderada. A
boca mantinha-se aberta, uma expresso incrdula nos olhos; observava
Toms com ar de quem acreditava estar perante um louco.
"Queres acabar?", perguntou, por fim, quase soletrando as palavras.
O professor abanou afirmativamente a cabea.
"Sim. Desculpa."
"Mas tu ests maluco? Ento eu estou a dizer-te que no me importo
nada que andes com a tua mulher, que no vais ter problemas nenhuns, e
tu queres acabar? Porqu?"
"Porque no me sinto bem com esta situao."
"Mas porqu?"
"Porque vivo na mentira e quero a verdade."
"Ora!", exclamou ela. "O casaco da verdade est muitas vezes
forrado de mentiras."
"No me venhas com mais ditados."
Lena inclinou-se sobre a mesa e segurou-lhe nas mos com fora.
"Diz-me o que posso eu fazer para que te sintas melhor? Queres
mais espao? Queres mais sexo? Queres o qu?"
Toms sentiu-se admirado com a forma como a sueca se agarrava
sua relao. Imaginara que ela, ao sentir-se rejeitada, abandonaria o caf
em fria e o assunto ficaria encerrado. Mas no era manifestamente isso o
que estava a acontecer.
"Sabes, Lena, eu no consigo andar com duas mulheres ao mesmo
tempo. No consigo, pronto. Sinto-me desonesto. Gosto de situaes
claras, transparentes, inequvocas, e o que ns estamos a viver tudo
menos isso. Gosto muito de ti, s uma rapariga formidvel, mas tambm
gosto da minha famlia, a minha mulher e a minha filha so muito
importantes para mim.
Quando me perguntaste, aqui h dias, se fazia amor com a minha
mulher, houve algo dentro de mim que se desligou, no sei explicar. Num
momento estava deslumbrado contigo, no instante seguinte, depois de
fazeres essa pergunta, ca em mim e pus-me a questionar a nossa relao.
Foi como se tivesses carregado inadvertidamente num interruptor e a luz
se acendesse e eu principiasse a ver claro onde antes apenas tacteava s
cegas. Essa luz despertou-me para a realidade, para uma srie de
perguntas que comecei a colocar a mim mesmo. No fundo, pus-me a
interpelar a minha conscincia sobre as questes verdadeiramente
fundamentais."
"Quais questes?"
"Sei l." Olhou em volta, como se algures no caf pudesse encontrar
a resposta pergunta. "Eu interrogo-me, por exemplo, sobre os motivos
que me levam a colocar em perigo a minha vida familiar. Em nome de
qu? Por que fao isso? Vale mesmo a pena? Afinal de contas, tenho
problemas na minha vida que tm de ser enfrentados, no posso andar a
fugir deles. por isso que acho que melhor eu primeiro resolver os meus
problemas, a minha vida. Tenho de dar ao casamento uma segunda
oportunidade, devo-o minha mulher e minha filha. Se as coisas
correrem bem, encantado. Se correrem mal, terei de recomear de outra
maneira. Agora, o que no justo, o que no honesto, eu andar a
enganar-vos s duas. Isso no."
"Ou seja, deixas-me. isso?"
"No vale a pena dramatizarmos. Eu sou um homem casado e tenho
de cuidar da minha famlia. Tu s uma rapariga nova, solteira e muito
bela. Como tu prpria disseste, basta-te levantar um dedo e tens os
homens que quiseres. Portanto, no vamos complicar as coisas. Cada um
vai sua vida e ficamos amigos."
A rapariga abanou a cabea, desalentada.
"Eu no acredito no que estou a ouvir."
Toms mirou-a e pensou que, de agora em diante, s iria repetir-se.
J tinha tomado a sua deciso e dissera o que tinha a dizer.
Aps um compasso de espera, ergueu-se da mesa e estendeu a mo
a Lena. A sueca olhou para a mo, ainda atnita e abalada, e no devolveu
o cumprimento. Ele recolheu-a desajeitadamente e voltou-se para a sada.
"Vemo-nos na faculdade", disse, em jeito de despedida.
Lena seguiu-o com os olhos.
"Galo que canta de manh", atirou-lhe entre dentes, "estar
tardinha no bico do falco."
Mas Toms j abandonara A Brasileira e subia a Rua Garrett, em
passo apressado, na direco do Largo Lus de Cames.
X
X

As guas tranquilas do Mediterrneo brilhavam, cristalinas, sob o
reflexo encadeante do sol matinal. O velho farol de Porto Antico erguia-se
por entre o espelho azulado da enseada e os veleiros brancos ancorados
no cais; a Lanterna permanecia firme entrada da baa, uma sentinela do
tempo com a misso de vigiar aquele canto aprazvel do mar da Ligria.
As escarpas abruptas dos Apeninos cercavam a costa, protegendo o
pacato casario baixo ao longo do sop dos montes.
O txi virou direita e mergulhou no labirntico interior da cidade
antiga, ziguezagueando pelo emaranhado das estreitas e movimentadas
ruelas de Gnova.
"La Piazza Acquaverde", anunciou o taxista, sempre palrador,
quando entraram na praa. Indicou com a mo, num gesto largo, uma
enorme esttua no centro com uma figura humana no topo. "Questo
Cristoforo Colombo."
O congestionamento obrigou o carro a parar por momentos. Toms
espreitou da janela e viu Colombo l no alto, os cabelos longos e
esvoaantes, vestido com um curto tabardo espanhol e uma capa
comprida e aberta; a mo esquerda encontrava-se assente numa ncora,
enquanto a direita acariciava o ombro de uma ndia ajoelhada. Quatro
outras figuras permaneciam sentadas mais em baixo, nos cantos, sobre
pequenos pedestais; entre elas enquadravam-se baixos-relevos com o que
pareciam ser cenas da vida do navegador. Na base do monumento, por
entre mltiplas coroas de flores encostadas pedra, a dedicatria A
Cristoforo Colombo, La Ptria.
O trnsito retomou a marcha e o txi seguiu o fluxo, levado pela
barulhenta corrente de automveis. O taxista, um homem jovial que
anunciou chamar-se Mateo qualquer-coisa-ini e vir da Calbria, ps-se a
relatar pormenores da sua atribulada vida num italiano nervoso e
atabalhoado. No meio daquela cerrada metralha de palavras, disparada
num tropel por entre abundantes perdigotos e profusos movimentos com
as mos, Toms ainda percebeu que o motorista era "divorziato", que
tinha "due bambini" e procurava companhia para "il letto matrimoniale",
at porque gostava muito de "avere Ia colazione in camera". Saltou da
para o que apreciava mais em "la cena". As suas preferncias, pelos vistos,
iam para a "zuppa di lenticchie" e, sobretudo, para o "spagbetti alia
puttanesca", prato cujo nome levou o cliente a franzir o sobrolho e a
interrogar-se sobre se haveria ali escondido um qualquer traioeiro
segundo sentido.
"11 Palazzo Ducale", proclamou Mateo minutos mais tarde, a meio
de uma frase sobre as qualidades teraputicas do "vino rosso", enquanto
apontava para um belo edifcio antigo na Piazza Mat-teotti, a fachada
repleta de colunas jnicas e janelas altas. "Le piace?"
"Si", assentiu Toms, de olhar indiferente, concordando apenas para
lhe ser agradvel.
O taxista dedicou-se, acto contnuo, e quase sem fazer uma pausa, s
milagrosas propriedades do "vino bianco secco" e s vantagens do "menu
fisso" de uma trattoria do seu agrado, algures na Piazza Campetto, mais
atrs, ao mesmo tempo que ridicularizava aqueles que s comiam os
"piatti vegetariam". O txi meteu pela Salita Pollaiuoli e virou esquerda
em Vio Tre Re Magi, altura em que Mateo confessou, muito consternado,
que "sono allergico alie noci". medida que o pequeno Fiat percorria a
Via Ravecca, o motorista discorria com grande pormenor sobre os efeitos
alrgicos que as nozes lhe provocavam na pele, incluindo as manchas
"rossi" que, aparentemente, tratava com "carta igienica" embebida em
"acqua calda", at que, para grande alvio de Toms, chegaram enfim
Piazza Dante.
"Ecco-ti qual", proclamou Mateo com grande pompa, parando
diante do semforo verde.
Pressionado por um coro de buzinadelas de automveis que
queriam avanar, Toms pagou pressa e o taxista, alheio aos protestos
atrs de si, despediu-se com um "a pi tardi" que fez o cliente sentir um
calafrio a percorrer-lhe o corpo, essa era uma promessa que mais soava a
ameaa. O plano original do passeio concebia apenas uma mera passagem
pela Piazza Dante a fim de espreitar o local histrico que ali se encontrava,
mas a incontinente hemorragia verbal do italiano levou o portugus a
alterar apressadamente os planos e a transformar a passagem em
paragem, um bom pretexto para se ver livre daquele txi infernal, sempre
admirou a simptica expansividade dos italianos, mas a verdade que
aquele motorista levava a ideia longe de mais.
Duas torres semicilndricas, feitas de pedra em estilo gtico e unidas
por uma ponte, impunham a sua presena sobre a praa. Era a Porta
Soprana, a entrada oriental da parte velha da cidade. No topo das torres
medievais, e por entre as ameias, agitavam-se duas bandeiras brancas
rasgadas por uma cruz de So Jorge encarnada, o estandarte da cidade. A
insgnia cruxata comunis Janue era testemunho de tempos gloriosos,
quando Gnova imperava no Mediterrneo e a sua presena bastava para
fazer recuar o inimigo, ao ponto de se dizer que at os ingleses adoptaram
a bandeira da cidade para poderem navegar sob a sua proteco. Na Idade
Mdia, a imponente Porta Soprana fez parte das muralhas defensivas de
Gnova; durante a Revoluo Francesa era mantida a a guilhotina e um
dos carrascos vivia no topo de uma das torres, transformada em priso; o
seu mais famoso recluso foi o veneziano Marco Polo, para ali atirado aps
a batalha de Korcula.
Na base, por baixo da ponte entre as duas torres, a grande porta oval
dava acesso a um parque cuja principal atraco eram as runas dos
claustros do antigo convento de SanfAndrea, mas a ateno do visitante
no se voltou para essas runas, antes para um outro ponto mesmo ao
lado.
Junto Porta Soprana, por entre arbustos viosos, encontravam-se
umas runas miserveis, feitas de pedra e cobertas de hera; pareciam os
restos de uma casa rstica transmontana, rude e asseada, com uma porta
larga no rs-do-cho e duas estreitas janelas no primeiro andar. Toms
aproximou-se e espreitou o local. Uma tabuleta indicava que as runas
estavam fechadas ao pblico; e uma placa anunciava:
Nessuna casa h nome pi degno qui questa.
Qui nelVabitazione paterna, Cristoforo Colombo trascorse Vinfanzia
e Ia prima giovinezza.
Este era o nmero trinta e sete da antiga Vio Diritto di Ponticello, o
local onde, segundo um velho livro de facturas e um outro documento
arquivado na Biblioteca Apostlica Vaticana, entre 1455 e 1470 viveu
Dominicus Columbus e a sua famlia, incluindo os filhos Bartholomeus,
Jacobus e Christofforus. Ou seja, foi naquela casa que Cristvo Colombo
passou a sua juventude.
Um autocarro imobilizou-se junto ao passeio e despejou uma
multido de turistas japoneses. Os visitantes convergiram para as runas
com uma bateria de mquinas fotogrficas e cmaras de vdeo,
formigando diante da porta. Um outro japons gritava instrues e
informaes, tratava-se evidentemente do guia.
"Non mi piace questo", comentou um italiano para Toms, com ar
cmplice, enquanto mirava a multido de frenticos turistas a disputarem
um palmo de terreno para a fotografia.
"Mi scusi", desculpou-se Toms. "Non parlo italiano. Parla lei
inglese?"
"Ah, perdo", disse o italiano j em ingls. "Voc americano?"
"No, portugus."
O italiano esboou uma expresso de surpresa.
"Portugus?"
"Sim. O que dizia?"
"Uh... nada, nada.""Mas diga."
O homem hesitou.
" que... uh... desagrada-me andarmos a enganar os turistas deste
modo."
"Como assim, a enganar?"
O italiano olhou em redor, baixou a voz e adoptou um tom
conspiratorial.
"Sabe, esta casa muito fascinante, muito bonita. Mas Colombo,
provavelmente, nunca viveu aqui."
"Ah, sim?"
" uma atraco turstica, nada mais", confidenciou. "A casa do
tempo de Colombo, sem dvida, mas nada garante que seja mesmo este o
edifcio mencionado nos documentos. Sabe-se que Domenico Colombo, o
pai de Cristoforo, tinha alugado aos monges uma casa junto Porta
Soprana. Ora, naquela poca havia por aqui muitas casas e no h maneira
de saber qual delas era a verdadeira. Escolheram esta, como podiam ter
escolhido qualquer outra da zona."
"Ou seja, no passa tudo de uma patranha."
O homem desenhou um gesto vago no ar e curvou os lbios.
"Digamos que se facilitaram um pouco as coisas, compreende? Tudo
para efeitos de turismo e tambm para consolidar a reivindicao de que
Colombo era originrio de Gnova." Ergueu o indicador e adoptou uma
expresso grave, como que a fazer uma advertncia. "O que, de resto,
verdade. Cristoforo Colombo era genovs, isso est provado
cientificamente e para alm de qualquer dvida."
Toms sorriu. Muito admirado ficaria se alguma vez visse um
genovs a defender o contrrio.
"Sim", condescendeu. "Mas, e a casa?"
O italiano inclinou a cabea, como se fizesse uma concesso.
" improvvel, realmente, que esta tivesse sido mesmo a verdadeira
morada de Colombo..."
O trnsito era intenso e Toms quis apanhar outro txi, mas no
encontrou nenhum disponvel. Decidiu ir caminhando na direco da
Piazza Matteotti, na esperana de apanhar algures l mais frente
transporte para os arquivos que tencionava visitar, e meteu pela Via di
Porta Soprana. Sentiu fome a meio caminho e, sem procurar muito, foi
almoar a um restaurante de nome apropriado, La Cantina di Colombo.
Como era a fundao a pagar, no se fez rogado. Abriu a refeio com um
pappardelle ai rag di coniglio alia ligure, uma entrada feita de macarro
plano com molho de lebre; atirou-se depois a um filetto alVaceto
balsmico di Modena, que se revelou constitudo por tiras de carne de
vaca grelhada com molho de salada em vinagre balsmico; e culminou
com uma sobremesa de sonho, uma degustazioni di cioccolatini Domori e
bicchiere di Rum. Toda a refeio foi regada com vinho tinto da Ligria,
um frutuoso Rossese di Dolceacqua 1999 Giuncheo, e acompanhada por
um misto formaggi con confetture, uma deliciosa seleco de queijos com
marmelada.
Passou a tarde fechado no gabinete de leitura da Sala Colombiana
do Archivio di Stato di Gnova, instalado num magnfico edifcio branco,
o palacete renascentista de Sanflgnazio, situado em plena Piazza Santa
Maria in Via Lata. Era ali que se encontravam o Archivio del Banco di San
Giorgio e o Archivio Notarile, que Toms pacientemente consultou.
Passou horas a observar microfilmes e a folhear parte dos cento e oitenta e
oito documentos de Gnova e Savona, datados de 1429 a 1494, e alguns
posteriores, sempre a tomar notas. s cinco e meia da tarde, os
funcionrios dos arquivos anunciaram-lhe que iam fechar e o visitante
viu-se forado a interromper o trabalho.
Andou nessa noite a passear pela Piazza delle Erbe, onde visitou
uma bela livraria com manuscritos antigos e bebeu uma birra no Berto
Bar. Foi depois s lojinhas localizadas perto de Porto Antico, saltitando de
tasca em tasca a petiscar sabores de todo o mundo, incluindo arroz
perfumado tailands, ouzo grego e couscous marroquino. noite,
instalado no Hotel Bristol Palace, ligou para Constana. A mulher
permanecia preocupada com o problema do professor de ensino especial
da filha, mas o casal no via maneira de resolver o problema. Margarida
agarrou-se depois ao telefone e arrancou do pai a promessa de que lhe
levaria "uma boneca cho'ona" como prenda.
Logo pela manh do dia seguinte, Toms abancou novamente na
Sala Colombiana do Archivio di Stato di Gnova. Concentrou agora as
suas atenes em dois volumes colossais, ambos intitulados Colombo e
publicados em 1932. Os livros, um em italiano e o outro com o mesmo
texto em ingls e alemo, reproduziam documentos em fac-smile e eram
considerados a ltima palavra da Scuola Genovese, os documentos dos
documentos, a smula do trabalho encetado em 1614 por Gerolamo
Bordoni e culminado em 1904 com a divulgao do Documento Assereto.
Toms tirou amplas notas e obteve cpias dos textos mais importantes.
Passou depois os olhos pela Nuova Raccolta Colombiana, at que, pelas
quatro da tarde, se deu por satisfeito e devolveu os dois grandes volumes.
Conclura o que tinha a fazer e aguardava-o agora uma nova viagem,
outro destino e arquivos diferentes.
A enorme torre mourisca, escarpada como um penhasco rasgando o
cu azul-profundo, projectava a sua sombra protectora sobre as
carruagens puxadas a cavalo e estacionadas no passeio da grande Plaza
Virgen de los Reyes. Toms encostara-se a uma laranjeira da Calle Mateos
Gago e mirava a figurinha de bronze hasteada no pico da torre de La
Giralda, que se erguia acima da catedral e de todo o Barrio de Santa Cruz,
o velho bairro judeu encostado ao El Arenal, na margem esquerda do
Guadalquivir. Aquela era uma zona pitoresca da cidade, cheia de ruelas
alvas e ptios coloridos, janelas gradeadas e jardins alegres, vibrando com
cascatas e canais e jasmins e buganvlias, mais os imponentes
monumentos que atestavam a grandeza de tempos idos, quando para ali
convergiam as incomensurveis riquezas das Amricas.
O visitante tinha acabado de chegar a Sevilha e vinha com fome.
Pegou na malinha de mo e entrou no restaurante mesmo ao lado,
chamava-se Bar Giralda. L dentro teve a impresso de ter penetrado num
qualquer souq rabe; o restaurante era decorado por arcos em arabescos e
abbodas em estilo mourisco. Sentou-se a uma mesa e pediu o menu.
"Isto antigamente eram unos banos mouriscos, senor", explicou-lhe o
empregado, um homem magro e de pele gordurosa, com um espesso
bigode preto e a barba por fazer, esforando-se por falar portunhol.
Indicou com os olhos o menu e rendeu-se ao castelhano materno. "Que
quiere comer usted?"
Toms fechou a carta com a ementa. Nada lhe agradava.
"O que me recomenda?"
"Le gusta tapas?"
"No m ideia. Traga-me umas."
"Bueno. Con xerez?"
"Xerez? No ser melhor com vinho tinto?"
"Xerez es mejor con las tapas, senor."
"Ento venha l isso."
Em dez minutos a mesa encheu-se de pequenos pratos e um copo de
xerez amontillado, um fino branco seco de aspecto fresco e com um brilho
dourado. O empregado explicou-lhe que era justamente a relao entre os
pratinhos e o copo que se encontrava na origem daquele prato andaluz.
Ao que parece, tudo tinha comeado com o antigo hbito de colocar um
pires sobre um copo de xerez, para o "tapar". Com o tempo, passaram a
colocar--se azeitonas ou queijo no pires, prtica que se estendeu mais
tarde a outros petiscos. Quando os andaluzes deram por ela, j as tapas
formavam uma vasta variedade de cores e sabores, tal como era agora
visvel na mesa do visitante portugus.
Toms passou meia hora a debicar os pratos, limpando-os um a um.
No havia dvida, pensou, enquanto contemplava as iguarias espalhadas
na mesa e ia petiscando um pedao aqui e outro ali; viajar era das
melhores coisas que havia, sobretudo se o fazia a expensas de outrem;
quebrava a rotina, passeava, via coisas novas, enchia-se com os melhores
sabores da vida. Poderia l haver coisa mais agradvel? Comodamente
sentado no Bar Giralda, deliciou-se sobretudo com os mejillones a la
marinera, mexilhes mergulhados num molho de cebola e alhos salteados,
com vinho branco, azeite, sumo de limo e salsa; mas o salpicn de
mariscos, com a sua mistura de lagosta, caranguejo e camares em molho
de vinagreta com cebolas e pimentos vermelhos, no lhe ficava muito
atrs, bem como a miscelnea de peixe, legumes marinados, ovos cozidos,
camares e azeitonas das banderillas; o resto era formado por jamn
serrano, albondigas, patatas bravas, ensaiada de pimientos rojos e fritura
de pescado, que devorou com o popular queso manchego e po. Rematou
a refeio com uns churros cobertos de acar e, considerando que ainda
tinha de trabalhar, um caf colombiano bem forte.
Depois do almoo saiu rua e caminhou pela imponente Plaza
Virgen de los Reyes, preocupado em fazer a digesto. Ali a vida parecia
parada e as gentes indolentes, no havia pressas nem correrias. Passou
diante do Convento de la Encarnacin e, contemplando o Palcio
Arzobispal, do outro lado da praa, contornou a catedral, dobrando a
esquina na Plaza del Triunfo, onde uma coluna barroca com a figura da
Virgem Maria celebrava a sobrevivncia de Sevilha ao terramoto que
arrasou Lisboa em 1755. Chegou esquina do compacto edifcio do
Archivo General de ndias, erguido com o tijolo castanho-avermelhado
que os espanhis tanto apreciam e que tanto desagradava a Toms;
tratava-se de um tipo de material que lhe provocava calafrios, talvez
porque lhe fazia lembrar as fbricas, ou ainda os matadouros e as arenas
de touros.
Atravessou a rua e penetrou na grande catedral pela porta sul, uma
magnfica entrada talhada em pedra. Aquela era a maior catedral gtica
da Europa. O primeiro impacto que Toms sentiu ao calcorrear o
monumental santurio foi o de que tinha entrado num local imponente,
mas sombrio, lgubre at, como se tivesse sido arrastado para as
entranhas de uma caverna imensa e tenebrosa. Ao dobrar o ponto onde o
transepto direito cruza com a nave, junto Puerta de San Cristobal, deu
com um cenrio que achou simultaneamente sinistro e majestoso.
Sobre um pedestal, a meio do ptio, quatro esttuas em bronze
policromtico, o rosto em alabastro, as vestes quinhentistas solenes e
sumptuosas, carregavam um sarcfago aos ombros. O pequeno caixo,
tambm em bronze e ornamentado com placas metlicas esmaltadas,
estava coberto por um sudrio e tinha um escudo desenhado no flanco
direito, que Toms reconheceu. Eram as armas de Colombo. Espreitou
para baixo do sarcfago e viu as armas herldicas de Espanha cravadas na
base e rodeadas por palavras caligrafadas em gtico. Rodopiou a cabea,
sempre espreitando de baixo para cima, e leu a inscrio:
Aqui jacen los restos de Cristobal Clon desde 1796
los guardo Ia Habana y este sepulcro por R. D.to
de 26 de febrero de 1891.
O tmulo de Colombo.
Ou melhor, o stio onde alegadamente se encontravam as ossadas do
grande navegador. Mas Toms sabia que, mesmo na morte, o descobridor
da Amrica se revelara um mestre nas artes do mistrio, um supremo
ilusionista. Tudo comeou quando Cristvo Colombo foi viver para
Sevilha aps as suas quatro viagens ao Novo Mundo. Com a morte da sua
protectora, a rainha Isabel, em 1504, caiu em desgraa na corte. Foi para
tentar recuperar as boas graas do rei Fernando que no ano seguinte, j
envelhecido e adoentado, o almirante do mar Oceano se deslocou a
Valladolid. A misso revelou-se um fracasso e Colombo acabou por
morrer naquela cidade a 20 de Maio de 1506. Aps permanecer quase um
ano num convento franciscano de Valladolid, o cadver foi transferido
para o Mosteiro da Cartuja de Las Cuevas, em Sevilha, iniciando uma
complicada srie de viagens. Trinta anos depois, ficou decidido que os
restos mortais de Cristvo e do seu filho portugus, Diogo, que
entretanto tambm morrera, seriam enterrados na Hispaniola, pelo que os
dois corpos foram trasladados para a Catedral de Santo Domingo. Mais de
duzentos anos mais tarde, em 1795, o Tratado de Basileia estipulou que a
parte espanhola da ilha seria entregue Frana, pelo que as ossadas do
descobridor da Amrica foram transferidas para a Catedral de Havana no
meio de grande pompa. Mas a independncia de Cuba, em 1898, ditou
nova trasladao, desta feita de regresso ao ponto de partida, Sevilha. O
problema que, no meio de tantas mudanas, poder ter sido cometido
um erro algures, provavelmente em Santo Domingo, e os restos que se
encontravam to majestosa e solenemente guardados na Catedral de
Sevilha no seriam, afinal, os de Cristvo Colombo, mas os do seu filho
primognito, o portugus Diogo Colom, ou de outros descendentes.
Toms permaneceu por longos momentos junto ao tmulo,
indiferente dvida histrica. Afinal de contas, a sua homenagem
privada no se perderia; se aquele no era o grande navegador, pelo
menos seria o seu filho Diogo, um compatriota, e isso bastava-lhe.
Acabou, por fim, por voltar as costas ao tmulo e afastar--se em direco
nave do santurio. Deambulou vagarosamente pela catedral, admirando a
abboda e a Capilla Mayor, protegida por enormes grades, e deslocou-se
at porta oeste, chamada Puerta de la Asuncin. A meio caminho deu
com um novo tmulo, desta vez mais discreto; era a campa rasa de
Hernando Coln, o filho espanhol de Cristvo, o autor de uma das mais
importantes obras sobre a vida do descobridor da Amrica. Contornou a
campa e dirigiu-se para a ala esquerda da nave, onde se abria uma outra
porta. Cruzou-a e sentiu a luz fraca do sol de Inverno a bater baixo, a cu
aberto. Aquele era o Ptio de los Naranjos, um ptio rectangular e coberto
de laranjeiras dispostas geometricamente; ao centro vislumbrava-se uma
pequena fonte circular e, em redor, longas galerias, como se aquele fosse
um claustro fechado. Juntamente com a torre de La Giralda, que no
passava de um minarete disfarado, o ptio era o que restava da antiga
mesquita dos sarracenos, arrasada para dar lugar catedral gtica.
Era por cima das galerias que se encontrava o verdadeiro objectivo
de Toms. O professor escalou os degraus do edifcio e apresentou-se na
Biblioteca Colombina. Depois de se identificar e registar foi-lhe concedido
acesso ao local. A Biblioteca Colombina foi iniciada no sculo xvi por
Hernando Coln, o mesmo que se encontrava sepultado na catedral,
diante da Puerta de la Asuncin. O filho espanhol do descobridor da
Amrica juntou um total de doze mil volumes, incluindo livros e
documentos que pertenciam ao pai. Na sua morte, Hernando legou o
precioso acervo aos dominicanos do Mosteiro de San Pablo, em Sevilha, e
os manuscritos acabaram arrumados no edifcio que circunda o Ptio de
los Naranjos, no lado esquerdo da catedral.
As obras da Biblioteca Colombina encontravam-se dispostas em
estantes envidraadas, espalhadas ao longo de vrias salas. Era nas
vitrinas centrais que estavam expostas as jias da coroa, os livros e
documentos que pertenceram ao prprio Cristvo Colombo. Munido de
uma autorizao especial, concedida devido natureza do estudo e s
credenciais da Universidade Nova de Lisboa e da American History
Foundation, que prontamente exibiu, Toms conseguiu que lhe abrissem
as estantes e o deixassem consultar as obras ali guardadas.
O historiador passou a tarde a analisar os exemplares possudos e
lidos quinhentos anos antes pelo almirante, comeando pelo Livro dos
Profetas, o documento que Colombo citou profusamente no seu dirio e
nas suas cartas; pelos vistos, o descobridor da Amrica admirava
sobretudo o profeta Isaas, o mais citado de todos. Percorreu ainda com os
olhos o Imago Mundi, do cardeal Petrus d'Ailly, um texto sobre o mundo
com notas marginais redigidas pela mo de Colombo; e a Histria
Natural, de Plnio, tambm cheia de apontamentos reveladores.
Coincidncia, pensou o investigador, aquele Plnio era possivelmente o
mesmo que Constana mencionara a propsito das penias. Toms
estudou com cuidado as anotaes, a maior parte rabiscada em castelhano
e portugus, e apenas uma no que parecia ser italiano. Concentrou depois
as suas atenes nas estranhas notas encontradas na Historia rerum
ubique gestarum, do papa Pio II, antes de se voltar para as restantes obras.
Examinou o exemplar da De consulti dinibus et conditionibus orientalem
regionum, de Marco Polo, e ainda um livro de Plutarco, vrias obras de
Sneca e um volume da autoria do judeu portugus Abrao Zacuto, o
influente conselheiro de D. Joo II.
Saiu da Biblioteca Colombina ao anoitecer, com a pesquisa concluda
e algumas fotocpias na pasta. Voltou esquerda, apanhou a Avenida de
la Constitucion at Puerta de Jerez, onde virou para o rio; sempre a p,
atravessou o Guadalquivir na Puente de San Teimo, desembocou na Plaza
de Cuba e meteu-se na Calle dei Betis, a pitoresca rua marginal onde se
encontrava o seu hotel, o El Puerto. Deixou as coisas no quarto e, aps
deter--se na janela para contemplar por instantes o bairro histrico donde
viera, com a Torre dei Oro direita, a branca e amarela Plaza de Toros de
Ia Maestranza esquerda e a esguia La Giralda ao fundo, sentou-se beira
da cama e pegou no telemvel. Ligou para Constana, mas o telefone da
mulher estava desligado. Deixou recado no atendedor automtico e
desceu rua.
Percorreu descontraidamente a alegre Calle del Betis, sentando-se
numa esplanada beira-rio com uma cerveza na mo, os olhos perdidos a
contemplarem o movimento lento dos barcos sobre o espelho escuro do
Guadalquivir. Do outro lado do rio, no Paseo de Cristobal Coln, era
igualmente visvel o rebulio da cidade a pulsar de vida. Passou parte da
noite naquela colorida rua a tapear, a arte andaluza de saltitar de uma
tasca para outra a saborear as diferentes tapas, acompanhando-as com
manzanilla, sempre a expensas da fundao, claro. Ainda se deixou ficar
noutra esplanada a ler mais um captulo de Vigiar e Punir, em busca de
pistas para a teimosamente resistente charada de Toscano, mas depressa o
brilho das luzes no rio, danando ao sabor da corrente, e o bulcio
irrequieto da cidade o convenceram a esquecer o trabalho e a mergulhar
na alegre vida nocturna de Sevilha.
Debaixo do cu estrelado, a capital andaluz i palpitava sob a
cadncia vibrante do flamenco e das sevillanas. Aquela era a cidade de
Crmen e Don Juan, da dana e da tourada, dos bomios e dos
galhofeiros, e em parte alguma isso era mais visvel do que ali, na Triana,
o bairro onde imperavam as tapas e os tablaos, as danas sensuais e as
noites escaldantes. Abandonou a beira-rio e foi deambular pela Calle de la
Pureza, fascinado com as suas ricas fachadas coloridas. Comprou numa
loja de turistas uma pequena boneca com um vestido vermelho, cheio de
lantejoulas, era a prenda destinada a Margarida; para a mulher adquiriu
um vistoso lbum com reprodues dos quadros de El Greco. Com os
presentes embrulhados e escondidos num saco de plstico, juntamente
com o livro de Foucault, percorreu a Triana at ser atrado pelo fragor de
um animado buraco. Era um bulioso e fumarento tablao, onde o ar se
agitava com os acordes duros da guitarra, a voz spera do cantor em
mangas de camisa e as batidas rpidas e profundas do sapateado e das
castanholas exibidas pelas bailaoras, rodopiando furiosamente no palco,
os braos esticados, os gestos graciosos e a pose orgulhosa, danando ao
ritmo frentico do flamenco, das palmas e dos soberbos ols! arrancados
multido. Regressou esgotado ao El Puerto e adormeceu segundos depois
de cair na cama, ainda semivestido, o saco de plstico esquecido no cho
com as suas prendas e o livro de Michel Foucault.
Voltou de manh ao Barrio de Santa Cruz e dirigiu-se directamente
ao Archivo General de ndias. O edifcio cor de tijolo, com uma
balaustrada no terrao, tinha quase meio milnio e foi originalmente uma
lonja, a bolsa onde os mercadores faziam os seus negcios. Mas desde o
sculo xvm que para ali foram quase todos os documentos relacionados
com o Novo Mundo. Concentravam-se a mais de oitenta milhes de
pginas manuscritas e oito mil mapas e desenhos, para alm da
correspondncia de Corts, Cervantes, Felipe II e outros. Era um desses
"outros" que interessava Toms.
O investigador portugus passou toda a manh a consultar as cartas
ali arquivadas de Cristvo Colombo. Algumas permaneciam
inacessveis, por estarem a ser exibidas num sistema de rodzio, instalado
para minimizar os danos da exposio luz. Toms tentou persuadir os
responsveis a deixarem-no consultar directamente esses originais, mas
eles no cederam, nem mesmo perante as credenciais da Universidade
Nova de Lisboa e da American History Foundation, alegando que no as
podiam retirar agora do expositor; ele que fizesse uma requisio formal e
teria resposta da a alguns dias. O investigador teve, por isso, de se
contentar com os microfilmes e fac-smiles dessas cartas expostas, de que
tirou cpias. Mas as suas atenes no se limitaram correspondncia de
Colombo e voltaram-se tambm para a cpia notarial da minuta da
Institucin de Mayorazgo, um crucial documento testamentrio que
igualmente se encontrava ali depositado.
Terminou a pesquisa no Archivo General de ndias num aperto, em
verdadeiro contra-relgio; tinha um avio para apanhar s trs da tarde e
ainda queria trincar algo. Engoliu apressadamente uma deliciosa sopa
cachorrenas, com muito peixe, amijoas e cascas de laranja amarga, e uns
fideos a la malaguena, regados com um Montilla, numa tasca da Calle
Romero Murube, antes de apanhar o txi e ir num sufoco buscar as coisas
ao hotel, pagar a conta e rumar finalmente na direco do aeroporto.
Instalado na traseira do carro e aliviado por ter completado a sua
maratona matinal, voltou a ligar para o telemvel de Constana, mas foi o
atendedor automtico quem lhe respondeu de novo.
Eram dez da noite quando meteu a chave na fechadura. Vinha
cansado e queria tomar um banho, jantar e ir para a cama. Voltou a chave
para a esquerda, a fechadura correu, a porta abriu-se e Toms entrou em
casa, pousando pesadamente a mala junto ao aparador.
"Meninas, cheguei!", anunciou, a boneca do vestido vermelho das
lantejoulas numa mo e o livro de El Greco na outra, as prendas prontas a
serem entregues.
O apartamento permanecia escuro, o que lhe pareceu deveras
estranho. Ligou a luz e constatou que se encontrava tudo limpo e
arrumado, mas no se via vivalma.
"Meninas!", chamou de novo, intrigado. "Onde esto vocs?"
Consultou o relgio e concluiu que era provvel que se tivessem j
ido deitar; ainda era cedo, mas, por vezes, o trabalho revelava-se duro, o
cansao sobrepunha-se resistncia e o sono atacava quela hora.
Percorreu em seis passos o pequeno apartamento, evitando fazer barulho,
e espreitou pelas portas, mas deu com os dois quartos, o seu e o da filha,
desertos. Deixou a mala sobre a cama de casal e olhou em redor, como se
estivesse desorientado. Onde diabo estariam elas? Coou a cabea,
intrigado. Teria havido algum problema? Ficou um longo momento a
ponderar as suas opes. Podia ligar novamente para o telem-vel, mas
ainda havia cinquenta minutos, logo que chegara ao aeroporto, tinha
digitado o nmero de Constana e, mais uma vez, apenas o atendedor
automtico respondera. O que deveria agora fazer?
Saiu do quarto e dirigiu-se cozinha; vinha esganado de fome, ele
que no suportava as ementas plsticas dos avies. Considerou que, com
o estmago mais confortado, estaria em melhores condies para avaliar o
que deveria fazer a seguir. Provavelmente, pensou, o melhor era mesmo
esperar, elas acabariam por aparecer. Ao passar de novo pelo hall de
entrada, a caminho da cozinha, reparou no jarro sobre o aparador, estava
cheio de flores aos canudos, amarelas e salmo, que emergiam numa
bateria de ramos longos e curvados, misturadas com outras flores
amarelas que pareciam claramente serem rosas, as ptalas coloridas
assomando de um cacho verde de folhas. Contemplou as flores por
momentos, pensativo; aproximou-se e cheirou-as, pareciam-lhe frescas.
Hesitou um instante, a mo a afagar o queixo, ruminando uma hiptese
que lhe brotara na mente. Quanto mais pensava nela, mais achava que
tinha de a verificar. Decidiu-se a mudar de rumo; em vez da cozinha,
dirigiu-se sala.
Os vasos que adornavam os mveis exibiam a as mesmas flores.
Sobre a mesa viu um papel. Pegou nele e analisou-o; era a factura da
florista, mencionando a compra de rosas e dedaleiras. Permaneceu
pensativo durante um longo momento. Depois, com a factura na mo,
voltou-se para a estante, consultou os ttulos e acabou por tirar um livro
guardado na prateleira mais alta. Tratava-se da Linguagem das Flores, a
obra favorita de Constana.
Abriu o volume nas ltimas pginas e consultou o glossrio,
procurando, nos d, as dedaleiras. Encontrou-as. O livro indicava que as
dedaleiras representavam insinceridade e egosmo. Levantou a cabea,
sobressaltado. Seria aquilo uma mensagem? Num movimento frentico,
urgente e descontrolado, a roar j o pnico, folheou de novo as pginas e
deu com os r. Impaciente, procurou com o dedo a referncia s rosas
amarelas. Encontrou as rosas e chegou, quase de imediato, s rosas
amarelas. O dedo imobilizou--se no que elas simbolizavam. Infidelidade.
X
X
I
I

O telefone animou-se e tocou, zumbindo com urgncia, como se
estivesse impaciente. Toms ergueu a cabea da almofada, meio
atarantado, e sentiu a luz do dia entrar pela janela e embater-lhe nos
olhos, encandeando-o. Ergueu o pulso e consultou o relgio; eram nove e
cinco da manh. O telemvel berrava-lhe aos ouvidos. Ainda ensonado,
esticou o brao e, s apalpadelas na mesinha de cabeceira, encontrou o
aparelho, sentiu-o a vibrar na mo medida que tocava, olhou para o
visor e reconheceu o nmero.
"Constana, onde que vocs andam?", foi a primeira pergunta que
disparou logo que premiu o boto verde.
"Estamos em casa dos meus pais", respondeu-lhe a mulher, num
tom muito frio e distante, como se no tivesse obrigao de lhe prestar
contas sobre o seu paradeiro.
"Est tudo bem?"
"Magnfico."
"Mas o que ests a a fazer?"
"O que te parece?", retorquiu ela, a voz carregada de desafio. "Estou
a tratar da minha vida, claro."
"Como assim, a tratar da tua vida?", insistiu Toms, fingindo que
nada percebera, que era ela quem se encontrava em falta. Alimentava a
secreta esperana de que, se ignorasse o caso, se fingisse que aquelas
flores no estavam nos vasos nem significavam aquilo que aparentemente
significavam, o problema evaporar-se-ia. "Que eu saiba, a tua vida aqui."
"Ah, sim? E a tua, onde ?"
"A minha?", perguntou ele, simulando admirao. "A minha vida
aqui, claro, onde querias tu que fosse?"
"Ah, ? Por acaso viste as flores que a deixei?"
"Quais flores?"
Ela fez uma pausa, hesitante. Toms pensou que tinha ganho um
ponto e sentiu-se mais confiante.
"No te armes em parvo", exclamou Constana ao fim de alguns
instantes. Decidira que o marido se fazia de sonso para no ter de
enfrentar a situao; conhecia-o bem de mais para cair naquela conversa.
"Tu viste as dedaleiras e as rosas amarelas e sabes muito bem o que elas
significam."
Por esta altura, Toms percebeu que a sua tctica evasiva no iria
resultar, mas, por uma questo de coerncia, manteve a verso.
"No vi, no", repetiu. "O que significam elas?"
"O nome Lena no te diz nada?"
A frase foi disparada com uma calma glacial e Toms sentiu um
calafrio percorrer-lhe o corpo. Era evidente, se dvidas ainda existiam,
que Constana estava realmente a par de tudo.
"E uma aluna minha."
"Rica aluna!", exclamou Constana com ironia. "E que matria
andavas tu a ensinar-lhe, pode saber-se?"
Foi a vez de Toms fazer uma pausa. Como raio saberia ela tudo
aquilo? Tentou reordenar as ideias e imediatamente concluiu que as
evasivas no o conduziriam a lado nenhum, tinha de assumir a situao e
procurar controlar os danos. Se que tal ainda era possvel.
"Houve realmente uma situao com essa aluna", admitiu numa
entoao fraca, submissa. "Durou pouco e j acabou, de modo que..."
"Uma situao?", perguntou Constana, a voz a subir de tom, cheia
de indignada assertividade. "Uma situao? Chamas dar umas quecas a
uma aluna uma situao?"
Vinha a um ataque em forma, pressentiu Toms, encolhendo a
cabea do outro lado da linha, num gesto reflexo.
"Bem... uh..."
"Ento ando eu feita escrava de um lado para o outro a ajudar a
nossa filha, a lutar pelo professor de ensino especial, a ir a toda a hora ao
Ministrio da Educao fazer exposies e reclamaes, a ensin-la a ler e
a escrever, a lev-la aos exames mdicos que nunca mais acabam, a
esfalfar-me toda, e o menino passa as tardes num apartamento em Lisboa
a dar umas valentes situaes a uma puta sueca? Como te atreves tu,
depois de andares metido com essa ordinarona, a vires-me c para casa
todo armado em delicodoce, h? Como te atreves a fazer-me isso, a mim,
que ando toda rota a esmifrar-me, a fazer os possveis e os impossveis
para que o barco ande para a frente? Como te atreves..."
Os gritos de revolta, disparados num tropel sfrego, afogaram--se
num turbilho de soluos. Constana chorava agora.
"Pronto, meu amor. Pronto."
"Filho da puta", murmurou ela num gemido doloroso. "Grande
cabro!"
"Desculpa, desculpa. Estou mil vezes arrependido."
"Como pudeste fazer-me isto..."
"Constana, ouve. Fiz uma coisa de que j me arrependi e que j
terminei. No posso desfazer o que fiz, mas posso prometer-te que nunca
voltarei a faz-lo e que te amo muito."
O choro parou e ela pareceu ter recuperado a compostura.
"Vai merda! Ouviste? Vai merda, grande cabro!"
Toms sentiu-se desanimar; a situao assumia contornos de grande
gravidade, os acontecimentos precipitavam-se e ameaavam ficar fora de
controlo.
"Oh, meu amor. Eu sei que fiz mal, nunca irei perdoar-me."
"Nem tu, nem eu, meu filho da puta!"
"Pronto, acalma-te."
"Eu estou calma, ouviste?", gritou ela, novamente alterada. "Estou
at muito calma!"
"Pronto, pronto."
"Apenas te liguei para te informar de que podes vir a casa dos meus
pais no prximo sbado, s trs da tarde, para vir buscar a Margarida. E
ela tem de regressar no domingo at s cinco. Percebeste? Quem ta vai
entregar vai ser a minha me, porque eu nem te quero ver as fuas
frente. Percebeste, meu grande pulha?"
Toms agitava-se na cama, a mo livre esfregando o cabelo, estava
muito alarmado com o rumo que as coisas tomaram.
"Mas, meu amor..."
Trs sinais sonoros anunciaram o emudecimento do telem-vel; a
mulher tinha desligado. Aparvalhado, Toms ficou sentado na cama a
mirar o telemvel, a mente mergulhada num turbilho de ideias, de
medos, de angstias. E, por entre aquele caos que agora lhe pesava na
alma, aquele vendaval que ameaava transformar a sua vida, voltou a
interrogar-se sobre um ponto que no pudera esclarecer.
Como diabo tinha Constana sabido de tudo?
Passou os dias seguintes a tentar falar novamente com a mulher,
mas a sogra tornou-lhe claro que ela no o queria nem ver. Quando o
sbado chegou, foi a So Joo do Estoril e apresentou-se na casa dos
sogros pelas trs menos dez. Dona Teresa, a me de Constana, recebeu-o
com uma pouco surpreendente frieza; deixou-o plantado no porto, a
suportar o chuvisco do fim da manh, espera de que Margarida se
aprontasse. A filha mostrou-se radiante quando o viu, mais ainda ao
receber a boneca das lantejoulas.
Foram almoar a uma pizzaria do Cascaishopping e decidiram
passar a tarde a ver um filme. Margarida escolheu o Toy Story 2 e Toms
no teve outro remdio que no fosse suportar estoica-mente duas horas
de Woody e Buzz Lightyear. S noite, esticados sobre o sof da sala e
com um livro da Anita nas mos, conseguiu arrancar novidades filha.
"A mam est mesmo chateada contigo, pap", confirmou-lhe
Margarida. "Fa'ta-se de cho'a', de cho'a', diz que s um pulha." Franziu o
sobrolho. " pap, o que um pulha?"
" algum que se porta mal."
"Tu po'taste-te mal, foi?"
Toms suspirou, desalentado.
"Sim, filha."
"O que fizeste?"
"Olha, no comi a papa toda."
"Ah", exclamou a pequena, meditando sobre a gravidade de tal
crime. "Ests de castigo, ?"
" isso. Estou de castigo."
"Coitadinho. Tens de papa' tudo."
"Pois . E que mais diz a tua me?"
"Que s um ca'vo."
"Um carvo?"
"Sim, um caVo."
"Ah, um cabro."
"Pois, um g'andessssimo ca'vo. E a av disse-lhe pa'a i' fala' com
um advogado amigo dela."
Toms deu um salto no sof, endireitou-se e mirou a filha,
alarmado.
"Um advogado?"
"Pois, diz a av que ele muito bom, vai-te da' cabo do canast'o."
"Ah, ?"
"Sim. O que um canast'o?"
"No nada, filha. E o que diz a me?"
"Que vai pensa'."
Nada mais arrancou de Margarida. Entregou-a na tarde seguinte,
deixando-a no porto da casa de So Joo do Estoril; deu-lhe um beijo na
face, ela no quis o segundo, e viu-a desaparecer atrs da porta dos
sogros. Durante vrios dias, e apesar das esperanas que acalentava, no
recebeu notcias da mulher.
Em compensao, voltou a encontrar Lena na aula. A matria dessa
manh centrava-se nas questes relacionadas com a arte dos
pergaminheiros e o trabalho dos copistas nos scriptoriums, com ampla
anlise de algumas caligrafias dominantes, designadamente o carolngio e
a onciale, mais os diferentes tipos de gtico, comeando pelo primitivo e
passando pelo fraktur, pelo textura, pelo rotunda, pelo cursivo e pelo
btarde. A sueca sentou-se, como era habitual, no fundo da sala, mas
vinha mais provocante do que nunca. O vestido, muito justo ao corpo e de
um vermelho berrante, abria-se num amplo decote onde se avolumavam
os macios seios, comprimidos um contra o outro e desenhando um rego
profundo; era difcil olhar para ela sem que os olhos descassem para
aquele peito opulento. No trocaram palavras, mas, a dada altura, Toms
ainda se sentiu tentado a retomar a conversa no ponto onde a tinha
interrompido; afinal de contas, as circunstncias tinham-se alterado
profundamente desde a ltima vez que se viram, no Chiado; ele agora
vivia s e a jovem sueca, apetitosa como sempre, permanecia disponvel.
O professor controlou, porm, os instintos, dominou a tentao que o
assaltava naquele momento de fraqueza e deixou as coisas ficarem por ali.
Toms passou as noites solitrias a ler Michel Foucault, sempre
empenhado na desesperante tarefa de encontrar uma pista para a
enervante charada de Toscano. Mas a mente depressa abandonava os
temas de Vigiar e Punir e vagueava pela confuso que se tornara a sua
vida desde que Constana sara de casa com a filha. Todas as horas de
isolamento em casa, passadas como se fosse um eremita retirado do
mundo, levaram-no a repensar profundamente o seu relacionamento com
a mulher e a opo pela escapadela com a amante. Mais do que uma
aventura sexual, considerou, o adultrio foi talvez um sintoma da forma
como se isolou de Constana, um isolamento possivelmente resultante da
decepo provocada pelo desmoronar das elevadas expectativas que
alimentara para o seu futuro comum. Fruto dessa desiluso, que, apesar
de racionalizada, nunca acabou por resolver emocio-nalmente, carregava
no peito um indizvel ressentimento, uma revolta silenciosa, talvez mesmo
um certo desespero de quem se viu atirado para um beco sem sada.
Deitado na cama ou estirado no sof, sempre espera de um
telefonema que Constana teimava em no lhe fazer, Toms voltou vezes
sem conta ao mesmo pensamento, num esforo de titnica introspeco
para reconstituir os passos que lenta mas inexoravelmente o tinham
conduzido quele desfecho. O devaneio com Lena, parecia-lhe agora, no
passara, afinal, de uma mensagem oculta, um texto escrito num cdigo
invisvel sobre aquela rebelio quieta que carregava na alma. Numa
viagem descoberta de si mesmo, explorou os continentes que
permaneciam por desvirginar num recanto da sua existncia, tentando
ouvir as vozes mudas que lhe gritavam das entranhas mais remotas,
algures nas profundezas do inconsciente. O adultrio foi, percebeu, o
nico som que elas conseguiram emitir, e era esse som que tentava agora
entender, escutando-o como se fosse a mais significativa narrativa
emocional alguma vez escrita sobre a sua pessoa. E o que lhe dizia aquele
grito que lhe ecoava na mente e martelava a conscincia?
Confrontado por esta interrogao, por inmeras vezes se levantou
e deambulou pelo pequeno apartamento, em pijama e com a barba por
fazer, falando em voz alta para si mesmo. Como interpretar o seu
adultrio? A resposta, disse de si para si, radicava na profunda decepo
que se seguiu ao nascimento de Margarida. Projectara na filha todos os
sonhos e aspiraes que no lograra obter para si prprio, e a revelao
das suas limitaes tinha sido um golpe duro de mais, um revs que,
apesar das aparncias, jamais conseguira digerir. Constana enfrentara a
decepo com coragem, lidando com a questo olhos nos olhos. Mas ele
reagira de modo diferente. Ao fim de nove anos de resistncia, fugiu. Lena
tinha sido a sua fuga, a vlvula de escape para onde se refugiara, evitando
o mundo dos problemas e vivendo na iluso do paraso. Acreditara
inconscientemente que, desse modo, as dificuldades simplesmente
desapareceriam, mas sabia agora que no era assim, elas ali permaneciam
diante de si, mais vivas do que nunca, palpveis, incontornveis. No
fundo, concluiu, a escapadela com a aluna nada tinha a ver com ela, com o
seu corpo formidvel, com o sexo inebriante, mas consigo mesmo, com os
problemas que o assolavam, com as expectativas que a vida frustrara, com
os medos que no conseguia enfrentar. Em busca de conforto, deambulou
sozinho pela estrada da iluso, como um bbado, perdido nas teias
anestesiantes do adultrio.
Sabia agora que foi o medo que o impediu de enfrentar os
problemas da sua vida. No o medo de algum em particular, apenas o
medo de sentir o que se refugiava dentro de si, o medo do sofrimento e da
ansiedade provocados pela exposio aos seus prprios sentimentos. O
medo da dor do crescimento, o medo da desaprovao, o medo de fazer
escolhas e assumir responsabilida-des, o medo de lidar com as
consequncias, o medo de ser asfixiado pelas dificuldades e ansiedades do
seu casamento. Lena foi, bem vistas as coisas, o desvio da estrada do
quotidiano, o atalho que ele acreditou poder tomar para contornar todos
aqueles temores que o atormentavam; foi a droga que ingeriu para se
libertar da ansiedade que o oprimia, como se tivesse os movimentos
tolhidos por uma invisvel camisa-de-foras e precisasse de uma qualquer
poo mgica que lhe desse energia para quebrar as amarras que o
prendiam. O adultrio no passou, afinal, de uma carapaa onde se
refugiou, na iluso de que assim se protegia do mundo, como se a vida
fosse o mar e Lena uma concha.
Toms deu consigo a falar sozinho diante do espelho do quarto de
banho, procurando metforas sobre si e sobre o seu casamento. A sua
favorita era a de que ele era um icebergue e a relao com Constana
ameaava tornar-se um Titanic. Tal como o icebergue da clebre tragdia
no Atlntico, a maior parte de si mesmo, aquela amlgama tenebrosa e
desconhecida de que era feito o inconsciente, permanecia oculta debaixo
de gua, para l dos olhares, afastada do escrutnio da sua ateno. Era
uma parte que ele ignorava, que geria as suas emoes e comportamentos,
que procurava solues para problemas de cuja existncia nem sequer
tinha noo. Foi para evitar esse mundo subterrneo do inconsciente, das
frustraes reprimidas e das expectativas goradas, que procurou um
refgio numa outra alcova, deixando que esse gigante escondido sob o
manto gelado da gua rasgasse inadvertidamente o convs do seu
casamento. O navio afundava-se agora, ferido de morte por tal monstro
invisvel, e ele, como o capito da trgica histria, deixava-se submergir,
arrastado para o fundo do mar pela incontrolvel corrente do destino.
Freud observou certa vez que o amor uma redescoberta. atravs
do amor que tentamos recuperar a inocncia perdida da felicidade que
outrora sentimos, quando ramos bebs e vivamos em paz com o mundo.
O amor, bem vistas as coisas, tudo tinha a ver com uma vontade
indefinvel, etrea e imperceptvel, de retornar infncia e ao afecto
materno e alimentava-se da v esperana de reencontrar essa felicidade
desaparecida nos primrdios da existncia. Toms concluiu que foi isso o
que viu no rosto lcteo e sardento de Constana quando a conheceu nas
Belas-- Artes e com ela passeou pela praia de Carcavelos. O casamento
mais no foi do que o desejo de reencontrar um paraso que, afinal de
contas, apenas existia num canto beatfico da memria. No era Constana
que ele tinha visto diante de si, era antes uma idealizao, um sonho, uma
figura fantasiada pela nostalgia da infncia, uma miragem construda pela
lembrana inconsciente de tempos felizes. Foi essa idealizao que
Margarida, com todas as limitaes resultantes da sua condio,
inadvertidamente destrura. Em silncio, sem nunca formular a ideia de
modo claro, sem jamais tomar plena conscincia do drama que o
consumia, Toms definhava diante da desiluso, incapaz de recuperar do
trauma que representara a aniquilao do sonho. Destruda uma iluso,
logo procurou conforto noutra.
Cada dia trazia um progresso na meditao de Toms, apostado em
vasculhar o mais profundo do seu ser para encontrar as respostas que
procurava. Confrontado com as consequncias das suas aces e com a
solido que o cercava, percebia neste momento, de modo mais claro, o que
correra mal. Tinha projectado no mundo o que o mundo no era; ou seja,
no vivia com Constana e com Margarida, mas com uma imagem que
delas antecipadamente construra, vivia com uma fantasia que no era
possvel realizar. A fragmentao dessa imagem fantasiosa, provocada
pelas circunstncias da vida, constituiu um golpe duro de mais para o seu
universo de expectativas; em vez de as aceitar tal como afinal eram, fugiu
e procurou refgio noutra iluso, libertando-se a da tenso negativa que
acumulava no silncio tumultuoso do inconsciente. Nesta fase, o problema
que tinha diante de si j no era tanto o de perceber o que correra mal,
mas o de determinar o que poderia agora fazer para emendar a mo. E
aqui foi preciso dar um novo passo na introspeco em que se envolvera.
A resposta estava, queria-lhe parecer, na criao de intimidade.
Quando casaram, arrebatados pelos poderosos ventos da esperana e
resplandecendo sob a luz celestial emanada pelos seus sonhos, nada mais
sabiam fazer que no fosse partilhar. A sua relao, tal como ela se
desenvolveu nos primeiros anos, fez Toms lembrar-se do mito de
Aristfanes, relatado por Plato no seu Symposium. Segundo esse mito, o
homem primordial tinha quatro braos e quatro pernas; as coisas
comearam a correr mal quando essa criatura fundadora decidiu desafiar
os deuses; Zeus, para a castigar, cortou-a em dois, dividindo o homem
numa parte masculina e noutra feminina, ambas condenadas a viverem na
iluso de que um dia iriam restabelecer a unio primordial perdida. Era
esse, no fundo, o estado de alma em que se encontravam quando casaram;
os dois queriam estar eternamente unos, procuravam fundir-se num s, e
era nesse vo anseio que se inscrevia a sua intimidade.
Foi Margarida, com a sua infindvel panplia de problemas, quem
desfez o sonho de fuso e tornou estranhos aqueles que antes eram
ntimos. A filha nasceu e a dura realidade substituiu a doce iluso. Havia
uma nova prioridade para as suas vidas: ajud-la a viver o mais
normalmente possvel. J no estava em questo fazer dela a figura
extraordinria que antes fantasiavam, mas auxili-la simplesmente a ser
uma mera figura normal; teriam agora de se contentar com muito menos
do que aquilo que antes ambicionaram. O choque deixou-os abalados e,
na dorida convalescena da brutal queda na realidade, rodeados pelos
cacos do sonho destrudo, no lhes restou espao para voltarem a
reconstituir o ser primordial dividido por Zeus. Assumiram a tarefa de
ajudarem a filha com obstinada resignao, evitando verbalizar entre si a
desiluso que os corroa, como se o mero acto de colocar em palavras o
que sentiam tivesse algum poder de agravar a situao. Reprimiram, por
isso, a revolta muda que lhes rebentava nas entranhas, tornaram-se
actores de uma pea de dissimulaes, sangravam por dentro e sorriam
por fora. Ele, mais do que ela, viu o mundo desmoronar-se, era como se os
seus sonhos fossem um castelo de areia e a realidade uma vaga mais
atrevida. Pelo caminho, a intimidade perdeu-se, submergida pela mar
das dificuldades quotidianas, sufocada pelo sbito corte das linhas de
comunicao, estrangulada pelo golpe que a frustrao das expectativas
lhes desferira quando se aperceberam de que a filha jamais seria como as
outras crianas.
Fechado em casa, confrontado com as memrias do seu casamento
despedaado, Toms mostrava-se agora firmemente convencido de que
era essa intimidade que tinha de recuperar e essa realidade que tinha de
aceitar se queria ter alguma hiptese, mesmo que muito remota, de voltar
a reconstituir a vida com Constana.
Quando o telefone tocou, Toms premiu de imediato o boto verde,
sempre na esperana de que aquele fosse o telefonema por que tanto
ansiava de Constana, havia quase uma semana que aguardava uma
chamada, uma que fosse, mas apanhou nova decepo.
"Hi Tom", cumprimentou-o Moliarti.
"Ol, Nelson", devolveu Toms em tom pesado, mal conseguindo
disfarar a desiluso.
"H muito tempo que voc no est dando notcias, cara. O que se
passa?"
O portugus emitiu com a lngua um estalido resignado.
"Isto no est fcil", desculpou-se. "O professor Toscano fez uma
charada que no estou a conseguir deslindar."
"Mas a fundao lhe pagou a viagem a Gnova e Sevilha. Com
certeza que avanou alguma coisa, no?"
"Sim, sem dvida", reconheceu. O americano tinha razo em
protestar pela falta de novidades na pesquisa e Toms amaldioou-se por
ter deixado que o trabalho fosse relegado para segundo plano, se no
mesmo quase abandonado. "Consultei documentos preciosos e trouxe
cpias de todos aqueles que me pareceram relevantes. Mas o meu
problema, neste momento, entrar no cofre do professor Toscano. Ora,
para o fazer, preciso de resolver essa charada complicada que ele deixou e
que supos-tamente me dar a chave do cdigo."
"Voc no pode fazer um... como se diz? Uh... um break in?"
"Arrombar o cofre?", riu-se Toms, divertido com a mentalidade
prtica dos americanos. "No pode ser, a viva no deixa."
"Fuck her!", exclamou Moliarti. "Por que voc no monta o break in
s escondidas?"
"Oh, Nelson, voc est maluco. Eu sou um professor universitrio,
no um larpio. Se voc quiser arrombar o cofre sem autorizao da
viva, v ao Cais do Sodr e contrate um maduro para lhe fazer esse
trabalho. Eu que no."
Moliarti suspirou do outro lado da linha.
"Okay, okay. Esquea isso. Mas eu preciso de um briefing seu."
"Com certeza", assentiu Toms. Olhou de relance para a sua
documentao, espalhada pela mesinha da sala. "Encontramo--nos
amanh?"
"Legal."
"Onde? Vou a ao hotel, ?"
"No, no hotel no. Eu estava planeando ir almoar ao restaurante
Casa da guia. Sabe onde ?"
"A Casa da guia? Isso no no Castelo de So Jorge?"
"Isso. Nos vemos uma da tarde, sharp. Okay?"
Com todos os problemas que se tinham acumulado ultimamente na
sua vida, distraindo-o do trabalho, Toms negligenciou a leitura de Michel
Foucault. O telefonema de Moliarti teve o condo de fazer regressar ao
topo das prioridades a resoluo da charada de Toscano, pelo que voltou
as suas atenes para a leitura do Vigiar e Punir. O livro encontrava-se j
nas derradeiras pginas, pelo que conseguiu termin-lo ainda nessa noite.
Fechou o volume e ficou a contempl-lo; sentia-se abatido por, mais uma
vez, e apesar do enorme esforo que fez para se concentrar nos
pormenores, no ter conseguido detectar qualquer pista que o conduzisse
resposta da enigmtica pergunta formulada pelo falecido historiador.
Sabendo que no tinha a opo de desistir e que existia um prmio
chorudo no fim do caminho, caso lograsse levar a investigao a bom
termo, vestiu um casaco e saiu de casa; havia mais livros para consultar e
muito trabalho ainda pela frente.
Deu um salto ao centro comercial e foi visitar a livraria, em busca de
novos ttulos de Michel Foucault. Encontrou um exemplar de Les tnots et
les choses e pegou nele, esperanado em descobrir ali a soluo para o
enigma. Antes de se dirigir caixa, no entanto, resolveu aproveitar estar
ali para vaguear pela livraria, sempre era uma forma de relaxar o corpo e
descontrair a mente, escapando, mesmo que por apenas alguns
momentos, tenso nervosa acumulada na ltima semana. Consultou a
seco de histria e ficou a namorar longamente o clssico de Samuel
Noah Kramer, A Histria Comea na Sumria; j o tinha lido na
faculdade, mas gostaria de o ter exposto na estante da sala, ao lado da
edio da Gulbenkian de O Livro, de Douglas McMurtrie, e dos vrios
volumes da Histria da Vida Privada, outros dos seus favoritos.
Passou depois seco de literatura, nem sempre uma das suas
paixes, a no ser no que dizia respeito ao romance histrico, a nica coisa
na fico que considerava de interesse, ou no fosse ele um historiador.
Encontrou duas obras de Amin Maalouf que folheou com ateno; uma
era O Rochedo de Tnios, a outra Samarcanda. Conhecera Maalouf
quando leu Os Jardins de Luz, uma notvel reconstituio fictcia da vida
de Mani, o homem da Mesopotmia que fundou o maniquesmo. Sentiu-
se tentado a adquirir os dois romances do autor libans, mas controlou o
impulso, a sua vida era demasiado complicada para andar agora a perder
tempo com literaturas. Mesmo assim permaneceu naquela seco,
distrado a consultar os ttulos. Passou os dedos por livros to diferentes
como Nao Crioula, de Jos Eduardo Agualusa, e Pantaleo e as
Visitadoras, de Mrio Vargas Llosa. O escritor peruano conduziu-o
autora chilena, de modo que logo deu consigo a folhear A Filha da
Fortuna, de Isabel Allende. Na estante seguinte o seu olhar prendeu-se
num ttulo enigmtico sobre uma bela capa, O Deus das Pequenas Coisas,
de Arundhati Roy, mas s voltou a sorrir quando viu O Nome da Rosa, de
Umberto Eco. Grande livro, pensou; difcil, mas interessante. Afinal de
contas, jamais algum penetrara daquele modo na mentalidade medieval.
Ao lado do clssico encontrava-se a ltima obra do mesmo autor, O
Pndulo de Foucault. Toms fez um trejeito com a boca; ali andara mais
outro desgraado s voltas com Foucault. Sorte de Eco, considerou,
esboando um sorriso cmplice; no teve de aturar o filsofo Michel
Foucault, mas antes o fsico Lon Foucault, certamente bem mais
acessvel. Se bem se lembrava, Lon foi o homem que, no sculo xix,
demonstrou o movimento de rotao da Terra atravs de um pndulo, o
qual se encontra agora exposto no Observatrio das Artes e Ofcios, em
Paris. Mirando a capa do livro, porm, trs palavras ressaltaram aos olhos
de Toms. Eco, pndulo, Foucault. Arregalou as sobrancelhas e ficou
paralisado durante um momento eterno, fitando intensamente as mesmas
palavras gritadas na capa.
Eco, pndulo, Foucault.
Ps a mo no bolso interior do casaco, tirou a carteira com um gesto
atabalhoado, febril, excitado, e arrancou, por entre as notas de quinhentos
e mil escudos, a pequena folha onde rabiscara a charada de Toscano. A
pergunta do historiador ali estava, interrogando-o com todo o esplendor
de um enigma que j comeara a recear ser irresolvel:
QUAL O ECO DE FOUCAULT PENDENTE A 545?
Os olhos danaram entre a capa do livro e a pergunta rabiscada
nesta folha de papel. Eco, Foucault, pendente. Eco, pndulo, Foucault. O
livro chamava-se O Pndulo de Foucault e tinha sido escrito por Umberto
Eco. O professor Toscano perguntava-lhe "qual o Eco de Foucault
pendente a 545?". Como se tivesse sido atingido por um raio divino,
Toms sentiu-se iluminar.
Fiat lux!
No era nos livros de Michel Foucault que se encontrava a chave
para a charada, mas naquele romance de Umberto Eco sobre o pndulo do
outro Foucault, o Lon. Como pudera ser to estpido?, amaldioou-se. A
resposta ao enigma estivera sempre debaixo do seu nariz, to simples e
evidente, to fcil, to lgica, e foi apenas a sua absurda cisma em Michel
Foucault que o distraiu da resposta correcta. Qualquer um perceberia logo
que aquela era uma referncia explcita ao pndulo de Foucault, mas no
ele, o homem das letras, o professor doutorado, o amante de filosofia. O
idiota.
Voltou a contemplar o livro e o papel, os olhos sempre saltitando
entre um e outro, at que a sua ateno se prendeu no derradeiro
elemento da pergunta, os trs algarismos antes do ponto de interrogao.
545.
Com um movimento trapalho, executado como se estivesse a
morrer de fome e lhe tivessem oferecido um banquete digno de reis,
folheou apressadamente o livro, numa nsia trpega de descobrir
finalmente a soluo, e s parou quando encontrou a pgina 545.
X
X
I
I
I
I

O Bairro de Alfama resplandecia em toda a sua glria pitoresca, com
as fachadas degradadas das velhas casas quase tapadas por enxames de
vasos a transbordar de flores e pelas roupas penduradas a secar diante das
grandes janelas, viam-se camisas, cuecas, calas e meias a pender de
cordas esticadas nas varandas em ferro. Alheio ao espectculo do bairro a
pulsar de vida, Toms mantinha a cabea inclinada para baixo e os olhos
fixos nas pedras da calada, bufando enquanto escalava as ruelas
ngremes e estreitas e as mltiplas escadarias do morro do castelo, a pasta
com os documentos sempre pendurada na mo direita, como um fardo
que arrastava colina a cima; ignorava at as prazenteiras esplanadas e as
animadas tabernas e mercearias que espreitavam pelos becos, mais os
tranquilos antiqurios e as coloridas lojas de artesanato, tudo comprimido
naquele emaranhado de ruas apertadas, e foi com alvio que alcanou a
Rua do Cho da Feira e cruzou a Porta de So Jorge, entrando, por fim, no
largo permetro do Castelo de So Jorge.
Extenuado e quase ofegante, estacou sombra dos pinheiros da
Praa de Armas, junto ameaadora esttua de D. Afonso Henriques,
pousou a pasta por momentos e olhou em redor, apreciando as muralhas
medievais que defendiam aquela grande praa com enormes canhes
seiscentistas. Foi no Castelo de So Jorge que viveram todos os reis
portugueses desde que D. Afonso Henriques conquistou Lisboa aos
mouros, em 1147. At D. Joo II e D. Manuel I, os grandes monarcas dos
Descobrimentos, residiram naquele castelo, erguido sobre a colina que
dominava o centro da cidade. Cruzou a praa arborizada e apoiou-se no
muro de pedra, contemplando Lisboa deitada a seus ps, o casario de
telhados avermelhados a estender-se at ao recorte do horizonte, o
espelho plcido do Tejo a reluzir em frente, apenas subjugado pela
enorme estrutura vermelha de ferro que o cruzava, era a Ponte 25 de
Abril, l ao fundo.
Percorreu o caminho ao longo das muralhas, sempre a namorar
Lisboa, at chegar a uma esplanada, instalada no ptio da antiga
residncia real, sombra da colossal Torre do Pao. Pequenos lees em
pedra guardavam a entrada do ptio, observando as mesas circulares
instaladas junto ao muro, a cidade a espraiar-se ali ao lado. Nelson
Moliarti acenou-lhe de uma das mesas, colocada entre uma velha oliveira
de tronco carnudo e um gigantesco canho seiscentista, e Toms juntou-
se-lhe. Ficaram instalados na esplanada, apesar de ser evidente para o
historiador que o tempo cinzento e fresco no era dos mais convidativos
para almoar ali; a verdade, todavia, que o americano no parecia
minimamente incomodado com a invernia, aquela esplanada era-lhe at
muito simptica. Trocaram cumprimentos e as habituais palavras de
circunstncia; encomendaram a refeio e, j ultrapassadas as
formalidades que aquele tipo de reunio exigia, Toms exps o que tinha
descoberto sobre o trabalho efectuado por Toscano.
"Com base nas fotocpias que encontrei na casa da viva e nos
registos de requisies das bibliotecas de Lisboa, Rio de Janeiro, Gnova e
Sevilha possvel estabelecer, para l de qualquer dvida, que o professor
Toscano passou a maior parte da sua investigao a averiguar as origens
de Cristvo Colombo", anunciou Toms. "Ele parecia sobretudo
interessado em analisar todos os documentos que ligam o descobridor da
Amrica a Gnova e, em particular, queria atestar a sua fiabilidade. O que
vou expor-lhe a seguir so, consequentemente, os dados que o professor
reuniu e as concluses a que julgo ele ter chegado."
"Me deixe clarificar esse ponto", pediu Moliarti. "Voc est em
condies de garantir que o professor Toscano no passou quase tempo
nenhum estudando o processo da descoberta do Brasil?"
"Ele dedicou-se ao tema para que foi contratado na fase inicial do
projecto, isso parece-me certo. Mas a meio da investigao deve-se ter
cruzado inadvertidamente com um qualquer documento que o desviou do
rumo traado no incio."
"Que documento?"
"Ah, isso no sei."
Moliarti abanou a cabea.
"Son of a bitch!", praguejou em voz baixa. "Nos esteve mesmo
enganando esse tempo todo."
Fez-se uma pausa. Toms manteve-se quieto, aguardando que o seu
interlocutor se acalmasse. Com grande sentido de oportunidade, o
empregado regressou com as entradas, um foie gras saut ao natural com
pra bbada e folhas de chicria para o americano e uma terrina de queijo
de cabra com tomate cherry confitado, ma caramelizada, mel e orgos
para o seu convidado. O aspecto requintado do hors d'oeuvre contribuiu
para serenar Moliarti.
"Continuo?", perguntou Toms logo que o empregado se afastou.
"Sim. Go on." Pegou no garfo e mergulhou a sua pra no foie gras
saut. "Bom apetite."
"Obrigado", disse o portugus, experimentando a ma
caramelizada no queijo de cabra. "Vamos ento ver quais os documentos
que ligam Colombo a Gnova." Inclinou-se na cadeira e pegou na pasta,
que estava encostada a um dos ps da mesa; tirou uma folha da pasta.
"Esta uma fotocpia da carta cento e trinta, remetida pelo prior do
Arcebispado de Granada, o milans Pietro Martire d'Anghiera, ao conde
Giovanni Borromeo a 14 de Maio de 1493." Entregou a folha ao americano.
"Ora leia."
Moliarti pegou na folha, estudou-a de relance e devolveu-a.
"Tom, me desculpe, mas no entendo latim."
"Ah, perdo." O portugus segurou na fotocpia e apontou para
uma frase. "Diz aqui o seguinte: redita ab Antipodibus ocidinis
Christophorus Colonus, quidam vir ligur."
"E o que quer isso dizer?"
"Quer dizer que chegou dos antpodas ocidentais um tal
Christophorus Colonus, homem lgure." Tirou uma segunda folha da
pasta. "E, numa outra missiva dirigida ao cardeal italiano Ascanio, a carta
cento e quarenta e dois, refere-se a Colombo como sendo Colonus Me
novi orbis repertor, ou seja, Colonus, aquele descobridor do Novo
Mundo." Ergueu o dedo. "Ateno, Anghiera chamou-lhe Colonus, no
Colombo."
"Onde que esto essas cartas?"
"Foram publicadas em 1511 pelo alemo Jacob Corumberger com o
ttulo Legatio Babilnica e republicadas em 1516 pelo milans Arnaldi
Guillelmi na obra De orbe novo decades, um relato da histria de Castela
repleto de erros."
"Mas voc viu as cartas originais?"
"No, julgo que no sobreviveram."
"Ento os que as compilaram podem ter-se enganado nas referncias
ao nome de Colombo."
Toms balanou afirmativamente a cabea enquanto devorava o
resto da sua terrina de queijo de cabra.
" evidente que, no havendo os textos originais, esse um
problema srio. Alis, tornou-se mesmo recorrente nos documentos sobre
as origens de Colombo. Nunca sabemos at que ponto os copistas foram
rigorosos e at que ponto no houve tentativas de apropriao da
nacionalidade do navegador, em alguns casos forjando documentos,
noutros, provavelmente maioritrios, mudando apenas pontos-chave dos
respectivos contedos. Como sabe, basta s vezes alterar uma simples
vrgula para se modificar totalmente o sentido de um texto. Sendo que no
vi as cartas originais de Anghiera, mas apenas as reprodues de 1511 e
1516, possvel que tenha havido adulterao do nome. importante
salientar, no entanto, que o que vlido para o nome igualmente vlido
para a referncia origem de Colombo. Anghiera sugeriu que ele era da
Ligria, mas ter sido correctamente transcrita a origem do descobridor
da Amrica?"
"Esse Anghiera conhecia pessoalmente Colombo?"
"Alguns historiadores acham que sim, mas a verdade que, na carta
cento e trinta, ele refere-se ao navegador como sendo um tal
Christophorus Colonus. Ora, quando uma pessoa, ao referir-se a outra, diz
um tal, est implcito que, pelo menos nessa altura, no a conhece
pessoalmente, no ?"
"Seja", assentiu Moliarti, enquanto conclua o foiegras saut.
"Admitamos que h problemas de fiabilidade no texto desse tal Anghiera.
Mas suponho que existam outros documentos a ligarem Colombo a
Gnova, ou no?"
"H mais coisas, h", sorriu Toms. "Outro italiano, o vene-ziano
Angelo Trevisano, enviou em 1501 a um seu conterrneo uma traduo
para italiano de uma primeira verso da De orbe novo decades, de
Anghiera, onde mencionou a amizade que Anghiera tinha com
Christophoro Colombo zenoveze, estabelecendo assim, e pela primeira
vez de forma clara, a ligao do navegador com Gnova."
"Est a ver?"
"O problema que o professor Toscano desconfiava da veracidade
de elementos desta edio, citando, para isso, nas suas notas, as suspeitas
do investigador Bayerri Bertomeu. Fui ler Bertomeu e verifiquei que este
autor duvida da autenticidade do texto de Anghiera por lhe parecer que
estava tudo acomodado ao paladar do pblico letrado italiano. um
pouco como se a De orbe novo decades fosse um texto sensacionalista, do
gnero dos que Amrico Vespucci publicou nessa poca sobre o Novo
Mundo. No dizia necessariamente a verdade, mas o que o pblico queria
ouvir. E o que os italianos queriam ouvir que foi um italiano quem fez Ia
grande scoperta da Amrica."
"Hmm", murmurou Moliarti, coando o queixo. "Parece-me
especulativo."
" especulativo", concordou Toms. "Mas, afinal, o que no
especulativo em torno de Colombo?" Sorriu. "J l vamos. Deixe-me s
dizer-lhe que Trevisano publicou em 1504 o Libretto di tutte le navigationi
di Re di Spagna, no qual se refere novamente ao Cristoforo Colombo
Zenovese."
Moliarti apontou para a pasta deitada no regao do historiador.
"Tem fotocpia desse texto?"
"No", retorquiu Toms, abanando a cabea. "No sobreviveu
nenhum exemplar do Libretto."
"Ento como sabe o que vem l escrito?"
" citado por Francesco da Montalboddo no Paesi nuova-mente
retrouvati, publicado em 1507."
"Isso chega, no?"
"Sim, se aceitarmos o princpio das fontes secundrias. Mas o que
facto que, mais uma vez, voltamos a no ter acesso ao texto original,
apenas a uma cpia em segunda mo, com todas as consequncias que da
possam advir. Por outro lado, importante sublinhar que Trevisano no
conheceu Colombo pessoalmente, limitando-se, tambm ele, a citar em
segunda mo, neste caso Anghiera. Ou seja, Montalboddo cita Trevisano,
que cita Anghiera." Procurou uma anotao no seu bloco. "Alm disso, o
prprio Montalboddo chegou a afirmar que, depois dos romanos, s os
itlicos descobriram terras, uma declarao extraordinria que, de to
absurda, indicia ter este autor uma inteno de provar que todos os
descobridores eram italianos, mesmo os que no eram." Fixou o seu
interlocutor. "Como deve calcular, a fiabilidade da informao veiculada
nestas condies e com estas motivaes no l muito elevada."
"Eliminemos ento Trevisano. O que fica?"
"Muita coisa, muita coisa." Retirou um pequeno volume de
fotocpias da pasta. "Em 1516, dez anos depois da morte de Colombo, um
frade genovs que foi bispo de Nebbio, chamado Agostino Giustiniani,
publicou um texto em vrias lnguas, intitulado Psalterium hebraeum,
graecum, arabicum et chaldeum, etc, que se revelou um man de
informao at a desconhecida. Giustiniani revelou ao mundo que o
descobridor da Amrica, um Christophorus Columbus de ptria
Genuensis, era de Vilibus ortus parentibus, ou seja, de pais plebeus
humildes, sendo que o pai seria um carminatore, um cardador de ls,
que no nomeou. Ainda segundo Giustiniani, Colombo tambm foi
cardador de ls, tendo recebido uma instruo rudimentar. Antes de
morrer ter deixado um dcimo das suas rendas ao Ufficio di San Giorgio,
o banco de So Jorge, de Gnova. Estas informaes foram reiteradas por
Giustiniani numa segunda obra, o Castigatissimi Annali, publicada
postumamente em 1537, onde apenas corrigiu a profisso de
Christophorus. J no seria um cardador de ls, mas um tecelo de seda."
"Isso bate certo com o que hoje sabemos sobre Colombo." "Sem
dvida", reconheceu Toms. "Todavia, nas notas que deixou, o professor
Toscano enumerou alguns problemas que detectou em toda a informao
prestada por Giustiniani no Psalterium e no Castigatissimi Annali. Em
primeiro lugar, Colombo no pode ter deixado ao banco de Gnova um
dcimo das suas rendas porque morreu na misria. Ora, um dcimo de
nada coisa nenhuma." Sorriu. "Mas isto s um pormenor caricato. Bem
mais sria a informao de que Colombo era um tecelo de seda sem
qualquer instruo, uma vez que ela levanta enormes perplexidades.
Ento, se ele tecia sedas e era um parolo ignorante, onde diabo arranjou os
avanados conhecimentos de cosmografia e nutica que lhe permitiram
navegar em mares desconhecidos? Como possvel que, nessas condies,
lhe tenham confiado, no um navio, mas esquadras inteiras? Como pode
ele ter chegado a almirante? admissvel que tal plebeu tivesse casado
com Dona Filipa Moniz Perestrelo, uma portuguesa de origem nobre,
descendente de Egas Moniz e parente do condestvel D. Nuno lvares
Pereira, numa poca de grandes preconceitos de classes em que as unies
entre homens do povo e mulheres da
nobreza no existiam? De que modo um indivduo to ignorante
obteve acesso corte do grande D. Joo II, no seu tempo o mais poderoso
e informado monarca do mundo?" Acenou com as cpias das anotaes de
Toscano. "Parece-me claro que, para o professor Toscano, nada disto fazia
sentido. Para alm do mais, Giustiniani no conheceu o navegador
pessoalmente, limitando-se a citar informaes alheias. O prprio filho
espanhol de Colombo, Hernando Coln, acusou Giustiniani de ser um
falso historiador e apontou-lhe vrios erros factuais facilmente verificveis
para cripticamente sugerir que o autor genovs tambm tinha dado falsas
informaes sobre en este caso que es oculto, expresso enigmtica do
livro de Hernando que se presume dizer respeito s origens do pai."
"I see", murmurou Moliarti, taciturno. "E que mais?"
"No que diz respeito s reivindicaes italianas feitas no sculo xvi,
ficamos por aqui."
O empregado interrompeu a conversa com o almoo. Retirou os
pratos vazios das entradas e depositou uns lombinhos de tamboril com
limo diante de Moliarti e um prato de camaro e lagostins no forno com
molho de tomate, limo e alcaparras e xarm de milho branco e amijoas
frente de Toms; nos copos despejou, a pedido do americano, um Casal
Garcia branco muito gelado.
"O que mais gosto em Portugal do peixe", comentou o homem da
fundao, medida que espremia o limo sobre o tamboril. "Peixe
grelhado e vinho verde frio."
"No mau, no", concordou Toms com um camaro espetado no
garfo.
"Hmm, delicioso!", exclamou Moliarti enquanto trincava o tamboril.
Fez um gesto com o garfo na direco do seu convidado. "No h mais?"
"No h mais o qu?"
"Uh... cronistas quinhentistas com referncias a Colombo."
"H os autores ibricos." Bebeu um trago de vinho. "Comecemos
pelos portugueses. Ruy de Pina, no incio do sculo xvi, falou no
Cristovam Colonbo, italiano. Garcia de Resende fez o mesmo em 1533 e
Antnio Galvo em 1550, enquanto Damio de Gois em 1536 e Joo de
Barros e Gaspar Frutuoso em 1552 especificaram a origem genovesa do
navegador, a quem a maior parte chamava Colom."
" muita gente a dizer a mesma coisa..."
"De facto", concedeu Toms. "Mas s Ruy de Pina deve merecer
crdito especial porque foi contemporneo dos acontecimentos e,
provavelmente, conheceu Colombo em pessoa. Os restantes cronistas
portugueses limitaram-se a papague-lo, a ele e aos autores italianos que
j mencionei. Uns escreveram que Colombo era italiano porque foi isso o
que Pina disse, outros davam a origem genovesa porque era essa a
informao posta a circular por Trevisano, Montalboddo e Giustiniani."
"Considera genuna a afirmao de Pina?"
"Absolutamente."
"Ah", sorriu Moliarti, esfregando as mos com satisfao. "Muito
bem."
"Mas devo dizer que, consultando as notas do professor Toscano,
verifiquei, com surpresa, que ele tinha dvidas."
"Dvidas?"
"Sim", confirmou Toms, esboando um trejeito de boca. "No
entanto, no fundamentou as suas dvidas. Apenas anotou a lpis,
margem da cpia microfilmada da Crnica do Rei D. Joo II, que se
encontra na Torre do Tombo, uma observao curiosa." Consultou a
fotocpia em causa. "Isso que era bom, escreveu ele, acrescentando
ainda espertalhes."
Moliarti contraiu os msculos faciais, carregou as sobrancelhas e fez
uma careta intrigada.
"O que diabo quer isso dizer?"
"No fao a mnima ideia, Nelson. Vou ter de estudar isto."
O americano abanou a cabea, condescendente.
"Bem, e os outros autores ibricos?"
"J mencionei os portugueses, faltam agora os espanhis.
Principiemos pelo vigrio Andrs Bernldez, que publicou em 1518 a
Historia de los Reyes Catlicos. Pois o nosso amigo Bernldez disse que
Colombo nasceu ao mesmo tempo em duas cidades, Milo e Gnova."
"Como assim, em duas cidades? Ou nasceu numa, ou nasceu
noutra."
"No, a acreditar em Bernldez. A edio de 1556 da sua obra,
editada em Granada, coloca Colombo a nascer em Milo e a de 1570, de
Madrid, j situa o seu bero em Gnova."
"Mas voc no disse que ele publicou o livro em 1518?"
"L publicar, publicou. Mas no sobreviveu nenhum exemplar das
primeiras edies. As mais antigas so as de Granada e Madrid, que
divergem nessa informao crucial."
O americano rolou os olhos, impaciente.
"Next."
"O cliente que se segue outro espanhol." Exibiu um pequeno mao
de fotocpias. "Chamava-se Gonzalo Fernndez de Oviedo e comeou a
publicar a sua Historia General y Natural de las ndias em 1535. Pois
Oviedo cita italianos que se disputam quanto naturalidade de Colombo.
Segundo ele, uns dizem que o navegador era de Savona, outros de Nervi e
outros ainda de Cugureo. Oviedo no conheceu pessoalmente Colombo e
toda a informao de que dispunha era a de ouvir dizer a alguns
italianos." Guardou o mao de fotocpias na pasta. "Isto , Oviedo no
passa de mais uma fonte em segunda mo."
O americano suspirou com enfado.
"What else?"
"Restam-nos os documentos publicados nos sculos posteriores ao
sculo xvi e trs textos muito importantes, considerando a identidade dos
seus autores."
Fez uma pausa dramtica, que despertou a curiosidade de Moliarti.
"Quem foram?"
"O historiador espanhol frei Bartolom de las Casas, o filho espanhol
de Colombo, Hernando Coln, e o prprio Cristvo Colombo."
"Muito bem."
"Comecemos por Bartolom de las Casas, que, para alm de
Hernando Coln, foi o cronista contemporneo de Colombo que mais
escreveu sobre o descobridor da Amrica. Las Casas redigiu a sua Historia
de las ndias entre 1525 e 1559. Disse que conheceu Colombo quando ele
chegou a Espanha e teve acesso aos seus documentos depositados no
Convento de Las Cuevas, em Sevilha. Este historiador atribuiu-lhe origem
genovesa."
"Ah!", exclamou Moliarti, inclinando-se sobre a mesa, o guardanapo
a roar os restos do tamboril. "A est uma fonte segura."
"Sem dvida", assentiu Toms, trincando um lagostim.
"Infelizmente, voltamos aqui a encontrar alguns problemas. Em primeiro
lugar, a Historia de las ndias s foi publicada em 1876, mais de trs
sculos depois de ter sido redigida. Sabe-se l por que mos passou
entretanto. O facto que o professor Toscano detectou raspagens e
intercalaes no manuscrito original. Um segundo problema tem a ver
com a fiabilidade do texto de Las Casas. O investigador espanhol
Menndez Pidal encontrou-lhe exageros e inexactides, algo que emerge
na sua declarao de que conheceu Colombo quando ele chegou a
Espanha."
"No conheceu?"
"Vamos colocar as coisas deste modo", disse Toms, pegando numa
caneta. "Cristvo Colombo entrou em Espanha em 1484, proveniente de
Portugal". Rabiscou 2484 nas costas de uma fotocpia. "Las Casas nasceu
em 1474." Escreveu 1474 por baixo da data anterior e traou o sinal de
subtraco. "Isto significa que Las Casas conheceu o almirante quando
tinha apenas dez anos de idade e quando Colombo ainda era um
desconhecido." Assinalou 2484 -1474 - 10. "Acha credvel que uma criana
de dez anos registe na memria um encontro com um homem a quem,
naquela altura, oito anos antes da descoberta da Amrica, ningum
atribua a mnima importncia? Acha isso normal?"
Moliarti voltou a suspirar e baixou os olhos.
"De facto..."

"Passemos agora testemunha mais importante, para alm do
prprio Colombo." Guardou a caneta no bolso interior do casaco e tirou
um livro da pasta. "Hernando Coln, o segundo filho do almirante,
nascido da sua ligao com a espanhola Beatriz de Arana e autor da
Historia del Almirante." Exibiu o livro, com o ttulo em castelhano, que
adquirira em Sevilha. "Aqui est o que deveria ser, sem sombra de dvida,
uma verdadeira mina de informaes. Hernando Coln era filho do
almirante e ningum se atreve a disputar o facto de que ele conhecia o pai.
Tinha, por isso, acesso a informao privilegiada. Ora, o nosso Hernandito
tornou imediatamente claro que tinha escrito aquela biografia porque
havia outros que tentaram faz-lo sem conhecerem os verdadeiros factos.
Entre os falsificadores nomeou especificamente Agostino Giustiniani, o tal
frade genovs que anunciara ao mundo que Colombo era originalmente
um tecelo de seda em Gnova." "Mas Hernando confirmou que o pai era
de Gnova?" "A que est o problema. O filho de Colombo no disse
inequivocamente que ele era de Gnova. Bem pelo contrrio. Hernando
revelou ter-se deslocado por trs vezes a Itlia, em 1516, em 1529 e em
1530, para apurar se tinham fundamento as informaes propaladas na
altura. Andou procura de familiares, questionou vrias pessoas com o
apelido de Colombo e foi pesquisar nos arquivos notariais. Nada. No
encontrou, nas trs vezes que passou pela regio de Gnova, o rasto de
qualquer familiar. Porm, localizou as origens do pai em Itlia, mais
concretamente em Piacenza, em cujo cemitrio, segundo ele, existiam
sepulturas com armas e epitfios de Colombo. Hernando revelou que os
seus antepassados eram de sangue ilustre, embora os avs tivessem
chegado a uma situao de grande pobreza, e negou que o pai fosse uma
pessoa sem instruo, chamando a ateno para o pormenor de que s
algum com uma elevada educao poderia desenhar mapas ou executar
grandes feitos. A Historia del Almirante deu tambm detalhes sobre a
chegada do pai a Portugal. Teria sido por causa de "um homem,
assinalado do seu nome e famlia, chamado Colombo", que Hernando
identifica a seguir como Colombo, o Moo. Durante um combate no mar,
algures entre Lisboa e o cabo de So Vicente, no Algarve, Cristvo ter
cado gua e nadado duas lguas at terra, agarrado a um remo. Seguiu
depois para Lisboa, onde, segundo Hernando, se achavam muitos da sua
nao genovesa."
"A est!", exclamou Moliarti com um sorriso triunfal. "A prova,
dada pelo prprio filho de Colombo."
"Eu concordaria consigo", atalhou Toms, "se pudssemos ter a
certeza de que foi mesmo Hernando Coln quem escreveu isto."
O americano recuou a cabea, admirado.
"U! E no foi?"
O historiador consultou as fotocpias das anotaes de Toscano.
"Pelos vistos, o professor Toscano tinha dvidas."
"Que dvidas?"
"Dvidas relacionadas com a fiabilidade do texto e com estranhas
contradies e inconsistncias que dele constam", esclareceu Toms.
"Comecemos pelo manuscrito. Hernando Coln completou a sua obra,
mas no a publicou. Morreu sem deixar descendentes, pelo que o
manuscrito passou para o sobrinho, Lus de Coln, o filho mais velho do
seu irmo portugus, Diogo Colom. Lus foi interpelado em 1569 por um
genovs chamado Baliano Fornari, que lhe props publicar a Historia del
Almirante em trs lnguas, latim, castelhano e italiano. O sobrinho de
Hernando concordou e entregou o manuscrito a este genovs. Fornari
levou a obra para Gnova, traduziu-a e em 1576 publicou em Veneza a
verso italiana, dizendo que o fazia para que possa ser universalmente
conhecida esta histria cuja glria primeira deveria ir para o estado de
Gnova, ptria do grande navegador. Esqueceu as duas outras verses,
incluindo a castelhana original, fazendo depois desaparecer o
manuscrito." Ostentou de novo o exemplar em espanhol do livro de
Hernando Coln. "Oi seja, o que est aqui no o texto original em
castelhano, uma traduo do italiano, a qual, por sua vez, uma
traduo do castelhano encomendada por um genovs que se confessava
empenhado em atrair glria a Gnova." Pousou o volume na mesa. "Em
suma, e de certo modo, trata-se de mais uma fonte em segunda mo."
Moliarti esfregou os olhos, agastado com a embrulhada.
"E quais as inconsistncias?"
"Em primeiro lugar, a referncia s sepulturas com armas e epitfios
dos Colombo em Piacenza. Visitando o cemitrio da cidade, constata-se
que esses tmulos existem, de facto, mas no com o nome de Colombo.
So antes os Colonna." Sorriu. "A crer nas notas do professor Toscano, d
a impresso de que houve aqui mozinha do tradutor genovs, alterando
Colonna para Colombo. Alis, noutro trecho, o tradutor deixou passar a
latinizao de Coln para Colonus, no Columbus, contrariando assim a
verso de que as sepulturas eram dos Colombo."
"Mas Hernando no disse que o pai se fez ao mar por causa do tal
Colombo Rapaz, que era da sua famlia?"
Toms riu-se.
"Colombo, o Moo, Nelson. O Moo." Folheou o exemplar da
Historia del Almirante. "O livro relata isso, de facto. Mas, repare, essa
mais uma contradio. que Colombo, o Moo, era um corsrio que nem
sequer se chamava Colombo. Tratava--se de Jorge Bissipat, a quem os
italianos alcunharam Colombo, o Moo, por comparao com Colombo, o
Velho, como era conhecido o normando Guillaume de Caseneuve
Coullon, chamado Colombo por analogia com a expresso francesa coup--
long, golpe longo, adaptada ao Coullon."
"Que trapalhada."
"Pode crer. Mas a questo esta. Como poderia Colombo, o Moo,
ser nome e famlia do pai de Hernando se, no caso do Moo, Colombo no
era nome, mas alcunha? A nica hiptese ter havido aqui mais uma
mozinha do tradutor a mexer no que no sabia, estabelecendo de motu
prprio uma relao familiar entre Cristvo e Colombo, o Moo, que
manifestamente no podia existir."
Moliarti recostou-se na cadeira, desconfortvel. Tinha acabado o
tamboril e afastou o prato.
"Bem, mas seja Colonna ou Colombo, seja em Piacenza ou em
Gnova, o facto que Hernando colocou a origem do pai em Itlia."
"Pois o professor Toscano parece ter tido dvidas quanto a isso",
devolveu Toms, sempre mergulhado nas notas. "Nas suas anotaes, e ao
lado das referncias na Historia del Almirante a Piacenza como sendo a
verdadeira origem de Cristvo, rabiscou a lpis a indicao de que a
pessoa que era originria dessa cidade italiana no era o navegador, mas
Dona Filipa Perestrelo, a mulher portuguesa de Colombo e me de Diogo
Colom, a qual, pelos vistos, tinha alguns antepassados de Piacenza.
Toscano parecia acreditar que Hernando, no texto original, mencionara
Piacenza como origem remota de Dona Filipa e que foi o tradutor italiano
quem retocou esse trecho, transformando Dona Filipa em Cristvo. Alis,
Toscano anotou aqui o ditado italiano traduttori, traditori, que quer
justamente dizer tradutores, traidores."
"Isso especulativo."
"Verdade. Mas novamente lhe chamo a ateno para o facto de que
quase tudo especulativo no que diz respeito a Colombo, to grandes so
os mistrios e contradies em torno do descobridor da Amrica." Voltou a
mirar a Historia del Almirante. "Deixe-me mostrar-lhe aqui outras
inconsistncias observadas pelo professor Toscano e que cimentam a
hiptese de no ser Hernando Coln o autor de todas as afirmaes que
daqui constam. Por exemplo, esta conversa de que o pai, depois de nadar
at terra, foi para Lisboa, onde se achavam muitos da sua nao
genovesa."
"A est um indcio inequvoco."
"Mas, Nelson, repare bem. No foi Hernando quem, pginas antes,
disse que andou por Gnova e nunca por l viu qualquer familiar? No foi
o mesmo Hernando quem supostamente indicou que a origem do pai estava
em Piacenza? Ento como que depois de ter escrito isso vem dar a
entender que o pai, afinal, era de nao genovesa? Num instante no de
Gnova, no instante a seguir j ? Mas que raio de confuso vem a ser
esta?" Voltou s fotocpias das notas. "Mais uma vez o professor Toscano
parecia suspeitar de mozinha do tradutor genovs, rabiscando aqui
novamente a expresso traduttori, traditori." Pegou noutras fotocpias.
"Alis, h outras contradies na Historia del Almirante, tantas que o padre
Alejandro de la Torre y Velez, cnego da Catedral de Salamanca e
estudioso da obra de Hernando, concluiu igualmente que ela foi
interpolada e viciada por mo estranha." "Est a dizer que tudo falso?"
"No. A Historia del Almirante foi, sem sombra de dvidas, escrita
por Hernando Coln, isso algo que ningum disputa. Mas existem no
texto publicado certas contradies e inconsistncias que s podem ser
explicadas de duas maneiras. Ou Hernando era tolinho de todo, o que no
parece provvel, ou ento algum andou a mexer em pormenores
essenciais do seu manuscrito, adaptando-o ao gosto do pblico de Itlia,
onde a obra foi primeiro editada."
"Quem?"
"Bem, a resposta a essa pergunta parece-me evidente. S pode ter
sido Baliano Fornari, o genovs que obteve o manuscrito das mos de Lus
de Coln e s publicou a traduo italiana, confessando abertamente
querer que a glria primeira da descoberta da Amrica fosse para o
estado de Gnova, ptria do grande navegador."
Moliarti fez um gesto de impacincia.
"Adiante."
"Muito bem", disse Toms. "Vamos ento ao ltimo testemunho,
certamente o mais importante de todos."
"Colombo."
"Exacto. O testemunho do prprio Cristvo Colombo, El Almirant."
O empregado regressou com a sua bandeja, retirou os pratos vazios
e depositou a marmelada e a tbua de queijos portugueses na mesa. Os
dois homens serviram-se de queijo da serra, bem amanteigado e exalando
um odor forte, e mergulharam-no em fatias de marmelada, que logo
engoliram gulosamente.
"O que disse Colombo?", perguntou Moliarti, ainda a lamber um
pedao de queijo que se colara ao polegar.
O historiador portugus inspirou fundo, enquanto reordenava as
fotocpias guardadas na sua pasta.
"Sabemos hoje que Colombo passou a vida inteira a ocultar o seu
passado. Chamamos-lhe Colombo, mas no existe um nico documento
no qual ele se refira a si prprio por esse nome. Um nico. No que diz
respeito a Colombo, sempre se apresentou, nos manuscritos que nos
chegaram, como Colom ou Clon. Este um facto que ningum disputa e
que tem estado na origem de um grande embarao para os que defendem
a tese genovesa. Se o descobridor da Amrica e o tecelo de seda de
Gnova so a mesma pessoa, como explicar que o navegador jamais tenha
usado o nome do tecelo? Os genovistas, que acusam os anti-genovistas
de serem muito especulativos na formulao das suas teses, recorrem eles
prprios a grandes hipteses especulativas para justificarem esta
profunda anomalia. No s o homem a quem hoje chamamos Cristvo
Colombo nunca, ao que se sabe, usou esse nome para se apresentar, como
ainda por cima manteve delibera-damente um vu de mistrio a envolver
as suas origens."
"Quer dizer que ele nunca disse onde nasceu?"
"Vamos pr as coisas deste modo. Colombo teve sempre grande
cuidado em ocultar a sua origem, com excepo de uma nica ocasio."
Exibiu umas fotocpias que tinha arrumado de lado. "O Mayorazgo."
"O Mayor-qu}"
"O Mayorazgo, ou morgadio. Trata-se de um testamento, datado de
22 de Fevereiro de 1498, a estabelecer os direitos do seu filho portugus,
Diogo Colom, em vsperas de o almirante partir para a terceira viagem ao
Novo Mundo." Toms passou os olhos pelo texto. "Neste documento,
Colombo lembrou coroa os seus contributos para a nao e apelou aos
Reis Catlicos e ao seu filho primognito, o prncipe Juan, que
protegessem os seus direitos e mis ofcios de Almirante del Mar Oceano,
que es de la parte del Poniente de una raya que mando asentar imaginaria,
su Alteza sobre a cien lguas sobre las isls de Ias Aores, y otros tanto
sobre las de Cabo Verde. Colombo legou tais direitos, atravs desse
testamento, ao seu filho Diogo, indicando que era o primognito quem
herdaria o legtimo nome do pai e dos seus antepassados, llamados de
los de Coln. Se Diogo morresse sem herdeiros masculinos, os direitos
passariam para o seu meio--irmo Hernando, depois para o irmo de
Colombo, Bartolomeu, depois para o outro irmo, e assim perpetuamente
enquanto houvesse herdeiros masculinos." Toms ergueu a cabea e fitou
Moliarti. "Repare neste pormenor importante. Colombo no disse
llamados de los de Colombo quando se referiu a si e aos seus
antepassados. Disse llamados de los de Coln."
"J entendi", resmungou o americano, o ar sombrio. "Mas, e a
origem?"
"J l vamos", indicou o historiador, fazendo sinal com a mo para o
seu interlocutor ter pacincia. "O Mayorazgo estabeleceu tambm que
uma parte da renda a que o almirante tinha direito deveria ir para o
Ufficio di San Giorgio e deu instrues rigorosas sobre o modo como os
seus herdeiros deveriam assinar todos os documentos. Colombo queria
que eles no usassem o apelido, mas apenas o ttulo de El Almirant, por
baixo de uma estranha pirmide de iniciais e pontos." Toms exibiu outra
folha. "E aqui vem a parte que lhe interessa, Nelson. A si e, pelos vistos, a
Toscano. A dado passo no testamento, Colombo fez uma coisa sem
precedentes. O almirante recordou aos soberanos que os serviu em
Castela, siendo yo nacido en Gnova.
"Ah-ah!", exclamou Moliarti, quase dando um salto na cadeira. " a
prova!"
"Calma! Calma!", pediu Toms, rindo-se com o entusiasmo do
americano. "Noutra parte do Mayorazgo, Colombo mandou os seus
herdeiros manterem sempre em Gnova uma pessoa da sua linhagem,
pues que delia sali y en ella naci."
"Est a ver? Qual a dvida? Qual ?"
" tudo muito claro", concordou Toms com um sorriso malicioso.
"Desde que seja verdadeiro."
Uma nuvem sombria toldou o entusiasmo de Moliarti. O sorriso
desfez-se, mas a boca manteve-se aberta e os olhos arregalados,
incrdulos, at se cerrarem numa expresso de revolta.
"Como? Como?" Exaltou-se. "Fuck you! No me vai dizer que isso
tudo falso, pois no? No me venha com essa, cara. Eu no tomo desaforo,
no!"
"Calma, Nelson, calma!", pediu Toms, surpreendido com aquela
inesperada exploso e erguendo as mos em sinal de que se rendia.
"Vamos l a ver se nos entendemos. Eu no ando aqui a dizer que isto
verdadeiro e aquilo falso. Eu limitei-me a estudar os documentos e os
testemunhos, a consultar as notas do professor Toscano e a reconstituir o
seu raciocnio. Afinal de contas, foi para isso que voc me contratou, no
foi? Ora, o que eu verifiquei que o professor Toscano tinha enormes
dvidas quanto a determinados aspectos dados como provados na vida
de Cristvo Colombo. Seguindo essa pista, eu estou a apresentar-lhe os
problemas que cada um dos documentos e testemunhos contm no que
diz respeito sua fiabilidade. Se aceitarmos como bons todos os
documentos e testemunhos que existem, a histria do almirante no faz
sentido. Ele teria simultaneamente nascido em vrios locais, teria
simultaneamente diversas idades, teria simultaneamente diferentes
nomes. Isso no pode ser. Feitas as contas, voc vai ter de decidir quais os
documentos e testemunhos que so falsos e quais os verdadeiros. Para
isso ter de analisar e pesar as contradies e as inconsistncias de cada
um. Quando tiver todos os dados na mo, ento poder tomar uma opo.
Se voc quiser que Colombo seja genovs, bastar-lhe- ignorar as
contradies e inconsistncias dos documentos e testemunhos que
suportam essa tese, resolvendo-as por recurso pura especulao. O
contrrio tambm verdadeiro. Mas note bem que eu no estou aqui para
destruir a hiptese genovesa. Na verdade, a origem de Cristvo Colombo
at me irrelevante. Quero l saber! para o lado que durmo melhor..."
Fez uma pausa para enfatizar a sua posio. "O que eu estou aqui a fazer,
note bem, a reconstituir a investigao do professor Toscano, que foi
para isso que fui contratado, e a analisar os problemas que existem em
cada documento. Mais nada."
"Voc tem razo", admitiu Moliarti, agora mais calmo. "Me desculpe,
eu me exaltei bessa, mas toa. Prossiga, por favor."
"Bom", retomou Toms. "Como j lhe disse, Colombo fez no
Mayorazgo duas referncias directas e explcitas a Gnova como sendo a
cidade onde nasceu. Mas no se ficou por a. Mais frente efectuou uma
terceira referncia, dizendo que Gnova cidade nobre e no poderosa
s por causa do mar, e, algumas pginas adiante, acrescentou uma quarta
referncia, apelando aos seus herdeiros para que procurem preservar e
trabalhar sempre pela honra, pelo bem e pelo engrandecimento da cidade
de Gnova, empregando todas as suas foras e recursos na defesa e
ampliao do bem e honra da sua repblica."
"Portanto, Colombo produziu quatro referncias a Gnova e em
duas delas disse abertamente que nasceu a."
"Correcto", assentiu Toms. "O que significa que tudo depende
agora da avaliao da fiabilidade deste documento. Existe uma
confirmao real do Mayorazgo, datada de 1501 e apenas descoberta em
1925, que se encontra conservada no Archivo General de Simancas. E
trouxe comigo fotocpias da cpia notarial da minuta do Mayorazgo, que
est guardada no Archivo General de ndias, em Sevilha." Acenou com
umas fotocpias que tirou em Sevilha. "Disseram-me que o original da
minuta desapareceu ainda no sculo xvi, mas no sei se verdade. A
nica coisa que posso garantir que o Archivo General de ndias s tem a
cpia. Presumo que seja a cpia que esteve no centro do Pleyto Sucessrio,
um importantssimo processo jurdico desencadeado em 1578 para
determinar qual o legtimo sucessor do almirante aps a morte de Don
Diego, neto de Diogo Colom e bisneto de Cristvo Colombo. Vale a pena
lembrar que o Mayorazgo estabelecia que s poderia haver herdeiros
masculinos com o nome de Coln. Ora, e contrariando frontal e
directamente a disposio supostamente estabelecida pelo almirante, o
tribunal decidiu aceitar tambm o nome de Colombo, informao que se
espalhou por Itlia. Como Cristvo Colombo tinha direito a uma parte de
todas as riquezas das ndias, conforme acordado com os Reis Catlicos em
1492, a notcia de que qualquer Colombo se podia candidatar aos direitos
sucessrios despertou enorme interesse entre todos os italianos com esse
apelido. O problema que se descobriu que o nome Cristoforo Colombo
era relativamente comum em Itlia, pelo que o tribunal exigiu que os
candidatos apresentassem na sua linha ancestral um irmo Bartolomeo e
outro Jacobo e um pai Domenico. Trs candidatos preenchiam esse
requisito. Dos trs italianos, acabou por ficar apenas um. Tratava-se de um
tal Baldassare Colombo, de Cuccaro Monfer-rato, uma pequena povoao
do Piemonte. Baldassare teve de enfrentar outros descendentes espanhis
de Colombo, e foi na sequncia deste processo legal que um advogado
espanhol, chamado Verstegui, exibiu a cpia da minuta, mostrando que
ela foi confirmada pelo prncipe Juan a 22 de Fevereiro de 1498, a data em
que o testamento foi lavrado."
"Quem esse prncipe Juan?"
"Era o filho primognito dos Reis Catlicos."
"Ento voc tem a cpia da minuta confirmada pelo prncipe
herdeiro e ainda tem dvidas sobre a fiabilidade do testamento?"
"Nelson", disse Toms em voz baixa. "O prncipe Juan morreu a 4 de
Outubro de 1497."
"E ento?"
"Faa as contas. Se ele morreu em 1497, como que pode ter
confirmado a cpia de uma minuta em 1498?" Piscou o olho. "H?"
Moliarti ficou esttico durante um longo instante, os olhos
congelados no seu interlocutor, considerando a incongruncia.
"Bem... uh...", balbuciou por fim.
"Este, meu caro Nelson, um problema tcnico muito grave. Mina
totalmente a credibilidade da cpia do Mayorazgo. E o pior que no a
nica inconsistncia do documento."
"H mais?"
"Claro que h. Veja s esta frase de Colombo." Pegou numa
fotocpia do texto. "Lo suplico ai Rey e a Ia Reina, Nuestros senores, y ai
Prncipe Don Juan, su primognito, Nuestro Senor." Levantou a cabea e
mirou o americano. "O mesmo problema. Colombo faz uma splica ao
prncipe Juan como se ele ainda estivesse vivo, quando j tinha morrido
no ano anterior, com apenas dezanove anos. O acontecimento foi to
badalado na poca que a corte se vestiu em luto rigoroso, as instituies
pblicas e privadas mantiveram-se encerradas durante quarenta dias e
foram colocados sinais de luto nos muros e portes das cidades
espanholas. Nessas condies, e sendo uma pessoa prxima da corte, e em
particular da rainha, como possvel que o almirante desconhecesse a
morte do prncipe Don Juan?" Sorriu e abanou a cabea. "Agora veja esta."
Voltou a mergulhar os olhos nas fotocpias. "Habr el dicbo Don
Diego", interrompeu e esclareceu, "Diego Diogo em castelhano", depois
retomou a leitura, "o cualquier outro que heredare este Mayorazgo mis
ofcios de Almirante del Mar Oceano, que es de la parte del Poniente de
una raya que mando asentar imaginaria, su Alteza sobre a cien lguas
sobre Ias isls de Ias Aores, y otros tanto sobre las de Cabo Verde." Fitou
Moliarti. "Esta curta frase tem um incrvel rol de inconsistncias. Em
primeiro lugar, como possvel o grande Cristvo Colombo afirmar que
o meridiano de Cabo Verde igual ao dos Aores? Ento ele no sabia o
que todos os homens do mar j conheciam nessa poca, que era o facto de
os Aores estarem mais a oeste do que Cabo Verde? Algum acredita que
o descobridor da Amrica, que, inclusivamente, chegou a visitar esses dois
arquiplagos portugueses, era capaz de afirmar to grande imbecilidade?
Em segundo lugar, preciso notar que esta conversa das cem lguas
consta da bula papal Inter caetera, datada de 1493 e referente ao Tratado
de Alcovas/Toledo. O problema que em 1498, quando o Mayorazgo
foi assinado, j estava em vigor o Tratado de Tordesilhas, facto que era
sobejamente conhecido por Colombo, uma vez que foi ele prprio quem
esteve na origem dessa diviso do mundo entre Portugal e Espanha.
Como possvel, ento, que o almirante usasse expresses papais
referentes a um tratado que j no era vlido? Teria ensandecido? Em
terceiro lugar, ao dizer que aquela era de una raya que mando asentar
imaginaria, su Alteza, estava a antecipar a morte da rainha Isabel, que
faleceu em 1504, seis anos mais tarde. Como possvel que Colombo se
dirigisse no singular aos dois Reis Catlicos? O normal, como aparece em
qualquer documento da poca, era dirigir-se a Suas Altezas. Suas, no
plural. Teria Colombo resolvido insultar um dos monarcas, insinuando a
sua inexistncia? Ou ser que este documento foi escrito depois de 1504,
quando passou a haver s um monarca, por um falsrio que negligenciou
tal pormenor e que falsificou a data de 1498?"
"/ see", comentou Moliarti, cabisbaixo. " tudo?"
"No, Nelson. H mais. importante analisarmos esta questo de
Cristvo Colombo fazer no Mayorazgo nada mais, nada menos do que
quatro referncias a Gnova." Esticou quatro dedos. "Quatro." Baixou dois.
"E duas dessas referncias mencionando explicitamente ser essa a cidade
onde nasceu." Recostou-se na cadeira e rearrumou as fotocpias. "Veja
bem. Cristvo Colombo passou a vida inteira a esconder a sua origem. A
sua preocupao foi de tal modo obsessiva que o criminologista Cesare
Lombroso, um dos maiores detectives do sculo xix, o catalogou de
paranico. Sabemos, pelo seu filho Hernando, que o almirante, depois da
descoberta da Amrica, em 1492, se tornou ainda mais secretivo. Repare
nesta frase do filho na Historia del Almirante." Abriu o livro e procurou
um trecho sublinhado. "Quando fu su persona a propsito y adornaba
de todo aquello, que convenia para tan grand hecho, tanto menos
conocido y cierto quiso que fuese su origen y ptria." Fitou o interlocutor.
"Ou seja, quanto mais conhecido Colombo se tornava, menos queria que
se soubesse a sua origem e ptria. Ento anda este homem tanto tempo a
manter segredo sobre o stio onde nasceu, a dar-se a tantos trabalhos para
cobrir tal facto sob um espesso manto de silncio, e, de repente, passa-lhe
uma coisinha m pela cabea e, assim sem mais nem menos, desata numa
orgia de referncias a Gnova no seu testamento, arrasando de uma
penada todos os seus esforos anteriores? Ento isto faz algum sentido?"
Moliarti suspirou.
"Me explique, Tom. Isso significa que esse testamento falso, ?"
"Foi essa, Nelson, a concluso a que chegou o tribunal espanhol. De
tal modo que a herana acabou por ser atribuda a D. Nuno de Portugal,
outro neto de Diogo Colom."
"Ento e a tal confirmao real de 1501, que est guardada no
Archivo General de Simancas? falsa tambm?"
"Sim."
"U, no estou entendendo. Como pode haver uma confirmao
com selo real que seja falsa?"
"O que existe no Archivo General de Simancas um livro de registos
do Selo Real da Corte referente ao ms de Setembro de 1501. Mas essa
confirmao anacrnica, uma vez que, tambm ela, se refere ao prncipe
Don Juan como estando vivo." Bateu com o indicador nas tmporas. "Meta
isto na cabea. Jamais a corte registaria um documento dirigido a um
prncipe primognito que j tivesse morrido, isso seria inaceitvel." Fez
uma pausa. "Agora, Nelson, preste ateno ao que vou dizer-lhe a seguir.
Existiu um testamento verdadeiro, mas ele desapareceu. Alguns
historiadores, como o espanhol Salvador de Madariaga, acham provvel a
hiptese de falsificao, embora considerem que muita coisa do
testamento forjado baseada nesse documento original j perdido."
Consultou as suas notas. "Escreveu Madariaga: a maior parte das
clusulas executivas so provavelmente, mas s provavelmente, exactas.
Entre elas, a da estranha assinatura com iniciais em pirmide. essa
tambm a opinio do historiador Lus Ulloa, que descobriu que a cpia
falsificada do Mayorazgo, apresentada pelo tal advogado Verstegui,
passou pelas mos de Lusa de Carvajal, que esteve casada com um tal
Lus Buzon, homem conhecido por mutilar e alterar documentos."
"E o professor Toscano? O que achava ele?"
"O professor Toscano claramente concordava com o tribunal e com
Madariaga e Ulloa e acreditava na hiptese de falsificao a partir de um
testamento verdadeiro, aquele que se perdeu. De resto, s a contrafaco
explica estas graves inconsistncias no texto. Como j lhe indiquei, toda a
gente queria ser herdeira de Colombo e muito natural que, em tais
circunstncias, havendo tanto dinheiro em jogo, aparecessem
falsificadores. Especulando um pouco, credvel a possibilidade de que
um falsrio habilidoso, provavelmente esse Lus Buzon, tenha forjado o
testamento, com elevada qualidade do ponto de vista tcnico, e copiado
correctamente as partes mais inquas do documento, incluindo o essencial
das clusulas executivas, mas no se tenha apercebido de determinados
anacronismos no texto por si fabricado, por falta de conhecimentos
especficos, designadamente as splicas de Colombo a um prncipe j
morto, as disparatadas referncias geogrficas evidentemente inspiradas
numa consulta incorrecta bula papal, o recurso anacrnico ao Tratado de
Alcovas/Toledo e a inaceitvel eliminao de um dos monarcas na
referncia a Sua Alteza no singular, pormenor que, a ser escrito na
poca dos Reis Catlicos, seria insultuoso, mas, a ser redigido depois da
morte de pelo menos um deles, j no constituiria problema." Fez um
gesto com a mo, como se quisesse acrescentar mais alguma coisa. "Alis,
convenhamos que estranho que Colombo tenha morrido em 1506 e este
testamento no tenha aparecido logo. Quando algum faz um testamento
para ele ser conhecido e respeitado logo aps a sua morte, no ? Mas,
pelos vistos, este Mayorazgo no apareceu na altura em que normal os
testamentos aparecerem, isto , logo que os seus autores morrem, mas
muito mais tarde. Colombo faleceu em 1506 e o testamento s se
materializou em 1578, mais de setenta anos depois. E apareceu num
perodo em que dava jeito a uma das partes que aparecesse, embora com
gravssimos anacronismos e incongruncias. Nestas condies, que
confiana podemos ter ns no que aqui est escrito, h?" Esboou uma
expresso enfastiada. "Nenhuma."
O americano encolheu os ombros, resignado.
"Esqueamos ento o Mayorazgo. No h mais documentos?"
"Estes so todos os documentos que foram divulgados na poca,
sobretudo no sculo xvi."
"E, no meio de todos esses, a crnica do portugus Pina a nica
que no apresenta nenhum problema de fiabilidade?"
"No que eu visse, embora insista em lembrar-lhe que as
observaes anotadas margem pelo professor Toscano sugerem que ele
ter encontrado alguma coisa."
O empregado voltou com o caf, que depositou diante dos dois
homens.
"Em termos de documentos, no h mais nada?", perguntou
Moliarti, mexendo o caf para dissolver o acar.
"H outros que alegadamente so da mesma poca mas s foram
conhecidos muito mais tarde, em particular no sculo xix."
"E o que dizem esses documentos?"
"Bem, vou procurar resumir o seu contedo." Arrumou umas
fotocpias e retirou outras da pasta. "Em 1733, um padre de Modena,
Ludovico Antnio Muratori, publicou um volume intitulado Rerum
Italicarum Scriptores, o qual continha dois textos inditos. Um era o De
Navigatione Columbi... redigido presumivelmente em 1499 pelo chanceler
do Ufficio di San Giorgio, Antnio Gallo, e o outro foi um trabalho de
Bartolomeo Senarega aparentemente inspirado no de Gallo e onde dizia
que Cristvo era um scarzdore, uma expresso considerada pouco
simptica. O texto de Gallo era claramente o mais importante. O antigo
chanceler do Ufficio dizia a que Cristoforo era o mais velho de trs
irmos, sendo que Bartolomeo era o segundo e Jacobo o terceiro. Quando
chegou a puberdade, et pbere deinde facti, Gallo indicou que
Bartolomeo foi para Lisboa e Cristoforo seguiu-lhe depois o exemplo.
Mais tarde, em 1799, foi publicado o Annali delia Republica di Gnova, do
genovs Filippo Casoni, que inclua uma genealogia da famlia de
Cristoforo Colombo, tecelo de seda. Como, porm, persistia o problema,
ainda no resolvido, de que o descobridor da Amrica se chamava Colom
ou Coln, mas no Colombo, Casoni decidiu efectuar uma fuga para a
frente e considerou que Colombo era uma espcie de declinao de
Colom. Segundo ele, Colombo quereria dizer, na verdade, da famlia dos
Colom. Este foi um salto arrojado e abriu as comportas de um verdadeiro
dique documental, levando ao aparecimento de uma infindvel mar de
textos oficiais. Comearam a emergir papis por toda a Ligria, em
particular de Savona, de Cogoleto, de Nervi, eu sei l. Por toda a parte
assomavam provas relacionadas com a famlia Colombo, incluindo os seus
negcios. Muitos desses documentos foram reunidos em 1823 no Cdice
Colombo-Americano, enquanto outros, em particular actas notariais,
seriam inseridos na Raccolta di documenti et studi... publicada em 1892,
quando do quarto centenrio da viagem de 1492. A derradeira descoberta
foi anunciada em 1904 pelo jornal acadmico Giornale Storico e Letterario
delia Liguria, que noticiou ter o coronel genovs Ugo Assereto encontrado
uma acta notarial, datada de 25 de Agosto de 1479, a registar a partida de
Christophorus Columbus die crestino demane pro Ulisbonna, ou seja,
no dia seguinte, para Lisboa. O Documento Assereto, como hoje
conhecido, revela ainda que Columbus declarou ter etatis annorum
viginti septem vel circa, isto , por volta de vinte e sete anos de idade, o
que o colocou a nascer em 1451."
"No me vai dizer que isso tudo falso, pois no?", perguntou
Moliarti, quase a medo.
"Nelson", sorriu Toms. "Voc acha mesmo que eu era capaz de lhe
fazer essa maldade? Acha?"
"Eu acho."
"Est enganado, Nelson. Eu nunca lhe faria isso."
O rosto do homem da fundao abriu-se numa prudente expresso
de alvio.
"Good."
"Mas..."
"Please..."
"... preciso avaliar sempre a fiabilidade de qualquer documento,
lanar sobre ele um olhar crtico, procurar perceber intenes e garantir
que no h incongruncias."
"No me vai dizer que existem anomalias nestes documentos..."
"Infelizmente, vou."
O americano deixou cair a cabea para trs, em pose de desnimo.
"Fuck!"
"O primeiro elemento a considerar que estes documentos no
apareceram na altura em que deveriam ter aparecido, mas muito mais
tarde. O professor Toscano at registou numa das suas notas o ditado
francs le tetnps qui passe c'est Vvidence qu'efface. Ou seja, quanto
mais tempo passa, mais as provas desaparecem. Aqui, pelos vistos, o
contrrio. Quanto mais tempo passa, mais provas aparecem. Esse o
primeiro problema do texto de Antnio Gallo. Se foi realmente escrito em
1499, como que s foi publicado no sculo xviii? Toscano parecia
suspeitar de uma falsificao, uma vez que os dados de Gallo so
semelhantes aos de Giustiniani, que Hernando Coln tinha denunciado
como sendo um mentiroso, algum que, segundo o filho de Colombo, no
conhecia a verdadeira histria do descobridor da Amrica."
"Isso especulativo."
"Pois . Mas um facto que a histria de Gallo igual histria de
Giustiniani e que Hernando disse que a verso de Giustiniani era falsa.
Assim sendo, s vejo duas hipteses. Ou Hernando estava a mentir, e
ento a histria de Giustiniani verdadeira. Por consequncia, a de Gallo
tambm ser. Ou Hernando, o filho do descobridor da Amrica, sabia
mais sobre o pai do que os dois italianos, e a implicao que as histrias
de Giustiniani e Gallo so falsas. Qualquer das duas hipteses
especulativa, mas s uma pode ser verdadeira. Para todos os efeitos, o que
isto significa que no podemos ter absoluta confiana no texto de Gallo."
"E as actas notariais? Esses so documentos oficiais..."
"De facto, so. Mas o que elas provam que existiu um Cristoforo
Colombo em Gnova que era tecelo de seda e tinha um irmo
Bartolomeu e outro Jacobo e o pai era o cardador de ls Domenico
Colombo. Isso provavelmente verdadeiro, ningum o disputa. O que tais
actas no provam, no entanto, que esse tecelo de seda que viveu em
Gnova seja o descobridor da Amrica. H apenas uma acta que faz essa
ligao de forma inequvoca." Exibiu umas fotocpias. "Trata-se do
Documento Assereto. Havia antes uns textos de Savona, publicados em
1602 por Salinerio nas suas Adnotationes... ad Cornelium Tacitum, que
sugeriam tal ligao, mas no eram muito claros e tinham algumas
incongruncias. o Documento Assereto que vem estabelecer, de forma
inequvoca, a relao entre o Colombo genovs e o Colom ibrico, ao
registar o dia da partida do tecelo de seda para Portugal."
"Deixe-me adivinhar", comentou Moliarti com uma ponta de
sarcasmo. "H problemas de fiabilidade nesse documento."
"Pois h", retorquiu Toms, ignorando o tom irnico. "Faamos um
esforo para reconstituir a imagem completa do problema. Para isso temos
de manter presente que os documentos sobre Colombo em Gnova s
comearam a aparecer como cogumelos durante o sculo xix. At a havia
apenas um ou outro testemunho, mais ou menos vago, e com
determinadas anomalias. Mas a verdade que ningum em Gnova
parecia conhecer Colombo. Os embaixadores genoveses que se
encontravam em Barcelona em 1493, Francesco Marchesi e Giovanni
Grimaldi, quando do regresso do navegador da primeira viagem ao Novo
Mundo, relataram em Gnova o feito e esqueceram-se de um pequenino
pormenor, uma coisinha pelos vistos sem importncia: a de que o
almirante era um seu conterrneo. Tambm ningum em Gnova lhes
chamou a ateno para tal facto. Faz isso algum sentido? Mas h mais.
Como j vimos, o filho espanhol de Colombo, Hernando, foi trs vezes
regio de Gnova procura de confirmao das vagas reivindicaes de
que o pai era de l e no foi capaz de encontrar um nico familiar. Nem
um. Por outro lado, as actas notariais revelam que em 1492, quando da
descoberta da Amrica, o pai do tecelo Cristoforo Colombo ainda era
vivo. Pois no h notcia de que ele ou qualquer outro familiar, vizinho,
amigo ou conhecido tenham celebrado ou sequer registado o grande feito
do rapaz da terra. Alm disso, os documentos oficiais de Gnova mostram
que Domenico morreu pobre em 1499, com todos os bens hipotecados.
Incrivelmente, o descobridor da Amrica ignorou o pai, mesmo estando
este pobre, at quando ele morreu. Nem, por seu turno, os muitos
credores de Domenico se lembraram de exigir ao seu famoso filho o
pagamento das dvidas do falecido. Mais incrvel ainda, os cronistas e
historiadores genoveses dos sculos xvi e xvn ignoraram olimpicamente
que o descobridor da Amrica era um seu concidado. A obra Di Uberto
Foglietta, delia Republica di Gnova, de Uberto Foglietta, fez um registo
dos cidados famosos de Gnova. Tanto a primeira edio, publicada em
Roma em 1559, como a segunda, editada em Milo em 1575, no
assinalam o nome de Cristoforo Colombo, nem de Cristvam Colom, nem
de Cristbal Coln, na lista das celebridades da cidade, embora
mencionem outros marinheiros genoveses bem menos importantes, como
Biagio d'Assereto, Lzaro Doria, Simone Vignoso e Ludovico di Riparolo.
O historiador genovs Federico Federici, que viveu no sculo xvii,
tambm ignorou em absoluto o descobridor da Amrica, o mesmo
acontecendo com Gianbattista Richeri, outro historiador genovs do
sculo seguinte. Richeri publicou em 1724 o Foliatum Notariorum
Genuensium, cujo original est guardado na Biblioteca Comunale Berio di
Gnova. Pois esta obra regista dezoito Colombos na cidade entre 1299 e
1502 e nenhum deles se chamava Domenico ou Cristoforo. Certamente
ambos existiram, como o provam as actas notariais da Raccolta, mas eram,
pelos vistos, considerados pouco importantes pelos historiadores de
Gnova. To pouco importantes que, nas listas dos alunos das escolas de
Gnova naquele tempo, listas que ainda hoje existem, no consta o nome
de Cristoforo, apesar de o grande navegador saber o latim, ler autores
clssicos, dominar a matemtica e conhecer cosmografia. Se no andou
nas escolas de Gnova, em que escolas andou ele? Finalmente, quando do
clebre Pleyto Sucessrio, o processo jurdico desencadeado em 1578 para
determinar o legtimo sucessor do almirante aps a morte do seu bisneto,
apareceram em Espanha inmeros candidatos de toda a Ligria, todos
eles a afirmarem serem familiares de Colombo."
Fixou os olhos em Moliarti. "Pois sabe quantos desses candidatos
eram oriundos de Gnova?"
O americano abanou a cabea.
"No."
Toms uniu o polegar ao indicador, desenhando um 0 com os dois
dedos.
"Zero, Nelson." Deixou a resposta pairar no ar, como a brutal
reverberao do eco de um gongo. "Nem um. Nem um nico desses
candidatos era de Gnova." Fez mais uma pausa para acentuar o efeito
dramtico desta revelao. "At que, no sculo xix, os documentos
comearam a aparecer por toda a parte. preciso, porm, perceber que,
neste perodo, a investigao histrica se misturou perigosamente com os
interesses polticos. Os italianos encontravam-se em pleno processo de
unificao e afirmao nacional, liderado pelo genovs Giuseppe
Garibaldi. Apareceram na altura as primeiras teses de que Colombo,
afinal, poderia no ser italiano, e isso revelou-se inaceitvel para o novo
Estado. O Colombo genovs apresentava-se como um smbolo de unio
interna e de orgulho para os milhes de italianos que se congregavam no
recm-criado pas, mais aqueles muitos que comeavam a emigrar para os
Estados Unidos, para o Brasil e para a Argentina. O debate tornou-se
chauvinista. E foi neste contexto poltico e social que a tese genovesa se
viu, de repente, mergulhada num enorme sarilho. Por um lado, conseguiu
reunir muitos documentos a provar que existiram de facto na cidade um
Cristoforo, um Domenico, um Bartolomeo e um Jacobo, mas no tinha
modo de demonstrar, de forma inequvoca, que havia uma relao entre
essas pessoas e o descobridor da Amrica. Mais ainda, tal relao parecia
absurda, considerando que o Colombo genovs era um tecelo inculto e o
Colom ibrico se tratava de um almirante versado em cosmografia,
nutica e letras. Levando em linha de conta o que estava em jogo,
designadamente no plano poltico e no clima de afirmao nacional
italiana, isso era inaceitvel. Ora, o Documento Assereto que vem,
providencialmente, trazer a prova que tanto faltava. E o facto de esse
documento aparecer justamente quando ele era mais necessrio constitui,
sem dvida, um facto suspeito. E tanto mais suspeito quanto certo que
o coronel Assereto, depois de exibir a to almejada prova, foi condecorado
pelo Estado italiano pelos elevados servios prestados nao e
promovido a general."
"Tom, tudo isso pode ser verdadeiro, mas, me desculpe, mais uma
vez especulativo. Existe algum elemento que conste da acta notarial
descoberta por Assereto que possa ser considerado suspeito?"
"Existe, sim."
Os dois homens miraram-se por um longo instante.
"Qual?", perguntou Moliarti, por fim, quase engolindo em seco.
"A data de nascimento de Colombo."
"O que tem ela de anormal?"
"Tem duas anomalias. A primeira est, mais uma vez, relacionada
com o timing da descoberta do Documento Assereto. Em 1900 realizou-se
o Congresso dos Americanistas, tendo a ficado estabelecido que Colombo
nascera em 1451. Era uma mera suposio, baseada unicamente numa acta
notarial de 1470, na qual aparece escrito..." Consultou a cpia da acta, que
obteve em Gnova. "Cristoforo Colombo, figlio di Domenico, maggiori di
diciannove anni." Rabiscou umas contas no bloco de notas. "Quem a 1470
tira dezanove fica com 1451. Portanto, os congressistas, sustentados
unicamente neste documento notarial e sem a prova de que Cristoforo
Colombo era Cristvo Colom, determinaram que foi esse o ano de
nascimento do descobridor da Amrica. Pois vejamos o que observou o
historiador portugus Armando Corteso a propsito do Documento
Assereto." Tirou um volumoso livro da pasta, intitulado Cartografia e
Cartgrafos Portugueses dos Sculos XV e XVI, localizou a pgina que
procurava e leu umas linhas previamente sublinhadas a lpis. "
extraordinrio que documento to importante, condizendo to bem com o
testamento de Colombo e outros documentos conhecidos e confirmando
com tanta preciso a idade, por suposio, assente no Congresso dos
americanistas, em 1900, existisse nos rebuscadssimos arquivos de
Gnova, explorados por centenas de vidos investigadores no respeitante
ao perodo colombino, demais a mais entre papis notariais, sem at ento
ningum reparar nele e em to importante declarao. Desastrosa
coincidncia! Em 1900 o Congresso dos americanistas fixa o ano de 1451
como data do nascimento de Colombo e logo em 1904 aparece um
documento de 1479, onde o prprio diz ter 27 anos e tudo o mais coincide
com outros dados por muitos considerados como pouco seguros, tal a
estada em Portugal em 1478, coincidncia to estranha que levou o
famoso historiador portugus a observar, sempre a propsito do
Documento Assereto, que a indstria de falsificao de documentos
'antigos' atingiu tal perfeio, que nesse captulo nada nos surpreende."
Toms fitou o seu interlocutor. "Quanto ao timing, caro Nelson, estamos
falados." Arrumou o volume de Armando Corteso na pasta. "Vamos
agora data em si. O Documento Assereto confirma, com admirvel
celeridade e solicitude, a data quase arbitrariamente estabelecida quatro
anos antes pelo Congresso dos Americanistas. Mas a afirmao de que
1451 foi o ano em que Cristvo Colombo nasceu contrariada por um
testemunho de peso." Ficou um instante a olhar para Moliarti, com ar de
desafio. "Calcula quem foi que questionou a data fornecida pelo
Documento Assereto?"
"No fao a mnima ideia."
"O prprio Cristvo Colombo. Sabemos hoje que o descobridor da
Amrica, como em tantas outras coisas, teve o enorme cuidado de ocultar
a sua data de nascimento. O seu filho, Her-nando, revelou apenas que o
pai comeou a vida de marinheiro aos catorze anos. No entanto, quanto
idade, o prprio navegador manteve o silncio, mas descaiu-se por duas
vezes." Consultou as suas notas. "No dirio de bordo da sua primeira
viagem registou, a 21 de Dezembro de 1492, que yo he andado veinte y
trs anos en Ia mar, sin salir delia tiempo que se haya de contar. Com
base nesta afirmao, basta fazer as contas." Pegou na caneta e rabiscou
algarismos numa folha limpa do bloco. "Se juntarmos vinte e trs anos no
mar com oito em Castela, os tais do tiempo que se haya de contar em
que esteve espera de autorizao para navegar, e catorze de infncia at
comear a vida de marinheiro, a soma d quarenta e cinco anos." Digitou
23 + 8 + 14 = 45. "Ou seja, Colombo tinha quarenta e cinco anos quando,
em 1492, descobriu a Amrica. Ora, se retirarmos quarenta e cinco a 1492,
ficamos com 1447." No papel, a conta indicava 1492 -45 = 1447. "O ano em
que o grande navegador nasceu." Voltou aos apontamentos. "Mais tarde,
numa carta datada de 1501 e transcrita pelo seu filho Hernando, Colombo
comunicou aos Reis Catlicos que ya pasan de quarenta anos que yo voy
en este uso da navegao." Regressou folha limpa, onde fizera a conta
anterior. "Se juntarmos quarenta aos catorze da infncia, d cinquenta e
quatro." Escreveu 40 + 14 = 54. "Portanto, ele escreveu essa carta de 1501
com cinquenta e quatro anos de idade. Quem a 1501 tira cinquenta e
quatro fica com 1447." A subtraco indicava agora 1501 -54 = 1447. "Em
suma, Colombo deu a entender, nestas duas referncias, que ter nascido
em 1447, quatro anos antes de 1451, o ano que o Documento Assereto lhe
atribui como data de nascimento." Bateu com o indicador nas duas contas
que acabara de efectuar. "Esta, meu caro Nelson, uma inaceitvel
incongruncia do Documento Assereto e fere de morte a sua
credibilidade. Alm do mais, essa acta notarial, em bom rigor, no passa
de uma minuta em folhas sem a assinatura do declarante e do notrio e
sem mencionar a paternidade de Cristoforo, o que anormal em
documentos semelhantes da poca."
Moliarti suspirou pesadamente. Encostou-se cadeira e ficou a
mirar a muralha diante da esplanada, mais a cidade para alm dela, com a
Praa da Figueira e a sua esttua equestre bem visvel l em baixo e a
mancha verde de Monsanto a rasgar o horizonte sobre o casario. O
empregado aproximou-se, deixou um pratinho com a conta sobre a mesa
e, quando se afastou, um par de rouxinis veio debicar restos de po
pousados no caminho paralelo ao muro, ali espalhados pelo sopro do
vento; os passaritos esvoaaram depois para os ramos quase nus de uma
velha oliveira e por l ficaram, trilando em dueto, improvisando uma
nervosa melodia ao sabor da brisa.
"Me diga uma coisa, Tom", murmurou o americano, quebrando o
silncio que momentaneamente se instalara entre os dois. "Na sua opinio,
Colombo no era genovs?"
O historiador pegou num palito e comeou a brincar com ele,
passando-o entre os dedos, de um lado para o outro, rodopiando e
virando, como se o palito fosse um minsculo acrobata.
"Parece-me claro que, na opinio do professor Toscano, ele no era
de facto genovs."
"Isso eu j entendi", disse Moliarti. Apontou o indicador a Toms.
"Mas eu gostaria de saber qual a sua opinio."
O portugus sorriu.
"Quer saber a minha opinio, ?" Riu-se baixinho. "Bem, eu acho que
no possvel afirmar, com toda a segurana, que Colombo no era
genovs. Existem demasiados testemunhos nesse sentido. Anghiera,
Trevisano, Gallo, Giustiniani, Oviedo, Las Casas, Ruy de Pina, Hernando
Coln e o prprio Cristvo Colombo. certo que alguns destes nomes se
limitam a citarem--se uns aos outros e no por ser mil vezes dita que
uma mentira se torna verdadeira. certo tambm que os documentos
onde todas estas fontes so mencionadas no oferecem plena confiana,
pelos motivos que j indiquei com abundncia. Mas o que facto que
apontam todos no mesmo sentido, pelo que devemos ser cautelosos. Eu
diria que a origem genovesa de Colombo permanece ainda a referncia,
mas preciso levar em linha de conta o facto de haver inmeros e
poderosos indcios que contrariam essa hiptese. Em boa verdade, e como
lhe expliquei h pouco, impossvel perceber a vida de Cristvo
Colombo se aceitarmos como bons todos os relatos e documentos que nos
chegaram, uma vez que eles so contraditrios. Para uns serem
verdadeiros, outros tero forosamente de ser falsos. No h qualquer
possibilidade de todos serem verdadeiros." Ergueu dois dedos. "E aqui
somos colocados perante dois caminhos. Ou consideramos verdadeiros os
documentos e relatos genoveses, apesar das suas incongruncias, e ento
Colombo era genovs. Ou validamos as inmeras objeces que
contrariam essa tese, e ento ele no era genovs." Levantou mais um
dedo. "H ainda uma terceira hiptese, talvez a mais plausvel, aquela que
permite um compromisso entre as duas primeiras verses, mas obriga a
um salto no nosso raciocnio. Esta terceira possibilidade a de as provas e
indcios dos dois lados serem, de uma maneira geral, verdadeiros, embora
ambos contenham certas falsidades e imprecises."
"Gosto dessa."
"Gosta, meu caro, porque ainda no se apercebeu das consequncias
de tal hiptese", riu-se Toms.
"Consequncias?"
"Sim, Nelson." Voltou a exibir os dois dedos. "O que esta terceira
hiptese implica que estaramos perante dois Colom-bos." Fez uma
pausa para deixar assentar a ideia. "Dois." Cruzou o primeiro dedo. "Um,
Cristoforo Colombo, genovs, sem instruo e tecelo de seda, talvez
nascido em 1451." Cruzou o segundo dedo. "O outro, Cristvo Colom ou
Cristbal Coln, de nacionalidade incerta, perito em cosmografia e
cincias nuticas, versado em latim, almirante e descobridor da Amrica,
nascido em 1447."
Moliarti mirou Toms, parecia chocado.
"Isso no pode ser."
"E, no entanto, caro Nelson, uma hiptese a considerar. Note que
esta terceira possibilidade tambm tem as suas fragi-lidades,
nomeadamente o facto de haver pessoas que conheceram o descobridor da
Amrica e que, a acreditar em documentos que todavia no so cem por
cento fiveis, o colocaram como oriundo de Gnova. Para que esta
hiptese seja verdadeira preciso, pois, aceitar que essas informaes so
falsas. Mas o facto que, no meio desta barafunda toda, alguma coisa tem
de ser falsa, no ? No pode ser tudo verdadeiro, uma vez que, como eu
disse ainda h pouco, as informaes contradizem-se umas s outras."
"Voc acha isso provvel?"
"A ideia de haver dois Colombos, ou um Colom e um Colombo,
uma possibilidade a levar em linha de conta, sem dvida. Note, no
entanto, que a maior fragilidade dos argumentos antigenoveses a sua
incapacidade de apresentarem documentos que permitam identificar a
origem do Cristvo Colombo que descobriu a Amrica. Esse um
problema que, com todas as suas contradies e falhas, e provavelmente
falsificaes, a tese genovesa no tem e por isso que ela permanece a
referncia. Enquanto no surgir um documento fivel a atribuir uma outra
identidade a Colombo, a verso do tecelo de seda, mesmo parecendo
disparatada, a nica que existe e com ela que teremos de viver."
"Tenho a certeza de que essa a verdadeira", comentou Moliarti.
" um homem de f", observou Toms com um sorriso. "Se depois
de tudo o que lhe disse ainda acha que a tese genovesa no tem graves
fragilidades, ento, meu caro, o seu caso j no pertence esfera da razo,
mas da pura crena."
"Pode ser", admitiu o americano. "H, no entanto, uma coisa que me
deixa intrigado. No acha estranho que o professor Toscano acredite que a
hiptese genovesa falsa sem dispor de dados novos?"
" estranho, ."
"Afinal de contas, e como voc disse h pouco, se ele quase
abandonou a investigao sobre a descoberta do Brasil e se ps nesta pista
porque algo deve ter encontrado."
"Sim, possvel."
O homem da fundao estreitou os olhos, estudando o portugus
como se lhe quisesse analisar a sinceridade da resposta sua pergunta
seguinte.
"Voc tem a certeza de ter deslindado toda a investigao que ele
efectuou?"
Toms evitou cruzar os olhos com o seu interlocutor.
"Uh... justamente, Nelson", gaguejou. "Eu... eu ainda no consegui
decifrar a charada do professor."
Moliarti sorriu.
"Me queria parecer isso. O que lhe falta?"
"Falta-me responder a esta pergunta."
Tirou um pequeno papel amarrotado da carteira e exibiu-o.
QUAL O ECO DE FOUCAULT PENDENTE A 545?
Moliarti colocou os culos e inclinou-se sobre o papel.
"Qual o Eco de Foucault pendente a 545? Minha nossa! No
entendo nada." Olhou para Toms. "O que quer isso dizer?"
O portugus tirou o romance da pasta, o ttulo O Pndulo de
Foucault visvel na capa.
"Aparentemente, o professor Toscano estava a referir-se a este livro
de Umberto Eco."
Moliarti pegou no volume, analisou-o e depois voltou a mirar o
papel com a estranha pergunta.
"U!", exclamou. "A soluo simples, cara. Voc s tem de
consultar a pgina 545."
Toms riu-se.
"E no acha que eu j fiz isso?"
"Ah, ? E ento?"
O historiador pegou no romance, abriu a pgina 545 e mostrou-a ao
americano.
" uma cena que decorre num cemitrio. Descreve um funeral de
partisans durante a ocupao alem, no final da Segunda Guerra Mundial.
Li-a e reli-a dezenas de vezes procura de qualquer pista que respondesse
pergunta da charada. No encontrei nada."
"Me deixe ver", pediu Moliarti, estendendo a mo. Pegou no livro,
voltou a colocar os culos e leu a pgina 545 com demorada ateno.
Levou mais de dois minutos, tempo que Toms aproveitou para
contemplar o cenrio tranquilo que os rodeava dentro das muralhas do
castelo. "Isso realmente... uh... inquo", disse, enfim, o homem da
fundao.
"J matei a cabea com essa pgina e no sei o que pensar."
"", murmurou Moliarti, analisando agora a capa. Voltou as
primeiras pginas e observou o diagrama com a rvore da Vida,
discriminando as dez sephirot hebraicas, antes do incio do texto. Leu a
primeira epgrafe e hesitou. Colocou a mo sobre o brao de Toms. "Tom,
voc j viu essa citao aqui?"
"Qual?"
"Essa a. Olhe." Ps-se a ler alto. "Foi s para vs, filhos da doutrina
e da sapincia, que escrevemos esta obra. Examinai o livro, embrenhai-vos
na inteno que dispersmos e colocmos em vrios lugares; o que
ocultmos num lugar, manifestmo-lo noutro, para que possa ser
compreendido pela vossa inteligncia. uma citao da De occulta
philosophia, de Heinrich von Nettesheim." Mirou o portugus. "Voc acha
que isso uma pista?"
"De facto." Pegou no livro e estudou a epgrafe. "O que ocultmos
num lugar, manifestmo-lo noutro? Isto realmente parece conter uma
insinuao. Deixe-me ver isto melhor." Folheou com cuidado o romance.
Depois da epgrafe vinha uma pgina em branco, indicando apenas o
dgito 1 e a palavra Keter. "Keter."
"O que isso?"
"A primeira sephirah."
"O que uma sephirah?"
"Diz-se sephirah, no singular, e sephirot, no plural. So elementos
estruturantes da Cabala judaica." Passou a pgina e contemplou a
primeira pgina de texto. Mostrava uma segunda epgrafe, desta feita
escrita em hebraico, com novo dgito 1, mais pequeno, assinalado
esquerda. Leu a primeira frase do romance em voz baixa. "Foi ento que
vi o Pndulo." Folheou o livro e, seis pginas adiante, vinha um segundo
subcaptulo com nova epgrafe, desta vez uma citao de Francis Bacon, e
o algarismo 2, em pequeno, esquerda. Mais oito pginas volvidas e nova
pgina em branco, apenas com o dgito 2 e a palavra Hokmah, que
identificou como sendo a segunda sephirah. Saltou para o final do volume
e procurou o ndice. Ali estavam as dez sephirot, cada uma com vrios
subcaptulos, nuns casos um punhado, noutros eram muitos. As sephirot
com mais subcaptulos eram a 5, Geburah, e a 6, Tiferet. Passou os olhos
pelos subcaptulos do 5. Iam do 34
"O que quer isso dizer?"
"No sei."
Toms percorreu a pgina com um olhar sfrego. Parecia um texto
mstico, com abundantes referncias aos mticos continentes perdidos da
Atlntida e de Mu, mais a lendria ilha de Avalon e o complexo maia de
Chichen Itz, tudo povoado pelos celtas, pelos nibelungos e pelas
civilizaes desaparecidas do Cucaso e do Indo. Mas foi ao ler o ltimo
pargrafo que o corao de Toms disparou e os olhos se arregalaram at
quase vidrarem.
"Meu Deus!", murmurou, colocando a mo na boca.
"O qu? O qu?"
Estendeu o livro a Moliarti e apontou-lhe o derradeiro pargrafo da
pgina.
"Veja o que Umberto Eco escreveu aqui", disse Toms.
O americano ajeitou os culos e leu as frases indicadas:
"S um texto curioso sobre Cristvo Colombo: analisa a sua
assinatura e descobre nela inclusivamente uma referncia s pirmides. A
sua inteno era reconstruir o Templo de Jerusalm, dado que era gro-
mestre dos Templrios no exlio. Como era notoriamente um judeu
portugus e portanto especialista de Cabala, com evocaes talismnicas
que acalmou as tempestades e dominou o escorbuto."
"Fuck!", praguejou Moliarti.

O toque na porta era incaracterstico. Madalena Toscano habituara-
se a reconhecer as batidas rotineiras, como as pancadas impacientes do
filho mais velho, um rapaz de quarenta anos que fizera um doutoramento
em Psicologia; o tamborilar nervoso dos dedos do mais novo, um amante
das artes que ganhava a vida a fazer crtica de cinema para um semanrio;
e o toque compassado do senhor Ferreira, o homem da mercearia que
regularmente lhe abastecia o pequeno e velho frigorfico. Mas esta batida
parecia--lhe diferente; foi rpida e forte. Embora tivesse ocorrido apenas
uma vez, como se o autor tentasse aparentar tranquilidade, ela disfarava,
na verdade, uma urgncia mal contida.
"Quem ?", perguntou a velha senhora na sua voz trmula,
enroscada no roupo, a cabea inclinada para a porta. "Quem est a?"
"Sou eu", respondeu um homem do outro lado. "O professor Toms
Noronha."
"Quem?", insistiu ela, desconfiada. "Qual professor?"
"Aquele que est a reconstituir a investigao do seu marido, minha
senhora. Estive c noutro dia, no se lembra?"
Madalena entreabriu a porta, mantendo a corrente de segurana, e
espreitou pela frincha, como era seu hbito. Lisboa j no era a aldeola de
antigamente, costumava ela agora dizer, estava cheia de larpios e gente
violenta, gandulagem da pior espcie, bastava ver as notcias na televiso.
Paralisada pelo terror de tudo o que vinha do exterior, todo o cuidado lhe
parecia pouco. Do outro lado da porta, no entanto, no vislumbrou
qualquer ameaa; olhava-a do corredor um homem de cabelos castanhos--
escuros e olhos verdes cristalinos, um rosto sorridente que logo
reconheceu.
"Ah, voc", exclamou com bonomia. Retirou ruidosamente a
corrente de segurana e abriu a porta. "Entre, entre."
Toms penetrou no velho apartamento. Acolheu-o o mesmo ar
fechado, a cheirar a mofo, e a mesma luminosidade sombria, com os feixes
de sol a irromperem com dificuldade pelos cortinados pesados, incapazes
de vencerem a penumbra escura dos recantos. Estendeu o embrulho
branco, dobrado e atado com uma cordinha, sua anfitri.
" para si."
Madalena Toscano mirou o pequeno pacote.
"O que ?"
"So uns bolinhos que trouxe da pastelaria. So para si."
"Oh, valha-me Deus. No precisava de se incomodar..."
"Ora essa. Foi com muito gosto."
A senhora levou-o para a sala e abriu o embrulho. Dentro da
caixinha de carto espreitavam um rim com molho castanho de chocolate,
um duchaise caramelizado com chantilly e fios de ovos e um palmire.
"Que maravilha!", exclamou Madalena. Tirou um pratinho da
estante da sala e colocou l os trs bolos. "Qual o que quer?"
"So para si."
"Ah, isto de mais, no como tudo. Alm do mais, o mdico dava
cabo de mim se soubesse que eu ando a encher-me destas guloseimas
cheias de colesterol." Estendeu o prato. "Tire um, v."
Toms roubou o duchaise, parecia-lhe realmente apetitoso e havia
muito tempo que no punha os dentes num daqueles bolinhos fofos e
doces. Madalena ficou-se pelo palmire estaladio.
"No para me gabar, mas escolhi muito bem, no acha?",
perguntou ele, quase lambendo os dedos.
"Sim, sim. Est uma maravilha. Quer um chazinho?"
"No, obrigado."
"J est feito", insistiu ela.
"Bem, se est feito..."
A senhora foi cozinha e instantes depois voltou com um tabuleiro
nas mos, ocupado por um bule verde, duas chvenas de porcelana antiga
e um aucareiro metlico. Pousou o tabuleiro na mesa e serviram-se. Era
ch preto, que Toms no apreciava, preferia as tisanas mais suaves, mas
bebeu e fez sinal de que o achava muito bom.
"Ainda noutro dia pensei em si", comentou Madalena quando
acabou o palmire.
"Ah, sim?"
" verdade. Comentei com o meu filho, o meu mais velho: Manel,
ainda gostava de ver o trabalho do teu pai publicado em livro. Contei-lhe
que tinha vindo c um rapazinho da faculdade cata dos documentos e
que nunca mais dera notcias."
"Pois c estou eu a dar notcias."
"Pois est. J tem o que queria?"
"Tenho quase tudo. Falta-me ver apenas o que est dentro do seu
cofre."
"Ah, sim, o cofre. Mas eu j lhe disse que no sei o cdigo."
" um cdigo em algarismos, no ?"
"Sim."
"E a senhora disse-me, da outra vez que eu c estive, que,
descobrindo as palavras-chave, bastava converter cada letra num dgito,
segundo a ordem do alfabeto."
"Sim, era isso o que o meu marido fazia sempre."
"O um o a, o dois o b, o trs o c, e assim por diante."
" isso."
"E em alfabeto portugus?"
"Alfabeto portugus?"
"Sim, o alfabeto sem k, y ou w."
"Ah, pois. O meu Martinho s usava o nosso alfabeto, no metia
essas letras estrangeiras, como agora se v nos jornais."
Toms sorriu.
"Ento eu j sei quais so as palavras-chave."
"Sabe?", estranhou Madalena. "Como sabe?"
"Lembra-se daquela cifra que me deu?"
"Aquela confuso de letras?"
"Sim."
"Lembro-me pois. Tenho-a ali."
"Decifrei-a e tenho a resposta."
"Ah, sim?"
"Podemos ir ver?"
Madalena Toscano levou o convidado at ao quarto. Tal como da
outra vez, tudo se apresentava desarrumado. A cama permanecia por
fazer, viam-se roupas espalhadas pelo cho e pela cadeira e pairava o
mesmo odor cido no ar, talvez um tudo-nada menos intenso do que da
outra vez, mas igualmente desagradvel. Acocoraram-se diante do cofre e
Toms tirou o bloco de notas da pasta; folheou o bloco at dar com os
rabiscos que procurava. As palavras-chave encontravam-se escrevinhadas
no papel, com cada letra a ter, por baixo, o respectivo algarismo:
J U D E U
10 20 4 5 20
P O R T U G U E S
15 14 17 19 20 7 20 5 18
O professor inclinou-se sobre o cofre e digitou os nmeros. Nada
aconteceu. O visitante e a anfitri trocaram um breve olhar desanimado,
mas Toms no desistiu. Digitou apenas a segunda sequncia de nmeros,
correspondente palavra portugus, e novamente a porta do cofre no se
mexeu.
"Tem a certeza de que essa a chave do cdigo?", perguntou
Madalena.
"Certeza nunca se tem, no ? Mas estava seguro de que era esta,
sim."
"Como que chegou a essa chave?"
"Descobri que a cifra era uma pergunta."
"Ah, sim? Uma pergunta? Qual pergunta?"
"A pergunta contida na cifra era: qual o Eco de Foucault pendente a
545? Depois de muito investigar, a resposta pareceu-me ser judeu
portugus." Encolheu os ombros, reprimindo uma irritao frustrada.
"Mas, pelos vistos, no ."
"No h nenhum sinnimo? s vezes, o Martinho jogava com
sinnimos..."
"Ah, ?", surpreendeu-se Toms. Acariciou o queixo, pensativo.
"Bem, a partir do sculo xvi passaram a chamar cristos--novos a estes
judeus cristianizados..."
Tirou a caneta do bolso do casaco, agarrou no bloco de notas e
escreveu as duas palavras. Depois, contabilizando com os dedos,
assinalou por baixo os correspondentes algarismos:
C R I S T O
3 17 9 18 19 1 14
N O V O
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Digitou as duas sequncias no cdigo do cofre e aguardou um
momento. Nada aconteceu de novo, a pequena porta permanecia
trancada. Suspirou e passou a mo pelo cabelo, desanimado e j sem
ideias.
"No", exclamou, abanando a cabea. "No nada disto."
O palcio erguia-se por cima do nevoeiro, como se estivesse
suspenso sobre as nuvens, pairando melancolicamente na sombria encosta
da serra de Sintra. A fachada de pedra an clara, repleta de esfinges,
figuras aladas e estranhos animais assombrosos, todos inscritos em ns
manuelinos ou envoltos em folhas de acanto, fazia lembrar um
monumento quinhentista em toda a sua magnificncia de gtico
manuelino, mas aqui com um toque tenebroso, sinistro at, de fortaleza
maldita, um monstro macio a espreitar por entre os fumos pardacentos
da neblina. Flutuando sobre os flocos cerrados de vapor que se colavam
ao verde do monte, o palacete resplandecia sob o cinzento da luz
refractada da tarde brumosa, parecia um castelo fantstico, uma manso
assombrada, um solar misterioso com o seu rendilhado de coruchus,
pinculos, mertes, torres e torrees, um lugar irreal e perdido no tempo.
De olhos fixos no palacete pendente sobre o nevoeiro, Toms ainda
no tinha decidido o que pensar sobre aquele enigmtico lugar. Havia
momentos em que a Quinta da Regaleira lhe parecia um local belo,
transcendente, sublime; mas, sob o manto toldado das brumas, a beleza
que irradiava daquele espao mstico transformava-se em algo assustador,
lgubre, um abrigo de sombras e um labirinto de trevas. Sentiu um
calafrio percorrer-lhe o corpo e consultou o relgio. Eram trs e cinco da
tarde, Moliarti j estava atrasado. A quinta encontrava-se deserta, era dia
de semana e Maro ia a meio, decididamente naquela altura do ano e da
semana no podia esperar que houvesse visitantes a deambularem pela
quinta. Desejou ardentemente que o americano se despachasse, no lhe
apetecia permanecer muito mais tempo sozinho naquele stio que noutros
momentos lhe parecia prazenteiro e que agora se lhe afigurava to
aterrador.
Sentado num banco diante do jardim, junto loggia central que
ligava a quinta rua, arrancou os olhos do palcio sinistro e mirou por
instantes a esttua sua frente. Era Hermes, o mensageiro do Olimpo, o
deus da eloquncia e da arte de bem falar, mas tambm a divindade
capciosa e sem escrpulos que levava para o inferno as almas dos mortos,
o nome que fundou o hermetismo, o smbolo dos domnios do inacessvel.
Toms olhou em redor e pensou que aquele era, sem dvida, um dos
deuses mais apropriados para vigiarem a Quinta da Regaleira, o stio de
Hermes, o local onde as prprias pedras guardavam segredos, onde at o
ar se fechava em enigmas.
"Hi Tom", saudou Moliarti, a cabea emergindo gradualmente das
escadas do jardim. "Me desculpe o atraso, mas tive dificuldade em achar
esse stio."
Toms ergueu-se do banco e cumprimentou o recm-chegado,
aliviado por ter, enfim, companhia.
"No faz mal. Aproveitei para admirar a paisagem e aspirar este ar
puro da serra."
O americano olhou em redor.
"Que lugar esse? Me d os... creeps. Como se diz em portugus?"
"Arrepios."
"Isso. Me d os arrepios."
"Aqui a Quinta da Regaleira , talvez, o local mais esotrico de
Portugal."
"Really?", admirou-se Moliarti, olhando para o palacete deserto.
"Porqu?"
"Na viragem do sculo xix para o sculo XX, ainda no tempo da
monarquia, esta propriedade foi adquirida por um homem chamado
Carvalho Monteiro. Ele era conhecido pelo Monteiro dos Milhes porque,
com os seus negcios no Brasil, era uma das pessoas mais ricas do pas.
Carvalho Monteiro era tambm um dos homens mais cultos do seu tempo
e decidiu transformar a quinta num lugar esotrico, alqumico, o stio
onde poderia fundar um fantstico projecto de ressuscitar a grandeza de
Portugal com base na tradio mtica nacionalista e na gesta dos
Descobrimentos, indo s razes das fundaes do Quinto Imprio."
Apontou para o palacete, direita, que espreitava por entre a nvoa,
taciturno, altivo, quase ameaador. "Olhe para esta arquitectura. O que lhe
faz lembrar?"
Moliarti estudou a estrutura argntea e rendilhada da manso.
"Hmm", murmurou. "Talvez a Torre de Belm..."
"Precisamente. Estilo neomanuelino. Sabe, a quinta foi construda
numa poca de revivalismo, de recuperao de valores antigos. Por toda a
Europa imperava ento o neogtico. Ora, o gtico portugus era o
manuelino, pelo que o neogtico s podia ser o neomanuelino. Mas este
lugar foi mais longe e procurou recuperar tambm as fundaes dos
Descobrimentos. Encontramos, por isso, mltiplas referncias Ordem
Militar de Cristo, que em Portugal sucedeu Ordem dos Templrios e foi
fundamental na expanso martima. Os smbolos mgicos por aqui
espalhados, segundo uma frmula alqumica, emergem do cristianismo
templrio e da tradio clssica renascentista, com razes profundas em
Roma, na Grcia, no Egipto." Fez um gesto largo para a esquerda. "Est a
ver essas esttuas?"
O americano contemplou a fila de silenciosas figuras esculpidas em
pedra an, assentes em estruturas que bordejavam um jardim geomtrico
francs, cheio de rectas e ngulos.
"Sim."
"Apresento-lhe Hermes, o deus que deu origem palavra
hermetismo", disse, apontando para a esttua mais prxima. Foi depois
afastando o dedo cada vez mais para a esquerda, medida que nomeava
cada uma das esttuas. "Este Vulcano, o filho disforme de Jpiter e Juno,
aquele Dioniso, o outro o deus P, um stiro habitualmente
representado com ps de bode e cornos na cabejt, como se fosse o diabo,
aqui felizmente mais humanizado. Depois esto Demter, Persfone,
Vnus, Afrodite, Orfeu e, l ao fundo, em ltimo lugar, Fortuna. Todos
eles so guardies dos segredos esotricos deste lugar, sentinelas
vigilantes que protegem os mistrios encerrados aqui na Quinta da
Regaleira." Fez um gesto. "Vamos andando?"
Comearam os dois a percorrer o caminho diante das esttuas, em
direco loggia do fundo do jardim.
"Ento me diga. O que tinha o cofre da velha?"
Toms abanou a cabea.
"No consegui entrar."
"Aquela no era a chave?"
"Pelos vistos, no."
"Estranho."
"Mas tenho a certeza de que estamos perto. A pergunta do professor
Toscano remete-nos, sem sombra de dvida, para aquele trecho de O
Pndulo de Foucault."
"Tem a certeza?"
"Absoluta. Repare, o professor Toscano andou a pesquisar as
origens de Cristvo Colombo, lanando dvidas sobre a sua origem
genovesa, e o trecho em questo menciona justamente que Colombo era
um judeu portugus. Basta somar dois e dois, no ?" Passou a mo pelo
cabelo. "O que eu acho, no entanto, que cometemos um erro qualquer na
formulao da palavra-chave."
Passaram diante de Orfeu e Fortuna e, j junto ao alpendre
rendilhado da loggia, viraram direita e escalaram o declive. O jardim
geomtrico deu lugar a um jardim romntico, onde se misturavam a relva,
as pedras, os arbustos, as rvores, numa integrao contnua, harmoniosa.
Viam-se magnlias, camlias, fetos arbreos, palmeiras, sequias, plantas
exticas trazidas de todo o mundo. Por entre a verdura viosa emergiu
um lago estranho, a superfcie coberta por um denso manto verde-
esmeralda, parecia uma sopa de musgo que dois patos, entretidos com
melanclicos grasnares, rasgavam enquanto deslizavam pela superfcie,
abrindo sulcos escuros que logo se fechavam atrs de si, selados pela
espessa cobertura vegetal.
"O Lago da SSudade", anunciou Toms. Apontou para uns enormes
arcos escuros contguos ao lago e por baixo da terra, pareciam as
cavidades sombrias de uma caveira, com fios de heras e fetos pendentes
do alto. "A Gruta dos Ctaros, por onde o lago se estende."
"Assombroso", comentou Moliarti.
Percorreram o caminho que bordejava o lago, rodeado de pedras
esverdeadas de musgo. Cruzaram uma pequena ponte arqueada sobre as
guas, tapada por uma magnlia gigante, e depararam com uma casota
coberta de quartzo e outras pedrinhas embuchadas na parede. Ao centro,
uma concha gigante sustentava um caldo de gua lmpida.
"Esta a Fonte Egpcia", disse Toms, apontando para a concha
invertida, como se fosse uma bacia. "Est a ver estes desenhos?" Indicou
dois pssaros pintados na parede pelas pedras embuchadas. "So bis. Na
mitologia egpcia, o bis personifica Thot, o deus da palavra criadora e do
saber oculto, aquele que deu origem aos hierglifos. Sabe qual o nome de
Thot no Olimpo grego?"
Moliarti abanou a cabea.
"No fao ideia."
"Hermes. Da associao entre Thot e Hermes nasceram os
misteriosos tratados esotricos e alqumicos de Hermes Trismegisto."
Apontou para o bico do bis da esquerda, que parecia segurar uma
minhoca gigante. "Este bis tem no bico uma serpente, o smbolo da gnose,
o conhecimento." Esboou um gesto largo. "Estou a mostrar-lhe isto para
lhe explicar que aqui nada foi colocado por acaso. Tudo encerra um
significado, uma inteno, uma mensagem oculta, um enigma que
remonta aos primrdios da civilizao."
"Mas o bis no tem nada a ver com os Descobrimentos."
"Tudo, meu caro Nelson, tem aqui a ver com os Descobrimentos. O
bis representa, como lhe disse, o conhecimento oculto. No Livro de Job,
onde esta ave interpreta o poder da previso, pergunta-se: Quem deu ao
bis a sabedoria? Ora, o que era, afinal, o mundo dos sculos xv e xvi
seno um lugar oculto, um orculo prestes a ser lido, um mistrio por
desvendar?" Mirou as paredes do palacete, flutuando na bruma, l ao
fundo. "Os Descobrimentos esto relacionados com os templrios que
encontraram refgio em Portugal para as perseguies decretadas em
Frana e aprovadas pelo papa. Na verdade, os templrios trouxeram para
Portugal o saber necessrio para a grande aventura martima dos sculos
xv e xvi. por isso que existe uma cultura mstica em torno dos
Descobrimentos, um misticismo com razes na idade clssica e na ideia do
renascimento do homem." Ergueu quatro dedos. "H quatro textos que
so fundamentais para ler a arquitectura deste lugar de mistrio. A
Eneida, de Virglio. O seu correspondente portugus, Os Lusadas, de Lus
de Cames. A Divina Comdia, de Dante Alighieri. E um texto esotrico
da Renascena, igualmente pleno de enigmas e alegorias, chamado
Hypnerotomachia Poliphili, de Francesco Colonna. Todos eles foram, de
uma maneira ou de outra, eternizados nas pedras da Quinta da Regaleira."
"I see."
O professor portugus indicou um banco diante do lago e ao lado da
Fonte Egpcia.
"Vamos sentar-nos?"
"Sim."
Aproximaram-se do banco esculpido em mrmore de lioz, com dois
galgos instalados nas pontas em posio de viglia, e uma esttua
feminina ao centro, com um facho nas mos.
"Este o banco do 515", explicou Toms, estacando diante da
estrutura. "Sabe o que o 515?"
"No."
" um cdigo da Divina Comdia, de Dante. O 515 o nmero que
corresponde ao mensageiro de Deus que vir vingar o fim dos templrios
e anunciar a terceira idade da cristandade, a Idade do Esprito Santo, que
trar a paz universal Terra." Citou de memria. "No qual um
quinhentos dez cinco, mensageiro de Deus, matar vai a barreg com o
gigante que com ela peca." Sorriu. " um trecho do Purgatrio, a segunda
parte da Divina Comdia." Esboou um gesto na direco do banco de
pedra. "Como v, tal como tudo o resto na Quinta da Regaleira, tambm
este banco uma alegoria."
Acomodaram-se na superfcie fria do mrmore, o americano a
estudar o galgo sentado ao seu lado e a mulher da tocha, ao centro.
"Quem essa?"
"Beatriz, a figura que conduziu Dante ao cu."
"Puxa vida! Aqui tudo mesmo uma histria."
Toms abriu a sua inseparvel pasta e tirou o bloco de notas.
" como eu lhe dizia", murmurou. "Mas trago aqui outra histria
para lhe contar."
"Ah, sim?"
Folheou o bloco e recostou-se no banco duro.
"A referncia de Umberto Eco a Colombo, atribuindo-lhe origem
portuguesa, teve o condo de me redireccionar a pesquisa. Andei
procura de elementos, consultando sobretudo as muitas fotocpias que
tirei dos documentos redigidos pelo seu prprio punho, e descobri
algumas coisas que decerto achar interessantes." Passou os olhos pelas
anotaes. "A primeira coisa que se pode dizer que o debate sobre a
nacionalidade de Colombo no pode ser feito nos moldes actuais, uma vez
que na poca em que o navegador viveu no existiam pases na sua
concepo moderna. Por exemplo, a Espanha era toda a Pennsula Ibrica.
Os portugueses consideravam-se, a si prprios, espanhis, e protestaram
quando os castelhanos se apropriaram abusivamente desse nome. No
havia tambm, no sentido que hoje lhe atribumos, navegadores
portugueses, mas navegadores ao servio do rei de Portugal ou da rainha
de Castela. Ferno de Magalhes, por exemplo, era um experiente
navegador portugus que deu a volta ao mundo numa frota castelhana.
Enquanto o fazia, ele era castelhano."
"Um pouco como o Von Braun?"
"Perdo?"
"Von Braun era alemo, mas planeou a ida Lua como americano."
"Sim, isso", concordou Toms. "A segunda coisa que importa referir
que o grande debate sobre a verdadeira nacionalidade de Colombo
ocorreu por volta de 1892, no s a altura do quarto centenrio da
descoberta da Amrica, como tambm uma poca de nacionalismo
exacerbado. Os historiadores espanhis comearam a detectar
incongruncias na argumentao genovesa e avanaram com duas
hipteses, a de que Colombo seria galego ou catalo. Os italianos, em
pleno perodo de fervor nacionalista e de afirmao poltica e cultural do
seu recm-criado pas, opuseram--se ferozmente a tal possibilidade. Data
deste perodo o aparecimento, em ambos os lados, de documentos
forjados."
"Isso no assim. Para os italianos apenas interessava a verdade."
"Acha?" Toms tirou um pequeno livro da pasta, intitulado Sails of
Hope, e foi em busca de uma referncia sublinhada. "Este um estudo
efectuado pelo famoso caa-nazis judeu Simon Wiesenthal sobre a
verdadeira identidade de Colombo. Wiesenthal conta que conversou com
um historiador italiano sobre a pesquisa que estava a levar a cabo e ouviu
a seguinte resposta." Traduziu directamente do livro as palavras do
italiano para Wiesenthal: "Pouco importa o que vier a descobrir. O
essencial que Cristvo Colombo no se torne espanhol." Fitou
Moliarti. "Ou seja, para este historiador italiano no estava em causa a
descoberta da verdade, mas a necessidade nacionalista de preservar a
identidade italiana de Colombo, custasse o que custasse."
"Ora, ora!", riu-se o americano. "No isso o que voc tambm est
fazendo, s que no sentido contrrio?"
"Engana-se, Nelson. Como j lhe expliquei, o que eu estou a fazer a
reconstituir a investigao do professor Toscano, que foi para isso que
vocs me contrataram. Mas, se quer que eu pare, diga j, no hesite."
"Hmm", resmungou Moliarti. "No vale a pena dramatizar." Passou
a mo pela cabea, como se procurasse reordenar os seus pensamentos.
"Me diga, Tom, voc acha mesmo sustentvel que Colombo fosse de
origem espanhola?"
"No, no me parece. certo que o papa Alexandre VI, numa carta
aos Reis Catlicos, descreveu Colombo como sendo um filho dilecto da
Hispnia, mas a verdade que, naquele tempo, por Hispnia no se
entendia apenas Castela e Arago, mas, como j lhe disse, toda a
Pennsula Ibrica, incluindo Portugal. Por outro lado, tal expresso no
implica necessariamente que ele tivesse nascido l, embora isso esteja de
algum modo implcito. Poder-se-, porm, dar o caso de estar a referir-se a
uma espcie de filho adoptivo da Hispnia."
"Da mesma maneira que Von Braun um filho adoptivo da
Amrica."
"E ?"
"Bem... uh... de certo modo, sim."
"Com um pouco de boa vontade, poder ser tambm esse o caso do
significado desta referncia. Mas olhe que com um pouco de boa
vontade..." Piscou o olho, provocador. "Deixemos passar. Para o caso, o
que interessa que h fortes indcios de que Colombo no nasceu em
Castela ou Arago. O primeiro documento a certificar a presena de
Colombo em Espanha data de 5 de Maio de 1487 e refere-se a um
pagamento que foi feito a Cristbal Colomo, extrangero. De resto, a
provenincia estrangeira do navegador ficou at provada num tribunal
espanhol quando o seu filho portugus, Diogo Colom, processou a coroa
por desrespeitar as clusulas do contrato que os Reis Catlicos tinham
assinado com Colombo em 1492. Nesse processo, vrias testemunhas
indicaram, sob juramento, que Colombo falava castelhano com sotaque
estrangeiro. O tribunal acabou por rejeitar a queixa mediante o argumento
de que os monarcas, podendo conceder tais favores a cidados espanhis,
no o poderiam ter feito a um estrangeiro que no residisse h dezoito
anos no pas." Consultou as suas anotaes. "A sentena do processo est
guardada no cdice V.II.17, que se encontra na Biblioteca do El Escorial, e
diz o seguinte: el dicho don Cristbal era extrangero, no natural ni vecino
dei Reino, ni morador en l. Logo, Colombo era um estrangeiro."
"Genovs", precisou o americano.
"Voc persistente", riu-se Toms. "Talvez fosse mesmo genovs,
quem sabe? Mas h ainda a considerar a hiptese portuguesa, pelos vistos
defendida pelo professor Toscano e acolhida por Umberto Eco." Fez uma
pausa, procurando as anotaes na pgina seguinte do bloco. "O primeiro
grande indcio foi dado por um dos maiores cosmgrafos e gegrafos do
sculo xv, Paolo Toscanelli, de Florena. Este grande cientista trocou
correspondncia com o cnego portugus Fernam Martins e com
Colombo. Particularmente curiosa uma carta remetida para Lisboa em
latim e datada de 1474. Nessa missiva dirigida ao navegador, Toscanelli
comeou por dizer que recebi as tuas cartas, no plural, dando assim a
entender que Colombo tomara a iniciativa de lhe escrever mais do que
uma carta, aparentemente sobre o caminho ocidental para a ndia. A carta
de Toscanelli explora detalha-damente a hiptese dessa viagem, mas a
concluso que me parece relevante para a nossa pequena conversa.
Toscanelli afirmou o seguinte." Afinou a garganta. "No me surpreende,
pois, por estas e por muitas outras coisas que sobre o assunto poderiam
ainda dizer-se, que tu, que s dotado de uma to grande alma, e a muito
nobre Nao Portuguesa, que em todos os tempos tem sido sempre to
enobrecida pelos mais hericos feitos de tantos homens ilustres, tenhais
to grande interesse em que essa viagem se realize."
"E ento?", questionou Moliarti com sobranceria.
"E ento?", riu-se Toms. "E ento, esta carta muito reveladora!
Olhe, tem pelo menos quatro elementos curiosos. O primeiro que
demonstra que Colombo se correspondia com um dos maiores cientistas
do seu tempo."
"No vejo o que isso tenha assim de to curioso..."
" Nelson, ento no a tese genovesa que diz que Colombo no
passava de um tecelo de seda sem instruo? Como possvel que tal
personagem se correspondesse com Toscanelli?" Fez uma pausa, como
que a reforar a sua pergunta. "H?" Voltou a ateno de novo para o
bloco de notas. "O segundo problema que Toscanelli deixou implcito
considerar que o seu interlocutor era portugus ao escrever tu, que s
dotado de uma to grande alma, e.a muito nobre Nao Portuguesa.
Ento o itlico Toscanelli no sabia que Colombo tambm era itlico?"
Inclinou a cabea. "Ou no seria?" Sorriu. "O terceiro problema que a
carta, enviada para Lisboa, est datada de 1474."
"E depois?"
"Ento no est a ver o grandessssimo problema que isto levanta?"
Agitou a cpia na mo. "O meu caro Nelson, lembre--se de que a
documentao notarial refere que o tecelo de seda Cristoforo Colombo s
chegou a Portugal em 1476. Como possvel que Toscanelli se tenha
correspondido com Colombo para Lisboa, recebendo e enviando cartas, se
ele s da a dois anos desembarcaria na cidade?"
"No haver a um engano qualquer?"
"No h engano nenhum. que a presena do navegador em Lisboa
em 1474 foi confirmada por uma outra fonte. O historiador Bartolom de
las Casas, reproduzindo um encontro entre Colombo e o rei Fernando em
Segvia em Maio de 1501, citou o almirante como tendo dito que passou
catorze anos a tentar convencer a coroa portuguesa a apoiar o seu
projecto. Ora, considerando que Colombo abandonou Portugal em 1484, e
se a 1484 tirarmos catorze, isso d..." Rabiscou as contas no bloco. "D
1470." Mirou o americano. "Portanto, e se Las Casas estiver correcto neste
pormenor, Colombo estaria obrigatoriamente em Lisboa em 1470. Quatro
anos depois, em 1474, recebeu na capital portuguesa a carta de Toscanelli.
Mas como isso possvel se, de acordo com os documentos notariais
genoveses, ele, nesta altura, ainda no tinha chegado a Portugal, coisa que
s viria a acontecer em 1476?"
"Uh... bem... um detalhe..."
"Nelson, este, e ao contrrio do que possa parecer, no um detalhe
menor, uma coisinha sem importncia, mas um problema muito, muito
grande. To grande que os historiadores passaram todo o sculo xix a
debater estas bizarras discrepncias, incapazes de se porem de acordo
quanto a uma questo aparentemente to simples como esta de
determinar a data da chegada de Cristvo Colombo a Portugal. E isto
porque durante alguns anos houve dois Colombos a coexistirem no
tempo. Um Colombo em Gnova a tecer seda, o outro Colom em Lisboa a
tentar convencer o rei portugus a seguir para a ndia por oeste e a
corresponder-se com Toscanelli, que o considerava portugus."
Moliarti remexeu-se no banco de pedra, desconfortvel.
"Pois... uh... adiante. Qual o quarto problema?"
"A carta de Toscanelli est escrita em latim."
"Ah, sim? E ento?"
"Nelson", interpelou-o Toms, como se estivesse a explicar uma
coisa a uma criana. "Toscanelli era itlico e Colombo supostamente
tambm era itlico. Sendo ambos itlicos, seria normal que se
correspondessem em toscano, a lngua falada entre italianos de cidades
diferentes, e no numa lngua morta, no ?"
"Admissivelmente. Mas dois itlicos corresponderem-se naquele
tempo em latim no era impossvel, ambos vinham de cidades diferentes
e, sendo eruditos, o latim era uma forma de exibirem a sua erudio."
"Colombo era erudito?" Riu-se. " que eu julgava que ele no
passava de um tecelo de seda sem instruo..."
"Uh... bem...", gaguejou Moliarti. "Aprendeu em algum stio,
certamente."
" possvel, Nelson, possvel. Mas lembre-se de que, naquele
tempo, as classes mais baixas no tinham acesso fcil educao. Se ainda
hoje isso difcil, imagine no sculo xv..."
"Pode ter arranjado um protector."
"Um protector?"
"Sim, algum que lhe pagasse os estudos."
"Mas como isso possvel se o nome de Cristoforo Colombo no
consta da lista dos alunos das escolas de Gnova naquele tempo?"
"Uh... se calhar, foi para outras escolas... uh... ou arranjaram--lhe um
tutor..."
"Outras escolas? Um tutor?" Toms riu-se. "Talvez, quem sabe?
Deixe-me, no entanto, chamar-lhe a ateno para o facto de que no foi s
com Toscanelli que Colombo, supostamente itlico, no escreveu numa
lngua itlica viva. A verdade que Colombo quase nunca escreveu nada
em italiano."
"O que quer dizer com isso?"
"O que quero dizer que Colombo, pelos vistos, era um itlico que
no escrevia em italiano. A sua correspondncia era toda em castelhano
ou em latim."
"Bem... uh... presumo que isso seja natural. Certamente que os seus
interlocutores espanhis, como os Reis Catlicos, no entendiam
italiano..."
"Nelson", cortou Toms em tom pausado, mas afirmativo. "O
italiano Cristvo Colombo no escreveu uma nica vez em italiano
quando se correspondeu com italianos. Nem uma nica vez."
O americano esboou uma expresso interrogativa.
"No acredito."
"Pois pode acreditar." O professor retirou fotocpias de cartas
manuscritas. "Est a ver?" Exibiu uma folha. "Esta uma cpia de uma
carta de Colombo a Nicolo Oderigo, embaixador de Gnova em Espanha,
datada de 21 de Maro de 1502. Est arquivada no Palazzo Municipale di
Gnova. Ser a carta de um presumvel genovs para outro genovs. Pois,
veja bem, est escrita em cas-te-lha-no." Soletrou a palavra slaba a slaba,
para a enfatizar. Pegou noutra fotocpia. "Nesta outra carta, para o
mesmo Oderigo, ainda em castelhano, Colombo chega a pedir ao seu
interlocutor genovs que traduza a missiva a um outro genovs, um tal
Giovanni Luigi." Fitou um embasbacado Moliarti. "Convenhamos que isto
estranho, no ? No s Colombo escreve a um genovs em castelhano,
como, consciente de que um segundo destinatrio genovs no sabe
castelhano, em vez de redigir a carta em italiano ou no dialecto genovs
para ser imediatamente compreendido por esse segundo destinatrio,
pede a Oderigo que lhe traduza a carta. extraordinrio, no acha?
Sobretudo se considerarmos que Colombo era, supostamente, genovs."
Mais uma fotocpia. "Esta uma das cartas a um outro destinatrio
genovs, neste caso uma instituio bancria, o Ufficio di San Giorgio. A
missiva vai igualmente em castelhano." Sorriu. "Ou seja, temos aqui um
genovs que viveu em Gnova at aos vinte e quatro anos de idade, mas
que no escreveu uma linha em italiano ou no dialecto genovs nas cartas
dirigidas aos seus interlocutores genoveses." Uma ltima fotocpia. "E
esta uma carta a outro italiano, o padre Gaspar Gorricio. Mais uma vez,
surpresa, surpresa, em castelhano. E, no se esquea, h ainda a carta que
ter redigido a Toscanelli. Essa carta desapareceu, mas, pela resposta de
Toscanelli, fica a ideia de que Colombo lhe escreveu em portugus ou em
latim. Feitas as contas, no cmputo final estamos perante correspondncia
para cinco interlocutores italianos, dos quais trs genoveses, sempre em
lnguas que no so o italiano nem o dialecto genovs. obra, no ?"
"No entendo, Tom. Afinal de contas, voc prprio me disse que
achava que Colombo no era espanhol..."
"No achava, nem acho."
"E, no entanto, est me dizendo que ele s escrevia em castelhano ou
em latim."
"Disse, e verdade."
"Ento, se falava castelhano e no era espanhol, onde est querendo
chegar? Que eu saiba, em Portugal no se falava castelhano..."
"Pois no."
"Ento em que ficamos?"
" que eu ainda no lhe contei tudo."
"Ah, bom."
"Deixe-me fazer um ponto prvio", disse Toms. "Os documentos
pessoais de Cristvo Colombo perderam-se no tempo. Quando o seu
filho portugus, Diogo Colom, morreu, a correspondncia do almirante
passou para as mos da mulher de Diogo, Maria, e do seu filho, Lus, que
levaram tudo para as Antilhas. Aps a morte destes, a correspondncia
regressou Espanha e foi entregue aos monges de Las Cuevas. Depois,
uma querela jurdica dividiu-os entre Muno Coln e a famlia do duque
de Alba. Parte dos documentos passou posteriormente para o segundo
duque de Vergua, descendente do almirante. Nesta altura j s restavam
algumas cartas de Colombo a Diogo." Levantou a mo esquerda. "Preste
ateno a isto que lhe vou agora dizer, Nelson, porque importante. Em
todo este processo desapareceram quase todos os documentos. O prprio
dirio de Colombo no foi conservado, restando-nos apenas uma cpia
manuscrita, descoberta no sculo xix, que se supe ter sido feita por
Bartolom de las Casas." Sublinhou a palavra supe. "Claro que, no meio
de toda esta confuso, apareceram muitas falsificaes. Em alguns casos,
os falsificadores limitaram-se a alterar pequenos pormenores do texto,
destinados a reforar as suas teses, e provavelmente destruram os
originais que as desmentiriam. Noutros forjaram totalmente os
documentos. Em certas situaes, isso aconteceu para se apropriarem da
nacionalidade de Colombo. Noutras foi simplesmente para fazerem
dinheiro. Falei com peritos em manuscritos autgrafos, habituados a
adquirir cartas raras em leiles, que me revelaram que, se aparecer por a
uma carta manuscrita pelo punho de Colombo e que se tenha a certeza de
ser autntica, ela valer cerca de meio milho de dlares. Mais caro do que
isso, disseram-me esses peritos, assim meio a srio, meio a brincar, s se
surgir outra carta assinada pelo prprio Jesus Cristo, veja l. Ora, como
deve calcular, estes valores astronmicos encorajaram, e de que maneira,
as falsificaes."
"Est dizendo ento que tudo forjado, ?"
"Estou a dizer que, provavelmente, muitas das cartas atribudas a
Colombo so falsificaes, parciais ou totais."
"Incluindo essas cartas aos genoveses?"
"Sim."
Moliarti sorriu.
"Ento isso resolve o problema que voc me colocou h pouco, no
acha? Se essas cartas so forjadas, o facto de estarem escritas em
castelhano no prova coisa nenhuma. So forjadas..."
"Essas cartas provam vrias coisas, Nelson. Provam que nem os
falsificadores tiveram coragem de escrever as cartas de Colombo a
genoveses em italiano, de tal modo isso as descredibi-lizaria. Provam que
os originais em que eles se basearam, quando havia originais, se
encontravam, tambm eles, escritos em castelhano. E, finalmente, provam
que houve de facto uma conspirao para fazer do descobridor da
Amrica um genovs."
"Disparate."
"No disparate, Nelson. Houve muitos documentos falsificados
onde foi propositadamente plantado o nome de Gnova."
"Quer dizer que os documentos notariais encontrados nos arquivos
de Savona e Gnova foram forjados?"
"No, esses so provavelmente verdadeiros. O tecelo de seda
Cristoforo Colombo existiu mesmo, sobre isso no h dvidas. As
falsificaes dizem respeito apenas a alguns documentos do navegador
Cristbal Coln e a todos os documentos que tentam ligar Colombo a
Coln, como o Documento Assereto e estas cartas do almirante enviadas a
genoveses. No se esquea, Nelson, de que tudo o que sabemos sobre
Colombo foi escrito por italianos e espanhis, nuns casos de forma
inocente, noutros nem por isso."
"Bem, adiante", exclamou Moliarti, impaciente, fazendo um gesto na
direco do bloco de notas do seu interlocutor. "No h nada que se tenha
a certeza de ter sido manuscrito pela mo de Colombo?"
"S h duas coisas em que a segurana absoluta. A primeira so as
cartas ao seu filho Diogo, uma vez que elas foram conservadas por
pessoas ou instituies devidamente identificadas ao longo do tempo e
com um percurso que possvel reconstituir com exactido."
"O percurso que voc mencionou h pouco?"
"Sim, esse. A segunda so as anotaes feitas nas margens dos livros
que pertenceram a Cristvo Colombo e que, doados pelo seu filho
espanhol, Hernando, se encontram conservados na Biblioteca Colombina,
em Sevilha. Embora, neste caso, seja possvel que algumas das anotaes
tenham sido feitas pelo irmo de Cristvo, Bartolomeu. Mas, de qualquer
modo, h umas que temos a certeza de que foram redigidas pelo prprio
almirante."
"E essas cartas e anotaes esto escritas em que lngua?"
"Esto sobretudo em castelhano. H algumas em latim e duas em
italiano, mas s uma dessas duas em italiano seguramente de Cristvo
Colombo."
"Est vendo? Afinal, ele sempre escreveu em italiano e o resto foi em
castelhano e latim. Pelos vistos, no h nada em portugus, no ? Ora,
como Colombo no era espanhol e no escrevia em portugus, s podia
mesmo ser italiano."
Toms manteve o olhar preso em Moliarti, os lbios contorcendo-se
num leve sorriso.
"Nelson."
O americano contraiu os msculos da cara, num tique nervoso.
Percebeu de imediato, pelo tom de voz de Toms e pela sua expresso
facial, que havia um pormenor traioeiro a aguardar na sombra, prestes a
estragar-lhe o raciocnio.
"No assim?"
"Nelson."
"Me diga..."
"Todos os textos redigidos pela mo de Colombo, sejam eles em
castelhano, latim ou italiano, esto cheios de portuguesismos."
"Perdo?"
"Os textos escritos por Colombo encontram-se inundados por
portuguesismos. Na verdade, Colombo no escrevia em espanhol,
escrevia em portunhol, escrevia como escrevem os portugueses que
querem expressar-se em castelhano. Entendeu?"
Moliarti encostou-se no banco, os olhos perdidos no tapete verde
que cobria o Lago da Saudade.
"No pode ser!", exclamou, pronunciando pausadamente as
palavras. Olhou para Toms com ar interrogativo. "O que quer voc dizer
com isso de portuguesismos?"
"Portuguesismos so palavras ou expresses tpicas da lngua
portuguesa, mas inseridas numa outra lngua. Se eu chegar a Madrid e
disser, mesmo imitando o sotaque castelhano, olha, hombre, quiero
apahar un carro para ir a el palcio, qualquer madrileno olha para mim e
percebe logo que eu sou portugus, em castelhano no se diz olha nem
carro, isso so portuguesismos. Os espanhis dizem mira e coche.'"
"Ah!", percebeu. "E que portuguesismos utilizou Colombo?"
Toms soltou uma gargalhada bem-disposta.
"Eu acho que voc formulou mal a pergunta, Nelson. A verdadeira
pergunta no quais os portuguesismos que Colombo utilizou, pois eles
foram tantos... A pergunta : quais os no portuguesismos que Colombo
utilizou?" Piscou o olho, com ar brincalho. " que os no portuguesismos
so quase mais raros, entendeu?"
Moliarti no se riu.
"Sim, mas me d exemplos de portuguesismos que ele tenha
utilizado."
O professor folheou as suas anotaes.
"Vamos comear pela nica incurso pelo italiano que se tem a
certeza de ter sido feita pela mo do almirante. Trata-se de uma nota
rabiscada margem do Libro de Ias Profecias, no incio do salmo 2.2. So
ao todo vinte e seis palavras, das quais seis so portuguesas
quatrocentistas ou espanholas. Por exemplo, escreveu el em vez de il, delli
em vez de degli, en em vez de in, simigliana em vez de somiglianza e
como em vez de come. Na Histria Natural, de Plnio, encontram-se vinte
e trs anotaes marginais. Vinte so em castelhano, duas em latim e a
ltima em italiano. H dvidas sobre se esta anotao em italiano
pertenceria a Cristvo ou a outra pessoa, eventualmente o seu irmo
Bartolomeu, mas relevante notar tratar-se de uma nova risvel tentativa
de escrever em italiano, uma vez que o seu autor encheu o texto de
palavras castelhanas ou portuguesas quatrocentistas, como cierto, tierra,
piea, como el, y, parda e negra."
"E as restantes anotaes?"
"Esto essencialmente em castelhano aportuguesado." Voltou s
anotaes. "De tal modo que o investigador espanhol Altolaguirre y Duval
afirmou que o dialectismo colombino seguramente portugus e outro
espanhol, o conhecido historiador e fillogo Menndez Pidal, embora
recusando-se a aceitar que Colombo fosse portugus, chegou mesma
concluso, reconhecendo que o seu vocalismo tende para o portugus e
que esse lusismo inicial conserva-o o Almirante at ao fim da sua vida."
"D-me exemplos."
"Olhe, comea por uma coisa muito portuguesa, que colocar o
ditongo ie em palavras espanholas. No sei se sabe, mas h muitas
palavras portuguesas e castelhanas que so quase iguais, com a diferena
de que em espanhol se escrevem com ie e em portugus apenas com e.
Ora, com Colombo aconteciam duas coisas que s os portugueses fazem
quando tentam falar castelhano. A primeira no pr o ie. Por exemplo, o
almirante escreveu se intende em vez de se entiende e quero em vez de
quiero. A segunda pr o ie quando em castelhano no h ie. o caso da
palavra espanhola depende, que Colombo escreveu depiende. Todos os
espanhis sabem que s os portugueses, na sua atabalhoada tentativa de
falarem castelhano, metem por vezes ie onde ele no existe."
"E o vocabulrio em geral?"
"A mesma coisa. Por exemplo, Colombo escrevia algun, quando em
castelhano alguno e em italiano alcuno. Dizia ameaaban, enquanto os
espanhis dizem amenazaban e os italianos minaccivano. Outra palavra
arriscada, que em castelhano se diz arriesgada e em italiano rischiosa.
H ainda boa e bon, enquanto os espanhis dizem buena e bueno e os
italianos buona e buono. Colombo usava tambm o portugus crime, que
em castelhano crimen e em italiano crimine. Utilizava a palavra
despois, que os espanhis dizem despus e os italianos dopo ou poi.
Colombo dizia dizer, enquanto o espanhol usa decir e o italiano dire. O
almirante escrevia falar, que em castelhano bablar e em italiano
parlare. H o perigo, que em castelhano peligro e em italiano periculo.
Recorria palavra portuguesa aberto, que os espanhis dizem abierto e
os..."
"Pronto, pronto. Enough. Chega. J entendi."
"A lista de portuguesismos interminvel, Nelson. Interminvel."
"Isso no prova nada."
"No prova nada?"
"Pode haver inmeras razes para ele no escrever em italiano. Por
exemplo, o volgare florentino, que d o toscano, era, naquele tempo, a
nova lngua neolatina italiana, utilizada apenas pelos dotti, os instrudos.
Colombo no era instrudo."
"Ah, no? Ento como que sabia latim e cosmografia?"
"Un... aprendeu depois."
Toms riu-se.
"Deve ter sido num curso por correspondncia. Ou ento a navegar
na Internet..."
"No interessa", cortou Moliarti.
"... onde, em vez de descobrir a Amrica, deu com as trombas num
site em latim e ps-se a recitar declinaes."
"Chega!", insistiu o americano, agastado com o sarcasmo. "Chega."
Respirou fundo. "Vamos retomar a questo da lngua, que me parece
importante." Afinou a voz. "Tem de haver uma explicao lgica para
essas anomalias, para o facto de ele escrever nesse... nesse castelhano...
uh... aportuguesado."
"Uma explicao lgica? Qual explicao?" Inclinou-se na mesa.
"Sabe o que me disseram no Archivio di Stato di Gnova?"
"H..."
"Disseram-me que, naquele tempo, os italianos que viviam no
estrangeiro usavam sobretudo o toscano como lngua franca entre si."
" verdade", confirmou Moliarti.
"Ento por que razo no escreveu ele as cartas em toscano para os
outros italianos?"
"Se calhar, no sabia..."
"Mas voc mesmo, e tambm o Archivio di Stato di Gnova,
acabaram de reconhecer que o toscano era a lngua franca utilizada
naquele tempo pelos italianos que viviam no estrangeiro..."
"Pois, mas ele talvez fosse uma excepo, sei l. Podia ser que
Colombo s falasse o volgare genovs. Como esse dialecto no era escrito,
no o podia usar para comunicar com outros geno-veses, no ?"
"Se quer que lhe diga, acho essa explicao muito rebuscada e
imaginativa. Comea logo por ser falsa a afirmao de que o dialecto
genovs no era escrito. Verifiquei com um professor de lnguas genovs e
ele garantiu-me que o volgare de Gnova j era escrito na Idade Mdia.
H registos de volgare genovs nos poetas provenais, por exemplo, e em
muitos poemas da poca, incluindo rimas e versos inspirados na Divina
Comdia, de Dante." Espetou o indicador e o dedo do meio. "O que nos
coloca duas questes. Ento Colombo no sabia toscano porque no tinha
instruo, mas sabia latim, que s os instrudos conheciam? E Colombo
no escrevia em volgare genovs, falado por todos os genoveses e escrito
pelos mais educados, mas fartava-se de produzir texto em castelhano
aportuguesado?" Torceu o nariz. "Hmm... tudo isto cheira a esturro, meu
caro."
"Mas h outra coisa que voc no considerou", aventou Moliarti.
"O qu?"
"As semelhanas entre o dialecto genovs e o portugus. Muitas
dessas palavras escritas por Colombo, que voc diz serem portuguesas,
so provavelmente genovesas."
"Acha?"
"Estou quase certo."
"Ento est com azar", sorriu com malcia. " que eu j tinha ouvido
esse argumento da boca de um defensor da tese genovesa e fui verificar
junto do professor genovs de lnguas que consultei. Pedi-lhe a
correspondncia entre as palavras portuguesas que lhe citei, e que foram
usadas por Colombo, e a respectiva traduo em genovs." Voltou s
anotaes. "Ora repare. Algun diz-se quarche, arriscada reiszegsa, boa e
bon so bnn-a e bn, crime fica corpa, despois d dopp e dizer di.
Como v, com excepo de bn, que semelhante ao portugus, nenhuma
das outras expresses usadas por Colombo remete para o genovs, mas
exclusivamente para o portugus." Ergueu o indicador. "O que nos
conduz questo essencial. Sabe, a minha experincia como criptanalista
diz-me que, quando estamos perante uma explicao complicada e uma
explicao simples para um determinado enigma, a explicao simples
tende a ser a verdadeira. Por que no concluir simplesmente que, se
Colombo no escrevia em qualquer lngua itlica, nem sequer em genovs,
que j era escrito naquele tempo, isso se devia lgica razo de que ele, na
verdade, no as sabia falar? E, se no sabia lnguas itlicas, fcil de
concluir que, provavelmente, ele no era itlico."
"Ele era itlico, sobre isso no h dvidas. Era genovs. Tem de
haver uma explicao qualquer para o facto de ele nunca escrever numa
lngua itlica. Provavelmente nem sabia toscano..."
"Voc teimoso, h? Isso de que ele no sabia toscano, a lngua
franca dos italianos no estrangeiro, parece-me uma explicao um pouco
mal amanhada..."
"Okay, admito que sim, talvez ele soubesse toscano, pronto. Mas,
como Colombo saiu muito jovem de Gnova, se calhar, se esqueceu."
"Esqueceu-se do toscano?" O portugus soltou uma gargalhada. "
Nelson, francamente! Essa no lembra nem a um careca." Abanou a
cabea, com ar divertido. "Olhe, recorda-se de eu lhe dizer, h pouco, que
o historiador e fillogo espanhol Menndez Pidal observou que esse
lusismo inicial conserva-o o Almirante at ao fim da sua vida?"
"Sim."
"Pois bem, estamos aqui perante uma situao inslita. Colombo
viveu vinte e quatro anos em Itlia e, enquanto o diabo esfrega um olho,
pimba!, esqueceu-se do toscano e do seu genovs natal. O mesmo
Colombo viveu apenas uns dez aninhos em Portugal e, zs!, nunca mais se
esqueceu do portugus, manteve-o at ao fim da vida. fantstico, no ?"
Apontou para o americano. "Voc quer mesmo tentar convencer-me de
que ele tinha m memria para tudo o que eram as lnguas itlicas, que
suposta-mente lhe eram maternas, e uma fantstica memria para a lngua
portuguesa, que alegadamente lhe era estrangeira? ?"
"Uh... bem... sim."
" Nelson, realmente, isso que voc est para a a dizer no faz
sentido nenhum", exclamou Toms, voltando a abanar a cabea, agora
com uma ponta de impacincia. "Toda essa conversa no uma explicao
lgica, uma fantasia desesperada, no tem ponta por onde se lhe pegue.
Veja bem, vamos l a ver se nos entendemos. O homem, a acreditar nas
actas notariais genovesas, s deixou Gnova aos vinte e quatro anos de
idade. Vinte e quatro. Naquele tempo, um homem de vinte e quatro anos,
para sua informao, no era nenhum jovem. Se fosse hoje, essa idade
seria equivalente a uns trinta e cinco anos ou mais. Ora, que eu saiba,
ningum esquece a sua lngua aos vinte e quatro anos de idade. Ningum.
Ainda por cima vivia com o irmo Bartolomeu, que supostamente era
tambm genovs, e, portanto, tinha ampla oportunidade para praticar
com ele a lngua materna. Por outro lado, e como voc prprio acabou por
reconhecer, com alta probabilidade saberia toscano, uma vez que essa era
a lngua franca utilizada pelos italianos que se encontravam no
estrangeiro. Mas a nica tentativa que se tem a certeza de ter sido feita por
Colombo para escrever em italiano de uma inpcia confrangedora. E o
facto que, quando estava a escrever em castelhano e lhe faltava uma
palavra, em sua substituio no recorria a italianismos, como seria de
esperar e perfeitamente natural num italiano, mas a portuguesismos.
Alis, os nicos textos de Colombo sem portuguesismos so aqueles que
foram copiados, porque, nessas situaes, os copistas corrigiram as
expresses portuguesas para castelhano."
"Mas, Tom, no havia mesmo italianismos nos seus textos em
castelhano, ?"
"No, no havia. Quando lhe falhava uma expresso em castelhano,
pelos vistos s lhe ocorriam palavras em portugus."
"Hmm..."
"E h mais, Nelson. H mais."
"O qu?"
"Eu no tive oportunidade de ler tudo o que todas as testemunhas
que conheceram Colombo disseram sobre o almirante, sobretudo no
processo judicial do Pleyto con la Corona e do Pleyto de la Prioridad,
onde se determinou que ele era estrangeiro. Mas dois investigadores que
consultei, o judeu Simon Wiesenthal e o espanhol Salvador de Madariaga,
encontraram alguns testemunhos espantosos." Examinou mais uma vez as
suas anotaes. "Wiesenthal escreveu: testemunhas dizem que Cristvo
Colombo falava castelhano com sotaque portugus. E Madariaga, por seu
turno, tambm observou que Colombo falava sempre em castelhano com
sotaque portugus." Fitou Moliarti e sorriu, triunfante, os olhos verdes a
brilharem, parecia um jogador de xadrez que tinha acabado de fazer
xeque-mate e estudava a expresso atordoada do adversrio derrotado.
"Percebeu?"
O americano permaneceu um longo momento mudo, o olhar
perdido, a fisionomia ausente.
"Holy shit!", exclamou, por fim, num sussurro, como se falasse s
para si. "Tem a certeza?"
"Foi o que eles escreveram." Ergueu-se do banco e espreguiou-se,
desentorpecendo os msculos. "H muitas coisas em Colombo que no
batem certo, Nelson. Repare, quando o almirante chegou a Espanha,
presumivelmente em 1484, sabe qual foi a primeira pessoa que ele
contactou?"
Moliarti levantou-se tambm e contorceu o tronco, tentando
descontrair o corpo, j dorido de estar tanto tempo sentado sobre o
assento de pedra; o banco do 515 era bonito, mas desconfortvel.
"No fao ideia, Tom."
"Um frade chamado Marchena. Sabe qual a sua nacionalidade?"
"Era portugus?"
"Claro." Sorriu. "J reparou que, quando vamos para o estrangeiro,
temos tendncia a procurar pessoas da nossa nacionalidade? Ele podia ter
procurado genoveses ou outros italianos, havia-os em Sevilha,
inclusivamente no prprio mosteiro onde se alojava Marchena. Mas no,
foi ter com um portuguesinho."
"Ora! Isso no prova nada."
"Claro que no, mas no deixa de ser curioso, pois no?" Comeou a
andar por um caminho de terra, deambulando por entre as rvores com
Moliarti ao lado. "H aqui muitas perguntas que requerem resposta. Por
exemplo, por que razo Colombo, se era genovs, fazia da sua origem um
mistrio? Afinal de contas, os castelhanos tinham, naquela poca, boas
relaes com Gnova, e no se vislumbra motivo algum para que
desconfiassem de um genovs. Pelo contrrio, lidar com um genovs at
dava prestgio, os prprios ingleses navegavam no Mediterrneo sob a
proteco da bandeira genovesa de So Jorge, aquele estandarte branco
com uma cruz vermelha que depois adoptaram como bandeira de
Inglaterra. Agora, e atendendo rivalidade entre portugueses e
castelhanos, a presena de um portugus frente de tripulaes
castelhanas j poderia ser um problema, da mesma maneira que o oposto
tambm era verdadeiro. De resto, basta ver o que sofreu o portugus
Ferno de Magalhes quando comandou a frota castelhana que deu a
primeira volta ao mundo. Sendo genovs, Colombo no teria qualquer
razo para esconder a sua origem. Mas sendo portugus..."
"Isso especulativo."
"Pois . A verdade, contudo, que no se percebe l muito bem por
que motivo Colombo fez um mistrio da sua origem, pois no? E acredite
que h ainda muitas mais perguntas a fazer. Por exemplo, por que razo
ele no escrevia em italiano, toscano ou volgare quando se correspondia
com italianos, designadamente Toscanelli? Por que motivo falava
castelhano com sotaque portugus? Sendo um tecelo de seda sem
instruo, onde aprendeu ele latim e cosmografia? O que dizer das
bizarras discrepncias de datas? Como explicar que, em 1474, a carta de
Toscanelli o localizava em Lisboa e actas notariais genovesas o situavam,
nessa mesma altura, muito longe de Portugal? Enfim, h tantas perguntas
a fazer, tantas, tantas, que eu era bem capaz de passar toda a tarde aqui a
formul-las, e o facto que responder a todas elas requer um grande
esforo de imaginao e um amplo recurso especulao."
Moliarti no respondeu; caminhava com os olhos pregados no cho,
meio cabisbaixo, os ombros descados e o semblante carregado. Subiram a
rampa inclinada do caminho de terra com ar meditativo, mergulhados nos
mistrios que Toscano desencantara em velhos manuscritos, segredos
encerrados pelo tempo sob uma espessa camada de p e de estranhos
silncios, contradies e omisses. Magnlias vermelhas e amarelas
coloriam o caminho verde, por entre troncos de faias, palmeiras, pinheiros
e carvalhos; o ar respirava-se fresco, leve, perfumado pelos romnticos
canteiros de rosas e de tulipas, cuja graciosidade feminina contrastava
com a beleza carnal das orqudeas, sensuais e lascivas. A tarde
prolongava-se, modorrenta, ao ritmo lento da grande valsa da natureza; o
bosque animava-se e pulsava de vida, com as copas das rvores a
farfalharem num rumor baixo sob a brisa que descia branda pela serra,
como se fosse soprada pelo manto rasteiro e pardacento de nuvens; dos
galhos luxuriantes vinham notas mais agudas e alegres, eram os
pintassilgos que trilavam com exultao, envolvidos num intenso duelo
de resposta ao arrulhar baixo dos beija-flores e ao gorjear melodioso dos
rouxinis.
O estreito caminho entre a verdura abriu-se, de sbito, no que
parecia ser uma espcie de varanda cortada num patamar, com uma
parede de um lado, donde jorrava uma fonte, e um semiarco de pedra
esculpida frente.
"A Fonte da Abundncia", anunciou Toms. "Mas, na verdade, e
apesar do nome, outra coisa bem mais dramtica. Ora veja l se
consegue adivinhar..."
O americano analisou a estrutura aberta na floresta. O semiarco
tinha um vaso em cada uma das pontas, cada vaso com a cabea de um
stiro e de um carneiro esculpida nos lados.
"So uns demnios?"
"No. O stiro o ser que invade a ilha dos Amores, representa o
caos. O carneiro o smbolo do equincio da Primavera, representa a
ordem. Com um stiro e um carneiro lado a lado, cada um destes vasos
significa a ordo ab cho, a ordem depois do caos."
No meio do semiarco assentava um enorme cadeiro de pedra e,
diante deste, uma grande mesa. Do outro lado, a fonte ostentava uma
concha incrustada, com o desenho de uma balana embrechada.
"No fao ideia do que seja isso."
"Isto, Nelson, um tribunal."
"Um tribunal?" "*
"Est ali o trono do juiz." Apontou para o grande cadeiro embutido
na pedra. "Ali a balana da justia". Indicou o desenho embrechado na
fonte. "No simbolismo templrio e manico no equincio da Primavera
que a luz e a treva se igualam, representando a justia e a equidade, e, por
isso, justamente nesse dia que entra em funes o novo gro-mestre, que
assume o comando ao sentar-se no trono." Fez um gesto para a parede da
fonte, onde eram visveis outros desenhos embrechados. "Este muro
reproduz decoraes do Templo de Salomo, em Jerusalm. Nunca ouviu
falar na justia salomnica?" Ergueu os olhos para dois obeliscos
piramidais assentes sobre o topo da parede da fonte. "Os obeliscos ligam a
Terra ao cu, como se fossem as duas colunas entrada do Templo de
Salomo, verdadeiros pilares da justia."

Meteram por um novo trilho aberto entre as rvores e foram dar a
um novo largo, maior ainda do que a Fonte da Abundncia. Era o Portal
dos Guardies, protegido por dois trites. Toms conduziu o seu
convidado por um caminho que contornava esta nova estrutura e
ziguezaguearam pelo bosque inclinado na encosta da serra; escalaram o
declive at depararem com o que parecia ser uma anta, um conjunto
megaltico formado por gigantescas pedras cobertas de musgo. O
professor guiou o americano at anta, passaram por baixo de uns arcos
formados pelas rochas assentes umas nas outras, como em Stonehenge, e
Toms empurrou uma grande pedra. Para surpresa de Moliarti, a pedra
revi-rou-se, rodando sobre o eixo e revelando uma estrutura interior.
Cruzaram a passagem secreta e viram um poo emergir diante de si;
debruaram-se sobre a balaustrada e olharam l para baixo, viam-se as
escadas em espiral com o corrimo escavado na pedra, abrindo-se em
arcos sustentados por colunas, zonas de sombra escavadas nas paredes, a
luz natural a despontar do topo.
"O que isso?", quis saber Moliarti.
"Um poo inicitico", explicou Toms, a voz a reverberar pelas
paredes cilndricas. "Estamos dentro de uma anta, de uma reproduo de
um monumento funerrio megaltico. Este lugar representa a morte da
condio primria do homem. Temos de descer o poo na demanda da
espiritualidade, do nascimento do homem novo, do homem esclarecido.
Descemos no poo como se descssemos dentro de ns prprios, em busca
da nossa alma mais profunda." Fez um gesto com a cabea, convidando o
americano a segui-lo. "Ande, venha."
Comearam a descer as escadas estreitas, contornando as paredes do
poo numa espiral, rodando no sentido dos ponteiros do relgio, sempre
para baixo. O cho estava molhado e os passos ecoavam pelos degraus de
pedra como se emitissem um som metlico, raspado e tilintante,
misturando-se com o chilrear dos pssaros que invadia o abismo pela
abertura celeste e que retinia ao longo do buraco escuro e encaracolado.
As paredes apresentavam-se cobertas de musgo e humidade, e o mesmo
acontecia com as balaustradas. Inclinaram-se no corrimo e espreitaram
para o fundo, o poo parecia-lhes agora uma torre voltada para baixo,
Toms pensou na Torre de Pisa escavada na terra.
"Quantos nveis tem este poo?"
"Nove", disse o professor. "E esse nmero no um acaso. O nove
um algarismo simblico, em muitas lnguas europeias apresenta
semelhanas com a palavra novo. Em portugus, nove e novo. Em
espanhol, nueve e nuevo. Em francs, neuf e neuve. Em ingls, nine e new.
Em italiano, nove e nuovo. Em alemo, neun e neu. Nove significa, por
isso, a transio do velho para o novo. Foram nove os primeiros
templrios, os cavaleiros que fundaram a Ordem do Templo, os que esto
na origem da Ordem portuguesa de Cristo. Foram nove os mestres que
Salomo enviou procura de Hiram Abbif, o arquitecto do Templo.
Demter percorreu o mundo em nove dias em demanda da filha
Persfone. As nove musas nasceram de Zeus por ocasio das nove noites
de amor. So precisos nove meses para o ser humano nascer. Por ser o
ltimo dos algarismos singulares, o nove anuncia em simultneo, e nessa
sequncia, o fim e o princpio, o velho e o novo, a morte e o renascimento,
o culminar de um ciclo e o comeo de outro, o nmero que fecha o
crculo."
"Curioso..."
Chegaram, por fim, ao fundo e observaram o centro do poo
inicitico. Desenhava-se ali um crculo decorado por mrmores brancos,
amarelos e vermelhos cobertos por pequenos charcos de lama. Dentro do
crculo de mrmore emergia uma estrela octogonal com uma cruz
orbicircular insinuada no interior; era a cruz dos templrios, a ordem que
trouxe a ala octogonal para os templos cristos do Ocidente. Uma das
pontas amarelas da estrela indicava um buraco escuro escavado no fundo
do poo.
"Esta estrela tambm uma rosa-dos-ventos", explicou Toms. "A
extremidade da roscea aponta para o Oriente. no Oriente que nasce o
Sol, na sua direco que se controem as igrejas. O profeta Ezequiel disse:
a glria do Senhor vem do Oriente. Sigamos, pois, por esta gruta."
O professor mergulhou na treva aberta na parede de pedra e
Moliarti, aps uma curta hesitao, seguiu-o. Caminharam
cautelosamente, quase tacteando as paredes, movendo-se como cegos nas
entranhas sombrias do tnel irregular. Uma fileira de luzinhas amarelas
emergiu no cho, esquerda, depois da curva, ajudando-os a caminhar.
Progrediam agora com maior confiana, serpenteando por aquele longo
buraco escavado no granito. Uma outra sombra escura abriu-se direita,
era um novo caminho na gruta, o indcio de que aquilo, mais do que uma
ligao subterrnea, era um labirinto. Familiarizado com o percurso,
todavia, Toms ignorou esse trajecto alternativo e seguiu em frente, man-
tendo-se no caminho principal at uma nesga de luz lhe anunciar o
mundo exterior. Seguiram em direco luz e viram um arco de pedra
sobre um lago cristalino, com um fio de gua a jorrar sobre a superfcie
lquida em cascata, produzindo um som gorgulhante, molhado. Estacaram
debaixo do arco, o caminho bifurcava diante do lago e tinham uma
deciso a tomar.
"Esquerda ou direita?", perguntou Toms, querendo saber qual o
percurso que deveriam seguir.
"Esquerda?", arriscou Moliarti, pouco seguro de si.
"Direita", contraps o portugus, indicando o trajecto correcto.
"Sabe, Nelson, o final do tnel uma reconstituio de um episdio da
Eneida, de Virglio. Esta pretende ser a cena em que Eneias desce aos
infernos procura do pai e colocado perante o dilema de escolher o
rumo diante de uma bifurcao. Quem vira esquerda so os condenados,
aqueles destinados ao fogo eterno. S o caminho da direita conduz
salvao. Eneias optou pelo da direita e atravessou o rio Letes, que lhe
permitiu atingir os Campos Elsios, onde se encontrava o pai. Devemos,
por isso, imitar--lhe os passos."
Seguiram pela direita e o tnel tornou-se aqui mais escuro, estreito e
baixo. A dado ponto, a treva abateu-se sobre ambos, completa, total, e
viram-se obrigados a progredir p ante p, apalpando as paredes
hmidas, inseguros, hesitantes. O tnel abriu-se finalmente para o
exterior, inundando-se de luz num caminho de pedras sobre o lago, como
degraus espreitando pela gua. Saltitaram pelas pedras at outra
margem e deram consigo de regresso ao bosque, rodeados de cor,
respirando o ar perfumado da tarde e escutando o trinar suave dos
pintarroxos que esvoaavam de ramo em ramo.
"Que stio mais estranho", comentou Moliarti, que experimentava
nesse instante um sentimento de irrealidade. "Mas legal."
"Sabe, Nelson, esta quinta um texto." "Um texto? O que quer dizer
voc com isso?" Desciam agora pelos carreiros abertos por entre as
rvores. Foram dar novamente ao Portal dos Guardies e Toms conduziu
o seu convidado por uma escada em espiral construda dentro de uma
estreita torre em estilo medieval, com ameias no topo.
"Antigamente, no tempo da Inquisio e do obscurantismo, em que
a sociedade vivia dominada por uma Igreja intolerante, havia obras que se
tornaram proibidas. Os artistas eram perseguidos, os novos pensamentos
silenciados, os livros queimados, os quadros rasgados. Da que tenha
surgido a ideia de esculpir um livro na pedra. isso, afinal de contas, a
Quinta da Regaleira. Um livro esculpido na pedra. fcil queimar um
livro de papel ou rasgar uma pintura na tela, mas bem menos fcil
demolir uma propriedade inteira. Esta quinta um espao onde se
encontram construes conceptuais que reflectem pensamentos esotricos,
inspiradas no labirinto de ideias sugerido por Francesco Colonna no seu
hermtico Hypnerotomacbia Polipbili e sustentadas nos conceitos que
jazem sob o projecto de expanso martima de Portugal e nas grandes
lendas clssicas. Se quiser, e de alguma forma atravs dos mitos
veiculados pela Eneida, pela Divina Comdia e por Os Lusadas, este um
grande monumento aos Descobrimentos portugueses e ao papel que nele
desempenharam os templrios, em Portugal rebaptizados cavaleiros da
Ordem Militar de Cristo."
Chegaram base da torre medieval e enfiaram por um caminho
mais largo, passando pela Gruta de Leda e dirigindo-se capela.
Marchavam agora em silncio, atentos ao som dos seus passos e ao
marulhar delicado do bosque.
"E agora?", perguntou Moliarti.
"Vamos ali capela."
"No, no isso que lhe estou perguntando. O que quero saber o
que falta para concluir a investigao?"
"Ah", exclamou Toms. "Vou estudar com ateno aquele pargrafo
de Umberto Eco, para ver se encontro a chave que me abrir o cofre do
professor Toscano. Preciso tambm de clarificar umas coisas sobre a
origem de Colombo. Vou, por isso, precisar de fazer uma ltima viagem."
"Tudo bem. Temos fundos para isso, como voc sabe."
Toms parou junto a uma grande rvore, a alguns passos da capela.
Abriu a pasta e retirou uma folha de papel.
"Este um outro mistrio sobre Colombo", disse, exibindo a folha.
"O que isso?"
" uma cpia de uma carta que foi encontrada no arquivo de
Vergua."
O americano estendeu a mo e pegou na fotocpia.
"Que carta essa?" Estudou o texto e abanou a cabea, devolvendo a
folha a Toms. "No estou entendendo nada, isso portugus
quatrocentista."
"Eu leio-lhe", ofereceu-se Toms. "Esta uma carta descoberta entre
os papis de Cristvo Colombo depois da sua morte. assinada,
imagine, pelo grande D. Joo II, cognominado o Prncipe Perfeito, o rei
portugus do Tratado de Tordesilhas, o homem que disse a Colombo, e
com razo, que o caminho para a ndia era mais perto contornando a
frica do que navegando para ocidente, o monarca que..."
"Eu sei muito bem quem foi D. Joo II", cortou Moliarti, impaciente.
"Ele escreveu a Colombo, ?"
"Sim." Fixou a sua ateno no verso da folha e apontou para umas
linhas horizontais e verticais. "Est a ver estas linhas? So as pregas da
carta." Comeou a dobr-la. "Se a dobrarmos conforme as pregas, ela
forma um sobrescrito, onde se l a identificao do destinatrio." Exibiu a
folha devidamente dobrada.
"A carta est endereada a xpovam collon noso espicial amigo en
sevilla." Voltou a desdobrar a folha para ler o texto, no verso. "E diz o
seguinte: Xpoval Clon. Ns Dom Joham per graa de Deos Rey de
Portugall e dos Algarves, daquem e dallem mar em frica, Senhor de
Guinee vos enviamos muito saudar. Vimos a carta que nos escreveste e a
boa vontade e afeiam que por ella mostraaes teerdes a nosso servio. Vos
agradecemos muito. E quanto a vosa vinda c, certa, assy pollo que
apontaaes como por outros respeitos para que a vossa industria e bo
engenho nos ser necessrio, ns a desejamos e prazer-nos-ha muyto de
vyrdes porque em o que vos toca nos dar tal forma de que vs devaaes
ser contente. E porque por ventura terees algum reeo das nossas justias
por razam dalgumas cousas a que sejaaes obligado. Ns por esta Carta vos
seguramos polia vinda, estada, e tornada, que no sejaaes preso, reteudo,
acusado, citado, nem demandado por nenhuma cousa ora que seja civil ou
crime, de qualquer qualidade. E pella mesma mandamos a todas nosas
justias que o cumpram assy. E portanto vos rogamos e encommendamos
que vossa vindo seja loguo e para isso non tenhaaes pejo algum e
agradecer-vo-lo-hemos e teremos muito em servio. Scripta em Avis a
vinte de Maro de 1488. El-Rey."
"Carta estranha, hem?", comentou Moliarti, intrigado.
"Ainda bem que concorda."
"Ento o rei portugus convidou Colombo a regressar a Portugal em
1488?"
"No bem isso o que est aqui."
"No ?"
"O que est aqui a dizer que Colombo enviou uma carta ao rei D.
Joo II oferecendo-lhe novamente os seus servios. Nessa carta, Colombo
ter manifestado receios quanto possibilidade de ter de enfrentar a
justia do rei portugus."
"Mas porqu?"
"Alguma coisa ter feito em Portugal. No se esquea de que
Colombo saiu de Portugal, de uma forma precipitada, algures em 1484,
quatro anos antes desta troca de correspondncia. Algo se passou que
forou a fuga de Colombo e do seu filho Diogo para Espanha, mas no
sabemos o qu. Um dos mistrios envolvendo o almirante , justamente, a
falta de documentos sobre a sua vida em Portugal. Aconteceram a coisas
muito importantes, e, no entanto, nada sobreviveu que nos elucide,
como se existisse um buraco negro neste perodo. Mas, por esta carta, se
percebe que algo de facto sucedeu que obrigou sua fuga."
"Essa carta de Colombo a D. Joo II, onde est ela?"
"Nunca foi encontrada nos arquivos portugueses."
"Pena."
"E h ainda outro pormenor curioso."
"Qual?"
"A forma quase ntima como D. Joo II se refere a Colombo antes de
o navegador se tornar famoso: noso espicial amigo en sevilla. No
uma carta formal entre um soberano poderoso e um tecelo estrangeiro
sem instruo, uma carta entre pessoas que se conhecem bem."
Moliarti ergueu a sobrancelha direita.
"Essa carta no parece ter qualquer relevncia para o problema da
origem de Colombo."
Toms sorriu.
"Talvez no", admitiu. "Ou talvez tenha. Neste caso, demonstra pelo
menos que ambos se conheciam muito melhor do que pensamos e que
Colombo tinha frequentado a corte portuguesa, o que levanta a hiptese
de se tratar de um nobre, possibilidade que bate certo com duas outras
coisas. A primeira , como j vimos, o seu casamento com a nobre Dona
Filipa Moniz, algo que naquele tempo era impensvel para um plebeu.
Mas, sendo ele tambm nobre, j faz sentido."
"Tem a certeza de que no era possvel um plebeu casar com uma
nobre?"
"Absoluta", confirmou Toms com um aceno categrico da cabea.
"Falei com um colega meu da faculdade, perito em histria dos
Descobrimentos, que me disse no conhecer um caso, um nico, de
casamento de um plebeu com uma nobre no sculo xv. Conhecia dois
casos no sculo xvii, envolvendo burgueses ricos a casarem com duas
nobres, mas no no sculo xv. Era impossvel nessa altura."
"Hmm", resmungou o americano. "E qual a outra coisa que bate
certo com a hiptese de Colombo ser um nobre?"
O historiador tirou da pasta mais um papel.
"A segunda este documento, de que ainda no lhe falei. Trata-se da
proviso de Isabel, a Catlica, datada de 20 de Maio de 1493, a conceder o
escudo de armas a Clon, que diz o seguinte." Apontou para esse trecho
na folha que tinha em mos. "Y en outro cuadro bajo a Ia mano izquierda
Ias armas vuestras que sabiades tener." Mirou Moliarti com ar
interrogativo. "Las armas vuestras que sabiades tener? Ento Colombo
j tinha braso-de-armas? que eu pensava que ele no passava de um
mero tecelo de seda, humilde e sem instruo. Como que um tecelo de
Gnova tinha braso, h?" Tirou mais uma folha da pasta e exibiu a face,
mostrando uma imagem hierldica do lado esquerdo. "Ora, repare, este
o escudo de Colombo. Como v, est composto por quatro imagens. Em
cima, um castelo e um leo a representarem os reinos de Castela e Leo,
esquerda, em baixo, umas ilhas no mar a representarem as descobertas de
Clon." Pousou o dedo sobre o ltimo quartel do escudo. "E esta a
imagem que Isabel, a Catlica, disse corresponder s armas vuestras que
sabiades tener. E o que mostra ela?" Fez uma pausa antes de responder
sua prpria pergunta. "Cinco ancoretes de ouro dispostos em sautr sobre
um campo azul. Agora veja isto."
Exibiu uma imagem do escudo portugus, direita.
"Como v, a imagem dos cinco ancoretes de ouro do ltimo quartel
do braso de Colombo, aqui esquerda, extraordinariamente parecida
com as armas reais de Portugal, onde os cinco escudetes so compostos
por cinco besantes tambm dispostos em sautr, desenho que ainda hoje
se pode encontrar na bandeira portuguesa."
"Holy cow!"
"Ou seja, o braso de Colombo remete directamente para os
smbolos de Leo, Castela e Portugal."
"Incrvel..."
"O que bate certo com a declarao de Joan Lorosano."
"Quem esse?"
"Joan Lorosano era um jurisconsulto espanhol contemporneo de
Colombo." Consultou as suas anotaes. "Lorosano referiu-se ao almirante
como sendo um tal que afirmam ser lusitano."
"Hmm", murmurou Moliarti, pensativo. "Afirmam, disse ele! Mas
esse Lorosano no tem a certeza..."
" Nelson, no se faa desentendido! Como bom de ver, o
relevante desta afirmao que a origem portuguesa de Colombo era,
pelos vistos, fonte de comentrios."
"Mas h algum naquela poca que afirmasse textualmente que
Colombo era portugus?"
Toms sorriu.
"Por acaso, h. No Pleyto de la Prioridad, duas testemunhas, Hernn
Camacho e Alonso Belas, referiram-se a Colombo como o infante de
Portugal."
"Ah!", gemeu o americano, parecia que lhe tinham espetado uma
faca no peito.
"E h ainda mais uma coisa que lhe quero contar", acrescentou
Toms, verificando ainda o bloco de notas. "No auge do confronto entre
historiadores espanhis e italianos sobre qual a verdadeira origem de
Colombo, um dos espanhis, o presidente da Real Sociedad de Geografia,
Ricardo Beltrn y Rzpide, escreveu um texto que terminou com uma
frase crptica. Disse ele: el descobridor de Amrica no naci en Gnova y
fu oriundo de algn lugar de la tierra hispana situado en la banda
ocidental de la Pennsula entre os los cabos Ortegal y San Vicente." Fitou
Moliarti nos olhos. "Esta uma observao extraordinria, considerando
que foi feita por um prestigiado acadmico espanhol num perodo de
grande debate nacionalista espanhol sobre o almirante."
"Desculpe", disse o americano, "mas no vejo o que tenha isso de to
extraordinrio..."
"Nelson, o cabo Ortegal est na Galiza..."
"Precisamente. natural que, naquele perodo, um espanhol
defendesse uma origem espanhola."
"... e o cabo de So Vicente encontra-se na ponta sul de Portugal."
Moliarti arregalou os olhos.
"Ah..."
"Como observou, perfeitamente natural que, num ambiente de
grande debate nacionalista, um historiador espanhol defendesse que
Colombo viesse da Galiza. Mas que ele mencionasse explicitamente toda a
costa portuguesa como sendo a origem do almirante que, naquele
contexto, j no parece normal." Ergueu o indicador. "A no ser que ele
soubesse alguma coisa que no estava a revelar."
"E sabia?"
Toms sorriu e balouou a cabea afirmativamente.
"Pelos vistos, sabia. Rzpide tinha um amigo portugus chamado
Afonso de Dornelas, que era tambm amigo do clebre historiador
Armando Corteso. No leito da morte, o investigador espanhol revelou ao
seu amigo portugus que entre os papis de Joo da Nova, existentes num
arquivo particular em Portugal, h um ou vrios documentos que
esclarecem por completo a origem de Cristvo Colombo. Dornelas
perguntou-lhe vrias vezes qual era esse arquivo particular. Rzpide
disse-lhe que, com a questo colombina a ser debatida de um modo to
emocional em Espanha, arriscar-se-ia a provocar um desacato se lhe
revelasse onde poderia encontrar tal documento ou documentos. Pouco
depois, o historiador espanhol morreu, guardando para sempre o seu
segredo."
Virou-se e recomeou a andar, dirigindo-se para a catedral em
miniatura que era a capela, mais um local de mistrio que a Quinta da
Regaleira encerrava dentro dos seus muros, um novo captulo naquele
extraordinrio livro escavado na pedra.
Foi com o corao a transbordar de esperana que Toms
compareceu no sbado seguinte no porto da casa de So Joo do Estoril.
Levava nos braos um vistoso bouquet de znias, umas brancas, outras
escarlates, outras amarelas, as ptalas largas abertas luz como se
abraassem o mundo, revelando pequenos canudos esbranquiados no
ncleo. Tinha lido no livro de Constana que as znias significavam
pensamentos em quem estava ausente, expressando mensagens
melodramticas, como "estou de luto pela tua ausncia", ou,
simplesmente, "tenho saudades de ti", sentimentos que ele considerou
adequados para a ocasio. Mas a sogra, que o veio atender ao porto,
contemplou as flores com desprezo e abanou a cabea quando ele lhe
perguntou se podia falar com a mulher.
"A Constana no est em casa", informou-o de modo seco.
"Ah", retorquiu Toms, decepcionado. "No posso mesmo falar com
ela, no?"
"J lhe disse que ela no est em casa", repetiu a sogra num tom
brusco, quase soletrando as palavras, como se estivesse a falar para uma
criana.
"E a Margarida?"
"Est l dentro. Vou cham-la."
Antes que dona Teresa se voltasse para ir buscar a neta, Toms
estendeu-lhe o bouquet.
"Pode, ao menos, entregar-lhe estas flores?"
A sogra hesitou, olhou-o de alto a baixo, como quem diz que ele j
estava a abusar, e voltou a abanar a cabea, intimamente satisfeita por
mais uma vez lhe poder negar algo.
"Voc no flor que se cheire."

Margarida j veio almoada, pelo que seguiram directamente para o
stio que ela queria visitar. O Jardim Zoolgico. Passaram a tarde a
deambular pelo parque e a comer pipocas e algodes doces. As cobras e
demais rpteis fizeram-na enroscar-se pelo pai acima, o mesmo
acontecendo diante das jaulas das feras, mas j o espectculo dos
golfinhos foi diferente e a pequena no se cansava de pular e aplaudir as
habilidades na gua. Toms deu consigo a pensar em quo diferente era o
Zoo quando comparado com a Quinta da Regaleira, um agitava-se num
bulcio alegre e colorido, a outra recolhia-se sob uma aura tenebrosa e
taciturna. To diferentes e to semelhantes, ambos parques temticos, os
dois criados pelo mesmo homem, Carvalho Monteiro, o milionrio que,
algures no princpio do sculo xx, reunira animais selvagens em Lisboa e
mistrios esotricos em Sintra.
O cu adquiriu uma tonalidade rubra e dourada, era o Sol que
descia para beijar o horizonte. Sentindo o frio do crepsculo a invadir a
sombra crescente e a penetrar-lhes na roupa, saram do Jardim Zoolgico
e refugiaram-se no calor do carro. Na viagem para casa, passaram pelo
centro comercial de Oeiras e fizeram as compras para abastecer o
frigorfico. Margarida quis uma cassete de desenhos animados e encheu o
carrinho de chocolates. " pa'a os meus amigos", explicou. Toms j
desistira de se opor a estes ataques de generosidade, a filha adorava
adquirir presentes para oferecer a toda a gente e at ia ao ponto de dar o
que era seu quando algum o cobiava. Saram do hipermercado e foram a
um restaurante de comida rpida encomendar duas refeies de
hambrgueres com batatas fritas e um refrigerante.
"Como te chamas?", perguntou Margarida, espreitando do balco
para o rapaz atarefado em empacotar a comida.
"H?", surpreendeu-se o empregado, levantando a cabea para mirar
aquela rapariga de ar estranho que lhe dirigira a palavra junto caixa
registradora.
"Como te chamas?"
"Pedro", respondeu, sempre apressado a despachar o servio.
"s casado?"
O rapaz soltou uma gargalhada, divertido com a inesperada
indiscrio da pequena.
"Eu? No."
"Tens namo'ada?"
"Uh... sim."
" gi'a?"
"Margarida", cortou Toms, que j via o interrogatrio ir por ali fora
e o empregado a corar. "Deixa o senhor em paz, ele est a trabalhar."
A pequena calou-se um instante. Mas foi s mesmo um instante.
"Ds-lhe beijos na boca, ?"
"Margarida!"
Levaram as refeies empacotadas para casa. Jantaram na sala a ver
televiso, os dedos sujos com o ketchup e a gordura da comida rpida.
Pelas onze da noite foram-se deitar, mas Toms viu-se ainda na obrigao
de lhe ler, pela ensima vez, a histria da "Cinde'ela", aquele era um ritual
de que ela no prescindia.
"Ento o que fizeste durante a semana?", perguntou-lhe o pai
quando fechou o livro, j Cinderela vivia feliz com o seu prncipe no
palcio.
"Fui escola e ao douto' Olivei'a."
"Ah, sim? E o que disse ele?"
"Que tenho de faze' mais anlises."
"A qu?"
"Ao sangue."
"Ao sangue? Essa nova. Porqu?"
"Po'qu'ando muito plida."
Toms contemplou-a. Estava, de facto, com a pele muito branca, de
uma alvura desmaiada, pouco saudvel.
"Hmm", murmurou, enquanto a observava. "E que mais disse ele?"
"Que tenho de faze' dieta."
"Mas tu no ests gorda."
Margarida encolheu os ombros.
"Ele disse."
Toms voltou-se para a mesinha de cabeceira e apagou a luz do
candeeiro. Aconchegou-se filha e cobriu-a melhor.
"E a me?", perguntou na escurido. "Como est ela?"
"Est boa."
"Ainda chora?"
"No."
"No chora?"
"No."
O pai calou-se por momentos, decepcionado.
"Achas que ela j no gosta do pai?", perguntou, para testar a
situao.
"No."
"No gosta, ?"
"No."
"Por que dizes isso, filha?"
"Po'que ela tem ago'a um amigo novo."
Toms ergueu-se na cama, sobressaltado.
"Como?"
"A me tem um amigo novo."
"Um amigo? Que amigo?"
"Chama-se Ca'los e a vov diz que ele um pintas. muito melho'
pa'tido do que tu."
X
X
I
I
V
V

Suaves.
Como os passos de uma bailarina a deslizar graciosamente por um
palco, como o arrulhar de um beb consolado junto ao seio macio e
acolhedor da me, comearam por ser suaves os movimentos das folhas
que se erguiam do cho, esvoaando em saltos intermitentes at se porem
a rodopiar, girando e girando sobre um eixo invisvel, sopradas por uma
aragem quente que se foi tornando a pouco e pouco furiosa; a brisa
transformou-se assim, desse modo gradual, quase imperceptvel, num
remoinho de poeira, um torvelinho de ar que arrastava as folhas amarelas
e acastanhadas pela calada, rolando num estranho bailado de vida, a rota
to incerta que em breve o vrtice ventoso abandonou o passeio e invadiu
a movimentada rua que bordejava as muralhas da Cidade Velha. Toms
evitou a afunilada coluna de ventos giratrios que errava sobre o alcatro
e aligeirou o passo, cruzando a Sultan Suleyman junto a Kikar Shaar
Shkhem e mergulhando na multido. Pedras antigas, milenares,
espreitavam pelos cantos, guardando memrias que, naquela cidade,
eram feitas de sangue e de dor e de esperana e de f e de sofrimento.
Pedras fortes como metais e macias como marfim.
Suaves.
O dia nascera fresco e seco, embora o sol se revelasse inclemente e
insuportvel para quem se lhe submetia sem proteco na cabea. Uma
massa de gente emergia de todos os lados e descia a vasta escadaria,
convergindo para a grande porta num aperto crescente, como formigas
gulosas a aflurem sobre uma gota de mel, cada vez mais e mais,
concentradas diante do olhar atento e vigilante dos homens com fardas
verde-azeitona e capacete, eram os soldados do Tsahal que paravam um
transeunte aqui e interpelavam outro ali, sempre a pedirem os
documentos e a revistarem os sacos com as M-16 a balouarem a tiracolo,
as armas pareciam negligenciadas, mas todos sabiam que isso no passava
de pose. O movimento em torno da monumental Porta de Damasco era
nervoso, compacto, com pessoas e pessoas a formigarem na direco da
grande entrada, contornando as bancadas ambulantes com frutas e
verduras e pes doces, murmurando palavras imperceptveis,
praguejando, acotovelando-se umas contra as outras e Toms ali no meio,
encostado aos rabes que o cercavam com os odores transpirados de quem
viera de longe para ir fazer compras ao souk ou rezar a Al na grande
Mesquita de Al Aqsa. Apertado pela mole humana que o arrastava para a
grande entrada norte da Cidade Velha de Jerusalm, ergueu a cabea e
viu, l em cima, dois soldados israelitas instalados no topo da Porta de
Damasco, espreitando a multido por entre as ameias da muralha,
perscrutando cada figura humana, uma a uma, em busca de sinais que
desencadeassem o alerta.
A corrente humana transportou-o pela grande porta, mas o caminho
logo voltou a afunilar-se, mergulhando no casario baixo do Bairro
Muulmano. Toms sentia-se como se estivesse a ser arrastado pelas
guas, incapaz de resistir sua tremenda fora, seguindo a mar com
abandono, deixando-se levar para uma rua estreita e buliosa; via-se ali
uma loja de artesanato e, ao lado, bancas com frutas, reconheceu laranjas,
bananas e tmaras, e ainda frascos com amndoas e azeitonas pretas.
Trs caminhos abriram-se diante de si, escoando a multido de
modo a tornar menos denso o fluxo de gente que jorrava sem cessar pela
Porta de Damasco. Procurou com o olhar o nome das ruas; a da direita era
a Souk Khan El-Zeit, onde se vislumbravam pequenas padarias,
pastelarias e mercearias, e a da esquerda tinha uma tabuleta a indicar o
Hospcio Indiano e a Porta das Flores. Consultou o mapa e tomou uma
deciso; era a do centro que lhe interessava, pelo que seguiu em frente,
para sul. Passou por baixo de um edifcio em arco sobre a rua e, num
ligeiro declive, foi dar a uma nova bifurcao. Na esquina erguia-se o
complexo do Hospcio Austraco e a ruela que a desaguava da esquerda
ostentava numa parede, em hebraico, rabe e latim, um nome que o fez
estacar.
Via Dolorosa.
Toms no era um homem religioso, mas no pde deixar de
imaginar, naquele instante, a figura de Jesus curvada a arrastar-se por
aquela rua estreita com uma cruz s costas, o condenado escoltado por
legionrios romanos e com fios de sangue a escorrerem-lhe da cabea e a
pingarem na pedra. A imagem era, naquele stio, um reflexo
condicionado, quase um clich, tantas vezes viu reprodues daquele
percurso fatdico que, uma vez ali chegado, confrontado com o nome da
Via Dolorosa pregado numa parede da rua, os seus olhos foram
inundados por sequncias imaginadas dos acontecimentos a ocorridos
dois mil anos antes.
O mapa indicava-lhe que teria de atravessar toda a Cidade Velha
pela longa ruela diante de si. Meteu pela El-Wad, por onde
momentaneamente ziguezagueava a Via Dolorosa, passou pelo Yeshivat
Torat Chaim e seguiu em frente, deixando para trs a rua que Cristo
percorreu nas suas ltimas horas de vida. Na primeira bifurcao
esquerda, soldados do Tsahal, o exrcito israelita, tinham montado um
posto e controlavam o acesso ao Bar Kuk, a estreita rua que conduzia ao
complexo sagrado de Haram El-Sharif e da Mesquita de Al Aqsa, vedando
a passagem a todos os no muulmanos; aparentemente decorria ali uma
cerimnia religiosa islmica que ningum queria perturbar. Apertada
pelos edifcios que a bordejavam e cruzando sucessivos tneis e arcos, a
El-Wad estava protegida do sol; uma brisa fresca percorria-a de ponta a
ponta, fazendo Toms arrepiar-se de frio enquanto calcorreava a sua
sombra em passo rpido, ignorando as mltiplas lojas de todas as
espcies, embora lanasse fugazes olhares curiosos aos estabelecimentos
com louas de cobre e bronze amontoadas entrada. Depois de passar por
Hammam El-Ain meteu pela Rechov Hashalshelet em direco ao Bairro
Armnio, a oeste, mas na esquina do edifcio Tashtamuriyya virou
esquerda, entrando no Bairro Judeu.
O burburinho das ruelas rabes foi aqui substitudo por algo bem
diferente; os espaos eram mais abertos e tranquilos, quase buclicos, e
no se via vivalma, apenas se escutava o turturilhar alegre dos pssaros e
o rumor plcido das rvores com as copas a abanarem ao vento. O
visitante identificou a Rua Shonei Halakhot e procurou o nmero da
porta. Junto campainha brilhava uma placa dourada, escrita em hebraico
e com o ttulo em ingls por baixo, em letras mais pequenas. The Kabbalah
Jewish Quarter Center. Carregou no boto negro e ouviu um elctrico
tzzzzzz a zumbir no interior. Escutou passos a aproximarem-se e a porta
abriu-se; um rapaz novo, de culos redondos e barba rala muito fina,
olhou-o interrogativamente.
"Boker tov", saudou o rapaz, dando os bons dias em hebraico e
querendo saber em que poderia ser til. "Ma uchal laasot lemaancha?"
"Shalom", devolveu Toms. Consultou o bloco de notas, em busca
da frase que rabiscara no hotel a indicar que no sabia falar hebraico.
"Uh... eineni yode'a ivrit." Olhou para o jovem judeu, tentando perceber se
fora entendido. "Do you speak English?"
"Ani Io tnevin anglit", devolveu o rapaz, abanando a cabea.
Era evidente que no entendia ingls. O portugus mirou-o com
intensidade, estudando formas de resolver o problema.
"Uh... Solomon... uh...", gaguejou, tentando perguntar pelo rabino
com o qual combinara o encontro. "Rabi Solomon Ben--Porat?"
"Ah, ken", assentiu o israelita, abrindo a porta e convidando-o a
entrar. "Be'vakasha!"
O jovem anfitrio conduziu-o a uma salinha pequena, decorada com
sobriedade, soltou um curto "slach li", fazendo-lhe sinal para esperar,
curvou-se numa breve vnia e desapareceu pelo corredor. Toms sentou-
se num sof escuro e examinou o compartimento. Os mveis eram de
madeira escura e as paredes encontravam-se repletas de quadros pintados
com caracteres hebraicos, tratava-se certamente de citaes do Velho
Testamento; pairava no ar um certo cheiro a cnfora e a papel velho,
misturado com o odor cido da cera e do verniz. Uma janelinha dava para
a rua, mas os cortinados apenas deixavam passar alguma luz difusa,
suficiente para fazer brilhar os grozinhos de p que flutuavam na sala.
Minutos depois ouviu vozes a aproximarem-se e um homem
corpulento, robusto apesar de aparentar quase setenta anos, apareceu
porta da salinha. Vinha vestido com um talit de algodo branco, riscado
por listas roxas e exibindo franjas brancas e azuis--celestes penduradas
nos cantos, traje que, pelos vistos, no despira desde a shacharit matinal;
ostentava uma farta barba grisalha, talmdica, como se fosse o Pai Natal
ou um rei assrio, e um solidu de veludo negro no topo da cabea calva.
"Shalom aleichem", saudou o recm-chegado, estendendo a mo
com bonomia. "Sou o rabino Solomon Ben-Porat", disse num ingls
arrastado, com pronunciado sotaque hebraico. "Com quem tenho o prazer
de falar?"
"Sou o professor Toms Noronha, de Lisboa."
"Ah, professor Noronha!", exclamou efusivamente. Apertaram as
mos com vigor. Toms notou que o rabino tinha uma mo papuda, mas
firme, quase esmagava a sua. "Na'im le'bakir otcha!"
"Como?"
" um prazer conhec-lo", repetiu, agora em ingls. "Fez boa
viagem?"
"Sim, foi boa."
O rabino fez-lhe sinal para o acompanhar e levou-o pelo corredor
em direco a uma outra sala, tagarelando sobre a maravilha que eram os
avies hoje em dia, fantsticas invenes que permitiam viajar mais
depressa do que a pomba de No. Caminhava com alguma dificuldade,
balouando o enorme corpo numa e noutra direco, e a progresso
revelou-se de tal modo lenta que o percurso se tornou longo. Ao fundo do
corredor entrou no que parecia ser uma biblioteca com uma grande mesa
de carvalho ao centro; convidou Toms a sentar-se numa das cadeiras
encostadas mesa e ele prprio acomodou-se numa outra cadeira no lado
oposto.
"Esta a nossa sala de reunies", explicou, a voz rouca e trovejante,
com um sotaque gutural, arranhando os r no seu ingls hebraiquizado, a
expresso tneeting room saiu-lhe meeting rrroom. "Quer tomar alguma
coisa?"
"No, obrigado."
"Nem gua?"
"Bem... gua ainda ia."
O rabino olhou para a entrada da sala.
"Chaim", vociferou. "Ma'im."
Em alguns instantes apareceu junto porta um outro homem com
um jarro de gua e dois copos num pequeno tabuleiro. Aparentava ter uns
trinta e poucos anos. Era magro, exibia uma longa barba escura e um
cabelo castanho encaracolado e usava na cabea um solidu tricotado.
Entrou na sala e depositou o jarro e os copos sobre a mesa.
"Este Chaim Nassi", disse o rabino, apresentando o homem. Riu-se.
"O rei dos judeus."
Toms e Chaim trocaram sbaloms e um aperto de mo.
"Voc que o professor de Lisboa?", perguntou Chaim em ingls.
"Sim."
"Ah...", exclamou. Percebia-se que tinha vontade de acrescentar mais
alguma coisa, mas conteve-se. "Muito bem."
"Aqui o Chaim de origem portuguesa", explicou o rabino. "No ,
Chaim?"
"Sim", disse, baixando a cabea com modstia.
"Ah, ?", admirou-se Toms. "Judeu portugus?"
"Sim", confirmou Chaim. "A minha famlia sefaradia."
"Sabe o que um sefaradi?", perguntou o rabino.
"No."
" um judeu da Pennsula Ibrica."
"Ah, sefardita."
"Sim. Sefarditas ou sefaradim, a mesma coisa." Encolheu os
ombros. "Pois os sefaradim foram expulsos da Pennsula Ibrica algures
por volta de 5250."
"De 5250?", interrogou-se Toms, sem perceber.
"E, 5250, mais ano, menos ano." Fez uma pausa e os olhos
arregalaram-se numa expresso de compreenso, como se tivesse sido
iluminado naquele instante, entendera agora a admirao do portugus.
"Ano judaico, claro."
"Ah, bom. que, no calendrio cristo, eles saram no final do sculo
xv."
"Talvez, mas ns fazemos sempre as contas no nosso calendrio."
Bebeu um gole de gua. "Se no me engano, os sefaradim expulsos
somavam, ao todo, cerca de um quarto de milho de pessoas.
Abandonaram a Pennsula Ibrica e espalharam-se pelo Norte de frica,
pelo Imprio Otomano, pela Amrica do Sul, pela Itlia e pela Holanda."
"Olhe", interrompeu Toms. "Espinosa era um judeu portugus, a
sua famlia fugiu para a Holanda".
"Sim", assentiu o rabino. "Os sefaradim eram muitos cultos, talvez
dos judeus com mais conhecimentos que ento existiam. Foram os
primeiros a irem viver para os Estados Unidos e ainda hoje se consideram
a linhagem mais prestigiada do judasmo."
O historiador portugus assentou o cotovelo esquerdo na mesa para
apoiar a cara.
"Sabe, a expulso dos judeus foi uma grande estupidez,
possivelmente dos maiores disparates alguma vez cometidos em
Portugal", exclamou, com ar melanclico. "E no apenas devido questo
humanitria. A sua sada est directamente relacionada com o declnio do
pas."
Solomon Ben-Porat pareceu interessar-se. "Ah, sim? Em que
sentido?" Toms mirou-o com ateno.
"Diga-me uma coisa. O que que, na sua opinio, faz com que uma
pessoa ou um pas sejam ricos?"
"Uh... o dinheiro, suponho. Quem tem dinheiro rico." "Parece
lgico", assentiu o portugus. "Mas h uns anos foi publicado em Portugal
o livro de um professor de Harvard, intitulado A Riqueza e a Pobreza das
Naes, que definia a riqueza de um modo diferente. Por exemplo, ser a
Arbia Saudita um pas rico? Com base na sua definio, sim, uma vez
que tem muito dinheiro. Mas, quando os sauditas precisam de construir
uma ponte, o que fazem? Chamam uns engenheiros alemes. Quando
querem comprar um carro, para onde se voltam? Para Detroit, nos Estados
Unidos. Quando pretendem usar um telemvel, vo adquiri-lo
Finlndia. E assim sucessivamente." Fez um gesto na direco do rabino,
interpelando-o. "Agora diga-me, o que acontecer no dia em que o
petrleo acabar?"
"Quando o petrleo acabar?"
"Sim. O que acontecer Arbia Saudita quando o petrleo acabar?"
"Sei l", riu-se o rabino. "Voltam a ficar pobres, suponho." Toms
apontou-lhe o indicador com um gesto rpido. "Exactamente. Voltam a
ficar pobres." Abriu as mos, como se expusesse uma evidncia. "Logo, o
que faz a riqueza de um pas no o dinheiro. o conhecimento. graas
ao conhecimento que eu gero dinheiro. Posso no ter petrleo, mas, se
souber construir pontes e fazer automveis e conceber telemveis, sou
capaz de gerar riqueza de uma forma duradoura. isso que torna uma
pessoa ou um pas ricos." "Entendo."
"Ora, o que aconteceu em Portugal no tempo dos Descobrimentos?
O pas abriu-se ao conhecimento. O infante D. Henrique juntou grandes
crebros do seu tempo, portugueses e estrangeiros, que se puseram a
inventar novos instrumentos de navegao, a criar um novo tipo de
navios, a desenvolver armas mais sofisticadas, a avanar na cartografia,
enfim, foi um perodo de grande riqueza intelectual. Muitos desses
portugueses e estrangeiros eram cristos, mas nem todos."
"Alguns eram judeus..."
"Precisamente. Havia judeus entre os crebros que conceberam os
Descobrimentos, e alguns foram muito importantes. Trouxeram novos
conhecimentos ao pas, abriram portas, estabeleceram contactos,
encontraram financiamentos, apontaram direces. Enquanto os
castelhanos perseguiam os judeus, os portugueses abrigavam-nos. Mas,
no final do sculo xv, as coisas comearam a mudar. Os Reis Catlicos
expulsaram os judeus de Espanha em 1492 e muitos procuraram refgio
em Portugal, sendo protegidos pelo rei D. Joo II. O problema que o seu
sucessor, o rei D. Manuel I, comeou, a certa altura, a alimentar o sonho de
se tornar rei de toda a Pennsula Ibrica, instituindo Lisboa como a capital,
e lanou uma operao de seduo dos Reis Catlicos. Um dos passos
fundamentais desse plano era o casamento de D. Manuel com uma filha
dos Reis Catlicos, de modo a facilitar uma eventual unio dinstica, mas
a prpria noiva, catlica fanatizada, ps uma condio para viabilizar o
casamento."
"Queria a expulso dos judeus", adivinhou o rabino.
"Nem mais. No queria judeus em Portugal. Em condies normais,
D. Manuel mandaria a noiva e os Reis Catlicos darem uma volta. Mas
aquelas no eram condies normais. O rei portugus queria ser rei de
toda a Pennsula Ibrica. Colocado perante a condio imposta pela noiva,
e pressionado tambm pela Igreja portuguesa, o palerma do D. Manuel
cedeu. Tentou ainda, no entanto, um subterfgio. Em vez de expulsar os
judeus, pensou em convert-los fora. Numa gigantesca operao
desencadeada em 1497, o rei baptizou-os contra a sua vontade. Foram
assim cristianizados setenta mil judeus portugueses, que passaram a
chamar-se cristos-novos. Mas a maioria continuou a professar a religio
judaica em segredo. Em consequncia, foi efectuada em 1506 a primeira
matana de judeus em Lisboa, um pogront conduzido pela populaa que
fez dois mil mortos. Essas aces eram comuns em Espanha, onde a
intolerncia h muito se tornara generalizada, mas no em Portugal. O
resultado foi catastrfico. Os judeus comearam a fugir do pas, levando
consigo um precioso tesouro: os seus conhecimentos, a sua curiosidade, o
seu esprito inventivo. Esse primeiro passo foi seguido na dcada de 1540
pela instalao da Inquisio em Portugal, e o desastre tornou-se completo
quarenta anos depois, quando a unio dinstica com a Espanha, sonhada
por D. Manuel, finalmente se concretizou, mas com os espanhis a
dominarem. A Espanha trouxe consigo mtodos obscurantistas ainda mais
radicais. Portugal fechou--se s influncias estrangeiras e ao
conhecimento. Os textos cientficos tornaram-se proibidos, a educao
passou a ser controlada exclusivamente pela Igreja, o pas mergulhou na
ignorncia fanatizada. Com a proibio do judasmo, Portugal entrou num
perodo de declnio que s pontualmente conseguiu inverter."
"Ora a est uma maneira interessante de conhecer a histria de um
pas", comentou o rabino com um sorriso. "Atravs das ms decises."
"Pequenas causas, grandes efeitos", observou Toms.
O rabino colocou a mo sobre o ombro de Chaim, num gesto
afectuoso, mas manteve o olhar no portugus.
"Pois aqui o rei dos judeus descendente de uma das mais
importantes famlias sefaradim de Portugal." Voltou o rosto para o seu
protegido. "No , Chaim?"
Chaim balanou afirmativamente a cabea, num gesto humilde.
"Sim, mestre."
"Como se chamavam os seus antepassados?", quis saber Toms.
"Quer o nome portugus ou o hebraico?"
"Uh... os dois, acho eu."
"A minha famlia adoptou o nome Mendes, mas chamava-se, na
verdade, Nassi. Anos depois de terem comeado as perseguies em
Lisboa, os meus antepassados fugiram para a Holanda e depois para a
Turquia. A matriarca da famlia era Gracia Nassi, que recorreu sua
influncia junto do sulto turco e aos seus mltiplos contactos comerciais
para ajudar os cristos-novos a fugirem de Portugal. Ela chegou ao ponto
de tentar organizar um boicote comercial aos pases que perseguiam os
judeus."
"A senhora Gracia Nassi tornou-se famosa entre o nosso povo",
acrescentou o rabino. "O poeta Samuel Usque dedicou-lhe um livro em
portugus, Consolaam s Tribulaens de Ysrael, e consagrou-a como o
corao dos judeus."
"O sobrinho de Gracia, Jos Nassi, tambm fugiu de Lisboa para
Istambul", disse Chaim, retomando a narrativa. "Jos veio a ser um famoso
banqueiro e estadista, tornando-se amigo de monarcas europeus e
conselheiro do sulto, que o nomeou duque. Foram Jos e Gracia os
judeus que assumiram o controlo de Tiberades, aqui em Israel,
incentivando os outros judeus a virem estabelecer-se por c."
Toms sorriu.
"Voc est a insinuar que foram dois judeus portugueses, seus
antepassados, que iniciaram o conflito do Mdio Oriente?"
Os dois israelitas tambm esboaram um sorriso.
" uma maneira de ver as coisas", considerou Chaim, afagando a
barba encaracolada. "Eu prefiro pensar que eles foram instrumentos de
Deus para nos devolver a Terra Prometida."
"Mas voc no sabe da melhor", indicou o rabino. " que Jos Nassi
tornou-se to rico, to rico que ainda hoje conhecido como o rei dos
judeus." Ergueu um dedo. "Era rei tambm porque a palavra nassi
significa rei em hebraico." Acariciou o cabelo de Chaim. " por isso, por
ser descendente da famlia de Jos e por ter o nome Nassi, que eu chamo
aqui ao Chaim o rei dos judeus."
"Ora a est uma perda para o meu pas", observou Toms.
"Imaginem o que faramos ns se a famlia de Chaim tivesse ficado em
Portugal?"
Solomon mirou o grande relgio de parede exposto na biblioteca.
"Essa e muitas outras famlias", comentou melancolicamente.
Respirou fundo. "Mas estamos ns para aqui a falar, a falar, e ainda no
tocmos no tema da nossa reunio, no ?"
Estava dada a deixa para Toms pegar na sua velha pasta e tirar um
mao de fotocpias.
"Muito bem", exclamou. "Como lhe disse ao telefone, preciso da sua
ajuda para analisar estes documentos." Ps o mao sobre a mesa e
empurrou-o na direco do rabino, destacando uma folha em especial.
"Sobretudo intrigante este aqui."
Solomon colocou uns pequenos culos no rosto e inclinou--se sobre
a fotocpia, analisando as letras e sinais a reproduzidos.
"O que isto?", perguntou o rabino, sem tirar os olhos da
folha.
"A assinatura de Cristvo Colombo."
O velho judeu acariciou a sua vasta barba branca,
pensativo; tirou os culos do rosto e fitou Toms.
"Esta assinatura tem muito que se lhe diga", comentou.
O portugus balanou afirmativamente a cabea.
"Foi o que me pareceu", disse. "Acha que cabalstica?"
Solomon voltou a colocar os culos e estudou novamente a folha.
" possvel, possvel", assentiu ao fim de alguns instantes. Pousou
a fotocpia na mesa, afagou os lbios finos com os dedos, considerando
em silncio as possibilidades encerradas naquela estrutura de letras e
sinais, e suspirou. "Preciso que me d algumas horas para consultar uns
livros, falar com uns amigos e estudar melhor esta assinatura." Mirou o
relgio de parede. "So onze da manh... uh... deixe c ver... v dar um
passeio e volte a pelas... uh... pelas cinco da tarde, pode ser?"
"Com certeza."
Toms levantou-se e o rabino fez um sinal a Chaim.
"O Chaim vai consigo. Ele um bom guia e leva-o a passear pela
Cidade Velha." Fez um gesto vago de despedida com a mo. "Lehitra'ot."
E, esquecendo-se de imediato dos dois homens que saam da sala,
como se no passassem de fantasmas que se volatilizavam no ar, o velho
cabalista mergulhou na folha e embrenhou-se nos mistrios da assinatura
de Cristvo Colombo.
O ar permanecia fresco e seco na rua, apesar do sol forte que
banhava o casario e as pracetas do Bairro Judaico. Ao sair do edifcio,
Toms correu o fecho do casaco e seguiu Chaim.
"O que gostaria de visitar?", perguntou o israelita.
"O habitual nestas ocasies, creio. O Santo Sepulcro e o Muro das
Lamentaes."
"A qual quer ir primeiro?"
"Qual o mais prximo?"
"O Muro Ocidental", disse Chaim, apontando para o lado direito. "E
a uns cinco minutos daqui."
Decidiram comear pelo muro sagrado do judasmo. Viraram para
sul, apanharam a Yeshivat Etz Chaim at Praa Hurva. Este era o
primeiro espao amplo que Toms encontrava na Cidade Velha; viam-se
cafs, esplanadas, lojas de recordaes e algumas rvores, numa praa
dominada pelas quatro sinagogas sefarditas, construdas pelos judeus
espanhis e portugueses no sculo xvi, pelas runas da sinagoga Hurva e
pelo esbelto minarete da desaparecida Mesquita Sidna Ornar. Os dois
viraram para leste, metendo pelas passagens arqueadas da movimentada
Tiferet Yisrael, e ziguezaguearam por entre um labirinto de ruelas repletas
de lojas de recordaes.
"Acha que o rabino vai conseguir decifrar a assinatura?", inquiriu
Toms, caminhando ao lado de Chaim, os olhos a deambularem pela
calada.
"Quem? O mestre Solomon?"
"Sim. Acha que ele vai extrair daquele documento o seu verdadeiro
sentido cabalstico?"
"O mestre Solomon Ben-Porat um dos melhores cabalistas do
mundo. Vem gente de toda a parte consult-lo para desvendar os
segredos da Tora. Sabe, ele no nenhum Chelmer chochem."
"Nenhum qu?"
"Chelmer chochem."
"O que isso?"
"Chelmer chochem? Significa homem sbio de Chelm."
Toms olhou para o seu companheiro com ar interrogativo.
"O rabino Solomon no um homem sbio?"
", sim", disse Chaim. Riu-se. "Mas no um sbio de Chelm."
O portugus no percebeu a graa.
"No um sbio de Chelm? O que quer dizer com isso?"
"Desculpe, uma piada nossa", explicou o judeu, divertido. "Chelm
uma cidade da Polnia cujos habitantes so objecto de chacota entre os
judeus. No so os ingleses que contam anedotas sobre os irlandeses e os
franceses que se divertem custa dos belgas? Pois ns contamos anedotas
sobre os sbios de Chelm. Dizemos que uma pessoa um sbio de Chelm
quando tem ideias tolas."
"Ah, sim? Como, por exemplo?"
"Olhe, um rabino de Chelm prometeu certa vez que iria acabar com
a pobreza na cidade. Da em diante, prometeu, os pobres encher-se-iam de
carne e os ricos teriam de se contentar com po. Como?, perguntaram os
fiis, admirados com tal projecto. Como far o mestre tal milagre? O
rabino respondeu. Simples, disse ele. A partir de agora chamaremos carne
ao po e po carne."
Soltaram ambos uma gargalhada.
"Em Portugal chamamos a isso esperteza saloia", comentou Toms.
"Tem mais exemplos?"
"Oh, as histrias de Chelm so infinitas", observou Chaim. "Uma vez
os sbios judeus reuniram-se para discutirem qual o astro mais
importante, o Sol ou a Lua? O rabino de Chelm no teve dvidas. A Lua,
disse ele. Ah, sim?, admiraram-se os outros rabinos. Ento e porqu? O
rabino de Chelm foi peremptrio. Quem precisa do Sol luz do dia?,
perguntou. Precisamos da luz da Lua, noite, quando est tudo escuro."
Novas gargalhadas.
"Vocs contam muitas anedotas?"
"Muitas, muitas."
"Sobre os sbios de Chelm?"
"Uh... sim, embora, vendo bem as coisas, ns contamos anedotas
sobre ns prprios. Adoramos gozar com os judeus, com as suas
peculiaridades, com a sua mentalidade." Ergueu a mo, como se fizesse
um aviso. "Mas, ateno, detestamos quando outros o fazem."
" como os portugueses", riu-se Toms. "Um portugus a falar mal
de um portugus est bem. Um estrangeiro a falar mal de um portugus
uma chatice."
"Ah, no duvide de que vocs herdaram isso de ns", comentou
Chaim. "Sabe, h sobretudo uma coisa de que gostamos de nos rir. do
chutspah dos judeus."
"O que isso?"
"Chutspah? ... uh... no sei, uma espcie de descaramento, uma
insolncia de que s os judeus so capazes. Por exemplo, um judeu foi a
tribunal por ter assassinado o pai e a me. Como era judeu e,
consequentemente, tinha muito chutspah, resolveu implorar a clemncia
do juiz, alegando ser rfo de pai e me."
Mais gargalhadas.
Passaram pela sinagoga Yeshivah e uma vasta praa abriu-se diante
de ambos. Ao fundo erguia-se uma muralha alta, com enormes blocos de
pedra calcria, e viam-se filas de judeus em baixo, com kipah na cabea,
balouando o tronco para a frente e para trs, junto gigantesca parede de
aspecto rude e velho. A rea das oraes era protegida por uma vedao
ornamental, formada por blocos de pedra com uma menor ah em ferro
forjado no topo e com todas as estruturas metlicas ligadas umas s outras
por uma corrente negra, separando o espao de orao do resto da praa.
"O Kotel Hamaaravi", anunciou Chaim. "O Muro Ocidental."
Toms permaneceu um instante a contemplar a cena, tantas vezes a
vira na televiso ou em fotografias de revistas.
"Por que razo este o lugar mais santo do judasmo?", perguntou o
portugus.
Chaim apontou para uma cpula urea, resplandecendo no monte
por trs da muralha.
"Tudo comeou ali, por baixo daquela cpula dourada. A cpula
abriga a pedra sobre a qual o patriarca Abrao, obedecendo a uma ordem
de Deus, se preparava para matar o filho Isaac. No derradeiro instante,
porm, um anjo travou-lhe o brao. Essa rocha chama-se even hashetiah e
a pedra fundamental do mundo, a pedra primordial, foi nela que depois
se apoiou a Arca da Aliana. Toda esta elevao, onde se situa a pedra de
Abrao, o Monte Moriah, o monte do Templo, uma vez que foi aqui que
o rei Salomo ergueu o primeiro Templo. Mas, quando Salomo morreu,
vrios conflitos conduziram diviso da nao judaica, a qual, depois de
derrotada pelos assrios, foi escravizada pelos babilnios, que destruram
o Templo. Os babilnios acabaram por serem derrotados pelos persas e os
judeus foram autorizados a regressarem s suas terras. Foi ento
construdo o segundo Templo. A passagem por aqui de Alexandre, o
Grande, deixou as sementes de um perodo de dominao grega no Mdio
Oriente, mais tarde substituda pela dominao romana. Embora
controlando a situao, os romanos autorizaram que os judeus fossem
governados por reis judeus. Foi assim que, pouco antes de Cristo nascer, o
rei Herodes alargou o Templo e construiu uma grande muralha exterior,
de que o Muro Ocidental uma parte, a nica que sobreviveu. Mas em 66
da vossa era crist os judeus revoltaram-se contra a presena romana,
iniciando as chamadas guerras judaicas. Em resposta, os romanos
conquistaram Jerusalm e em 68 arrasaram o Templo, um acontecimento
que veio a revelar-se profundamente traumtico para a nossa nao." Fez
um gesto na direco da grande muralha. " por isso que o Muro
Ocidental tambm conhecido por Muro das Lamentaes. Os judeus
vm para aqui lamentar a destruio do Templo."
Entraram na grande praa e caminharam na direco do muro.
Toms observou a sua superfcie rude, donde emergiam, aqui e ali, tufos
verdes de meimendros e, no topo, por entre rachas nas rochas, vestgios
de erva-bezerra. As pedras de baixo eram enormes, claramente
pertencentes muralha original, enquanto as do alto, bem mais pequenas,
revelavam acrescentos posteriores. Nas calhas entre as pedras vislumbrou
at dois ninhos, possivelmente das andorinhas ou pardais que
sobrevoavam a praa, enchendo-a com um delicioso duelo de celestiais
gorjeares e pipilares.
"Mas por que razo este Templo to importante para vs?",
perguntou o visitante, estacando no meio da praa para apreciar a
muralha.
"O Templo sagrado."
"Mas porqu?"
"O Templo era o centro do universo espiritual, o local por onde a
bondade entrava no mundo. Neste stio havia respeito por Deus e pela sua
Tora. Foi aqui que Abrao quase sacrificou Isaac e onde Jacob sonhou com
uma escada que chegaria ao cu. Quando os romanos arrasaram o
Templo, os anjos desceram Terra, cobriram esta parte da muralha com as
asas e protegeram-na, dizendo que ela nunca ser destruda. por isso
que os profetas afirmam que a presena divina jamais abandonar os
derradeiros vestgios do Templo, o Muro Ocidental. Jamais. Segundo eles,
o muro nunca ser destrudo, ele eternamente sagrado." Apontou para
as enormes pedras na parte de baixo da muralha. "Est a ver estas pedras?
A maior delas pesa quatrocentas toneladas. Quatrocentas. a maior pedra
alguma vez carregada pelo homem. No existem pedras deste tamanho
nos monumentos antigos da Grcia ou nas pirmides do Egipto, nem
sequer nos modernos edifcios de Nova Iorque ou Chicago. No h
nenhum guindaste moderno que tenha fora para levantar essa pedra,
veja s." Respirou fundo. "O Talmude ensina que, quando o Templo foi
destrudo, Deus encerrou todas as portas do cu. Todas, menos uma. A
Porta das Lgrimas. O Muro Ocidental o stio onde os judeus vm
chorar, aqui a Porta das Lgrimas, o stio das lamentaes. Todas as
oraes feitas por judeus por todo o mundo convergem para o Muro
Ocidental e neste ponto, atravs da Porta das Lgrimas, que ascendem
ao cu e chegam a Deus. O midrash revela que Deus nunca se afasta desta
muralha. Os Cnticos dos Cnticos cantam a Sua presena, entoando: ei-
Lo a, atrs do nosso muro."
"Mas, se o Templo assim to importante, por que razo no o
reconstroem?"
"A reconstruo vai comear quando o Messias vier. O terceiro
Templo ser edificado exactamente no local onde se ergueram o primeiro
e o segundo Templos. O midrash diz que este Terceiro Templo j foi
erigido no cu e est apenas a aguardar os seus preparativos na Terra.
Tudo indica que esse tempo se aproxima. Um sinal muito forte o
regresso do povo judaico Terra Prometida. O Messias ir construir o
Templo no Monte Moriah, o monte do Templo."
"E como sabem vocs que o Messias mesmo o Messias, e no um
impostor?"
"Justamente pela reconstruo do Templo. Um sinal de que o
Messias o verdadeiro Messias a sua responsabilidade pela
reconstruo do Templo."
"Mas est ali a Mesquita de Al-Aqsa e a Cpula da Pedra", disse,
apontando para as abbodas islmicas detrs do muro. "Para vocs
construrem o terceiro templo tero de arrasar as mesquitas, que so as
terceiras mais sagradas do islo, e tudo o resto que se encontra ali. Ora, o
Haram El-Sharif um recinto venerado pelos muulmanos. Como que
acha que eles vo reagir a isso?"
"O problema ser resolvido por Deus e pelo seu emissrio, o
Messias."
O portugus fez uma careta cptica.
"Pago para ver", comentou. Mirou o Monte Moriah e fez um
movimento na sua direco. "Chaim, explique-me l como que, com
tantos montes que h por a, judeus e muulmanos foram logo escolher
precisamente o mesmo monte para local sagrado?"
"A resposta a essa pergunta est na histria, claro. Os romanos
expulsaram os judeus de Jerusalm e moveram tambm grandes
perseguies aos cristos. At que, no sculo iv da vossa era crist, o
imperador romano Constantino se converteu ao cristianismo. A me de
Constantino, Helena, veio a Jerusalm e mandou construir as primeiras
igrejas crists nas zonas relacionadas com a vida de Cristo. Jerusalm
reconquistou a sua importncia. Em 614, o exrcito persa invadiu esta
regio e, com o apoio dos judeus, massacrou os cristos. Os romanos, que
eram agora bizantinos, reconquistaram a Palestina em 628, o mesmo ano
em que um exrcito chefiado pelo profeta Maom tomou Meca e fez
emergir no mundo uma nova fora religiosa, o islo. Dez anos depois, j
Maom tinha morrido, o seu sucessor, o califa Ornar, derrotou os
bizantinos e conquistou a Palestina. Como o islo reconhece Abrao e o
Velho Testamento, os seus seguidores consideraram tambm que
Jerusalm era um local sagrado. Ainda por cima, os muulmanos
acreditavam que Maom teria, anos antes, subido ao cu a partir da even
hashetiab, a pedra onde Abrao quase sacrificou o filho e sobre a qual os
judeus tinham construdo os seus dois templos. O entulho no Monte
Moriah, deixado pelos romanos, foi retirado e os muulmanos
construram aqui os seus dois santurios, a Cpula da Pedra, em 691, e a
Mesquita de Al Aqsa, em 705, integrados no recinto sagrado do Haram El-
Sharif." Fez um movimento com o brao, abarcando toda a elevao por
trs do Muro das Lamentaes, incluindo a cpula dourada que brilhava
ao sol, esquerda, como se fosse a coroa real da Cidade Velha. "Cristos e
judeus foram proibidos de entrarem neste recinto construdo aqui no
Monte Moriah, mas continuaram a viver em Jerusalm. Seguiu-se um
perodo de convivncia relativamente tolerante, at que, no sculo xi, os
muulmanos mudaram de poltica e interditaram o acesso dos cristos e
dos judeus a Jerusalm. Foi o comeo dos problemas. A Europa crist
reagiu mal e lanou as cruzadas. Os cristos reconquistaram Jerusalm e
chegaram at a constituir uma ordem religiosa com o nome do Templo."
"A Ordem dos Pobres Cavaleiros de Cristo e do Templo do Rei
Salomo."
"Exacto. Os cavaleiros da Ordem do Templo, tambm conhecidos
por templrios. Eles ficaram instalados aqui no Haram El--Sharif e
puseram-se a fazer escavaes. Sabe-se que encontraram relquias
importantes, mas desconhecem-se quais. H quem fale na descoberta da
Arca da Aliana e do clice sagrado usado por Cristo para beber vinho na
ltima ceia e onde foi recolhido o Seu sangue enquanto agonizava na
cruz."
"O Santo Graal."
"Esse mesmo. E h quem diga at que o Santo Sudrio, supos-
tamente a manta usada para cobrir o corpo de Cristo depois da
crucificao, foi igualmente aqui encontrado pelos templrios. So
mistrios que permanecem por desvendar e que contriburam para
transformar o Monte Moriah num local mtico tambm para os cristos."
Os dois homens aproximaram-se da zona das oraes. Ficaram a
observar os fiis a lavarem as mos numa bacia, concentrados nas
ablues para removerem impurezas antes de irem rezar junto ao muro, e
a mechitzah, que separava a rea masculina, esquerda, da feminina.
Diante da muralha, homens de um lado e mulheres do outro balouavam
a cabea e o tronco numa prece ritmada, para trs e para a frente, por
vezes segurando um pequeno livro nas mos.
Deram depois meia volta e esgueiraram-se pelo canto norte da
praa, apanhando a Hashalshelet na esquina da Biblioteca Khalidi, onde o
brutal emir trtaro Barka Khan foi sepultado, e seguindo at Rua David.
J passava das duas da tarde e sentiram fome. Chaim levou o seu
convidado a um restaurante do tranquilo Bairro Judeu. Comeram uma
entrada de houmous, feita com carne picada sobre pasta de gro e azeite,
alho e limo, e tabuleh, uma mistura de trigo com pequenos pedaos de
hortel, salsa, cebola, tomate e pepino em leo e limo; para prato
principal pediram dois kebabs em pita, temperados com molho picante
harif e que o israelita regou com um vinho tinto local, um Kibbutz Tsora
vagamente pesado, enquanto Toms preferiu experimentar a cerveja
judaica mais consumida por aquelas bandas, a Maccabee. Chaim explicou-
lhe que, ao contrrio dos muulmanos, os judeus eram encorajados a
beberem vinho; na festa de Purim, por exemplo, recomendava-se que os
judeus bebessem lcool at ficarem embriagados, estado que se
considerava atingido quando j no conseguiam perceber quem era o
heri e o bandido da histria de Esther. Para sobremesa o portugus
experimentou uma baklawa, uns pastis finos recheados com nozes e
pistachios mergulhados em mel, enquanto Chaim preferiu uma halvah,
um doce feito com sementes de ssamo. A refeio foi rematada por um
katzar, um caf forte servido em tigelas de cobre.
Fizeram a digesto percorrendo tranquilamente a Rua David, que
separa o Bairro Armnio do Bairro Cristo, admirando o seu ar de bazar
alegre, atafulhado de lojas de roupas, tapetes, bugigangas e estatuetas
religiosas esculpidas em madeira de oliveira, tudo o que se pudesse
imaginar para atrair o interesse dos turistas e a devoo dos peregrinos.
Pouco antes da movimentada Porta de Jaffa e da Citadela viraram
direita na Rua Muristan, povoada de lojas de cabedais, e entraram enfim
no Bairro Cristo; passaram pela estrutura neo-romanesca da Igreja do
Redentor e foram desembocar no Souk El-Dabbagha, onde voltaram
esquerda at darem de caras com a estrutura escura e sinistra da Igreja do
Santo Sepulcro. Um rabe ofereceu-se para servir de guia, mas Toms,
pressentindo que havia ali negcio, recusou.

Cruzaram os degraus da entrada e passaram por baixo das portas
arqueadas, sustentadas por pilares de mrmore; viraram direita e
ascenderam ao Calvrio, a grande pedra sobre a qual os romanos
crucificaram Cristo. A estrutura das duas capelas escondia a pedra do
Calvrio. A capela latina, direita, marcava a dcima e a dcima-primeira
estao, o local onde os executores pregaram Jesus cruz; um arco ao lado
registava a Stabat Mater, onde Maria chorou aos ps da cruz; a capela
ortodoxa, no outro lado, assinalava o stio onde a cruz foi erguida; duas
caixas de vidro, instaladas ao lado do altar ortodoxo, deixavam ver a
superfcie irregular do Calvrio a emergir do cho.
"Impressionante!", comentou Toms em voz baixa, inclinando-se
para melhor observar a pedra onde foi efectuada a crucificao. "Este o
lugar exacto onde Jesus morreu."
"No necessariamente o lugar exacto", retorquiu Chaim, nada
impressionado com aquele lugar de culto dos cristos.
"No?"
"Lembra-se de termos falado em Constantino, o imperador do
Imprio Romano do Oriente que se converteu ao cristianismo?"
"Sim."
"Constantino convocou em 325 um conclio ecumnico para discutir
a natureza da santa trindade. Presente nesse conclio estava o patriarca de
Jerusalm, o bispo Macarius, que convenceu a me de Constantino,
Helena, a vir Terra Santa para localizar os negligenciados locais por
onde Cristo passou. Helena veio c e identificou, por aproximao, a gruta
onde Jesus nasceu, em Belm, e a gruta do Monte das Oliveiras, na qual
profetizou a destruio de Jerusalm. A me de Constantino chegou
concluso de que o Glgota, a grande rocha onde Cristo foi crucificado, se
encontrava por baixo dos templos pagos construdos pelo imperador
romano Adriano, duzentos anos antes, no noroeste da Cidade Velha."
"Glgota?"
" o nome hebraico da pedra, significa o lugar da caveira. Em latim
diz-se Calvrio." Hesitou. "Onde ia eu?"
"No ponto em que Helena descobriu que o Calvrio se encontrava
debaixo de templos romanos."
"Pois. Ela arrasou esses templos, destruiu parte da pedra que se
encontrava por baixo e ergueu uma baslica neste lugar. Helena
determinou, de forma arbitrria, quais os locais exactos onde Jesus se
preparou para a execuo, onde foi pregado cruz e onde a cruz foi
erguida, isto , a dcima, a dcima-primeira e a dcima--segunda estaes.
Mas isso foi feito por suposio e a verdade que nem se tem a certeza
absoluta de que esta pedra, que se situa por baixo da baslica, seja mesmo
o Glgota, embora tudo indique que sim. Sabe-se pelos Evangelhos que
Cristo foi crucificado numa pedra localizada fora das antigas muralhas da
cidade, ao p de um pequeno monte com grutas usadas como catacumbas,
e tudo o que se pode dizer que as investigaes arqueolgicas revelam
que este local corresponde exactamente a essa descrio."
Tiveram ainda tempo de se porem na fila para penetrarem no Santo
Sepulcro, o pedao da catacumba onde o corpo de Cristo foi supostamente
depositado aps a morte e que agora se ocultava dentro de um santurio
erguido em pleno centro da Rotunda, o majestoso salo circular
construdo em estilo romano mesmo por baixo da grande cpula branca e
dourada da baslica, com as suas passagens arqueadas, no ptio e no
primeiro andar, a rodearem a pequena estrutura fnebre. Chaim, como
bom judeu, no quis entrar, preferiu ficar a apreciar o Catholikon, a
cpula vizinha que cobria a nave central da igreja dos cruzados e que era
considerada o centro do mundo pela Igreja Ortodoxa; quando chegou a
sua vez na fila, Toms baixou a cabea, esgueirou-se pela pequena
passagem e espreitou a cmara quente e hmida do Santo Sepulcro;
observou com inesperado respeito a laje de mrmore que cobria o stio
onde o corpo de Jesus alegadamente esteve estendido e contemplou os
baixos-relevos que decoravam a claustrofbica cripta morturia,
reproduzindo uma cena da Ressurreio. Apenas permaneceu ali alguns
segundos, to grande era a presso para que vagasse o lugar de modo a
deixar entrar os que se encontravam atrs, a aguardar na fila; sada, o
israelita esperava-o com o pulso estendido, exibindo o relgio, e assinalou
a hora. "So quatro e meia da tarde", disse. "Temos de voltar."
O corpo volumoso de Solomon Ben-Porat encontrava-se de costas
para a porta, o solidu bem visvel na nuca calva, conversa com um
homem magro e ossudo, de olhos midos, barba negra longa e
pontiaguda, vestido com um bekeshe, um sombrio traje chassdico. O
rabino sentiu a presena dos dois recm-che-gados e voltou-se na cadeira,
a farta barba grisalha a deixar entrever um sorriso de satisfao.
"Ah!", exclamou. "Ma shlomcha?"
"Tov", devolveu Chaim.
"Entrem, entrem", disse Solomon em ingls, chamando-os com os
dedos a danarem na mo esquerda. "Professor Noronha", vociferou,
carregando muito nos erres, como sempre, de modo a soar Prrrsofessorrr
Norrronha. Voltou-se para o homem sentado sua direita. "Deixe-me
apresentar-lhe um amigo meu, o rabino Abraham Hurewitz."
O homem magro levantou-se e cumprimentou Toms e Chaim.
"Yom tov", disse, dando as boas tardes.
"O rabino Hurewitz veio dar-me uma ajuda", explicou Solomon,
enquanto afagava distraidamente a barba branca. "Sabe, estive a estudar
os documentos que voc me deu e fiz uns telefonemas a uns amigos meus.
Descobri que o rabino Hurewitz tinha estudado, em tempos, os textos de
Cristvo Colombo, em particular o Libro de Ias Profecias e o seu dirio,
e, depois de o contactar, ele mostrou-se disponvel para lhe prestar os
esclarecimentos necessrios."
"Ah, muito bem", afirmou Toms com ar apreciativo, sem tirar os
olhos de Hurewitz.
"Mas, primeiro, julgo ser muito importante fazer uma nota
introdutria." Solomon Ben-Porat observou Toms com curiosidade.
"Professor Noronha, desculpe a pergunta, mas o que sabe o senhor da
Cabala?"
"Uh... muito pouco, acho eu", balbuciou, enquanto preparava o seu
velho bloco de notas para registar tudo o que iria ser-lhe dito. "Tenho
umas noes gerais, mas nada de muito slido, esta a primeira vez que
me cruzo com a Cabala numa investigao."
"Right", assentiu Solomon, pronunciando rrright com o seu habitual
arranhar gutural. "Saiba, professor Noronha, que a Cabala encerra a
codificao simblica dos mistrios do universo com Deus no centro. A
expresso Cabala deriva do verbo lecabel, ou receber. Estamos ento
perante um sistema de transmisso e de recepo, um mtodo de
interpretao, um instrumento para decifrar o mundo, a chave que
permite aceder aos desgnios d'Aquele que no tem nome." Solomon
falava com grande eloquncia, a voz arrastada e profunda, como se fosse
Moiss e estivesse a enunciar os Dez Mandamentos. "H quem diga que a
Cabala remonta ao primeiro homem, Ado. Outros vem a sua origem no
patriarca Abrao, embora existam muitos que apontem para Moiss, o
presumvel autor do Torat Mosheh, o Pentateuco, como tendo sido o
primeiro cabalista. Mas, tanto quanto sabemos, este conhecimento mstico
s comeou a ser sistematizado mais tarde." Baixou o tom de voz e
assumiu uma postura de confidncia, como se no quisesse que Deus
escutasse a frase seguinte. "Para facilitar a sua compreenso, professor,
farei todas as referncias cronolgicas na vossa era crist." Endireitou-se.
"Os primeiros vestgios sistematizados da Cabala surgiram no sculo i a.
C, tendo este sistema conhecido, ao longo do tempo, um total de sete
fases. A primeira foi a mais longa e prolongou-se at ao sculo x. Essa
etapa inicial foi dominada pela meditao como meio para atingir o xtase
espiritual que permite aceder aos mistrios de Deus, e as obras cabalsticas
deste perodo descrevem os planos superiores da existncia. A segunda
fase decorreu entre 1150 e 1250 na Alemanha, com a prtica do ascetismo
absoluto, em que o sbio renunciava s coisas mundanas e praticava um
altrusmo extremo. A etapa seguinte prolongou-se at ao incio do sculo
xiv e marcou o nascimento da Cabala proftica, graas sobretudo ao
trabalho de Abraham Abulafila. Foi aqui que se desenvolveram os
mtodos de leitura e interpretao da natureza mstica dos textos
sagrados, com a introduo da combinao das letras hebraicas e dos
nomes de Deus. A quarta fase decorreu durante todo o sculo xiv e esteve
na origem da mais importante obra mstica do cabalismo, o Sefer
HaZohar, ou Livro do Esplendor. Este texto riqussimo apareceu na
Pennsula Ibrica no final do sculo xiii e a sua autoria atribuda a
Moiss de Len."
"Do que fala?"
"O Sefer HaZohar? uma vasta obra sobre a Criao e a
compreenso oculta dos mistrios do universo e de Deus." Afinou a
garganta, preparando-se para retomar a narrativa. "A quinta fase tambm
comeou na Pennsula Ibrica, com a proibio do judasmo em Espanha,
em 1492, e em Portugal, em 1496. O seu maior intrprete foi Isaac Luria, o
qual, num esforo para encontrar uma explicao mstica para as
perseguies, elaborou a teoria do exlio, aproximando a Cabala do
messianismo, na esperana da redeno colectiva. por isso que a sexta
fase, entre os sculos xvii e xviii, foi marcada pelo pseudomessianismo,
que promoveu muitos enganos e abriu caminho stima e ltima etapa, a
do hassidismo, proveniente da Europa oriental e que surgiu como uma
reaco ao messianismo. O movimento hassdico, encabeado por Israel
Baal Shem-Tov, permitiu popularizar a Cabala, tornando-a menos
hermtica e elitista e deixando que os seus conceitos ficassem mais
acessveis compreenso comum."
"E aquilo da contagem das letras e da rvore da Vida?", perguntou
Toms, enquanto rabiscava furiosamente no seu bloco. "Onde se insere?"
"Professor Noronha, est a falar de duas coisas diferentes", retorquiu
Solomon. "Aquilo a que o senhor chama contagem das letras , presumo
eu, a guematria. Esta tcnica consiste na obteno do valor numrico das
palavras aps fazer a correspondncia entre as letras do alfabeto hebraico
e os algarismos. Na guematria, as nove primeiras letras associam-se s
nove unidades, as nove letras seguintes esto ligadas s nove dezenas e as
quatro restantes representam as quatro primeiras centenas." Abriu as
mos e girou-as em redor, como se nesse movimento conseguisse abarcar
toda a Criao. "Deus criou o universo com nmeros e cada nmero
contm um mistrio e uma revelao. Tudo o que existe no universo est
encadeado por um sistema de causas e efeitos e forma uma unidade que
se multiplica at ao infinito. Os matemticos, hoje em dia, usam a teoria
do caos para compreenderem esse complexo funcionamento das coisas,
enquanto os fsicos optam pelo princpio da incerteza para justificarem o
estranho comportamento das micropartculas no estado quntico. Ns, os
cabalistas, preferimos a guematria. H mais de dois mil anos, algures
entre os sculos II e vi da era crist, apareceu uma pequena obra
enigmtica e metafsica intitulada Sefer Yetzirah, ou Livro da Criao, a
descrever o modo como Deus fez o mundo usando nmeros e palavras.
Tal como os matemticos e os fsicos hoje em dia, o Sefer Yetzirah
defendia que era possvel penetrar no divino poder criador atravs da
compreenso dos nmeros. isso, no fundo, a guematria. Este sistema
atribui poder criador palavra e aos nmeros e parte do princpio de que
o hebraico foi o idioma usado por Deus no acto da Criao. Os nmeros e
o hebraico tm natureza divina. Atravs da guematria possvel
transformar as letras em nmeros e fazer descobertas muito interessantes."
Pronunciou verrry interrresting discoverrries, o que emprestou um ar
misterioso frase. "Por exemplo, a palavra hebraica shanah, ano, soma
355, que justamente o nmero de dias do ano lunar. E a palavra
heraryon, gravidez, soma 271, ou seja, o equivalente, em dias, a nove
meses, o perodo que dura a gravidez."
"Como se fosse um anagrama."
"Precisamente, um anagrama divino entre nmeros e palavras.
Vejamos outros exemplos. Na guematria, av, pai, soma 3, e em, me, soma
41. Ora, 3 mais 41 d 44, que justamente o nmero de ieled, filho. A
soma do pai e da me d o filho. Um dos nomes de Deus, Elohim, vale 86,
e a palavra natureza, hateva, tambm vale 86. Ou seja, Deus equivale
natureza."
"Curioso."
"Mas mais curioso, professor Noronha, o que resulta da aplicao
da guematria s Sagradas Escrituras. Um dos outros nomes de Deus,
Yhvh elohei Israel, soma 613. Pois Mosheh rabeinu, o nosso mestre
Moiss, tambm soma 613. Ora, 613 o nmero de preceitos da Tora. Isto
significa que Deus transmitiu a Moiss as 613 leis da Tora." Esboou um
gesto circular com as mos. "As Sagradas Escrituras tm uma
complexidade hologr-fica, multiplicam-se dentro do seu texto vrios
sentidos. Outro exemplo. O Gnesis diz que Abrao levou 318 servos para
uma batalha. Mas os cabalistas, ao estudarem o valor numrico do nome
do seu servo Eliezer, descobriram que este era de 318. Logo, presume-se
que Abrao, na verdade, s levou consigo o seu nico servo."
"Est a dizer que a Bblia contm mensagens subliminares?"
"Se quiser chamar-lhes assim", sorriu Solomon. "Sabe qual a
primeira palavra das Sagradas Escrituras?"
"No."
"Bereskitk. Quer dizer, no princpio. Se dividirmos bereshith em
duas palavras, fica bere, ou criou, e shith, que significa seis. A Criao
durou seis dias e Ele descansou ao stimo. Toda a mensagem da Criao
est assim contida numa nica palavra, justamente a primeira das
Sagradas Escrituras. Bereshith. No princpio. Bere e shith. Criou e seis. O
seis corresponde ao hexagrama, ao duplo tringulo do selo de Salomo, a
que agora chamamos estrela de David e que hoje vemos ali na bandeira."
Apontou para o pano branco com traos azuis da bandeira de Israel,
colocada num canto do escritrio. "Mas tambm se encontram anagramas
nas Sagradas Escrituras. Por exemplo, Deus revelou no xodo: enviar-te-ei
o meu anjo. A expresso o meu anjo diz-se, em hebraico, melakhi, um
anagrama de Mikhael, o anjo protector dos judeus. Ou seja, Deus enviou o
anjo Mikhael."
"E esse sistema de interpretao tambm se aplica rvore da
Vida?"
"A rvore da Vida outra coisa", corrigiu o cabalista. "Durante
muito tempo, duas questes dominaram a relao do homem com Deus.
Se Deus fez o mundo, o que o mundo seno Deus? E a segunda questo,
decorrente da primeira, saber por que motivo o mundo to imperfeito
se o mundo Deus? Foi, em parte, para dar resposta a essas duas
perguntas que apareceu o Sefer Yetzirah, que mencionei h pouco como
sendo o texto mstico que descreve o modo como Deus criou o universo
usando nmeros e palavras. Esta obra foi originalmente atribuda a
Abrao, embora tenha sido provavelmente escrita pelo rabino Akiva. O
Sefer Yetzirah revela a natureza divina dos nmeros e relaciona-os com os
trinta e dois caminhos da sabedoria percorridos por Deus para criar o
universo. Os trinta e dois caminhos so a soma dos dez nmeros
primordiais, as sephirot, com as vinte e duas letras do alfabeto hebraico.
Cada letra e cada sephirah simboliza algo. Por exemplo, a primeira
sephirah representa o esprito de Deus vivo, exprimindo-se pela voz, pelo
sopro e pela fala. A segunda sephirah denota o ar emanado do esprito, a
terceira sephirah expressa a gua emanada do ar, e assim sucessivamente.
As dez sephirot so emanaes manifestadas por Deus no acto da Criao
e estruturam-se na rvore da Vida, que a unidade elementar da Criao,
a menor partcula indivisvel contendo os elementos do todo.
Naturalmente que este conceito evoluiu e o Sefer HaZohar, o grande livro
cabalstico que apareceu na Pennsula Ibrica no final do sculo xm,
definiu as sephirot como sendo os dez atributos divinos. A primeira
sephirah keter, a coroa. A segunda chochmah, a sabedoria. A terceira
binah, a compreenso. A quarta chesed, a misericrdia. A quinta
guevurah, a bravura. A sexta tiferet, a beleza. A stima netzach, a
eternidade. A oitava hod, a glria. A nona iesod, o fundamento. E a
dcima sephirah malchut, o reino."
"Mais devagar", implorou o portugus, rabiscando num frenesim,
num esforo para registar no bloco de notas toda esta informao. "Mais
devagar."
Por esta altura, porm, j Toms tinha perdido o fio meada,
extraviando-se nas malhas daquela sucesso de palavras hebraicas, mas
Solomon manteve-se imperturbvel na exposio dos princpios bsicos
da Cabala. Respeitou uma breve pausa, deixando o historiador estruturar
a rvore da Vida no papel, e retomou o raciocnio.
"O Sefer HaZohar estabeleceu mltiplas possibilidades de
interpretao da rvore da Vida, com leituras das sephirot nos sentidos
horizontal, vertical, descendente e ascendente. Por exemplo, o sentido
descendente constitui o trajecto do acto da Criao, em que a luz encheu a
primeira sephirah, keter, e jorrou para baixo, at chegar ltima, malcbut.
J o sentido ascendente representa o acto evolutivo que conduz a criatura
ao Criador, partindo da matria para atingir a espiritualidade. Cada
sephirah preenche um dos dez nomes de Deus. Keter, por exemplo,
Ehieh, e malchut Adonai. Cada sephirah governada por um arcanjo. A
de keter o arcanjo Metatron. A tudo a rvore da Vida se aplica. Aos
astros, s vibraes, ao corpo humano."
Logo que Solomon abandonou as hermticas expresses hebraicas,
Toms pareceu despertar para o raciocnio do cabalista.
"O corpo humano?"
"Sim, a Cabala sugere que o ser humano um microcosmos, uma
simulao em miniatura do universo, e integrou-o na rvore da Vida.
Keter a cabea, chochma, chesed e netzach so o lado direito do corpo,
binah, guevurah e hod so o lado esquerdo, tiferet o corao, iesod so
os rgos genitais e malchut os ps." Respirou fundo e ergueu as mos,
esboando um gesto largo. "Muito, muito mais se poder dizer sobre a
Cabala. Acredite que o seu estudo leva uma vida inteira e no possvel,
nesta breve resenha, exprimir todos os mistrios que a Cabala encerra,
todos os enigmas msticos que ela oculta. Penso, no entanto, que, por ora,
melhor ficarmos por aqui, j lhe dei as pistas suficientes que lhe
permitiro compreender a nossa interpretao dos documentos e da
assinatura que me entregou esta manh."
Toms parou momentaneamente de tirar notas e inclinou-se na
mesa, a conversa parecia-lhe ter chegado ao ponto crucial.
"Sim, vamos interpretao da assinatura de Cristvo Colombo.
Na sua opinio, ela cabalstica?"
Solomon sorriu.
"Tenha calma", disse. "A pacincia uma virtude dos sbios,
professor Noronha. Antes de nos debruarmos sobre a questo especfica
da assinatura penso que existem algumas coisas que o senhor tem de
saber sobre Colombo."
"Olhe que j sei alguma coisa", riu-se o portugus.
"Talvez", admitiu o velho cabalista. "Mas creio que gostar tambm
de saber o que o rabino Abraham Hurewitz tem para lhe contar."
Ben-Porat voltou-se para a direita, fazendo sinal a Hurewitz para
falar. O cabalista magro aguardou um instante, danando com os seus
olhinhos negros entre os trs homens que o observavam, e encheu os
pulmes de ar antes de tomar a palavra.
"Senhor professor Noronha", comeou Hurewitz numa voz
sussurrada, submissa, em absoluto contraste com o trovejar gutural de
Solomon. "Ouvi-o afirmar que j sabe algumas coisas sobre o senhor
Cristvo Colombo. Ser que teria a amabilidade de me elucidar quanto
data da partida do senhor Colombo para a primeira viagem at
Amrica?"
"Uh... a primeira viagem? Aquela que levou descoberta do Novo
Mundo?"
"Sim, senhor professor. Em que dia partiu o senhor Colombo para
essa viagem?"
"Ora... creio que ele largou do porto de Paios, em Cdis, no dia 3 de
Agosto de 1492."
Toms sorriu, como se tivesse brilhado perante um examinador.
Mas o cabalista manteve um ar impassvel, fazia semblante de quem j
tinha previsto aquela resposta.
"E agora, senhor professor, pode informar-me de qual a data limite
dada pelo decreto dos Reis Catlicos para que os judeus abandonassem a
Espanha?"
"Uh...", atrapalhou-se o portugus. "Isso... isso j no sei. Foi algures
em 1492."
"Sim, senhor professor, mas qual o dia exacto?"
"No sei."
O rabino respeitou uma pausa teatral. Manteve os olhos fixos em
Toms, avaliando a sua reaco s palavras seguintes.
"E se eu lhe disser que os decretos reais ordenaram aos judeus
sefaradim que sassem de Espanha at ao dia 3 de Agosto de 1492?"
O portugus arregalou os olhos.
"Como? O dia 3 de Agosto? Quer dizer... quer dizer, o dia em que
Colombo partiu para a sua primeira viagem?"
"Esse mesmo dia."
Toms abanou a cabea, surpreendido.
"No fazia ideia", exclamou. "... uma coincidncia curiosa."
Os lbios finos do rabino Hurewitz curvaram-se num sorriso sem
humor.
"Acha?", perguntou, quase desdenhando da palavra escolhida por
Toms para definir a simultaneidade das datas. "O rabino Shimon Bar
Iochay escreveu que todos os tesouros do Rei Supremo so guardados por
uma s chave. Isso significa, senhor professor, que no existem
coincidncias. As coincidncias so formas subtis escolhidas pelo Criador
para transmitir as Suas mensagens. Ser coincidncia que o nome de Deus
e o nome de Moiss tenham o mesmo nmero das leis da Tora? Ser
coincidncia que Cristvo Colombo partiu de Espanha exactamente no
mesmo dia em que os judeus foram expulsos desse pas? Ento, se acha
isso coincidncia, senhor professor, explique-me mais esta coisa estranha."
Consultou um livrinho depositado sobre a mesa com o rosto de Colombo
na capa e um ttulo em hebraico. "Estes so os dirios da descoberta da
Amrica, escritos pelo prprio senhor Colombo. Ora oia o que ele disse
logo na primeira entrada do dirio." Hurewitz leu em voz baixa o texto em
hebraico e foi traduzindo para ingls. "Assim que, depois de terem
expulso todos os judeus de vossos reinos e domnios, no mesmo ms de
Janeiro mandaram Vossas Altezas que eu me dirigisse, com suficiente
frota, s referidas regies da ndia." Levantou os olhos e voltou a fitar
Toms. "O que acha deste trecho do dirio do senhor Colombo?"
O rabino respeitou uma pausa teatral. Manteve os olhos fixos em
Toms, avaliando a sua reaco s palavras seguintes.
"E se eu lhe disser que os decretos reais ordenaram aos judeus
sefaradim que sassem de Espanha at ao dia 3 de Agosto de 1492?"
O portugus arregalou os olhos.
"Como? O dia 3 de Agosto? Quer dizer... quer dizer, o dia em que
Colombo partiu para a sua primeira viagem?"
"Esse mesmo dia."
Toms abanou a cabea, surpreendido.
"No fazia ideia", exclamou. "... uma coincidncia curiosa."
Os lbios finos do rabino Hurewitz curvaram-se num sorriso sem
humor.
"Acha?", perguntou, quase desdenhando da palavra escolhida por
Toms para definir a simultaneidade das datas. "O rabino Shimon Bar
Iochay escreveu que todos os tesouros do Rei Supremo so guardados por
uma s chave. Isso significa, senhor professor, que no existem
coincidncias. As coincidncias so formas subtis escolhidas pelo Criador
para transmitir as Suas mensagens. Ser coincidncia que o nome de Deus
e o nome de Moiss tenham o mesmo nmero das leis da Tora? Ser
coincidncia que Cristvo Colombo partiu de Espanha exactamente no
mesmo dia em que os judeus foram expulsos desse pas? Ento, se acha
isso coincidncia, senhor professor, explique-me mais esta coisa estranha."
Consultou um livrinho depositado sobre a mesa com o rosto de Colombo
na capa e um ttulo em hebraico. "Estes so os dirios da descoberta da
Amrica, escritos pelo prprio senhor Colombo. Ora oia o que ele disse
logo na primeira entrada do dirio." Hurewitz leu em voz baixa o texto em
hebraico e foi traduzindo para ingls. "Assim que, depois de terem
expulso todos os judeus de vossos reinos e domnios, no mesmo ms de
Janeiro mandaram Vossas Altezas que eu me dirigisse, com suficiente
frota, s referidas regies da ndia." Levantou os olhos e voltou a fitar
Toms. "O que acha deste trecho do dirio do senhor Colombo?"
O portugus, que retomara entretanto as anotaes, mordeu o lbio
inferior.
"J li o dirio, mas confesso que no tinha prestado grande ateno a
essa frase."
"Encontra-se escrita perto do incio do dirio", localizou o rabino.
"Na verdade, senhor professor, esta frase diz-nos vrias coisas. A primeira
que a deciso de mandar o senhor Colombo para as ndias foi tomada
em Janeiro de 1492. A segunda que a deciso de expulsar os judeus,
consubstanciada no decreto de 30 de Maro que deu aos sefaradim at 3
de Agosto para abandonarem a Espanha, foi tomada no mesmo ms de
Janeiro de 1492." Inclinou a cabea. "Acha coincidncia, senhor professor?"
"No sei", retorquiu Toms, meneando a cabea sem tirar os olhos
do bloco que rabiscava. "Sinceramente, no sei, nunca tinha notado que
esses acontecimentos estavam a decorrer to em simultneo."
"Nada disto coincidncia", afirmou o cabalista com ar convicto. "
que h mais uma coisa revelada por esta frase que lhe li. Trata-se da
inteno do senhor Colombo. Como escreveu o rabino Shimon Bar Iochay,
no a aco que gera recompensa aos homens, mas a inteno que a
determinou. Qual a inteno do senhor Colombo ao mencionar a expulso
dos judeus no incio do seu dirio? Ter sido um mero capricho? Uma
futilidade inconsequente? Uma vulgar referncia mundana a um tema da
sua actualidade?" Ergueu o sobrolho, como se desaprovasse tal
interpretao. "Ou ser que foi de propsito?" Levantou os dois
indicadores e aproximou-os. "No claro que ele tentou relacionar os dois
acontecimentos?"
"Acha que esto relacionados?"
"Sem dvida alguma. O senhor professor sabia que, na vspera da
partida para a primeira viagem, o senhor Colombo exigiu que todos os
tripulantes estivessem a bordo dos seus navios at s vinte e trs horas?"
"E ento?"
"Isso era muito pouco comum, contrariava os hbitos dos
marinheiros naquela poca. Mas o senhor Colombo fez questo de que
todos recolhessem aos navios at s vinte e trs horas. E, uma hora depois,
sabe o que aconteceu?"
"No."
"Entrou em vigor o dito a expulsar os judeus." Sorriu. "Ou seja, os
dois acontecimentos esto relacionados. Havia judeus na frota."
"O prprio Colombo, quer voc dizer."
"Exacto." O cabalista folheou de novo o dirio. "Repare no que o
senhor Colombo escreveu na entrada do dia 23 de Setembro a propsito
do aparecimento de ventos que puseram fim a uma perigosa acalmia."
Comeou a traduzir. "De modo que me foi bem providencial o mar alto,
que no aparecia, a no ser no tempo dos hebreus, quando fugiram do
Egipto chefiados por Moiss, que os tirou do cativeiro." Olhou para
Toms. "No acha estranho um catlico citar deste modo o Pentateuco,
ainda por cima recorrendo descrio do xodo, um evento de diminuto
interesse para os cristos mas de suprema importncia para os judeus?
Alm disso, senhor professor, este hbito de ilustrar uma situao da vida
com uma citao bblica constitui um inequvoco costume judaico. Isto
uma coisa que ns, os judeus, fazemos todos os dias e que, pelos vistos, o
senhor Colombo tambm fazia." Consultou um grande caderno cheio de
apontamentos em hebraico. "Na investigao que conduzi h alguns anos
sobre o senhor Colombo encontrei ainda outras coisas curiosas. A
primeira foi que, na antevspera da partida para a primeira viagem, ele
recebeu de Lisboa as Tbuas de Declinao do Sol, um instrumento de
navegao feito pelo senhor Samuel Zacuto para o senhor rei de Portugal."
"D. Joo II."
"Sim. Esse instrumento, tambm designado Roteiro Calendrio, est
agora exposto no Museu Hebraico de Nova Iorque. Dei na altura um salto
a Nova Iorque e fui l v-lo. Sabe o que descobri?"
"No fao ideia."
"Descobri que as Tbuas de Declinao do Sol esto escritas em
hebraico." Sorriu. "Percebeu? Em hebraico." Deixou a revelao assentar.
"O que suscita uma pergunta. Onde aprendeu o senhor Colombo a ler
hebraico?"
"Boa pergunta", comentou Toms. Baixou o tom de voz e no
resistiu a acrescentar um aparte solitrio. "Sobretudo se considerarmos
que ele era um humilde tecelo de seda."
"Perdo?"
"No ligue, sou eu a falar com os meus botes", atalhou o portugus,
enquanto registava no seu bloco tudo o que lhe era revelado. "Mas h
ainda uma outra pergunta que essa histria nos obriga a formular. Como
possvel que um instrumento de D. Joo II tivesse sido enviado para
Colombo na antevspera da partida para uma viagem que, supostamente,
ia contra os interesses de Portugal?"
"Isso j no lhe sei responder, senhor professor", atrapalhou--se o
cabalista.
"Nem precisa, senhor rabino. Nem precisa. Trata-se apenas de um
mistrio adicional, que indicia relaes prximas entre o almirante e o rei
portugus."
O rabino Hurewitz voltou a mergulhar os olhos no seu caderno.
"H ainda mais coisas que me chamaram a ateno", disse, passando
em revista os apontamentos rabiscados em hebraico. "Existe uma carta
enviada rainha Isabel, a Catlica, pelo seu confessor, o senhor Hernando
de Talavera, bastante curiosa. A carta est datada de 1492 e nela o senhor
Talavera questiona a autorizao dada pelos Reis Catlicos para a
expedio do senhor Colombo. Num trecho desse documento, o senhor
Talavera pergunta: como poder a viagem criminosa de Coln dar a
Terra Santa aos Judeus?" Ergueu a cabea e esboou uma expresso
intrigada. "Dar a Terra Santa aos Judeus? Por que razo o confessor da
rainha ligou explicitamente o senhor Colombo aos judeus?" Deixou a
pergunta pairar no ar por momentos. "Mas h mais. No seu Libro de las
Profecias, o senhor Colombo baseou-se quase exclusivamente em profetas
do Pentateuco, com profusas referncias a Isaas, Ezequiel, Jeremias e
muitos outros, comportamento que igualmente caracterstico dos judeus.
E o seu filho Hernando Coln, na obra sobre o pai, chegou a afirmar ser o
senhor Colombo de famlia com sangue real de Jerusalm." Voltou a
olhar para o portugus. "Sangue real de Jerusalm?" Riu-se de modo
discreto, quase escondendo a boca. "Dificilmente se pode ser mais directo
do que isto."
O rabino Hurewitz fechou o caderno, dando indicao de que tinha
terminado a sua exposio. Solomon Ben-Porat pegou no mao de folhas
que Toms lhe entregara de manh, afinou a garganta e retomou a
conversa.
"Professor Noronha", rugiu, o seu ingls gutural a troar pela sala,
contrastando brutalmente com as falas mansas de Hurewitz. "Estive a ler
com muito interesse as fotocpias que me deu e detectei algumas coisas
igualmente muito reveladoras." Tirou uma folha e mostrou-a a Toms. "O
que isto?"
O portugus parou de escrever, inclinou-se na mesa e estudou a
fotocpia.
"Isso... isso uma pgina da Historia rerum ubique gestarum, do
papa Pio II, um dos livros que pertenceram a Cristvo Colombo e que se
encontra agora guardado na Biblioteca Colombina de Sevilha."
Solomon apontou para uma nota rabiscada na margem do texto.
"E quem escrevinhou isto?"
"Foi o prprio Colombo."
"Muito bem", exclamou o rabino. "J reparou que ele converteu aqui
a data crist 1481 para o ano judaico 5241?" Inclinou a cabea. "Diga-me,
professor Noronha. hbito os cristos porem-se a converter datas crists
em datas judaicas?"
"No."
"O que nos leva a uma segunda pergunta. Quantos catlicos so
capazes de fazer essa converso?"
Toms riu-se.
"Nenhuns, que eu saiba. E muito menos os teceles de seda."
"Como?"
"Nada", disse, enquanto garatujava furiosamente no bloco de notas.
"No ligue."
Solomon indicou com o dedo outra anotao marginal na Historia
rerum.
"Repare ainda neste pormenor. Referindo-se queda do segundo
Templo de Salomo, Colombo fala aqui em la destruccin de la segunda
Casa e, atravs de uma aluso implcita, estabelece que esse
acontecimento ocorreu em 68 depois de Cristo."
O rabino mirou Toms nos olhos e este, sem perceber onde o seu
interlocutor queria chegar, encolheu os ombros.
"E ento?"
"Esta anotao muito reveladora", sentenciou Solomon. "Em
primeiro lugar, s h um povo que se refere ao Templo de Salomo como
sendo uma Casa. Sabe que povo esse?"
"O judeu?"
"Nem mais. Por outro lado, naquele tempo os cristos referiam-se
sempre destruio de Jerusalm, nunca do Templo e muito menos da
Casa, coisa que apenas os judeus faziam. E, alm disso, existe uma
discrepncia histrica quanto ao ano da destruio do Templo. Os judeus
dizem sempre que foi em 68, mas os cristos apontam antes para 70,
aparentemente com maior rigor." Ergueu o sobrolho. "Agora diga-me,
professor: que identidade nos revela Colombo ao referir-se ao Templo
como sendo Casa, ao falar na destruio da Casa em vez da destruio de
Jerusalm e ao estabelecer 68 como o ano em que ocorreu esse
acontecimento?"
Toms sorriu.
"Estou a ver..."
O velho cabalista retirou uma segunda folha do mao.
"E nesta outra fotocpia encontra-se mais uma estranha nota
marginal."
O portugus observou a folha.
"Essa nota tambm foi manuscrita pela mo de Colombo",
confirmou Toms. "O que quer isso dizer?"
"Gog Magog."
"H?"
"Gog Magog. Ou, mais correctamente, Gog uMagog."
"No entendo."
Solomon olhou de relance para os outros dois judeus. Chaim e
Hurewitz observavam a folha com admirao, como se ela fosse uma
relquia, uma coisa de suscitar espanto.
"O rei dos judeus", disse o rabino, interpelando Chaim. "Tu que s
um sefaradi de origem portuguesa, explica aqui ao nosso amigo de Lisboa
o que quer dizer Gog uMagog."
"Gog uMagog uma referncia a uma profecia do profeta
Ezequiel sobre Gog, da terra de Magog", indicou Chaim,
quebrando o seu silncio desde o incio da reunio. "Essa
profecia revela que no perodo que precede imediatamente a
vinda do Messias haver uma grande guerra de Gog e Magog
contra Israel, que provocar uma grande destruio." Fitou
Toms. "O que curioso que, quando da expulso dos judeus
da Pennsula Ibrica, os sefaradim viram nesse acto um sinal
de que a profecia estava a cumprir-se no seu tempo. Os dois
Reis Catlicos assumiam o papel de Gog e Magog e os judeus
eram Israel."
Solomon acenou com a fotocpia.
"A minha pergunta, professor Noronha, como diabo foi um
catlico como Colombo invocar nesta nota marginal, e naquele tempo de
perseguio aos judeus, os nomes Gog uMagog?"
Toms escrevinhava com grande intensidade no seu bloco, o que
levou Solomon a fazer uma pausa. Enquanto aguardava, ps--se a
localizar mais uma fotocpia. O portugus concluiu, por fim, as suas
anotaes e olhou para o rabino.
"E que mais?"
"Estive a ver aqui as cartas de Cristvo Colombo para o seu filho
Diogo e descobri uma coisa muito interessante."
Exibiu a folha, apontando para o que se encontrava escrito no topo.
"Muy caro fijo?", riu-se Toms. "Isso um portuguesismo. Os
castelhanos dizem hijo e os portugueses filho. Colombo queria escrever
em castelhano mas metia com frequncia portuguesismos desse calibre.
Em vez de escrever hijo, escreveu fijo." Encolheu os ombros. "Chamamos
portunhol a essa linguagem."
"Professor Noronha", rosnou Solomon. "Para mim, o revelador no
a expresso muy caro fijo, ela no me diz nada. O que surpreendente o
sinal que est em cima."
"O sinal?", admirou-se Toms. "Qual sinal?"
"Este aqui", indicou, apontando para o gatafunho sobre o muy caro
fijo.
"O que isso?"
" um monograma judaico."
"Um monograma judaico?"
"Sim, embora redigido de forma estranha, este um rabisco que
junta duas letras hebraicas, o hei e o beth. Como o hebraico se l da direita
para a esquerda, deve dizer-se beth hei. Ora, o beth hei uma referncia
tradicional judaica, correspondente saudao Baruch haschem, que
significa louvado seja o Senhor. Est colocada sobre a primeira palavra do
texto, como era hbito entre os judeus piedosos. No caso dos sefaradim
convertidos fora ao cristianismo, constitua um apelo secreto, querendo
dizer: no te esqueas das tuas origens. E interessante que eu s tenha
encontrado este monograma nas fotocpias das cartas de Cristvo
Colombo ao seu filho Diogo. Em nenhuma das outras cartas colocou
Colombo o beth hei. Apenas nas do filho. Isto , Colombo pedia a Diogo
para no se esquecer das suas origens, recorrendo a um monograma
hebraico." Inclinou a cabea. "No difcil imaginar que origens seriam
essas, pois no?"
Toms escrevinhava com intensidade no bloco.
"E que mais?", perguntou, quando concluiu os rabiscos.
"Vamos ento, finalmente, ao que mais suscitou a sua curiosidade",
anunciou. "A assinatura de Colombo."
"Ah, sim!", exclamou o professor. "Finalmente. O que pode dizer-me
sobre essa assinatura?"
"A primeira coisa que sim, ela cabalstica."
O rosto de Toms abriu-se num sorriso triunfal.
"Eu sabia."
"Mas importante, professor Noronha, que o senhor compreenda
que a Cabala um sistema aberto de interpretao. As cifras e os cdigos
tradicionais, quando quebrados, revelam um texto preciso. A Cabala,
porm, no funciona assim, ela remete antes para duplos sentidos, para
significados subliminares, para mensagens subtilmente ocultas."
Pegou na fotocpia com a assinatura de Cristvo Colombo e
colocou-a sobre a mesa, diante do olhar de todos.

Toms apontou para as letras.
"O que so essas iniciais?"
"Como uma boa mensagem cabalstica, esta assinatura tem diversas
leituras", considerou Solomon. "Neste caso parecem coexistir vrios textos
no mesmo espao, misturando a tradio hebraica com inovaes
introduzidas pelos templrios cristos."
O portugus olhou-o com surpresa.
"Os templrios?"
"Sim, pouca gente sabe, mas houve muitos msticos, mgicos e
filsofos cristos que se dedicaram ao estudo da Cabala. Entre eles conta-
se a Ordem do Templo, que desenvolveu aqui em Jerusalm anlises
cabalsticas que foram incorporadas mais tarde nas correntes tradicionais
judaicas. Colombo estava, pelos vistos, familiarizado com essas
inovaes." Apontou para os s do topo. "A leitura crist, ou templria,
deve ser feita em latim. Estes s, dispostos em tringulo, representam a
trindade dos santos. Sanctus, Sanctus, Sanctus. O a de Altissimus e
viabiliza a leitura ascendente a partir da terceira linha, aquela que parte da
matria e ascende ao esprito. Assim, o x, o m e o y devem ler-se para
cima. O x ligando-se ao s, o m ao a e ao 5 do topo e o y ao s da direita. Ou
seja, XS Xristus, MAS Messias e YS Yesus. Assim sendo, a
interpretao templria, em latim, Sanctus. Sanctus Altissimus Sanctus.
Xristus Messias Yesus. Sobre isto no h dvidas, inequivocamente uma
assinatura crist."
"Crist?", admirou-se o portugus. "Mas, afinal, ele no era judeu?"
"J l vamos", devolveu Solomon, fazendo sinal com a mo para
Toms ter pacincia. "Lembra-se de lhe ter dito h pouco que a Cabala
encara as Sagradas Escrituras como possuindo uma complexidade
hologrfica, onde se cruzam vrios sentidos? Pois precisamente isso o
que acontece com esta assinatura de Colombo. A questo que por baixo
da assinatura crist templria, em latim, emerge de facto uma subliminar
mensagem cabalstica judaica, concebida em hebraico. Um dos maiores
cabalistas de sempre, o rabino Elazar, observou, certa vez, que existem
dois mundos, um oculto e o outro revelado, mas ambos formam, na
realidade, um s." Bateu com o indicador na fotocpia. " o caso desta
assinatura, que tem um sentido revelado, o cristo, e um oculto, o judaico.
A interpretao cabalstica comea justamente com a constatao de que
estas iniciais da assinatura possuem correspondncia com palavras
hebraicas. Se considerarmos que a letra a corresponde ao lefe hebraico de
Adonai, um dos nomes de Deus, e o s o shin hebraico de Shaday, outro
nome de Deus, ou Senhor, ficamos com Shaday. Shaday Adonai Shaday.
Isto tra-duz-se por: Senhor. Senhor Deus Senhor. E o que acontece se eu
pegar na ltima linha, XMY, e a ler da direita para a esquerda, como
correcto fazer-se em hebraico? Fica YMX. Y de Yehovah, m de maleh e x
de xessed. Yehovah maleh xessed. Deus cheio de piedade. Ou seja, temos,
por baixo da orao crist em latim, uma prece judaica em hebraico. Os
dois mundos, o oculto e o revelado, formam um s."
"Engenhoso."
"Nem calcula quanto, professor Noronha", observou Solo-mon.
"Nem calcula quanto. que tudo isto se complica se eu ler o XMY da
esquerda para a direita, considerando que o y corresponde letra hebraica
ain. A fica shema, ou ouve, a primeira palavra do versculo quatro do
sexto captulo do Deuteronmio, que diz: ouve, Israel, o Senhor nosso
Deus, o Senhor um. Entre os judeus, esta prece conhecida por shema e
recitada toda a manh e toda a tarde durante as oraes do shacharit e
do arvit, e ainda antes de dormir e antes de morrer. O shema a orao
que afirma o monotesmo, a existncia de um nico Deus, e supe-se que
este verso esteve escrito no estandarte de batalha das dez tribos perdidas.
Ao recit-lo, cada judeu assume o domnio do Reino do Cu e dos
Mandamentos. Pois justamente esta a palavra hebraica colocada por
Colombo na sua assinatura." Ergueu um dedo. "Mas repare agora no
duplo sentido. Se o y corresponder ao yud hebraico, XMY passa a ler-se
xmi, ou shmi, que significa: o meu nome. Presumivelmente, o nome do
autor da assinatura, Colombo." O velho cabalista inclinou-se sobre a folha,
como se ela se aprestasse a fazer uma grande revelao. "Preste ateno,
professor Noronha, porque isto muito importante. Vamos agora ler XMY
da direita para a esquerda, maneira hebraica. Como j vimos, fica YMX.
Considerando ainda que o y yud, emerge aqui uma nova palavra. Ymx.
Ymach. Em conjuno com a leitura da esquerda para a direita, d ymach
shmo. Sabe o que isso quer dizer?"
"Ignoro."
"Significa: que o meu nome seja apagado."
Toms abriu a boca de estupefaco.
"Como?"
"Que o meu nome seja apagado."
"Meu Deus!", exclamou, de olhar vidrado, o puzzle a completar-se
na mente. "Colom, nomina sunt odiosa."
"Perdo?"
"Nomina sunt odiosa. Os nomes so inoportunos. uma frase de
Ovdio. Adaptada a esta situao, significa que o nome do descobridor da
Amrica inoportuno. Ora, com base no que voc est a dizer-me a partir
da interpretao cabalstica desta assinatura, torna-se claro que no foram
s os contemporneos do almirante que quiseram lanar a confuso
quanto sua identidade, foi o prprio Colombo que, por algum motivo,
quis apagar o seu nome original." Coou o queixo, pensativo. "Agora
entendo. Colom no era o seu verdadeiro nome, mas apenas um apelido
adoptivo, um... uh... disfarce. O nome original foi apagado por ele
prprio."
"Porqu?"
"No sei. Mas, pelos vistos, apagou-o. Nomina sunt odiosa. Os
nomes so inoportunos."
"Ymach shmo. Que o meu nome seja apagado. Bate certo."
"O seu verdadeiro nome era inoportuno e, portanto, teve de ser
apagado", recapitulou Toms, sintetizando a expresso latina e a
expresso hebraica. "Mas qual seria o verdadeiro apelido?"
"Isso no sei dizer-lhe", indicou o rabino. "Mas posso dar-lhe uma
outra pista. Colombo apagou o seu apelido e no se ficou por a. Ele
renegou tambm o seu nome prprio."
"Qual deles? Cristvo ou Cristoforo?"
"Os dois."
"Como assim, os dois?"
Solomon Ben-Porat pegou na fotocpia com a assinatura de
Colombo e apontou para o tringulo de s.
"Est a ver estes pontinhos entre os sf"
"Sim."
"Eles no foram aqui colocados por acaso", declarou o caba-lista.
"Em hebraico, os pontos junto a letras podem significar vrias coisas.
Podem ser o sinal de que a letra se trata de uma inicial ou de que a letra
pede uma vogal. J vimos que os pontinhos indiciam letras que
representam iniciais. O shin de Shaday e o lefe de Adonai. Mas nas
lnguas antigas os pontinhos serviam igualmente para mostrar a direco
e, mais importante, podiam ser um sinal de leitura de cima para baixo.
Ora, a Cabala estabelece que tudo no universo est unido por um lao
mgico e que as coisas inferiores trazem o sigilo das superiores. O rabino
Shimon Bar Iochay, que era um grande cabalista, observou: o mundo
inferior foi feito imagem do mundo superior, o inferior no seno o
reflexo do superior. O rabino Yossef, outro grande cabalista, escreveu:
para que se produzam as aces do alto necessrio comear por um
movimento aqui em baixo. O Livro dos Mistrios Cabalsticos estabeleceu:
o mundo que habitamos est invertido em relao ao mundo donde a
alma se eleva. E o axioma gravado sobre a tbua de esmeralda de Hermes
revelou: o que est em cima como o que est em baixo. A verdade que
as palavras reflexo e invertido, em cima e em baixo, remetem-nos para a
noo de espelho, muito cara Cabala. Como os pontinhos indiciam a
necessidade de se ler de cima para baixo, resolvi fazer a experincia de
inverter as letras da assinatura, passando a v-las como se elas fossem
reflectidas por um espelho." Pegou numa folha que rabiscara mo e
exibiu-a a Toms. "O resultado foi surpreendente."
y x

V
O portugus contemplou os sinais que se encontravam da parte de
baixo do espelho.
"O que isso?", perguntou. "A rvore da Vida sem Cabea."
"Isto a rvore da Vida?"
"Sim. Ora veja." Abriu um livro e mostrou uma figura estruturada
em crculos. "Esta a rvore da Vida."
"Tem dez crculos", notou Toms.
"Sim, so as dez sephirot. A representao tradicional da rvore da
Vida tem, como estamos a ver, dez sephirot. esta a principal rvore da
Vida. Mas a segunda mais importante a das sete sephirot. Neste caso,
eliminando a parte de cima da assinatura, fica uma rvore da Vida sem
Cabea, tambm designada Homem Sentado." Cortou as trs sephirot
superiores, keter, chochm e bina, e exibiu a rvore da Vida sem Cabea,
colocando-a ao lado da reflexo da assinatura de Colombo.
X
"Ah!", exclamou o portugus, comparando as duas estruturas com ar
embasbacado. "So... so parecidas."
"Sim", assentiu o cabalista. "A assinatura cabalstica de Cristvo
Colombo reproduz a rvore da Vida sem Cabea. Cada letra da
assinatura uma sephirah. Como h sete letras, isso quer dizer sete
sephirot."
"Mas a reduo a sete sephirot no significa que a rvore da Vida
est incompleta?"
"No. At existem rvores da Vida com cinco e quatro sephirot. Mas
a dos sete particularmente significativa, trata-se da mais relevante
depois da rvore da Vida das dez sephirot. O sete um nmero
cabalstico muito importante, o algarismo que representa a natureza no
seu estado original, intocado. Deus levou seis dias a criar o universo e ao
stimo descansou." Indicou com o dedo o reflexo da assinatura do
navegador. "Olhando para a imagem reflectida pelo espelho, torna-se
claro que foi esta a forma que Colombo usou para revelar a sua verdadeira
identidade. que a linha de cima, como v, est ocupada por XW. Ora, o
X remete para o chet de chessed, a sephirah que significa brao direito e
simboliza a bondade. O X remete para gumel, a primeira letra da
sephirah gevur, ou brao esquerdo, e simboliza a fora. No meio das
duas encontra-se W, que o alfabeto hebraico identifica com tete, a primeira
letra da sephirah tiferet, a beleza, que representa a sntese entre a bondade
e a fora. Colombo retirou a cabea da rvore da Vida e estruturou-a a
partir dos membros mdios e inferiores. A inteno cabalstica
inequvoca." Solomon voltou a apontar para a primeira linha da
assinatura, XWk. "Agora veja bem isto, professor Noronha. Lendo esta
linha da direita para a esquerda, como correcto fazer em hebraico, fica
WX. L-se Yeshu." Mirou Toms e carregou as sobrancelhas. "Ah, isto
uma coisa terrvel."
"Terrvel?", perguntou o portugus. "Em que sentido? O que quer
isso dizer?"
"Para lhe poder traduzir a palavra Yeshu, tenho primeiro de lhe
fazer uma pergunta, se no se importa."
"Sim?"
"O que sabe o senhor da forma como os judeus vem Jesus Cristo?"
"Bem... uh... no muito, acho eu." Riu-se. "Em boa verdade, no sei
nada."
"Ento deixe-me que o elucide", indicou Solomon. "Os judeus
encaram Cristo de uma forma muito diferente dos cristos." Fez um gesto
com as mos, como se pretendesse enfatizar a ideia. "Muito, mesmo. As
lendas judaicas representam Jesus como um mamzer, uma criana
resultante de uma relao adltera entre uma judia e um legionrio
romano. Cristo foi excomungado por um rabino devido a um mal-
entendido e decidiu prestar culto a dolos, afastando-se da verdadeira f.
Estudou magia no Egipto, mas acabou por ser derrotado pelos rabinos. Foi
sentenciado morte como feiticeiro e enforcado num p de couve. A
deificao de Jesus pelos cristos considerada idolatria pelos judeus."
"E essa a forma como os judeus contam a histria de Jesus?"
"Sim, isto o que dizem as lendas judaicas."
"Caramba!", exclamou em portugus.
"Eu contei-lhe esta histria para lhe fazer ver quo mal os judeus
encaram Cristo", explicou o cabalista. "O que nos remete para a leitura da
linha WX, que consta do reflexo da assinatura de Colombo. Em hebraico,
o nome Jesus pronuncia-se Yeshua. Mas, como os judeus no gostavam
desse nome, resolveram retirar-lhe o lefe final, de modo a ficar Yeshu.
essa justamente a forma como deve ser lida a linha XWX. Yeshu. Mas
Yeshu no um nome inocente. Trata-se de uma forma pejorativa e
ofensiva de nomear Yeshua, Jesus. que Yeshu uma abreviatura muito
usada pelos judeus. Significa ymach shmo vezichro. Isto : que seja
apagado o seu nome e a sua memria."
"Puxa!", comentou Toms. " forte, essa."
"Professor Noronha", disse Solomon. "O que estou a tentar dizer-lhe
que o cristo e catlico Cristvo Colombo colocou na sua assinatura
cabalstica o nome hebraico Yeshu, fazendo assim votos para que seja
apagado o nome e a memria de Jesus."
O portugus permaneceu um instante calado. Estava atnito.
"Mas... porqu?", balbuciou, por fim. "Como possvel que Colombo
tivesse feito isso?"
"No se esquea de que ele viveu no final do sculo xv
na Pennsula Ibrica. Se era judeu, como tudo parece
indicar, a vida naquele tempo e nessa regio da Europa no
devia ser fcil. Qualquer judeu sefaradi tinha razes de
sobra para odiar os cristos, em geral, e Jesus, em
particular. Ele no era excepo. O que nos conduz ao nome
prprio de Colombo." Pegou na folha com a assinatura do
almirante. "Na base da assinatura cabalstica est o seu
nome, Xpoferens. Sabe dizer-me o que significa este nome?"
"Xpoferens? Xpo, em grego, significa Cristo, enquanto ferens uma
forma do verbo latino fero, que quer dizer transportar. Xpoferens
Cristoferens. Aquele que transporta Cristo. Cristo est na raiz do nome
Cristvo e do nome Cristoforo."
"Ora a est um nome que jamais algum judeu usaria", atalhou o
rabino. "Cristo. Ningum em Israel chama Cristo ao seu filho. Como
possvel que Colombo, sendo judeu, usasse o nome cristo de Cristvo e
assinasse Cristoferens?" Ergueu o indicador direito. "S h um tipo de
judeu que era capaz de o fazer."
"Qual?"
"Um judeu desesperado por se fazer passar por cristo. Um homem
que quisesse aparentar ser cristo, mas que continuasse a professar a f
judaica em segredo. Tal homem poderia assumir o nome de Cristo, mas
para assegurar a paz com Deus incluiria na sua assinatura cabalstica uma
inequvoca rejeio do nome de Jesus, apagando esse nome e a sua
memria. Yeshu. Quero com isto dizer, professor Noronha, que a
expresso ymach sbmo, ou que o meu nome seja apagado, significa
simultaneamente uma rejeio do nome Colombo e do nome Cristvo. O
descobridor da Amrica apresentou-se ao mundo com esses nomes,
Cristvo Colombo." Apontou para Chaim, do outro lado da mesa.
"Porm, tal como a famlia sefaradia de Chaim no se chamava Mendes,
mas Nassi, tambm Colombo no se chamava Colombo, tinha antes outro
nome, um apelido que apagou e no nos revelou." Bateu com a palma da
mo na fotocpia da assinatura. "A crer em tudo o que vi aqui, posso
dizer-lhe que o homem que hoje conhecemos como Cristvo Colombo
era, com toda a probabilidade, um judeu sefaradi e possua originalmente
um nome que permanece oculto. Escondeu a sua verdadeira religio sob
uma capa crist, mas no se tornou um cristo-novo. Era um marrano."
Solomon Ben-Porat, considerado o maior cabalista de Jerusalm,
pousou os cotovelos sobre a mesa de carvalho e calou-se. Tinha terminado
a sua exposio. Um silncio pesado abateu-se sobre o escritrio, apenas
riscado pelo som da caneta de Toms a desenhar frenticos rabiscos no
seu bloco de notas, registando o extraordinrio raciocnio do velho rabino.
O professor rabiscou as ideias com traos apressados, corridos,
aparentemente ininteligveis, at que terminou as suas anotaes com a
derradeira palavra pronunciada por Solomon.
Marrano.
Ia fechar o bloco de notas, mas algo o fez deter-se. Era aquele
marrano que lhe atraa o olhar, como se fosse um man irresistvel, um
escolho incmodo, perturbador, um inquietante borro de tinta que se
atravessara na fluidez da escrita. Ficou a mirar a palavra, pensativo.
Ergueu, enfim, a cabea e mirou o cabalista.
"O que quer o senhor dizer com marrano?", perguntou.
"Marrano?", admirou-se Solomon. "Voc devia saber. O que significa
essa palavra em portugus?"
"Acho que uma maneira antiga de dizer porco."
"A est. Pois marrano foi o nome dado em Portugal e em Espanha
aos cristos-novos que se mantiveram judeus em segredo. Chamavam-
lhes marranos porque, como todos os bons judeus, eles recusavam-se a
comer porco por se tratar de um animal impuro, no kasher, cujo
consumo proibido pelas leis dietticas."
"Hmm", murmurou Toms, embrenhado nos seus pensamentos.
"Marrano era um judeu que fingia ser cristo?"
"Sim."
"E Colombo era marrano?"
"Sem dvida."
"Poderia ser um marrano genovs?"
O rabino riu-se.
"A expresso marrano remete para um judeu ibrico", explicou. "De
qualquer modo, e sendo judeu, Colombo jamais poderia ser genovs..."
"Ah, no? Ento e porqu?"
"Porque desde o sculo xii que os judeus estavam proibidos de
permanecerem em Gnova mais de trs dias. No sculo xv, no tempo de
Colombo, essa proibio ainda se encontrava em vigor. Ou seja, se ele era
genovs, no podia ser judeu. Se era judeu, no podia ser genovs."
"Estou a entender."
"Alis, h uma coisa muito interessante que o senhor tem de saber.
Existe uma curiosa tradio judaica segundo a qual, nos sculos xv e xvi, a
palavra genovs era um eufemismo para judeu."
"Est a brincar..."
"No estou, no. Sabe, era comum nesse tempo, quando algum
queria dizer aquele homem judeu, dizer-se aquele homem de nao.
Nao judaica, bem entendido. Mas, ao que parece, naquela poca de
perseguies anti-semitas, muitos judeus, quando interrogados por
cristos, diziam-se tambm genoveses. Era por isso que por vezes se
afirmava que tal pessoa era de nao geno-vesa, uma forma irnica ou
discreta de indicar que ela era judia. Entendeu?"
"Mas h provas disso?"
"Isto algo que se sabe a partir da tradio oral hebraica, no h
documentos a afirmarem tal coisa textualmente. Mas existe uma
confirmao implcita numa carta enviada em 1512 pelo padre Antnio de
Aspa, da Ordem dos Jernimos, ao grande inquisidor de Castela. Nessa
carta, Aspa escreveu que, na primeira expedio ao Novo Mundo,
Colombo levou a bordo quarenta genoveses. Ora, sabe-se hoje que
quase todos os tripulantes da primeira expedio eram castelhanos,
embora entre estes houvesse algumas dezenas que seriam de nao
judaica, provavelmente marranos. Ou seja, Antnio de Aspa estava de
facto a informar a Inquisio de que tinham ido quarenta judeus a bordo.
Mas, conforme alguns faziam naquele tempo, no lhes chamou judeus.
Por ironia ou pudor, chamou-lhes genoveses."
"Hmm", voltou a murmurar o historiador, perdido num mundo s
seu, revendo na memria uma pergunta mil vezes formulada e jamais
respondida. "Qual o Eco de Foucault pendente a 545?"
"Como?"
Toms agitou-se, subitamente abrasado.
" uma pergunta que uma vez me fizeram. Qual o Eco de Foucault
pendente a 545?" Ergueu-se da mesa, a excitao galopando dentro de si,
j se mostrava totalmente incapaz de permanecer quieto. "Com base numa
revelao de Umberto Eco, eu julgava que a resposta era judeu portugus
ou cristo-novo. Mas, afinal, no. A resposta certa outra. Sabe qual ?"
O rabino abanou a cabea.
"No fao a mnima ideia."
Toms sorriu.
" marrano."
X
X
V
V

Os dedos agarraram o manipulo do cofre e fizeram-no girar
lentamente; a caixa metlica respondia com um tic-tic tranquilo medida
que se rodavam os nmeros do cofre e o manipulo circulava com preciso
mecnica no sentido dos ponteiros do relgio, como se fosse uma mquina
bem afinada. Madalena Toscano espreitava pelo ombro de Toms, de
olhos muito arregalados, expectantes, a contemplar a operao.
"Oia", soprou. "Tem a certeza de que essa a chave?" O professor
consultou a folha onde rabiscara a soluo.
M A R R A N O
12 1 17 17 1 13 14
"J vamos ver", murmurou.
Os algarismos foram sendo inseridos, um a um, no cofre. O doze, o
um, o dezassete, o dezassete novamente. Tic-tic-tic-tic. Apenas as
respiraes do professor e da viva, que no silncio rumorejavam arfadas
e profundas, respondiam quele frio som metlico, to exacto e sereno, to
minsculo e to supremamente enervante. Aquele parecia-lhes o som de
uma caixa ciumenta, ansiosa por guardar o seu segredo com cioso zelo;
era o barulho meditativo de uma mquina desconfiada, possessiva,
confrontada com um desafio que a obrigava a ponderar a hiptese que
mais temia, a de se abrir como uma flor e libertar, contrariada, o perfume
do seu mistrio. Afigurava-se-lhes que o cacifo preferia manter esquecido
o seu tesouro, encerrado no silncio, e era esse mudo duelo entre homem e
cofre, entre chave e segredo, entre luz e trevas, que alimentava a tenso
meia-claridade naquele quarto baforento. Toms aproximou-se do final da
sequncia, aguardou um momento, ansioso por perceber se teria enfim
acertado na chave, respirou fundo e colocou os derradeiros algarismos. O
um, o treze, o catorze. Tic-tic-tic. Quem iria ceder? O homem ou o cofre?
Um clic final foi a resposta.
como a entrada da caverna dos quarenta ladres quando entoado o
abre-te ssamo milagroso, o cofre desabotoou-se diante da sequncia
mgica.
"Ah!", exclamou Toms, cerrando o punho em sinal de vitria.
"Conseguimos!"
"Graas a Deus!"
Inclinaram-se sobre o cofre finalmente vencido e tentaram enxergar
o contedo. De incio, porm, apenas lobrigaram uma sombra opaca, uma
treva espessa e impenetrvel; era como se a caixa de metal resistisse ainda,
recalcitrante, em agonia, prolongando o enigma num derradeiro sopro de
vida, ocultando-o sob o manto de um nevoeiro denso e carregado;
parecia-lhes um moribundo teimosamente agarrado vida, esperando
contra a esperana, encobrindo num recanto obscuro das entranhas
profundas o arcano tesouro que to longamente abrigara do mundo,
perdido no tempo, exilado da memria. Mas os olhos dos intrusos
depressa se habituaram quela densa sombra; a escurido foi-se tornando
mais tnue at que ambos lograram por fim vislumbrar umas folhas
assentes na superfcie do interior.
O professor mergulhou a mo pela boca escancarada do cofre e,
timidamente, quase a medo, como um explorador diante da selva
desconhecida, apalpou a face lisa e fria do papel ali escondido; segurou
com delicadeza naquelas folhas que acreditava encerrarem um mistrio
antigo e retirou-as devagar, como se fossem uma relquia esquecida,
ptalas delicadas, uma frgil concha fustigada pela tempestade do tempo,
trazendo-as enfim de volta luz do dia.
Eram trs folhas.
As primeiras revelaram-se duas fotocpias, que estudou com
ateno. Pareceu-lhe primeira vista que se tratava das cpias de duas
pginas de um documento quinhentista. Comeou por percorr-las com os
olhos, como quem procura captar apenas a imagem geral de algo que no
compreende; depois, com mais cuidado, recorreu sua vasta experincia
de palegrafo e leu a partir da orne, localizada na parte de baixo da
primeira fotocpia, decifrando o aparentemente impenetrvel contedo.
"No ano seguinte de m...", hesitou, no compreendeu a data, mas
prosseguiu, "e triiy estando elRei no lugar de Vale de parayso q he acima
do mosteiro de Sancta ma das V.tudes, po caso da grande peste q nos
lugares principaees da qla Cromarca abia a seis dias de maro a Ribou a
Restelo, em lixboa Xpova colo nbo y taliano qvinha do descobrimento das
ylhas de Sypango, e dantilha que por mandado dos Reys de castel tinha
fecto..."
"O que isso?", perguntou Madalena.
O professor fitava as duas folhas com ar intrigado.
"Isto... uh...", balbuciou, "isto parece-me a Crnica de D. Joo II, de
Ruy de Pina." Hesitou por um instante; depressa se convenceu, todavia,
de que a sua avaliao era correcta e sentiu a confiana crescer-lhe no
peito. "Este , pelos vistos, o trecho em que o cronista portugus comea a
relatar o encontro de Cristvo Colombo com o rei D. Joo II, quando do
regresso do almirante da primeira viagem, aquela em que descobriu a
Amrica."
"E importante?"
"Bom... uh... importante, sem dvida. Mas inesperado." Mirou a
viva com uma expresso desconcertada. "Por um lado, porque este texto
j conhecido h muito tempo, no constitui segredo nenhum. Por outro,
porque esta crnica vai contra a tese defendida pelo seu marido." Apontou
para a terceira e quarta linhas da segunda pgina. "Est a ver aqui? Diz
Xpova colonbo ytaliano. Ora, o seu marido defendia justamente o
contrrio, que Colombo no era italiano."
"Mas o Martinho disse-me que guardou a no cofre a grande
prova..."
"A grande prova? A grande prova de qu? De que Colombo era
italiano?" Abanou a cabea, num gesto de perplexidade. "No entendo,
no faz sentido."
Madalena Toscano segurou nas duas folhas e examinou-as com
cuidado.
"E isto, o que ?", perguntou, apontando para uns rabiscos a lpis no
verso da primeira folha.
O professor leu o apontamento.
"Coisa estranha", murmurou.
"O que isso?"
Toms encolheu os ombros, sem saber o que pensar.
"No sei, no fao ideia." Esboou um trejeito com a boca. "Codex
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