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La Antimateria

Resumen En este ensayo se exponen, desde un punto de vista conceptual, el origen y el desarrollo de la teora de la antimateria. Para entender el origen, se revisan las ideas fundamentales de la mecnica clsica y su interpretacin semntica; luego las ideas de la mecnica cuntica, las de la mecnica cuntica relativista, y las de la teora de la antimateria. Finalmente, se explica la forma en que fue detectada la antimateria. Introduccin Para el hombre de la calle la idea de antimateria es esotrica, enigmtica, posiblemente oscura e incomprensible. Forma parte de su cultura, cultura mal formada o desinformada; cultura al fin. La palabra es parte de su vocabulario, pero no de su comprensin. Esta y otras ideas de la ciencia moderna han sido implantadas en el lxico del lego por las historias de ciencia ficcin, las series de televisin, y ocasionalmente por la prensa y la radio; de manera muy aislada por los hacedores y practicadores de la ciencia. Tal es la cultura de los medios de comunicacin masiva. Son muy pocos los que tienen una idea fiel de lo que antimateria significa. Son muy pocos tambin los que poseen alguna nocin, aunque sea muy vaga, de las teoras que la sustentan y que le dieron origen, a pesar de que estas ultimas forman parte de la cultura universal de nuestro tiempo. En nuestra poca, todo ser humano, en principio, debera tener alguna nocin de las grandes ideas de su tiempo, ya pretrito, ya actual; todo ser humano que se ostente de ser un ser de su tiempo y de su cultura. Por lo anterior: Esta es la historia, esbozada tan solo, de una de las grandes ideas de nuestro tiempo, implantada ya en la cultura universal y llamada a formar una pieza integral del pensamiento humano universal. Va emparejada a otras ideas igualmente geniales y trascendentales del siglo XX, como son la mecnica cuntica y la teora especial de la relatividad. Esta es la historia de la antimateria. En las prximas pginas delinearemos las ideas primeras sobre el mundo; las teoras de la naturaleza que dieron origen a la idea de antimateria y sobre las que descansa, su origen, las incertidumbres y errores de los autores que le dieron paternalidad, su consolidacin al tenerse la confirmacin experimental, sus consecuencias, y su estado actual; tambin esbozaremos la forma en que ha afectado para siempre nuestra concepcin del mundo.

1. La mecnica clsica Por mecnica clsica entendemos la gran sntesis sobre la concepcin del mundo hecha por los cientficos del siglo XVII. Figuran algunos estudiosos del movimiento de los cuerpos celestes Brahe, Kepler, Galileo, etc. - y del movimiento de los cuerpos terrestres -Galileo, Newton, y otros-; por supuesto sin que una lista excluya a la otra. Es una gran sntesis porque resume en 3 axiomas, y unas cuantas definiciones todo el conocimiento sobre la mecnica -esto es, movimiento- de los cuerpos y sintetiza ste; es decir, descubre que las explicaciones del movimiento de los cuerpos terrestres y de los cuerpos celestes estn englobadas por los mismos principios. La naturaleza supuesta ya divina o terrestre no cuenta, las leyes son las mismas. La mecnica clsica fue la primera teora de tipo axiomtico sobre el mundo; axiomtico en el sentido de la geometra euclideana clsica; es decir todas la verdades se deducen de unos pocos principios o axiomas tambin llamados autoverdades- y unas cuantas definiciones. Los axiomas son conocidos por todas las personas con educacin media superior. Estos son: I Todo cuerpo en estado de reposo o de movimiento continuar as hasta que una fuerza exterior modifique este estado de reposo o de movimiento.

II Las fuerzas aplicadas sobre determinado cuerpo son proporcionales a las aceleraciones obtenidas del cuerpo. III A toda accin que se ejerce sobre un cuerpo, corresponde una reaccin, de la misma intensidad y de sentido contrario.

Dentro de las definiciones estn: estado de reposo, estado de movimiento, fuerza, aceleracin, accin, masa, tiempo, velocidad, materia, y muchas otras. Vale la pena hablar un poco sobre estas ltimas, ya que conforman el conocimiento junto con los axiomas que tenemos del movimiento de los cuerpos del mundo exterior. Aunque es pertinente una aclaracin; una persona que sabe, o que decimos que sabe, mecnica clsica, no solamente conoce los axiomas y las definiciones -aparato conceptual- sino que adems maneja con soltura el aparato matemtico involucrado ecuaciones diferenciales- y sabe como aplicarlo a situaciones fsicas. En la mecnica clsica, muchas de la definiciones son limitadas, ambiguas y no libres de dificultades. Sin embargo, en el mbito para el que fueron pensadas, estas funcionan bien. Veamos algunos ejemplos concretos. Newton propuso que el tiempo es absoluto, fluye ajeno a todo influjo externo y es universal; es decir, no depende del estado de movimiento del observador. stas son llanamente suposiciones sobre la naturaleza del parmetro que llamamos tiempo. Es lo que observamos, o lo que nos dicta la experiencia ms inmediata. Nada contradice estas o nos hace pensar que son errneas; tal es nuestro acondicionamiento. Veremos ms tarde que indagaciones mas profundas sobre estos hechos llevaron a la formulacin de la teora especial de la relatividad. Aunque parece ser que Newton estaba consciente de estas dificultades, no tuvo otra alternativa. Ahora tomemos la idea de reposo. Esta es ambigua pues depende del observador. Solamente existe un sistema de coordenadas inercial donde un determinado cuerpo esta en reposo; visto desde cualquier otro esta en movimiento. Un cuerpo que esta en reposo y a la vez se mueve! No hay paradoja, todo depende del estado del sistema desde donde se este observando. Otro ejemplo: por definicin, masa es la cantidad de materia que contiene un cuerpo. A su vez, clsicamente, materia es todo aquello que compone a los cuerpos. Esta es una idea intuitiva, fabricada para describir objetos macroscpicos, esto es, objetos de la vida diaria, y con los cuales tenemos experiencias directas. No hay ninguna garanta de que sea vlida cuando la extrapolemos a regiones -microcuerpos- donde no tengamos experiencias diarias. Decimos, los objetos estn hechos de materia. S, pero qu es la materia. La definicin es recursiva; materia es todo aquello que compone a los cuerpos. Nada mas absurdo que esto, porque la lgica se ha perdido. Para que no suceda tal cosa hay que cortar en algn punto, y tomar como evidente -es decir, sin demostracin- alguna proposicin. La mecnica clsica toma como evidente la idea de materia, en el sentido de que es todo lo que constituye a los cuerpos. No se define ms. Porque no se puede, adems no se necesita ms. Luego veremos que podemos calar ms hondo cuando tengamos experiencias con cuerpos microscpicos y adems enfoquemos las cosas desde una perspectiva diferente. Un ejemplo ms: Energa es otro paradigma de concepto clsico, su definicin dice que es la propiedad que poseen todos los cuerpos para realizar un trabajo; trabajo es la energa almacenada o gastada por un cuerpo, o en un cuerpo. No comentamos mas sobre este concepto. Al margen de la teora clsica, al menos en principio, quedan discusiones como, que es el vaco, cual es el propsito de la mecnica clsica, y otras cuestiones; ms cerca estas de los objetivos de la filosofa que de la mecnica clsica. Si bien la fsica clsica, es decir, la mecnica clsica, no esta dispensada de problemas de consistencia, nadie puede negar u omitir los grandes logros aquilatados. Con toda justicia podemos decir que es una teora autoconsistente, es una teora de las llamadas cerradas. Las

inconsistencias surgen cuando forzamos las autoevidencias supuestas para que se revelen en evidencias. Esto es equivalente a pretender construir el conocimiento de la nada! Pretensin completamente absurda. Tenemos que suponer algo, para empezar. Como una primera aproximacin en la descripcin del mundo externo, la mecnica clsica es vlida. En realidad ninguna teora axiomtica esta libre de estos problemas. La misma geometra de Euclides los tiene; empero estos no le restan ningn mrito, excepto el de ser una teora absoluta. Basten, para ejemplificar, recordar las interminables discusiones sobre la autoevidencia de sus postulados. Discusiones que llevaron a la formulacin de otras geometras igualmente verdaderas y autoconsistentes conocidas como geometras no-euclideanas, y posteriormente a todo un programa para la construccin de todo tipo de geometra posible. Las discusiones sobre la autoevidencia de los postulados y de las definiciones de la mecnica clsica, junto con la abrumadora evidencia experimental no explicada por los primeros, desembocaron en nuevas mecnicas. Pero antes de pasar a revisar esas nuevas mecnicas, echemos un vistazo a los principios que aun estas preservan. En la mecnica clsica se supone, por principio, la conservacin de la cantidad de movimiento -ya sea lineal, ya sea angular-; tambin la conservacin de la masa; y la conservacin de la energa, cualquier tipo de energa. Dentro de la interpretacin semntica de la mecnica clsica estn como principios: i) La objetividad. Esto es, la postulacin de un mundo externo al observador y que es factible de ser descrito por leyes naturales independientes de toda intervencin de la voluntad del hombre. ii) La localidad. Esto es, todo fenmeno natural es de tipo local; quiere decir que los resultados de un experimento en la luna, por ejemplo, o en el laboratorio vecino no afectan los resultados de otro en la tierra o en otro laboratorio. iii) La causalidad. Esto es, a todo fenmeno antecede una causa o razn. iv) El determinismo. Esto es, la suposicin de que podemos predecir el futuro, si conocemos con todo detalle las condiciones iniciales y las leyes que rigen el comportamiento de los cuerpos involucrados. En mecnica clsica, en principio, podemos hacerlo; conocemos las leyes que rigen y podemos conocer las condiciones iniciales con toda la precisin que querramos; no existen limitaciones a la precisin, por principio. La teora clsica no presupone una incertidumbre inherente al proceso de medicin. Si bien existen las incertidumbres en los procesos de medicin, las presupone tan pequeas como se deseen, sin que por ello nuestras mediciones queden afectadas. Dicho de otra manera, los efectos del observador sobre el fenmeno son tan pquenos que no le alteran en su naturaleza, y se pueden reducir tanto como se quiera. No existen incertidumbres en el proceso de medicin, y las obtenidas estn dadas por las limitaciones experimentales. v) Completez. Esto es, a cada elemento de la realidad fsica le corresponde un elemento de la teora; si en una teora esto se cumple, decimos que la teora es completa. Tomemos como ejemplo la electrodinmica clsica. En el mundo externo existe una propiedad de la materia -puede ser observada- la electrodinmica se refiere a esta como "carga elctrica". De esta forma a un elemento de la realidad fsica, se le asocia un elemento o concepto de la teora. La teora clsica sobre el mundo externo es objetiva, es local, es causal, es determinista, y es completa. Los principios antes numerados no son recuperados por la mecnica cuntica. como veremos ms adelante.

2. La mecnica cuntica

La teora cuntica fue introducida por M. Planck en un comunicado a la Sociedad Alemana de Ciencias Fsicas en 1900. Su hiptesis fundamental fue la discretizacin o cuantizacin de la radiacin electromagntica cuando es absorbida por las paredes del cuerpo negro, i.e., las paredes solo admiten-hipotetiz- unidades cuantizadas de energa. Por cuerpo negro se entiende cualquier cuerpo capaz de absorber y radiar energa al mismo ritmo. Una pared metlica pintada de negro es una buena aproximacin. Una constante, ahora conocida como constante de Planck, caracteriza esta absorcin. Planck no discretiz la radiacin electromagntica cuando se propaga, slo cuando es absorbida o intercambiada por o con las paredes del cuerpo negro. Con sta hiptesis describi y reprodujo las curvas del espectro de radiacin del cuerpo negro. La hiptesis de Planck fue una hiptesis muy afortunada que le tomo 4 aos en formular. Aunque al principio no fue del todo claro su significado, otros fsicos usaron la misma hiptesis para describir fenmenos aparentemente no conectados con el fenmeno de radiacin del cuerpo negro. El efecto fotoelctrico, por A. Einstein trabajo que le vali el premio Nbel-. Explicacin de los espectros de radiacin electromagntica del tomo de hidrgeno por N. Bohr -trabajo por el cual se le concedi el premio Nbel-; y otros muchos que cimentaron la teora de los cuantos y acunaron la universalidad de la constante de Planck. Niels Bohr, autor de la primera teora atmica, contribuy sustancialmente a la creacin de la mecnica del cuanto. Su teora explicaba muy bien los espectros de radiacin emitida por el tomo de hidrgeno. Tales espectros eran conocidos muy bien mucho antes de haber nacido la teora del cuanto. Sin embargo, aunque la teora funcionaba muy bien en tomos hidrogenoides -es decir, de un solo electrn-, fracasaba dramticamente en tomos de ms de un electrn. La teora no contemplaba, por ejemplo, como tomar en cuenta la interaccin entre dos electrones. Debido a estas y otras dificultades que la teora presentaba, era necesario un formalismo para describir la mecnica del cuanto. Las ideas filosficas de A. Einstein y N. Bohr contribuyeron decididamente a su formulacin. Albert Einstein consideraba que toda teora fsica debera basar sus conceptos en variables de tipo observable, es decir, que todo concepto fsico tuviera su contraparte experimental. Consideraba que este era un requisito que toda teora fsica debera cumplir. Estos requisitos los cumple la teora de la relatividad -como veremos en la prxima seccin-. Empero no los cumple la teora atmica de Bohr. La teora atmica de Bohr hablaba -bueno, habla porque todava se ensea en las escuelas de fsica como un prembulo para la mecnica cuntica- de rbitas atmicas, periodos atmicos, etc., ninguno de estos conceptos tiene su contraparte experimental. En la mecnica clsica existen las contrapartes experimentales a los conceptos antes sealados, luego es lcito hablar de ellos. Pero en la fsica del microcosmos no, por lo tanto algo estaba completamente equivocado en la teora de Bohr. Fue W. Heisenberg, quien al aplicar el criterio de Einstein para las teoras fsicas, pudo dar con el formalismo para la creacin de la mecnica del cuanto. El observable fundamental resulto ser el concepto de estado cuntico. En los espectros atmicos no se observan perodos y rbitas atmicas, solo estados cunticos atmicos. -El formalismo de Heisenberg consisti en decir como calcular amplitudes de probabilidad de que un sistema pase de un estado a otro-. El estado inicial y el estado final en una transicin atmica radiactiva. Fueron estos los observables de la mecnica cuntica de Heisenberg. Se cuenta -por el propio Heinserberg- que cuando Einstein le pregunt cmo haba creado la mecnica del cuanto, esto es, cmo se le haba ocurrido la formulacin, le dijo que simplemente haba usado su requisito de observables para toda teora fsica; a lo que Einstein contest que ya haba cambiado de opinin. Siguiendo con nuestra historia. Cuando Heisenberg desarroll el lgebra pertinente se top con un lgebra no conmutativa. Permtaseme explicar esto. En otras palabras, significa que el producto de a por b no es igual al producto de b por a. El resultado anterior preocup enormemente al autor de la teora, quien al principio consider que algo andaba completamente incorrecto. Sin embargo poco despus se comprendi que tal producto es posible; los matemticos ya lo manejaban con anterioridad y llamaban a los elementos de esta

lgebra matrices, y por supuesto conocan sus propiedades de no conmutacin multiplicativa. Expliquemos un poco ms. Nos han enseado que 4 x 5 es igual a 5 x 4, de aquello no hay duda. Decimos que el producto es conmutativo porque el producto final es igual en ambos casos. En general las operaciones a las que estamos acostumbrados en la vida diaria son conmutativas; la multiplicacin, la suma, etc., lo son; empero podemos definir una serie de operaciones que no lo son, de tal suerte que al ejecutar una y despus la otra el resultado es dramticamente diferente de si primero aplicamos la segunda y enseguida la primera. concretemos nuestra ejemplificacin: sea A, la operacin de disparar una pistola; y sea B, la operacin de llevar la pistola a la sien. El proceso y el producto BA son: disparar la pistola y en seguida llevar la pistola a la sien; el resultado es el pedazo de plomo en el aire. El proceso y el resultado de AB son: llevarse la pistola a la sien y en seguida disparar, el resultado es el pedazo de plomo incrustado en el crneo; el resultado es drsticamente diferente al anterior. El primer resultado es inofensivo, y el segundo resultado es mortal. Claramente, pues, AB no es igual a BA. Luego las operaciones A y B no son conmutativas. A la mecnica de Heisenberg se le conoci con el nombre de la mecnica matricial. Otros desarrollos paralelos fueron dados por Schrdinger enteramente independientes de Heisenberg. Schrdinger plante una ecuacin de onda que describe como vara en el espacio y como evoluciona en el tiempo la funcin de onda que describe un estado fsico -observable fsico-. Esta es una ecuacin diferencial de segundo orden en el espacio y de primer orden en el tiempo. Este tipo de ecuaciones eran muy conocidas en mecnica clsica. La versin de Schrdinger es anloga a la versin -en el sentido de la formulacin en trminos de ecuaciones diferenciales- a la formulacin de la mecnica clsica. El propio Schrdinger demostr que el formalismo de Heisenberg y el de l de la mecnica cuntica son equivalentes. El formalismo de Schrdinger acarre otro problema; que al principio no result fcil resolver, ya que significaba la funcin de onda. Diferentes escuelas le dieron distintas interpretaciones. sta fue una situacin sin precedente en la historia de la fsica. Generalmente en mecnica clsica las ecuaciones eran obtenidas cuando ya se tenia una interpretacin para ellas. Las ecuaciones describan situaciones fsicas con las que ya se tenan experiencias directas. Luego su interpretacin se segua naturalmente. Pero esta situacin no se da cuando se estudian sistemas microscpicos, donde no tenemos una experiencia directa. La interpretacin de la funcin de onda de la ecuacin de Schrdinger tomo varios aos. sta funcin depende de la posicin y de los momentos -tomados como operadores- y del tiempo. Si la funcin es propiamente normalizada, es decir, si existe una constante multiplicativa de tal manera que su mdulo al cuadrado sea la unidad cuando se integra sobre todo el espacio considerado, entonces el mdulo al cuadrado de la funcin de onda puede ser interpretado como la densidad de probabilidad de encontrar la partcula en determinada reunin del espacio a determinado tiempo. Tenemos ahora un formalismo para decir cual es la probabilidad de encontrar una partcula en cierta regin del espacio a determinado tiempo. Con esto hemos perdido el determinismo de la mecnica clsica. Ya no se puede decir que la partcula esta en determinado lugar del espacio. Podemos decir tan slo, la probabilidad de tenerla en algn lugar del espacio. Se dice que Einstein exclam: "Dios no juega a los dados". La interpretacin estadstica le resultaba inadmisible; por consiguiente dedic mucho tiempo y esfuerzos a encontrar una interpretacin determinista a la funcin de onda. El abandono del determinismo clsico le molestaba enormemente. Nunca acept la interpretacin probabilstica de la mecnica cuntica. Niels Bohr replicara: "no le corresponde a los fsicos decirle a Dios como debe jugar". Bohr estaba satisfecho con la interpretacin de la mecnica cuntica. Estos dos personajes nunca se pusieron de acuerdo. Los debates y encuentros amistosos entre estos dos cientficos duraron hasta la muerte de A. Einstein en 1954. N. Bohr muri despus, en 1962. Lo mas que pudo hacer Einstein fue mostrar que la mecnica cuntica no es completa, no sigue el principio de completez, aunque es lgicamente consistente. Para hacerlo,Einstein defini la realidad fsica: en base a su definicin mostr que haba elementos de la realidad fsica que no estaban contemplados por la mecnica cuntica; luego se segua la incompletez de la mecnica cuntica.

Bohr acept la consistencia de la demostracin pero objeto la definicin de realidad fsica. Con ello el debate continuo. Era el ao de 1935; diecinueve aos mas tarde el debate continuaba. An, hoy en da algunos fsicos no la aceptan. Sin embargo es la interpretacin aceptada por la mayora de los fsicos. Aunque a regaadientes los fsicos aceptaron la potencia de la nueva mecnica del cuanto. Otros se dieron cuenta casi inmediatamente de la utilidad de la nueva mecnica. Paul A. M. Dirac fue uno de ellos. La potencia de la nueva mecnica surgi aun ms, cuando se escribi en la formulacin cannica, es decir, en una forma donde aparecen las coordenadas espaciales y las variables conjugadas -momentos-; formulndola as, la nueva mecnica adquiere una forma anloga a la mecnica clsica. Las diferencias estn dadas por la propiedad de no conmutacin de las variables conjugadas posicin y momento. Y esta formulacin admite una generalizacin a todo tipo de variables conjugadas que no son del tipo de momento y posicin. Verbigracia, las variables conjugadas pueden ser del tipo de los operadores de permutacin; pueden ser los operadores que representan las rotaciones de un cuerpo en un espacio tridimensional; pueden ser operadores de creacin y destruccin de partculas; pueden ser operadores de emisin y absorcin de partculas; o de manera muy general podemos decir que pueden ser los elementos de un grupo cualquiera. La generalizacin puede ir mas lejos, al escoger apropiadamente las variables conjugadas para representar el espacio fsico; y escribir ecuaciones anlogas a la ecuacin de Heisenberg en este espacio, sin que se requiera una analoga clsica, y aun poder interpretar la funcin de onda al cuadrado como una densidad de probabilidad. A pesar de todos los logros sorprendentes de la formulacin de la mecnica cuntica, subsista una dificultad; como hacerla compatible con la teora especial de la relatividad. En la prxima seccin revisaremos brevemente las hiptesis y consecuencias de la relatividad especial; luego veremos como se resolvi el problema de hacer compatible la mecnica cuntica y la teora especial de la relatividad.

3. La relatividad especial La teora especial de la relatividad fue introducida por Albert Einstein en 1905. Once aos ms tarde introdujo la teora general de la relatividad donde compagin la teora especial de la relatividad y la teora de la gravitacin. Como en partculas submicroscpicas las interacciones gravitacionales son pequeas -al menos ese es el sentimiento generalizado, no se toman en cuenta cuando se formula la teora de partculas elementales; esto quiere decir que la teora general de la relatividad no se toma en cuenta, solamente se hace uso de la teora especial de la relatividad dado que intervienen altas velocidades. La teora especial de la relatividad surgi casi como una consecuencia natural despus de examinar algunas inconsistencias de la electrodinmica de los cuerpos en movimiento. La teora de Maxwell -conocida como electrodinmica clsica- requera, segn versin del propio Maxwell, la existencia de un marco de referencia de propiedades mecnicas extraas y contradictorias, donde la velocidad de las ondas electromagnticas fuera c y solamente c (la velocidad de la luz en el vaco). No se conceba, segn la visin mecnica del universo, la propagacin de una onda sin requerir de un medio que la condujera. (El sonido requiere de un medio material para propagarse). Por ello se invento el ter (el medio ficticio que desempeaba el papel del medio donde la luz se propaga). Este medio debera tener propiedades extraas. El experimento de Michelson & Morley desminti la existencia de un marco de referencia como el del ter. Dejando por sentado que la velocidad de la luz es independiente de la velocidad de la fuente. Algo incomprensible segn la mecnica clsica; donde la velocidad de la fuente mas la velocidad de la perturbacin sera la nueva velocidad de la perturbacin, si se le observara desde otro marco de referencia. Para la luz esta ley de adicin no pareca funcionar, y no funciona. Basndose en las

consideraciones anteriores, Einstein postul que la velocidad lmite mxima para los objetos materiales es la velocidad de la luz en el vaco. Y adems, sta es una constante independiente del marco de referencia desde el cual se mide. Con estos dos postulados transform la mecnica de Newton en mecnica vlida para objetos a bajas velocidades comparadas con la velocidad de la luz- en una nueva mecnica -mecnica relativista- vlida para objetos que se mueven a cualquier velocidad menor que la velocidad de la luz en el vaco, por supuesto. La mecnica relativista contiene en el lmite a bajas velocidades la mecnica de Newton. En la mecnica relativista las coordenadas espaciales quedan en la misma categora que la coordenada temporal y viceversa. Las coordenadas espaciales se funden con la coordenada temporal en una formulacin tetradimensional de la mecnica. Dicindolo de otra manera, podemos agregar que la mecnica relativista puede ser formulada exigiendo que la coordenada temporal sea simtrica con las coordenadas espaciales, excepto por algunos cambios de signo que ocurren en las ecuaciones. La teora especial de la relatividad tuvo sus predicciones espectaculares corroboradas, al comprobarse la dilatacin temporal y la contraccin de la longitud. Segn la teora especial de la relatividad, la energa de una partcula es la suma de su energa en reposo -la energa que le corresponde en virtud de su masa- y la energa cintica -energa que le corresponde en virtud de su movimiento-. Para una partcula en reposo, la energa se escribe como el producto de su masa por el cuadrado de la velocidad de la luz. Otra prediccin de la teora especial de la relatividad. La conversin de materia en energa, desprendida de la formulacin anterior, en una pila atmica o en una desintegracin radiactiva cualquiera -reacciones donde se consume masa. Esta prediccin fue espectacularmente confirmada. Con ello cambi la poltica mundial y la forma de hacer la guerra. Naci la bomba atmica en 1945. Las estrategias de los gobiernos cambiaron para siempre, el mundo no volvi a ser el mismo.

4. La mecnica cuntica relativista La mecnica cuntica de Heisenberg o la de Schrdinger es una mecnica no relativista. Es vlida para sistemas de partculas a bajas velocidades. Para hacer vlida la mecnica cuntica a altas velocidades es necesario hacerla consistente con la teora especial de la relatividad. Se ha indicado anteriormente que la teora especial de la relatividad puede ser formulada haciendo que la coordenada temporal sea simtrica con respecto a las coordenadas espaciales. Esta es la idea que vamos a aplicar para hacer consistente la mecnica cuntica con la teora especial de la relatividad. La ecuacin de Schrdinger es una ecuacin asimtrica en sus coordenadas espaciales y temporales. En ella aparecen los operadores temporales a la primera potencia, y los operadores espaciales a la segunda potencia. Podemos hacer esta ecuacin consistente con la teora especial de la relatividad exigiendo que los operadores, tanto espaciales como temporales, sean del mismo orden; ya sea de segundo orden o de primer orden. Veamos que ocurre cuando pedimos que ambos operadores sean de segundo orden. Para hacerlo simplemente se usa la expresin para la energa relativista al cuadrado y el operador temporal al cuadrado. Con ello los operadores espaciales y temporales quedan ambos al cuadrado y a la vez simtricos. Esta ecuacin fue adivinada primeramente por L. de Broglie, y es conocida como la ecuacin de Broglie. Fue adivinada porque no se dedujo, simplemente se plante. La ecuacin de Broglie puede ser modificada para incluir la influencia de un campo electromagntico externo. La ecuacin resultante es una ecuacin algo complicada. Y adems satisface los requerimientos de la teora especial de la relatividad, y es como la ecuacin de Schrdinger. Esta ecuacin es conocida como la ecuacin de Klein & Gordon. Se dice que fue en realidad descubierta por Schrdinger, pero el nunca la public debido a que no da el espectro correcto del tomo de hidrgeno; Schrdinger siempre estuvo insatisfecho con esto. Muchos fsicos estaban satisfechos con la ecuacin de Klein & Gordon a pesar de las serias dificultades que esta

presenta. Aunado a lo anterior, la densidad de probabilidad dada por la ecuacin de Klein & Gordon no est bien definida; esta no viene dada por el cuadrado de una amplitud, sino que puede tomar valores positivos y negativos; lo cual la hace inadmisible. Los fsicos interpretaban esta expresin, que puede tomar valores negativos y positivos, como una densidad de carga. Todos los fsicos estaban contentos con usar la ecuacin de Klein & Gordon y su interpretacin. Todos, excepto Dirac. A Dirac le disgustaba que la teora de Klein & Gordon violara algunas de las caractersticas que hacan a la teora de Schrdinger elegante y general; como la teora de transformaciones. Quebrantaba la teora de transformaciones porque no haba forma posible de trasformar la funcin de onda para ser referida a otras variables distintas a las de posicin, como se puede hacer en la teora de Schrdinger. Dirac cuenta que en aquella poca los fsicos parecan contentos con la ecuacin de Klein & Gordon a pesar de todas las dificultades que presentaba. Dirac se plante el problema de encontrar una ecuacin de onda consistente con la teora especial de la relatividad y que preservara las caractersticas de la teora de transformaciones. Dirac encontr que la otra alternativa que mencionamos era la solucin correcta. Es decir, exigir que todos los operadores que aparecen en la ecuacin sean de primer orden y no de segundo orden como en la ecuacin de Klein & Gordon. La ecuacin que resulta se conoce como ecuacin de Dirac. La nueva ecuacin cumple con los requerimientos de la simetra impuesta por la teora especial de la relatividad y con los requerimientos fundamentales de la mecnica cuntica. La ecuacin de Dirac result til para describir una partcula de espn un medio del cuanto y con momento magntico. Estos resultados no estaban contemplados originalmente por Dirac. Los fsicos a menudo resuelven una dificultad y les aparecen otras. La ecuacin de Dirac resolvi las dificultades que planteaba la ecuacin de Klein & Gordon pero otra se hizo evidente. La funcin de onda de la ecuacin de Dirac presentaba 4 componentes, en vez de una como la ecuacin de Schrdinger; una funcin de dos componentes era perfectamente aceptable y comprensible, cada una de las componentes se refera a un estado posible del espn del electrn, pero cuatro componentes exiga ir al lmite de la imaginacin de los fsicos. Al principio no fue entendido el significado de la funcin de onda con cuatro componentes. Sin embargo, Dirac logro darle un interpretacin satisfactoria. Las primeras dos se referan a los dos posibles estados del electrn con energa positiva, y las otras dos a los mismos estados posibles pero con energa negativa. Los estados de energa negativa se antojaban inadmisibles. Por primera vez los fsicos se preocuparon por entender el significado de estados fsicos con energa negativa. Por supuesto, esta no era la primera vez que los fsicos se topaban con el problema de la energa negativa; en la teora especial de la relatividad aparecen cuando escribimos la energa como la raz cuadrada de la suma de el producto del momento por la velocidad de la luz al cuadrado y el producto de la masa por la velocidad de la luz al cuadrado al cuadrado. En la teora cuntica aparecen estados de energa negativa porque usamos la expresin descrita anteriormente para escribir la energa. Aparecen en la teora de Klein & Gordon y en la teora de Dirac. En la teora de la relatividad no nos preocuparon mucho los estados con energa negativa; tales estados no se observan. Si una partcula posee energa positiva permanecer ah sin oportunidad de pasar a estados con energa negativa, al menos si nos restringimos a la visin clsica. Los niveles de energa para una partcula, segn la teora de la relatividad, consiste de todos los estados desde la energa que le corresponde a su masa en reposo hasta el infinito; y adems de todos los estados desde la energa que le corresponde a menos su masa es reposo hasta el menos infinito. Segn la visin clsica, si una partcula tiene energa positiva no puede transitar a estados de energa negativa y viceversa. Sin embargo esta situacin no se tiene en mecnica cuntica, donde es posible brincar desde estados de energa positiva a estados de energa negativa sin pasar por los estados intermedios. Si empezamos con una partcula en los estados con energa positiva, esta puede pasar a los estados con energa negativa. Luego el problema de los estados de energa negativa fue el problema ms grave de la teora de Dirac. La solucin de este problema condujo al concepto de antimateria.

Un electrn en un campo electromagntico exterior puede tener transiciones desde los estados de energa positiva a los estados de energa negativa, inducidas por el campo electromagntico exterior. El mismo Schrdinger sugiri algunas posibles soluciones, al problema de los estados de energa negativa, ninguna de ellas funcion satisfactoriamente; y como no podan deshacerse de los estados de energa negativa, lo mas natural fue encontrarles una interpretacin. Por supuesto no se permiten fsicamente; los estados con energa negativa no se observan en el laboratorio. La interpretacin puede ser realizada usando el principio de Pauli. ste sugiri que la propiedades de la tabla peridica podan ser explicadas satisfactoriamente si se consideraba que un estado cuntico solo puede ser ocupado por un electrn. Un estado cuntico se refiere al estado de movimiento y de espn, en conjunto, del electrn. Este enunciado es conocido por el nombre de principio de exclusin de Pauli. Este describe una de las propiedades del electrn. Dos de ellos no pueden estar en un mismo estado cuntico. Usando este principio podemos imaginar que todos los estados posibles de energa negativa, en nuestro mundo tal y como lo conocemos, estn llenos con un electrn en cada uno de ellos. Con esto estamos requiriendo una densidad infinita de electrones porque los estados se prolongan hasta menos infinito. Imaginamos esta situacin como un mar de electrones, infinito y sin fondo. Debemos suponer tambin que los electrones de este mar infinito no contribuyen al campo electromagntico. Debemos suponer adems que en el vaco todos los estados de energa positiva estn desocupados y todos los estados de energa negativa estn completamente ocupados. Con ello podemos suponer que las desviaciones de esta distribucin son las que contribuyen al campo electromagntico. Con la imagen de un mar infinito de electrones llenando todos los posibles estados de energa negativa, los posibles saltos desde los estados de energa positiva hacia estados de energa negativa por los electrones quedan prohibidos, por el principio de Pauli.

5. La teora de hoyos Existe la posibilidad de que un electrn salte a estados de energa negativa, y la situacin se da cuando existe un hoyo en el mar de electrones con energa negativa; es decir, si hay un estado vacante en el mar que puede ser ocupado por un electrn. Cuando el electrn baja al estado de energa negativa, ambos, el electrn y el hoyo desaparecen, y la energa aparece en otra forma; esta se observa como dos veces la energa del electrn original. La energa que se observa puede ser en forma de fotones. Los hoyos aparecen en la distribucin de energas negativas del electrn, y se revelan como nuevos entes en la teora. Debemos tener una interpretacin para estos. De acuerdo con la teora de Dirac, la transicin de los electrones desde estados con energa positiva a estados con energa negativa es insoslayable. Entonces lo ms razonable es buscarles una interpretacin fsica a esas transiciones. Dirac plante la siguiente hiptesis: la imagen de vaco es ya no de una regin donde no existe nada, sino de una regin donde todos los estados con energa negativa estn completamente llenos. Para Dirac la imagen de vaco ms razonable es aquella regin del espacio que esta en su estado ms bajo de energa posible. Mientras mas se agreguen electrones al estado de energa negativa mas baja ser su energa. El estado mas bajo se lograr cuando todos los estados estn ocupados. Esta es la imagen de vaco planteada por Dirac. Un hoyo en ese mar de energa negativa aparece como una partcula; una partcula con energa positiva, ya que para hacer desaparecer el hoyo debemos agregar energa negativa. Podemos ir un poco mas lejos y preguntarnos como se va a mover el hoyo bajo la influencia de un campo electromagntico externo. Las ecuaciones de movimiento para una partcula cargada en un campo electromagntico y en estados de energa positiva se aplicaran para una partcula en estados de energa negativa. No existe algn argumento para no aplicar estas ecuaciones, en principio podemos usarlas. Existir diferencia en su trayectoria, y nada ms.

La diferencia esta en que la segunda se movera como lo hara la primera en el caso de tener la carga elctrica opuesta. Entonces los hoyos en un campo electromagntico externo se moveran exactamente como electrones con carga elctrica positiva. Un hoyo en los estados de energa negativa se mueve como si tuviera una carga elctrica positiva; de aqu que su movimiento corresponde al de una partcula en estado de energa positiva y carga positiva. Resta investigar su masa. La teora es completamente simtrica, por lo tanto lo ms natural es suponer que la masa de un hoyo sea idntica a la masa de un electrn. Sin embargo Dirac dudo de esta situacin porque en aquella poca la nica partcula cargada positivamente conocida era el protn. Parece que estaba enterado de la enorme diferencia de masas entre el protn y el electrn, y de la simetra entre los estados de energa positiva y los estados de energa negativa que el mismo estaba proponiendo; aun as apoyo la idea corriente de que la materia en su totalidad deba ser explicada tomando en cuenta nicamente, como entes cargados, a los electrones y a los protones. Era comn pensar que slo se requeran dos partculas, una cargada positivamente y otra cargada negativamente -el protn y el electrn en orden respectivo-. No se requera mas, segn sentimiento generalizado de la poca. Pero la naturaleza es mas rica que la imaginacin, a veces. La opinin imperante era que no se requeran nuevas partculas para explicar la materia del mundo observable. Lo cual es cierto; pero tambin era cierto que estaban mirando cosas que no son usuales o corrientes en este mundo. Por ello Dirac, penso que el hoyo seria el protn. Dirac cedi a la corriente de opinin imperante y public su artculo sobre la teora de hoyos con el nombre de la teora de los electrones y protones. Rpidamente encontr oposicin a su interpretacin; principalmente de parte de los fsico matemticos; H. Weyl, fsico matemtico de la Universidad de Gttingen, por ejemplo. Weyl estableci categricamente que la teora demandaba que la masa del hoyo debera corresponder a la masa del electrn. Y por lo tanto el hoyo sera algo no usual y desconocido hasta entonces por los fsicos. Sin saberlo siquiera sus autores, la antimateria haba nacido. Y a Dirac se le iba de las manos un premio Nbel.

6. Deteccin de la antimateria Aos despus de la publicacin del artculo de Dirac, se anunci que una partcula con la masa del electrn y carga positiva haba sido descubierta. Al parecer fue Blacket el descubridor de esta partcula -se lo cont a Dirac-, sin embargo no public nada porque sera que las evidencias que tena no eran suficientes, y mientras se haca de mas evidencias otros fsicos publicaron resultados conclusivos. Anderson fue quien public estos resultados definitivos sobre la existencia de antielectrones. En la poca se examinaban trazas de partculas cargadas, movindose en un campo magntico, dejadas en cmaras de Wilson. Partculas cargadas con un signo se mueven en cierta direccin, las cargadas con el signo opuesto se mueven en direccin opuesta. Empero, si uno observa una trayectoria curvada en una direccin, no sabe uno si interpretarla como la trayectoria de una partcula cargada con un determinado signo movindose en una direccin, o bien como la trayectoria de una partcula cargada con el signo opuesto movindose en la direccin inversa. En las fotografas tomadas con cmaras de Wilson, los fsicos notaban frecuentemente que algunas trayectorias podan interpretarse como electrones saliendo de una fuente -fuente radiactivamientras que otras podan ser interpretadas como electrones movindose hacia la fuente o entrando a la fuente. Situacin por dems singular. Como esto ocurra con mucha frecuencia para ser casualidad, los fsicos se dieron a la tarea de investigar el fenmeno. Para determinar la naturaleza de la partcula bastaba con investigar la naturaleza de su carga, o bien la direccin hacia la cual se estaba moviendo. Anderson interpuso una placa de plomo en las trayectorias de las partculas, con el fin de pararlas; observo a ambos lados de la placa de plomo. Como la partcula es frenada, en el lado que lleve menor velocidad su trayectoria ser mas curvada que en el lado donde lleve ms velocidad. Como las partculas no pueden obtener energa de la placa de plomo, solo perderla, entonces la partcula vena de la regin de donde la curvatura es mayor hacia la regin en donde su curvatura es menor -es mas lenta-. Con este mtodo la direccin de la trayectoria se

determin. Todas las trayectorias resultaban de partculas que provenan de la fuente; ninguna partcula entraba. Las trayectorias de partculas que parecan entrar a la fuente correspondieron a partculas que salan pero con carga opuesta a la carga del electrn. Electrones positivos o positrones. Por este descubrimiento a C.D. Anderson se le otorg el Premio Nbel en 1936. Desde el descubrimiento de Anderson, los positrones se han observado innumerables veces. Los positrones son la antimateria de los electrones. Hoy en da ya son partculas fcilmente manejables, y se presentan a diario en el seno de los aceleradores de partculas en varias partes del mundo. Los argumentos anteriores llevaron a descubrir los positrones, esto es, los antielectrones. Resta responder una pregunta. Y concierne a la existencia de las antipartculas en general. Existe la antipartcula para cualquier partcula que exista o se pueda crear? La respuesta es afirmativa. Primero; para toda partcula que siga la estadstica que sigue el electrn, es decir la estadstica que siguen las partculas de espn un medio, los argumentos delineados anteriormente conducen a la prediccin de la existencia de su correspondiente antipartcula. Por ejemplo para el protn, existe el antiprotn; para el neutrn, existe el antineutrn, etc. Aunque en estos dos ltimos casos las situaciones son un poco mas complicadas que en el caso de los electrones, porque si bien siguen una ecuacin de onda parecida a la ecuacin de onda de los electrones, para el caso de los protones la ecuacin de onda es un poco mas complicada. Las complicaciones se derivan de la intervencin de otras fuerzas adems de las electromagnticas. Podemos seguir visualizando las antipartculas de estas partculas como estados no ocupados en los estados de energa negativa asociados a las partculas. Estos, como en el caso de los electrones, aparecern como partculas diferentes; con la misma masa y con la carga opuesta. Con la imagen anterior abrimos la posibilidad de crear pares de partculas y antipartculas; basta con perturbar el vaco apropiadamente para obtener un par de partcula antipartcula. El proceso de crear un par partcula-antipartcula lo podemos ver como sigue: si ya creamos un par, lo que ha ocurrido es que hemos sacado una partcula de los estados de energa negativa hacia un estado observable, como lo es el estado de energa positiva; el hueco en los estados de energa negativa lo observamos como la antipartcula de la partcula que hemos sacado, y se ve como una vacante en los estados de energa negativa, i.e., energa positiva. Decimos que hemos creado un par. Por supuesto el proceso inverso tambin es posible; un par partcula antipartcula puede ser destruido, sus cenizas estarn compuestas de fotones. La energa que se requiere para crear un par es dos veces la energa de la partcula en reposo. Para el caso del electrn positrn es alrededor de un milln de electrn voltios, es decir, un milln de veces la energa cintica que adquiere un electrn cuando cae a travs de la diferencia de potencial de un volt. La energa que se requiere para crear un par de protn antiprotn es cerca de 4,000 veces mayor. Estas energas son fcilmente alcanzables por la tecnologa moderna; esto quiere decir que pares de protones antiprotones, de neutrones-antineutrones, y de electronesantielectrones son fcilmente creados en los laboratorios de altas energas en el mundo. Antimateria en general puede ser creada; antideuterios, antihelios, etc., han sido producidos en los laboratorios, antitomos livianos tambin. Las partculas que no satisfacen el principio de Pauli tambin tienen sus antipartculas, aunque no siguen la estadstica de las partculas que cumplen con el principio de Pauli. Las primeras, aquellas que no siguen el principio de Pauli, son llamadas bosones, y las que lo cumplen son fermiones. Para los bosones, algunas partculas son sus mismas antipartculas; como es el caso del portador de la interaccin electromagntica, el fotn. Para algunos bosones cargados sus antipartculas son las partculas con el signo opuesto de la carga elctrica. Por supuesto para los bosones ya no tenemos la imagen de un vaco con los estados de energa negativa llenos completamente, y la teora se hace mas complicada. Las ideas de Dirac, sobre la antimateria, son solo cualitativas. Ideas alternas han sido desarrolladas por Stckelberg, Feynman y otros. La idea que se explota es: los positrones, en general toda la antimateria, pueden ser considerados como electrones, materia en general, con el tiempo real invertido o corriendo hacia el pasado. Es decir la antimateria seria la materia ordinaria pero corriendo hacia atrs en el tiempo.

Con el desarrollo de la teora de la antimateria la idea de partcula elemental se hizo ms vaga. La idea de partcula elemental, como aquella que es el bloque fundamental desde el cual se construyen las dems no tiene sentido; porque en el proceso de divisin de la materia nuevas partculas pueden ser creadas a partir de la energa de las partculas que se estn dividiendo, y no significa que estaban dentro de las partculas que se disociaron. Por esta razn no podemos describir de una manera simple los ltimos constituyentes de la materia. Los fsicos ahora batallan con un gran nmero de partculas, todas ellas parecen igualmente fundamentales; lo que hacen en este tiempo es estudiar las transformaciones de estas en otras. Pero ya no las piensan como fundamentales. La antimateria ahora es un hecho, aunque tecnolgicamente su uso y manejo es limitado. Empero existen aceleradores de partculas que en una direccin circula materia, digamos electrones tambin los hay en donde circulan protones-, y en la direccin opuesta antimateria, los antielectrones o antiprotones en su caso. Cuando estos dos pedazos de materia antimateria se encuentran se aniquilan uno al otro y surgen fotones u otras partculas. Lo mismo ocurrira con un bloque de materia y otro bloque de antimateria que se juntasen. La materia y la antimateria, juntas, seria la forma de explosivo mas poderoso que jams se haya inventado. Tan slo nos limita su uso la tecnologa para poder guardar un pedazo de antimateria sin que interacciones con la materia ordinaria. El rastro electromagntico que deja la antimateria es igual al rastro que deja la materia. Estudiando solamente sus espectros electromagnticos no podramos decir cual es materia y cual es antimateria, hasta hacerlos que se junten; si explotan, es antimateria, si no lo hacen es materia. Esto da pie a la especulacin de la existencia de estrellas y galaxias formadas de antimateria. Incluso la especulacin sobre la existencia de universos formados enteramente de antimateria. No lo sabremos nunca, a no ser que se descubra un mtodo para distinguir la materia de la antimateria sin necesidad de ponerlas en contacto. Por ltimo, nuestro universo esta formado bsicamente de materia, esta asimetra es un misterio. En un misterio desde el punto de vista de la teora de antimateria que hemos explicado. Tal teora sabemos que funciona; sin embargo nada asegura que sea completa. Siguiendo con su lgica: ,Donde quedo la antimateria que debera estar en nuestro mundo? La antimateria solo la conocemos por las trazas que deja en una cmara u otro medio para detectarse. Esta se crea en los laboratorios, en las estrellas, en las desintegraciones nucleares, pero es una nfima cantidad comparada con la cantidad de materia que observamos. Y su vida es efmera. ,Por que nuestro universo esta formado por una sola clase de materia a la que llamamos simplemente materia? Quiz estemos lejos de descubrir este enigmtico misterio. Porque es mucho lo que ignoramos sobre nuestro universo. Los cientficos, en particular los fsicos, se entregan a estas hermosas investigaciones . Lecturas recomendadas Feynman, R.P. (1994). Six Easy Pieces. Addison-Wesley. Flix, J.(1992). Distinguibilidad de los neutrinos. Avance y Perspectiva,11: 211. Selleri, F. (1986). El debate de la teora cuntica. Madrid: Alianza Teller, E.(1991). Conversations on the Dark Secrets of Physics. Plenum.

Autor: Julin Flix Valdez Instituto de Fsica, Universidad de Guanajuato Apartado Postal E-143 C. P. 37150 Len, Gto., Mxico

*********************************** La Antimateria: Hasta 1928, en la fsica ni siquiera como concepto se haba desarrollado la idea de antimateria y, mucho menos, la capacidad de producirla. Pero el estadio cambi cuando se empezaron a conocer los estudios del fsico britnico Paul Dirac. En la prctica, todo comienza con los trabajos de Dirac que public en el ao 1929, en una poca que coincide con los tiempos que se descubran los primeros secretos de la materia, se teorizaba sobre el comportamiento de las partculas que comportan la fuerza dbil, y se profundizaban los estudios de los componentes de los tomos, especialmente en la teorizacin de lo que se llama fuerza fuerte. Fueron tiempo en que la audacia tuvo una preeminencia como rol intelectual dentro del mundo de la fsica, en el cual se plantearon conceptos como el de la mecnica ondulatoria, el principio de incertidumbre o, tambin, el descubrimiento del espn en los electrones. Se dice que fue una de las pocas ms exotrica de la fsica, en la cual hubo ejercitantes que concurrieron a simpticas metforas para hacer ms accesibles sus teoras, como fue el caso del fsico austraco Erwin Schroedinger cuando apel a la historia de los gatitos para exponer su principio de indeterminacin, con el cual describa en sntesis que las partculas ms pequeas tienen un comportamiento que, dentro del razonamiento comn, no es el mayormente aceptado por las personas. La descripcin anterior, implica ubicar el escenario en el cual Paul Dirac estaba inserto cuando plante que donde haba materia, tambin poda haber antimateria. Concretamente seal, que si el tomo tena partculas de carga negativas llamadas electrones, deba haber partculas que fueran "electrones antimateria", a los que se les llam positrones y que deban tener la misma masa del electrn, pero de carga opuesta y que se aniquilaran al entrar en contacto, liberando energa. Este descubrimiento de Dirac fue tan revolucionario que lo hizo merecedor del premio Nobel en el ao 1933. El siguiente paso se dio en 1932, cuando Carl Anderson, del Instituto Tecnolgico de California, en un trabajo de experimentacin confirm la teora de Dirac al detectar la existencia de un positrn al hacer chocar rayos csmicos. Pasaron dos dcadas para dar otro salto y este vino en 1955, cuando un equipo de la Universidad de Berkeley formado por los fsicos Emilio Segre, Owen Chamberlain (ambos ganadores del Nobel de fsica de 1959), Clyde Weingand y Tom Ypsilantis lograron hallar el primer antiprotn, o sea, la primera partcula especular del protn que es la partcula de carga positiva del tomo. Un ao despus, con el uso de las mismas instalaciones, otro equipo, formado por Bruce Cork, Oreste Piccione, William Wenzel y Glen Lambertson ubicaron el primer antineutrn, el equivalente a la partcula de carga neutra de los tomos. La carrera por las tres antipartculas bsicas - equivalentes a la neutra, la negativa y la positiva - estaba terminada. Otro paso lo dieron los soviticos, que por el ao 1965 contaban con el acelerador de partculas ms poderoso de los existentes en esos momentos. En un trabajo encabezado por el fsico Len Lederma, los soviticos lograron detectar la primera partcula compleja de antimateria, el antineutrino, formado por dos partculas bsicas. Posteriormente, usndose el mismo acelerador se detect el antihelio. Con la inauguracin, en 1978, de las instalaciones europeas del Centro de Investigacin de Alta Energa (CERN) de Ginebra, y los avances tecnolgicos que ello implic, se pudo lograr crear antitritio y, en 1981, realizar el primer choque controlado entre materia y antimateria, con lo que comprobaron una hiptesis valiosa: la cantidad de energa liberada por el mismo choque era enorme, mil veces superior a la energa nuclear convencional. Pero para la receta para generar antitomos faltaba un ingrediente que permitiera la combinacin de antipartculas para poder producirlo, lo que precisamente faltaba era una frmula para conseguirlo. La dificultad radicaba en la velocidad con que se producen las partculas de antimateria y sus violentas colisiones. Era necesario contar con una frmula que permitiera desacelerarlas o igualar su velocidad para unirlas, interrogante que fue respondida, en parte, por los trabajos del

profesor de fsica de la Universidad de Stanford Stan Brodsky y por el ingeniero fsico chileno Ivn Schmidt. En 1992, Brodsky y Schmidt publicaron sus trabajos de complejos clculos en los cuales sugeran la frmula de un mtodo para producir antitomos, o sea, como poder unir antielectrones y antiprotones. Pero tambin se requera capacidad de experimentacin. A ellos lleg Charles Munger, quin form su propio equipo en Chicago para realizar los experimentos. Pero las publicaciones nortearnericanas-chilenas tambin llamaron la atencin de fsicos europeos del CERN donde se form un equipo multinacional encabezado por Walter Oelert con el objetivo de experimentar en la creacin de un antitomo. En la prctica, con ello, se dio una competencia cientfico-mundial para alcanzar este logro. El 4 de enero de 1996, los cientficos del CERN anunciaron el xito de haber obtenido en un proceso de experimentacin, no uno, sino nueve antitomos de hidrgeno. No se trata de partculas fundamentales o de pequeas combinaciones, se trata - en propiedad - de lo que se puede mencionar como tomos de antihidrgeno. El mtodo propuesto por la pareja Brodsky y Schmidt consisti, bsicamente, en hacer chocar un haz de antiprotones con un gas y, en cuyo proceso, se produciran pares de electrnpositrn; luego, de esos positrones, una pequea fraccin viajara casi a la misma velocidad de los antiprotones, lo que implicara que los positrones sean capturados por un antiprotn, lo que hara que ambas antipartculas se combinaran para formar un antitomo. Los antiprotones rompen los ncleos del xenn y crean algunos pares de electrn y positrn(2). Una fraccin de estos pares es capturada por los antiprotones, alrededor de los cuales pasan a orbitar; se crean tomos de anti-hidrgeno(3). Como estos tomos son elctricamente neutros, el campo magntico del acelerador no los desva y continan una trayectoria recta que los lleva a atravesar a gran velocidad una fina barrera de silicio(4). Mientras que el antiprotn contina su camino, el positrn choca contra el electrn(6) con lo que ambas partculas se aniquilan. Ahora, el experimento que hizo el CERN consisti en la eleccin del hidrgeno como elemento de trabajo porque es el ms simple y abundante de todos los que conforman el universo. Con apenas dos componentes - uno positivo y otro negativo - era lo ms sencillo. El acelerador LEAR, con el cual se realiz el experimento, dispar un chorro de antiprotones a travs de una fina nube de gas xenn. Los antiprotones rompieron los ncleos del xenn y crearon algunos pares de electro-positrn. Una fraccin de estos pares fue capturada por los antiprotones, lo que implic que empezaran a orbitar alrededor de ellos; entonces se crearon antitomos de hidrgeno. Como estos antitomos son neutros, el campo magntico del acelerador no los desva y continuarn una trayectoria recta que los lleva a atravesar a gran velocidad una barrera de silicio. Mientras tanto el antiprotn contina su camino, el positrn choca contra el electrn aniquilndose ambos. El resultado es una emisin de rayos gamma que choca contra la barrera de silicio y delata lo que ocurri. Uno de los problemas interesantes para desarrollar el proceso fue el de poder establecer como poder atrapar la antimateria. Una de las dificultades era la de evitar que la antimateria explotara al tomar contacto con la materia. La solucin a la cual se lleg, en los trabajos realizados por el CERN, fue la de usar un envase diseado por el Laboratorio Nacional de Los lamos de EE.UU.. Este tipo de envase consiste en mantener a la partcula de antimateria en forma estable por medio de campos elctricos y magnticos. Un ciclotrn puede frenar a un antiprotn de modo que pueda ser capturado, detenido y paralizado con campos magnticos. Una vez quieto, el antiprotn es introducido en un envase que comporta un vaco interior para evitar choques con tomos de aire y el magnetismo impide que el antiprotn toque sus paredes, detonando una explosin de rayos gamma. En el proceso se detectaron once choques contra la barrera, de stos, nueve son considerados indudablemente causados por la aparicin de antitomos de hidrgeno; sobre los otros dos hay dudas. El antitomo de hidrgeno producido, slo dura 10 segundo antes de

encontrar materia a su paso y desaparecer y, fue por eso, que Brodsky y Schmidt propusieron en sus trabajos la creacin de un campo magntico para poder detectar los antitomos en medio de todas las partculas que se generan en el proceso. Las partculas - que tienen cargas positivas o negativas - comportarn una rbita curva, pero el antitomo (cuya carga total es neutra) no ser afectado por el campo magntico y saldr en lnea recta. El antihidrgeno es el estado ms simple del lmite atmico de la antimateria y, hasta el anuncio efectuado por el CERN en enero de 1996, nunca antes se haba observado experimentalmente. Se logr sintetizar un tomo de antimateria desde sus antipartculas comitentes. El tomo de hidrgeno ha sido uno de los sistemas fsicos ms importantes para una variedad amplia de medidas fundamentales relativas al comportamiento de la materia ordinaria. La produccin de antihidrgeno abre las puertas para una investigacin sistemtica de las propiedades de la antimateria y la posibilidad nica de comprobar principios fsicos fundamentales. En la cosmologa podemos prever que a futuro se podrn contar con tecnologas que permitan investigar con ms y mejor precisin la estructura del universo y, por ende, las caractersticas y fuentes de emisin de antimateria en l. Para ello en particular, la NASA ha desarrollado un proyecto para instalar en la estacin espacial Alpha, en el ao 2002, un detector de antipartculas que se la ha denominado Espectrmetro Alfa Magntico (AMS). El instrumento est diseado para detectar antimateria atmica (hasta ahora solamente se han observado antipartculas) entre las partculas de los rayos csmicos, que a la velocidad de la luz bombardean intensamente la Tierra. La mayor parte de ellas provienen del Sol y tambin de remanentes de estrellas que han explosionado en nuestra galaxia, pero la deteccin de las ms energticas se ha conseguido en lugares ubicados prximos al centro de la Va Lctea y de fuentes lejanas de sta. En consecuencia, sern estos ltimas los blancos focalizado para ejecutar los procesos de deteccin de antimateria atmica espacial. Pero no slo para el campo de la investigacin en fsica la produccin de antimateria tiene ribetes de excepcin, si no que tambin en otros campos de la ciencia podra tener aplicaciones inmensas como el aerospacial, o como ya se ha demostrado en la medicina, etc.... Podemos soar con energa ilimitada y barata; motores para naves interestelares que podran desarrollar velocidades a ms de un tercio la de la luz; mayor intensidad en la exploracin del espacio y, por supuesto, muchas otras cosas ms que, por ahora, podran ser consideradas pura ciencia ficcin. Al momento de escribirse estas lneas, solamente se han desarrollado en laboratorio diecinueve antitomos de hidrgeno y el equipo de norteamericanos encabezados por Charles Munger proyecta a futuro, lograr unos cien. Lo anterior, no significa que se podr contar en el corto plazo con reactores de materia-antimateria, o que pronto se podrn unir antitomos para crear antimolculas y, luego, anticosas. Por ahora, es mejor considerarlo como ficcin. Consideremos que para poder contar con un supercombustible de antimateria para viajes espaciales, hay todava que pasar una multiplicidad de obstculos. El primero es encontrar un mtodo para crear antitomos en reposo, en vez de alta velocidades, para que no desaparezcan al chocar con la materia. Luego, habra que producir 1020 de estos, por lo menos. Lograrlo, no es imposible, pero por ahora debe ser considerado a un largo plazo. En cuanto a las "anticosas", es mejor adherirse a la idea de que nunca se puedan concretar. Se escogi hacer un antitomo de hidrgeno porque este es el ms simple de todos. Pero para producir molculas de antitomos, sera necesario crear antitomos ms complejos, y luego unirlos, lo que tericamente es factible, pero de ah a la prctica es casi invisualizable.

Antimateria Particulada Csmica

Detectar antimateria generada en el cosmos no es una cosa fcil. Hasta ahora, solamente se ha podido observar una nube de positrones que fue detectada cerca de un torrente de rayos gamma, ubicado en las cercanas del centro de la Va Lctea, y que estaba siendo monitoreado por el espectrmetro OSSE. Tanto de la nube de positrones como de los rayos gamma no se conocen las fuentes de origen, se presume que deberan encontrarse en algn lugar aledao entorno al centro de la galaxia.

Nube de Antimateria Particulada Csmica Para detectar y estudiar las emisiones de rayos gamma en la Va Lctea la NASA, el 5 de abril del ao 1991, coloc en el espacio el satlite cientfico Compton Gamma-Ray Observatory (CGRO) con cuatro instrumentos orientados a localizar los rayos y a estudiar sus espectro electromagntico dentro de una banda de rangos de energa que va desde los 30_[KeV]a los 30_[GeV]. En el proceso de localizacin de rayos gamma, el OGCR ha logrado elaborar varios mapas de ubicaciones que han permitido en ellos distinguir los rayos que se genera entorno a las explosiones de estrellas masivas jvenes a lo largo del plano de la galaxia cerca del centro de sta. Pero esos mapas, no slo han mostrado a los rayos gamma, sino que fuera de programa, sorprendentemente han descrito la existencia de una nube relativamente alejada del plano del centro de la galaxia ubicada a un costado en los mapas de deteccin de rayos gamma, y cuyas bandas espectrales han sido captadas por uno de los ms sensibles espectrmetros de la actualidad el OSSE, que se encuentra empotrado en el satlite CGRO. El estudio de las bandas del espectro que capt el OSSE seal que se tratara de una nube de antimateria particulada, precisamente de positrones (antipartcula elemental). Ahora bien, el origen de esa inesperada nube de antimateria particulada que aparece a uno de los costados de los mapas desarrollados por el CGRO es, por ahora, un misterio. Seguramente se tendr que esperar hasta que pueda entrar en servicio el prximo satlite que ha proyectado instalar en el espacio la NASA, en el ao 2002, para el monitoreo, rastreo y estudio de rayos csmicos y tambin antimateria. Las huellas espectrales de los procesos de aniquilamientos de electrones y positrones han sido detectadas por el espectrmetro OSSE. Los colores del mapa de la derecha representan la energa del aniquilamiento de electrones y positrones que han ocurrido en el plano de la Va Lctea, cerca del centro galctico, y que se han transformado en rayos gamma . La energa que se capta es de 511_[KeV], y corresponde a los restos energticos de la masiva energa del positrn. El mapa es un modelo adaptado de los 511 KeV detectados. El OSSE ha descubierto que la mayor cantidad de radiacin se concentra mayormente dentro de una regin comprendida dentro de los 10 grados del dimetro del centro de la galaxia. Las lneas superpuestas sobre el mapa representan las emisiones de 511_[KeV] de energa captadas por el OSSE. La nube detectada de antimateria particulada , podra haberse formado a raz de mltiples explosiones de estrellas, hecho que ha sido detectado justamente en el lugar de la galaxia donde fue hallada. Tampoco es descartable la eyeccin de antimateria particulada desde un disco de acrecin de un agujero negro cercano al centro de la Va Lctea, la fusin de dos estrellas de neutrones, o la produccin de ella por una fuente enteramente diferente. Se piensa que los positrones as como la antimateria en general, son relativamente raros en el universo. Sin embargo, existen varias formas como para que sea posible la generacin de positrones. Una de ellas es a travs de la descomposicin natural de los elementos radiactivos. Tales materiales radiactivos pueden originarse en fuentes astrofsicas como supernovas, novas, y estrellas Wolg-Rayet que son masivas y tienen una violenta actividad en sus superficies. Como se trata de objetos relativamente comunes en las galaxias, los positrones resultantes de los materiales radiactivos pueden expandirse a travs del espacio. Es posible que este tipo de estrellas que generan estos materiales radiactivos sean tambin las responsables de crear toda la materia constituyente que se distribuye por el universo, incluida la Tierra.

Fuente Terica de Antimateria Csmica.Las bandas horizontales anchas representan a la radiacin generada por la desde el disco de la galaxia. La regin circular de colores resaltados corresponde a la radiactiva producida en el centro galctico. La posible fuente de la antimateria descubierta por una radiacin de aniquilacin ascendente, se encontrara lejos del galaxia. aniquilacin aniquilacin particulada, plano de la

Otra manera en que se podran generar positrones es con la cada de materia sobre los campos gravitacionales altos de los agujeros negros, ya que la temperatura de ella debera incrementarse lo suficiente como para generar pares de positrones y electrones que podran ser disparados lejos de los agujeros negros a velocidades altsimas. El nmero de positrones que se puedan crear en un agujero negro depende de la cantidad de materia que aporte por insuflacin alguna estrella que est jugando el rol de compaera, mientras que el nmero de positrones creados por descomposicin radiactiva se mantiene constante por un largo perodo de tiempo.

Modelo Terico de Fuente de Antimateria.Modelo de contornos graficados sobre una imagen ptica del lugar donde fue ubicada la nube de positrones en nuestra galaxia. No se pueden observar evidencias visuales de una fuente de gas caliente cerca del centro de la Va Lctea debido a la gran cantidad de polvo y gas que se encuentra en ese lugar impidiendo una visin ms profunda y detallada. Una tercera posibilidad es que en aquellos lugares donde se ha detectado la presencia de positrones --digamos por ahora en un sitio de nuestra galaxia-- sean espacios en que los ltimos millones de aos han sido la morada de la fusin de dos estrellas de neutrones de donde sale la emisin de partculas como un blido galctico masivo. De esos sucesos se crean las condiciones de los fenmenos de las explosiones de rayos gamma que tanto han desconcertado a los cientficos que se focalizan en el estudio de las estructuras del cosmos. Dado que el universo muestra tener ms materia que antimateria, el positrn tiene un muy corto perodo de existencia desde que se crea. El positrn es la antipartcula del electrn y cuando ambos colisionan se aniquilan convirtindose en energa que se manifiesta en rayos gamma con un rango energtico de 511_[KeV], lo que refleja el aniquilamiento del positrn.

Recamado de la Fuente.Contornos de radio recamados sobre un modelo de la fuente de la radiacin producida por la aniquilacin. La observacion de los radios sugieren la existencia de un canal conductor de la radiacin que va desde el centro de nuestra galaxia a latitudes altas. En general, ello es consecuente con la ubicacin y direccin de la fuente de aniquilacin. Las primeras observaciones que se pudieron realizar de explosiones de rayos gamma debido a emanaciones desde el centro de nuestra galaxia fueron a comienzos de 1970, y registraban un rango energtico de 511_[KeV]. Posteriormente, a comienzos de 1980, la energa de las explosiones pareci disminuir cuando aparentemente emanaba desde el mismo lugar registrado anteriormente, volvindose a observar emisiones con el rango de 511_[KeV] en las ltimas detecciones que realiz el espectrmetro OSSE del satlite CGRO. Ello estara indicando que los aniquilamientos de positrones se estaran generando en una pequea y discreta fuente, posiblemente en la vecindad de un agujero negro al cual se le ha apodado "El Aniquilador".

La nube de antimateria particulada, que fue detectada en los mapas de explosiones de rayos gamma elaborados por el CGRO, se observa elevarse como un especie de pluma partiendo desde costado del centro de la Va Lctea, y es extremadamente difusa. Por lo que se ha podido distinguir, es factible considerar que slo hay en ella positrones, y no antiprotones o antitomos.

Dibujo del Centro de la Va Lctea.El dibujo de la derecha,????? representa al centro de la Va Lctea con objetos y diferentes actividades csmicas que cohabitan en esa regin de la galaxia. La actividad que ms se distingue es una fuente de gas caliente cargado de positrones, mucho de ellos aniquilndose mientras viajan dentro de los halos galcticos. La radiacin de esa aniquilacin ha sido observada por los instrumentos del OSSE empotrados en el satlite CGRO. La deteccin de antitomos fuera de los laboratorios no ser un trabajo sencillo. Los antifotones que emitira un antitomo seran indistinguibles de los fotones que emitira un tomo, de manera de que por este simple hecho de medicin una galaxia no sera diferente de una antigalaxia. Tampoco es una labor sencilla rastrear seales de su presencia en los rayos csmicos de alta energa. Ahora bien, el hecho de que se llegara a descubrir dentro de los flujos de emisin de rayos csmicos de tan slo un ncleo de antihelio, ello dara cabida como para pensar con ms de un fundamento sobre la existencia de estrellas y galaxias de antimateria, lo que llevara tambin a implicaciones profundas sobre aspectos fundamentales que guardan relacin con la asimetra barinica del universo. Para poder captar directamente los rayos csmicos se han desarrollado experimentos con globos instalados en la atmsfera y satlites orbitando a la Tierra. Pero es un mtodo que slo permite la captacin de ellos por algunas pocas horas y, en lapsos breves, solamente es posible distinguir antimateria si uno de cada 10.000 rayos csmicos proviniera de un antincleo. Como las fuentes emisoras provienen desde lugares distantes, probablemente las antipartculas correspondan slo a una de cada 10.000 millones de partculas. Pero, no cabe duda esperar, de que el espectrmetro Alfa Magntico orbitando fuera de la atmsfera, tendr muchas mayores posibilidades de xito que los experimentos con los actuales satlites, globos ubicados en la atmsfera o con instrumentos empotrados en la superficie de la Tierra. Se piensa que con el AMS se podrn detectar los rayos csmicos vrgenes. Asimismo, las mediciones podrn extenderse por perodos mucho ms prolongados, lo que indudablemente facilitar la ubicacin de la antimateria en medio de lluvias de partculas comunes. Por los conocimientos experimentales que hemos adquirido hasta ahora, sobre la formacin de antimateria en laboratorios y por el hallazgo de la existencia de positrones, no es arriesgado pensar en antimateria atmica deambulando por el espacio como fsiles ocasionados por los primeros segundos del Big Bang o como producto de la propia dinmica del universo. En teora, en el momento del Big Bang, debiera haber habido igual cantidad de materia que de antimateria. Ahora, por qu esta ltima se fue extinguiendo, las razones de ello las podemos encontrar en la explicacin que nos entreg, en el ao 1967, el fsico Andrei Sakharoc. Segn l, ese proceso de extincin se debera a una pequea asimetra en las leyes de la fsica, conocida como violacin CP. Esa asimetra que formula Sakharoc, debera haber comenzado a intervenir en el primer segundo del Big Bang. En ese instante, y de acuerdo a la Teora Unificada de la Fsica, todas las fuerzas que ahora se conocen en la naturaleza estaban fundidas en una sola, exteriorizadas en la llamada partcula X. Ms tarde, cuando el universo se enfri y estas partculas decayeron, la asimetra habra dejado una pequea y mayor proporcin de partculas en relacin a las antipartculas. Especficamente, mil millones ms una partcula, por cada mil millones de antipartculas.

En funcin a lo inmediatamente anterior, la mayora de los fsicos piensan, por lo tanto, de que tanto partculas como antipartculas en un instante se habran mezclado, y como ambas se aniquilan en una bocanada de rayos gama, el resultado final sera que el universo actual no estara conformado por antimateria. Por lo menos, la brillantez del trasfondo de radiacin que lo llena, cerca de mil millones de fotones por cada partcula de materia, indicara que ello es as, efectivamente. Puede que esta sea una explicacin convencional, pero comparto la opinin de Stephen Hawking y de otros cientficos en cuanto a que pensar experimentalmente en la posibilidad de la existencia de galaxias y antigalaxias o, ms an, de universo y de antiuniverso es, de alguna manera, una contradiccin con las leyes de la fsica. Lo anterior, no significa desterrar las posibilidades de que en algn momento la asimetra de las leyes de la fsica de las cuales hemos hablado podra haber sido revertida en ciertas regiones de la bola de fuego del Big Bang, favoreciendo la creacin de antimateria sobre la materia. Eso abrira la posibilidad de que en alguna parte del espacio pueda haber sobrevivido antimateria, formando incluso, antigalaxias. Ello se sostiene en algunos modelos tericos que se han desarrollado, pero se opone la experiencia experimental de laboratorio, lo que lo hace aparecer poco verosmil por ahora. La primera prioridad para la fsica en esta cuestin se encuentra en poder entender y distinguir cuales son las leyes que gobiernan la antimateria. Segn la relatividad general, la antimateria tiene que comportarse bsicamente como la materia, y esto si que abre una tremenda interrogante. Si el comportamiento es asmil y la antimateria esta presente fuera de los laboratorios, entonces que pasa con el efecto gravitatorio sobre ella. A lo mejor, ha empezado un ciclo de la fsica en que se podra llegar a cuestionar hasta sus leyes fundamentales. El mayor conocimiento que se est adquiriendo sobre la antimateria, promete revelar muchas interrogantes acerca del comienzo del universo. Despus del Big Bang, existi tanta antimateria como materia, pero por lo que hasta ahora hemos deducido, slo esta ltima fue capaz de sobrevivir los propios procesos evolutivos del universo, ya que la que hemos detectado en el espacio correspondera a una nueva generacin. Por qu la antimateria estuvo y est condenada al ocaso? Cmo fue que el universo no colapso fracciones de segundo despus de que comenz, si sabemos en laboratorio que la antimateria y la materia se anulan con slo toparse? Estos, entre muchos otros, son algunos de los misterios que afloran con mayor intensidad al tenerse la certeza de que en experimentacin de laboratorio se visualiza el antitomo. De una cosa los humanos, por ahora, podemos estar seguros: solamente hemos podido detectar en el universo, precisamente cerca del centro de nuestra galaxia, antimateria particulada. En la Tierra, no hay fuente alguna de antimateria, y la exploracin astronmica del sistema solar, incluyendo el astro central, tampoco la ha encontrado en ninguna parte. Los electrones y protones que nos llegan del Sol, atravesando la atmsfera terrestre, son partculas de la materia ordinaria. Tampoco es probable que los campos siderales -estrellas y materia interestelar- escondan antimateria; si no fuera as, estaramos percibiendo regularmente, y en todas las direcciones de la galaxia, intensas radiaciones gamma, muy superiores a las detectadas en los aniquilamientos de positrones (antimateria particulada) que se han podido registrar, generada de la aniquilacin de los antitomos que cohabitaran all, producto de sus colisiones con la materia ordinaria. Y tal cosa no ha sucedido, lo que debera ser inevitable si se considera que la materia se est constantemente intercambiando entre las estrellas. En cambio, ignoramos si remotas regiones extragalcticas dan o no dan albergue a la antimateria. Hemos detectado grandes radiaciones de rayos gamma, cuya procedencia, posiblemente, sea de explosiones ocurridas en galaxias lejanas, pero no tenemos certeza alguna de qu las caus o si all se hubiesen producido aniquilamientos de antitomos. Somos moradores de un cosmos asimtrico, formado nicamente de la materia que nos es familiar, o al contrario, habitantes de un universo simtrico que incluye a la vez galaxias, unas de materia y otras de antimateria, como lo sugieren los fsicos suecos H.Alfvn y O. Klein? Al nivel que nos encontramos en el desarrollo de nuestros conocimientos, que an est muy lejano para entender muchas cuestiones relacionadas

con propiedades fundamentales de la composicin de la materia, contestar afirmativa o negativamente la pregunta equivaldra, en ambos casos, a vestirse, por ahora, con una gran audacia intelectual. Pero no puedo terminar esta parte de este trabajo sin hacer un ltimo alcance al respecto. Si por casualidad Ud. se encuentre con su anti-yo, por favor no le d la mano. Ambos desapareceran en un gran destello luminoso. Autor: Patricio Daz Pazos <pdiaz@arauco.reuna.cl>