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EPSTOLA A DIOGNETO Um pago culto, desejoso de conhecer melhor a nova religio que se espalhava pelas provncias do imprio romano,

impressionado pela maneira como os cristos desprezavam o mundo, a morte e os deuses pagos, pelo amor com que se amavam, queria saber: que Deus era aquele em quem confiavam e que gnero de culto lhe prestavam; de onde vinha aquela raa nova e por que razes aparecera na histria to tarde. Foi para responder a estas e outras questes de igual importncia que nasceu esta jia da literatura crist primitiva, o escrito que conhecemos como Epstola a Diogneto. O texto se revela, simultaneamente, como crtica do paganismo e do judasmo e defesa da superioridade do cristianismo. Sobre este documento, infelizmente, no se sabe muita coisa. Elementos importantes que ajudam a determinar e caracterizar uma obra, tais como autor, data e local de composio, bem como o destinatrio, ficam na sombra. De qualquer maneira trata-se de um documento de primeira grandeza sobre a vida crist primitiva que merece ser colocado entre as obras mais brilhantes da literatura crist. De acordo com os ltimos estudos o destinatrio mais provvel seria o imperador Adriano, que exercia a funo de arconte em Atenas desde 112 d.C. Exdio Excelentssimo Diogneto, 1. Vejo que te interessas em aprender a religio dos cristos e que, muito sbia e cuidadosamente te informaste sobre eles: Qual esse Deus no qual confiam e como o veneram, para que todos eles desdenhem o mundo, desprezem a morte, e no considerem os deuses que os gregos reconhecem, nem observem a crena dos judeus; que tipo de amor esse que eles tm uns para com os outros; e, finalmente, por que esta nova estirpe ou gnero de vida apareceu agora e no antes. Aprovo este teu desejo e peo a Deus, o qual preside tanto o nosso falar como o nosso ouvir, que me conceda dizer de tal modo que, ao escutar, te tornes melhor; e assim, ao escutares, no se arrependa aquele que falou. Refutao da idolatria 2. Comecemos. Purificado de todos os preconceitos que se amontoam em sua mente; despojado do teu hbito enganador, e tornado, pela raiz, homem novo; e estando para escutar, como confessas, uma doutrina nova, v no somente com os olhos, mas tambm com a inteligncia, que substncia e que forma possuem os que dizeis que so deuses e assim os considerais; no verdade que um pedra, como a que pisamos; outro bronze, no melhor que aquele que serve para fazer os utenslios que usamos; outro madeira que j est podre; outro ainda prata, que necessita de algum que o guarde, para que no seja roubado; outro ferro, consumido pela ferrugem; outro de barro, no menos escolhido que aquele usado para os servios mais vis? Tudo isso no de material corruptvel? No so lavrados com o ferro e o fogo? No foi o ferreiro que modelou um, o ourives outro e o oleiro outro? No verdade que antes de serem moldados pelos artesos na forma que agora tm, cada um deles poderia ser, como agora transformado em outro? E se os mesmos artesos trabalhassem os mesmos utenslios do mesmo material que agora vemos, no poderiam transformar-se em deuses como esses? E, ao contrrio, esses que adorais, no poderiam transformar-se, por mos de homens, em utenslios semelhantes aos demais? Essas coisas todas no so surdas, cegas, inanimadas, insensveis, imveis? No apodrecem todas elas? No so destrutveis? A essas coisas chamais de deuses, as servis, as adorais, e terminais sendo semelhante a elas. Depois, odiais os cristos, porque estes no os consideram deuses. Contudo, vs que os julgais e imaginais deuses, no os desprezais mais do que eles? Por acaso no zombais deles e os cobris ainda mais de injrias, vs que venerais deuses de pedra

e de barro, sem ningum que os guarde, enquanto fechais chave, durante a noite, aqueles feitos de prata e de ouro, e de dia colocais guardas para que no sejam roubados? Com as honras que acreditais tributar-lhes, se que eles tm sensibilidade, na verdade os castigais com elas; por outro lado, se so insensveis, vs os envergonhais com sacrifcios de sangue e gordura. Caso contrrio, que algum de vs prove essas coisas e permita que elas lhe sejam feitas. Mas o homem, espontaneamente, no suportaria tal suplcio, porque tem sensibilidade e inteligncia; a pedra, porm, suporta tudo, porque insensvel. Concluindo, eu poderia dizer-te outras coisas sobre o motivo que os cristos tm para no se submeterem a esses deuses. Se o que eu disse parece insuficiente para algum, creio que seja intil dizer mais alguma coisa. Refutao do culto judaico 3. Por outro lado, creio que desejais particularmente saber por que eles no adoram Deus maneira dos judeus. Os judeus tm razo quando rejeitam a idolatria, de que falamos antes, e prestam culto a um s Deus, considerando-o Senhor do universo.Contudo, erram quando lhe prestam um culto semelhante ao dos pagos. Assim como os gregos demonstram idiotice, sacrificando a coisas insensveis e surdas, eles tambm, pensando em oferecer coisas a Deus, como se ele tivesse necessidade delas, realizam algo que parecido a loucura, e no um ato de culto. Quem fez o cu e a terra, e tudo o que neles existe, e que prov todo aquilo de que necessitamos, no tem necessidade nenhuma desses bens.Ele prprio fornece as coisas queles que acreditam oferece-las a ele. Aqueles que crem oferecer-lhe sacrifcios com sangue, gordura e holocaustos, e que o enaltecem com esses atos, no me parecem diferentes daqueles que tributam reverncia a dolos surdos, que no podem participar do culto. Os outros imaginam estar dando algo a quem de nada precisa. O ritualismo judaico 4. No creio que tenhas necessidade de que eu te informe sobre o escrpulo deles a respeito de certos alimentos, a sua superstio sobre os sbados, seu orgulho da circunciso, seu fingimento com jejuns e novilnios, coisas todas ridculas, que no merecem nenhuma considerao. No ser injusto aceitar algumas das coisas criadas por Deus para uso dos homens como bem criadas e rejeitar outras como inteis e suprfluas? No sacrlego caluniar a Deus, imaginando que nos probe fazer algum bem em dia de sbado? No digno de zombaria orgulhar-se da mutilao do corpo como sinal de eleio, acreditando, com isso ser particularmente amados por Deus? E o fato de estar em perptua vigilncia diante dos astros e da lua, para calcular os meses e os dias, e distribuir as disposies de Deus, e dividir as mudanas das estaes conforme seus prprios impulsos, umas para festa e outras para luto? Quem consideraria isto prova de insensatez e no de religio? Penso que agora tenhas entendido suficientemente por que os cristos esto certos em se abster da vaidade e do engano, assim como das complicadas observncias e das vanglrias dos judeus. No creias poder aprender do homem o mistrio de sua prpria religio. Os mistrios cristos 5. Os cristos, de fato, no se distinguem dos outros homens, nem por sua terra, nem por sua lngua ou costumes. Com efeito, no moram em cidades prprias, nem falam lngua estranha, nem tm algum modo especial de viver. Sua doutrina no foi inventada por eles, graas ao talento e a especulao de homens curiosos, nem professam, como outros, algum ensinamento humano. Pelo contrrio, vivendo em casa gregas e brbaras, conforme a sorte de cada um, e adaptando-se aos costumes do lugar quanto roupa, ao alimento e ao resto, testemunham um modo de vida admirvel e, sem dvida, paradoxal. Vivem na sua ptria, mas como forasteiros; participam de tudo como cristos e suportam tudo como estrangeiros.Toda ptria estrangeira ptria deles, a cada ptria estrangeira. Casam-se como todos e

geram filhos, mas no abandonam os recm-nascidos. Pe a mesa em comum, mas no o leito; esto na carne, mas no vivem segundo a carne; moram na terra, mas tm sua cidadania no cu; obedecem as leis estabelecidas, as com sua vida ultrapassam as leis; amam a todos e so perseguidos por todos; so desconhecidos e, apesar disso, condenados; so mortos e, deste modo, lhes dada a vida; so pobres e enriquecem a muitos; carecem de tudo e tem abundncia de tudo; so desprezados e, no desprezo, tornam-se glorificados; so amaldioados e, depois, proclamados justos; so injuriados, e bendizem; so maltratados, e honram; fazem o bem, e so punidos como malfeitores; so condenados, e se alegram como se recebessem a vida. Pelos judeus so combatidos como estrangeiros, pelos gregos so perseguidos, a aqueles que os odeiam no saberiam dizer o motivo do dio. A alma do mundo 6. Em poucas palavras, assim como a alma est no corpo, assim esto os cristos no mundo. A alma est espalhada por todas as partes do corpo, e os cristos esto em todas as partes do mundo. A alma habita no corpo, mas no procede do corpo; os cristos habitam no mundo, mas no so do mundo.A alma invisvel est contida num corpo visvel; os cristos so vistos no mundo, mas sua religio invisvel. A carne odeia e combate a alma, embora no tenha recebido nenhuma ofensa dela, porque esta a impede de gozar dos prazeres; embora no tenha recebido injustia dos cristos, o mundo os odeia, porque estes se opem aos prazeres. A alma ama a carne e os membros que a odeiam; tambm os cristos amam aqueles que os odeiam. A alma est contida no corpo, mas ela que sustenta o corpo; tambm os cristos esto no mundo como numa priso, mas so eles que sustentam o mundo.A alma imortal habita em uma tenda mortal; tambm os cristos habitam como estrangeiros em moradas que se corrompem, esperando a incorruptibilidade nos cus. Maltratada em comidas e bebidas, a alma torna-se melhor; tambm os cristos, maltratados, a cada dia mais se multiplicam. Tal o posto que Deus lhes determinou, e no lhes lcito dele desertar. Origem divina do cristianismo 7. De fato, como j disse, no uma inveno humana que lhes foi transmitida, nem julgam digno observar com tanto cuidado um pensamento mortal, nem se lhes confiou a administrao de mistrios humanos. Ao contrario, aquele que verdadeiramente senhor e criador de tudo, o Deus invisvel, ele prprio fez descer do cu, para o meio dos homens, a verdade, a palavra santa e incompreensvel, e a colocou em seus coraes. Fez isso, no m,andando para os homens, como algum poderia imaginar, algum dos seus servos, ou um anjo, ou algum prncipe daqueles que governam as coisas terrestres, ou algum dos que so encarregados das administraes dos cus, mas o prprio artfice e criador do universo; aquele por meio do qual ele criou os cus e atravs do qual encerrou o mar em seus limites; aquele cujo mistrio todos os elementos guardam fielmente; aquele de cuja mo o sol recebeu as medidas que deve observar em seu curso cotidiano; aquele a quem a lua obedece, quando lhe manda luzir durante a noite; aquele a quem obedecem as estrelas que formam o sqito da lua em seu percurso; aquele que, finalmente, por meio do qual todo foi ordenado, delimitado e disposto: os cus e as coisas que existem nos cus, a terra e as coisas que existem na terra, o mar e as coisas que existem no mar, o fogo, o ar, o abismo, aquilo que est no alto, o que est no profundo e o que est no meio. Foi esse que Deus enviou. Talvez, como algum poderia pensar, ser que o enviou para que existisse uma tirania ou para infundir-nos medo e prostrao? De modo algum. Ao contrrio, enviou-o com clemncia e mansido, como um rei que envia seu filho. Deus o enviou, e o enviou como homem para os homens; enviou-o para nos salvar, para persuadir, e no para violentar, pois em Deus no h violncia. Enviou-o para chamar, e no para castigar; enviou-o, finalmente, para amar, e no para julgar. Ele o enviar para julgar, e quem poder suportar sua presena? No vs como os cristos so jogados s feras, para que reneguem o Senhor, e no se deixam vencer? No vs como quanto mais

so castigados com a morte, tanto mais outros se multiplicam? Isso no parece obra humana. Isso pertence ao poder de Deus e prova a sua presena. A Encarnao 8. Quem de todos os homens sabia o que Deus, antes que ele prprio viesse? Querers aceitar os discursos vazios e estpidos dos filsofos, que por certo so dignos de toda f? Alguns afirmam que Deus o fogo - para onde iro estes, chamando-o de deus? - Outros diziam que gua. Outros ainda que dos elementos criados por Deus. No h dvida de que se alguma dessas afirmaes aceitvel, poderamos tambm afirmar que cada uma de todas as criaturas igualmente manifesta Deus. Mas todas essas coisas so charlatanices e invenes de charlates. Nenhum homem viu, nem conheceu a Deus, mas ele prprio se revelou a ns. Revelou-se mediante a f, unicamente pala qual concedido ver a Deus. Deus, Senhor e criador do universo, que fez todas as coisas e as estabeleceu em ordem, no s se mostrou amigo dos homens, mas tambm paciente. Ele sempre foi assim, continua sendo, e o ser: clemente, bom, manso e verdadeiro. Somente ele bom. Tendo concebido grande e inefvel projeto, ele o comunicou somente ao Filho. Enquanto o mantinha no mistrio e guardava sua sbia vontade, parecia que no cuidava de ns, no pensava em ns. Todavia, quando, por meio de seu Filho amado, revelou e manifesto o que tinha estabelecido desde o princpio, concedeu-nos junto todas as coisas: no s participar de seu benefcios, mas ver e compreender coisas que nenhum de ns teria jamais esperado. A economia divina 9. Quando Deus disps todo em si mesmo juntamente com seu Filho, no tempo passado, ele permitiu que ns, conforme a nossa vontade, nos deixssemos arrastar por nossos impulsos desordenados, levados por prazeres e concupiscncias. Ele no se comprazia com os nossos pecados, mas tambm os suportava. Tambm no aprovava aquele tempo de injustia, mas preparava o tempo atual de justia, para que nos convencssemos de que naquele tempo, por causa de nossas obras, ramos indignos da vida, e agora, s pela bondade de Deus, somos dignos dela. Tambm para que ficasse claro que por nossas foras era impossvel entrar no Reino de Deus, e que somente pelo seu poder nos tornamos capazes disso. Quando a nossa injustia chegou ao mximo e ficou claro que a nica retribuio que poderiam esperar era castigo e morte, chegou o tempo que Deus estabelecera para manifestar a sua bondade e o seu poder. Oh imensa bondade e amor de Deus! Ele no nos odiou, no nos rejeitou, nem guardou ressentimento contra ns. Pelo contrrio, mostrou-se paciente e nos suportou. Com, misericrdia tomou para si os nossos pecados e enviou o seu Filho para nos resgatar: o santo pelos mpios, o inocente pelos maus, o justo pelos injustos, o incorruptvel pelos corruptveis, o imortal pelos mortais. De fato, que outra coisa poderia cobrir nossos pecados, seno a sua justia? Por meio de quem poderamos ter sido justificados ns, injustos e mpios, a no ser unicamente pelo Filho de Deus? Oh doce troca, oh obra insondvel, oh inesperados benefcios! A injustia de muito reparada por um s justo, e a justia de um s torna justos muitos outros. Ele antes nos convenceu da impotncia da nossa natureza para ter a vida; agora mostra-nos o salvador capaz de salvar at mesmo o impossvel Com essas duas coisas, ele quis que confissemos na sua bondade e considerssemos nosso sustentador, pai, mestre, conselheiro, mdico, inteligncia, luz, homem, glria, fora, vida, sem preocupaes com a roupa e o alimento. A essncia da nova religio 10. Se tambm desejas alcanar esta f, primeiro deves obter o conhecimento do Pai. Deus, com efeito, amou os homens. Para eles criou o mundo e a eles submeteu todas as coisas que esto sobre a terra. Deu-lhes a palavra e a razo, e s a eles permitiu contempl-lo. Formou-os sua imagem,

enviou-lhes o seu Filho unignito, anunciou-lhes o reino do cu, e o dar queles que o tiverem amado. Depois de conhece-lo, tens idia da alegria com que ser preenchido? Como no amars aquele que tanto te amou? Amando-o, tu te tornars imitador da sua bondade. No te maravilhes de que um homem possa se tornar imitador de Deus. Se Deus quiser, o homem poder. A felicidade no est em oprimir o prximo, ou em querer estar pro cima dos mais fracos, ou enriquecer-se e praticar violncia contra os inferiores. Deste modo, ningum pode imitar a Deus, pois tudo isto est longe de sua grandeza. Todavia, quem toma para si o peso do prximo, e naquilo que superior procura beneficiar o inferior; aquele que d aos necessitados o que recebeu de Deus, como Deus para os que receberam de sua mo, imitador de Deus. Ento, ainda estando na terra, contemplars porque Deus reina nos cus. A comears a falar dos mistrios de Deus, amars e admirars os que so castigados por no querer negar a Deus. Condenars o erro e o engano do mundo, quando realmente conheceres a vida no cu, quando desprezares esta vida que aqui parece morte, e temeres a morte verdadeira, reservada queles que esto condenados ao fogo eterno, que atormentars at o fim aqueles que lhe forem entregues. Se conheceres este fogo, ficars admirado, e chamars de felizes aqueles que, com justia, suportaram o fogo passageiro. O discpulo do Verbo 11. No falo de coisas estranhas, nem busco coisas absurdas. Discpulo dos apstolos, torno-me agora mestre das naes e transmito o que me foi entregue para aqueles que se tornaram discpulos dignos da verdade. De fato quem foi retamente instrudo e gerado pelo Verbo amvel, no procura aprender com clareza o que o mesmo Verbo claramente mostrou aos seus discpulos? O Verbo apareceu para eles, manifestando-se e falando livremente. Os incrdulos no o compreenderam, mas ele guiou os discpulos que julgou fiis, e estes conheceram os mistrios do Pai. Deu enviou o Verbo como graa, para que se manifestasse ao mundo. Desprezado pelo povo, foi anunciado pelos apstolos a acreditado pelos pagos. Desde o princpio e apareceu como novo e era antigo, a agora sempre se torna novo nos coraes dos fiis. Ele desde sempre, e hoje reconhecido como Filho. Por meio dele, a Igreja se enriquece e a graa se multiplica, difundindo-se nos fiis. Essa graa inspira a sabedoria, desvela os mistrios e anuncia os tempos, alegra-se nos fiis, entrega-se aos que a buscam, sem infringir as regras da f nem ultrapassar os limites dos Padres. Celebra-se ento o temor da lei, reconhecesse a graa dos profetas, conserva-se a f dos evangelhos, guarda-se a tradio dos apstolos e a graa da Igreja exulta. No contristando essa graa, sabers o que o Verbo diz por meio dos que ele quer e quando quer. Com efeito, quantas coisas fomos levados a vos explicar com zelo pala vontade do Verbo que no-las inspira! Ns vos comunicamos por amor essas mesmas coisas que nos foram reveladas. A verdadeira cincia 12. Atendendo e ouvindo com cuidado, conhecereis que coisas Deus prepara para os que o amam com lealdade. Transformam-se em paraso de delcias, produzindo em si mesmos uma arvora frtil e frondosa, ornados com toda a variedade de frutos. Com efeito, neste lugar foi plantada a rvore da cincia e a arvora da vida; no a arvora da cincia que mata, e sim a desobedincia. No sem sentido que est escrito: No princpio Deus plantou a arvora da cincia da vida no meio do paraso, indicando assim a vida por meio da cincia. Contudo, por no t-la usado de maneira pura, os primeiros homens ficaram nus por causa da seduo da serpente. De fato, no h vida sem cincia, nem cincia segura sem verdadeira vida, e por isso as duas rvores foram plantadas uma perto da outra. Compreendendo essa fora e lastimando a cincia que se exercita sobre a vida sem a norma da verdade, o Apstolo diz: A cincia incha; o amor, porm, edifica. De fato, quem pensa que sabe alguma coisa sem a verdadeira cincia, testemunhada pela vida, no sabe nada: enganado pala serpente, no tendo amado a vida. Aquele, porm, que sabe com temor e procura a vida, planta na

esperana, esperando o fruto. Que a cincia seja corao para ti; a vida seja o Verbo verdadeiramente compreendido. Levando a arvora dele e produzindo fruto, sempre colhers o que agradvel diante de Deus, o que a serpente no toca, nem se mistura em engano; nem Eva corrompida, mas reconhecida como virgem. A salvao mostrada, os apstolos so compreendidos, a Pscoa do Senhor se adianta, os crios se renem, harmoniza-se com o mundo e, instruindo os santos, o Verbo se alegra, pelo qual o Pai glorificado. A ele, a glria pelos sculos. Amm.