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A CADEIRA NO CANDOMBL

A cadeira da me-de-santo

Reginaldo Prandi

O trono ou a cadeira do pai ou da me-de-santo, que se confunde com a cadeira de seu orix, smbolo mximo de poder no candombl. Mais que isso, smbolo sagrado, diante do qual os filhos se prostram, em cumprimento e respeito. Um pai ou me-de-santo, quando confirmado no cargo, isto , entronizado, sentado na cadeira, como os reis e rainhas. A cadeira o trono do terreiro, de onde a me ou o pai-de-santo governam com poderes absolutos. Depois da cadeira da ialorix, h as cadeiras dos olois, os ebmis (iniciado seniores) que tm cargo no terreiro. A confirmao de qualquer um desses cargos se faz numa cerimnia pblica em que o novo oloi sentado em sua cadeira sob aplausos dos presentes. Assim, sentam-se os ogs, as equdis e outras autoridades. freqente, no caso de cargos de no rodantes, o novo dono de cadeira ser conduzido a esta pelo orix (incorporado em transe) a quem ele deve servir. Quando algum vai ser confirmado num cargo, faz parte do enxoval uma cadeira, na qual ter o direito de sempre se sentar no barraco. No incomum ganhar a cadeira de presente de amigos e irmos-de-santo. A cadeira de cada um individual em tudo, de modo que nos terreiros pode coexistir uma profuso de cadeiras de tudo quanto forma, material e acabamento. Como o espao do barraco essencial para as danas, muitos terreiros

preferem recolher as cadeiras de cargo e manter apenas algumas delas para que os ebmis possam se sentar. Somente a me-de-santo e seus auxiliares de grau snior tm cadeira e podem se sentar. Os ias (juniores) e os abis (aspirantes) sentam-se no cho ou em esteiras. Sentar-se em cadeira sinal de hierarquia, alta dignidade, obrigaes cumpridas. Os orixs de ebmis tambm se sentam em cadeiras, mas os orixs dos que esto nos pontos iniciais da carreira sacerdotal sentam-se em banquinhos. A cadeira marca a diferena de tempo de iniciao, de tempo de santo, tanto para os humanos quanto para os deuses. Esse costume vem da frica, onde somente os reis e membros da alta corte podiam se sentar em cadeiras e bancos. O assento do rei deveria ser mais alto do que os dos demais, como se observa at hoje no candombl. Mas seu uso mais generalizado, podendo ser observado como prtica que vai desde os povos mais antigos at instituies do mundo ocidental moderno. O professor da antiga universidade dispunha de sua cadeira, sua ctedra, em latim, da o nome de professor catedrtico, o dono da ctedra. Da ctedra ele ditava sua sabedoria, da se dizer que falava de ctedra. At hoje se conserva esse costume com relao ao papa: diz-se que o papa fala de ctedra, da ctedra de So Pedro, e portanto o que ele diz e escreve verdade que no pode ser contestada. Falar de ctedra significa falar com todo o poder do conhecimento, conhecimento conferido pelo estudo, pela antiguidade ou por fora do mundo sobrenatural. Como o papa, os bispos tambm se sentam em cadeiras. A catedral a igreja em que se localiza a cadeira do bispo, o trono episcopal. dali que o bispo dirige sua diocese. Alm de roupas especiais, como tnicas, capas, togas etc. etc., reis e rainhas, bispos, inclusive o papa (que o bispo de Roma), pais e mes-de-santo usam muitos emblemas do seu poder: a cadeira ou trono em que se senta; coroas, mitras e ads com

que cobrem a cabea; cetros, bculos e ops que levam nas mos. Objetos carregados de tradio, simbologia e fora mgica. At a reforma universitria, nas dcadas de 1960 e 1970, os professores catedrticos tambm usavam na cabea o capelo, smbolo dos doutores. Mas a cadeira ou trono o smbolo mximo, pois marca o lugar de onde fala a autoridade, o ponto mais alto da assemblia, o centro do universo, o lugar do poder e da autoridade religiosa. Com a morte desses donos do poder, abre-se a disputa pela cadeira, o cargo deve ser preenchido. Cada instituio tem seu modo prprio de fazer a sucesso. No candombl, diz-se que quem escolhe o novo chefe do terreiro o orix dono da casa, mas h diversas tradies, inclusive entre os terreiros mais antigos. Com a cadeira principal vaga, abre-se quase sempre uma guerra sucessria. Na sucesso, importante o critrio de senioridade dos candidatos, seu grau inicitico, seu nvel de conhecimento sacerdotal. Mas isso no suficiente. O resultado da escolha depende da tradio sucessria da casa, do jogo poltico das faces, de pessoas e grupos que pleiteiam o trono da ialorix, da situao jurdica do terreiro, da sucesso civil sobre o esplio material, isto , a propriedade imobiliria do terreiro, da posio assumida por possveis herdeiros legais, que podem fazer parte ou no do grupo de culto etc. Em geral, as casas no sobrevivem ao seu fundador, exceto em meia dzia de casos, em que vrios fatores confluram no sentido de manter uma tradio publicamente atribuda e reconhecida pelo mundo fora do terreiro, como a mdia e a academia. Mas sempre haver discordncias, atritos, rupturas e provvel formao de novas casas pelos dissidentes que se afastam. Tem sido assim desde que o candombl candombl. Dos velhos terreiros da Bahia, poucos sobreviveram, mas mesmo assim passando por difceis perodos de transio. Os terreiro do Gantois e do Ax Op Afonj nasceram nessas circunstncias, originrios da Casa Branca do Engenho Velho, que a grande matriz cultural do candombl, fundado em meados do sculo passado e considerado o primeiro da nao queto.

Em alguns terreiros, a sucesso se faz preferencialmente em linha familiar de sangue, geralmente de mulher para mulher. Em outros, a nova me ou novo pai-desanto escolhido entre membros da alta hierarquia da casa, independente de laos de sangue. O candombl do Gantois sempre foi dirigido por mulheres descendentes da fundadora, Maria Jlia da Conceio Nazar. Est hoje no seu quinto governo, com Me Carmen, filha carnal de Me Menininha, Escolstica Maria de Nazar, a mais famosa e venerada ialorix de todos os tempos, e irm de Me Cleuza, que sucedeu Menininha. Menininha foi me-de-santo por mais de meio sculo, tendo sucedido Me Pulquria, sua tia-av e filha da fundadora. Menininha herdou da tia tanto a propriedade civil do templo, como o cargo de me, como ela gostava de deixar bem claro. Maria Jlia, a fundadora, fazia parte da Casa Branca do Engenho Velho, que abandonou quando perdeu a disputa na sucesso. Apesar de se resolver tudo em famlia, a recente sucesso deixou muitas cicatrizes e muitos descontentes, que preferiam que assumisse a cadeira do Gantois uma filha de Me Cleuza. O Ax Op Afonj foi fundado por Me Aninha, que tambm deixou a Casa Branca do Engenho Velho quando seu trono foi conquistado por outra pretendente. Sua terceira me foi Senhora de Oxum e hoje governado pela sua quinta ialorix, Me Stella de Oxssi. Trs importantes mes na histria do candombl. Mas a segunda ialorix, Me Bada, e a quarta, Me Ondina, marcaram apenas perodos de interregno de grandes disputas internas. Com a posse de Me Stella, quando o terreiro j se adaptara ausncia de Senhora, houve novas divises, tendo Mestre Didi, filho carnal de Me Senhora, deixado o ax de sua me. No Ax Op Afonj a sucesso nunca foi por linha de sangue. No Recife, dos terreiros centenrios sobreviveu apenas o Stio de Pai Ado, porm com grandes perodos de conflitos e decadncia, acarretados pelo processo de sucesso do chefe, conflitos que se arrastam at hoje, quando chefiado por Manuel

Papai, neto carnal de Pai Ado, que sucedeu o pai e um dos tios, os quais passaram a vida em disputa entre si e com outros irmos. Em So Paulo, quando morreu Pai Caio de Xang, o fundador do Ach Il Ob, subiu ao trono sua sobrinha Me Slvia de Oxal. Para evitar a partilha da rica propriedade do terreiro entre os herdeiros civis de Caio Aranha e o conseqente fim do Ach Il Ob, Me Slvia conseguiu promover o tombamento de seu terreiro pelo Condephaat, em 1990, embora o templo no pudesse ostentar, nem de longe, uma histria de tradies nos moldes das casas da Bahia. O terreiro foi fundado apenas em 1974 e a prpria nova me-de-santo tinha poucos anos de iniciada quando assumiu o cargo de ialorix, nem era ebmi. O tombamento por um rgo oficial de preservao de tradies criou um inusitado mecanismo de legitimao no candombl paulista. Escolhido o sucessor ou sucessora que guiar os destinos do terreiro, deve-se providenciar imediatamente uma cadeira nova em que se sentar o novo titular do posto mais alto da casa. A cadeira do falecido ser guardada em ambiente sagrado para reverncias eventuais, ou recolhida ao museu da casa, onde poder ser apreciada pelos curiosos e interessados, como ocorre no Ax Op Afonj de Salvador e em outras casas tradicionais. Rei morto, rei posto. Uma nova cadeira ser o centro do novo poder.

Bibliografia: Braga, Jlio. A cadeira de og. Rio de Janeiro, Pallas, 1995. Prandi, Reginaldo. Os candombls de So Paulo. So Paulo, Hucitec, 1991.

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