Você está na página 1de 132

DUBL DE MARIDO

Ttulo original: Quick, Find a Ring!

JoLeigh

Ela escondeu bem o seu segredo... bem demais! O mundo conhecia Bentley Brewster como sra. C rter !e"a#en, e isso a agrada#a. $odia en%rentar os &arentes, at' mesmo a m(e!, sa)endo *ue esta#a a sal#o de suas mano)ras sem sentido &ara lhe arran+ar um marido. ,, com o casamento da irm( e o %urac(o iminente &ara distra-los, tal#e. sua %amlia n(o notasse alguns &e*uenos detalhes so)re o casamento de Bentley... como o %ato de C rter n(o e/istir. Tal#e. Bentley de#esse ter &osto C rter a &ar de seu &e*ueno segredo. $or'm, como &oderia ter imaginado *ue o marido *ue in#entara do nada teria a aud cia de a&arecer, em carne e osso0 DISPONIBILIZA O DO LI!"O # !AL$"IA DI%I&ALIZA O # JO'(E "E!IS O # !ALDIL$A

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

(on)i*e 1oc2 est cordialmente con#idado &ara a cerim3nia de casamento de 4ack 5eaton e 6te&hanie Brewster no $aradise "otel, "a#a. O noi#o e a noi#a n(o estar(o &resentes. ,m seu lugar, a madrinha, Bentley Brewster !e"a#en, e seu marido, C rter !e"a#en, reno#ar(o seus #otos. Caso C rter n(o e/ista, 7itch 6later gentilmente concordou em tomar o lugar do noi#o. $or %a#or, +unte-se a n8s nessa %eli. ocasi(o. Fomos in%ormados de *ue a &re#is(o do tem&o ' um tanto e/agerada.

P"+LO%O

6em chamar aten9(o so)re si, 7itch 6later a#aliou a rea em torno de sua mesa. Bo) :leeson esta#a sentado diante de seu com&utador, as costas t(o ar*ueadas, *ue ele mais &arecia uma da*uelas %iguras grotescas *ue soltam gua &ela )oca, em cha%ari.es de &ar*ues antigos. ;atch %ala#a ao tele%one e, ao mesmo tem&o, tenta#a es&iar &or de)ai/o da saia de <oreen Firestone. Tr2s ou *uatro mensageiros corriam de um lado &ara outro, como camundongos em um la)irinto. O editor de 4erry amea9a#a, aos )erros, assassinar um ti&8gra%o. O am)iente &arecia mais *uieto *ue o normal, mas, a%inal de contas, era uma t&ica manh( na reda9(o do Times. Como ningu'm esti#esse &restando a menor aten9(o a ele, 7itch a)riu o +ornal a&ressado, a %im de ler o seu hor8sco&o. ;ada de interessante &ara os nascidos em Ca&ric8rnio. ,/ceto *ue ele de#eria tirar %'rias, *uando, segundo os astros, ele encontraria o #erdadeiro amor. Corno se isso e/istisse! 1oltou a %echar o +ornal e olhar em #olta, #eri%icando se %ora sur&reendido &or algu'm. $or'm, mais um dia come9a#a com o seu #cio secreto intacto. O *ue de#eria t2-lo dei/ado %eli., mas n(o dei/ou. ;(o conseguia tirar !arren Colker da ca)e9a. ;em Bentley, claro. =&esar dos

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &rotestos dela, 7itch sa)ia muito )em *ue Bentley esta#a tentando lhe rou)ar a, entre#ista com Colker. Trata#a-se de um %uro de re&ortagem suculento demais &ara ela dei/ar &assar. Bentley mal &odia es&erar &ara &3r as m(os no ca&italista mais recluso, desde "oward "ughes. 6ua %ortuna %ora estimada em mais de setenta )ilh>es de d8lares e ele n(o era #isto h mais de de. meses. Corriam )oatos de *ue esta#a morto, mas 7itch n(o acredita#a nessa &ossi)ilidade. Colker esta#a #i#o e muito )em escondido... no "a#a. =o menos, era esse o seu &al&ite. 7ais *ue um &al&ite. $or outro lado, ainda n(o era um %ato. 6e sua sorte continuasse a a+ud -lo, 7itch encontraria o so#ina dentro de mais um ou dois dias. =lguns tele%onemas &ara as &essoas certas, umas &oucas &ro&inas nas m(os ade*uadas, e a magia se reali.aria. ,nt(o, ele sa)eria com certe.a. ;a*uele e/ato momento, &or'm, tinha de &reencher um relat8rio de des&esas. $rocurou em meio ao caos *ue era a sua mesa, mas n(o encontrou se*uer um %ormul rio em )ranco. Olhou &ara a mesa de Bentley. Organi.ada al'm dos limites da neurose, ela certamente teria um %ormul rio. 7itch n(o tinha a menor d?#ida. Bentley teria do.e %ormul rios, um &ara cada m2s do ano. ,stariam guardados em uma &asta se&arada e cada um estaria marcado com uma &e*uena eti*ueta )ranca. 68 de &ensar, 7itch %ica#a ner#oso. 6u&ostamente, ela esta#a cuidando de alguns assuntos &essoais. Claro! Como se Bentley &recisasse cuidar de *ual*uer assunto &essoal! O marido, o %a)uloso C rter !e"a#en, cuida#a &ara *ue n(o %altasse a)solutamente nada @ *uerida es&osa. ,m&regados, carros, cart>es de cr'dito dourados... = mulher tinha uma #ida de som)ra e gua %resca, ao lado do seu ARi*uinhoAcrescido. ,ra &or isso *ue ela dis&unha de tanto tem&o &ara in#estigar so)re o &aradeiro de Colker. 7itch se a&ro/imou da mesa e a&anhou a &la*uinha de &rata, como nome dela gra#ado. Bentley !e"a#en. O nome era t(o &om&oso, *ue %a.ia 7itch lem)rar-se dos &ersonagens das tirinhas c8micas &u)licadas diariamente nos +ornais. $or outro lado, ele &ensou, a loira de cur#as &er%eitas e &ernas t(o longas *uanto as da Bar)ie, era o ti&o de mulher *ue %icaria &er%eita #estindo somente a &arte de cima de seu &i+ama. ,ra mesmo uma &ena *ue n(o a su&ortasse. =&oiou-se na mesa, dis%ar9adamente, e come9ou a a)rir a &rimeira ga#eta. Bentley o ad#ertira &ara %icar longe das coisas dela. 7ais de uma #e., ali s. Ora, mas nem mesmo Bentley seria ca&a. de lhe negar um %ormul rio, seria0 !e&ois de se certi%icar de *ue o terreno esta#a li#re, es&iou dentro da ga#eta. ;ada. =)solutamente nada. ,s&ere! Bma &assagem a'rea0 ,s*uecendo-se da cautela, 7itch #irou-se e a&anhou o &a&el com tamanha ra&ide. e #iol2ncia, *ue rasgou um &eda9o. "a#a. ,le sa)ia! !ia)os! Bentley ha#ia encontrado Colker. 6eu #3o &artiria no dia seguinte. 6eis dias. "otel $aradise Bay A"oneymoonA0 7uito es&erto. Colker esta#a rscondido em um hotel es&eciali.ado em hos&edar casais em lua de mel, o ?ltimo lugar

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh na %ace da terra onde seria &rocurado. Como Bentley o encontrara0 ;(o %a.ia a menor di%eren9a. =&anhou o tele%one de cima da mesa dela e discou o n?mero da =merican =irlines. C Qual ' o seu &r8/imo #3o &ara o "a#a0 ,n*uanto o agente de reser#as #eri%ica#a os #oos, 7itch #oltou a e/aminar a &assagem a'rea e, s8 ent(o, &erce)eu o &a&el amarelo do)rado dentro dela. 6em d?#ida, trata#a-se do itiner rio de Bentley. =)riu-o e leu o conte?do. , &arou de res&irar. 6eu &ulso acelerou. ;(o era um itiner rio. =*uele &eda9o de &a&el era &ura dinamite. 7elhor *ue seus sonhos mais ousados! !o)rou o &a&el amarelo e recolocou-o em seu lugar. ,nt(o, de#ol#eu tudo @ ga#eta de sua colega. = sra. Bentley !e"a#en nem imagina#a a sur&resa *ue a aguarda#a. ;ingu'm le#a#a a melhor so)re 7itch 6later. ;em mesmo &or um lei, o conhecido colar de %lores ha#aiano.

C=$DTB<O E

Bentley olhou-se no &e*ueno es&elho de )olsa, #eri%icando se o rmel continua#a intacto. 1ia+ar n(o era e/atamente uma de suas ati#idades %a#oritas, es&ecialmente *uando seu destino lhe o%erecia tantos riscos. 6eria a &rimeira #e. em *uase tr2s anos *ue ela en%rentaria a %amlia inteira. Enclusi#e sua tia Tildy. ,, ainda, ha#ia a *uest(o da mentira. Tentou retocar a ma*uiagem, mas aca)ou desistindo e guardando o es&elho. Tinha um &ro)lema )em mais urgente &ara considerar. "a#ia ensaiado o seu scri&t durante todo o tem&o em *ue so)re#oara o $ac%ico. A;(o, mam(e, C rter n(o &3de #ir. F claro *ue *ueria estar a*ui. O &ro)lema ' o tra)alho dele.A Ora, tudo soa#a t(o %also! Qual*uer &essoa com um mnimo de intelig2ncia &erce)eria a %arsa, o em)uste... a mentira descarada. 7as o *ue mais ela &oderia %a.er0 Carter !e"a#en sal#ara a sua sanidade. Fora ele *uem a resgatara de encontros intermin #eis, alguns deles @s escuras, todos eles a)omin #eis. = grande &ai/(o de sua m(e, a ?nica coisa *ue ela &arecia %a.er com real &ra.er e en#ol#imento, era arran+ar &ares Aa&ro&riadosA &ara os &arentes, &rinci&almente, &ara as %ilhas. 6endo a mais #elha, Bentley %ora su)metida a uma in%inidade de #aria9>es da tortura conhecida &or Aca9ar um )om &artidoA. ,ntre elas, lem)ra#a-se com clare.a da %ormatura do colegial e da %aculdade, das idas @ igre+a, &ois a*uele era o Alugar a)en9oado &ara se encontrar um marido decenteA, e at' do &rocesso Asua m(e tele%onou &ara a minha m(eA. ,m seu caso, um A&artidoA era algo um tanto es&ec%ico. 6angue a.ul, carteira

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh recheada e mais reacion rio do *ue conser#ador. $ersonalidade0 Ematerial. =m)i9(o0 =&enas o )astante &ara manter seu status. O)+eti#o de #ida0 $rodu.ir herdeiros, &ara *ue todo o &rocesso &udesse ser re&etido muitas e muitas #e.es, at' *ue os casamentos interclasses aca)assem &or criar uma ra9a totalmente distinta do resto da humanidade. "omo ;eiman 7arcus. =*uele *ue %a. com&ras ereto. C rter, &or'm, n(o &recisa#a de herdeiros. O *ue era a ?nica %aceta dele *ue n(o se encai/a#a na lista de re*uisitos. ,le mesmo + era um herdeiro, mais rico *ue 4ohn 4ohn 5ennedy, mas n(o t(o rico *uanto Bo) "o&e. ,ra atraente, tam)'m. ;(o tanto *uanto 4ohn 4ohn, mas muito mais *ue "o&e, %eli.mente. ,, mais im&ortante *ue *ual*uer outro detalhe, ele a dei/a#a em &a.. Com&letamente em &a.. ,, &or isso, Bentley re.a#a todas as noites &ara *ue a*uele cora9(o re&u)licano %osse eternamente a)en9oado. Fi.era uma &romessa a si mesma no dia de seu casamento com C rter. Custasse o *ue custasse, ganharia o &r'mio $ulit.er de +ornalismo antes de com&letar trinta e cinco anos. ;ada, nem mesmo um marido... &rinci&almente um marido, se colocaria em seu caminho. , n(o %a.ia mal algum o %ato de *ue os rumores indica#am *ue !arren Colker se encontra#a no "a#a. 4 *ue Bentley tinha de ir at' l &ara assistir ao casamento da irm(, a&ro#eitaria a o&ortunidade &ara in#estigar. 7itch %icaria ro/o de rai#a! ,la conseguiria a maior entre#ista de sua #ida e ele teria de engolir cada &ala#ra &u)licada. ;(o %ora nada % cil esconder o casamento da irm(, mas ela conseguira. 6e conseguisse, com a mesma e%ici2ncia, resistir @ &ress(o de sua %amlia, tudo daria certo. Fechou a +anelinha a seu lado, acomodou a ca)e9a no &e*ueno tra#esseiro do a#i(o e %echou os olhos. Emagens de 7itch arrancando os &r8&rios ca)elos a+udaram-na a cair num sono tran*uilo. O hotel &arecia um cart(o &ostal *ue ha#ia ad*uirido #ida. Emenso, todo )ranco, are+ado e lu/uoso, era como Bali "ai, a Elha da Fantasia. =t' mesmo o curto tra+eto da entrada at' a rece&9(o era en#olto &or aromas deliciosos e sons e/8ticos. = #egeta9(o era nati#a e o ar %resco e ?mido acaricia#a sua &ele. = irm( tinha mesmo )om gosto. ,ra o cen rio ideal &ara um casamento. ;(o ha#ia nada de tradicional ali, es&ecialmente em se tratando de sua %amlia. 7as Bentley conhecia 4ack, o noi#o de 6te&hanie, h muito tem&o. $or isso, sa)ia *ue a*uele cen rio era &er%eito &ara ele. 4ack esta#a mais ha)ituado @s &aisagens ama.3nicas, onde tra)alha#a como guia de sa% ris. =o mesmo tem&o, *uando surgia uma o&ortunidade, %ica#a inteiramente a #ontade com o lu/o e a grandiosidade normalmente des%rutada &ela %amlia da noi#a. 6eria )om #2-lo de no#o, se essa chance %osse mesmo real. Bentley n(o ti#era tem&o &ara con#ersar com 6te&h so)re o casamento, mas seus instintos lhe di.iam *ue a irm( ca9ula esta#a se casando com 4ack &elos mesmos moti#os *ue ha#iam le#ado Bentley a se casar com C rter.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bma #e. no )alc(o de rece&9(o, Bentley te#e de es&erar *ue o casal em lua de mel @ sua %rente se registrasse. Torceu &ara *ue eles &arassem logo de rir +untos, en*uanto se agarra#am e cutuca#am, e %i.essem o *ue tinham de %a.er. ,sta#a cansada e n(o #ia a hora de tomar um longo )anho. C Tenho uma reser#a em nome de Bentley !e"a#en C %alou, assim *ue o rece&cionista sorriu &ara ela. ,ra alto, +o#em e #estia uma camisa %lorida e muito, muito colorida. =o mesmo tem&o, era sim& tico e e%iciente. O registro %oi %eito ra&idamente. ,le entregou a Bentley o cart(o eletr3nico *ue su)stitua a cha#e de seu *uarto e chamou um carregador de malas. C $oderia me di.er se 6te&hanie Brewster + se registrou0 C ela &erguntou. O +o#em digitou algo no teclado de seu terminal de com&utador, antes de res&onder: C =inda n(o. C , *uanto a !an%orth e Ba)s Brewster0 ,le &ressionou outra tecla. C 6im, senhora. <em)ro-me deles. Chegaram ontem. Bm gru&o )astante grande. C =h, sim. $osso imaginar. O ra&a. #oltou a sorrir, sem demonstrar ter &erce)ido o sus&iro de Bentley, ou a dor em seu olhar. =o #irar-se, Bentley de&arou com o carregador, *ue tam)'m era +o#em, em)ora mais ro)usto e de &ele mais escura. Bm nati#o t&ico. , muito atraente. O crach dourado em seu &eito indica#a *ue ele se chama#a 5imo. =o se a)ai/ar &ara a&anhar a )agagem, ele a &resenteou com um sorriso e/ce&cionalmente )ranco e )rilhante. C 1ou le#ar suas malas &ara o *uarto, senhora. Bentley assentiu. O carregador a condu.iu at' o ele#ador e, no caminho, ela a#istou uma cascata arti%icial e um )ar, @ sua direita. O )ar era grande e co)erto com um ti&o de sa&', &ara *ue as %re*uentes &ancadas de chu#a n(o atra&alhasse o romance entre os h8s&edes e os co*uet'is. =s miniaturas de guarda-chu#a *ue costumam en%eitar esse ti&o de drin*ue &areciam %a.er um grande sucesso no "otel $aradise Bay "oneymoon. 5imo #oltou a sorrir *uando ela entrou no ele#ador. C Bma tem&estade est a caminho, senhora C in%ormou-a. C $ode ser das grandes. C F mesmo0 C 4 chegou a algumas das ilhas menores. C $ode a%etar o hotel0 C ;unca se sa)e, senhora. F &oss#el. C :randes ondas0 C 6im, enormes. , melhor n(o ser sur&reendida a )ordo de um )arco, *uando os #entos chegarem. Bentley sorriu. C 1ou me lem)rar disso. O)rigada.

PROJETO REVISORAS

"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C Gs suas ordens, senhora. O ele#ador &arou no d'cimo-*uarto andar e 5imo a condu.iu &or um corredor co)erto &or um car&ete #erde, muito macio, at' o *uarto mil *uatrocentos e cin*uenta e sete. =)riu a &orta &ara *ue ela entrasse, antes de le#ar a )agagem &ara dentro. O *uarto era lindo. Bma das &aredes a&resenta#a duas grandes +anelas, cu+a #ista dei/ou Bentley )o*uia)erta. O mar a.ul-escuro, contrastando com o c'u + cin.ento, )rilha#a com o re%le/o da lu. e da es&uma nas cristas das ondas. 1eleiros cru.a#am a gua, a des&eito da ad#ert2ncia de 5imo, e algum her8i, &reso a um ti&o de asa delta, #oa#a atado a uma lancha. C O )anheiro %ica a*ui, senhora C 5imo in%ormou-a, des#iando-lhe a aten9(o da &aisagem. Bentley o seguiu e entrou em um )anheiro es&a9oso, onde ha#ia um )o/e com chu#eiro e uma )anheira de hidromassagem em %ormato de cora9(o. = ?ltima %ica#a escondida atr s de uma meia-&arede, ao lado da &ia enorme, com arm rio e es&elhos ainda maiores. = decora9(o do *uarto era sua#e, numa mistura de di#ersos tons &astel e %olhas de &almeiras. 5imo mostrou o arm rio imenso, a cama king si.e, a tele#is(o e, claro, o )ar. 6eria % cil rela/ar ali, es*uecer-se de <os =ngeles, do Times e de 7itch. Fa.ia a&ro/imadamente tr2s anos *ue Bentley n(o tira#a %'rias de #erdade e, *uem sa)e, a*ueles dias &udessem com&ens -la. Esto ', se sua m(e a dei/asse em &a.. !eu uma gor+eta generosa &ara 5imo, *ue se des&ediu com mais um de seus sorrisos arrasadores. ,nt(o, em)ora sou)esse *ue de#eria des%a.er as malas o *uanto antes, a&anhou sua &assagem a'rea e a)riu-a. Retirou o &a&el amarelo de dentro dela e leu as anota9>es mais uma #e.. ,nt(o, rasgou a ?nica e#id2ncia de seu segredo em &eda9os &e*uenos como con%ete, e +ogou-os no #aso sanit rio. 6orriu satis%eita en*uanto da#a a descarga. ,sta#a tudo )em com o mundo. Ba)s Brewster anunciou sua &resen9a com o tilintar e/agerado de uma d?.ia de &ulseiras. Bentley lem)rou-se de um %ilme so)re a #ida na sel#a, *ue ha#ia assistido muitos anos antes, no *ual os nati#os )atiam em tam)ores &ara assustar tigres escondidos nos ar)ustos. 7uitos es&ertos, os tigres %ugiam como loucos. 6orriu &ara a m(e. C Bentley, *uerida! 4 %a. tanto tem&o, *ue mal a reconheci. C Ol , mam(e. C Bm &ar de )ei+os no ar, &erto de suas %aces, indicou o grande momento emocional do dia. C 1oc2 est 8tima, como sem&re. , era #erdade. Ba)s su)sidia#a todo o ramo da cirurgia &l stica de Boston, so.inha. ,ra uma escultura magistral e, e/ceto &elo %ato de n(o conseguir realmente +untar as duas & l&e)ras *uando &isca#a, era mesmo linda. Bma #e., algu'm comentara *ue Ba)s se &arecia com 4oan 5ennedy, antes da crise. = &artir da, o o)+eti#o de sua #ida &assara a ser a &romo9(o de tal ideia. 6eus ca)elos alcan9a#am a altura dos om)ros e a tonalidade loira era uma cortesia de Clairol. Como suas amigas diriam, era

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh uma cor da moda. 6uas rou&as eram todas %eitas &or :i#enchy ou <auren, sem nenhuma e/ce9(o. ;a*uele dia, &or e/em&lo, #estia cal9a )ranca com uma camiseta )ranca *ue certamente custara mais de du.entos d8lares, e um cinto ligeiramente )rilhante em torno da cintura mais *ue es)elta. Ba)s esta#a sem&re &re&arada &ara ser Asur&reendi-daA &elos %ot8gra%os e &a&ara..i. =gora, a m(e %a.ia um e/ame r &ido, &or'm com&leto, da %ilha. = essa altura, Bentley + de#eria ter se acostumado, mas o escrutnio crtico ainda a %a.ia sentir-se como um arran+o de %lores, sal&icado de er#as daninhas. C ,ssa cor n(o com)ina com #oc2, *uerida. Bse cores mais *uentes. ;(o se es*ue9a de *ue o seu ti&o e in#erno, *ue re*uer #ermelho, escarlate, carmim... Ousadia, m&eto. C 6erei ousada e im&etuosa esta noite, est )em0 C Ensolente, como sem&re! C Ba)s a&ontou, olhando &or cima do om)ro, &ara o marido *ue se encontra#a na cur#a do )ar. C !anny, nossa %ilha nunca #ai mudar! C 6im0 O *ue disse0 !an%orth A!annyA Brewster era o &ar &er%eito &ara Ba)s, mas, in%eli.mente, n(o se &arecia em nada com =tticus Finch. :risalho, elegante e ainda atraente, ele %ica#a 8timo ao lado da lareira, em&unhando seu ca-chim)o. ;esse dia, #estia seu tra+e martimo, *ue usa#a com %re*u2ncia em casa, em)ora +amais hou#esse na#egado em sua #ida. =o menos, n(o *ue Bentley sou)esse, Ba)s, &or'm, insistia *ue o tra+e lhe caa )em. C ,u disse C Ba)s &raticamente gritou C *ue Bentley est sendo insolente. C ,nt(o, inclinou-se &ara a %ilha e sussurrou: C O a&arelho &ara surde. custou uma &e*uena %ortuna, mas ele continua surdo como uma &orta. C Bentley, *uerida. !ei/e-me dar uma )oa olhada em #oc2. ,la sorriu &ara o &ai e o)ser#ou, sur&resa, mais e mais &arentes emergirem do )ar &ara o sagu(o. Tia Tildy com sua )engala, tio =rthur com sua &eruca ridcula, &rimos, &rimas, so)rinhos, so)rinhas... , n(o esta#am todos ali. C 7uito )em C Ba)s %alou alto o )astante &ara *ue !anny, assim como o resto do mundo &udesse ou#i-la. C Onde est ele0 ,stamos morrendo de curiosidade &ara conhecer o seu C rter, *uerida. 7al &osso acreditar *ue ainda n(o conhe9o meu &r8&rio genro. Bentley a)riu a )oca, &ronta &ara recitar o discurso *ue ha#ia ensaiado uma centena de #e.es. $or'm, n(o disse uma &ala#ra se*uer. <imitou-se a emitir um som a)a%ado. =%inal, na*uele e/ato momento, 7itch 6later a&areceu do nada, colocou-se diante de Ba)s Brewster e disse: C ,stou )em a*ui, mam(e.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

C=$ETB<O EE

7itch n(o se di#ertia tanto desde *ue colocara os &orcos na sala do diretor da escola, no colegial. 68 a e/&ress(o no rosto de Ben-tleyy lhe daria )oas em)ran9as at' seus anos de senilidade. $or um momento, &ensou *ue ela %osse desmaiar, mas... Bem, n(o se &ode ter tudo. H Ora, ent(o, ' esse o %amoso C rter0 H a m(e de Bentley %alou, e/aminando-o como se %osse um tro%eu. H 1oc2 n(o disse *ue ele era t(o )onito, Bentley. Ora, 7inis %ilhos ser(o mara#ilhosos! 7itch sorriu &ara Ba)s e #oltou a encarar Bentley. H 1amos nos es%or9ar &ara isso, en*uanto esti#ermos a*ui. ;(o #amos, *uerida0 = )oca de Bentley se a)riu, mas ela n(o emitiu nenhum som. 6uas %aces a&resenta#am uma tonalidade estranha de rosa, *ue &arecia se tornar mais o mais intensa. H !ei/e-me a&ertar sua m(o, %ilho H disse o &ai de Bentley. 7itch o reconheceu de %otos nos +ornais, assim como Ba)s. 6a)ia *ue Bentley #inha de %amlia rica e tradicional, com&osta de &essoas *ue a&areciam regularmente nas colunas sociais. =ssim, %i.era a sua li9(o de casa, antes de &egar o a#i(o. =lugara tr2s %ilmes de 5atharine "e&)urn e os assistira, en*uanto %a.ia as malas. ;(o lhe &assara des&erce)ido o %ato de *ue C rter !e"a#en era muito, muito &arecido com C.5. !e/ter "a#en, o &ersonagem de Cary :rant em The $hiladel&hia 6tory. Bentley %ora es&erta, mas n(o o )astante. H F um &ra.er %inalmente conhec2-lo, senhor H 7itch declarou. H Fui muito negligente. !e#eria ter &ro#idenciado &ara *ue nosso encontro ti#esse ocorrido muito antes. H Bem, &ois estou muito %eli. &or &odermos estar +untos em uma ocasi(o t(o mara#ilhosa. $or *ue n(o #amos &ara o )ar0 $ermita *ue seu #elho sogro lhe &ague um drin*ue. 7itch lan9ou um olhar r &ido &ara Bentley, cu+a cor + ha#ia melhorado, mas a rea9(o de cho*ue come9a#a a dar lugar @ %?ria. H ,/celente ideia, senhor H concordou, antes de &ousar a m(o nas costas de Ba)s. H $rimeiro as damas, mam(e. Quero conhecer toda a %amlia. O meu tesouro me %alou tanto de todos #oc2s. H 6orriu &ara Bentley. H ;(o ' #erdade, meu tesouro0 H 1ou lhe mostrar o *ue ' um tesouro... 7itch des#iou de Bentley e encaminhou-se ra&idamente &ara o )ar, de#idamente &rotegido &or Ba)s e !anny, um &ostado de cada lado.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bentley n(o se mo#eu. ;em &oderia. Fora trans%ormada em &edra &elo %eiticeiro do mal, 7itch, *ue %ora at' o "a#a &ara arruinar sua #ida. Como ele ha#ia desco)erto *ue C rter n(o e/istia0 ,la +amais %ora t(o cuidadosa a res&eito de *ual*uer outra coisa em sua #ida. =&agara suas &istas t(o )em, *ue nem mesmo a CE= teria sido ca&a. de encontrar uma e#id2ncia se*uer. C rter ha#ia lhe dado imenso &ra.er. O%erecera-lhe con%orto em um mundo enlou*uecido, riso nos momentos mais amargos. ,, agora, ele se %ora. 68 ha#ia uma solu9ao. Ficaria #i?#a. ,m )re#e. $ela &rimeira #e. desde a a&ari9(o ines&erada de 7itch, Bentley sorriu. !e alguma %orma, &lane+ar a morte dele ali#ia#a o cho*ue e a rai#a. =o menos, isso lhe daria %or9as &ara ir adiante. ;(o &oderia dei/ar 7itch so.inho com sua %amlia &or muito tem&o. 68 !eus sa)eria o *ue ele seria ca&a. de di.er. <em)rou-se de *ue ele a chamara de AtesouroA e, imediatamente, eliminou o #eneno &or ser uma arma sua#e demais. ora, esta#a no "a#a, n(o esta#a0 $or *ue n(o +og -lo dentro de um #ulc(o0 = %amlia encontra#a-se reunida no )ar, mais &r8/imo das )e)idas do *ue da cascata arti%icial. 7itch era o centro das aten9>es, sentado entre os &ais dela. Todos sorriam, l'&idos, como se esti#essem des%rutando de longas %'rias. 7itch sorriu &ara Bentley e deu um ta&inha na cadeira a seu lado. ,la se a&ro/imou. H 6ente-se, do9ura H ele disse. H 7am(e aca)ou de sugerir *ue seria )oa ideia &assarmos os %eriados de in#erno na casa dela. ,u concordo. , #oc20 H 1eremos, *uerido. =o se sentar, Bentley &assou a m(o &or de)ai/o da mesa e )eliscou-lhe a co/a com toda %or9a. H =i! H 7itch gemeu e agarrou-lhe a m(o, tam)'m com %or9a, muita %or9a. H O *ue hou#e, meu %ilho0 H !an &erguntou, ao mesmo tem&o em *ue %a.ia um sinal ao gar9om. H =&enas um #elho %erimento de guerra. H = guerra mal come9ou H Bentley sussurrou, lutando &ara li)ertar a m(o %irmemente &resa na dele. 7itch inclinou-se, chegando )em &erto dela. H Querida, n(o #ai *uerer *ue sua %amlia &resencie uma )riga de casal, #ai0 Emagino *ue tam)'m n(o *ueira *ue eles descu)ram os nossos segredos. H $e9a cham&anhe, !anny H Ba)s %alou alto. H $recisamos %a.er um )rinde a C rter, + *ue n(o ti#emos a o&ortunidade na ocasi(o do casamento. H Claro H !an res&ondeu, #irando-se &ara o gar9om. H Cinco garra%as de#er(o ser su%icientes. Bentley %inalmente arrancou a m(o do a&erto de 7itch, *uase tom)ando na cadeira &elo es%or9o e/igido &ara tanto. ,nt(o, segurou Ao gar9om &ela )ainha da camisa, %or9ando-o a &arar. H Bm us*ue H &ediu. H !u&lo. , tr2s as&irinas. O ra&a. assentiu e ela se #irou )em a tem&o de

PROJETO REVISORAS

&0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh sur&reender 7itch re#irando os olhos, com ar condescendente, &ara Ba)s. Ora, a*uilo + era demais! O #ulc(o era )om demais &ara ele. Bentley trataria de encontrar um %ormigueiro enorme e, ent(o, amarraria 7itch )em ao lado, com&letamente nu. ,m seguida, derramaria mel )em em cima do... H 6eu tra)alho &arece %ascinante H Ba)s di.ia H , mas t(o &erigoso. Bentley %icou gelada. , se ele contasse @ %amlia uma hist8ria di%erente da *ue ela in#entara0 Tudo cairia &or terra! H Tra)alhar &ara a C;; te#e os seus momentos, mas... H 7itch %itou-a com um sorriso angelical. H ,u &retendia guardar essa sur&resa &ara *uando esti#'ssemos so.inhos, mas ' t(o mara#ilhoso estarmos +unto de nossos entes *ueridos, *ue #ou contar agora mesmo. Bentley sentiu-se grata a si mesma &or ter reno#ado o seu testamento antes de #ia+ar, &ois esta#a &restes a ter um ata*ue cardaco. =*uele de#eria ser o &lano dele. Toda a encena9(o %ora armada com o ?nico intuito de mat -la. H Tesouro H ele continuou H &edi demiss(o. 1oltarei &ara <os =ngeles de%initi#amente. =gora, &oderemos ter a nossa %amlia. O cham&anhe chegou na*uele e/ato momento. Tr2s gar9ons &useram os )aldes de gelo so)re a mesa e cada um estourou uma rolha. H $er%eito! H Ba)s e/clamou, erguendo o co&o &ara ser ser#ida de&ressa. H Esso merece um )rinde. ;(o h nada *ue dese+emos mais *ue um neto, n(o ', !anny0 H 6im, Ba)s. Bm herdeiro. Bm neto. Os gar9ons encheram todos os co&os, dei/ando os de 7itch e Bentley &or ?ltimo. !an le#antou-se e er-gueu seu co&o acima da ca)e9a. H =o nosso no#o %ilho e aos netos *ue ele nos dar . = C rter! !an )e)eu, assim como Ba)s e 7itch. Bentley le#ou seu co&o &ara de)ai/o da mesa e des&e+ou todo o con-teudo gelado )em no colo de seu *uerido C rter. Fe. )em a ela ou#ir o gritinho a)a%ado de 7itch, #e-lo se &3r de &' num &ulo, ou#ir a cadeira cair, o co&o *ue)rar, o gar9om escorregar, uma cascata de gelo desli.ar &elo ch(o. ,nt(o, a&anhou o seu us*ue e as as&irinas. ,ngoliu os tr2s com&rimidos en*uanto o gar9om n?mero dois tam)'m escorrega#a no gelo e caa no colo de tia Tildy. Os gritos da #elha sacudiram as &aredes, mas %oi a sua )engala *ue &ro#ocou os danos reais. ,la derru)ou outro )alde de gelo e, na se*u2ncia, atingiu tio =rthur no est3mago. ,le se do)rou de dor e sua &eruca caiu no ch(o co)erto de gelo, &arecendo um animal morto. Bentley #oltou a )e)ericar o seu us*ue +ustamente *uando Ba)s se ergueu de s?)ito, derramando o &r8&rio cham&anhe so)re o &alet8 de !an. !an, &or sua #e., le#antou-se &ara a+udar Ba)s, mas escorregou no gelo e desli.ou &ara )ai/o, com uma )oa dose de elegIncia, indo aterrissar no ch(o, agarrado @ cal9a da es&osa. 7itch retomou seu lugar na cadeira ao lado de Bentley, a&ro/imou-se e &assou um )ra9o so)re o encosto da cadeira dela.

PROJETO REVISORAS

&&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H Bom H murmurou. H ,/celente. 1oc2 tem muito talento &ara esse ti&o de coisa. H O)rigada. H ,stamos *uites, ent(o0 H =h, n(o! 68 estaremos *uites *uando #oc2 esti#er morto. H =h, sim. Com&reendo. H Esso ' )om. ;(o *uero *ue %i*ue sur&reso, &ois eu n(o gosto de sur&resas. H ,u n(o teria &recisado %a.er uma sur&resa a #oc2, se ti#esse me contado *ue #iria atr s de Colker. H Olhe em #olta e res&onda: $arece *ue estou a*ui &ara %a.er uma re&ortagem0 H 6im. Colker est no "a#a. 1oc2 est no "a#a. F uma grande coincid2ncia. H =credite no *ue *uiser. H ;8s dois sa)emos *ue ' mestra na arte de mentir, sra. !e"a#en. H =h, as maneiras *ue usarei &ara %a.er #oc2 me &agar &or isso dar(o grandes manchetes! H ;(o, n(o, tesouro. Tudo o *ue terei de %a.er ser soar o a&ito &ara *ue seu gol&e de mestre # &or gua a)ai/o. H 7eu gol&e de mestre0 H ,/atamente. Tenho certe.a de *ue Ba)s e !an adorariam sa)er *ue al'm de eu n(o ser C rter, C rter ' um mero &roduto da sua imagina9(o %'rtil. = *uerida Bentley mentiu &ara a mam(e e &ara o &a&ai durante todo esse tem&o. Emagino *ue isso &ro#ocaria algumas altera9>es no seu %undo de &ens(o. H 1oc2 ' t(o louco, *uanto &erigoso. H Tal#e., mas isso n(o %a. a menor di%eren9a. Tenho #oce na minha mira, meu adorado doce de coco. ;(o se es*ue9a disso. H O *ue #oc2 *uer, a%inal0 H Tudo o *ue sa)e so)re Colker. H F cil. ;(o sei nada. 7itch sacudiu a ca)e9a. H Bentley, + #i *ue ' ca&a. de enganar os seus &ais, mas n(o tente a mesma t tica comigo. H Ora, #ai di.er *ue ' ca&a. de sa)er *uando estou mentindo0 H ,m um segundo. H ,nt(o, sem&re sou)e *ue eu n(o sou casada. H Claro. H 1ou a+udar meu &ai a se le#antar. 1oc2 &ode ir &ura o in%erno. Bentley se le#antou e, com todo cuidado, encaminhou-se &ara onde !an continua#a sentado, no ch(o. ,stendeu-lhe a m(o e ele se &3s de &', &rontamente. = &rinc&io, ela &ensou *ue seu &ai esti#esse chorando. !e&ois de o)ser# -lo com maior aten9(o, desco)riu *ue !an esta#a hist'rico. ,le ria mais do *ue ela +amais o #ira rir antes.

PROJETO REVISORAS

&2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H 1oc2 #iu... H !an %alou, tentando se controlar no menos o su%iciente &ara &oder %alar. H 1iu a &eruca0 ,la assentiu, sem achar a menor gra9a na situa9(o, listaria 7itch di.endo a #erdade0 6a)ia *ue ela n(o era casada desde o incio0 H Ou#iu os gritos de Tildy0 =*uela morcega n(o se mostra#a t(o #i#a h *uarenta anos! Bentley sorriu, em)ora a&enas &or um )re#e instante. Toda a satis%a9(o &or ter derramado o seu cham&anhe em 7itch ha#ia e#a&orado, e.ela nem se*uer ti#era o &ra.er de #er seus &ais %uriosos com ele &or ter &ro#ocado tamanha cena. ;(o era +usto! =t' mesmo Ba)s conseguira manter a calma e, no momento, segura#a o esto+o de &8 com&acto em uma das m(os e a esco#a de ca)elo na outra. Bentley a%astou-se de !an e Ba)s &ara socorrer tio =rthur, *ue esta#a tentando colocar a &eruca de #olta em seu lugar. ,le &arecia n(o sa)er ao certo *ual era a &arte da %rente, ou de tr s. =ssim, Bentley o a+udou, em)ora a &eruca + n(o %i.esse o mesmo e%eito de antes. Tio =rthur %icou muito agradecido, assim mesmo, e ela sentiu uma &ontada de cul&a. ;(o s8 &elo tio, mas &elos &o)res gar9ons. ;(o, n(o %ora cul&a dela. Fora de 7itch. ,le era o dem8nio. ,ra ele *uem de#eria ser detido. 7itch &ensou em su)ir &ara se trocar, mas n(o sa)ia o n?mero do *uarto de Bentley, nem tinha a cha#e. $ortanto, limitou-se a o)ser# -la a+eitar a &eruca na ca)e9a do tio. ,ra muita aud cia de Bentley di.er a ele *ue n(o esta#a seguindo a &ista de Colker. Bem, era ele *uem esta#a dando todas as cartas na*uele +ogo. Fa.er o &a&el de C rter era realmente di#ertido. , 7itch gosta#a da maneira como a %amlia dela o trata#a. ;a #erdade, trata#am a ele )em melhor do *ue trata#am a &r8&ria Bentley. Tal#e. %osse normal. Como ele &oderia sa)er0 Tentou imaginar a &r8&ria m(e ali, mas n(o conseguiu. $ro#a#elmente, a entrada dela no hotel n(o teria sido &ermitida. 6acudiu a ca)e9a, a%astando tal &ensamento e #oltando a se concentrar em Bentley. ,ra 8)#io *ue ela tentaria se #ingar. =ssim, ele teria de ser &articularmente cuidadoso e es&erto, &restando aten9(o a cada mo#imento *ue %i.esse. = #antagem era o trun%o *ue tinha. Bentley seria o)rigada a se com&ortar. =o menos, em &?)lico. ,la se inclinou &ara a&anhar um )alde de gelo do ch(o. 7itch a&ro#eitou a o&ortunidade &ara estudar-lhe as &ernas e... um &ouco mais. Te#e de se es-%or9a &ara n(o a&laudir. Como era &oss#el a uma mulher t(o mani&uladora, #i#er em um cor&o t(o ma-ra#illioso0 =&esar do %ato de ela ser a criatura mais insu&ort #el *ue ele + conhecera na #ida, 7itch +amais &oderia negar *ue Bentley era e/ce&cionalniente )onita. ,, se o dinheiro lhe dera alguma coisa, %ora )om gosto. ;unca #ira Bentley a&resentar-se com a&ar2ncia menos *ue es&etacular. 7esmo *uando ia ao centro da cidade, atr s de alguma re&ortagem, #estia-da como uma rainha. 7itch gosta#a do *ue ela esta#a usando no momento: cal9a cor de rosa, sim&les, e )lusa )ranca. ;ada es&ecial. 6im&lesmente &er%eito. , ele sem&re acreditara *ue adoraria o *ue ha#ia &or de)ai/o das rou&as. Com um &ouco de sorte, a*uela &oderia

PROJETO REVISORAS

&3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ser a sua grande chance de ter certe.a. ,nt(o, Bentley #irou-se &ara encar -lo. = e/cita9(o de 7itch se a&agou, &ois ele %oi in#adido &or s'rias du#idas de *ue ela %osse estar dis&osta a con#ersas mais ntimas, @ noite. Bentley sim&lesmente n(o &os-sua senso de humor. C O *ue est olhando0 C ;ada. C $ois trate de continuar assim. C 6im, *uerida. ,la se encaminhou na dire9(o de 7itch. ,le n(o &3de dei/ar de notar *ue seus &unhos esta#am cerrados e *ue, a&arentemente, Bentley sa)ia muito )em como us los. =li esta#a uma %aceta totalmente no#a da &ersonalidade de Bentley. ;o#a e um tanto &erigosa. 7itch se le#antou e, lentamente, %oi se a&ro/imando de Ba)s. Bentley n(o o agrediria diante da mam(e... ;(o0 C =lgu'm est com %ome0 C &erguntou em #o. alta, re.ando &ara *ue algu'm mordesse a isca. ,ra cedo, ainda, mas 7itch &recisa#a manter a %amlia reunida em torno de si. 68 assim garantiria a sua seguran9a. =o menos, em &arte. C =inda s(o *uatro e meia C Ba)s &rotestou. C Queridos, n8s #amos &ara o *uarto. ,stamos horr#eis! C ;(o! C 7itch *uase gritou, antes de segurar a Amam(eA &elo )ra9o. C $or %a#or, n(o # . Ba)s estendeu a m(o e )eliscou-lhe a )ochecha. C ;(o ' uma do9ura0 !anny, #e+a como ele ' doce. Bentley, #oc2 n(o mencionou o %ato de seu marido ser meigo e doce. C !oce0 C Bentley re&etiu com #o. estridente, num tom ligeiramente &sico&ata. C =h, ele ' uma gracinha, um doce de coco. C Bentley... C O *ue %oi, tesouro0 C ela re&licou em tom nada doce. C ;(o *uer su)ir &ara o *uarto comigo, &ara *ue &ossamos... descansar0 C ,u0 ;(o! ;(o estou cansado. C 7as &recisa trocar de rou&a, C rter. ,le riu, um tanto %or9ado. C ;(o, n(o. ,stou )em, assim. 1ou %icar &or a*ui. ,nt(o, Bentley dirigiu-lhe um sorriso *ue %e. o sangue gelar nas #eias de 7itch. C $reciso *ue # comigo at' o *uarto, C rter. ,le recuou at' sentir as n degas darem de encontro com um mesa. Olhou em #olta, @ &rocura de uma rota segura de %uga, mas desco)riu *ue teria de &ular &or cima do tio =rthur e *ue ha#ia uma grande &ossi)ilidade de o #elho n(o so)re#i#er a mais um cho*ue. Bma mudan9a de t tica tornou-se urgente. =diantou-se na dire9(o de Bentley, lem)rando-se de *uem era *uem e o *ue era o *u2. 4amais em sua #ida sentira medo de uma mulher e n(o esta#a dis&osto a come9ar

PROJETO REVISORAS

&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh agora. 6egurou-a &ela cintura e &u/ou-a &ara si. Riu alto ao de&arar com a e/&ress(o de &Inico no rosto dela. ,nt(o, )ei+ou-a e, a %im de dei/ar )em claro *uem manda#a ali, agarrou-lhe a m(o *ue ela dirigia com %or9a e ra&ide. na dire9(o de sua. %ace. ,m seguida, )ei+ou-a no#amente, com maior ardor e intensidade. Bm instante se &assou, antes *ue as termina9>es ner#osas e/istentes na )oca de 7itch se comunicassem com sua mente. , era e#idente *ue elas se encontra#am atordoadas &elo %ato de ele estar, na #erdade, )ei+ando Bentley !e"a#en. ;(o esta#a a&enas )ei+ando, mas sim )ei+andol Tudo come9ara com uma )atalha entre l )ios e dentes cerrados, mas antes *ue ele ti#esse a chance de considerar as conse*u2ncias, &assara a agir de maneira muito di%erente. ;o momento em *ue sentira o sa)or de Bentley, ligeiramente adocicado, sua#e, delicioso, deu-se conta de *ue +amais sentira, nem +amais sentiria sa)or &arecido. Os rudos do )ar, da catarata e dos &arentes trans%ormaram-se num .um)ido distante. ,m)ora %osse in#adido &or um %orte dese+o de e/&lorar em maior &ro%undidade a no#a situa9(o, 7itch hesitou. ;(o gosta#a de Bentley. ,la n(o gosta#a dele. Ora, mas a*uele )ei+o era... era... Bentley n(o s8 &ermitia *ue ele continuasse com o )ei+o, mas tam)'m retri)ua com igual entusiasmo. Todas as %un9>es mais com&le/as da mente de 7itch se a&agaram. 6eus &ensamentos eram &rimiti#os, re&etiti#os e sim&les, muito sim&les. 6im. Bom. 7ais. Bma outra &arte de seu cor&o entrou em cena, des&ortada &elas sensa9>es &ro#ocadas mais acima. ,le colou o cor&o ao dela e, ao sentir *ue ela o imita#a, 7itch se desco)riu &restes a dar um grande #e/ame diante de seus rec'm ad*uiridos &arentes. ,nt(o, Bentley se li)ertou, recuou dois &assos e %ilou-o com olhar %aiscante. C 6eu miser... C Bentley C 7itch interrom&eu-a em #o. alta, dando um &asso &ara o lado &ara *ue ela &udesse #er mam(e e &a&ai. C$recisamos ir &ara o *uarto, do9ura. =inda ' cedo. Teremos tem&o de so)ra &ara tomar um )om )anho e trocar de rou&a. Os olhos dela se manti#eram %i/os nos dele, e/&ressando o mais &uro 8dio. 7itch notou *ue Bentley ha#ia corado e tal constata9(o lhe deu um certo &ra.er. C 6im C ela murmurou entre dentes. C 1amos &ara *uarto. 1amos tomar um )om )anho. 7itch sorriu e &assou um )ra9o em torno dos om)ros de Bentley. ,la tentou lutar, a&enas &or um segundo. =%inal, ele se e/ercita#a com mais de cem *uilos, na academia, o *ue lhe da#a grande #antagem em termos de %or9a %sica. ,nt(o, #irou a ca)e9a e &osicionou os l )ios muito &r8/imo da ou#ido dela. Ba)s, com certe.a, &ensaria *ue o genro esta#a mordiscando o l8)ulo da orelha de sua %ilha, murmurando &ala#ras *uentese doces... C ;em &ense em estragar tudo C ele ad#ertiu. C

PROJETO REVISORAS

&!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh 6ou C rter, lem)ra-se0 6eu adorado marido. ,m seguida, 7itch sorriu &ara Ba)s. C =h, como %a. )em ao meu cora9(o #er os dois &om)inhos +untos C Ba)s declarou. C ;unca me senti t(o %eli.. ,s&ero *ue 6te&hanie encontre a mesma %elicidade *ue a irm(. Certo, !an0 C O *ue disse0 !an continua#a lim&ando a camisa com um guardana&o. C ,u disse *ue es&ero *ue 6te&hanie e 4ack se+am t(o %eli.es *uanto Bentley e C rter. !an &arou de se lim&ar. C Onde est ela0 C Quem0 C 6te&hanie. Ba)s e/i)iu um sorriso indulgente, em)ora seus olhos re#elassem uma grande im&aci2ncia. C 4 disse *ue ela s8 #ai chegar amanh(, em)ora eu tenha tentado con#enc2-la de *ue seria melhor estar a*ui ho+e. =*uela tem&estade n(o #ai mudar de rumo. !an assentiu. Ba)s deu-lhe um ta&inha na m(o. Tia Tildy &assou &or eles, )atendo com a )engala ruidosamente no ch(o de &edras. Tio =rthur, ainda tentando a+eitar a &eruca na &osi9(o correta, a seguiu. ,n*uanto isso, os gar9ons seca#am o ch(o co)erto de cham&anhe. Bentley a%astou-se de 7itch. $recisa#a sair dali, ir &ara longe do &ai, da m(e e, es&ecialmente, de 7itch. Tinha de colocar os &ensamentos em ordem e raciocinar de maneira l8gica. $recisa#a &lane+ar a sua #ingan9a. C 1ou ao )anheiro. Com licen9a. =ntes *ue algu'm &udesse im&edi-la, Bentley %ugiu, caminhando com ra&ide. e cuidado &elo ch(o molhado, &assando &ela &almeira *ue escondia a entrada &ara o imenso )anheiro das senhoras. ,sta#a so.inha. :ra9as a !eus! 6ua #ida se trans%ormara, su)itamente, em uma montanha-russa, e ela n(o encontra#a as )arras de seguran9a. = ilumina9(o do )anheiro era sua#e, mas ela conseguiu distinguir o &r8&rio re%le/o no es&elho, com uma ri*ue.a e/agerada de detalhes. 6eus ca)elos esta#am desgrenhados, a )lusa toda torta e o )atom )orrado. O )atom. O *ue dera nela *uando ele... Quando 7itch... ,le a )ei+ara! ,, &ara sua eterna #ergonha, sem a menor som)ra de d?#ida, ela ha#ia retri)udo. ,la o )ei+ara! Ora, 7itch certamente &usera algo em sua )e)ida. ,le a hi&noti.ara. 1endera a alma ao dia)o,em troca de &oderes malignos. ;ada no mundo a teria le#ado a )ei+ar 7itch 6later &or #ontade &r8&ria! Continuou olhando &ara o es&elho, corando s8 de lem)rar o *ue ha#ia acontecido. O modo como ele a segurara &ela cintura, de maneira *ue ela %icasse corada a ele. Como ele mo#imentara o cor&o, s8 um &ou*uinho, &ara *ue ela sentisse...

PROJETO REVISORAS

&"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ;(o. ;(o &odia ser real. Como era &oss#el *ue 7itch 6later %osse homem0 ,ra um +ornalista. Ora, todos sa)iam *ue um +ornalista n(o &oderia ser um homem. ;(o um homem con%i #el, com *uem se &udesse contar. ,, &rinci&almente, n(o um homem &ara se )ei+ar com tamanho entusiasmo! = &rimeira li9(o *ue a&rendera na %aculdade %ora *ue de#eria %icar longe de re&8rteres, +amais se en#ol#er com eles. Quando come9ara a tra)alhar no Times, todas as mulheres na %ai/a de de.oito a sessenta anos de idade a ha#iam ad#ertido so)re 7itch. ,le era &erigoso, astuto... hi&8crita. , Bentley #ira as mano)ras dele com os &r8&rios olhos. = maneira como ele dri)la#a regras, se in%iltra#a nas linhas inimigas, su)orna#a, engana#a e mentia, tudo &or uma )oa hist8ria. ,s&ecialmente, as hist8rias dela. ,nt(o, &or *ue ra.(o ha#ia retri)udo @*uele )ei+o0 Ora, tal#e. &ela sur&resa. $elo cho*ue. 68 &odia ser essa a e/&lica9(o. 6e esti#esse em seu +u.o normal, a*uilo +amais teria acontecido. ,la n(o teria &erdido o %3lego, nem sentido o calor *ueimar seu &eito e, menos ainda, dese+ado mais. ,ra uma )rincadeira muito cruel de um uni#erso tra&aceiro. 7itch 6later %ingindo ser seu marido, con#ersando com seus &ais, chamando-a de tesouro. $recisa#a ser detido. Foi at' a &ia e la#ou o rosto com gua %ria. 6entiu-se melhor no mesmo instante. =)riu a )olsa, retirou o &8 com&acto e o )atom e a&licou-os cuidadosamente so)re o rosto. O mundo n(o ha#ia aca)ado. ;ingu'm sara %erido. Trata#a-se sim&lesmente de um &ro)lema, como *ual*uer outro, e ela o resol#eria. 7itch n(o estragaria a sua #ida. ;em agora, nem nunca. ;o dia em *ue 7itch 6later %osse ca&a. de su&er -la em intelig2ncia e es&erte.a, ela #enderia seu com&utador e se casaria de #erdade. :uardou a ma*uiagem e esco#ou os ca)elos. ,m seguida, a+eitou a )lusa e se olhou no es&elho. 7ais uma #e., #oltara a ser ela mesma. Emediatamente, as )atidas de seu cora9(o se acalmaram e seus &ensamentos retomaram o curso l8gico. ,m &rimeiro lugar, &recisa#a cuidar de 7itch. Tinha de tir -lo da*uela ilha e a%ast -lo de sua %amlia. Quanto mais tem&o ele %icasse, maior o risco de ele di.er ou %a.er algo *ue e/&usesse a #erdade. ,m segundo lugar, era urgente &ensar no *ue %a.er com ele en*uanto esti#esse ali, mesmo *ue %osse a&enas &or mais uma hora. 7itch *ueria ir &ara o *uarto0 Otimo. =ssim, ao menos, n(o teria chance de %alar com ningu'm. 6eria &oss#el tranc -lo l 0 Bentley lem)rou-se do sim& tico carregador de malas, 5imo. Quem sa)e ele a a+udasse. Ou, ent(o, ela &oderia sim&lesmente atingir 7itch na ca)e9a, com um cano de chum)o, )em &esado, coloc -lo em um t /i e mand -lo &ara o aero&orto. 4 #ira isso muitas #e.es na tele#is(o. ;(o &arecia di%cil. O ?nico &ro)lema era *ue ningu'm tinha ca)e9a mais dura *ue 7itch. $ro#a#elmente, ele teria uma sim&les concuss(o e a &rocessaria &or agress(o. =inda assim, &oderia #aler a &ena. Bem, + o dei/ara so.inho com Ba)s &or tem&o demais. $ensaria no *ue %a.er com ele assim *ue esti#essem so.inhos no *uarto. !ando uma ?ltima olhada no es&elho, endireitou os om)ros e ergueu a ca)e9a. Bm

PROJETO REVISORAS

&#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &asso de cada #e.. ;(o ha#ia necessidade de &Inico. ;em de )ei+ -lo de no#o. =&esar de sua determina9(o, Bentley hesitou ao sair do )anheiro e ou#ir a risada de 7itch. =ssim como a de sua m(e. O som contagiante encheu o ar e ecoou nas &aredes. $erguntou-se se alguma #e. rira da*uela maneira com Ba)s. $ro#a#elmente. 6ua in%Incia n(o %ora ruim. Bentley +amais %ora maltratada, %sica ou mentalmente. Ti#era tudo o *ue dese+ara e mais. =ulas de dan9a, curso de e*uita9(o, &ro%essores de &iano, #estidos &er%eitos. $or'm, n(o tinha a menor lem)ran9a da*uele som. Trata#ase de uma risada alegre e des&reocu&ada. ;a escola, com 6te&h, sim. 7as, com Ba)s0 :argalhadas eram sus&eitas e tinham de ser tratadas com certo cuidado. =*uela, &or'm, era... comum. 6im. $essoas comuns riam da*uela maneira. Os Brewster, n(o. ;o entanto, l esta#a a sua m(e, a ca)e9a atirada &ara tr s, a )oca a)erta, totalmente rela/ada e des&reocu&ada. O *ue 7itch dissera0 O *ue le#ara Ba)s a reagir com tamanho a)andono0 6eria algo so)re ela, Bentley0 Teria 7itch contado algum segredo re#elador0 =nsiosa &or &ensar no *ue 7itch seria ca&a. de %a.er, Bentley tratou de se a&ressar. C Querida, o seu marido ' incr#el! ,st me %a.endo rir como uma menina! ;(o ' #erdade, !an0 !anny riu, mas &areceu n(o ter com&reendido a &iada. Olhou &ara Bentley e, &ela &rimeira #e. desde *ue encontrara a %amlia, ela te#e a sensa9(o de uma liga9(o mais &ro%unda. 6eu &ai lhe lan9ou o seu olhar A1oc2 est )em, *uerida0A, *ue ela conhecia t(o )em. Bm le#e ar*uear de uma so)rancelha, a ligeira inclina9(o do *uei/o, a &reocu&a9(o &aternal e#idente no olhar. Bentley assentiu le#emente, de maneira *ue ningu'm mais &erce)esse, e/ceto o &ai. C ,st &ronta &ara su)ir0 Bentley #irou-se &ara 7itch e o sorriso *ue encontrou a&agou todos os #estgios de calor *ue ela ha#ia encontrado no olhar do &ai. 7aldito canalha! Com as m(os cru.adas so)re o &eito, a camisa a&resentando a&enas algumas manchas ?midas e a cal9a em condi9>es um tanto &iores, &rinci&almente onde ela ha#ia derramado o cham&anhe, ele n(o da#a o menor sinal de em)ara9o. =o contr rio, &arecia incri#elmente satis%eito consigo mesmo e com o seu &lano des&re.#el. Bentley decidiu *ue %aria tudo &ara *ue a*uela satis%a9(o n(o durasse. Fitou-o nos olhos, certa de *ue des&ertaria algum ti&o de rea9(o cuidadosa da &arte dele com seu olhar. C 6im, C rter C murmurou. C 1amos &ara o *uarto. ;(o adiantou. ;em o olhar, nem o tom de #o.. 7itch sim&lesmente se le#antou e se a&ro/imou dela, como se %ingir ser marido de algu'm %osse t(o comum *uanto usar o tele%one. Como se ele n(o sou)esse *ue ha#ia #irado a #ida de Bentley de ca)e9a &ara )ai/o! C !ei/ei minha )agagem na rece&9(o C ele declarou com um sorriso &etulante, *ue a %e. lamentar n(o ter %eito a*uele curso de de%esa &essoal. C 1oltaremos a nos encontrar @s sete, mam(e C 7itch en%ati.ou a ?ltima &ala#ra. C ,s&ero *ue rece)a

PROJETO REVISORAS

&$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh notcias de 6te&hanie. 6eria uma &ena ela &erder tudo isso. Ba)s &areceu dis&osta a %alar da %ilha mais no#a, mas Bentley n(o su&ortaria nem mais um minuto. =ssim, agarrou 7itch &elo )ra9o e &u/ou-o. C ,la n(o aguenta %icar longe de mim &or muito tem&o C ele anunciou &or cima do om)ro. <e#ou um tremendo )elisc(o. C =i! $recisa &arar de me )eliscar. C ,nt(o, #olte &ara casa. C ;(o. :osto da*ui. Quando chegaram ao sagu(o, longe dos olhos e ou#idos dos &arentes, Bentley #irou-se &ara ele, dando #a.(o a toda a ira *ue conseguira conter diante da %amlia. C :osta da*ui0 :osta de destruir a minha #ida0 ;(o ' ca&a. de &ensar em algo melhor &ara %a.er com essa sua mente detur&ada0 Como &or e/em&lo, derru)ar um go#erno0 Ou in#erter a gra#idade0 C Tentei essa na semana &assada, mas n(o consegui &ensar num +eito de manter as moedas em meus )olsos. C =h, #oc2 n(o sa)e o *ue #ai aca)ar conseguindo! C 1erdade0 $arece *ue o *ue ' )om &ode %icar ainda melhor. Bentley olhou em #olta, @ &rocura de uma arma. $ousou os olhos em um cin.eiro &esado e atirou-se &ara ele. En%eli.mente, 7itch %oi mais r &ido. 6egurou-a &ela cintura e a&ertou-a contra si. C 6olte-me! C Bentley &rotestou, lutando &ara se li)ertar. C 68 &reciso de cinco minutos, mais nada! C Tenho certe.a de *ue assassinato tam)'m ' crime, &or a*ui. C 6erei a)sol#ida se o +?ri %or com&osto de cidad(os como eu. C ,st se re%erindo a mulheres se/ualmente re&rimidas0 ,la &arou e atingiu-o no &eito. C Qual*uer &essoa com Q.E. acima de de.! C ;ada mal, mas #oc2 de#e conseguir um resultado melhor. Furiosa, Bentley &artiu &ara o ata*ue, com energia reno#ada, em)ora 7itch a segurasse com %or9a. = cada mo#imento, ela sentia os seios ro9arem no &eito dele, o *ue a dei/a#a ainda mais irada. C 4 disse &ara me soltar! ,le o)edeceu t(o de&ressa, *ue Bentley &erdeu o e*uil)rio e caiu sentada num so% . Tratou de se le#antar com a maior ra&ide. &oss#el e a&ontou &ara a &orta. C Quero #oc2 %ora dessa ilha. =gora! C =h, mas estamos em uma ilha t(o grande. Tem certe.a de *ue n(o h es&a9o &ara os dois0 C ;(o. 1 em)ora. !esa&are9a. C Bem...

PROJETO REVISORAS

&%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bentley #irou-se &ara a rece&9(o. C ,i! =lgu'm &ode me a+udar0 ,ste homem ' muito mau. $recisa ser e/&ulso da*ui. C 7uito mau0 C 7itch re&etiu. ,la ignorou a &ro#oca9(o e se concentrou na rece&cionista. C $recisa acreditar em mim. ,stou di.endo a #erdade. $osso lhe mostrar cartas, dar-lhe n?meros de tele%one. = mulher atr s do )alc(o a %ita#a com e/&ress(o de alarme crescente. C ,st se sentindo )em, senhora0 C ;(o, n(o estou, e a cul&a ' dele C Bentley declarou, a&ontando &ara 7itch. Os olhos da rece&cionista des#iaram dela e se arregalaram. Bentley #irou-se e sur&reendeu 7itch %a.endo crculos com o indicador em torno da orelha, ou se+a, utili.ando um sinal uni#ersal &ara indicar *ue ela era louca. C $are com isso! C &rotestou e #oltou a encarar a mo9a. C ;(o sou eu. ,u +uro! C Querida, #amos su)ir, sim0 O dr. Redmond a#isou *ue isso &oderia acontecer, lem)ra-se0 Ora, era e#idente *ue a &o)re rece&cionista esta#a con%usa. =credita#a em 7itch e ningu'm &oderia cul& -la &or isso. Todas as mulheres acredita#am nele, ao menos no incio, &ois *ueriam tanto acreditar em um homem t(o atraente. , 7itch sa)ia disso. C 7uito )em C declarou com um sus&iro. C ,u desisto. 7itch segurou-lhe a m(o e ela nem tentou lutar. !ei/ou-se le#ar &ara dentro do ele#ador, onde ele a&ertou o )ot(o &ara su)ir. C Foi engra9ado C ele %alou. C Cale a )oca, 6later. C ,stou %alando s'rio. ,u me di#erti. 1oc2 %oi muito con#incente. =ssim *ue a &orta do ele#ador.se %echou, 7itch sol-tou a m(o de Bentley. ,la se mante#e im8#el, os olhos %i/os @ sua %rente. !ecidiu *ue a melhor maneira de lidar com 7itch seria ignor -lo &or com&leto. C Quer come9ar a %alar de Colker, do9ura0 Bentley concentrou-se no card &io a%i/ado na &are-de 7ariscos %rescos eram a es&ecialidade da casa. H <em)ra-se de Colker0 O moti#o &elo *ual est a*ui0 Ora, mas as iscas de &ei/e tam)'m &areciam a&etitosas, com uma )oa salada. H 6ei *ue tem in%orma9>es so)re ele. Tudo ser melhor e mais % cil se #oc2 a)rir o +ogo. $ara a so)remesa, a)aca/i, claro. Caso se sentisse indulgente o )astante, e/&erimentaria a torta de no.es. $ensando melhor, com o )olo do casamento, o co*uetel, o +antar, os drin*ues... Bem, a torta de no.es teria de %icar &ara outra ocasi(o. O ele#ador &arou sua#emente e as &ortas se a)riram. Bentley saiu &ara o corredor, sem olhar &ara os lados. 6entiu algo &erto de si. Bm mos*uito, tal#e..

PROJETO REVISORAS

20

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Egnorou-o. H :re#e de sil2ncio n(o #ai %uncionar, )en.inho. Tenho #oc2 na mira. Bentley limitou-se a diminuir o &asso. H Bma &ala#ra a Ba)s, e C rter ser hist8ria. Os om)ros de Bentley #ergaram. ,la a)riu a )olsa, a&anhou o cart(o magn'tico e a)riu a &orta. =*ueles &oucos momentos ha#iam sido muito )ons, mas 7itch tinha ra.(o. ,sta#a nas m(os dele. O &ior era *ue nem se*uer &ossua a in%orma9(o *ue ele *ueria. =t' onde Bentley sa)ia, !arren Colker se encontra#a no $araguai. $or'm, ela du#ida#a *ue 7itch acreditaria nisso. ,ntrou no *uarto e ou#iu-o trancar a &orta atr s de si. Quando #ira a*uele lugar &ela &rimeira #e., sentira-se no &araso. =gora, era como se esti#esse em uma &ris(o. H ,scute, 6later H %alou com o)+eti#idade, #irando-se &ara %it -lo. H ,st )atendo na &orta errada. ,stou a*ui &ara o casamento de minha irm(: $onto %inal. ;(o estou atr s de uma hist8ria, n(o sei nada so)re Colker e n(o estou &assando a &erna em ningu'm. 6ou a madrinha. 68 isso. $or um instante, o sorriso de 7itch e/i)iu um to*ue de hesita9(o, *ue %e. a es&eran9a de Bentley crescer. $or'm, um segundo de&ois, l esta#a o ar arrogante, indicando *ue ele n(o acreditara no *ue ela ha#ia dito. H 1oc2 ' )oa, Bentley. Quase conseguiu. H ;(o tenho a energia necess ria &ara isso. H $ara *u20 $ara tentar %icar com a hist8ria s8 &ara #oc20 H ;(o, 6later. ,stou me re%erindo a #oc2. 1oc2 ' demais &ara mim. ;(o ou#e o *ue eu digo, n(o & ra &ara &ensar. H Claro *ue &aro. H ;(o. Formou a hist8ria inteira em sua ca)e9a e saiu &or a, agindo, sem se &reocu&ar em #eri%icar se est certo ou n(o. O olhar de 7itch tornou-se mais intenso e Bentley calculou *ue, %inalmente, conseguira chamar-lhe a aten9(o. H ,stou di.endo a #erdade H murmurou. H ;(o consegue #er isso0 H Bem, #e+amos... ;8s nos conhecemos h mais de tr2s anos. Tra)alhamos +untos, &erseguimos as mesmas re&ortagens, +ogamos &3*uer algumas #e.es, at' tarde da noite. ,, todo esse tem&o, #oc2 me disse, disse &ara todo mundo, incluindo seus &ais, *ue era muito )em casada com um re&8rter da C;;, chamado C rter "a#en. ,, agora, di. *ue n(o est a*ui &ara in#es-tigar !arren Colker0 H ,/atamente. H $ois %icarei colado em #oc2, como um selo em um en#elo&e. ,ntendeu0 Querida, sim&lesmente n(o acredito em uma &ala#ra do *ue est di.endo. Bentley entendeu muito )em. ,le n(o daria ou#idos a ra.(o, nem acreditaria na #erdade. 68 resta#a uma coisa a %a.er: &assar a &erna em 7itchell 6later e mand -lo de #olta a <os =ngeles, com o ra)o entre as &ernas, &ara *ue ele +amais, %ossem *uais %ossem as circunstIncias, di#ulgasse o segredo dela a uma alma se*uer. O +ogo esta#a come9ando.

PROJETO REVISORAS

2&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

C=$DTB<O E1

Bentley mordeu a &arte interna da )ochecha com toda %or9a. 68 &arou *uando sentiu as l grimas encherem seus olhos. Trata#a-se de uma t'cnica *ue ela ha#ia desen#ol#ido em suas aulas de arte dram tica e com a *ual sem&re &udera contar. $iscou re&etidas #e.es e res&irou de maneira entrecortada, certi%icando-se de *ue esta#a &erto de 7itch o )astante, &ara *ue ele sentisse o e%eito de *ue ela esta#a chorando. O sorriso dele e#a&orou. H O *ue ' isso0 H ele &erguntou, cheio de sus&eitas. H O *u20 H ela in*uiriu com inoc2ncia. H ,st )ancando a chorona0 H ;(o sei do *ue est %alando. Bentley a&ro/imou-se da +anela, mantendo as costas rgidas, es%or9ando-se &ara n(o rir. H !esista, Bentley. ;(o #ai dar certo. H Tudo )em H ela sussurrou, numa imita9(o &er%eita de 7eryl 6tree&. H ,stou %alando s'rio. H ,u... = &ala#ra %icou &airando no ar. =%inal, ela o conhecia muito )em e sa)ia *ue 7itch %icaria maluco com a*uela sim&les &ala#ra. ,le n(o era ca&a. de dei/ar uma con#ersa sem conclus(o, uma hist8ria sem a &ala#ra %im escrita em mai?sculas, em #e. de sim&lesmente im&lcita. ,le se a&ro/imou, mas ela n(o #irou. 6entiu-lhe a %rustra9(o crescente e decidiu lhe dar mais de. segundos. H O *u20 H 7itch agarrou-a &elos om)ros e #irou-a. H 1oc2 o *u20 Ora, era mais % cil do *ue &escar em um )arril. H =s conse*u2ncias... 7itch assentiu, inclinou-se &ara ela, como se assim &udesse %or9 -la a com&letar a %rase. H =s conse*u2ncia...0 H incitou-a. H C rter n(o era s8 uma con#eni2ncia. ,le era... ,ra... H Bentley des#iou o olhar e %e. o l )io tremer. H ,ra o *u20 H ele insistiu, im&aciente. H Bm &resente... &ara minha m(e. H Bm o *u20 H 7itch re&etiu, incr'dulo. H Bm &resente. Bm ?ltimo &edido, &or assim di.er. =rriscou um olhar r &ido &ara

PROJETO REVISORAS

22

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ele e n(o gostou do *ue #iu. H 7uito )em. Quem est morrendo0 1oc2 ou Ba)s0 H Como &ode ser t(o cruel0 H F sim&les. ;(o acredito em #oc2. H =cha *ue eu seria ca&a. de mentir so)re uma coisa dessas0 H Bentley in*uiriu, indignada. ,le assentiu. H =cho. H ,u... H 1oc2 o *u20 6ei *ue tem uma sa?de %erro. ;8s nos consultamos com o mesmo m'dico, lem)ra-se0 H $erguntou a ele so)re mim0 H Bem, mais ou menos. 6ua %icha esta#a em cima da mesa. H <eu a minha %icha m'dica0 7itch assentiu. H $or *u20 H 6ou re&8rter. C ;ada disso! 1oc2 ' um )is)ilhoteiro! Esso ' contra lei. $osso mandar &rend2-lo. ,le sacudiu a ca)e9a. C 6into muito, *uerida. Tente outra. C ;(o acredito em #oc2. C ,ssa %ala ' minha. C Quero *ue suma da*ui, agora mesmo. C Ora, tesouro, &a&ai e mam(e est(o nos es&erando &ara o +antar. C ,les n(o s(o seus &ais. C ;(o ' o *ue eles &ensam. C !irei a eles *ue te#e de co)rir uma re&ortagem em =ru)a, na :uatemala... em 6aturno! C ;(o #ou em)ora en*uanto #oc2 n(o me contar tudo o *ue sa)e so)re Colker. C ;(o sei nada so)re Colker. O *ue &reciso %a.er &ara con#enc2-lo0 C Basta di.er a #erdade. C ,stou di.endo a #erdade. C O ti&o de #erdade *ue contou so)re C rter0 Bentley deu meia #olta, a%astouse e %oi se sentar no so% . !e re&ente, %oi in#adida &or um &ro%undo cansa9o. ,sta#a cansada de 7itch, de C rter, de toda a sua %amlia. C ,la n(o me daria sossego C %alou. C Quem0 C Ba)s. C =h. Bentley mante#e os olhos %i/os no ch(o, sem *uerer o)ser#ar a rea9(o de 7itch. C ,la *ueria me #er casada. !e &re%er2ncia, gr #ida. 4amais me dei/aria em &a.. O des%ile de homens @ minha &rocura era intermin #el. ,ram horr#eis, todos eles, mas

PROJETO REVISORAS

23

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh tinham muito, muito dinheiro. , &osi9(o, claro. $or *ue n(o disse a ela *ue &arasse0 !essa #e., ela ergueu os olhos &ara %it -lo. =o &erce)er a mancha na cal9a ainda ?mida de 7itch, Ben-tley sentiu uma &ontada de &ra.er. Fora o ?nico momento &er%eito em um dia in%ame. C !i.er a Ba)s &ara &arar ' o mesmo *ue acenar com um len9o #ermelho &ara um touro. 68 ser#e &ara torn -la mais determinada. C ,nt(o, C rter %oi o modo *ue #oc2 encontrou de %a.2-la &arar. C 6im. 7itch a)riu o %rigo)ar e retirou uma cer#e+a. ,stendeu-a &ara Bentley, *ue sacudiu a ca)e9a, recusando a o%erta. ,nt(o, a)riu a garra%a e deu um longo gole. C =s &ro)a)ilidades de le#ar uma hist8ria como a sua at' o %im s(o de uma em mil. !e#eria ter &ensado em algo mais sim&les. =lgo *ue n(o &udesse ser in#estigado, nem com&ro#ado. C Como &or e/em&lo0 C Ora, &oderia ter dito *ue n(o gosta de homens. C =cha *ue isso a im&ediria de continuar tentando me #er casada0 7itch )e)ericou a cer#e+a, &ensati#o, antes de se sentar no so% . C Que tal di.er *ue n(o &ode ter %ilhos0 C $or *ue isso daria resultado0 C $or*ue sua m(e *uer um neto acima de tudo. C 1oc2 s8 a conhece h *uin.e minutos. C , o assunto neto #eio @ tona tr2s #e.es, *ue eu me lem)re. C ,0 C , se #oc2 n(o &uder t2-los, n(o #ai %a.er muita di%eren9a &ara ela #er #oc2 casada ou n(o. C $or *ue isso seria melhor *ue C rter0 C $or *ue uma &essoa &ode ser in#estigada. Bentley sacudiu a ca)e9a. C 6e #oc2 nao ti#esse se intrometido na minha #ida, tudo continuaria dando certo. Teria %uncionado &or mais tem&o, mas a #erdade aca)aria #indo @ tona. C Tenho certe.a de *ue #oc2 conta com uma teoria muito interessante so)re isso, 7itch, mas estou cansada. Quero tomar um )anho e dormir um &ouco. C Tudo )em. Bentley se &3s de &' e encaminhou-se &ara a &orta. !e&ois de a)ri-la, a&ontou &ara o corredor. C <e#e suas malas com #oc2. C 6into muito, tesouro. Ficarei a*ui at' termos a nossa re&ortagem. C 1oc2 n(o #ai mesmo sair, n(o '0 ,le sacudiu a ca)e9a, con%irmando as sus&eitas dela. Bentley sus&irou, %echou a &orta e a&oiou-se nela.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C ;(o #ou desistir, sa)ia0 =inda #ou encontrar um meio de... C !e me &3r da*ui &ara %ora. Certo. 7as, en*uanto isso, #ou conseguir a re&ortagem da minha #ida. 1ou encontrar Colker e entre#ist -lo. 6e %or )oa.inha, dei/arei *ue me a+ude. ,la riu. = arrogIncia de 7itch era mesmo uma o)ra &rima. C $or *ue n(o #ai @ &rocura dele, agora, &ara *ue eu &ossa tirar um )om cochilo0 7itch le#antou-se e dei/ou a cer#e+a na mesa. C $reciso me trocar C anunciou, a)ai/ando o .&er da cal9a. C ,i! C O *ue %oi0 C ;(o *uero conhecer #oc2 t(o )em. C !esmancha &ra.eres. Bentley retirou o rou&(o do arm rio. C ;(o #ou demorar. ;(o to*ue em nada. ,nt(o, %ugiu &ara o )anheiro, o ?nico lugar onde &oderia %icar so.inha &ara &ensar. 7itch %icou &arado, olhando %i/amente &ara a &orta %echada. $ensou em Bentley, l dentro, tirando a rou&a. 6a)ia *ue a situa9(o n(o era das mais a&ro&riadas, mas acha#a tudo muito di#ertido. Tinha &oucos o)+eti#os imediatos. Bm era encontrar Colker. O outro, *ue ele na #erdade desconhecia at' #inte minutos antes, era conhecer Bentley Brewster no sentido ))lico da &ala#ra. Trata#a-se de uma miss(o &erigosa, cheia de riscos, mas ele tinha um &al&ite de *ue #aleria a &ena. ,la era mentirosa, tra&aceira, uma menininha rica e mimada. , 7itch a *ueria mais do *ue um $ulit.er. ,n*uanto isso, &recisa#a cuidar de sua &rioridade n?mero um. Colker esta#a no "a#a. =&esar de todos os &rotestos de Bentley, 7itch tinha certe.a disso. ,ra o *ue seus instintos lhe di.iam e ele a&rendera a con%iar neles, ao longo de todos a*ueles anos como re&8rter. 6im, Colker esta#a ali. =gora, tudo o *ue tinha de %a.er era desco)rir um modo de chegar a ele. ,m)ora n(o hou#esse &lane+ado e/aminar a )agagem de Bentley, 7itch n(o te#e cul&a &or ela ter sido t(o descuidada a &onto de dei/ar sua mala a)erta. $rimeiro, ele e/aminou os )olsos laterais. 6a&atos, esco#as de ca)elos, cintos, ma*uiagem. ,m resumo, nada. Emo)ili.ou-se &or um momento e a&urou os ou#idos. O rudo da gua o tran*uili.ou. ,nt(o, come9ou a e/aminar as rou&as. Tudo ia muito )em, at' ele chegar ao de&artamento de lingerie. = &rimeira &e9a era #ermelha, min?scula, toda de renda. Trata#a-se da menor calcinha *ue ele + #ira. =l'm de ser totalmente trans&arente, claro. 6entindo o calor su)ir &elas %aces, 7itch n(o encontrou a menor di%iculdade em imaginar Bentley #estindo a &e9a n%ima. ;o entanto... <argou u calcinha #ermelha &ara a&anhar o item )ranco. =h, esse era um suti( sem al9as, em %orma de meia ta9a. O calor come9ou a se tornar su%ocante.

PROJETO REVISORAS

2!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh 7itch largou o suti( e %oi at' a &arede, &ara ligar o ar condicionado. O *ue encontraria a seguir0 Ora, desco)riu uma #erdadeira cole9(o de &e9as delicadas, todas em seda e renda, todas min?sculas, tentadoras, e/citantes... 6eus &ensamentos &erderam o rumo, indo &arar no murm?rio de #o.es roucas e o%egantes, nos cor&os suados... !e s?)ito, so)ressaltou-se com a ideia de *ue Bentley &oderia sair do )anho a *ual*uer momento. =inda assim, deu uma ?ltima e/aminada r &ida na*uele %esti#al de acess8rios sensuais, &erguntando-se se ela nunca ou#ira %alar em &e9as sim&les, de algod(o. =+eitou tudo de #olta na mala e %echou-a. 6uas %aces ainda esta#am a%ogueadas e seu &ulso, acelerado. 68 de &ensar *ue, todos os dias, durante os ?ltimos dois anos, Bentley Brewster !e"a#en usara a*uele ti&o de coisa &or de)ai/o das rou&as tradicionais e conser#adoras... Quanta &etulIncia! ,la era uma %raude. Ora, o *ue &oderia es&erar de uma mulher ca&a. de in#entar um marido, de sa)er tudo so)re Colker e se recusar a lhe dar uma &ista se*uer. Colker. 7itch n(o ha#ia encontrado as anota9>es de Bentley. =&urou os ou#idos de no#o, mas os #entos ha#iam se tornado mais %ortes, im&edindo-o de distinguir o )arulho do chu#eiro. ,la n(o tardaria a a&arecer. , ele n(o ha#ia trocado de rou&a! 7itch correu &ara a sua mala e &u/ou o .&er. !e&ressa demais. 6eu con+unto de )ar)ear es&alhou-se &elo ch(o, assim como suas cuecas, todas )rancas, sim&les, de algod(o. 7uito &r ticas. =&ressado, ele a&anhou tudo e en%iou na &rimeira ga#eta da c3moda. ,nt(o, #oltou a se concentrar na mala. 4antar. Certo. Rou&as decentes. ;ada de +eans, dock-siders... ,m uma %ra9(o de segundo, escolheu uma cal9a e uma camisa. Tirou a rou&a e, +ustamente *uando ia #estir a cal9a lim&a, a &orta do )anheiro se a)riu. C 1e+o *ue o e/ame da minha )agagem demorou mais do *ue #oc2 ha#ia &lane+ado. 7itch #irou-se &ara encar -la. Bentley esta#a &arada, ao lado da mala, os )ra9os cru.ados. 1estia um ro)e %el&udo, )ranco, e seus ca)elos encontra#am-se en#oltos &or uma toalha. O rosto, la#ado de *ual*uer #estgio de ma*uiagem mostra#a-se e/ce&cionalmente )onito @ lu. do a)a+ur. Quando o *uarto ha1ia se tornado t(o escuro0 Quando Bentley ha#ia se trans%ormado em mulher0 C Bem0 C ;(o sei do *ue #oc2 est %alando. C Ora, &or %a#or. 1oc2 e eu sa)emos *ue me/eu na minha mala. ;(o se chamaria 7itch se n(o o %i.esse. C ,nt(o, &or *ue a dei/ou a)erta0 ,la se a&ro/imou, &assando os olhos ra&idamente &elo cor&o seminu de 7itch. ,le sentiu outra onda de calor, mas desta #e., a onda desceu em #e. de su)ir. 6entiu um

PROJETO REVISORAS

2"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh mo#imento, um certo interesse, certa &ress(o. :irou nos calcanhares e a&anhou a cal9a. C !ei/ei a mala a)erta &ara #oc2 e/aminar o conte?do e desco)rir *ue n(o tenho nenhuma in%orma9(o so)re Colker, *ue n(o trou/e o meu note)ook, nem o meu gra#ador. ,stou a*ui &ara ser madrinha de casamento de minha irm(. 68 isso! ;(o ha#ia sada. 7itch &recisa#a se a%astar dali. Certamente, n(o ha#eria mais gua *uente no chu#eiro, o *ue seria 8timo. ;ecess rio. Onde esta#a a camisa *ue ele ha#ia se&arado0 C =l3, al30 Ou#iu o *ue eu aca)ei de di.er0 < esta#a ela! ;(o se trata#a de uma camisa de linho, ou do seda, mas ser#iria assim mesmo. ,nt(o, 7ilch a)riu a ga#eta, a&anhou o con+unto de )ar)ear e uma cueca. 6er *ue estou %alando outra lngua, *ue n(o se+a ingl2s0 7itch a#an9ou &ara o )anheiro, mas te#e de recuar alguns &assos, a %im de recu&erar a sua cer#e+a. ;ada como um )anho gelado e uma cer#e+a morna &ara acalmar os Inimos. H 7itch 6later, &are agora mesmo. ;(o se atre#a a me ignorar! = ordem %oi &ronunciada em #o. mais estridente do *ue seria necess rio, mas 7itch n(o &odia, sim&lesmente n(o &odia &arar &ara con#ersar na*uele e/ato momento. H !iscutiremos *uando eu sair H ele declarou, %echando a &orta do )anheiro atr s de si. ,ncostou-se na &orta e dei/ou cair tudo o *ue tinha nas m(os, e/ceto a cer#e+a. Be)eu um gole e a)riu o chu#eiro. :ritou alto *uando se colocou de)ai/o da gua %ria. ,sta#a gelada, mas surtiu o e%eito dese+ado. 7itch demorou uns )ons tr2s minutos &ara se dar conta de *ue n(o ha#ia tirado a cueca.

C=$ETB<O 1

Bentley n(o tinha d?#idas de *ue seria &oss#el encontrar e/celentes &si*uiatras no "a#a. Tal#e. o 9essoal do hotel lhe recomendasse algu'm, ou algum lugar. !e &re%er2ncia com )arras de %erro nas +anelas. 7itch ha#ia, de%initi#amente, &erdido a ra.(o. ,le realmente &lane+a#a %icar com ela, no mesmo *uarto. Bem, 7itch 6later ainda n(o conhecia o #erdadeiro &oder de Bentley Brewster, mas conheceria em )re#e. Tirou a toalha da ca)e9a e encontrou a esco#a na mala re#irada. ,n*uanto esco#a#a os ca)elos, escolheu um con+unto &ara o +antar da*uela noite. ,nt(o, #estiu-

PROJETO REVISORAS

2#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh se com a maior &ressa, certa de *ue 7itch sairia do )anheiro *uando ela esti#esse com&letamente nua. $or'm, conseguiu #estir-se &or inteiro, sem ter de en%rentar outra situa9(o constrangedora. = ma*uiagem teria de es&erar. =ssim como seus ca)elos. ;o momento, o &ro)lema mais &remente era 7itch 6later. 6entou-se ao lado do tele%one e/atamente *uando um raio ilumina#a o c'u. Olhou &ela +anela e constatou *ue a tem&estade *ue %ora uma sim&les amea9a &ela manh( ha#ia chegado com %or9a total. = chu#a atingia o #idro com intensidade e o #ento %a.ia as gotas dan9arem em um ritmo maluco. =s nu#ens, *ue ela s8 conseguia #er *uando os relIm&agos ilumina#am o c'u, eram &esadas e negras como car#(o. Bentley +amais en%rentara um %urac(o, antes. Terremotos, sim. ,, at' mesmo um tornado. 7as nunca um %urac(o. Tal#e. sugerisse a 7itch *ue %osse a&anhar conchas na &raia. Quem sa)e, ent(o, as ondas o le#assem em)ora e sua #ida #oltasse ao normal. = ideia &ro#ocou-lhe um sorriso mal'#olo, en*uanto ela estendia o )ra9o &ara o tele%one, *ue tocou antes de ser alcan9ado, &ro#ocando-lhe um grande susto. H =l30 H O %urac(o n(o de#eria estar t(o &erto. Fui in%ormada de *ue n(o ha#eria &ro)lema, nesta ilha. 6te&hanie n(o &ode &egar um a#i(o &ara c e eu gastei mais de cin*uenta mil d8lares na %esta de casamento. ;(o consigo encontrar 4ack, tia Tildy *uer ir em)ora e e/iste uma grande &ossi)ilidade de *ue o hotel %i*ue sem energia el'trica e o *ue eu #ou %a.er com de. mil d8lares em or*udeas murchas0 ,u +uro, n(o #ou su&ortar essa situa9(o, Bentley. 6im&lesmente, n(o #ou... H Ol , mam(e. H O *u20 H ,u disse... ,s*ue9a. 1oc2 e &a&ai + est(o &rontos &ara o +antar0 H Claro. H ,nt(o, con#ersaremos so)re isso da*ui meia hora, certo0 Tenho alguns assuntos a resol#er, agora. H Que assunto &ode ser mais im&ortante do *ue o casamento de sua irm(0 =cho esse seu egosmo uma coisa horr#el, *uerida. =&osto *ue C rter #ai concordar comigo. Bentley sentiu a %erida come9ar a se a)rir. Trata#a-se de uma %erida antiga, nascida muitos anos antes, e rea)erta cada #e. *ue Bentley tinha uma ideia contr ria @s de sua m(e. ,la sem&re %ora egosta e Ba)s %a.ia *uest(o de a&ontar tal de%eito em todas as o&ortunidades. H 7am(e, n(o &osso %a.er nada *uanto ao %urac(o. ;(o sou meteorologista. Tam)'m n(o &osso tra.er 6te&hanie &ara c , &or*ue n(o &iloto a#i>es. H !etesto esse seu sarcasmo. Bentley res&irou %undo. H !escul&e, mam(e. 6ei *ue est so%rendo uma grande &ress(o, mas estaremos todos +untos &ara o +antar, da*ui a &ouco. $rometo %a.er tudo o *ue esti#er ao meu alcance &ara a+udar.

PROJETO REVISORAS

2$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Fe.-se uma longa &ausa e Bentley tinha certe.a de *ue 7itch sairia do )anheiro a *ual*uer momento. H ;(o ' % cil, sa)ia0 H Ba)s choramingou, na sua + conhecida #o. de m rtir. H 1oc2s duas sem&re %oram as coisas mais im&ortantes em minha #ida. H 6ei disso, mam(e. Ora, #amos, anime-se. $onha os seus diamantes "arry Jinston. ,les sem&re a %i.eram se sentir melhor. H 6eu &ai %e. as reser#as em nome dele. Bentley re#irou os olhos. ;enhuma #e. na hist8ria da %amlia, as reser#as ha#iam sido %eitas em nome de *ual*uer outra &essoa. H Certo H re&licou, tentando soar alegre. H , tente dar um +eito nos seus ca)elos, *uerida. $ela manh(, eles n(o lhe %a.iam +usti9a. !e *ue adiantaria lem)rar a m(e de *ue, na*uela manh(, ela ha#ia &assado cinco horas dentro de um a#i(o0 H Farei o &oss#el. =t' da*ui a &ouco H Bentley des&ediu-se e desligou, antes *ue Ba)s ti#esse tem&o de di.er mais alguma coisa. 1oltou a erguer o %one do gancho, mas n(o discou. O tem&oral #oltou a &render a sua aten9(o e uma s?)ita lu%ada de #ento a en#ol#eu num a)ra9o %rio. $or *ue da#a tamanho &oder @ m(e0 ,m todos os outros as&ectos de sua #ida, Bentley era uma mulher adulta, ca&a. do %a.er re&ortagens so)re che%>es da ma%ia, reis do tr %ico de drogas, re&resentantes do go#erno. $or'm, *uando Ba)s a)ria a )oca, ela #olta#a a ser uma crian9a. , a cul&a era todinha sua. Ba)s era o *ue era e +amais mudaria. ;ada a trans%ormaria em uma m(e dos desenhos de Jalt !isney. = ?nica coisa &ass#el de mudan9a era *uanto ela &ermitia *ue Ba)s a a%etasse. = &orta do )anheiro se a)riu. 7itch, de ca)elos molhados, descal9o, #estindo cal9a &reta e camisa )ranca, a&areceu no retIngulo de lu.. !a*uele Ingulo, seus tra9os a&resenta#am-se ne)ulosos, indistintos. $or'm, Bentley sentiu o ar &reso na garganta, &ois tudo no homem &arado na &orta do )anheiro era e/atamente igual a C rter. ,/atamente como ela ha#ia imaginado *ue seu marido seria. =lto, *uase a &onto de tocar o )atente, om)ros largos e *uadris estreitos, im&onente, com a arrogIncia tra.ida &ela e/&eri2ncia e, acima de tudo, e/alando se/o &or todos os &oros. H 1oc2 est #estida H ele constatou. H O *ue es&era#a0 H ,st #estida, mas n(o arrumou os ca)elos. Bentley inclinou a ca)e9a &ara o lado. H Tal#e. #oc2 n(o tenha &erce)ido, mas esta#a no )anheiro at' agora. Onde eu de#eria ter arrumado meus ca)elos0 ;o arm rio0 7itch caminhou at' o meio do *uarto, de maneira *ue seu rosto rece)esse os raios de lu.. O *ue %e. as %antasias de Bentley carem &or terra. ,le &odia ter o %sico

PROJETO REVISORAS

2%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh de C rter, mas a &ersonalidade... n(o chega#a nem &erto. H ,stou &ronto. Trate de se a&ressar, &ois &a&ai e mam(e estar(o @ nossa es&era, dentro de *uin.e minutos. H 1oc2 me dei/a louca, chamando meus &ais dessa maneira. 7itch retirou um &ar de meias da mala e sentou-se na cama &ara cal9 -las. Bentley n(o gostou de #2-lo na cama, mesmo com&letamente #estido.. H =cho *ue C rter os chamaria de mam(e e &a&ai. H 1oc2 n(o ' C rter. H C rter n(o e/iste. H ,nt(o, como sa)e do *ue ele chamaria meus &ais0 ,le a %itou &or um longo momento. H ,ssa con#ersa n(o ' nada &roduti#a. $or *ue n(o #ai arrumar os ca)elos0 $reciso dar um tele%onema. H $ara *uem0 7itch se le#antou e entaminhou-se &ara ela. $arecia e/cessi#amente alto e amea9ador. H 1ou tele%onar &ara o restaurante, se ' *ue isso ' da sua conta. Bentley a&ertou o %one contra o &eito. H $or *u20 ,le se inclinou, de maneira *ue ela &udesse #er de &erto as %aces lisas, rec'm )ar)eadas, al'm de sentir o odor m sculo da col8nia &8s )ar)a. H $or*ue &retendo &edir um #inho, com anteced2ncia. $osso0 H ;(o con%io em #oc2. H Boa menina. H ;(o me chame de menina. H Boa mulher. H ;(o gosto de #oc2, sa)ia0 7itch assentiu. H $osso usar o tele%one, ou n(o0 Bentley olhou &ara o %one em suas m(os e, lentamente, estendeu-o &ara 7itch. Quando ele o a&anhou, seus dedos tocaram os dela e o c'u se iluminou, como nas comemora9>es de *uatro de +ulho. Bentley so)ressaltou-se e retirou a m(o de&ressa, sentindo-se grata &or contastar *ue se trata#a de um relIm&ago, n(o de sua &r8&ria rea9 o. Quando ergueu os olhos, 7itch a %ita#a como se ela hou#esse aca)ado de se trans%ormar, do a)8)ora em carruagem. C Foi um relIm&ago C ela murmurou. 7itch assentiu, em)ora Bentley %osse ca&a. de +urar *ue n(o ou#ira uma s8 &ala#ra. Os olhos dele continua#am %i/os em seu rosto, intensos. ,ra como se #isse algo inteiramente no#o. 7as... o *u20 O *ue 7itch #ia *uando a %ita#a com a*uele ar... %aminto0 . C 6im, %oi um relIm&ago C ele concordou com #o. rouca. Bentley le#antou-se, %oi at' a mala e a&anhou a esco#a e o secador de ca)elos. C $ensei *ue #oc2 %osse dar um tele%onema.

PROJETO REVISORAS

30

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C , eu &ensei *ue %osse imune. C O *u20 C ela in*uiriu, con%usa. C Emune. 1oc2 sem&re %oi sim&lesmente uma ri#al. C ,0 C ,, agora, #oc2 ' mais *ue isso. Bentley &ensou em %a.er algum coment rio sarc stico, mas na*uele e/ato momento, outro relIm&ago iluminou o *uarto e, dessa #e., %oi como se ela o #isse &ela &rimeira #e.. ;(o ha#ia coment rio sarc stico a %a.er, &ois ela com&reendeu e/atamente o *ue ele *ueria di.er. Como %osse hora do +antar, o ele#ador esta#a lotado. Todos %ala#am do tem&o. Bm homem )ai/inho e com mau h lito, ao lado de Bentley, anunciou *ue a ?nica estrada *ue le#a#a ao hotel era %amosa &or desa&arecer de)ai/o de inunda9>es, durante tem&estades. 6ua com&anheira, uma mulher mais #elha, de ca)elos #ermelho %ogo, ou#ira no notici rio *ue a*uele %urac(o rece)era o nome de Bonnie e *ue a*uela ilha esta#a so%rendo a&enas seus e%eitos secund rios. O )ai/inho con+eturou *ue, se a*ueles e%eitos eram secund rios, os &rim rios de#eriam ser um &esadelo. Bentley imitou o sorriso de 7itch. Quando chegaram no sagu(o e a &orta do ele#ador se a)riu, ela se sur&reendeu com o #o.erio. ,sta#a tudo t(o *uieto *uando chegara, &ela manh(. =ssim *ue saram do ele#ador, Bentley desco)riu a origem do )ur)urinho: todos os h8s&edes do hotel &areciam a&inhados em torno da rece&9(o. O clima tenso se de#ia aos #entos ui#antes l %ora. = maioria da*uelas &essoas eram casais em lua de mel, #indos do oeste dos ,stados Bnidos. ;(o eram ca&a.es de distinguir um %urac(o de um #ulc(o e, logicamente, esta#am a&a#orados. 6egurando-a &elo )ra9o, 7itch condu.iu-a &or entre a multid(o. Bentley ou#iu a &ala#ra AlanternaA re&etidas #e.es e se lem)rou de *ue tinha uma lanterna na mala, &ois sem&re a le#a#a em suas #iagens. 68 n(o sa)ia se esta#a %uncionando. C $recisamos com&rar &ilhas C %alou, &u/ando o )ra9o de 7itch. C Tenho uma lanterna, mas acho *ue &reciso de &ilhas no#as. C Trou/e uma lanterna0 C 6im. 6em&re tenho artigos de emerg2ncia @ m(o: lanterna, %8s%oros @ &ro#a dK gua, co)ertor t'rmico, )arras de cereais, esto+o de &rimeiros socorros... C , eu &ensa#a *ue sua mesa era organi.ada! C 1ai gostar de usar meu e*ui&amento de emerg2ncia, *uando &recisar. C =h, sim, claro. C 68 tem &ara um. 7itch #irou-se &ara ela e &arou. C ;(o minta &ara mim, Bentley. 6ei *ue, no %undo de seu cora9(o, #oc2 ' e/atamente como 7adre Teresa. !e#e ter tra.ido su&rimentos &ara metade dos h8s&edes do hotel. Certo0 C ;(o C ela res&ondeu e #iu a so)rancelha de 7 itch se erguer. H liem, o *ue h de errado em tra.er um &ouco mais0 6ou uma &essoa sim& tica. 68 isso.

PROJETO REVISORAS

3&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H 1oc2 ' tudo o *ue um )om re&8rter n(o de#e ser. 6im& tico ' o &rimeiro item da lista. Furiosa, Bentley li)ertou o )ra9o *ue ele ainda segura#a. H Tenha cuidado, 6later. 4 le#ei a melhor so)re #oc2 muitas #e.es. ;(o comece com &ro#oca9>es &ro%issionais. H Ora, n(o &recisa %icar t(o .angada. H ;(o0 =ca)a de di.er *ue n(o sou )oa em meu tra)alho. H ;(o %oi isso o *ue eu *uis di.er. H O *ue %oi, ent(o0 Finalmente, Bentley reconheceu a sur&resa nos olhos dele. Bem como o %ato de ele ter recuado dois &assos. H ,i H 7itch %alou com #o. sua#e, sem *ual*uer tom de ironia. H !escul&e. 6inceramente, eu s8 esta#a *uerendo incomodar #oc2. F uma das melhores +ornalistas *ue conhe9o, Bentley. F &or isso *ue te odeio tanto. 6e #oc2 n(o %osse uma amea9a, teramos dormido +untos h meses. Bentley +urou *ue n(o ia sorrir. H ,st enganado, garot(o. 4amais teramos dormindo +untos. ;(o gosto do seu ti&o. 7itch sorriu, +ogando o charme *ue + con*uistara centenas de mulheres. H , *ue ti&o eu %a9o0 H !es&re&arado. ,le sacudiu a ca)e9a, ainda sorrindo com arrogIncia, e deu um ta&inha no )olso traseiro da cal9a. H ,rrou de no#o, lu. da minha #ida. ,stou sem&re &re&arado &ara o *ue realmente interessa. H =h, + ia me es*uecendo *ue #oc2 carrega o c're)ro onde mais &recisa dele. H Le*ue mate! H 7itch, #oc2 ' so%isticado demais &ara mim. 1ou com&rar as minhas &ilhas. $or *ue n(o #ai at' l %ora e tenta em&inar uma &i&a0 H =doro *uando #oc2 %ala assim, tesouro. Fico todo e/citado. H Ora, trate de se en/ergar! 6em mais, Bentley #irou-se, dando de encontro com um homem de camisa ha#aiana. !escul&ou-se sem &erder tem&o em %it -lo e &3s-se a atra#essar a multid(o. 7ais sentiu do *ue #iu a &resen9a de 7itch )em atr s dela. ,m)ora a con#ersa dos dois %osse tola e, &or *ue n(o di.er, in%antil, ela se sentia estimulada. 7itch a %a.ia &ensar r &ido. ,sta#a sur&resa. = %ila na &e*uena lo+a do hotel era imensa. Todos *ueriam com&rar su&rimentos de emerg2ncia e a ?nica )alconista n(o da#a conta do mo#imento. 6e es&erassem, certamente se atrasariam &ara o +antar, o *ue &ro#ocaria um en%arte em Ba)s. Bentley #irou-se &ara 7itch e %lagrou-o a o)ser#ar com aten9(o e/agerada uma morena de )i*uini.

PROJETO REVISORAS

32

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H =h, meu !eusH ela e/clamou, agarrando-lhe o )ra9o. H ;(o acredito! H O *ue %oi0 H Colker! O nome des&ertou todos os sentidos de 7itch. = morena &areceu dei/ar de e/istir no mundo dele. H Onde0 Bentley es*uadrinhou a multid(o, dando a ele a o&ortunidade de estudar-lhe a e/&ress(o intensa de tr2s Ingulos di%erentes. Finalmente, a&ontou na dire-9(o dos ele#adores. H =li! H Onde0 H 7itch insistiu, colocando-se na &onta dos &'s, esticando o &esco9o at' *uase *ue)r -lo. H Tenho *uase certe.a de *ue era ele. Fi*ue a*ui. 1ou desco)rir. Com&re &ilhas A==A, tantas *uantas &uder. 7al dera dois &assos, *uando 7itch a agarrou &ela )lusa. H ,s&ere. H 6olte-me, ou #ou &erd2-lo de #ista. H ;(o acredito em #oc2. H ,nt(o, me solte. H Como ele '0 H Ora, #oc2 sa)e como ele '. Bai/inho, careca no to&o da ca)e9a, ca)elos longos e )rancos na nuca, 8culos... H , #oc2 realmente o #iu0 H , o *ue &retendo desco)rir. H ,u #ou. H 1oc2 tem de &ro#idenciar os seus su&rimentos. , sua %amlia a es&era. H =h! !e re&ente, eles s(o a AminhaA %amlia! H = menos *ue #oc2 *ueira *ue eles sai)am *ue n(o sou o genro adorado. Bentley lan9ou-lhe um olhar maligno. H ;(o ' +usto. H Tem ra.(o H 7itch admitiu, &u/ou-a &ara si e )ei+ou-a com ardor, antes de solt -la e declarar: H 6e eu n(o esti#er de #olta amanh(, mande uma dan9arina ha#aiana @ minha &rocura. Com isso, desa&areceu, acoto#elando os h8s&edes em seu caminho. Bentley sorriu e sus&irou, mentalmente dando um ta&inha no &r8&rio om)ro. 7itch a&renderia uma )oa li9(o. 7itch o #iu. =o menos, achou *ue era ele. O su+eito era careca no to&o da ca)e9a, mas seus ca)elos )rancos n(o eram t(o longos na nuca. Ora, Colker &oderia ir ao )ar)eiro *uando )em entendesse, &ensou. O homem entrou no )anheiro. 7itch o seguiu, desco)rindo *ue o )anheiro esta#a t(o a&inhado *uanto o sagu(o. Olhou em #olta. ;em sinal de Colker. =&ro/imou-se da rea dos sanit rios. ;(o seria de )om tom encarar os homens ali. =ssim, te#e de agir com sutile.a e cautela,

PROJETO REVISORAS

33

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh eliminando os candidatos, um a um. =t' chegar ao se/to sanit rio. $oderia ser Colker. Tinha a mesma com&lei9(o e, e/ceto &elo com&rimento dos ca)elos, com)ina#a &er%eitamente com a descri9(o. 6em tirar os olhos do homem, 7itch %oi at' a &ia e come9ou a la#ar as m(os. $odia o)ser#ar o numero seis &elo es&elho, agora. <ogo, %icou e#idente *ue Colker ha#ia terminado o *ue %ora %a.er ali. ,le se #irou. 7itch tam)'m. ;(o era Colker. Teria &erdido o homem certo0 Ou seria a*uele o homem *ue Bentley #ira0 Ou, o *ue de re&ente se torna#a mais &ro# #el, Bentley o %i.era de )o)o, lan9ando-o numa &ersegui9(o in?til0 O *ue ha#ia de errado com ele, a%inal0 !e#eria ter &erce)ido o es*uema dela desde o incio. = mulher &arecia ter en%eiti9ado o seu raciocnio l8gico. , seria muito, muito di#ertido re#idar o gol&e. H ;(o #e+o &or *ue n(o &odemos ir &ara o outro restaurante. H $or*ue + estamos a*ui, Bentley. Foi a*ui *ue %i.emos nossas reser#as. H $odemos %a.er no#as reser#as, mam(e. H ;(o, se *uisermos comer antes de meia noite. 1e+a a multid(o @ es&era. Bentley olhou em #olta. O lugar esta#a a&inhado, mesmo sendo a*uele o restaurante mais caro da ilha. $ro#a#elmente, todos os turistas ha#iam decidido comer )em em sua ?ltima re%ei9(o. 7as isso arruinaria seu grande &lano. O *ue n(o era nada )om. 7itch os encontraria %acilmente, ali. <ogo de&ois de se dar conta de *ue ela n(o #ira nem som)ra de Colker. Ficaria %urioso. Bma &ena. H 6ente-se e d2 uma olhada no card &io H Ba)s ordenou. H Onde est C rter, a%inal0 =cha *ue ele #ai chegar a tem&o de +antar0 H ,s&ero *ue n(o. H O *ue disse0 H ,s&ero *ue sim. = %ila na lo+a esta#a imensa. H $or *ue &recisa de &ilhas, *uerida0 ;o notici rio da tele#is(o, eles garantiram *ue esta ilha n(o ser atingida &ela &ior &arte do %urac(o. Certamente, a energia n(o ser cortada. H $re%iro estar &re#enida, mam(e. H Bem, suas &recau9>es n(o trar(o 6te&hanie at' a*ui. Bentley ignorou o coment rio descone/o e e/aminou o card &io. O restaurante era mesmo caro. =t' as massas custa#am mais de #inte d8lares. Bem no estilo de Ba)s. $or *ue comer, *uando se &odia des&erdi9ar0 H :ostaria de um drin*ue, senhora0 Bentley ergueu os olhos &ara o gar9om. H Bm us*ue du&lo, com gelo. H Bentley! H O *ue %oi0 H ela se #irou &ara a m(o, e/as&erada como sem&re. H ;(o acha *ue + )e)eu demais &or ho+e0 6eu &ai e eu #amos )e)er cham&anhe. H $ode-se %icar )2)ado com cham&anhe, tam)'m, mam(e. =&enas demora um &ouco mais e dei/a uma terr#el dor de ca)e9a como lem)ran9a.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H ;(o gosto de us*ue. H Foi &or isso *ue n(o &edi um &ara #oc2. H Bentley! ,la sorriu &ara a m(e, antes de #irar-se &ara o gar9om e %alar )ai/inho. H Traga um tri&lo. ,le assentiu. H =cho *ue #ou &edir os mariscos H !anny declarou, ignorando &or com&leto a &e*uena )atalha *ue aca)ara de se tra#ar a seu lado. H $arecem a&etitosos. H $e9a-os enso&ados, !anny. 6a)e *ue &recisa cuidar do seu cora9(o. H ,stou de %'rias, Ba)s. $osso comer de tudo nas %'rias. H =cha *ue suas art'rias sa)em *ue estamos no "a#a0 H $ara o dia)o com minhas art'rias! H Bentley, diga alguma coisa ao seu &ai. H Farei um )rinde a #oc2, &a&ai. Ba)s )ateu com o card &io na mesa. 6eu colar de diamantes "arry Jinston re%letiu a lu. das #elas. Como sem&re, Bentley #iu-se a admirar a )ele.a da m(e. ,ra uma mulher es&etacular, &ara a idade *ue tinha, ou &ara *ual*uer idade. 6e, ao menos, n(o %osse t(o insana... H =cho *ue #oc2s dois n(o est(o sendo nem um &ouco com&reensi#os. 6a)em *uanto estou estressada e essas discuss>es n(o est(o me %a.endo )em. H !escul&e, mam(e. Te#e notcias de 6te&hanie0 Ba)s reclinou-se na &oltrona e sus&irou com ar teatral. ,ra uma &ena *ue os holo%otes n(o esti#essem so)re ela, na*uela atua9(o sensacional. H F im&oss#el %a.er liga9>es e/ternas do hotel. 1ou desco)rir *uem ' o gerente desse lugar e di.er-lhe &oucas e )oas. H ,les n(o s(o res&ons #eis &elos ca&richos da nature.a, mam(e. H 6(o res&ons #eis &elos h8s&edes. ,scolhi esse hotel &or*ue a organi.adora de cerim8nias garantiu *ue seria &er%eito, *ue tudo o *ue eu teria de %a.er seria me di#ertir. =gora, #e+a! ,st tudo saindo errado. , 6te&hanie... $o)re 6te&hanie! Bentley n(o *ueria *ue ningu'm se %erisse, claro, mas onde esta#a a maldita tem&estade, *uando ela mais &recisa#a0 Bma onda gigante, na*uele momento, seria &er%eita. ,rgueu os olhos *uando o gar9om #olta#a, ansiosa &or seu us*ue. $or'm, n(o %oi o gar9om *ue #iu. Foi 7itch. 6orridente, audacioso, arrogante. H Bem, %oi uma )oa &iada, meu docinho de coco H ele disse, antes de #irar-se &ara Ba)s. H 7am(e, n(o sa)e como ' )om #er #oc2. Temos muito o *ue con#ersar.

C=$ETB<O 1E

PROJETO REVISORAS

3!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

= satis%a9(o de 7itch cresceu en*uanto le o)ser#a#a as e/&ress>es se sucederem no sem)lante de Bentley. 6ur&resa, alarme, &Inico. Bom. ,la merecia tudo o *ue esta#a &restes a ganhar. ,le a ensinaria as regras do +ogo. Te#e di%iculdade em decidir so)re onde de#eria se sentar. =o lado de Ba)s, teria uma )oa #is(o de Bentley, al'm de %icar a uma distIncia segura de seus )elisc>es. $or outro lado, Ba)s Brewster n(o tinha a*uele cheiro delicioso *ue s8 a %ilha e/ala#a. 6entou-se ao lado de Bentley. H Chegue &ara l H ordenou. !e&ois de %it -lo com olhar irado, ela se a%astou, dei/ando um es&a9o n%imo &ara 7itch se sentar. H $e9o descul&as &elo atraso, mam(e, &a&ai. = %ila na lo+inha est um a)surdo, mas eu n(o *ueria desa&ontar o meu docinho de coco. ,la realmente &recisa das &ilhas. H ,la n(o #ai &recisar de nada H Ba)s &rotestou. H ;(o ha#er necessidade de lanternas. H <anterna0 H 7itch re&etiu de olhos arregalados, antes de #irar-se &ara sua *uerida es&osa. H ;(o me disse *ue trou/e uma lanterna. H $ara *ue Bentley &recisaria de &ilhas, ent(o0 H Ba)s in*uiriu. ,m)ora Bentley lhe a&licasse um terr#el )elisc(o na co/a, 7itch conseguiu n(o reagir e sussurrar, alto o )astante &ara *ue Ba)s, !anny e o casal atr s deles &udessem ou#ir: H Bem, trata-se de algo muito &articular... ntimo, se ' *ue me entendem. Ba)s %itou-o, incr'dula, &or um momento e, ent(o, #irou-se, tentando esconder o ru)or intenso em suas %aces. H =h, meu !eus! H ,ssa ' a minha Bentley H 7itch anunciou, orgulhoso. 6ua Bentley lhe lan9ou um olhar assassino. H ,le est )rincando, mam(e. H 6im, claro. 7itch &iscou &ara Ba)s, *ue a&anhou o card &io e se escondeu atr s dele. Bentley a&ro#eitou a o&ortunidade &ara, em sil2ncio, articular com os l )ios todo o seu desgosto com rela9(o a 7itch. ,le com&reendeu cada uma das &ala#ras, uma #e. *ue todas elas %a.iam &arte do #oca)ul rio mais ) sico das ruas. , sorriu, lem)rando-se de *ue ainda n(o ha#ia terminado. =li s, mal come9ara. H 1ai me &agar &or isso H Bentley sussurrou. O sorriso de 7itch se alargou. H =ca)o de me lem)rar de uma hist8ria muito engra9ada so)re o... e*ui&amento do meu tesouro. Querida, *uer contar a eles, #oc2 mesma0 Ou &re%ere *ue eu conte so)re a*uela outra coisinha0 O &Inico no olhar de Bentley %e. 7itch soltar uma gargalhada. ,ra e#idente *ue ela acredita#a *ue ele esta#a &restes a contar ao &a&ai e @ mam(e uma mentira indigna so)re o com&ortamento ntimo de sua %i-lhinha, ou ent(o, toda a #erdade so)re

PROJETO REVISORAS

3"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C rter. $o)re menina! Bem, *uem sa)e assim ela a&rendesse a n(o se meter com 7itch 6later. H =cho *ue essa hist8ria n(o ' minha, C rterH Bentley %alou em tom de s?&lica. H !e#e ter sido algu'm *ue #oc2 conheceu antes de mim. H ;(o, n(o. ,stou sur&reso &or #oc2 n(o se lem)rar. H ,le se inclinou &ara acariciar-lhe a %ace. H Ou ser *ue o meu lindo tesouro est atra#essando uma crise de timide.0 ,la a%astou a m(o de 7itch e sorriu &ara a m(e. 7itch esta#a &restes a mudar da assunto, &ois + conseguira o e%eito dese+ado em sua *uerida es&osa, *uando o gar9om chegou, ser#indo o imenso us*ue de Bentley. ,m seguida, o ra&a. ser#iu cham&anhe aos demais. ,n*uanto Ba)s &edia cana&'s, Bentley chegou )em &erto de 7itch, *uase colando os l )ios ao seu ou#ido. H Tenha cuidadoH sussurrou entre dentes. H ,stou a#isando. H Ou0 H Ou serei %or9ada a tomar uma atitude dr stica. H :ostaria de #2-la tentar. H ;(o estou )rincando. H ;em eu. Quem sa)e, da &r8/ima #e., #oc2 n(o se con%unda com )ai/inhos carecas. H =o %urac(o! H Ba)s anunciou, erguendo sua ta9a. H 6a?de! 6a?de! H 7itch )rindou, entusiasmado, sentindo-se muito, muito )em. H Quero os mariscos H !anny declarou. Ba)s lan9ou um olhar %ulminante &ara o marido e, no mesmo instante, 7itch desco)riu de onde #inha a heran9a gen'tica de Bentley. =s mulheres da %amlia Brewster &areciam mestras dos olhares assassinos. H ,i, + contei a #oc2s so)re a nossa lua de mel0 H ;(o! H Bentley &rotestou. !essa #e., &or'm, 7itch segurou-lhe a m(o antes *ue ela ti#esse tem&o de )elisc -lo. H =inda n(oH Ba)s res&ondeu com um doce sorriso. H ,stamos ansiosos &ara ou#ir. H Bem, ' uma hist8ria linda. Bentley come9ou a tossir. H Tudo come9ou com um &e*ueno mal-entendido. = tosse se tornou mais alta. =o mesmo tem&o, o co&o de Bentley se a&ro/ima#a mais e mais da )eirada da mesa. ,ra #erdade *ue 7itch realmente necessitara de um )anho %rio, &ouco antes, mas n(o esta#a dis&osto a re&etir a dose no mesmo dia. =ssim, com a m(o direita, segurou o co&o. Com a es*uerda, deu ta&inhas nas costas de sua *uerida es&osa. O olhar *ue Bentley lhe lan9ou dessa #e. teria matado *ual*uer outro mortal. 7itch, no entanto, continuou a )ater em suas costas, e/i)indo uma genuna e/&ress(o

PROJETO REVISORAS

3#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh de marido &reocu&ado. H 1oc2 est )em, *uerida0 Bentley #irou-se e segurou-lhM a m(o, antes *ue ele &udesse )ater de no#o. H 6im, estou )em. O)rigada. H ,nt(o, &osso continuar0 H 68 se n(o ti#er amor @ #ida. ,le riu alto e #oltou a encarar !an e Ba)s. H ,la n(o ' a coisinha mais %o%a *ue #oc2s + #iram0 H ,st mesmo se sentindo )em, Bentley0 H 6im, mam(e. ,stou 8tima. H Bem, ent(o, #amos ou#ir a hist8ria de C rter. <amentamos tanto n(o termos assistido ao casamento de #oc2s. , ainda n(o me con%ormo &or #oc2s n(o terem tirado se*uer uma %otogra%ia. Bentley a&ertou o &unho de 7itch com toda %or9a, mas ele desco)riu *ue a*uilo era melhor *ue os )elisc>es. H =h, n(o #amos %alar da lua de mel. "onestamente, %oi um t'dio. H Ora, Bentley, #oc2 ' modesta demais, amor.inho. Bem, est #amos em lua de mel e Bent %oi t(o... ador #el. ,la n(o *ueria sair do *uarto de +eito nenhum. 4 %a.ia cinco dias... H Querido! H ela o interrom&eu. H $or *ue n(o conta a eles so)re *uando %oi &reso &or &rostitui9(o0 Foi mesmo muito engra9ado, mam(e. 1oc2 #ai adorar. 7itch era duro na *ueda. H ;(o, #ou contar so)re a*uela con%us(o hil ria, *uando #oc2 aca)ou nua, nos degraus do edi%cio do Times. H =h, essa n(o ' engra9ada como a #e. em *ue o go#ernador &egou #oc2 na cama, com a mulher dele. H , a*uela noite *ue #oc2 &assou com o +8*uei e o +ogador de )as*uete0 H ;(o &odemos nos es*uecer do artigo no ,n*uirer, so)re #oc2 com Bu))les, a chim&an.'. H ;em de *uando #oc2 en#iou uma calcinha &ara Jalter Cronkite! H Crian9as! 7itch olhou &ara Ba)s e, ent(o, &ara Bentley. Constatou *ue ha#ia #encido. H Que tal &ensarmos na comida0 H Ba)s continuou, como se esti#esse se dirigindo a crian9as de #erdade. H Todos est(o cansados e %amintos. =h, a #em o gar9om, com os cana&'s. C rter, im&orta-se de me ser#ir, en*uanto &e9o os mariscos de !anny0 7itch sorriu, em)ora n(o se sentisse %eli., &ois Bentley e/i)ia uma e/&ress(o de incr#el satis%a9(o. H Claro, mam(e. Ba)s estendeu-lhe o &rato e ele es&erou at' *ue todos hou#essem %eito os seus

PROJETO REVISORAS

3$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &edidos, &ara de#ol#2-lo, com uma &iscadela &ara a amada sogra. H Contarei so)re a nossa lua de mel mais tarde, *uando Bentley n(o esti#er &or &erto &ara atra&alhar a hist8ria. 6im, Bentley ou#ira. 7itch te#e certe.a disso *uando ela o )eliscou em uma &arte muito sens#el e ntima de seu cor&o. , %oi e/atamente *uando ele se ser#ia de um cana&'. 7itch deu um &ulo e o cana&' #oou &elo ar, aterrissando sem a menor cerim8nia no &rato de !anny, *ue come9ou a com2-lo. =&arentemente, ele nem se*uer &erce)era o *ue se &assara. Ba)s, &or'm, #ira tudo. 1irou-se &ara Bentley com um sussurro *ue &oderia ser ou#ido do segundo andar. H O *ue h com #oc2, Bentley0 ,st tentando arruinar o casamento0 7itch &assou um )ra9o em torno dos om)ros de Bentley. H = cul&a ' minha, mam(e. Bentley tem estado muito ner#osa e eu n(o tenho sido com&reensi#o como de#eria. H F muita gentile.a sua, C rter. 7as se h uma coisa *ue minhas %ilhas sem&re sou)eram %a.er %oi se com&ortar. H !escul&e H Bentley murmurou, li#rando-se do )ra9o de 7itch. C ;(o sei o *ue est acontecendo comigo. H $ode ser um dist?r)io hormonal, *uerida H Ba)s sugeriu. H 1ou lhe dar o n?mero do meu &si*uiatra. Bentley sus&irou. H C rter H %alou com #o. carregada de emo9(o. C $oderia #oltar @ lo+a e com&rar algumas as&irinas &ara mim. ,stou com uma dor de ca)e9a terr#el. H Tal#e. o gar9om &ossa tra.er... H C rter H ela insistiu. H 6e+a gentil e me traga uma as&irina. ;(o *uer *ue eu %i*ue .angada de no#o, *uer0 H ;(o. ;(o. 1oc2 sa)e *ue minha %elicidade ' satis%a.er os seus dese+os, )en.inho. H ,le se le#antou, )e)eu um gole de cham&anhe e inclinou-se &ara )ei+ -la na %ace. H 7as eu #ou #oltar. Bentley a&anhou o us*ue. 7itch a%astou-se de&ressa. Quando ele %inalmente desa&areceu do restaurante,Bentley rela/ou. =&anhou o &8 com&acto e %e. re&aros de emerg2ncia na ma*uiagem. ,nt(o, #irou-se &ara os &ais com o *ue chama#a de seu Asorriso 7onalisaA. ;em muito largo, nem muito %raco. ;a medida certa. 6ua #ontade era )e)er o seu us*ue de um s8 gole e dar continuidade ao &rocesso com uma dose du&la de te*uila. $or'm, limitou-se a a+eitar o guardana&o no colo, como uma )oa menina. =o menos, 7itch n(o conseguira #encer a*uela )atalha. H Bentley, *uero sa)er o *ue est acontecendo. H ;ada. O olhar da m(e dei/ou claro *ue ela n(o %ora con#incente na res&osta. H O &ro)lema ' &essoal, mam(e. ,ntre mim e C rter. H Ora, *ual*uer um &ode #er *ue ele a ama, *uerida.

PROJETO REVISORAS

3%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H O *ue disse0 Ba)s inclinou-se &ara ela, com ar cons&irador. H F claro *ue &erce)i *ue h algo errado com #oc2s, &ois n(o sou cega. 7as tam)'m ' claro como gua *ue ele ama #oc2. H Como sa)e0 H $ela maneira como ele olha &ara #oc2, *uerida. Qual*uer tolo &erce)eria *ue est &erdidamente a&ai/onado. 6em&re es&erei *ue #oc2 encontrasse um homem )om, Bentley, mas n(o imaginei *ue ele &udesse ser t(o &er%eito. H 7am(e, #oc2 o conhece h #inte minutos. Ba)s sacudiu a ca)e9a. Bentley olhou &ara o &ai, mas ele esta#a hi&noti.ado &elo carrinho de so)remesas. H Conhe9o C rter desde *ue #oc2 tinha de.esseis anos, *uando costuma#a me %alar so)re o homem dos seus sonhos. ,le %a.ia &arte do seu di rio. <em)ra-se. H <ia o meu di rio0 H C rter ' o homem &or *uem #oc2 es&erou a #ida inteira. , #oc2 sa)e disso. ,u o teria reconhecido em meio a uma multid(o. H ;(o sei o *ue di.er. , era a mais &ura #erdade. Bentley se desco)riu sem &ala#ras &or um sim&les moti#o. 6ua m(e aca)ara de e/&ressar a realidade. 68 ent(o ela se deu conta de *ue a sensa9(o estranha *ue a in#adira *uando 7itch a&arecera na &orta do )anheiro %ora uma lem)ran9a, uma imagem *ue sua mem8ria registrar de seus sonhos de adolescente. 7as... 7itch0 H Bentley0 ,st & lida, *uerida. H ;(o estou me sentindo )em, mam(e. ;a #erdade, sinto-me &'ssima. H =&anhou a )olsa e se le#antou. H $or %a#or, diga a C rter *ue %ui &ara o *uarto e &e9a-lhe *ue le#e as as&irinas &ara l . H Querida0 Bentley a&ro/imou-se da m(e e aceitou a m(o *ue ela lhe estendia. H Fa9a um es%or9o. ,le #ale a &ena. ,la assentiu, sentindo a &ress(o das l grimas *ue lhe *ueima#am os olhos. For9ou um sorriso, a&ertou a m(o da m(e e dei/ou o restaurante. H ,i, #oc2 est )em0 Bentley des&ertou ligeiramente so)ressaltada. O *uarto esta#a escuro, o #ento ainda asso)ia#a contra as +anelas e ela esta#a na cama. C rter... 7itch esta#a sentado a seu lado, a m(o &ousada de le#e em sua testa. H Que horas s(o0 H 7eia noite e meia. ,la se #irou e a m(o dele desa&areceu. $or um momento de loucura, Bentley dese+ou agarr -la de #olta. H !e#o ter cado no sono. H ,s*ueceu de #estir o &i+ama. ,rguendo as co)ertas, ela se deu conta de *ue ainda esta#a com&letamente

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh #estida, e/ceto &elos sa&atos. H Trou/e as as&irinas, se realmente as *uer. ,la assentiu. H 6im, *uero. O)rigada. 7itch se &3s de &' e Bentley s8 #oltou a #2-lo *uando ele acendeu a lu. do )anheiro. O *uarto &arecia imenso, cheio de som)ras, o #ento so&rando... , a silhueta de 7itch s8 &iora#a as coisas. Bentley n(o conseguira tirar da ca)e9a as &ala#ras da m(e. 7esmo en*uanto dormia, ha#ia misturado 7itch, C rter e suas &ai/>es de adolescente, at' n(o entender mais nada. =o ou#ir a gua escorrer da torneira, sentou-se, a&oiada nos tra#esseiros. Quando 7itch #oltou, ele acendeu a lu. do *uarto. H =h, n(o. =&ague isso. H 6eu dese+o ' uma ordem, #am&ira. =&esar da tentati#a de humor, ele o)edeceu e a&ro/imou-se da cama, usando a lu. %raca do )anheiro &ara gui -lo. 7itch sentou-se na cama &ara, ent(o, estender a as&irina e o co&o de gua &ara Bentley. = &ro/imidade do cor&o dele, o &eso no colch(o, a m(o dele estendida, &areceram des&ertar todos os seus sentidos. Quando seus dedos tocaram os dele, ao a&anhar o com&rimido, ela realmente es&erou *ue um relIm&ago iluminasse o c'u. Como isso n(o acontecesse, Bentley sentiu-se estranhamente triste. Tal#e. sua m(e ti#esse ra.(o *uanto aos seus hor-m3nios. Fa.ia mais de um ano *ue ela n(o se su)metia a um check-u&. 6eria &oss#el chegar @ meno&ausa, ainda na casa dos #inte0 ;(o %oi % cil engolir os com&rimidos com a garganta t(o a&ertada, mas Bentley %inalmente conseguiu. $erguntou-se se o analg'sico %aria algum e%eito, es&ecialmente com rela9(o @*uela sensa9(o horr#el de *ue 7itch signi%ica#a mais do *ue seu &a&el tradicional de A&edrinha no sa&atoA. H 1oc2 se saiu muito )em, l em)ai/oH 7itch declarou. H 6ou o)rigado a admitir *ue sa)e se cuidar muito )em. ,la sorriu.H Tem ra.(o. =cho *ue consegui. ,nt(o, %oi ele *uem sorriu. Emediatamente, Bentley se arre&endeu &or ter dito algo engra9ado. Tudo se torna#a mais com&licado *uando ele &arecia um homem sim& tico, atraente, di#ertido e a%etuoso. H 6a)e de uma coisa0 H ele &erguntou. H ,u n(o ia delatar #oc2. H ;(o0 7itch sacudiu a ca)e9a. H $romete *ue nunca #ai contar a ningu'm0 ,le %ran.iu o cenho. H !escul&e, docinho. ,ssa ' a carta *ue tenho na manga. H 7aldito. H 7as #ou lhe di.er uma coisa *ue, &ro#a#elmente, n(o de#eria. H O *ue '0 H ,ncontrei Colker. O #erdadeiro Colker. Bentley estreitou os olhos,

PROJETO REVISORAS

&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh descon%iada. H F mesmo0 H ;(o me olhe assim. =%inal, n(o %ui eu *uem mentiu, esta noite. <em)ra-se0 H , como sa)e *ue era ele0 1oc2 o #iu0 H ;(o e/atamente. Con#ersei com algu'm da rece&9(o. H 6ei... Qual ' o nome dela0 H 6helli. ,la disse *ue h um h8s&ede misterioso... H 7itch em&ertigou-se. H Como sa)e *ue %alei com uma mulher0 ,m #e. de res&onder, Bentley %itou-o com uma mensagem clara no olhar: AOra, #amos, 7itch! Todos sa)em *ue #oc2 n(o &erde um segundo com um homem, se e/istir uma mulher num raio de um *uil3metro.A H Bem, como eu ia di.endo, ela me contou so)re o su+eito da co)ertura. F misterioso e %echado. ;ingu'm sa)e o seu #erdadeiro nome, ningu'm cuida da lim&e.a, e/ceto &or dois %uncion rios *ue %oram o)rigados a +urar segredo. !isse *ue uma grande *uantidade de e*ui&amento eletr3nico %oi instalado l e *ue o ser#i9o de *uarto dei/a a comida na &orta. H ,nt(o, #oc2 concluiu... H Que ' o nosso homem. 4 se es*ueceu de *ue este hotel ' es&eciali.ado em casais em lua-de-mel0 ;osso amigo da co)ertura ' um solit rio. H "onestamente, @s #e.es, #oc2 me sur&reende com suas ha)ilidades +ornalsticas. Quando #ai %alar com 6helli de no#o0 H =manh(. H 7itch come9ou a le#antar-se, mas &arou. H ,i! H ;(o sou uma +ornalista t(o ruim, *uerido. H 1oc2 ' a mais mal#ada criatura... Bentley sacudiu a ca)e9a. H ;(o. 6ou a&enas honesta. = e/&ress(o de 7itch mudou. ,m)ora continuasse escuro e Bentley s8 conseguisse di#isar-lhe &arte dos tra9os, ela &erce)eu a mudan9a. H 7uito )em, sra. "onestidade. Conte-me so)re essa hist8ria com Ba)s e !an. H Que hist8ria0 H $or *ue in#entou esse es*uema maluco0 H O +ornalista em mim di. *ue h mais coisas &or tr s da sua hist8ria. Quero os %atos. ,m car ter e/tra o%icial, ' claro. H !e +eito nenhum. H Ora, ora... Bentley &ensou em acender a lu., a %im de mostrar a ele *ue n(o esta#a mais mentindo, nem )rincando. ,nt(o, deu-se conta de *ue 7itch sa)ia disso muito )em. ,le &odia ter muitos de%eitos, mas n(o era )o)o. H ;(o h nada de e/citante, nem de di#ertido na hist8ria. H Conte. Bentley acomodou-se melhor, assim como 7itch. 6uas co/as se tocaram, anulando os e%eitos do ar condicionado.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H 4 conhece Ba)s. $ensei *ue isso e/&licasse tudo. H Tam)'m conhe9o #oc2. , ' +ustamente a *ue as &e9as n(o se encai/am. 6ei *ue ' uma leoa, *uando necess rio. $or isso, n(o entendo &or *ue age como um gatinho inde%eso com sua m(e. ,la sus&irou. H 1oc2 n(o tem &ais0 7itch &ermaneceu em sil2ncio &or um momento. H ;(o *ue se &ossa &erce)er H res&ondeu. H ;asceu de chocadeira0 C Quem me dera! ;(o conheci meu &ai e, &elo *ue conhe9o de minha m(e, tal#e. ti#esse sido melhor nunca t2-la conhecido, tam)'m. 7as ainda n(o chegou a minha #e.. = re#ela9(o n(o sur&reendeu Bentley. ;a #erdade, a+udou-a a com&reender algumas coisas. Como &or e/em&lo, o com&ortamento de 7itch no tra)alho. ,le &arecia ca&a. de in#entar um milh(o de maneiras de conseguir o *ue *ueria. =gora, esta#a e/&licado. Tendo crescido so.inho, a&rendera a lutar &ela #ida. ,ra um so)re#i#ente, como !anny diria. H 1amos. ;(o tenho a noite inteira. H ;(o h res&osta &ara a sua &ergunta, 7itch. Ba)s me dei/a maluca. F mais &ersistente *ue *ual*uer outra &essoa *ue eu conhe9a. = mais determinada, tam)'m. 6im&lesmente, n(o desiste. H Conhe9o #oc2 e sei *ue ' &er%eitamente ca&a. de di.er n(o. H F esse o &onto, 6herlock. Com ela, sou inca&a. de di.er n(o. 7itch &ermaneceu *uieto &or um longo momento. <ongo o )astante &ara %a.er Bentley lem)rar-se da co/a dele colada @ sua, do calor *ue tomara conta do *uarto, da cama imensa *ue &artilha#am... tem&orariamente. H ,stou sur&reso, Bentley. 6inceramente. Futuramente, #ou negar *ue +amais disse isso, mas #oc2 ' admir #el. Quando decide %a.er uma re&ortagem, &arece um c(o de ca9a. ;(o desiste. ,/atamente como sua m(e. Tal#e. #oc2s entrem em con%lito +ustamente &or serem muito &arecidas. H ;(o sou como ela! H ,i, calma. Foi um elogio. Ba)s ' uma mulher )onita, )em sucedida, con%iante. O *ue h &ara n(o gostar nela0 H 1oc2 *uer alguma coisa, n(o '0 Quer algo grande de #erdade. F &or isso *ue estamos con#ersando, n(o '0 Ou, ent(o, #oc2 )e)eu )em mais do *ue eu imagina#a. H Tem ra.(o. Quero uma coisa, sim. Outra mudan9a. , Bentley n(o a teria notado, caso a lu. esti#esse acesa, &ois ha#ia sentido a*uela mudan9a. ;um instante, a con#ersa de 7itch era calma e des&reocu&ada. ;o momento seguinte, as cartas ha#iam sido trocadas. = )andeira #ermelha %ora erguida. , Bentley tinha de )uscar a)rigo. !e&ressa. H 4 encontrou Colker. O *ue mais &oderia *uerer0 7itch + se inclina#a &ara ela, &assando os )ra9os em torno de seu cor&o. ;(o era s8 a co/a dele *ue se

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh encontra#a colada @ dela, mas tam)'m seu &eito, seus )ra9os. O calor tornou-se mais intenso. ,le a )ei+ou. ;(o como ha#ia )ei+ado &ela manh(. ;em @ noite. !essa #e., 7itch )ei+ou-a como realmente dese+a#a )ei+ -la. 6eus l )ios eram sua#es, macios, *uentes. = &ress(o crescia lentamente, a&agando aos &oucos os sentidos de Bentley. ,nt(o, ele entrea)riu os l )ios. O #ento ui#a#a l %ora. =s +anelas #i)ra#am com sua %or9a. , %oi a #e. de os l )ios dela se a)rirem, &ermitindo *ue ele le#asse adiante a e/&lora9(o mais e mais ousada. 7itch a&ertou-a contra si. Bentley corres&ondeu ao )ei+o e ao a)ra9o com um cor&o *ue n(o era seu, *ue n(o era s )io. O *ue esta#a acontecendo era uma grande tolice. ,la n(o &odia estar )ei+ando C rter. 7itch. ,le. =lgo )ateu contra a +anela com um estrondo, *uase matando os dois de susto. 7itch se a%astou. Bentley #irou-se &ara a +anela. ;(o #iram nada. $ro#a#elmente, %ora a&enas uma %olha de &almeira arrancada &ela tem&estade. Ou o seu an+o da guarda, ela &ensou. Quando 7itch #oltou a se a&ro/imar, Bentley es*ui#ou-se. H ;(o, n(o, n(o. $enso *ue n(o... ,le a segurou &elos om)ros. H Quem %alou em &ensar0 H ;(o #ou %a.er isso. ;(o com #oc2. H $or *ue n(o0 ,sta#a come9ando a %icar 8timo. Bentley li)ertou-se das m(os insistentes, atirou longe as co)ertas e le#antou-se da cama. O *uarto esta#a %rio. Quando #oltara de sua tentati#a %rustrada de +antar, o lugar &arecia uma cImara %rigor%ica. =gora, &arecia a&enas um %ree.er. Foi at' a &orta e acendeu a lu.. 6eus olhos &recisaram de alguns segundos &ara se acostumar @ claridade e, *uando isso aconteceu, ela #iu *ue 7itch, 7itch 6later, seu inimigo +urado, agente do mal, era o homem *ue ela aca)ara de )ei+ar. !e no#o! H 1oc2 ' mesmo muito es&erto! H declarou. H 6a)e e/atamente como conseguir o *ue *uer, n(o ' mesmo0 En#adiu minha #ida &articular, rou)ou a identidade de meu marido, %e. com&l3 com minha m(e, tentou rou)ar minha hist8ria e, agora, *uer se deitar em minha cama! 7itch le#antou-se de um &ulo. H =h h ! H =h h 0 H 6ua hist8ria! 6ua hist8ria! ,u sa)ia. , #oc2 me chama de es&erto! , muito )oa, Brewster. Boa demais! 7as n(o o )astante. H =h, meu !eus! ,u n(o *uis di.er... H Claro *ue n(o *uis di.er! Queria le#ar a sua mentira at' o %im. Queria Colker inteirinho &ara #oc2. , eu lhe contei o *ue sa)ia. 1oc2 ' uma menina muito mal#ada, Bentley. ,u de#eria delatar #oc2 &ara a sua doce m(e.inha. H <ouco. F isso o *ue #oc2 '. ,, agora, sr. :2nio *ue sa)e tudo, onde #ai dormir

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh esta noite0 ,le a&ontou &ara a cama. H Bem ali, sra. !e"a#en. H ;em &ensar! H ;(o se+a &resun9osa. Quero dormir. $onto %inal. H Certo. , a*uele )ei+o %oi a&enas entre colegas de tra)alho. Emagino *ue #oc2 seria ca&a. de )ei+ar Cari Bernstein, do mesmo +eito. H Cari ' casado. !e #erdade. Bentley saltou &ara cima da cama, a&anhou um tra#esseiro e atirou-o no so% . H F ali *ue #ai dormir, com&anheiro. , se eu se*uer imaginar *ue #oc2 se le#antou dali &ara *ual*uer coisa *ue n(o se+a ir ao )anheiro, #ou chamar a seguran9a e di.er *ue estou sendo assaltada. 1ou gritar &or socorro e #ou chorar e todos #(o acreditar em mim. H =gora, sim, tudo est come9ando a %a.er sentido. Bentley n(o gostou nem um &ouco do tom de #o. de 7itch. ;em da e/&ress(o em seu sem)lante. H !o *ue est %alando0 H in*uiriu. H =ca)o de desco)rir a #erdadeira ra.(o &ela *ual #oc2 in#entou C rter. H ;(o *uero ou#ir mais nada. 7ais nada! C 68 es&ero *ue #oc2 tenha realmente anotado a*uele n?mero de tele%one. H Que tele%one0 H !o &si*uiatra de sua m(e. 7itch a#an9ou &ara Bentley, encurralando-a. ,rgueu a m(o at' a altura de seus seios, hesitou &or um momento e, ent(o, )ai/ou-a. !e&ois de %it -la &or um longo momento, o%ereceu-lhe um de seus melhores, e mais arrogantes, sorrisos. , segurou a m(o dela no ar, uma %ra9(o de segundo antes *ue seu rosto %osse atingido em cheio.

C=$ETB<O 1EE

7itch tratou de imo)ili. -la, deliciando-se com a &ro/imidade dela, tanto *uanto com seu es&rito de luta. 6eria ainda mais di#ertido #er a rea9(o de Bentley *uando ele conseguisse a re&ortagem de Colker e a dei/asse comendo &oeira. Contara a&enas metade da in%orma9(o *ue o)ti#era. :uardar o segredo todo &ara si n(o teria sido +usto. =ssim, o +ogo seria mais leal. Bentley ainda tinha uma o&ortunidade de desco)rir a #erdade. Bem, n(o se trata#a de uma grande o&ortunidade. = menos, ' claro, *ue

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh 6helli )rigasse com o namorado de no#o e Bentley esti#esse &or &erto &ara lhe o%erecer con%orto. O *ue era &ouco &ro# #el. H 6olte-me, 6later. H 6e eu soltar, #ai me agredir. H ;(o #ou. H Ou9o um An(oA de seus l )ios, mas #e+o um AsimA em seus olhos. H O *ue #2 em meus olhos ' o mais &uro dese+o de estrangular #oc2, mas como assassinato ' ilegal, n(o &recisa entrar em &Inico. H Ora, eu nunca entro em &Inico. H $ois acho *ue logo #ai come9ar. H Bentley, o *ue #ou %a.er com #oc20 C !ei/e-me em &a.. 1 em)ora. $egue suas coisas e #olte &ara <os =ngeles. C 7esmo *ue eu *uisesse &artir, n(o &oderia. =o menos, n(o en*uanto o tem&o continuar assim. C 6e &rometer &artir, &ro#idenciarei &ara *ue o tem&o mude. !e#e ser mais % cil do *ue su&ortar #oc2. C ,st #irando a minha ca)e9a. C ;o a#esso, eu es&ero. C ;(o ' de admirar *ue #oc2 n(o tenha amigos. C Tenho. C ;(o, n(o tem. C Como sa)e0 C ,/aminei a sua agenda de tele%ones. Os ?nicos n?meros *ue encontrei se relacionam @ %amlia e ao tra)alho. C 1oc2 o *u20 Bentley reno#ou a luta e 7itch deu-se conta de *ue, &ro#a#elmente, n(o de#eria ter contado so)re a agenda. 1i#endo e a&rendendo. C 6olte-me agora mesmo, seu miser #el, )is)ilhoteiro, seu... C Bentley! ,stou chocado! Bma dama n(o usa esse ti&o de &ala#reado. C ;(o sou uma dama. C Querida, eu )ei+ei #oc2. 6ei *ue ' uma dama. Bentley conseguiu li)ertar a m(o es*uerda e tentou gol&e -lo. 7itch es*ui#ou-se, mas &ara isso, te#e de soltar-lhe a direita, *ue %oi imediatamente &osta em a9(o. !ando-se conta de *ue se encontra#a &restes a ser atingido &or um soco, ao *ue &arecia, )astante e%iciente, ele se a)ai/ou, lan9ou-se &ara Bentley e a agarrou &ela cintura. ,m seguida, tirou-a do ch(o e colocoua so)re o om)ro, como se carregasse um saco de )atatas. = di%eren9a era *ue, geralmente, um saco de )atatas n(o tinha um traseiro t(o ador #el. C $onha-me no ch(o. =gora! 1ou chamar a &olcia. 1ou gritar. $onha-me no ch(o! 7itch encaminhou-se &ara a cama, sentindo os gol&es de Bentley em suas costas. Ora, ela %icaria ainda mais en%urecida se sou)esse *ue a massagem *ue a&lica#a nele era muito melhor *ue a do su+eito *ue tra)alha#a na academia. =ssim *ue alcan9ou seu

PROJETO REVISORAS

"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh destino, 7itch #oltou a cur#ar-se e atirou Bentley na cama, sem a menor cerim3nia. Chegou a a)rir a )oca &ara di.er alguma coisa, *uando )ai/ou os olhos &ara ela, toda des&enteada e corada, a saia curta ainda mais alta nas co/as. Emediatamente, lem)rou-se da calcinha min?scula *ue #ira na*uela tarde e %icou muito curioso &ara sa)er se Bentley a esta#a usando, &or )ai/o do con+unto )ranco. 6entiu uma onda de calor &ercorrer-lhe o cor&o, ao mesmo tem&o em *ue sua imagina9(o cria#a asas. 1iu Bentley deitada na cama, e/atamente como esta#a agora, usando a calcinha min?scula, %itando-o com olhos cheios do mesmo dese+o *ue o *ueima#a &or dentro. 6entiu o cor&o reagir de &ronto, como acontecera horas antes. 68 &odia ser a altitude, ou a gua, &ois n(o tinha a*uele ti&o de rea9(o diante de uma mulher desde os tem&os de col'gio. =l'm do mais, a*uela era Bentley. = mulher *ue guarda#a as latarias em ordem al%a)'tica, *ue lim&a#a as %ichas de &3*uer com germicida, *ue lhe rou)ara a re&ortagem so)re Russell sem o menor escr?&ulo. Bentley + se erguera so)re os coto#elos. !e alguma %orma, a %?ria em seu rosto a torna#a ainda mais )onita. <ogo, ela estaria de &', &ronta &ara o segundo round. ;(o. ,sta#a na hora de )ater em retirada. = ?ltima coisa *ue 7itch dese+a#a era *ue ela desco)risse era *ue ele esta#a &restes a &erder seu autocontrole. 1irou-se e %oi at' o arm rio, de onde retirou um co)ertor e desdo)rou-o, antes de atir -lo no so% . Trata#a-se de um so% um tanto &e*ueno, mas ele daria um +eito. C O *ue est %a.endo0 C Bentley in*uiriu, + de &', &unhos cerrados, &arada ao lado da cama. C 1ou dormir. C =gora0 C F tarde. C 7as... C 6im, %oi di#ertido, mas est na hora de dormir. 1ista seu &i+aminha, garota. Trate de descansar, &ois teremos um grande dia, amanh(. C 7as... C , a&ague a lu.. ;ossa! ,st ou#indo o #ento0 Tenho &ena de algu'm *ue este+a l %ora, a essa altura. Com isso, 7itch acomodou-se na &osi9(o mais con%ort #el &oss#el e %echou os olhos. En%eli.mente, a imagem *ue criara de Bentley na cama ainda dan9a#a me sua mente, como uma miragem. 6ono. = ?nica cura seria dormir. Bentley %icou olhando &ara a )ola en#olta &elo co)ertor, so)re o &e*ueno so% . ;(o sa)ia o *ue %a.er. $rimeiro, a&anhou o a)a+ur da mesinha de ca)eceira, mediu seu &eso nas m(os, calculou o dano &ro# #el *ue causaria na ca)e9a dura de 7itch e concluiu *ue n(o &ro#ocaria metade da dor *ue ela &retendia lhe in%ligir. Colocou-o no lugar e olhou &ara o cinto de 7itch, saindo &ara %ora da mala. ;(o seria genial0 ,n%orc -lo em seu &r8&rio cinto! !eu um &asso na dire9(o da mala, mas ent(o, &ensou na &olcia, no casamento de 6te&hanie e no *ue Ba)s diria. !esistiu.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Como ele conseguia %a.er a*uilo com ela0 Bentley +amais dese+ara %erir algu'm antes. ,ra uma &essoa am #el, d8cil. !oa#a dinheiro a institui9>es de caridade, com&ra#a &resentes de ;atal &ara os 8r%(os. ,, em menos de #inte e *uatro horas na com&anhia de 7itch 6later, esta#a a um &asso de cometer um crime gra#e. 1iu 7itch mo#er-se no so% . =o menos, &arecia muito descon%ort #el. Bom. $erguntou-se se realmente chegara a &ensar *ue 7itch era o homem de seus sonhos. 68 &odia ser e%eito do lcool, ou do estresse. Tinha um )om moti#o &ara n(o gostar de 7itch 6later. 7uitos )ons moti#os. ;(o #oltaria a se es*uecer deles. !eu-lhe as costas, a&agou a lu. e entrou no )anheiro. Tomaria um longo )anho de )anheira e, ent(o, trataria de dormir. = )atida na &orta a des&ertou. Bentley sentou-se, con%usa &or seus sonhos, e #iu 7itch, #estindo a&enas cal9a +eans, a)rir a &orta. Bm %uncion rio do hotel entrou, em&urrando um grande carrinho de ca%' da manh(. 7itch assinou a nota, o ra&a. agradeceu e saiu. ,nt(o, 7itch encheu uma /cara de ca%', misturou um &ouco de leite e le#ou at' a cama. C 6em a9?car, certo0 ,la assentiu, + com&letamente acordada e muito descon%iada. $or *ue ele a esta#a tratando t(o )em0 !e&ois de entregar-lhe a /cara, 7itch sentou-se na )eirada da cama. Como da outra #e., Bentley sentiu o &eso no colch(o, a co/a dele contra a sua. !essa #e., &or'm, tratou de se a%astar. C Como dormiu0 C Bem. $or *u20 C =&enas uma maneira de come9armos )em o dia. C 6onhei *ue #oc2 n(o esta#a a*ui. =gora, #oc2 estragou tudo. C ;(o, n(o. ;(o ' assim *ue de#emos come9ar. $ensei muito e decidi *ue de#emos %a.er uma tr'gua. $arceiros. Qual*uer dos dois *ue consiga a hist8ria, di#ide. 7eio a meio. O *ue acha0 Bentley )e)ericou o ca%'. ,sta#a delicioso. O #ento ainda so&ra#a %orte, mas n(o tanto *uanto na noite anterior. =s nu#ens continua#am l , mas nem todas eram escuras. =lgumas chega#am a e/i)ir uma tonalidade )ranco &rateada. C =cho *ue n(o con%io em #oc2. 7itch agarrou uma %lecha imagin ria e arrancou-a do &eito. C ,ssa doeu. C 7erece muito &ior. C ,u sei, mas #amos %ingir, a&enas &or um minuto, *ue n(o sou o &ati%e *ue #oc2 &ensa. Que estou a*ui s8 &ara conseguir uma re&ortagem, n(o &ara destruir a sua #ida. Que desco)ri *ue n8s dois &odemos nos sair muito melhor, se tra)alharmos em e*ui&e. C Esso ' &edir demais @ minha &arca imagina9(o. C ,stamos em um hotel )em grande, Bentley. Colker n(o #ai sim&lesmente a)rir a

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &orta e nos con#idar &ara o ch . C Tal#e. ele %a9a isso. =o menos, &ara mim. C 1oc2 ' linda, *uerida, mas o su+eito n(o #ai se dei/ar le#ar &or um )elo &ar de &ernas. C Belo &ar de &ernas0 C Figura de linguagem. C O)rigada. , ent(o0 O *ue #amos %a.er0 C ,sti#e &ensando C 7itch %alou e %oi se ser#ir de ca%'. C Temos de desco)rir um meio de encontrar Colker e %or9 -lo a sentar-se &ara uma entre#ista. Bentley n(o &3de dei/ar de notar *ue as costas de 7itch eram muito melhores do *ue ela ha#ia imaginado. Tinha um %raco &or costas masculinas. :osta#a delas musculosas, mas n(o musculosas demais. , n(o %a.ia mal algum ele &ossuir n degas t(o )em %eitas, tam)'m. 7itch #irou-se e #oltou &ara a cama. Bentley sa)ia *ue esta#a corada e re.ou &ara *ue ele n(o &erce)esse. C =lguma ideia0 C 7itch &erguntou. C Que tal tentarmos conseguir alguma in%orma9(o com o ser#i9o de *uarto0 $oderamos le#ar o almo9o &ara ele. C Bom. Ba)s n(o est %a.endo arran+os com o ser#i9o de )u%e0 Tal#e. ela &ossa nos di.er *uem est no comando. C ,n#ol#er Ba)s ' &erigoso. C ;(o se tra)alharmos direito. C 1amos mais de#agar. $rimeiro, %a9amos uma tentati#a direta. Erei at' a co)ertura e tentarei o)ter algum &rogresso. ,n*uanto isso, #oc2 con#ersa com 6helli de no#o. 1e+a o *ue mais ela tem a di.er. C $or *ue n(o #ou @ co)ertura... C $ensei *ue %3ssemos tra)alhar em e*ui&e C Bentley interrom&eu-o, %uriosa. C , #amos. C 7itch dei/ou a /cara na mesa de ca)eceira e estendeu a m(o. C $arceiros. !e&ois de hesitar &or um momento, Bentley a&ertou-lhe a m(o. C $arceiros. C Trate de se #estir C ele %alou. C Temos muito o *ue %a.er. C 68 mais uma coisa. C $or *ue ser *ue tenho a sensa9(o de *ue de#eria estar &reocu&ado0 Bentley a)andonou a /cara. C $reciso *ue &rometa. C $rometer o *u20 C Que &osso contar com #oc2 &ara manter o segredo so)re C rter. ,s&erou &ela res&osta e, *uando n(o a ou#iu, ergueu os olhos. 68 ent(o desco)riu *ue 7itch n(o esta#a olhando &ara ela, mas sim, um &ouco mais a)ai/o. Bentley )ai/ou os olhos e #iu *ue sua camisola %icara &resa nas co)ertas, esticando-se so)re seus

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh seios. Ora, n(o era grande coisa! 6oltou a camisola das co)ertas e acenou &ara 7itch. C Ol ! ,stou a*ui em cima. 6e *uiser con#ersar com eles, &recisa &edir &ermiss(o. ,le sorriu e ergueu os olhos &ara %it -la. C 1oc2 n(o &ediu &ermiss(o &ara admirar o meu )um)um. C O *u20 ;(o %i. isso! C 1i #oc2 &elo es&elho, )oneca. ;ormalmente, n(o demoro mais *ue um segundo &ara me ser#ir de ca%', mas #oc2 &arecia estar gostando tanto, *ue decidi me demorar mais um &ouco. Bentley chegou @ conclus(o de *ue teria de a&render a controlar seus ru)ores. 6uas %aces arderam e ela se deu conta de *ue ha#ia corado mais #e.es nas ?ltimas #inte e *uatro horas, do *ue em toda a sua #ida. C , ent(o0 $romete0 C O *u20 C 7anter segredo so)re C rter. C =h. ;(o &rometo +amais contar a ningu'm, mas %arei o &oss#el, en*uanto %ormos &arceiros, &ara con#encer a todos de *ue sou C rter. C =cha *ue eu %aria alguma coisa &elas suas costas0 C ela in*uiriu com inoc2ncia. C ,u diria *ue o &ensamento me &assou &ela ca)e9a. Bentley sus&irou. C Tudo )em. =cho *ue &osso #i#er com isso. C $or *ue ainda est na cama0 ,la come9ou a atirar as co)ertas &ara o lado, *uando &erce)eu *ue 7itch esta#a es&erando, os olhos &re&arados, ansiosos &elo show. C 1oc2 tam)'m &recisa se #estir, cau)8i. C ;(o &ode me cul&ar &or tentar C ele declarou e #irou-se &ara o arm rio. Bentley le#antou-se de&ressa e #estiu o rou&(o. ,nt(o, escolheu a rou&a *ue #estiria e le#ou tudo o *ue &recisa#a &ara o )anheiro. Tomou um )anho r &ido. =o menos, &ara os seus &adr>es. $or'm, sentiu-se um tanto desconcertada &ela sensa9(o de e/&ectati#a e e/cita9(o *ue ha#iam tomado conta dela. 6em&re tra)alha#a so.inha. O *ue esta#a acontecendo, a%inal0 7uito )em. Tinha de admitir a #erdade. 6em&re admirara 7itch, no sentido &ro%issional, ' clao. $ortanto, tra)alhar com ele certamente lhe ensinaria alguma coisa. 68 &odia ser esse o moti#o de seu entusiasmo: sede de sa)er. 6atis%eita com a e/&lica9(o, a&esar dos &ensamentos ocasionais so)re )um)uns masculinos, Bentley saiu do chu#eiro &ronta &ara en%rentar a sua a#entura. 7itch esta#a #estido, assistindo @ tele#is(o, *uando ela saiu do )anheiro. Bsa#a uma camisa com estam&as ha#aianas, a mesma cal9a +eans de antes e um &ar de al&argatas. Bentley )ai/ou os olhos &ara a cal9a de seda )ege, a )lusa de %lores sua#es, tam)'m em tons de )ege, e os sa&atos sociais. 6eria sim&lesmente im&oss#el &ara ela e 7itch tra)alharem +untos.

PROJETO REVISORAS

!0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ,la era scargot, ele )atatas %ritas. ,la era cham&anhe, ele aguardente. Em&oss#el. =o ou#i-la, 7itch #irou-se. C ,i, #oc2 est linda. Como sem&re. C , #oc2 est ... colorido. C Farei de conta *ue %oi um elogio. 1e+a C ele a&ontou &ara a tele#is(o. C ,stamos em meio a um %urac(o, s8 *ue n(o &egamos a &ior &arte dele. Chama-se Bonnie. Que &erigo &ode o%erecer um %urac(o chamado Bonnie0 C Tanto *uanto "ugo ou =ndrew. C ;(o. !i.em *ue ' moderado. ;#el dois. $or a*ui, teremos a&enas um &ouco de #ento e chu#a. Tal#e. algumas enchentes. = eletricidade &oder ser cortada, mas ' a&enas uma &ossi)ilidade remota. C Com&rou as &ilhas, a%inal0 C $ara di.er a #erdade, com&rei. ,st(o ali C 7itch a&ontou &ara a mala de Bentley, onde ha#ia uma sa*uinho de &a&el. ,la a)riu a mala, a %im de #eri%icar seus su&rimentos de emerg2ncia. =ssim *ue estendeu a m(o, ou#iu tr2s )atidas na &orta. 1irou-se &ara atender, mas 7itch chegou antes. Com a m(o direita, ele a)riu a &ortaN com a es*uerda, &egou Bentley de sur&resa, enla9ando-a &ela cintura e &u/ando-a &ara si. 6o)ressaltada, ela te#e um segundo &ara #er Ba)s &arada diante da &orta, antes de ser )ei+ada. ;(o %oi um )ei+o moderado. Foi intenso, a&ai/onado, r &ido e mais sensual do *ue seria direito. ,ra o ti&o de )ei+o *ue Bentley re&udia#a no col'gio e sonha#a em rece)er na %aculdade. Foi &ro%undo, arrastando-a em um %urac(o todo &articular. C 7eu !eus! 1e+o *ue %i.eram as &a.es. = #o. de sua m(e mudou todo o cen rio, e l esta#a ela, de #olta ao seu *uarto de hotel, ao lado de seu marido %also. ,m&urrou-o, mas n(o antes de ele a &resentear com o sorriso mais lasci#o *ue ela + #ira. ,nt(o, #irou-se &ara Ba)s. C O *ue #oc2 *uer, mam(e0 C Ora, &elo seu tom de #o., acho *ue interrom&i algo muito im&ortante. $osso #oltar mais tarde... C ;(o, mam(e C 7itch a interrom&eu. C ,ntre. , )om #2-la t(o cedo. !e&ois de lan9ar um olhar estranho &ara o genro, Ba)s entrou e %oi diretamente &ara a cama, onde se sentou. Olhou em #olta, sem esconder a re&ro#a9(o. 6e 7itch acha#a Bentley e/cessi#amente organi.ada, teria um ata*ue ao conhecer as no9>es de lim&e.a e ordem de Ba)s. C Finalmente, consegui entrar em contato com 6te&hanie. ,la ainda est em "onolulu e n(o tem a menor ideia de *uando #ai conseguir #ir &ara c . Bentley encaminhou-se &ara o so% , &re&arando-se &ara %icar sentada &or um )om tem&o, en*uanto sua m(e recita#a sua ladainha de *uei/as.

PROJETO REVISORAS

!&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C , ainda &reciso me reunir com a organi.adora de cerim8nias. " centenas de coisas &ara %a.er e seu &ai s8 &ensa no &r8&rio est3mago. Comeu wa%%les com manteiga e mel, no ca%' da manh(. 4uro *ue n(o #ou %icar sur&resa se ele ti#er um ata*ue cardaco, a*ui mesmo. ,u n(o de#eria t2-lo dei/ado so.inho no *uarto. $ro#a#elmente, est comendo amendoim, en*uanto con#ersamos. Bentley assentiu. ,ra a &?nica coisa a %a.er *uando Ba)s come9a#a a ladainha. ,ra como uma %or9a da nature.a, so)re a *ual n(o se tem o menor controle. Olhou &ara 7itch, *ue tenta#a ser educado e &restar aten9(o em sua m(e, ao mesmo tem&o em *ue se dei/a#a en%eiti9ar &ela tele#is(o. =.ar o dele. Fora ele mesmo *uem decidira ser C rter. ,ra #erdade *ue 7itch )ei+a#a como C rter. Bentley n(o era )ei+ada da*uela maneira h anos. Bei+ar era uma das coisas *ue mais gosta#a. ;(o sa)ia *ue 7itch )ei+a#a t(o )em. ;em se*uer sus&eitara. $or'm, esta#a a&rendendo muitas coisas so)re 7itch, n(o esta#a0 Como &udera tra)alhar com ele &or tanto tem&o, sem sa)er de nada0 ,ra sim&les: ele era &erigoso. C ...%lores ainda est(o no caminh(o. Feli.mente ' re%rigerado, mas &or *uanto tem&o0 68 !eus sa)e. 1(o murchar... Bentley #oltou a assentir. ,m)ora se es%or9asse &ara ou#ir o *ue a m(e di.ia, a com)ina9(o da #o. de Ba)s e do #ento l %ora a le#aram de #olta aos seus &ensamentos... so)re 7itch. O *ue ia %a.er com rela9(o a*uela sociedade0 = ideia era )oa, mas era de 6later *ue esta#a %alando. Olhou &ara ele e sorriu. 7itch desistira de #e.. =gora, assistia @ tele#is(o, sem se es%or9ar &ara ou#ir Ba)s. O *ue ele n(o sa)ia era *ue a sogra n(o &recisa#a *ue ningu'm &restasse aten9(o a ela. 68 gosta#a de contar com uma audi2ncia. C ...cinco mil d8lares. , #oc2 acha *ue ela aceitaria o #estido *ue escolhi0 6em chance. Ensistiu em Oldham, mesmo de&ois de eu t2-la %eito lem)rar *ue <a Croi/ ' o ?nico #erdadeiro designer de #estidos de noi#a em... Con%iar em 7itch n(o seria uma atitude sensata a tomar. ,le &ro#a#elmente lhe &assaria a &erna, &ois isso %a.ia &arte de sua &ersonalidade. 7as, ent(o, &or *ue ha#ia concordado0 Tal#e. ela de#esse %icar &re&arada &ara &assar a &erna nele, tam)'m. C , ' !inky &ara c , !inky &ara l . 6eu &ai di#idiu um *uarto com ele na uni#ersidade, h um s'culo. 6eria de se es&erar *ue + esti#essem cansados um do outro... , se ele n(o esti#esse dando nenhum gol&e0 Ora, ela &areceria uma grande im)ecil. ;(o. Tudo o *ue sa)ia so)re 7itch a ad#ertia &ara %icar &re&arada. , n(o somente no *ue di.ia res&eito @ re&ortagem, mas tam)'m... =h, a*uele )ei+o. Bentley concluiu *ue esta#a &erdendo o +u.o. Tinha de %a.er alguma coisa. !e&ressa.

PROJETO REVISORAS

!2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

C=$ETB<O 1EEE

Bentley le#antou-se e interrom&eu a m(e: C Foi 8timo #oc2 ter &assado &or a*ui,mam(e, mas como #oc2 mesma disse, h uma centena de coisas &ara %a.er. $or *ue n(o... C 7as... C Ba)s olhou &ara 7itch. C $ensei *ue... 7itch se &3s de &' e segurou o )ra9o de Bentley. C $or *ue n(o o%erece um ca%' @ sua m(e0 ,la tentou soltar o )ra9o, mas ele a segura#a com %irme.a. C O *ue ' isso0 C Bma )e)ida *uente e escura. =gora, se+a )oa.inha e sir#a uma /cara @ sua m(e. C Com um sorriso, 7itch #irou-se &ara Ba)s. C Conte-me so)re o ser#i9o de )u%e, mam(e. Bentley %inalmente com&reendeu. =&esar de seu &edido &ara dei/ar Ba)s %ora da hist8ria, mais uma #e., 7itch %a.ia o *ue )em entendia. =*uela seria, certamente, a sociedade mais )re#e da hist8ria. C Quer mesmo ou#ir0 C Ba)s in*uiriu, com #o. tr'mula de gratid(o. C Todos os detalhes. ,n*uanto ser#ia o ca%' &ara a m(e, Bentley lan9ou um olhar %aiscante &ara 7itch. =&arentemente, ele o entendeu como um gesto encora+ador, &ois reagiu com um &iscadela. C !ecidimos *ue as entradas de#eriam dar um to*ue nati#o @ %esta. =ssim, contratamos um sushiman. !e&ois... Bentley tratou de se desligar do *ue a m(e di.ia. 4 ou#ira o card &io da %esta um milh(o de #e.es. Concentrou-se em 7itch, *ue + n(o se es%or9a#a &ara des#iar a aten9(o da tele#is(o. =o contr rio, desligou-a. =o *ue &arecia, seu dilema agora en#ol#ia ou#ir Ba)s e %icar de olho em Bentley. ,la testou sua teoria, encaminhando-se at' a &enteadeira. 6im, ele a seguiu com o olhar, de maneira muito sutil. $or *u20 O *ue 7itch estaria a&rontando dessa #e.0 C F claro *ue teremos salm(o &ara !anny, mas tam)'m ser#iremos um %il' mignon *ue... Bentley se &erguntou se conseguiria %a.er 7itch ir at' o )anheiro &or um momento, caso o chamasse. ,le lhe contaria o *ue tinha em mente0 $ro#a#elmente, n(o. ,ra e#idente *ue ele esta#a con#encido de *ue Ba)s era a cha#e &ara um contato com o ser#i9o de *uarto e *ue os &lanos *ue ele Bentley ha#iam tra9ado &ara a*uela

PROJETO REVISORAS

!3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh manh( + n(o im&orta#am. O *ue ela n(o conseguia com&reender era o moti#o &elo *ual ele ha#ia sugerido a &arceria, se n(o esta#a dis&osto a tra)alhar dessa maneira. 7itch &oderia, sim&lesmente, ter %icado de )oca %echada e Bentley +amais teria sus&eitado de coisa alguma. ;a*uele momento, ou#iram outra )atida na &orta. Ora, o *uarto come9a#a a &arecer a esta9(o :rand Central! Bentley dirigiu-se &ara a &orta. ,m um sur&reendente #ideotei&e da atitude *ue tomara minutos antes, 7itch &ulou o )ra9o do so% , a)riu a &orta e tomou Bentley nos )ra9os. O )ei+o n(o %oi e/atamente uma re&rise. Foi melhor. 7uito melhor. Tal#e. &or*ue, dessa #e., ela o dese+asse. ,stariam am)os %icando malucos0 ,m&urrou-o e #iu *ue o &ai esta#a &arado na &orta, assistindo @ cena digna de "ollywood. 7itch adiantou-se &ara cum&rimentar !anny, mas Bentley o segurou &elo )ra9o. C Que dia)os est acontecendo a*ui0 C in*uiriu num sussurro. 7itch endireitou os om)ros e e/i)iu uma e/&ress(o, ao mesmo tem&o, magoada e )eligerante. C ,stou a&enas %a.endo o *ue #oc2 &ediu: garantindo *ue sua %amlia acredite *ue sou C rter. C ,les + acreditam. $ode &arar com isso. C Ora, Bentley... C Que tal tomarmos o ca%' da manh(0 C !an sugeriu. C ,stou %aminto. C 1oc2 est sem&re %aminto C Ba)s corrigiu-o. C ,ntre e sente-se. ,stou con#ersando com C rter. 7itch li)ertou-se de Bentley e sentou-se ao lado de !an, no so% . C Como est ho+e, &a&ai0 C 7uito )em, C rter. C Quer *ue Bentley lhe sir#a um ca%'0 C ;(o )e)o essa coisa. $re%iro sucos naturais. C =h! C 7itch olhou &ara Bentley sorrindo, como se tudo n(o &assasse de uma &iada colossal. C ,st #amos %alando da %esta do casamento. C ;(o %oi o *ue me &areceu. ;a #erdade, achei *ue #oc2s dois esta#am a caminho da cama. C $a&ai! C Bentley &rotestou, corando at' a rai. dos ca)elos. 6eu &ai a sur&reendera com o coment rio. !an +amais menciona#a se/o. C O senhor conhece Bentley C 7itch %alou, reclinando-se nas almo%adas. C ,la n(o consegue %icar longe de mim. !anny soltou uma gargalhada, como se o coment rio %osse uma &iada %amiliar. Bentley es&eraria tal com&ortamento de 7itch, mas nunca de seu &ai. Como ele &udera %icar t(o ntimo de 7itch, t(o de&ressa0 , &or *u2, de re&ente, !anny se sentia no direito de discutir li#remente a #ida se/ual de sua %ilha mais #elha0 C $ensei *ue esti#esse com %ome C Bentley comentou, tentando indu.ir seus &ais

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh a irem em)ora. ,sta#a tudo dando errado e, ao mesmo tem&o, nada realmente acontecera. ,ra como se cada um ti#esse um scri&t a seguir e ela %osse o)rigada a seguir as dei/as. C 1enha sentar-se comigo, *uerida C 7itch chamou-a. C ;(o estamos com &ressa. ,la esta#a &restes a res&onder com uma grosseria, *uando &erce)eu *ue os &ais a %ita#am, es&erando *ue se sentasse. C $reciso arrumar o *uarto. ,st uma )agun9a. C F &ara isso *ue ser#em as camareiras C 7itch declarou. C 1enha. 6ente-se a*ui. ;(o se+a tmida. C ;(o sou tmida. 68 n(o estou com #ontade de... C Bentley C Ba)s interrom&eu-a e le#antou-se. C 1amos at' o )anheiro, sim0 ,la n(o *ueria sair dali. Fica#a ner#osa diante da ideia de dei/ar 7itch so.inho com seu &ai. Quem sa)eria o *ue os dois discutiriam0 $ro#a#elmente, o *ue ela #estia &ara dormir. Ou &ior! $or'm, n(o te#e alternati#a, sen(o seguir a m(e. Ba)s era a criatura mais insistente do mundo e Bentley n(o esta#a dis&osta a )rigar. =o menos, n(o com a m(e. =ssim *ue entraram no )anheiro, Ba)s ergueu a m(o, a %im de im&edir a %ilha de &ronunciar *ual*uer &ala#ra. C ,u sei *ue n(o est se sentindo muito @ #ontade, mas #ou re&etir o *ue + disse. $recisa se es%or9ar, *uerida. C rter ' um +o#em ador #el e est &erdidamente a&ai/onado &or #oc2. 4 &erce)i *ue ele est decidido a tornar esta #iagem es&ecial, %a.endo #oc2 conce)er uma crian9a. O *ue dei/aria seu &ai e eu muito %eli.es. 7as isso n(o #ai acontecer, a menos *ue #oc2 rela/e. <i na Cosmo *ue o estresse ' a causa n?mero um dos casos de esterilidade entre mulheres da sua idade. 6e #oc2 n(o mudar de atitude, nunca #ai me dar um neto. , isso seria sim&lesmente inaceit #el. Bentley %itou a m(e, )o*uia)erta, tentando &ensar em algo &ara di.er. Como a *uest(o da maternidade &assara a ser o assunto da semana0 $or *ue esta#a tendo a*uela con#ersa com Ba)s0 O *ue esta#a %a.endo no "a#a, a%inal de contas0 C $rometa *ue #ai se es%or9ar. C ,s%or9ar0 C $ara ser uma )oa es&ctea e... tentar. C $or *ue n(o %a.emos isso agora mesmo0 Que tal &ro&orcionarmos um clima realmente es&ecial e conce)ermos o seu neto en*uanto #oc2 est a*ui0 Tenho certe.a de *ue o ser#i9o de *uarto trar um ca%' da manh( e/ce&cional. O *ue acha0 Ba)s cru.ou os )ra9os. C $or *ue tem de se t(o sarc stica0 C ;a minha o&ini(o, a situa9(o e/ige uma )oa dose de sarcasmo. C ,stou a&enas &ensando em #oc2. C ;(o, n(o est . ,st &ensando em si mesma, como sem&re. A6eA eu decidir ter um %ilho, n(o ser &ara satis%a.er o seu dese+o de ter netos.

PROJETO REVISORAS

!!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C 1oc2 chega a ser cruel. C rter conhece esse lado da sua &ersonalidade0 C =inda n(o, mas o dia mal come9ou. C $are com isso. !etesto *uando come9a a agir assim. C ,nt(o, es*ue9a o assunto, mam(e. ;(o ' da sua conta. Ba)s em&ertigou-se, a)riu a &orta e saiu. ,m)ora n(o se sentisse muito orgulhosa de si mesma, Bentley %icou ali#iada &or ter colocado um &onto %inal ao assunto AnetoA. =o *ue &arecia, era s8 o *ue ou#ia, desde *ue se AcasaraA com C rter. =s #e.es, tinha a im&ress(o de *ue isso era a ?nica coisa *ue seus &ais *ueriam dela: um &recioso herdeiro. = ironia era *ue Bentley *ueria ter um %ilho. ;(o como um &resente &ara seus &ais, mas &ara si mesma. Queria uma %amlia, uma casa aconchegante, um relacionamento est #el. 7as n(o agora. O $ulit.er #inha em &rimeiro lugar. , Colker &oderia ser a sua &assagem &ara o sucesso. Bma determina9(o reno#ada encheu-lhe o &eito. ;(o &ermitiria *ue go#ernassem a sua #ida. ;em Ba)s, nem seu &ai e, acima de tudo, n(o 7itch. ,le n(o *ueria sociedade. 7uito )em, ela sem&re %ora muito )oa, tra)alhando so.inha. , *uanto aos )ei+os... Bem, a*uilo tam)'m teria de chegar ao %im. $ara 7itch, tudo n(o &assa#a de uma )rincadeira. ,, como Bentley era de carne e osso e tinha sentimentos, s8 *ueria ser )ei+ada se isso signi%icasse alguma coisa. Queria signi%icar alguma coisa. 6aiu do )anheiro. 7itch e seu &ai continua#am sentados no so% . Ba)s retomara o seu lugar, na )eirada da cama. Os tr2s &areciam estar se di#ertindo. 7itch ergueu os olhos &ara Bentley e, no mesmo instante, o sorriso arrogante se dissi&ou, dando lugar a uma e/&ress(o &reocu&ada. ,la se &3s a do)rar e guardar suas rou&as, sem *uerer olhar &ara ele. ;(o &edira &ela &reocu&a9(o de 7itch. =%inal, de#ia ser t(o %alsa *uanto tudo mais *ue ele e/&ressa#a. C Com licen9a C 7itch murmurou, le#antando-se. =lgo acontecera no )anheiro, &ois Bentley n(o &arecia nada )em. C ,i C sussurrou, de maneira *ue somente ela o ou#isse. C O *ue aconteceu0 O *ue Ba)s lhe disse no )anheiro0 Bentley #irou-se e o encarou. ;unca se &arecera tanto com a %ilha de Ba)s e !an%orth Brewster, de Boston. Como uma mulher *ue n(o tem tem&o a &erder com um rato das ruas como 7itch, res&ondeu: C ,la n(o disse nada *ue eu n(o tenha ou#ido antes. C Como &or e/em&lo0 C 7esmo *ue %3ssemos casados, ideia *ue me %a. dese+ar entrar &ara um con#ento, #oc2 n(o teria o direito de %a.er uma &ergunta como essa. $or *ue todos #oc2s &arecem &ensar *ue meus &ensamentos, assim como meu cor&o, ' &ro&riedade comunit ria0 C Calma! ,s&ere um minuto. C 7itch a%astou-se de Bentley e dirigiu-se aos &ais

PROJETO REVISORAS

!"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh dela. C $or *ue n(o nos encontramos l em)ai/o0 $recisamos de alguns minutos. Ba)s assentiu com olhar malicioso, en*uanto !an n(o escondeu a satis%a9(o &elo %ato de *ue ia, %inalmente, comer. C Tente mostrar um &ouco de )om senso a ela C Ba)s sussurrou. C =s #e.es, minha %ilha &arece n(o sa)er o *ue ' )om &ara si mesma. 7itch assentiu, em)ora &re%erisse *ue Ba)s n(o %i.esse tal coment rio. ,la era m(e de Bentley, a%inal. !e#eria tomar o &artido da %ilha. 6aram em seguida, sem se des&edir de Bentley. Ba)s limitou-se a lan9ar um ?ltimo olhar &ara a %ilha, *ue di.ia muito mais *ue mil &ala#ras. C 7uito )em, o *ue est acontecendo, &arceira0 7itch a&ro/imou-se de Bentley, *ue se encaminhara &ara a cama. C $arceira0 C Claro! $ensei *ue ti#'ssemos chegado a um acordo, *uanto a isso. C Chegamos. $or uns cinco segundos. C !o *ue est %alando0 C ;(o su)estime a minha intelig2ncia! $ensa *ue n(o &erce)i &or *ue meu &ai e minha m(e a&areceram a*ui0 Que n(o notei a sua ansiedade &ara sa)er so)re o ser#i9o de )u%e0 =h, agora ele come9a#a a com&reender. C Realmente, acho *ue n(o entendeu. C ;(o0 $ois n(o somos &arceiros, es&ertinho. 1oc2 ' t(o ntegro *uanto um... *uanto um... C $oltico0 C ;(o )an*ue o engra9adinho comigo! ,stou %uriosa demais &ara isso. C 1oc2 +amais %icaria %uriosa demais &ara... C ,stou a#isando. $are com isso. Ou melhor, saia da*ui. 1 atr s de Colker, consiga a sua re&ortagem, ganhe o seu $ulit.er e me dei/e em &a.! Com isso, Bentley girou nos calcanhares e %oi &ara o )anheiro. 7itch correu e )lo*ueou a &assagem. C ,st redondamente enganada, tesouro. C ;(o me chame de tesouro! =h, #oc2 ' o su+eito mais insu&ort #el *ue + conheci. C O)rigado, mas n(o #amos nos des#iar do assunto. ;(o &edi @ sua m(e *ue #iesse at' a*ui &ara %alarmos do ser#i9o de )u%2. C ,nt(o, &or *ue chamou Ba)s0 7itch estendeu o )ra9o e )ateu tr2s #e.es na &orta. Bentley %ran.iu o cenho. C O *u20 ,le re&etiu o gesto. Bateu tr2s #e.es e, ent(o, &u/ou-a &ara si. C $or isso. Bei+ou-a. , n(o se limitou a um mero )ei+o. !esli.ou as m(os &elas costas de Bentley, sentindo-lhe a &ele *uente &or )ai/o da )lusa %ina, deleitando-se &ela

PROJETO REVISORAS

!#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh sensa9(o &ro#ocada &elos seios dela &ressionados contra seu &eito. 6a)oreou a do9ura da*ueles l )ios e, ao sentir *ue ela retri)ua o )ei+o com &ai/(o, moldando o cor&o ao dele, ergueu lentamente uma das m(os &ara acariciar-lhe um seio. Quando sentiu o mamilo ri+o so) sua &alma, n(o &3de mais raciocinar. ,n*uanto isso, Bentley concluiu *ue s8 &odia estar louca. !e#eria em&urr -lo, mand -lo &ara o in%erno, ordenar-lhe *ue +amais #oltasse a toc -la. 7itch era um intruso, um ladr(o, um dem3nio, mas... =h, como )ei+a#a! ,la nunca sentira a*uilo antes. 6eu sangue nunca %er#era em suas #eias, nem sua &ele se tornara t(o sens#el. ,ra como se 7itch hou#esse desco)erto um )ot(o de igni9(o *ue ela desconhecia e n(o tinha &oder &ara desligar. ,s&ecialmente *uando o )ei+o se tornou ainda mais intenso, e Bentley se #iu o)rigada a )uscar a&oio na &arede, &ois &erdeu o e*uil)rio, al'm da ra.(o. Ou#iu um gemido e deu-se conta de *ue era seu. ,nt(o, ou#iu mais um. !essa #e., %oi 7itch. , as m(os dele &assea#am &or todo o seu cor&o, des&ertando %ascas incontrol #eis. !esli.ou as m(os &elas costas musculosas, imaginando a )ele.a da*uele cor&o m sculo, a %or9a *ue lhe des&erta#a o dese+o intenso, a con%ian9a, a &ot2ncia, a a)soluta certe.a *ue ele &ossua de *uem era e &ara onde ia. Bentley sentiu-se em)riagada &or tantas sensa9>es. Quando os l )ios de 7itch a)andonaram os dela, descendo lentamente &or seu *uei/o e, de&ois, &elo &esco9o, ela ar*ueou o cor&o, de maneira *ue ele ti#esse li)erdade &ara acarici -la. =o mesmo tem&o, desistiu de tentar conter os gemidos de &ra.er *ue os )ei+os arranca#am de sua garganta. Bem, a*uela mulher n(o era ela. ;(o &oderia ser. ,la +amais %aria algo &arecido, es&ecialmente com 7itch. ,le era t(o di%erente de todos os homens *ue Bentley conhecia. ,ra &erigoso. $erigoso. Bentley %icou tensa. C ,s&ere um instante. ,le n(o &arou. 6uas m(os continuaram a e/&lora9(o e seus l )ios ainda *ueima#am a &ele ima de Bentley. ,la &ousou as m(os no &eito dele e o em&urrou. C ,u disse es&erei C O *u20 =s %aces de 7itch a&resenta#am-se coradas, seus ca)elos des&enteados, seus olhos ainda esta#am %i/os no &esco9o de Bentley. C 1oc2 os chamou. C O *u20 C 1oc2 chamou meus &ais &ara #irem at' a*ui. C 6im0 , da0 C Chamou-os &ara &oder me )ei+ar. ,le sorriu, en/ergando-a a%inal. C Belo &lano, n(o0

PROJETO REVISORAS

!$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ,la o em&urrou ainda mais, antes de se a%astar. C O *ue ' isso, 6later0 Bm +ogo0 1amos le#ar Bentley &ara a cama, en*uanto esti#ermos &or a*ui0 7itch seguiu-a de &erto. C ;(o, eu s8... C 1oc2 s8 o *u20 ;ossa sociedade ' um acordo &ro%issional, 7itch. ;ada mais. ;(o lhe d direitos con+ugais. C Ora, n(o %ui o ?nico a gostar do )ei+o. C 1oc2 me &egou de sur&resa. C !a &rimeira #e., sim. ;(o hou#e sur&resa nenhuma, agora. C ,u esta#a ner#osa. ;(o te#e nada a #er com #oc2. C 6eu nari. est crescendo, garota. C ,u me recuso a discutir isso com #oc2. $elo amor de !eus! ;8s tra)alhamos +untos. Teremos de #oltar &ara o escrit8rio e, l , n(o seremos &arceiros, lem)ra-se0 ,sta ' uma e/&eri2ncia ?nica, *ue +amais se re&etir . =ssim *ue #oltarmos &ara casa, seremos ri#ais. $onto %inal. C Certo. , o *ue isso tem a #er com o *ue est acontecendo0 C ,stamos %alando da mesma coisa0 7itch se a&ro/imou e Bentley recuou. Tinha de e#itar toc -lo, a *ual*uer custo, &ois era +ustamente o *ue a im&edia de &ensar de maneira racional. C ;(o estou &edindo *ue se case comigo, Bentley. , s8 um %im de semana. Bm grande %im de semana, mas s8 isso. C , isso o *ue signi%ico &ara #oc20 Bm &rograma de uma noite0 C Quatro noites, na #erdade. C O *u20 C ,stou tentando di.er *ue eu estou a*ui, #oc2 est a*ui e sou o)rigado a admitir *ue #oc2 ' uma gata. 4 estamos &artilhando o mesmo *uarto e eu... )em, gosto de #oc2, Brewster. F essa a *uest(o. ,stou me di#ertindo a*ui, e #oc2 ' o maior moti#o. =l'm do mais, estamos no "a#a. Bentley n(o &odia acreditar no *ue esta#a ou#indo. = aud cia, a arrogIncia. ,ra tudo t(o a)surdo, *ue ela n(o conseguia %alar. !e&ois do *ue &areceu uma eternidade, Bentley recu&erou a #o.. C 1oc2 ' incr#el. 7itch sorriu e endireitou os om)ros. C O)rigado. C ;(o %oi um elogio. C Claro *ue %oi. 68 *ue #oc2 ainda n(o sa)e. C ;ada no mundo #ai me %a.er dormir com #oc2, 6later. ,ntendeu0 $ouco me im&orta se est se di#ertindo. Esso n(o #ai acontecer. C Claro *ue #ai. 68 *ue #oc2 ainda... C $are! C Bentley a&anhou a )olsa. C ;(o diga mais nada. ;(o #ou ou#ir #oc2

PROJETO REVISORAS

!%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh nem &or mais um segundo. C 7as... ,la co)riu os ou#idos com as m(os. C ;(o estou ou#indo. C ,s&ere. ,la come9ou a cantar. =lto. !eu certo. 4 n(o &odia ou#ir uma &ala#ra do *ue ele di.ia. Foi at' a &orta e desco)riu um ou#ido, &ara &oder a)ri-la. $or'm, continuou cantando alto. =ntes *ue girasse o trinco, uma )atida %orte assustou-a, &ro#ocando-lhe um so)ressalto. ,nt(o, outra )atida. 7ais outra. Bentley #irou-se &ara 7itch. C !e#e ser tia Tildy C ele anunciou com um sorriso tolo. C , tio =rthur de#e chegar dentro de cinco minutos. C Bei+os! 1oc2 *uer )ei+os0 C Bentley in*uiriu e a)riu a &orta. < esta#a tia Tildy, %irme e %orte, a )engala erguida no ar, &ronta &ara a &r8/ima )atida. Bentley n(o &3de dei/ar de notar *ue, mais uma #e., a #elhinha se es*uecera de colocar a dentadura. C !i#irta-se C %alou &ara 7itch. C 1oc2 est a*ui. ,la est a*ui. ,la gosta de #oc2. =l'm do mais, estamos no "a#a. Com isso, &assou &ela tia, *ue o)ser#a#a os dois )o*uia)erta, e se %oi. Ou#iu as gargalhadas de 7itch at' chegar no %inal do corredor.

C=$ETB<O EL

Quando se #iu no sagu(o, Bentley desco)riu *ue n(o tinha ideia do *ue ia %a.er. O lugar esta#a a&inhado, como na #'s&era. $or'm, a tens(o *ue &aira#a no ar &arecia muito maior, mais intensa. Ou seria uma sensa9(o s8 dela0 ;(o. O #ento #oltara a so&rar %orte e, como a maior &arte do hotel %osse a)erta, os %uncion rios ha#iam &rendido lonas imensas em torno da entrada e do )ar. O )arulho &rodu.ido &or elas era t(o desconcertante *uanto o do &r8&rio #ento. Os nati#os no )ar n(o escondiam a in*uieta9(o. Risadas e/&lodiam em torno de Bentley e eram carregadas &elo #ento. ,la olhou em #olta, @ &rocura de &arentes e conhecidos. ;(o *ueria encontrar ningu'm, no momento. 68 *ueria encontrar um cantinho sossegado e &edir uma )e)ida re%rescante. ;(o %aria mal algum se conseguisse um gar9om atraente. 6ossego, &or'm, esta#a %ora de *uest(o. Bentley chegou at' a du#idar do gar9om atraente. = )e)ida, &or outro lado, era a&enas uma *uest(o de acoto#elar meia d?.ia de &essoas, antes de chegar ao )alc(o. Te#e de &assar +unto de # rias mesas, at' se in%iltrar na multid(o reunida no )ar. ;(o %oi % cil. Como + seria de se es&erar, alguns engra9adinhos se acharam no direito de )eliscar-lhe as n degas e,mesmo tendo se #irado ra&idamente, ela n(o conseguiu

PROJETO REVISORAS

"0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh %lagrar nenhum dos cul&ados. O *ue %oi uma &ena. Teria sido muito )om contar com um moti#o +usto &ara esmurrar algu'm. Finalmente, conseguiu chegar ao )alc(o. ;o entanto, teria um longo &erodo de es&era &ela %rente, uma #e. *ue o )arman se encontra#a do lado o&osto, &re&arando algo no li*uidi%icador. ,la continuou a ser em&urrada, sentindo o est3mago &ressionado contra o )alc(o, mas n(o desistiu. ;a #erdade, era )om se encontrar em meio a tanta ati#idade, &ois assim n(o &ensa#a no *ue ha#ia acontecido em seu *uarto. O *ue acontecera com ela, a%inal0 $or *ue dei/ara 7itch a%et -la tanto0 =o longo dos tr2s anos, desde *ue conhecera 7itch, +amais &ensara nele em termos se/uais. Bem, *uem sa)e uma #e.. !e%initi#amente, n(o mais *ue duas. Com certe.a, menos *ue meia d?.ia. ,le n(o %a.ia o seu ti&o. !e +eito nenhum. ,ra agressi#o, mal-educado, &ouco culto e muito grosseiro. , &ossua o &ior dos de%eitos: era um homem e/tremamente atraente, &lenamente consciente disso. =nda#a de um lado &ara outro, como se &udesse ter *ual*uer mulher *ue *uisesse. Esso, in%eli.mente, era #erdade. O *ue era uma triste constata9(o &ara o se/o %eminino. Como tantas mulheres &odiam cair no charme de 7itch era um grande mist'rio &ara Bentley. 6eria &oss#el *ue n(o o #issem &elo *ue realmente era0 Que s8 se interessa#a &or uma mulher com #istas num ?nico o)+eti#o0 = ideia de 7itch 6later assumir um com&romisso era moti#o de gargalhadas. Casamento0 ;em &ensar! C O *ue #ai *uerer0 Bentley ergueu os olhos, so)ressaltada com a &ergunta do )arman. C $ina Colada. ,le assentiu e Bentley &3s a )olsa no )alc(o, a %im de retirar seu cart(o de cr'dito. =ssim *ue o encontrou, tratou de segur -lo com %irme.a. O homem a seu lado )ateu de encontro a seu om)ro. ,ra a *uarta #e. e Bentley esta#a come9ando a se cansar da*uilo. $recisa#a %icar so.inha &ara &ensar. Tinha de encontrar um meio de lidar com a situa9(o &elos &r8/imos dias. 6e conseguisse analisar as coisas com raciocnio l8gico, tudo daria certo. Tinha certe.a disso. = l8gica e a ra.(o ha#iam sal#o sua #ida tantas #e.es. ,n%rentara &ro)lemas com todos os &retendentes *ue Ba)s arran+ara &ara ela, mas conseguira lidar com todos eles com calma e )om senso. En#entara C rter, um e/em&lo &er%eito. =gora, tudo o *ue teria de %a.er seria Adesin#entarA 7itch. Fa.2-lo e#a&orar. Colker. Bentley sorriu. "a#ia a&enas uma coisa *ue %aria 7itch es*uecer a e/ist2ncia dela. Esso ', se conseguisse a re&ortagem. ,nt(o, &or *ue n(o adiar o $ulit.er &or mais um ano0 $oderia #aler a &ena. C =*ui est o seu drin*ue. 6(o seis e cin*uenta. Bentley a&anhou o co&o en%eitado com um &e*ueno guarda chu#a de &a&el e entregou o cart(o de cr'dito ao )arman. ,le se a%astou e ela )e)eu. ,sta#a mara#ilhoso. T(o mara#ilhoso *uanto o seu &lano.

PROJETO REVISORAS

"&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh O )arman #oltou de&ressa e, de&ois de assinar o reci)o, Bentley atra#essou a multid(o sem derramar uma gota. =s mesas esta#a todas ocu&adas, e/ceto uma, +unto da &iscina. Bentley a&ressouse, *uase correu, a %im de declarar sua &osse so)re o territ8rio. Conseguiu. 6entou-se e des%rutou da deliciosa sensa9(o de seguran9a, em seu &e*ueno recanto. $ela &rimeira #e. na*uela manh(, rela/ou. $or &ouco tem&o. C Ol , do9ura. ,ra 7itch, o !em8nio do $ac%ico. ,le a&anhou uma cadeira e se sentou ao contr rio, a&oiando os coto#elos no encosto. C ,st de &ara)'ns &ela sada estrat'gica, l em cima. Tia Tildy e eu ti#emos uma con#ersa muito agrad #el. C 1oc2s s8 con#ersaram0 ,le assentiu. C =cho *ue n(o %a9o o ti&o dela. C Tildy ' uma mulher inteligente. C , tam)'m &ossui uma e/celente mem8ria. Bentley sentiu uma &ontada de a&reens(o ao &erce)er *ue 7itch &arecia ansioso demais &ara con#ersar. C ;(o *uero ou#ir C declarou. C 1oc2 nem sa)e o *ue #ou di.er. C 1amos dei/ar as coisas como est(o, est )em0 C ,st )em C ele concordou em tom casual... demais. C O *ue est )e)endo0 C , meu e n(o #ou lhe dar nem um gole. C Ora, mas a multid(o em #olta do )ar ' a)surda. C 7itch olhou em #olta. C ;enhum gar9om @ #ista, tam)'m. ;(o #ai di#idir o seu drin*ue com um &o)re dia)o sedento0 C ;(o. ,le sus&irou com ar dram tico. C =cho *ue nunca #ou desco)rir se o *ue Tildy me contou ' #erdade ou n(o. C =h, meu !eus! O *ue '0 C ;ada. Foi s8... so)re $eter. Bentley em&ertigou-se na cadeira, en*uanto a a&reens(o amea9a#a se trans%ormar em &Inico. C ,la lhe contou so)re $eter0 C 6im. C 7itch es&regui9ou, a#aliou a multid(o no )ar, le#antou-se e declarou: C Bem, acho *ue #ou entrar na %ila. C Ora, sente-se. C Bentley em&urrou o co&o na dire9(o dele. C 1amos aca)ar com isso. 7itch o)edeceu, e/i)indo um sorriso satis%eito e #itorioso. , n(o se contentou em e/&erimentar a )e)ida. 1irou o co&o na )oca, )e)endo longos goles e emitindo rudos &ouco educados. Quando de#ol#eu o co&o ,@ mesa, a)ai/o da metade, #oltou a

PROJETO REVISORAS

"2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh sorrir. C =nde logo C Bentley %alou. C ;(o tenho o dia todo. C ,la me contou so)re a sua estreia no mundo do cinema. Bm tanto &icante, tesouro. Bentley sentiu as %aces arderem. C ;(o %oi nada demais. ,u era +o#em e esta#a a&ai/onada. C Certo. ;(o %oi cul&a sua se ha#iam instalada uma cImera de tele#is(o na estu%a. C ,le se inclinou &ara a %rente, um )rilho dia)8lico no olhar. C Ou *ue Ba)s e !anny ti#essem o &ri#il'gio de assistir @ de-%lora9(o de sua %ilha mais #elha. 68 em &reto e )ranco, mas n(o se &ode ter tudo. C ;(o %ui de%lorada. C =h... Esso &ode ser com&reendido de duas maneiras.C 7itch #oltou a a&anhar o co&o e )e)er, dei/ando *uase nada da )e)ida &ara Bentley. C F claro *ue o &olicial alegou *ue #oc2s n(o tinham ido at' o %im, mas os con#idados de seus &ais &ara o +antar... mas n(o %oi isso *ue os Butler a%irmaram de&ois. Bentley cru.ou os )ra9os e e/i)iu seu olhar mais amea9ador. =&esar do ru)or em suas %aces, n(o esta#a dis&osta a dar a 7itch a satis%a9(o de sa)er *ue Tildy realmente lhe contara o momento mais humilhante da #ida dela. Que Bentley nunca mais entrara na estu%a e *ue $eter, o garoto &or *uem ela %ora a&ai/onada durante todos os anos de colegial, se trans%erira &ara uma academia militar, a %im de cursar o ?ltimo ano. Tam)'m n(o contaria *ue Ba)s a le#ara ao ginecologista, no dia seguinte, a %im de tomar as de#idas medidas &ara o controle de natalidade. 7esmo de&ois de Bentley ter +urado *ue n(o %ora at' o %im. C Ora, #amos! C 7itch %alou. C =t' #oc2 tem de #er o humor da situa9(o. C ;a #erdade, n(o #e+o gra9a nenhuma. ,le a)andonou o sorriso e a estudou com aten9(o. C $or *u20 C ;(o %oi engra9ado. Foi uma e/&eri2ncia horr#el e eu %ui humilhada. C 7as + &assou. Esso %oi h ... do.e anos0 C = lem)ran9a %ica. C F esse o seu &ro)lema, Brewster. ;(o sa)e es*uecer. C O)rigada, dr. Freud, mas n(o tem uma re&ortagem a rou)ar0 C Colker n(o #ai %ugir. 7itch le#antou-se e #irou a cadeira, de maneira *ue &udesse %icar mais &erto de Bentley. ,nt(o, ao a#istar um gar9om, %e. um sinal, &ediu mais duas $ina Colada e #oltou a encar -la. C ;(o *uero con#ersar so)re isso C ela %alou. C Tem ra.(o. 4 %a. muito tem&o. =cho *ue #ou recusar o drin*ue e su)ir at' a co)ertura. Foi a #e. dela se le#antar, mas 7itch a segurou &ela m(o. C ;(o. ,s&ere um minuto.

PROJETO REVISORAS

"3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ,le n(o &arecia estar &lane+ando nada. 7esmo sendo como era, 7itch n(o costuma#a ser deli)eradamente cruel. Bentley cedeu, mesmo &or*ue, se ele &artisse &ara o ata*ue, ela estaria longe dali em segundos. C 7uito )em. ,stou sentada. Fale. C $or *ue Ba)s est t(o o)cecada &ela ideia de #er #oc2 gr #ida0 C ,la *uer um herdeiro. $elo dinheiro. 7itch sacudiu a ca)e9a. C ;(o estou con#encido disso. 7uitas m(es *uerem *ue suas %ilhas tenham )e)'s, mas &ara Ba)s, ' uma #erdadeira o)sess(o. ,stou intrigado. ,m outros as&ectos, ela ' normal. Ensistente, mas normal. $or outro lado, a hist8ria do neto ' muito estranha. C $or *ue #oc2 se im&orta0 ;(o tem nada a #er com isso. ,le a %itou, sur&reso. C $or*ue isso dei/a #oc2 in%eli.. = res&osta dei/ou Bentley sem %3lego. Ora, mas a*uele era 7itch. O &erigoso 7itch. ,la sorriu com a maior indi%eren9a *ue &3de %ingir. C 1oc2 me dei/a in%eli., e nem &or isso me %a. o %a#or de sumir. C 6entiria a minha %alta, se eu %osse em)ora. C !ei/e-me desco)rir se ' yerdade, &or %a#or! ,le tomou a m(o dela entre as suas. C C entre n8s, estou contente &or &oder conhec2-la melhor, garota. 1oc2 ' uma &e9a. C C entre n8s, #oc2 n(o ' t(o mau *uanto eu imagina#a. 7itch %e. uma careta. C =cho *ue #ou chorar. Bentley retirou a m(o. C 7uito )em. !i#ers(o ' )om, mas temos uma re&ortagem a %a.er. 1ou at' a co)ertura. 1oc2 #ai atr s da ador #el 6helli. C ;ossos drin*ues est(o chegando. C O &rimeiro me dei/ou satis%eita. C ,la se le#antou, ansiosa &ara se a%astar dali, s8 *ue &or moti#os di%erentes de antes. C ;os encontraremos no *uarto, @ uma hora. Certo0 C Certo. 1ou sincroni.ar o meu rel8gio. C 7uito engra9ado. C F o meu tra)alho. C , #oc2 o %a. muito )em. Bentley se a%astou com a imagem do sorriso de 7itch im&ressa na mente. ;unca teria lhe ocorrido ter uma con#ersa como a*uela com ele. 7itch a &egara com&letamente des&re#enida. $rimeiro, com o incidente de $eter, mas muito mais com a o)ser#a9(o so)re Ba)s. 6ua m(e esta#a mesmo o)cecada &or um neto. En%eli.mente, o moti#o n(o era nada altrusta. ,m)ora ela dissesse *ue sentia %alta de ter uma crian9a &ara mimar, todos sa)iam *ue Ba)s *ueria um herdeiro, n(o um neto. , n(o era s8 com rela9(o a Bentley. 6te&hanie esta#a en%rentando a mesma

PROJETO REVISORAS

"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh situa9(o. Bentley n(o tinha certe.a, mas. sus&eita#a *ue a*uele casamento %ora a maneira *ue 6te&h encontrara de acalmar Ba)s. Torceu &ara *ue n(o %osse assim. Queria *ue a irm( se casasse &or amor. ,m)ora 4ack %osse um )om su+eito, ela nunca &erce)era sinais de #erdadeira &ai/(o entre os dois. Bem, *uem &oderia sa)er0 =s coisas muda#am. Tal#e. o cu&ido os hou#esse atingido *uando eles menos es&era#am. Fosse como %osse, isso n(o muda#a nada com rela9(o @*uele %im de semana. ,n*uanto 7itch esti#esse &or &erto, a &ress(o &ara ter um )e)e n(o diminuiria. = menos *ue ela %i.esse algo a res&eito. O *u20 Como &oderia lidar com o assunto da maternidade, *uando esta#a t(o ocu&ada com 7itch0 ;(o &arecia +usto e, &or uma #e., Bentley inter&retaria 6carlett OK"ara, de ..., o 1ento <e#ou, e &ensaria nos &ro)lemas da m(e no dia seguinte. ,n*uanto isso, *ueria encontrar Colker e conseguir a re&ortagem &ara 7itch. =ssim, ele a dei/aria em &a.. =ssim, ela &oderia ter sua #ida segura e &re#is#el de #olta. = &rimeira &arada %oi na rece&9(o. Bma morena )onita encontra#a-se atr s do )alc(o, a&arentemente muito ocu&ada. Quatro &essoas es&era#am ser atendidas. Bentley entrou na %ila. ,n*uanto es&era#a, tentou ler o nome da mo9a no crach . Teria a&ostado ser 6helli. = garota &arecia ser do ti&o *ue 7itch con*uistaria: +o#em, inocente e n(o muito )rilhante. Tal#e., tal ideia %osse in+usta. O sim&les %ato de 7itch gostar dela n(o signi%ica#a *ue a mo9a %osse &ouco inteligente. ;(o necessariamente. !e&ois *ue duas &essoas %oram atendidas e se a%astaram do )alc(o, Bentley %inalmente conseguiu ler-o crach . 6helli. O instinto de re&8rter era uma %or9a &oderosa. ,la de#eria se lem)rar de us -lo somente &ara o )em. 68 ha#ia uma &essoa na sua %rente, agora. $ortanto, seria melhor Bentley &arar de se autocongra-tular &ela intelig2ncia im)at#el e &ensar no *ue ia di.er. ;(o &oderia sim&lesmente declarar *ue esta#a &rocurando &or !arren Colker, &edir o n?mero de sua sute e insinuar *ue &agaria )em &ela cha#e. $or'm, &oderia desco)rir em *ue co)ertura ele esta#a hos&edado. C $ois n(o, senhora C 6helli %alou com um sorriso, *uando Bentley &arou diante do )alc(o. C ;o *ue &osso a+ud -la0 Bentley reconheceu o sota*ue sulista da :e8rgia, ou tal#e. <ouisiana. !e%initi#amente, ela n(o era ha#aiana. Feli. &or ter inter&retado in?meras )eldades sulistas no teatro da escola, Bentley lan9ou m(o de seu sota*ue )em treinado. C $or %a#or, *uerida. ,stou interessada nas suas sutes de co)ertura. C Receio *ue este+am todas ocu&adas no momento, sra... C Beauregard. Beulah Beauregard, de Baton Rouge. O sorriso de 6helli tornou-se largo. C Ora, sou de <ouisiana, <ake Charles. C =h, *uerida, eu sa)ia *ue #oc2 se &arecia com as mo9as l de casa. =gora,

PROJETO REVISORAS

"!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh *uanto @s sutes... C "onestamente, sra. Beauregard. ,stamos com todos os *uartos ocu&ados... C ;(o &reciso de uma agora, *uerida. ,stou &ensando no m2s *ue #em, *uando #oltarei &ara esta ilha &aradisaca, com meu no#o marido. ,le s8 se hos&eda em co)erturas e eu n(o tenho a menor inten9(o de deso)edecer os seus dese+os. C Bem, n8s temos tr2s sutes de co)ertura. !uas a mil e du.entos d8lares a di ria e a outra, mil e *uinhentos. C F tudo o *ue tem0 68 tr2s0 6helli sacudiu a ca)e9a, de maneira *ue seus ca)elos castanhos )alan9assem so)re os om)ros. C ;(o, senhora. Temos *uatro, mas uma ' resid2ncia &ermanente. C ;(o diga! F uma e/celente ideia. ,u gostaria de #er essa co)ertura. C 6into muito. ;(o &osso mostr -la @ senhora. =lgu'm mora l . C Tenho certe.a de *ue, se ligar e e/&licar a situa9(o, essa &essoa n(o #ai se im&ortar. Trata-se de uma cortesia comum. C =h, n(o. O sr... ,sse h8s&ede certamente n(o gostaria da ideia. C Tem outra sute igual @ dele0 C 6im, senhora. = de n?mero mil seiscentos e dois ' id2ntica em todos os sentidos. C $osso #2-la0 6helli sacudiu a ca)e9a, mas dessa #e. seus ca)elos n(o )alan9aram. C ;(o &osso %a.er isso, no momento, &ois est ocu&ada. Bentley inclinou-se so)re o )alc(o, %a.endo um sinal &ara *ue 6helli se a&ro/imasse. =o mesmo tem&o, en%iou a m(o na )olsa, re.ando &ara ter se lem)rado de colocar a sua nota de cem d8lares, reser#ada &ara emerg2ncias, no com&artimento secreto. C = *ue horas #oc2s costumam mandar o ser#i9o de *uarto &ara a lim&e.a da sute mil seiscentos e dois0 Tal#e. eu &udesse dar uma &assadinha r &ida &or l . ,scondeu a nota na m(o e desli.ou-a so)re o )alc(o, entregando-a &ara 6helli. $erce)eu *ue 6helli com&reendeu suas inten9>es *uando #iu os olhos da mo9a se arregalarem. ,nt(o, 6helli olhou &ara um lado e &ara o outro, &ro#a#elmente &ara se certi%icar de *ue ningu'm esta#a &restando aten9(o. ,m seguida, inclinou-se tam)'m e sussurrou: CTr2s e *uin.e. ,/ceto @s ter9as, *uando #(o @s *uatro. Bentley endireitou-se e sorriu, satis%eita. C Querida, #oc2 ' moti#o de orgulho &ara o sul. , uma e/celente %uncion ria, tam)'m. 6helli guardou os cem d8lares no )olso. C Fa9o o &oss#el, senhora. Bentley #irou-se, ansiosa &ara correr at' a co)ertura. ,ra meio dia, ainda, e o &essoal da lim&e.a s8 su)iria dali algumas horas. $or'm, ela *ueria sa)er e/atamente

PROJETO REVISORAS

""

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &ara onde ir, *uando chegasse o momento certo. 1oltou a olhar o rel8gio, en*uanto se encaminha#a &ara o ele#ador. ;(o conseguiu. 7ais uma #e., 7itch esta#a em seu caminho. C O *ue est %a.endo a*ui0 C &erguntou. C 6helli est na rece&9(o. C Tirou as &ala#ras de minha )oca, <ula)elle C 7itch re&licou com um sota*ue sulista arrastado. C ;(o me disse *ue era uma sulista re)elde. $ensei *ue %osse uma yankee. C ;(o tenho tem&o &ara discutir )eise)ol com #oc2, 6later. 4 com&letei, com sucesso, metade da minha miss(o. , #oc20 C =h, sra. Beauregard, n(o sei nada so)re com&letar miss(o alguma. C $are de me imitar, s8 &or*ue me %i. &assar &or algu'm *ue n(o sou, 6later. C =h! C 7itch #oltou a %alar com #o. e sota*ue normais. C =gora, #oc2 me &egou! C ;(o &eguei, nem *uero &egar. Trate de cum&rir a sua &arte. C Tudo )em. 4 entendi, mas n(o &osso %a.er nada, en*uanto 6helli n(o terminar o turno dela. , #oc2 n(o &ode %a.er nada en*uanto o &essoal da lim&e.a n(o su)ir. $ortanto, *ue tal %a.ermos nada +untos0. C Boa ideia! 1amos sur%ar. ,ncontro #oc2 no mar. 7itch soltou uma gargalhada alta e muito %alsa. C 1oc2 ' t(o ador #el *uando me manda ir &ara o in%erno, *ue eu &oderia ou#i-la o dia todo. C Ou9a e a&renda. =gora, dei/e-me em &a.. Tenho tra)alho a %a.er. C Que ti&o de tra)alho0 C ;(o ' da sua conta. 7itch a)riu a )oca, mas antes *ue &udesse emitir um som se*uer, Bentley + co)rira os ou#idos com as m(os e come9ara a cantar )em alto. ;em se im&ortou com o %ato de as &essoas em #olta #irarem &ara %it -la. ,ntrou no ele#ador, cantando uma can9(o antiga, sentindo-se a &r8&ria ,lla Fit.gerald. 7itch o)ser#ou-a desa&arecer atr s das &ortas do ele#ador e, ent(o, soltou a gargalhada genuna *ue esti#era re&rimindo. ;esse momento, a )oa gente *ue esti#era olhando %i/amente &ara Bentley, #irou-se &ara %i/ar os olhos nele. 7itch n(o deu a mnima, &ois n(o se lem)ra#a de ter se di#ertido tanto em sua #ida. Falara a #erdade, um minuto antes. ;(o *ueria se se&arar de Bentley. O *ue era sur&reendente, dado o seu currculo. $or'm, esta#a gostando de tra)alhar em &arceria. Bentley o %a.ia &ensar. , o %a.ia rir. Bm dueto e tanto. ,le sem&re )usca#a uma ou outra caracterstica em uma mulher. =gora, encontrara am)as... na sua ador #el &arceira. Que tal0 ;(o *ue se interessasse em tornar o arran+o &ermanente. !e +eito nenhum! Tra)alha#a so.inho, era dono de si mesmo e n(o de#ia nada a ningu'm. =&rendera cedo a con%iar em uma ?nica &essoa: ele mesmo. O outros o dei/ariam na m(o, de um +eito

PROJETO REVISORAS

"#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ou de outro. !ando as costas &ara o ele#ador, a#istou 6helli, *ue dei/a#a a rece&9(o. =&ressou-se na*uela dire9(o, &erguntando-se se ela teria dei/ado o &osto s8 &ara cum&rir alguma tare%a e/ce&cional, ou se estaria mesmo na hora da mudan9a de turno. Quando chegou l , um outro rece&cionista atendia o )alc(o. 6helli n(o #oltara. $ortanto, 7itch concluiu *ue ela ha#ia encerrado o seu e/&ediente e, &ro#a#elmente, logo dei/aria o hotel. ,ncaminhou-se &ara a &orta, @ direita da rece&9(o, com uma &laca indicando acesso &ermitido somente a %uncion rios. Como n(o esti#esse trancada, entrou. !e&arou com um corredor, onde ha#ia tr2s &ortas. = &rimeira, cu+a &laca di.ia A:er2nciaA, encontra#a-se a)erta. =o a#istar o com&utador so)re a mesa, 7itch entrou e %echou a &orta. O com&utador esta#a ligado. O monitor e/i)ia dados so)re o hotel. = coluna da es*uerda mostra#a nomes. ;omes de h8s&edes0 Bau! 6im, e os n?meros dos *uartos tam)'m esta#am l . Btili.ando o teclado, 7itch %e. a coluna se mo#er, %a.endo os nomes des%ilarem em ordem al%a)'tica. Tentou agir de&ressa, antes *ue algu'm chegasse. Quando chegou ao A!A, ou#iu algu'm na &orta. Olhou em #olta, em )usca de um esconderi+o, mas n(o encontrou nenhum. 68 te#e tem&o de se en%iar de)ai/o da mesa. = mesa era grande e lhe da#a algum es&a9o, mas n(o muito. 6e o gerente decidisse se sentar, certamente o chutaria em menos de dois segundos. O im&acto de seu ato de loucura &ro#ocou-lhe um %orte im&ulso de rir alto e n(o %oi % cil se conter. ,s&ecialmente *uando 7itch tentou se imaginar e/&licando o *ue %a.ia ali. Ora, iria &arar na cadeia. = &essoa se encaminhou na dire9(o dele. 7itch ou#ia os &assos a)a%ados &elo car&ete. ,nt(o, #iu um &ar de &ernas e sus&irou, ali#iado. 6helli. ,le reconheceria a*uelas &ernas em *ual*uer lugar. Come9ou a dei/ar o seu cu)culo, *uando a &orta se a)riu e %echou &ela segunda #e.. Em8#el como um camundongo, 7itch es&erou, re.ando &ara *ue o #isitante n?mero dois sasse logo. $or'm, um outro &ar de &ernas se +untou a 6helli. $ernas masculinas. C ,u mal &odia es&erar &ara %icar so.inho com #oc2 C o homem declarou. ,nt(o, as *uatro &ernas se a&ro/imaram, %rente a %rente. , os sons come9aram em seguida. 6ons de )ei+os, gemidos, sus&iros e toda a gama da*uele ti&o de rudo t(o &o&ular entre os +o#ens de ho+e em dia. 7itch %echou os olhos, tentando )lo*uear os ou#idos, lutando &ara ignorar as #o.es roucas e a)a%adas. ,m #(o. Ou#ia-os com nitide.. ;o entanto, n(o demorou &ara *ue a *uest(o dos rudos %osse su&erada &ela *uest(o da dor nas costas. ,sta#a a+oelhado, ou melhor, sentado nos calcanhares, as costas cur#adas, as ca)e9a a&oiada nos +oelhos. , n(o %a.ia nada &arecido desde a tenra in%Incia. ;(o era nem um &ouco con%ort #el. =s dores ha#iam come9ado de le#e. =gora, + &areciam %ogo. ,m )re#e, ele estaria agoni.ando.

PROJETO REVISORAS

"$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Tudo isso, e ele s8 chegara no A!A! C O sr. 7arshall saiu &ara almo9ar C 6helli %alou. C 68 estar de #olta da*ui meia hora. C Tran*uei a &orta C o homem re&licou. C Fa9a amor comigo C 6helli su&licou, o%egante. C =gora. 7itch gemeu. Bem )ai/inho. O amigo de 6helli era mais *ue o)ediente. =s &ernas dela se ergueram e desa&areceram no ar, ao mesmo tem&o em *ue a mesa &rodu.ia alguns estalidos. 7itch #oltou a %echar os olhos, lamentando n(o conhecer a letra de uma m?sica antiga, de ,lla Fit.gerald.

C=$ETB<O L

Bentley es%or9ou-se &ara se concentrar em !arren Colker. 7ais es&eci%icamente, no *ue %aria com ele, *uando chegasse ao d'cimo-se/to andar. $recisa#a usar a*uele tem&o &ara ar*ui-tetar uma estrat'gia de a9(o. $or'm, s8 conseguia &ensar em 7itch. =o menos, seu &erodo de es&era %ora estendido. O ele#ador &arecia &arar em todos os andares e, em cada um, algu'm grita#a: A6egure o ele#ador!A =ssim, ela tinha mais tem&o &ara &ensar. = con#ersa dentro do ele#ador gira#a em torno do %urac(o Bonnie, claro. $elo *ue Bentley &3de com&reender, os #entos eram classi%icados como moderados, alcan9ando uma #elocidade de cento e *uarenta *uil8metros &or hora, no centro da tem&estade. ;a ilha onde esta#am, &or'm, n(o &assa#am de no#enta *uil8metros &or hora. =lguns homens, meteorologistas, a +ulgar &ela con%ian9a e &elo conhecimento com *ue a)orda#am o assunto, di.iam *ue a ?nica maneira de so)re#i#er a um %urac(o como a*uele seria %icar com-&letamente )2)ado, concentrando-se em drin*ues &re&arados com rum. Ora, n(o ha#ia uma garra%a de rum no e*ui&amento de emerg2ncia de Bentley! ,la sorriu en*uanto os homens do tem&o continua#am a discuss(o so)re como se &re&arar &ara cat stro%es, mas a distra9ao durou a&enas alguns instantes, &ois ela logo #oltou a &ensar em 7itch. ,s&ecialmente na e/&ress(o do rosto dele, ao di.er: A$or*ue %a. #oc2 in%eli.A. 4 %a.ia alguns minutos *ue Bentley tenta#a analis -la, tentando decidir se ha#ia

PROJETO REVISORAS

"%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh inter&retado as &ala#ras de maneira errada, ou se 7itch esti#era a&enas %ingindo &reocu&a9(o, da mesma maneira *ue %ingira interesse nos dilemas de Ba)s, com rela9(o ao ser#i9o de )u%2. = #erdade era *ue ela n(o %a.ia a menor ideia. ,le &arecera sincero, honesto. 7as, em se tratando de 7itch, &oderia con%iar em seus instintos0 O ele#ador &arou no d'cimo-*uarto andar e Bentley re.ou &ara *ue nenhum de seus %amiliares a&arecesse. = sorte esta#a com ela e, assim, Bentley continuou entre estranhos. , se os sentimentos dele %ossem aut2nticos0 6e ele realmente se im&ortasse com ela, e n(o s8 &or causa de uma )oa re&ortagem0 $ara sua sur&resa, Bentley desco)riu *ue a ideia n(o a dei/a#a totalmente nauseada. 7itch )ei+a#a muito )em. Bm atri)uto muito im&ortante. 1 rios de%eitos &oderiam ser dei/ados de lado, em %a#or de uma e/celente ha)ilidade &ara )ei+ar. 1 rios, mas n(o todos. $rimeiro, tinha de esta)elecer os o)+eti#os de sua #ida, sua estrada &ara o sucesso. 7itch n(o se encai/a#a nesse cen rio. 7esmo *ue ela decidisse mudar totalmente o rumo de sua #ida, ele seria a ?ltima &essoa &or *uem Bentley %aria algo assim. ,la &recisa#a de um C rter, n(o de um 7itch. C rter era est #el, s8lido, con%i #el. 6later era um desastre sem&re &restes a acontecer. ,nt(o, &or *ue a ang?stia0 7ais im&ortante, &or *ue seu cor&o agia como traidor, cada #e. *ue ele a toma#a nos )ra9os. Tal#e. ela %osse um caso de du&la &ersonalidade. =h! ;(o teria tanta sorte. O ele#ador &arou no d'cimo se/to andar. Bentley deu-se conta n(o s8 de *ue esta#a so.inha, mas tam)'m de *ue ainda n(o tinha a menor ideia do *ue %a.er. $oderia #oltar ao t'rreo e su)ir de no#o, mas isso seria muita co#ardia. =ssim, saiu &ara o corredor. Tudo era di%erente ali em cima. ;(o s8 a decora9(o, mas o ar &arecia mais &uro. = &oeira certamente se en#ergonha#a diante de &adr>es t(o ele#ados. ;otou *ue o car&ete tam)'m era mais es&esso, *uando se encaminhou &ara o *uarto mil seiscentos e dois e &ara o carrinho de utenslios de lim&e.a &arado diante da &orta. Ocorreu-lhe *ue o &a&el de &arede, uma elegante estam&a %lorida, %icaria muito )em em seu *uarto. ,ra #erdade *ue, em contraste, sua mo)lia &areceria uma doa9(o do ,/'rcito da 6al#a9(o, mas #aleria a &ena acordar todas as manh(s em meio ao colorido sua#e. O som de um as&irador de &8 chamou-lhe a aten9(o. <entamente, Bentley encaminhou-se na*uela dire9(o, re.ando &ara *ue seu instinto +ornalstico #iesse @ tona, a %im de com&ensar a aus2ncia de uma estrat'gia de a9(o. ,ncontrou o *uarto mil seiscentos e dois e, do outro lado do corredor, o mil e seiscentos. $oderia a&ostar *ue o ?ltimo &ertencia a !arren Colker, o )ilion rio misterioso. =s duas &ortas esta#am %echadas e o carrinho com os utenslios encontra#a-se mais &r8/imo do *uarto mil e seiscentos. Bentley tentou ou#ir o as&irador, mas n(o

PROJETO REVISORAS

#0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh conseguiu. Ou algu'm ha#ia a)erto uma das &ortas &or um )re#e momento, ou a lim&e.a dos car&etes ha#ia terminado. Reunindo toda a coragem *ue &ossua, Bentley )ateu na &orta do mil seiscentos e dois. = es&era &areceu intermin #el, mas ela n(o #oltou a )ater. 6e n(o %osse t(o co#arde, )ateria sem medo e entraria sem ser con#idada, assim *ue a &orta se a)risse. Quando + se #ira#a &ara &artir, a &orta se a)riu. ;(o era a camareira, nem !arren Colker. Trata#a-se de um homem )em mais +o#em e um tanto atraente. <oiro, alto e )ron.eado, de &orte atl'tico, &arecia a*ueles ra&a.es de %ilmes antigos, *ue amarra#am um su'ter em torno dos om)ros e &ergunta#am: A=lgu'm *uer +ogar t2nis0A C 4 n(o era sem tem&o C o :aroto !ourado declarou, em)ora n(o se mostrasse im&aciente. Fe. um sinal &ara *ue ela entrasse. Bentley o)edeceu e se encaminhou diretamente &ara as +anelas. Ou#iu a &orta se %echar, mas n(o &odia des#iar os olhos da #ista magn%ica. !uas das &aredes da sala eram de #idro, de %rente &ara o mar. O es&e-t culo *ue se desenrola#a l %ora era %ascinante, numa mistura de tonalidades cin.entas, as nu#ens #oando r &idas so)re o mar agitado. ,la &oderia &assar horas ali, sem se cansar de olhar &ara %ora. $or'm, *uando o :aroto !ourado a&licou-lhe uma &almadinha nas n degas, ela &erdeu o interesse no mesmo instante. 1irou-se &ara ele, chocada. Quem ele esta#a es&erando, a%inal0 C O *uarto %ica ali C ele a in%ormou. C Quer )e)er alguma coisa, antes0 Bentley sacudiu a ca)e9a, ao mesmo tem&o em *ue a#alia#a a distIncia *ue a se&ara#a da &orta. O ra&a. a e/aminou da ca)e9a aos &'s e concluiu: C ;ada mau. Tem classe. :ostei. $odemos )rincar de diretor de escola e aluna rela&sa. C $odemos o *u20 ,le sorriu. C :osto disso, tam)'m. = &r8&ria imagem da inoc2ncia. Bentley tomou o rumo da &orta. =*uilo era es*uisito demais, at' mesmo &ara ela. C ;(o sou *uem #oc2 est &ensando. <amento t2-lo incomodado. O ra&a. tentou segur -la &elo )ra9o e Bentley correu &ara tr s de uma &oltrona. C ;(o sou a &essoa &or *uem est es&erando. ,u +uro. Cometi um erro na numera9(o dos *uartos. ,stou @ &rocura do sr. Colker. C 6erei *uem #oc2 *uiser, )ele.a, inclusi#e o sr. Colker. Bentley conseguiu a&ro/imar-se da &orta mais um &ouco, mas ele a interce&tou, o)rigando-a a se &roteger atr s do so% . ,le sim&lesmente riu alto e come9ou a desa)otoar o cinto. C 1ou chamar a &olcia se n(o me dei/ar sair da*ui agora mesmo! C Querida, eu &aguei &ara #oc2 resistir, mas n(o tanto. ,s&ere at' irmos &ara o *uarto, est )em0 C ;(o, n(o, n(o. ;(o sou uma garota de &rograma. 6ou re&8rter e &osso &ro#ar.

PROJETO REVISORAS

#&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Tenho minha carteirinha de im&rensa... C =h, *uer mudar o +ogo, n(o '0 Tudo )em. 6erei o editor e #oc2 a re&8rter iniciante. ,ssa #ai ser no#a. Tenho certe.a de *ue #ou gostar. Bentley &ensou em gritar, mas algo lhe di.ia *ue o :aroto !ourado esta#a sendo sincero. ,le realmente a con%undira com uma garota de &rograma. C ,scute, sr... C $eter. C ,scute, $eter. ,st cometendo um grande engano. ;(o sei como contratou a sua... amiga, mas se tele%onar, #ai desco)rir *ue n(o sou ela. ,m #e. de aceitar a sugest(o, o ra&a. aca)ou de a)ai/ar o .&er e tirou a cal9a. ,sta#a usando uma cueca com estam&a de &ele de on9a. =s &ernas, &or outro lado, eram muito )em-%eitas. C 6ou h8s&ede do hotel C Bentley continuou, es*ui#ando-se e tentando a&ro/imar-se da &orta. C Tenho a minha cha#e na )olsa. ,stou a*ui &ara assistir ao casamento da minha irm(. $ode ligar &ara a rece&9(o e eles #(o con%irmar a minha identidade. $eter sorriu, en*uanto desa)otoa#a a camisa. C Como se chama, )oneca0 C Bentley Brewster. 6ou de Boston, mas no momento, moro em <os =ngeles, onde tra)alho como re&8rter &ara o Times. C 6im, claro. ,scute, Bentley, eu to&o *ual*uer ti&o de +ogo *ue #oc2 *ueira %a.er, mas n(o &odemos demorar o dia todo. Tenho uma reuni(o da*ui mais ou menos uma hora. $or isso, *ue tal nos a&ressarmos0 Tirou a camisa e largou-a no ch(o. C ;(o estou +ogando, droga! ;(o sou uma &rostituta e #ou sair agora mesmo. 6e tentar me im&edir, mandarei &rend2-lo &or tentati#a de estu&ro. Fui clara0 ,le a e/aminou de cima a )ai/o, mais uma #e.. C ;(o ' uma das garotas de 6am0 Bentley sus&irou. C ;(o, n(o sou. C ,nt(o, o *ue acha de %icar comigo, assim mesmo0 $agarei do)rado. ,la correu &ara &orta. C ;(o acho *ue se+a uma )oa ideia. C ;(o0 :ostei da ideia do editor. 1oc2 tam)'m se di#ertiria um )ocado, eu +uro. C Tenho certe.a de *ue #oc2 ' mais *uente *ue dinamite, $eter, mas tenho mais o *ue %a.er. C !e&ois de um ?ltimo olhar &ara a #ista magn%ica, Bentley a)riu a &orta. C $eter0 ,le a %itou es&eran9oso. C Quem ocu&a o a&artamento em %rente0 !ece&cionado, $eter deu de om)ros. C Bm su+eito #elho, )ai/inho. ;(o %ala muito. 68 o #i uma ou duas #e.es. C O)rigada. C Bentley saiu &ara o corredor e #i-rou-se &ara ele. C $eter0 C 6im0

PROJETO REVISORAS

#2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C Quanto seria o &agamento do)rado0 C 7il d8lares, Bentley Brewster. 1ai reconsiderar0 C Bau! $or *ue #oc2 &recisa... Bem, #oc2 sa)e. F )onito e interessante. $eter e/i)iu um sorriso triste. C Tam)'m sou rico e #oc2 %icaria sur&resa se sou)esse *uanto isso com&lica as coisas. C ;a #erdade, eu n(o %icaria nem um &ouco sur&resa. Boa sorte. C $ara #oc2 tam)'m. Bentley saiu e %echou a &orta. 7itch saiu da sala do gerente, todo encur#ado, e/a-tamente *uarenta e cinco minutos de&ois de ter entrado. , ha#iam sido os *uarenta e cinco minutos mais dolorosos de sua #ida. ;(o s8 *uase morrera de dor nas costas, como tam)'m ti#era de ou#ir 6helli e Tiger satis%a.erem todas as suas %antasias se/uais. Chegou a &ensar em dei/ar um )ilhete &ara o gerente, sugerindo-lhe *ue trancasse a &orta, toda #e. *ue sasse. $or'm, o mais im&ortante era dar o %ora dali )em de&ressa. ,#identemente, 7itch usara cinco minutos e/tras &ara continuar a &es*uisa no com&utador. ,ncontrara um sr. C. na co)ertura. =&artamento mil e seiscentos. Trata#a-se de um h8s&ede residente e ele logo concluiu *ue encontrara Colker, em)ora, a*uela altura, n(o esti#esse dando muito im&ortIncia a isso. ;(o conseguia &arar de &ensar na imensa )anheira com hidromassagem, em seu *uarto. Foi at' o ele#ador, contendo os gemidos e amaldi9oou em sil2ncio cada &essoa *ue a&ertou um n?mero menor *ue cator.e. Conseguiu so)re#i#er @ su)ida e chegar ao *uarto, lamentando o %ato de Bentley n(o estar l dentro. !e&ois de a)rir as torneiras da )anheira, %oi at' a +anela e o)ser#ou o c'u escuro. Queria estar l %ora, sentir o #ento nas %aces. Quem sa)e, de&ois do )anho, sasse &ara um &asseio. =ssim, tal#e. se li#rasse das teias de aranha. $recisa#a de algo *ue o sacudisse, *ue o colocasse de #olta @ sua %orma ha)itual. !urante todo o tem&o em *ue 6helli %i.era amor com Tiger, 7itch s8 &ensara em Bentley. ;(o &ensara na re&ortagem, como de#eria, nem no se/o *ue esta#a sendo &raticado logo acima de sua ca)e9a. O *ue tam)'m teria %eito sentido. $ensara e/clusi#amente em sua &arceira. Bentley %ora uma sur&resa, assim como a %amlia dela. ,ra #erdade *ue a&resenta#am con%litos, o *ue era normal. 7as n(o dei/a#am de ser uma %amlia. 7itch gosta#a do modo como con#ersa#am com ele, como se ele %i.esse &arte do gru&o. = esta#a a no#idade, algo no *ual ele +amais &ensara, &ois n(o es&era#a *ue %osse acontecer um dia. Tia Tildy era a sua %a#orita. = #elhinha lhe dissera tudo o *ue &ensa#a, sem escolher ou medir &ala#ras. Tam)'m o ad#ertira &ara tratar Bentley muito )em. Chegara a amea9ar #oltar da morte, &ara assom)r -lo, caso ele n(o %i.esse sua so)rinha &redileta %eli.. 7itch n(o encontrara di%iculdade em com&reender &or *ue Bentley era a so)rinha %a#orita. ;(o conhecia a irm( dela e tinha certe.a de *ue se trata#a de uma

PROJETO REVISORAS

#3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh +o#em muito sim& tica. 7as n(o era Bentley. 4amais e/istiriam duas. !e&ois de a&anhar uma cer#e+a, 7itch #oltou ao )anheiro. = )anheira era muito grande e ainda esta#a &ela metade. ,ntraria assim mesmo. Tirou as rou&as de dei/ouas no ch(o. ,nt(o, entrou na )anheira e acomodou-se con%orta#elmente na gua *uente. ,mitiu um gemido longo e satis%eito. ,m seguida, caiu na risada, &ois se deu conta de *ue o som era &arecido aos *ue ou#ira de Tiger. ,m meio @ di#ers(o com&uls8ria da*uela tarde, 7itch ha#ia decidido *ue se uma mulher +amais o chamasse de Tiger, *ue signi%ica AtigreA, em um momento crtico, ele reagiria como um )al(o de g s %urado. ,ncontrou uma &osi9(o estrat'gica, diante de um . %orte +ato de gua, )e)eu um longo gole de sua cer#e+a e %echou os olhos. 6e Bentley esti#esse sentada a seu lado, tudo %icaria &er%eito. 4 *ue n(o &odia t2-la em &essoa, trataria de sonhar com ela. Bentley a)riu a &orta do *uarto, es&erando encontrar 7itch l dentro. =o se desco)rir so.inha, sentiu-se mais do *ue dece&cionada. O *ue era uma loucura, uma #e. *ue, decididamente, *ueria 6later %ora de sua #ida. =tirou a )olsa na cama. Queria %a.er anota9>es so)re a e/&eri2ncia *ue ti#era na co)ertura. Fora muito engra9ada e ela tinha um &al&ite *ue daria uma e/celente coluna no +ornal. 7as, acima de tudo, *ueria contar a 7itch. Queria mencionar, em tom casual, a *uantia *ue lhe %ora o%erecida e o)ser#ar-lhe a rea9(o. 6a)ia *ue 7itch %aria &iadas, mas tam)'m tinha certe.a de *ue a hist8ria chamaria a aten9(o dele &ara o %ato de ela n(o ser nem um &ouco des&re.#el, como mulher. ,n*uanto &rocura#a &or um &eda9o de &a&el, Bentley &erguntou-se como 7itch estaria se saindo com 6helli. $retendia o)ter in%orma9>es &or meios &ouco honrados0 $ro#a#elmente. Bentley n(o *ueria nem &ensar em *uantas re&ortagens ele conseguia na cama. O ?nico &a&el *ue encontrou %oi o )loco com o em)lema do hotel. !ecidiu us -lo. 6entou-se @ mesa e come9ou a escre#er, mas sua concentra9(o &arecia %ora de %oco. $recisa#a se re%rescar, la#ar o rosto com gua )em %ria. =lgo )ateu contra a +anela e Bentley se assustou. Certamente, alguma %olha de &almeira. = #ista de sua +anela, em)ora continuasse es&etacular, &erdera &arte do )rilho, agora *ue &odia ser com&arada @ do *uarto de $eter. Quem sa)e mais tarde ela... ;(o. ;(o #oltaria ao d'cimo se/to andar, a menos *ue %osse &ara entre #istar Colker. Com um sus&iro &ro%undamente melanc8lico, tirou os sa&atos e %oi &ara o )anheiro. 6e, ao menos, 7itch esti#esse ali, ela lhe contaria as suas a#enturas e ele %aria algum coment rio horr#el *ue, secretamente, des&ertaria o seu senso de humor. =)riu a &orta e %oi diretamente at' a &ia. BsandoK a&enas a torneira de gua %ria e dei/ando-a a)erta &or alguns momentos, &ara *ue es%riasse ainda mais, ela se a)ai/ou e molhou o rosto. !e&ois de se molhar tr2s #e.es, come9ou a se sentir melhor. Com gua &ingando do *uei/o, Bentley #irou-se e a&anhou uma toalha. ,sta#a lim&a e

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh cheirosa e... C Ol , tesouro. Bentley dei/ou a toalha cair, deu um salto &ara tr s, )ateu a ca)e9a na &orta do chu#eiro, tentou gritar, mas n(o conseguiu, girou em torno de si mesma duas #e.es e, s8 ent(o, desco)riu 7itch na )anheira. ;u. 1irou-se de&ressa, sentindo as %aces arderem. ;(o ha#ia es&uma. ,ra uma )anheira de hidromassagem, n(o era0 Ora, ent(o, onde esta#a a maldita es&uma0 C :ostaria de se +untar a mim0 C ele con#idou. C $osso ligar a hidromassagem de no#o. ,st uma delcia. C 6into muito. ,u n(o sa)ia... ;(o &erce)i *ue... C ;(o %a9a um drama. Tenho certe.a de *ue + #iu um homem nu, antes. Ou $eter n(o tirou a rou&a0 Bentley #irou-se num mo#imento r &ido. C 6ai)a *ue ele me o%ereceu mil d8lares. C Bau! ;(o ' de admirar *ue ele tenha entrado &ara uma academia militar. Com certe.a, n(o tinha recursos &ara uma segunda tentati#a, com #oc2. C ;(o estou %alando da*uele $eter. C ,/iste um outro $eter0 C Claro. ,u +amais aceitaria dinheiro do meu $eter. C 7as aceitaria de outro $eter0 C Claro *ue n(o. Que ti&o de mulher &ensa *ue sou0 C Con%usa. C ;(o sou eu *uem est %alando do $eter errado. C Bentley, *uerida. =cho *ue de#eria se li#rar dessa rou&a e entrar na )anheira, comigo. 1ai se sentir muito melhor e, *uem sa)e, #olte a %alar coisas *ue %a9am sentido. C =h, claro! ;(o imagino *ue # me o%erecer o do)ro. ;(o, 7itch 6later +amais %aria isso. =o contr rio, #ai me o%erecer metade. C Bem, em)ora a con#ersa este+a di#ertida, estou come9ando a %icar gelado. =cho *ue #ou sair da )anheira, agora. Bentley, ainda irritada &or ele ter conseguido assust -la da*uela maneira, e mais irritada &or ter lhe contado so)re sua a#entura e ele ter entendido tudo errado, tentou &ensar em algo &ara di.er. C , ent(o0 C ele %alou. C ,stou &ensando! ,s&ere. C Como *uiser. O som da gua )atendo contra as )ordas da )anheira chamou a aten9(o de Bentley na*uela dire9(o. , %oi *uando ela #iu *ue 7itch n(o ha#ia es&erado coisa alguma. < esta#a ele, de &', no meio da )anheira, a gua escorrendo &elo cor&o. , ele ainda sorria, como se a*uela %osse a maneira mais natural de &assar uma tarde.

PROJETO REVISORAS

#!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bentley n(o &3de e#itar, claro. 6eus olhos se %i/aram na rai. do &ro)lema. ;aturalmente, n(o *ueria olhar, mas ha#ia algum ti&o de im( em &leno %uncionamento. C Bentley0 C 6im0 C Terminou0 ,la escondeu o rosto nas m(os. 6eria &oss#el o dia se tornar ainda mais em)ara9oso, ou ela teria alcan9ado o to&o da escala da humilha9(o0 C =h, meu !eus! C ;(o. 6ou eu mesmo. , eu disse *ue esta#a %icando gelado. Bentley girou nos calcanhares e saiu correndo. :ostaria de #oar &ara a China, mas meteu-se na cama, de)ai/o das co)ertas, onde &oderia en%rentar so.inha a sua #ergonha. 6e re.asse com muita %', 7itch a dei/aria em &a.. Eria &ara algum lugar muito distante, &ara outro &as... outra gal /ia. Que di%eren9a %aria0 ;o entanto, 7itch sentou-se na )eirada da cama. ,staria #estido0 Ti#era tem&o &ara isso0 6e continuasse nu, ela n(o sa)eria o *ue %a.er. C Bentley... C 1 em)ora. C $ode sair da, garota. ,st tudo )em. ;(o estou en#ergonhado. C ,u estou. C $or *u20 6omos am)os adultos. C 6ou imatura &ara a minha idade. 7itch &u/ou de le#e as co)ertas, mas Bentley agarrou-se a elas com %or9a. $or nada no mundo seria ca&a. de encar -lo. C Bentley0 C ,la n(o mora mais a*ui. C 6e+a #oc2 *uem %or, + estou em condi9>es decentes. ,stou #estido. $ode sair. Bentley a)ai/ou as co)ertas )em de#agar, at' ser ca&a. de es&iar &or cima delas. ,le esta#a di.endo a #erdade. "a#ia #estido a cal9a. =)ai/ou as co)ertas mais um &ouco, ainda se sentindo morta de #ergonha. 7itch sorriu. C Bem, %oi interessante. C Fascinante. C O)rigado. C ,u n(o *uis di.er... C Claro *ue *uis. 68 *ue ainda n(o sa)e.

C=$ETB<O LE

PROJETO REVISORAS

#"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

C ,nt(o0 Quer me contar o *ue aconteceu0 7itch te#e de lutar &ara conter uma risada. Bentley, a re&8rter im)at#el, esta#a corada como uma garota de escola. ;a #erdade, achou uma gra9a. <inda. Claro *ue n(o &oderia di.er isso a ela, &ois le#aria um murro. H !esco)ri onde Colker mora H Bentley declarou com #o. ainda tmida. H 1erdade0 H 6ute mil e seiscentos. ,le n(o sai muito de l . F )ai/inho. =s camareiras + %i.eram a lim&e.a, ho+e. $ortanto, teremos de es&erar at' amanh(, &ara %a.er alguma coisa. H ;(o necessariamente. H 7itch le#antou-se, a&anhou o tele%one e discou &ara o ser#i9o de *uarto, antes de #irar-se &ara Bentley. H <e#ante-se. Temos tra)alho a %a.er. Bentley %itou-o com e/&ress(o &arecida @ de um coc-ker-s&aniel, mas algu'm atendeu o tele%one. H 6er#i9o de *uarto. H Qual ' a so&a do dia0 H :alinha com macarr(o H a mulher in%ormou. H 7ande uma &or9(o &ara o sr. C, &or %a#or. Quarto mil e seiscentos. H 6im, senhor. 7itch desligou, ali#iado &or n(o ter &recisado usar nenhuma senha, al'm da inicial do h8s&ede. H O *ue est acontecendo0 H Bentley &erguntou, + sentada na cama, cal9ando os sa&atos. H !esco)ri *ue ele est hos&edado so) o codinome Asr. C.A Original, n(o acha0 H 6helli lhe contou0 7itch sorriu. H ;(o e/atamente. H 1estiu uma camisa e cal9ou os sa&atos. H $rometo contar so)re isso mais tarde. =gora, &reciso *ue me e/&li*ue como ' o d'cimo-se/to andar. " algum lugar onde &ossamos nos esconder, en*uanto es&eramos &elo ser#i9o de *uarto0 $or alguns momentos, Bentley continuou em sil2ncio, en*uanto &entea#a os ca)elos. 7itch sa)ia *ue ela esta#a &ensando e decidiu n(o &ression -la. $recisa#a continuar a in#estiga9(o so)re Colker. !esde a a&ari9(o ines&erada de Bentley no )anheiro, ele n(o conseguira &ensar em mais nada, al'm do *ue *ueria dela. , n(o se trata#a de in%orma9(o. 7itch a *ueria muito mais do *ue ha#ia imaginado. Calculou *ue esti#esse na*uele estado de e/cita9(o &or causa da e/&eri2ncia er8tica na sala do gerente, mas *uando tentou imaginar outra mulher em seus )ra9os, n(o conseguiu. ;(o *ueria %a.er se/o. Queria %a.er amor com Bentley. ,, como du#ida#a *ue ela %osse concordar de )om grado, tinha de manter a mente, )em como o cor&o, )astante ocu&ados. $ortanto, a %ortale.a Colker esta#a &restes a ser in#adida.

PROJETO REVISORAS

##

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H ;(o #i nenhum &oss#el esconderi+o. 6(o a&enas duas sutes, na*uela ala. H 7uito )em. ,s*ue9a o esconderi+o, mas teremos de in#entar alguma distra9(o. ,, tam)'m, &recisamos de um li)i. H $eter. $osso di.er *ue %omos at' l &ara #2-lo. 7itch sentou-se no so% . H !e#o concluir *ue est %alando do outro $eter0 Bentley assentiu. H $rometo contar so)re isso mais tarde. H Como sa)e *ue ele n(o #ai estar l e estragar nosso &lano0 H ,le me disse *ue tinha uma reuni(o, mas ' melhor nos a&ressarmos. H ,st &ronta0 H 6im. 7itch le#antou-se e a)riu a &orta. H 7(os @ o)ra, &arceira. O sorriso de Bentley %e. muito mais &elo )em estar de 7itch do *ue a hidromassagem. ,la &arecia ansiosa e %eli.. ;(o s8 &or*ue esta#am saindo numa in#estiga9(o, mas &or*ue esta#am in#estigando +untos. 7itch tam)'m se sentia mais *ue %eli. &or isso. O &lano teria %uncionado. ,ra um &lano )om, ra.o #el. En%eli.mente, n(o inclua a m(e de Bentley. Tudo come9ou *uando os dois saram do *uarto. 7itch aca)ara de trancar a &orta, *uando ou#iu a #o. incon%und#el de Ba)s: H ,i! C rter! Bentley! =*ui! Bentley olhou &ara ele com ar resignado. 7itch a&ertou-lhe a m(o e sussurrou: H 1amos sair dessa. Con%ie em mim. ,la sacudiu a ca)e9a. H ,s*ue9a. F como tentar esca&ar de !arth 1ader, em :uerra nas ,strelas. ;(o #ai acontecer. H $ode me chamar de <uke 6kywalker. H Fico %eli. &or ter encontrado #oc2s H Ba)s %alou, a&ro/imando-se. H ;(o a&areceram &ara o ca%' da manh(, n(o tele%onaram. 6e eu n(o os conhecesse, diria *ue est(o me e#itando. H 7am(e, est #amos ocu&ados. ;(o %oi intencional. H Ocu&ados0 Com o *u20 Bentley lan9ou um olhar angustiado &ara 7itch. H ,stamos tra)alhando numa re&ortagem, C rter e eu. H 6o)re o *u20 Furac>es0 Casamentos *ue #(o &or gua a)ai/o0 Filhas *ue dei/am as m(es malucas0 H ;(o. " um h8s&ede no hotel, *ue *ueremos entre#istar. H 1oc2 est de %'rias. 6ua %amlia de#eria ser a &rioridade n?mero um. Ou ser *ue isso ' anti*uado demais &ara #oc20 7itch o)ser#ou o com&ortamento de m(e e %ilha de um no#o &onto de #ista. =gora *ue come9a#a a com&reender Bentley melhor, era % cil &erce)er *ue a

PROJETO REVISORAS

#$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh in%lu2ncia de Ba)s era &oderosa. = mudan9a &ara <os =ngeles, a carreira, o casamento com C rter ha#iam e/igido uma %or9a *ue a maioria das &essoas n(o teria. !iante de uma mulher como Ba)s, &essoas comuns se cur#ariam. 7as n(o Bentley. 7esmo agora, ela en%renta#a a m(e de ca)e9a erguida, determinada a n(o &ermitir *ue o sentimento de cul&a #encesse a )atalha. H Quer *ue eu %a9a alguma coisa, mam(e0 Ou s8 *uer con#ersar0 H Con#ersar a+uda. 1oc2 &ensa *ue ' % cil &ara mim, com 6te&hanie &restes a &erder o &r8&rio casamento0 6eu &ai nem liga. ,st assistindo ao &rograma de es&ortes, com =rthur, no *uarto. Tildy se trancou em sua sute, di.endo *ue s8 sai de l *uando ti#er certe.a de *ue o #ento n(o #ai atra#essar a lona no sagu(o. ,#elyn "owell chegou, mas ningu'm sa)e de seu &aradeiro. !inky ' al'rgico a crust ceos e, &or isso, teremos de &ro#idenciar uma re%ei9(o es&ecial &ara ele. Francie e os meninos... H 7am(e H Bentley a interrom&eu H , lamento *ue ningu'm &ossa a+ud -la, agora, mas 7itch e eu temos tra)alho a %a.er. 1amos com)inar o seguinte: +antaremos +untos. $rometo. H 7itch0 Bentley em&alideceu. 7itch %itou-a, &erguntando-se se de#eria assumir o controle da situa9(o imediatamente, ou se ela seria ca&a. de encontrar uma sada. H Quis di.er C rter. = re&ortagem *ue estamos %a.endo ' so)re 7itch $eterson. H Quem '0 H ;ingu'm *ue #oc2 conhe9a. Ba)s com&rimiu os l )ios e 7itch imaginou a %uma9a saindo &or suas orelhas. =o mesmo tem&o, %icou im&ressionado com a calma de Bentley so) &ress(o. ;(o era de admirar *ue %osse uma re&8rter t(o )oa. H , ent(o0 Quer +antar conosco esta noite0 H ela &erguntou @ m(e. H F s8 o *ue #ou conseguir, n(o '0 H $or ora, sim. Ba)s assentiu, a&esar da contrariedade. H Gs sete horas, no mesmo restaurante de ontem0 Ba)s #oltou a )alan9ar a ca)e9a. Bentley a&ro/imou-se da m(e e sorriu. H =s reser#as ser(o %eitas em nome de &a&ai0 !eu certo. ,m)ora n(o lhe de#ol#esse o sorriso, a e/&ress(o de Ba)s sua#i.ou. H 1 %a.er a sua re&ortagem, se isso #ai %a.er #oc2 %eli.. =&esar de n(o sa)er &or *u2, 7itch a&ro/imou-se de Ba)s e a)ra9ou-a. Foi um a)ra9o de #erdade, n(o a&enas &arte da encena9(o. = &rinc&io, ela se mante#e rgida. $or'm, ele continuou a a&ert -la nos )ra9os, at' *ue ela retri)uiu o gesto. H ;os #emos @ noite, mam(e H ele disse. H 6im, sim. 1 logo &ara o ele#ador.

PROJETO REVISORAS

#%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ,le segurou Bentley &ela m(o e le#ou-a &elo corredor. H Foi im&ressionante H declarou. H ,la ' uma %ortale.a. H ,stou me re%erindo a #oc2. Bentley &arou. H ,u0 7itch &u/ou-a na dire9(o do ele#ador. H 6im, #oc2. Foi muito %irme, mas agiu com classe. ,sta#am &arados diante das &ortas %echadas do ele#ador. Bentley )ai/ou os olhos &ara a m(o, enla9ada na de 7itch. ;o mesmo instante, ele adi#inhou seus &ensamentos. Como a*uilo %ora acontecer, +ustamente com eles0 ,la %inalmente #oltou a %it -lo. H ;(o sei mais *uem #oc2 '. =inda ' 7itch, mas e/iste algo mais H ;(o mudei. H Claro *ue mudou H ela o corrigiu com um sorriso luminoso. H 68 *ue ainda n(o sa)e. Foi na*uele momento *ue 7itch se deu conta da &ossi)ilidade de estar a&ai/onado. = &rimeira coisa *ue Bentley #iu ao sair do ele#ador, %oi o carrinho do ser#i9o de *uarto &arado diante da sute mil e seiscentos. Emediatamente, olhou &ara 7itch, *ue tam)'m + #ira. H 1enhaH ele %alou, &u/ando-a &ela m(o. ,m)ora *uase corressem, o car&ete alto do corredor a)a%a#a todo e *ual*uer rudo. Bentley re&rimiu a #ontade de rir. 6entia-se como uma garota de escola, correndo com a melhor amiga, a %im de es&iar o lindo e misterioso &ro%essor de hist8ria. 6eu cora9(o )atia de&ressa e era % cil correr. ;(o se lem)ra#a de *uando se sentira t(o )em. $ro#a#elmente, nunca. Quando alcan9aram o carrinho, 7itch olhou &ara ela. Bentley reconheceu o mesmo sorriso tolo nos l )ios dele. ,le tam)'m esta#a gostando, es&ecialmente, de estarem +untos. 7itch soltou a m(o de Bentley e le#ou um dedo aos l )ios, indicando-lhe *ue %i.esse sil2ncio. ,la assentiu. ;(o %aria nada &ara estragar a %esta. = &orta esta#a a)erta, a&enas um &ou*uinho, mas o )astante &ara *ue am)os se dessem conta de *ue n(o esta#a trancada. 7itch em&urrou a &orta de#agar. Bentley es&erou &elo grito do gar9om, ou mesmo de Colker. $or'm, tudo continuou *uieto... demais. ,la sentiu o cora9(o )ater com tanta %or9a, *ue temeu des&ertar a aten9(o de algu'm. = &orta se a)riu mais alguns centmetros. 7itch tomou coragem e en%iou a ca)e9a &ara dentro. Bm segundo de&ois, antes *ue Bentley &udesse im&edi-lo, ele entrou. ,la n(o sa)ia o *ue %a.er. !e#eria entrar com ele0 Ou seria melhor %icar na &orta, #igiando0 = ansiedade era imensa. = &reocu&a9(o com a &ossi)ilidade de Colker

PROJETO REVISORAS

$0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ter uma arma tornou a es&era im&oss#el. Bentley olhou &ara a direita e &ara a es*uerda. ,s&erou, re.ando &ara *ue 7itch sasse de l s(o e sal#o, e os dois &udessem esca&ar. ;ada &oderia acontecer a 7itch. ,la n(o &ermitiria. ;(o agora. ;(o *uando ela aca)ara de... = &orta se a)riu de #e. e 7itch a&areceu, segurando um o)+eto grande de)ai/o do )ra9o. H 1amos! Bentley soltou um gritinho a)a%ado e saiu correndo atr s dele, &elo corredor, olhando &or cima do om)ro, certa de *ue seriam a&anhados a *ual*uer momento. ,m #e. de es&erar &elo ele#ador, 7itch a)riu a &orta *ue da#a &ara a escada. =ssim *ue se #iram em seguran9a, am)os se a&oiaram na &arede. O%egante, 7itch dei/ou-se desli.ar &ela &arede, at' %icar sentado. 68 ent(o, Bentley &erce)eu o *ue ele tinha nas m(os. ,ra um cesto de li/o, re&leto de &eda9os de &a&el. H <i/o0 1oc2 rou)ou o li/o dele0 Bentley come9ou a rir e desco)riu *ue n(o &odia &arar. 7itch se dei/ou contagiar, o *ue torriou a situa9(o ainda mais engra9ada. Como ele, ela escorregou &ela &arede e os dois %icaram ali, sentados, rindo sem &arar. 7itch %oi o &rimeiro a &arar, mas )astou olhar &ara Bentley &ara come9ar de no#o. ,nt(o, %oi ela *uem conseguiu se controlar, s8 &ara &erder o %3lego outra #e., *uando seus olhos &ousaram no cesto de li/o. Quando, %inalmente, recu&eraram a com&ostura, Bentley retirou um len9o de &a&el da )olsa. 6ua ma*uiagem de#ia estar toda )orrada, mas ela n(o encontrou o es&elho. =ssim, %e. o melhor *ue &3de com o len9o em torno dos olhos. Quando terminou, 7itch estendeu o )ra9o e lim&ou uma mancha com o &olegar. = sua#idade do gesto aca)ou com o controle de Bentley, *ue se inclinou &ara )ei+ -lo. ;(o %oi um )ei+o longo, ou &erdidamente a&ai/onado. Foi, sim&lesmente, o melhor. =%inal, a*uele su+eito maluco *ue conseguira entrar @ %or9a em sua #ida, encontrara tam)'m o caminho &ara o seu cora9(o. Bentley recuou, estudando-lhe as %ei9>es, &erguntando-se *uando ele ha#ia dei/ado de ser o 7itch *ue ela conhecera no escrit8rio, &ara ser esse 7itch. H Con%uso, n(o0 H ele in*uiriu. ,la )alan9ou a ca)e9a em concordIncia. H ,u n(o es&era#a &or isso. H ;em eu. H , ent(o0 O *ue #amos %a.er agora0 H Que tal nos recolhermos em nosso *uarto0 H Boa ideia. 7itch se le#antou. Bentley aceitou a m(o *ue ele lhe estendeu e tam)'m se &3s de &'. Tam)'m aceitou o cesto de li/o *ue ele colocou em suas m(os.

PROJETO REVISORAS

$&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H 1 &ara o *uarto H ele sugeriu. H $reciso ir at' l em)ai/o &or um minuto. Bentley %icou con%usa &or um )re#e instante, mas logo recu&erou o raciocnio. H Boa ideia H declarou. 7itch atra#essou o sagu(o em alta #elocidade, na dire9(o da lo+a do hotel. 7al &odia acreditar *ue n(o le#ara &reser#ati#os consigo. Bem, ainda tinha a*uele, no )olso da cal9a, mas a data de %a)rica9(o indica#a o ano de mil no#ecentos e no#enta e cinco. 1ira di#ersas marcas no )alc(o, em sua &rimeira ida @ lo+a e &ensou em com&rar um &ouco de cada. =%inal, ainda teriam tr2s dias, na ilha. 7al &erce)eu o )ur)urinho @ sua #olta, em)ora #isse a lona em torno da entrada e &ressentisse a tens(o *ue &aira#a no ar. $or'm, esta#a e/&erimentando a sua sensa9(o de &Inico &articular, al'm de n(o ter tem&o &ara se &reocu&ar com detalhes t(o )anais *uanto um %urac(o. Finalmente, entrou na lo+a e logo #iu as %ileiras de &reser#ati#os ao lado do cai/a. Tr2s ti&os di%erentes seriam su%icientes. =&ro#eitou a o&ortunidade &ara com&rar chicletes, re#istas e anti s'&tico )ucal. = )alconista registrou os artigos cuidadosamente, e/aminando-lhes os c8digos de )arras e, de&ois, digitando cada n?mero, um a um. H Bm tem&oral e tanto, n(o0 H ela disse. H 6im. H 7eu namorado, ,ddie, di. *ue a ilha ser #arrida do ma&a, *ue n(o #ai so)rar nada, *uando a tem&estade terminar. ,u n(o acredito nisso. H F uma garota inteligente. ,la sorriu. H O hotel ' )em grande, n(o '0 Quero di.er, s8 um %urac(o gigantesco o derru)aria, n(o acha0 , esse nem est #indo na nossa dire9(o. Certo0 7itch assentiu. ,la &ressionou o )ot(o %inal. H Cator.e e cin*uenta e dois. 7itch entregou-lhe *uin.e d8lares e es&erou &elo troco. = mo9a colocou o reci)o na sacola e estendeu-a &ara ele, mas, ent(o, &arou. H ,i! 1oc2 ' o h8s&ede de *uem 6helli esta#a %alando, n(o '0 H ,u0 H 6im. O +ornalista *ue #eio %a.er uma grande re&ortagem. H Esso mesmo. =gora, &reciso tele%onar &ara o meu editor H 7itch %alou, estendendo a m(o &ara a sacola. H 6helli disse *ue #oc2 se &arece com :eorge Clooney, mas eu n(o concordo. H Tenho certe.a de *ue :eorge %icar satis%eito com #oc2. 7itch #irou-se, deses&erado &ara %ugir dali. H ;(o *uis di.er *ue #oc2 n(o ' )onito H a )alconista gritou. H O)rigado! Com isso, ele desa&areceu da lo+a e tomou o rumo de seu *uarto.

PROJETO REVISORAS

$2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Quando aca)a#a de atra#essar o sagu(o, algu'm o segurou &elo )ra9o. Emediatamente, 7itch &ensou *ue %osse a )alconista, a %im de lhe di.er *uanto era atraente, mas era !anny, o &ai de Bentley. 7ara#ilhoso! H Ol H 7itch cum&rimentou-o, tentando n(o dei/ar o outro &erce)er *ue era a ?ltima &essoa *ue ele dese+a#a encontrar... com e/ce9(o de Ba)s, claro. H Ora, n(o ' uma grande coincid2ncia0 H !an %alou. H ,sta#a indo ao encontro de !inky e, &raticamente, tro&ecei em #oc2! 7itch sorriu, lan9ou um olhar a%lito &ara o ele#ador e #oltou a encarar !anny, *ue continua#a segurando o seu )ra9o. =li s, o &ai de Bentley tenta#a &u/ -lo na dire9(o de um so% , a um canto. 7itch &ensou em &erguntar a ele &or *ue estaria dis&osto a encontrar algu'm chamado !inky, mas isso certamente criaria &ro)lemas. H $osso a+ud -lo em alguma coisa0 H &erguntou, morto de medo da res&osta. H 6ente-se comigo, &or um instante, C rter. =%inal, ' a &rimeira #e. *ue %icamos longe das meninas. 7itch se sentou. ;(o &odia, sim&lesmente, dei/ar !anny %alando so.inho. ;em &oderia e/&licar a ele o #erdadeiro moti#o &elo *ual esta#a t(o ansioso &ara su)ir. $ortanto, tratou de sorrir. H Quero con#ersar com #oc2 so)re Bentley. :ostaria de ter con#ersado antes do casamento, mas agora *ue + o conhe9o, sinto-me mais @ #ontade. Bentley ' es&ecial, C rter. Foi educada com muito cuidado. Emagino *ue #oc2s + tenham con#ersado so)re o %undo de &ens(o. 7itch achou melhor %ingir *ue + sa)ia tudo a res&eito do assunto. H Claro. H 4untamente com os de. milh>es de d8lares, #em uma res&onsa)ilidade um tanto &esada, %ilho. 7itch es%or9ou-se &ara n(o se engasgar. !e. milh>es de d8lares0 $or *ue ela tra)alha#a &ara o Times0 ,sta#a louca0 H ,/istem algumas o)riga9>es %ilantr8&icas *ue #oc2s dois ter(o de assumir. ;em sem&re ' agrad #el, mas %a. &arte da maldi9(o dos Brewster. !an sorriu da &r8&ria &iada e 7itch achou *ue ia #omitar. O sim&les %ato de ou#ir !an &ronunciar o so)renome da %amlia com o sota*ue t&ico de Boston, o modo como ele olha#a &ara 7itch, como se esti#essem &artilhando um conhecimento secreto, %e. com *ue ele se sentisse &ior a cada momento. !an es&era#a &or uma res&osta e tudo o *ue 7itch conseguiu &ronunciar %oi: H 6im, senhor. H " o chal' em "am&tons, a igre+a em Commons, o hos&ital... imagino *ue Bentley tenha lhe contado so)re o nosso tra)alho +unto ao Boston 7emorial "os&ital. 7itch assentiu. H ,, ainda, h a *uest(o do herdeiro. 6ei *ue mam(e + %alou disso, mas a #erdade ' *ue #oc2s &recisam ter um %ilho. Quanto antes, melhor. =s condi9>es do %undo s(o )astante es&ec%icas e, &or mais *ue nossos ad#ogados tenham tentado, %oi

PROJETO REVISORAS

$3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh im&oss#el alter -las. !an inclinou-se e %itou 7itch com ar s'rio. H Quero *ue minha %ilha tenha a #ida *ue merece, C rter. ,la n(o %oi criada &ara #i#er uma #ida comum. Bentley tem &edigree, assim com #oc2. ,la + se di #ertiu )astante e, agora, est na hora de #oltar &ara Boston, ter um %ilho e assumir a sua &osi9(o. H ;(o creio *ue ela este+a &ronta &ara dei/ar o em&rego, senhor. Bentley est muito %eli., no Times. H F +ustamente a *ue #oc2 entra em cena. Quero *ue con#erse com ela, C rter. 1oc2 me &arece um +o#em sensato. Tenho certe.a de *ue *uer muito mais da #ida, tam)'m. Tudo de&ende de um herdeiro, com&reende0 Bm %ilho. 6im, 7itch com&reendia. =gora, com&reendia &or *ue Bentley %icara t(o contrariada, &ela manh(. , &or *ue ela &recisara in#entar C rter. <e#antou-se de um &ulo. H $reciso su)ir, senhor. !an tam)'m se &3s de &' e a&ertou a m(o de 7itch. H 1i o modo como ela olha &ara #oc2, C rter. 7inha %ilha o ama. ,la #ai %a.er o *ue tem de %a.er... &or #oc2. 7itch retirou a m(o, mais &ertur)ado &or a*uela con#ersinha de homem &ara homem do *ue seria ca&a. de admitir. 4amais lhe &assara &ela ca)e9a *ue se trans%ormar em C rter &oderia ser t(o com&licado. Tudo o *ue ele *ueria era uma re&ortagem. =gora, +ustamente *uando se da#a conta de *ue esta#a a&ai/onado &or Bentley, desco)ria *ue +amais &oderia t2-la. 7itch +amais seria um C rter... e somente um C rter se encai/aria na*uele &a&el.

C=$DTB<O LEE

Bentley n(o sa)ia o *ue %a.er. $ensou em se des&ir, mas n(o *ueria &arecer a &rostituta da Ba)il3nia. =ssim, ligou a tele#is(o, mas de&ois de ou#ir as ?ltimas notcias so)re o %urac(o e desco)rir *ue o hotel n(o seria derru)ado, ao menos n(o na*uela noite, desligou-a.

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh O %rigo)ar des&ertou-lhe o interesse. ,s&ecialmente, o chocolate. ,nt(o, te#e de esco#ar os dentes. Quando se deu conta de *ue 7itch de#eria ter chegado h meia hora, come9ou a se &reocu&ar. Ora, nada de mau ha#ia acontecido a ele, &ois 7itch era o su+eito mais cheio de recursos *ue ela + #ira. $or'm, se algo so)re Colker o ha#ia des#iado... Bentley n(o *ueria &ensar nisso. Queria *ue sua &rimeira #e. com 7itch %osse mais im&ortante *ue !arren Colker. ;o entanto, o %ato de ela ter &assado a gostar de 7itch n(o signi%ica#a *ue ele ha#ia se trans%ormado em uma &essoa totalmente di%erente do *ue era antes. 6e hou#esse surgido uma o&ortunidade &ara 7itch seguir alguma &ista, era o *ue ele estaria %a.endo na*uele e/ato momento. Foi at' o )anheiro e &enteou os ca)elos mais uma #e.. ;o es&elho, #iu o re%le/o da )anheira, onde #ira 7itch nos mesmos tra+es com *ue #iera ao mundo. =t' a*uele momento, n(o ha#ia se dado conta de *ue ele tinha um cor&o. ,ram as rou&as *ue ele usa#a. Quem teria adi#inhado *ue &or )ai/o das cal9as +eans com )uracos nos +oelhos, das camisas com estam&as dos anos sessenta, se escondessem m?sculos %ortes como a9o0 ,ra e#idente *ue, ao sur&reend2-lo na )anheira, Bentley tam)'m desco)rira um outro atri)uto nunca #isto antes, mas dei/aria &ara &ensar nisso de&ois. Quando ele #oltasse... se #oltasse. <argou a esco#a so)re a &ia e #oltou &ara o *uarto. O. #ento #oltara a so&rar com %or9a, sacudindo as +anelas. Bentley olhou &ara as nu#ens *ue &assa#am de&ressa e sentiu como se o tem&o esti#esse se esgotando. Onde ele esta#a0 Teria reconsiderado, no caminho at' a lo+a0 Teria se lem)rado de *uem o es&era#a no *uarto0 =ntes da*uele %im de semana, 7itch #i#ia contando a *uem *uisesse ou#ir, so)re as %ra*ue.as de Bentley. Ria de sua mania de organi.a9(o, de seus ar*ui#os, de seus e*ui&amentos de emerg2ncia. !i.er *ue eram colegas de tra)alho seria um e*u#oco. ,ram ri#ais no mais &uro sentido da &ala#ra. ,nt(o, a #iagem ao "a#a mudara tudo a*uilo0 Ou teria sido a&enas uma )re#e tr'gua na intermin #el )atalha entre os dois0 Bentley, honestamente, n(o sa)ia. 7itch desco)rira o seu maior segredo e o usara &ara conseguir o *ue *ueria. ,la n(o &odia se es*uecer disso, tam)'m. =inda era &oss#el *ue ele dissesse ou %i.esse algo *ue trou/esse a #erdade @ tona. Bm outro &ensamento dei/ou Bentley gelada. , se 7itch hou#esse desco)erto, n(o s8 so)re C rter, mas tam)'m so)re o %undo de &ens(o0 6eria &oss#el *ue tudo a*uilo n(o ti#esse nada a #er com Colker, mas sim com dinheiro0 ;(o. ;(o &odia ser. ,le teria dei/ado esca&ar alguma coisa. 1 rias o&ortunidades ha#iam surgido, e 7itch n(o ha#ia tocado no assunto. ,ra um )om ator, mas n(o t(o )om. 6e ha#ia algo *ue Bentley a&rendera, &or ser uma Brewster, %ora reconhecer ca9a-dotes. ;ada ha#ia dis&arado o seu alarme e, mais im&ortante, Ba)s con%ia#a nele. ;ingu'm conseguia enganar Ba)s. 7itch conseguira se tornar *uerido &elosO&ais dela e, era o)rigada a admitir, &or

PROJETO REVISORAS

$!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ela mesma. $or mais incr#el *ue &udesse &arecer, Bentley realmente gosta#a dele. 7uito. Ora, a esta#a a mais &ura #erdade e a constata9(o de *ue tal sentimento &ro#a#elmente daria um no#o colorido ao relacionamento dos dois, dali &or diante. 7as... ela o ama#a0 Bma hora antes, Bentley teria res&ondido *ue sim. =gora0 $oderia mesmo amar um homem como 7itch0 ,le &ertencia a um outro mundo, t(o desconhecido &ara ela *uanto a %ace escura da lua. ,ra uma Brewster, com toda a carga contida no nome. O dinheiro era ca&a. de %a.er coisas inacredit #eis com as &essoas. , *uem &oderia sa)er o *ue 7itch %aria *uando desco)risse *uem ela era de #erdade0 Bentley #oltou a se concentrar no mundo l %ora. Tal#e. esti#esse a&enas sendo &aran8ica. $ro#a#elmente, 7itch entraria no *uarto a *ual*uer momento, e/&lodindo de e/cita9(o. , ela #eria a*uela e/&ress(o nos olhos dele e sa)eria *ue nada im&orta#a, e/ceto eles dois. ;a*uele e/ato momento, ou#iu a cha#e no trinco e #irou-se +ustamente *uando 7itch entra#a. 6orriu... at' #er a e/&ress(o no rosto dele. ;(o era a e/&ress(o *ue *ueria #er. ,ra a e/&ress(o *ue tanto temera. H !escul&e a demora. !e&ressa, Bentley #irou-se &ara a +anela, a %im de esconder a m goa. H 6em &ro)lemas. H ,ncontrei seu &ai no sagu(o. H F mesmo0 H ela comentou, ou#indo 7itch colocar a sacola de com&ras na mesa. H Ti#emos uma con#ersa de homem &ara homem. =o ou#ir isso, Bentley #oltou a encar -lo. H O *ue ele disse0 7itch se mostrou em)ara9ado. H ,u sinto muito. ;(o %a.ia ideia das im&lica9>es. ,sta#a atr s da re&ortagem. ;unca ti#e a inten9(o de me meter na sua #ida. H O *ue ele disse0 =hr como %ora tola! $or *ue n(o calculara *ue seus &ais con%iaram em 7itch e tentariam us -lo &ara conseguir o *ue tanto *ueriam dela0 7itch a&ro/imou-se, mas &arou antes *ue &udesse toc -la. H ,le me contou so)re o %undo de &ens(o. H ,0 H , so)re a sua necessidade de ter um %ilho. Bentley cru.ou os )ra9os, sentindose su)itamente gelada. H !e#e ter sido interessante. =gora, #oc2 conhece todos os segredos do cl( Brewster. H ,s&ere... H Tenho certe.a de *ue ele tam)'m lhe contou so)re as minhas res&onsa)ilidades, so)re a minha o)riga9(o &ara com os menos a%ortunados. H Bentley %oi at' a cama, &ensando em sentar, mas desco)riu *ue seria im&oss#el %icar

PROJETO REVISORAS

$"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh &arada. H =&osto *ue ele n(o contou tudo. H 1oc2 n(o &recisa... H $ro#a#elmente, &a&ai omitiu a &arte so)re a mania de gastar dinheiro *ue minha m(e tem, so)re o %ato de *ue a &or9(o *ue meu a#3 dei/ou &ara eles + est chegando ao %im, *ue a minha &arte do %undo de &ens(o ser usada &ara saldar as d#idas dos dois, &ara dar mais %estas e com&rar mais rou&as e +8ias. ,le n(o mencionou nada disso, mencionou0 7itch sacudiu a ca)e9a. H ,u n(o sa)ia. H =gora, + sa)e. 6a)e *ue *uem *uer *ue se case comigo ser usado &ara %ins de re&rodu9(o. O resto n(o #em ao caso. , claro *ue eles &re%erem sangue a.ul, mas muito mais *ue isso, est(o em )usca de %ertilidade. H 6eu &ai me &areceu &reocu&ado com a sua %elicidade, Bentley. ;(o se trata a&enas de dinheiro. H 6ei muito )em com o *ue meu &ai est &reocu&ado, 7itch. H Tal#e. #oc2 de#esse con#ersar com eles. H =cha *ue n(o tentei0 H Bentley %oi at' o arm rio e a&anhou um #estido. H =cha *ue n(o &assei a #ida inteira ou#indo *uais sao as minhas o)riga9>es0 H ,nt(o, mande-os &ara o in%erno. H O *u20 H 7ande-os &lantar )atatas. 6e a situa9(o ' t(o ruim, &or *ue continuar com o +ogo0 Bentley %itou-o com e/&ress(o a)erta e %ranca. H ;(o ' t(o sim&les. 7itch a&ro/imou-se. = e/&ress(o de triste.a *ue seu rosto e/i)ia um momento antes deu lugar @ mais &ura indigna9(o. H $or *ue n(o0 1oc2 ' )oa no *ue %a., tem seu &r8&rio a&artamento. $ode #i#er muito )em, &or sua conta. H , o *ue #ai acontecer a eles, se eu sim&lesmente lhes der as costas0 H $elo *ue conhe9o de Ba)s, ela ' &er%eitamente ca&a. de cuidar de si mesma. Bentley sacudiu a ca)e9a. H 1oc2 n(o com&reende. 7itch &areceu &erder a %or9a de argumenta9(o e Bentley dese+ou *ue ele a recu&erasse de&ressa. ;(o esta#a gostando nem um &ouco do rumo *ue as coisas esta#am tomando. H =cho *ue com&reendo, sim H ele declarou. H !e. milh>es de d8lares ' um )ocado de dinheiro. H ;(o me im&orto com o dinheiro. H ;(o0 !e#e ser a ?nica &essoa no mundo. H 1oc2 %aria isso0 Teria um %ilho s8 &elo dinheiro0 H Claro *ue teria! Esso n(o *uer di.er *ue n(o me im&ortaria com a crian9a.

PROJETO REVISORAS

$#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh =%inal, &ode-se com&rar um mont(o de )rin*uedos com de. milh>es. Bentley olhou &ara o #estido em suas m(os. ,ra um legtimo !onna 5aran, *ue custara mil e du.entos d8lares. Os sa&atos eram Ferragamos e a )olsa, :ucci. ,staria mesmo dis&osta a a)rir m(o de tudo a*uilo0 Ou seria a&enas uma #ers(o mais +o#em de Ba)s0 H ;(o ' crime *uerer o dinheiro. Esso n(o %a. de #oc2 uma m &essoa. H Tam)'m n(o me trans%orma em santa. 7itch arrancou o #estido das m(os dela e atirou-o na cama. H Quem disse *ue &recisa ser santa0 =&osto *ue #oc2 %aria muitas coisas )oas com esse dinheiro. ;(o conhe9o ningu'm com maior generosidade. Bentley %itou-o atra#'s de uma cortina de l grimas. H ;(o consigo a)rir m(o dessa #ida. 4 tentei, mas n(o sou melhor do *ue eles. ,le a tomou nos )ra9os, o%erecendo-lhe imenso con%orto. Bentley se sentiu mais segura do *ue se sentira em muitos anos. Os )ra9os de 7itch eram %ortes, seu &eito, %irme. ,la con%essara seus &iores &ecados, e ele ainda a a)ra9a#a com ternura. =s l grimas *ue caram de seus olhos eram muito mais de gratid(o do *ue de triste.a. H 1oc2 n(o ' m , garota. ;em eles. , assim *ue o mundo %unciona. 1oc2 nasceu em )er9o de ouro. ;(o h #ergonha nisso. O &ro)lema n(o ' o dinheiro, mas sim o *ue ele %a. @s &essoas. H , *uanto a n8s0 7itch segurou-lhe o *uei/o, %or9ando-a a encar -lo. H 1amos continuar sendo &arceiros, est )em0 1amos assistir ao casamento e conseguir a nossa re&ortagem. ;(o &recisamos tomar uma decis(o ho+e, &recisamos0 H Tudo isso de#e &arecer ridculo &ara #oc2. 6ei *ue te#e uma in%Incia &o)re. H ;(o %oi t(o ruim. H Bei+ou-a de le#e n %ace. H Tudo #ai dar certo. 7as, inde&endente do resto, n8s nos di#ertimos um )ocado, n(o0 Bentley estremeceu. ,sta#a tudo terminado. =m)os sa)iam disso. = magia se %ora e, agora, o mundo #olta#a a ser &reto e )ranco. H 6im H res&ondeu. H ;unca me di#erti tanto. 7itch se a%astou e ela sentiu um imenso #a.io dentro do &eito. H F melhor nos #estirmos H ele %alou. # 1oc2 &rometeu a Ba)s *ue +antaramos com eles. Bentley assentiu e le#ou tudo o *ue &recisaria &ara o )anheiro. !essa #e., demoraria mais *ue ha)itual, &ois n(o seria % cil se ma*uiar chorando. 7itch sentiu-se satis%eito &or ter de %icar na com&anhia dos Brewster, &ois assim teria a chance de o)ser#ar a dinImica %amiliar de seu no#o &onto de #ista. ,m)ora hou#esse concludo *ue o melhor a %a.er seria sumir da #ida de Bentley, come9ou a achar *ue tal#e. e/istisse alguma es&eran9a &ara eles. Quando se sentou ao lado de Bentley, no restaurante, &erguntou-se o *ue Ba)s e !anny diriam se sou)essem *uem ele realmente era. Bm #ira-lata, *ue +amais conhecera o &ai, e cu+a m(e %ora uma alco8latra. =lgu'm *ue +amais %re*uentara a

PROJETO REVISORAS

$$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh %aculdade, mas *ue conseguira con*uistar um lugar de certo &restgio no Times. 7itch era o ti&o de &essoa &ara *uem os Brewster doa#am dinheiro. Bm Amenos a%ortunadoA. ,/aminou o card &io, ou#indo #agamente as *uei/as de Ba)s com rela9(o aos arran+os &ara o casamento. 6e esti#esse so.inho, +amais iria a um lugar como a*uele. = maioria dos &ratos era #endida a &re9o de ouro. 7itch gosta#a de comida sim&les, assim como todos os seus amigos. $or'm, era im&oss#el imaginar Ba)s e !anny comendo uma &i..a. ,m geral, gente rica n(o o incomoda#a. ;a #erdade, sem&re &ensara *ue se um dia decidisse se casar, &rocuraria &or uma mulher rica. $or *ue n(o0 6ua atitude com rela9(o a dinheiro era saud #el e ele n(o tinha a menor d?#ida de *ue o dinheiro torna#a a #ida muito mais % cil. =gora, *ue esta#a tem&orariamente casado com Bentley, + n(o tinha tanta certe.a disso. ;unca antes lhe ocorrera *ue ter dinheiro era uma *uest(o de cultura, *ue o %ato &ro#oca#a altera9>es %undamentais em uma &essoa. ,ra como uma religi(o, com rituais e sacri%cios *ue os &o)res mortais nem se*uer &odiam imaginar. ,ra e#idente *ue Bentley n(o &oderia sim&lesmente a)andonar a*uela #ida. Fora muito egosmo dele ter sugerido tal atitude. ;a #erdade, esti#era tentando encontrar um meio de resol#er a situa9(o entre eles dois. ;(o *ue dese+asse se casar, ou %a.er algo &arecido, em)ora a ideia + n(o &arecesse t(o a)surda *uanto &arecera na #'s&era. =s l grimas *ue ha#iam )rotado nos olhos de Bentley *uando ele sugerira *ue dei/assem tudo &ara tr s eram a con%irma9(o de sua teoria. ;(o ha#ia a menor chance &ara eles. ,la &recisa#a de seu estilo de #ida e &recisa#a de um homem *ue re&resentasse um &atrim8nio, n(o um estor#o. $ouco im&orta#a o %ato de ele acreditar *ue Bentley era a mulher com *uem ele seria ca&a. de &assar o resto de sua #ida. ;a &r tica, era tudo muito sim&les. 4ustamente &or*ue a ama#a, teria de dei/ -la. Bentley merecia artigos de lu/o, n(o um &o)re dia)o como ele. H C rter0 7itch des&ertou de seus tristes de#aneios com a im&ress(o de *ue Bentley esta#a tentando chamar a sua aten9(o h algum tem&o. H 6im0 ,la a&ontou &ara o gar9om &arado ao lado da mesa. 7itch nem se*uer notara a &resen9a do ra&a.. H 1ou *uerer o mesmo *ue ela H %alou, a&ontando &ara Bentley. H <egumes no #a&or0 ,le %e. uma careta. H ;(o, de +eito nenhum. 4amais #ou com&reender as mulheres. !e&ois de uma olhada r &ida no card &io, &ediu um %il' com )atatas e uma cer#e+a. H ;(o ' de admirar *ue as mulheres #i#am muito mais *ue os homens H Bentley

PROJETO REVISORAS

$%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh comentou. H Carne ' cheia de... H Ora, dei/e disso. 6ei tudo so)re colesterol, gorduras e &irImide alimentar, mas se !eus n(o *uisesse *ue com2ssemos carne, n(o teria in#entado %acas de serra. H Esso mesmo! H !an concordou. H Ou#iu, Ba)s0 C rter sa)e do *ue est %alando. H $ro#a#elmente, C rter #ai aca)ar com todas as #eias entu&idas H Ba)s retrucou. H 6e continuar comendo assim, n(o #ai #i#er o )astante &ara #er o %ilho se graduar em "ar#ard. !anny &iscou &ara 7itch. H ,las n(o entendem, n(o '0 ;(o sa)em *ue temos necessidades di%erentes. 7itch olhou &ara Bentley e notou *ue ela mantinha os l )ios &ressionados com %irme.a. H Quer #inho0 H ele lhe o%ereceu. H ;(o, o)rigada. H Falando em #inho H Ba)s come9ou, como se a con#ersa %osse a&enas uma introdu9(o ao seu assunto %a#orito H , o cham&anhe + chegou, mas as )e)idas &ara serem ser#idas durante o co*uetel, n(o. ,st(o di.endo *ue a estrada est alagada. Con#ersei com o gerente do hotel, mas ele disse *ue n(o &ode me a+udar H &ois &recisa de toda a )e)ida *ue tem &ara o %uncior namento do )ar. ,u disse a ele *ue com o dinheiro *ue estou gastando a*ui, esta semana, ele de#eria %echar o )ar imediatamente e me ceder cada gota de seu esto*ue. H ;(o! H 7itch &rotestou. H ;(o! H Bentley ecoou. Ba)s ergueu as so)rancelhas. H ,/iste algo *ue eu de#eria sa)er0 1oc2s dois s(o alco8latras0 Bentley sacudiu a ca)e9a. H ,u a&enas gosto de sa)er *ue o )ar est l , mam(e. Como uma rede de seguran9a, so) a corda do e*uili)rista. H ,*uili)rista0 !o *ue est %alando0 H ;ada. H 1oc2s est(o muito *uietos, esta noite. Ti#eram uma )riga0 H ;(o H 7itch res&ondeu, e/i)indo um sorriso autom tico. H ,stamos a&enas cansados. = re&ortagem *ue estamos %a.endo n(o ' muito % cil. H ,sse n(o ' o momento certo &ara tra)alhar. 1oc2s &oder(o tra)alhar *uanto *uiserem, de&ois *ue #oltarem &ara casa. ,ste ' o %im de semana de 6te&hanie, ou ser *ue + se es*ueceram0 H ;(o, mam(e. ;(o me es*ueci. 1oc2 tem ra.(o. ,stou &assando muito tem&o en#ol#ida com o meu tra)alho. O *ue &osso %a.er &ara a+udar0 Ba)s sorriu, sem esconder o seu senso de #it8ria. 7itch n(o gostou nem um &ouco. H $ode usar toda essa sua mara#ilhosa energia &ara &ensar num meio de tra.er sua irm( &ara c . ,la ainda est em "onolulu e, se n(o chegar logo, #ou aca)ar tendo um en%arte.

PROJETO REVISORAS

%0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H Cuidarei disso amanh(, de manh( H Bentley declarou em tom agrad #el, decidido, *uase alegre. O *ue era o &onto mais &reocu&ante da con#ersa. 68 #oltaram &ara o *uarto de&ois da meia noite. =ssim *ue Bentley entrou no )anheiro &ara se trocar, as lu.es &iscaram e, ent(o, se a&agaram &or com&leto. H =i! Quem mudou o so% de lugar0 ,la sorriu. H 1oc2 est )em0 H ;(o H 7itch res&ondeu do *uarto. H ,stou %erido. $reciso de cuidados m'dicos. H <igue &ara ,merg2ncia. Caso n(o se lem)re, o n?mero ' no#e um um. H $reciso de cuidados agora! H Emagino *ue #ai *uerer usar a minha lanterna, meu esto+o de &rimeiros socorros e meu r dio. H Claro. , &or isso *ue eu te amo. 1oc2 est sem&re &re#enida. O sorriso de Bentley se des%e.. 7itch esta#a )rincando, mas ela n(o achou gra9a. ;ada &arecia engra9ado, na*uela noite. H =l3, al3. 1oc2 ainda est a0 H 6im H ela res&ondeu, tentando %a.er a #o. soar alegre e animada. H Consegue encontrar a minha mala0 H = %lorida0 H ;(o, a outra, ao lado da tele#is(o. 7itch %icou *uieto &or alguns momentos. Bem, n(o e/atamente *uieto, &ois continuou a chutar e tro&e9ar nos m8#eis e &rague+ar )ai/inho, mas n(o se dirigiu a Bentley. ,la terminou de la#ar o rosto e tateou a &arede, at' encontrar a toalha. ,sta#a muito, muito escuro. Quando %inalmente encontrou a toalha, ela secou o rosto e &rocurou &ela &orta, a %im de #oltar &ara o *uarto. =ssim *ue &ousou a m(o no )atente, uma lu. incidiu diretamente so)re seus olhos. H 1e+o *ue encontrou a lanterna. 7itch )ai/ou o %acho de lu., iluminando o ch(o. H 6im. ,st ou#indo o #ento0 Tenho &ena dos marinheiros. H 7arinheiros0 H Conheci um marinheiro, um dia H 7itch argumentou em tom de%ensi#o. H Ou, sim&lesmente, tra)alha#a no 6eaJorld. ;(o me lem)ro )em. Bentley seguiu a lu. e chegou na cama sem so%rer *ual*uer acidente. 7itch iluminou o so% e ela #iu *ue ele arrumara sua &r8&ria cama. H 1ou es&erar at' *ue #oc2 tenha se acomodado H ele disse. H 68 n(o &osso garantir *ue #ai conseguir dormir, com todo esse )arulho. ;(o era e/agero. O #ento &arecia )uscar &or recantos in#is#eis, atacando as +anelas, o edi%cio inteiro. Bentley concluiu *ue de#eria estar com medo, mas n(o esta#a. O %urac(o &arecia um mero detalhe, se com&arado ao %ato de toda a sua #ida

PROJETO REVISORAS

%&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh estar #irada de ca)e9a &ara )ai/o. !eitou-se na cama e olhou &ara a som)ra de 7itch. ;(o &odia #2-lo )em e %oi ent(o *ue se lem)rou da noite anterior, *uando #ira a silhueta dele &ela &rimeira #e.... e &ensara *ue ele era o homem de seus sonhos. :rande &iada! 7itch %oi at' o so% e Bentley ou#iu-se sentar-se. H =lgum ?ltimo &edido0 H ele &erguntou. 6im. !ei/e as coisas #oltarem a ser o *ue %oram durante a*ueles &oucos minutos, esta tarde. !ei/e-me %ingir *ue tudo #ai dar certo. H ;(o, nenhum &edido. = lu. se a&agou. = escurid(o era &ro%unda e um &ouco assustadora. O #ento assumiu uma #o. di%erente, um gemido *ue ecoa#a a sua solid(o. Bentley #irou-se e enterrou o rosto no tra#esseiro, &ara *ue 7itch n(o a ou#isse chorar. =lgum tem&o de&ois, sentiu a )eirada da cama a%undar. Ficou im8#el, es&erando, re.ando. H Chegue &ara l H 7itch murmurou. ,la o)edeceu, sentindo o cora9(o dis&arar, ao mesmo tem&o em *ue as es&eran9as cresciam. 7itch se deitou na cama. Bentley sentiu o cor&o dele +unto do seu, tocando-a como suas co/as ha#iam se tocado na #'s&era, no restaurante. ,nt(o, sentiu-lhe um mo#imento am&lo e, em seguida, a m(o dele em seu rosto. Como se %osse ca&a. de en/ergar na escurid(o, 7itch encontrou seus l )ios e a )ei+ou. Foi um )ei+o doce e triste e, *uando tocou com o dedo a l grima *ue descia &or sua %ace, 7itch emitiu um gemido )ai/o, dolorido. , Bentley sou)e *ue era &ela dor dela *ue ele so%ria. $ressionou o cor&o contra o dele, sentindo-lhe as m(os desli.arem &elas costas, &ossessi#as. Quando ele &rocurou seus seios, Bentley guiou &or )ai/o do tecido %ino da camisola, at' ele encontrar o *ue &rocura#a. O )ei+o tornou-se mais intenso, mais &ro%undo, e ela dese+ou &oder #er-lhe o sem)lante. $recisa#a se certi%icar de *ue a*uilo era real, de *ue era mesmo 7itch, e *ue ele sa)ia *uem esta#a )ei+ando. 7itch interrom&eu o )ei+o e, de&ois de acariciar-lhe os ca)elos, sussurrou: H Tem certe.a0 H !iga *ue me *uer. !iga *ue ' a mim *ue #oc2 *uer. H 7uito mais do *ue #oc2 +amais seria ca&a. de imaginar, Bentley. 7inha Bentley.

PROJETO REVISORAS

%2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh

C=$ETB<O LEEE

Bentley sentiu a %irme.a das m(os de 7itch em seu cor&o, *uando ele a #irou de %rente &ara si. =m)os res&ira#am com di%iculdade. Bentley o dese+a#a de uma maneira at' ent(o desconhecida &ara ela. Queria 7itch &or inteiro. ,le #oltou a )ei+ -la e, dessa #e., %oi um )ei+o *ue en#ol#ia cor&o e alma, &ondo um %im a *ual*uer res*ucio de hesita9(o. ,nt(o, *uando Bentley o &u/a#a &ara si, 7itch hesitou. H O *ue %oi0 H ela &erguntou. H =cho *ue estamos indo de&ressa demais. H = sacola est em cima da mesa. , disso *ue est %alando0 !o &reser#ati#o0 7itch a%astou-se, sem tirar o )ra9o *ue en#ol#ia os om)ros de Bentley. H ;(o, n(o ' isso. $or mais *ue eu deteste di.er isso, acho *ue tal#e. de#2ssemos reconsiderar o *ue estamos %a.endo. H $or *u20 H $or*ue acho *ue #oc2 #ai se arre&ender H 7itch declarou. H =cha *ue n(o sou ca&a. de decidir se *uero ou n(o dormir com #oc20 ;a*uele e/ato momento, as lu.es se acenderam. Onde a escurid(o %ora e/agerada, a&enas um instante antes, agora a lu. era intensa demais, re#eladora. H =&ague a lu., &or %a#or H Bentley &ediu. 7itch le#antou-se e ela %echou os olhos, es&erando &elo retorno da escurid(o. 6us&irou ali#iada *uando ele a&agou todas as lu.es, e/ceto a do )anheiro. ,nt(o, sur&reendeu-se &or ele #oltar a se deitar na cama, em #e. de ir &ara o so% . H ,u n(o *uis di.er *ue #oc2 n(o ' ca&a. de tomar as suas &r8&rias decis>es. H O *ue *uis di.er, ent(o0 H Bentley &erguntou, a%astando-se, acomodando-se no outro lado da cama, &ois era mais seguro assim. H ,scute, garota. ;(o costumo )ancar a alma no)re. 7as, *uando isso acontece, ' &or uma causa +usta. ,la %ran.iu o cenho e ele #oltou a colar o cor&o ao dela, )em de le#e, em)ora %osse o )astante &ara %a.er a tem&eratura de Bentley su)ir alguns graus. H ,/tra o%icialmente, *uerida. 6ei *ue %ui des&re.#el. En#adi a sua #ida e a #irei de &ernas &ara o ar. 6ei *ue #eio &ara c s8 &ara o casamento de sua irm(, *ue Colker n(o esta#a na sua agenda. , tam)'m sei *ue, ao %ingir *ue sou C rter,

PROJETO REVISORAS

%3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh com&li*uei ainda mais as coisas &ara #oc2. ;(o *ueria ter ou#ido o *ue seu &ai disse, mas ou#i. ,st %eito. 68 n(o *uero *ue me odeie de&ois, *uando sairmos atr s da mesma re&ortagem e eu #encer. H O *ue o %a. &ensar *ue #ai #encer0 H = *uest(o n(o ' essa. Bentley sentiu o cora9(o amolecer, ao ou#ir o tom de #o. de 7itch. H =cha *ue #ou me arre&ender0 . ,le assentiu. H =cha *ue #ou %icar me lem)rando, o tem&o todo, *ue #oc2 conhece esse grande segredo e *ue #ou me ressentir do %ato de #oc2 ter metido o nari. onde n(o %oi chamado0 H 6im. H Que #oc2 desco)riu meus &a&'is &essoais e &articulares e n(o hesitou em l2los e, ent(o, usou a in%orma9(o em )ene%cio &r8&rio0 H =cho *ue esse assunto est )em claro. H 7uito )em. ,/iste uma solu9(o &er%eita &ara o &ro)lema. H ;(o creio *ue as +anelas &ossam ser a)ertas. 1ai ter de me atirar do to&o do edi%cio. Bentley sorriu. !roga! ,le sem&re conseguia %a.2-la sorrir, aca)ar com sua rai#a num &iscar de olhos. H ;(o era o *ue eu tinha em mente, em)ora a ideia mere9a considera9(o. 7itch #oltou a se deitar, &ousando a ca)e9a no tra#esseiro, ao lado da de Bentley. O sim&les %ato de estarem assim, deitados, na mesma cama, + &ro&orciona#a uma sensa9(o das mais agrad #eis. H = solu9(o ' #oc2 me contar um segredo de #alor igual ou maior H ela declarou. H O *u20 6aia + da*ui. H ;(o me tente. H Como sa)e *ue tenho um segredo0 H ;em mesmo #oc2 &ode ser t(o descom&licado *uanto *uer %a.er &arecer. ,/istem com&artimentos escondidos em sua &ersonalidade. H ,st me dando cr'dito e/cessi#o. Tal#e. eu realmente se+a uma alma sim&les. !urmo *uando estou cansado. Como *uando estou com %ome. H 7ente *uando isso lhe con#'m. H <inda. 1oc2 ' com&letamente louca, mas ' linda. Bentley #irou-se &ara %it -lo e, a&esar da ilumina9(o muito %raca, &erce)eu *ue ele sorria. !e)ai/o das co)ertas, sentiu a m(o dele so)re a sua e a&ertou-a. 7itch acertara em cheio. ,la n(o esta#a &ronta &ara %a.er amor com ele. O *ue *ueria era e/atamente o *ue esta#a acontecendo. =*uela &ro/imidade, a ami.ade. $or outro lado... H =h, mas eu tenho um segredo. H Que segredo0 = e/&ress(o de 7itch tornou-se s'ria. H Rou)ei as suas tr2s ?ltimas %aturas de cart(o de cr'dito e tirei c8&ias. 6into

PROJETO REVISORAS

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh muito. Em&loro *ue me &erdoe. H Ora, &or %a#or! ,u + sa)ia disso. O &essoal da conta)ilidade tam)'m. =li s, ,sther, da sala de %otoc8&ias, tam)'m sa)ia. =cha *ue somos um )ando de idiotas0 H ;em todos 1oc2s, mas... at' ,sther0 H 1amos, l . $are de se es*ui#ar @ minha &ergunta. Con%esse, 6later. ,stou %alando s'rio. 7itch %icou em sil2ncio &or um longo momento. Bentley ou#ia sua res&ira9(o est #el, sentindo-se grata &ela &ro/imidade. Teria sido terr#el dormir so.inha, na*uela noite. H 7uito )em. Rou)ei um carro. H Quando0 H Ontem! Ora, o *ue #oc2 acha0 Quando era adolescente, claro. H =h, n(o. ,ssa n(o #ale. H Como n(o #ale0 H ,ra +o#em demais. $or isso, n(o conta. H !esde *uando temos todas essas regras. H !esde *ue #oc2 se trans%ormou em C rter. H =h, est )em. 7ais uma #e., 7itch %icou *uieto. = di%eren9a %oi *ue, dessa #e., Bentley &odia di.er *ue ele esta#a realmente tentando. ,la sa)ia t(o &ouco so)re a #ida dele *ue *ual*uer re#ela9(o seria )em #inda. ,n*uanto es&era#a, Bentley ou#iu a tem&estade. 6entiu-se grata &ela sensa9(o de seguran9a, calor e &rote9(o. O #ento &arecia &erigoso e ela se &erguntou *ue danos n(o estaria causando nas outras ilhas. Re.ou &ara *ue 6te&hanie tam)'m se encontrasse em seguran9a e lamentou o %ato de a irm( estar so.inha, e n(o com 4ack. H Quase matei um homem, uma #e. H 7itch %inalmente %alou. H Que tal esse segredo0 = #o. dele soou )ai/a e sua#e e Bentley sa)ia *ue esta#a di.endo a #erdade. H O *ue aconteceu0 H &erguntou, &erce)endo *ue ele come9a#a a retirar a m(o de so)re a dela e segurando-a com %or9a. H ,u tinha de.essete anos, mas acho *ue esse #ale. ;(o #ia minha m(e h muito tem&o. ,la ha#ia sido internada &ara desinto/ica9(o de no#o e a %amlia *ue se encarregara de cuidar de mim &arecia sada de um romance de 6te&hen 5ing. $or isso, o ser#i9o social me mandou de #olta &ara casa. Bem, n(o era e/atamente uma casa. Trata#a-se de um cu)culo, no centro de <os =ngeles. 1inte e cinco d8lares &or semana. Quem n(o &aga#a, tinha a &orta arrancada das do)radi9as. Bentley se mante#e com&letamente im8#el, &ois temia *ue se %i.esse *ual*uer mo#imento, ele &araria de %alar. $or alguma ra.(o, tinha o &ressentimento de *ue a*uilo era muito mais *ue uma con#ersa amig #el &ara 7itch. ,le esta#a lhe contando a*uela hist8ria &or*ue *ueria *ue ela sou)esse. H $or #olta de duas semanas de&ois, ou#i )arulhos estranhos no *uarto de minha

PROJETO REVISORAS

%!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh m(e. ,ra tarde e ha#ia um homem l dentro. Esso n(o era incomum, mas *uando ou#i os gritos dela, arrom)ei a &orta e entrei. O su+eito tinha uma tatuagem enorme nas costas, o desenho de um drag(o chin2s. , esta#a )atendo nela. 7uito. O #ento )ateu na +anela com tanta %or9a, *ue Bentley &ensou *ue o #idro %osse se *ue)rar. =inda assim, n(o mo#eu nem um m?sculo. H ,u tinha um taco de )eise)ol, autogra%ado &or 7ickey 7antle. $ro#a#elmente, era %alsi%icado, mas n(o tinha im&ortIncia, &ois eu n(o +oga#a )eise)ol. 7as, na*uela noite, usei o taco &ela &rimeira #e.. $arti &ara cima do su+eito com tudo. 4 era )em grande, na '&oca. Bentley sentiu um n8 na garganta. = #ontade de chorar tornou-se mais intensa &elo %ato de *ue, agora, era 7itch *uem a&erta#a sua m(o com %or9a, sem &erce)er *ue o %a.ia. H Comecei a )ater e n(o &arei. 7inha m(e grita#a, ele grita#a. "a#ia gente )atendo na &orta. Finalmente, minha m(e, *ue esta#a t(o )2)ada *ue ' de admirar *ue %osse ca&a. de %a.er *ual*uer coisa, conseguiu me segurar. =cho *ue ha#ia gritado meu nome &or muito tem&o, @*uela altura. ,nt(o, come9ou a gritar *ue a*uele era meu &ai, *ue ele era o meu &ai. H =h, meu !eus! H ;(o sei se era #erdade. ,le saiu de l )em de&ressa, diretamente &ara o &ronto socorro. = &olcia a&areceu, mas n(o me &renderam. Fui em)ora no dia seguinte e nunca olhei &ara tr s. H ,nt(o, n(o #iu mais a sua m(e0 H ;(o. ;em sei se ela ainda est #i#a. Bentley #irou-se e &ousou um )ra9o so)re o &eito de 7itch. ,le continuou a olhar %i/amente &ara o teto. H 6into muito H ela murmurou. H $or *u20 1oc2 n(o %e. nada. H 6a)e do *ue estou %alando. H 6im... =cho *ue sei. ,la re&ousou a ca)e9a so)re o &eito dele e, a&esar do #ento, %icou ou#indo as )atidas de seu cora9(o. =&8s alguns momentos, ele a%agou os seus ca)elos. H =&osto *ue #oc2 n(o imagina#a *ue temos tanto em comum H 7itch %alou. Bentley riu. H 6im! :2meos se&arados no nascimento. H Falaram de mim durante muitas semanas, no clu)e de cam&o H 7itch .om)ou com humor. ,la se ergueu num coto#elo. H ,u diria *ue se deu muito )em, 7itch 6later. =&esar de tudo, ' um re&8rter de re&uta9(o e tra)alha &ara um dos maiores +ornais do mundo. H =inda n(o ganhei um $ulit.er. H !2 tem&o ao tem&o. ,m)ora + n(o &udesse #2-lo, Bentley sa)ia *ue ele esta#a sorrindo &ara ela.

PROJETO REVISORAS

%"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh 6orrindo como um amigo, como um amante. 1oltou a deitar-se. ;(o na*uela noite. =*uela noite seria di%erente. Bma lu. se acendeu e Bentley &iscou. ,ra a sua lanterna, *ue 7itch dirigia &ara a &arede. H O *ue est %a.endo0 H Quero lhe mostrar meus tru*ues de m gica. H !e#o me &reocu&ar0 H ;(o! 1(o dei/ -la atordoada, &or serem muito es&etaculares, mas n(o #(o %erila, ou algo assim. H $3s a lanterna na m(o de Bentley. H 7antenha o %oco na &arede. ,la o)edeceu. 6a)ia *ue ele n(o esta#a e#itando uma discuss(o mais &ro%unda. 7itch lhe contara a #erdade e, agora, esta#a tentando di.er *ue + su&erara o incidente. O e&is8dio %a.ia &arte de seu &assado, %a.ia &arte dele, mas n(o o &ossua. = m(o de 7itch colocou-se diante da lanterna, de maneira *ue a som)ra co)riu a &arede. H 1ai %ormar %iguras com a som)ra0 H O)ser#e e a&renda. 7itch do)rou os dedos, na tradicional mano)ra do &ato. ,nt(o, imitou o animal, mostrando o )ico *ue se a)ria e %echa#a. H ;unca #i nada &arecido! H Bentley comentou entusiasmada. H Como conseguiu0 H F um segredo, garota, mas *uem sa)e um dia eu lhe conte. ,nt(o, ele #irou os dedos, em)ora a imagem continuasse sendo a de um &ato. H =di#inhe o *ue ' H disse. H Outro &ato. =cho *ue esse tem artrite. H ;(o. F um ganso, um animal com&letamente di%erente. H =h... 7itch mudou os dedos mais uma #e., mas a %igura ainda se &arecia com um &ato. H , agora0 H Bma &om)a. H 1oc2 ' cega0 F um gato. H ;(o '. H Quem sa)e sou eu. = m(o ' minha. Bentley soltou uma gargalhada. H ;(o a)andone o seu tra)alho no +ornal. 7itch emitiu um som de des&re.o. H 1oc2 n(o sa)e de nada. =crescentou dois dedos da outra m(o ao &ato, dando-lhe um &ar de orelhas. H Emagino *ue # di.er *ue isso ' um &ato. H ;(o. ,sse ' um animal *ue n(o e/iste na nature.a. H F um &3nei. H Com )ico0 H Esso n(o ' um )ico. H ;(o #ou discutir com #oc2. 6e *uer *ue se+a um &3nei, ser um &3nei. 7itch a)ai/ou as m(os e #irou-se &ara Bentley.

PROJETO REVISORAS

%#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H , assim *ue #oc2 discute0 1ai aceitar o &3nei0 $ensei *ue %osse mais dura. ,stou &ro%undamente dece&cionado. ,la a&agou a lanterna, inclinou-se e )ei+ou-o de le#e nos l )ios. H $odemos discutir em outra ocasi(o. ,starei li#re &or uma hora, de&ois do almo9o. ,le a &u/ou e )ei+ou-a, mas n(o %oi de le#e. Bentley chegou a &ensar *ue tal#e. hou#esse chegado a hora de &assarem &ara o est gio seguinte. $or'm, 7itch logo a soltou. H !urma )emH ele sussurrou. H ,st me ou#indo0 H 6im, senhor. Bentley acomodou-se, certa de *ue n(o conseguiria dormir com 7itch a seu lado. 7as logo &egou no sono. 7itch o)ser#ou-a &or muito tem&o. Quando te#e certe.a de *ue ela dormia, acariciou-lhe a %ace. = &ele de Bentley era incri#elmente macia. ,le +amais %i.era algo t(o di%cil, *uanto n(o %a.er amor com ela, na*uela noite. $or'm, sa)ia *ue n(o &oderia t2-la como amante e, assim, teria de se contentar com sua ami.ade. =dormeceu com a m(o &ousada so)re a dela. = manh( de se/ta %eira come9ou com tele%one tocando. 7itch acordou e atendeu: H =l30 H C rter0 =inda est(o dormindo0 6(o *uase de. horas! $onha Bentley na linha, &or %a#or. ,le acordou Bentley. H F &ara #oc2 H %alou, estendendo-lhe o %one. 6em nem ao menos sentar na cama, ela le#ou o %one ao ou#ido. H 6im0 7itch se le#antou e %oi at' a +anela. ,m)ora + %osse tarde, o dia n(o esta#a nada claro. ;a #erdade, a tem&estade ha#ia &iorado. =&anhou o controle remoto e ligou a tele#is(o. Te#e de &rocurar um canal, &ois o *ue esti#era assistindo na #'s&era esta#a %ora do ar. =s notcias eram as mesmas de antes. O %urac(o Bonnie era de n#el dois, em uma escala de cinco. 7aui esta#a longe do centro da tem&estade. = &ior &arte #iria na*uela noite. =tirou o controle remoto no so% e %oi tomar um )anho. Quando saiu do )anheiro, #estido, %aminto e cheio de energia, Bentley continua#a ao tele%one. ,le tentou ou#ir a con#ersa, mas desistiu ao &erce)er *ue ela %ala#a com um %uncion rio do hotel. "a#ia &a&el e l &is so)re a mesa e 7itch &recisa#a tra9ar alguns &lanos. O tem&o esta#a se esgotando e, at' a*uele momento, tudo o *ue sa)iam era *ue Colker esta#a hos&edado na sute mil e seiscentos, so) o codinome sr. C. , nem se*uer ha#iam con%irmado a in%orma9(o, mesmo a&8s o rou)o do cesto de li/o. "a#ia uma &ossi)ilidade enorme de *ue o hotel %icasse sem energia el'trica &or algum tem&o, ao longo das &r8/imas #inte e *uatro horas. Os %uncion rios estariam

PROJETO REVISORAS

%$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh muito ocu&ados. ,rros &oderiam ser cometidos. $essoas &oderiam %icar con%usas. , 7itch *ueria estar &re&arado *uando isso acontecesse. H ,ssa mulher de#eria tra)alhar no $ent gono H Bentley declarou, %inalmente se dirigindo &ara o )anheiro. H Quem0 H 7inha m(e. Quem mais0 6eria a nossa arma secreta. Qual*uer &as hostil n(o teria a menor chance. H =&esar de essa ser uma con#ersa %ascinante, *ue eu adoraria continuar mais tarde, guarde-a e trate de se #estir. Temos tra)alho a %a.er. H $rimeiro, minha m(e. =gora, #oc2. Quando ' *ue as &essoas #(o &arar de me di.er o *ue %a.er0 7itch sorriu. H 6im, *uerida. Tome um )anho H %alou e #oltou a se concentrar no &a&el. Bentley lan9ou-lhe um olhar indignado, entrou no )anheiro e )ateu a &orta com estrondo. 7itch &assou os #inte minutos seguintes ra)iscando anota9>es, mas nenhuma delas a&resenta#a o )rilho de um #encedor. Ou#iu Bentley sair do )anheiro. H Ti#e algumas ideias H ele disse. H = maioria est relacionada a uma &oss#el %alta de energia el'trica, mas acho *ue &recisamos... Bentley &arou atr s dele e o seu &er%ume o dei/ou atordoado, inca&a. de raciocinar, ou de continuar %alando. H Fingir *ue somos ladr>es0 H ela com&letou, lendo as anota9>es &or cima do om)ro dele, %alando muito &erto de seu ou#ido. ,nt(o, 7itch sentiu as m(os dela em seus om)ros, )em como a sensa9(o incri#elmente er8tica dos seios dela contra suas costas, en*uanto ela continua#a a ler os seus ra)iscos. H ;(o *uero ir &ara a cadeia &or causa dessa re&ortagem, 7itch. H Bem... H , isso est %ora de cogita9(o! H ela declarou, a&ontando &ara a &ala#ra garota de &rograma. Bentley %icou em sil2ncio &or um momento e, s8 ent(o, 7itch se lem)rou de res&irar, de engolir, de &iscar. H :ostei muito da ideia de #oc2 entrar &ela +anela da co)ertura, i9ado &or um ca)o de a9o &reso ao to&o do edi%cio, durante o %urac(o. 7uito &r tico. ,sse ' o meu 7itch. ,la se a%astou e 7itch %inalmente conseguiu %ormular um &ensamento coerente. H Tem alguma ideia melhor0 H 6u)orno0 H Boa. ,ssa ' uma )oa ideia. , *uem #ai ser su)ornado0 H Que tal a sua amiga, 6helli0 7itch sacudiu a ca)e9a. H ;(o acho *ue &ossa %uncionar.

PROJETO REVISORAS

%%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H ,nt(o, #amos &ensar em outra &essoa. =lgu'm da co.inha, &or e/em&lo. ,le se #irou, &ronto &ara encar -la, agora *ue ela esta#a sentada no so% , %ora do alcance de suas m(os. H = *uest(o ' *ue temos de %a.er alguma coisa, ho+e, sem %alta. H 4untos0 H ;(o. 1amos nos se&arar. $reciso sair da*ui e andar &elo hotel. 7inha criati#idade %unciona melhor *uando estou em mo#imento. $reciso in#adir &ortas %echadas, me esconder atr s de ar)ustos, usar o meu &otencial de a9(o. H , *uando #amos nos encontrar de no#o, 4ames Bond0 H = tarde. Gs duas horas. Que tal na escada0 ,la sorriu. H 7uito )em. !uas horas, na escada. =&osto *ue + terei a re&ortagem em m(os. 7itch ergueu uma so)rancelha e co9ou um )igode imagin rio. H Quer mesmo a&ostar0 H , &or *ue n(o0 H , o *ue #amos a&ostar0 H = &rimeira & gina. H ,i! ;(o # se em&olgar e estragar tudo. Bentley sacudiu a ca)e9a, a&anhou a )olsa e a)riu a &orta. H 1e+o #oc2 na escada. 7itch s8 te#e tem&o de &ensar *ue, #estindo cal9a +eans e uma )lusa de seda, Bentley era muito mais es&etacular do *ue a maioria das mulheres em tra+es so%isticados. ,nt(o, ela se %oi. , ele tinha muito o *ue %a.er. Bentley saiu do de&8sito de material de lim&e.a, re.ando &ara n(o encontrar nenhuma camareira &elo caminho. ,m&urrou o carrinho o mais de&ressa *ue &3de at' o ele#ador de ser#i9o. =s &ortas se a)riram imediatamente e ela entrou. O uni%orme de camareira *ue tomara em&restado do de&8sito n(o lhe caa muito )em. =l'm de ser uns dois n?meros maiores *ue o seu mane*uim, a estam&a %loral a&agada co)ria seu cor&o at' a)ai/o dos +oelhos. = rede *ue &rendia seus ca)elos, mais o cha&eu.inho ridculo, a dis%ar9a#am &or tr s. $or'm, ela n(o sa)eria o *ue %a.er se ti#esse de %icar cara a cara com algu'm. Tratou de manter a ca)e9a )ai/a e %icar )em *uieta. =s #erdadeiras camareiras s8 come9ariam a tra)alhar )em mais tarde, mas ningu'm estranharia a*uela &e*uena mudan9a de &lanos. =&ertou o )ot(o &ara o d'cimo se/to andar e o ele#ador come9ou a su)ir. 6eria t(o )om contar a 7itch como %ora es&erta. 4 &odia #er seu nome, a)ai/o da manchete de &rimeira & gina. ;(o se de&arou com ningu'm durante a su)ida. Quando a &orta do ele#ador se a)riu, ela olhou &ara os dois lados. O corredor do d'cimo se/to andar encontra#a-se deserto, como de#eria estar. =%inal, o mau tem&o esta#a im&edindo um grande n?mero de %uncion rios de chegarem ao tra)alho. ,m&urrou o carrinho at' a &orta da sute mil e seiscentos. Os t2nis )rancos *ue cal9a#a n(o %a.iam o menor rudo, em)ora o carrinho rangesse sem &arar. = medida

PROJETO REVISORAS

&00

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh *ue se a&ro/ima#a de seu destino, Bentley sentia o &ulso acelerar mais e mais. $arou diante da &orta e ergueu a m(o &ara )ater. H ,i, $eter. = camareira + chegou. Bentley sentiu o sangue gelar. ,ra 7itch! 1irou-se, &ronta &ara esmurr -lo. = e/&ress(o no rosto dele *uase %a.ia #aler a &ena estragar o dis%arce. ,le come9ou a rir, mas $eter saiu da co.inha e 7itch recu&erou a seriedade. Bentley #oltou a #irar-se de costas, deses&erada &ara se esconder de seu #elho amigo $eter. Como 7itch chegara a ele0 , &or *ue escolhera +ustamente a*uele momento &ara a)rir a &orta0 H O ser#i9o a*ui ' mesmo r &ido H $eter comentou. H ;o )anheiro, *uerida. Que)rei um #idro enorme de lo9(o hidratante. Bentley &ensou em sair correndo, de&ressa. En%eli.mente, se %i.esse isso, seu lindo &lano de encontrar Colker estaria arruinado. =ssim, %ingiu tossir e escondeu o rosto com a m(o. =o &assar &or 7itch, *ue continua#a &arado ao lado da &orta, &isou no &' dele com toda %or9a. $eter esta#a se ser#indo de um drin*ue, sem &restar a menor aten9(o a ela. Bentley correu &ara o )anheiro e, assim *ue entrou, ou#iu 7itch di.er: H $ode secar o ch(o da co.inha, *uando terminar o )anheiro, senhorita.

C=$ETB<O LE1

7itch esta#a se di#ertindo como nunca. H !e&ois de &re&arar o seu drin*ue, $eter %ora atender o tele%one, dei/ando-o li#re &ara o)ser#ar Bentley lim&ar o )anheiro. H =cho *ue se es*ueceu de lim&ar o cantinho ao lado da )anheira H %alou, )e)ericando o seu Bloody 7ary. ,la esta#a de +oelhos, o #estido enorme amontoado no ch(o, a rai#a e/alando de todos os &oros. H 1ai me &agar &or isso H Bentley sussurrou. H =s ;a9>es Bnidas ter(o de inter#ir, antes *ue eu aca)e com #oc2. ,le riu. H O *ue #ai %a.er0 7e as&irar at' a morte0 H =inda #ai me &edir clem2ncia. H =h, isso me soa )astante interessante. ,la &arou de es%regar o ch(o, a%astou uma mecha de ca)elos do rosto, le#antouse e se a&ro/imou de 7itch. H 6e $eter me reconhecer, #oc2 ' um homem morto. 7itch deu um &asso &ara

PROJETO REVISORAS

&0&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh tr s e es&iou a sala. H ,le ainda est no tele%one. 6a)e de uma coisa, ele ' mesmo um ti&(o. !isse *ue lhe o%ereceu mil d8lares0 Bentley agarrou o lim&ador de #idros e usou-o &ara amea9ar 7itch. H $are com isso! ,stou a#isando. H ;(o, n(o! H ,le ergueu as m(os, %ingindo-se a&a#orado. H ;(o me lim&e, &or %a#or! Bentley atacou, mas 7itch conseguiu se es*ui#ar. H $eter #em #indo. =&resse-se! ,la se #irou &ara o es&elho e co)riu-o com sa)(o, mantendo as costas #iradas &ara a &orta. 7itch n(o achou necess rio in%orm -la de *ue $eter ainda %ala#a ao tele%one. =%inal, n(o dissera uma mentira com&leta. ,m algum momento, $eter iria at' o )anheiro. H Fa9a alguma coisa H Bentley im&lorou num sussurro urgente. H !istraia-o &ara *ue eu &ossa sair. H 6e eu %i.er isso, #oc2 #ai encontrar Colker &rimeiro. H Claro *ue #ou. , da0 H ;(o me sinto muito @ #ontade com a*uela hist8ria da manchete de &rimeira & gina. H ,i, C rter0 ,ra $eter. 7itch e Bentley ti#eram um so)ressalto. H 6im0 H 7itch res&ondeu. H =ceita outro Bloody 7aryK0 H ;(o, o)rigado H 7itch %alou, sorrindo. H ,stou a*ui dentro, com a camareira, me certi%icando de *ue ela n(o #ai rou)ar nada. H Bem, *uando terminar, #enha &ara a sala. Tenho uma hist8ria de *ue #ai gostar. 1oc2 &recisa#a #er a gata *ue #eio at' a*ui, ontem. $or &ouco n(o se trans%ormou no meu almo9o. 7itch soltou uma gargalhada alta, &ara *ue $eter o ou#isse. H ,s&ere um &ouco. ,stamos chegando @ &arte )oa. ,la #ai lim&ar a )anheira. = gargalhada de $eter %oi e/cessi#amente alta, mas, a +ulgar &elas garra%as #a.ias es&alhadas &ela sute, ele esta#a )e)endo desde o ca%' da manh(. H $or &ouco n(o me trans%ormei no almo9o dele0 Endignada, Bentley olhou em #olta. =&anhou um #idro de col3nia &8s )ar)a, carssima, e des&e+ou o conte?do no ralo da &ia. ,nt(o, %oi at' o carrinho e encontrou um tu)o de inseticida. $ela &rimeira #e. na*uela tarde, Bentley sorriu com &ra.er, en*uanto des&e+a#a o conte?do do tu)o no #idro. H =gora, sim, ele #ai ter uma )ela hist8ria &ara contar! H ;unca #ou me es*uecer de trat -la )em H 7itch %alou. H 1oc2 ' dia)8lica. ,la o encarou, as %aces coradas em&restando-lhe uma )ele.a ainda mais %ascinante.

PROJETO REVISORAS

&02

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H 1oc2 ainda n(o #iu nada. 7itch es#a.iou seu co&o. H Ora, #e+a. $arece *ue &reciso de um no#o drin*ue. H ;(o #ai conseguir se esconder &ara sem&re H Bentley declarou, en*uanto ele se encaminha#a ra&idamente &ara a sala. Quando se #iu a uma distIncia segura, 7itch &arou. H ;(o se es*ue9a de trocar os len98is, :ertrude. ,nt(o, armou-se de um sorriso alegre &ara e/i)ir ao an%itri(o. H Como ia di.endo H $eter %alou, tomando o co&o das m(os de 7itch. H ,ssa loira #eio at' a sute, ontem. ,sta#a &rocurando &elo meu #i.inho, tam)'m. H ,le %e. uma &ausa, %itando 7itch com ar &ensati#o. H 1oc2 conhece uma tal de Bentley0 7itch sacudiu a ca)e9a. H ;(o. ;unca ou#i esse nome. H Bem, ela a&areceu +ustamente *uando eu esta#a es&erando &or uma amiga. 1oc2 sa)e... H $eter &iscou &ara 7itch H ...uma amiga. H 4 entendi H 7itch tam)'m &iscou, com ar malicioso. H =h, mas essa gata... %oi a mulher mas linda *ue + #i &or a*ui. ,stou %alando s'rio. $ensei *ue :eorge ha#ia dado sorte e contratado alguma miss, ou algo assim. 7as a gata tinha classe, sa)e0 H 1oc2 %icaria sur&reso se sou)esse. H O *ue disse0 H ;ada. Como est o meu Bloody 7ary0 $eter aca)ou de &re&arar o co*uetel e entregou-o a 7itch. H Como eu ia di.endo... H ,s&ere um minuto, sim. 7ais uma #e., o an%itri(o %itou o con#idado com a*uela e/&ress(o con%usa. H $reciso ir ao )anheiro H 7itch declarou. H Fi*ue @ #ontade. 7itch %oi at' o )anheiro, mas Bentley n(o esta#a l . ,ncontrou-a no *uarto, em)ora ela n(o esti#esse lim&ando ou arrumando. ,sta#a &arada, olhando %i/amente &ara a )agun9a @ sua %rente. =o *ue &arecia, $eter ti#era uma noite e tanto. 7itch agarrou-a &elo )ra9o, &u/ou-a &ara o )anheiro e %echou a &orta. H 7uito )em H %alou. H 1oc2 #enceu. 1ou le# -la at' a co.inha, &ara *ue #oc2 &ossa sair. 6e+a r &ida. H $or *ue #ai %a.er isso &or mim0 H O *ue est *uerendo di.er0 H Tem de ha#er um moti#o. ;(o %aria isso &or mera generosidade. ,le se inclinou e )ei+ou-lhe os l )ios. H Querida, eu te amo. 6er *ue ainda n(o &erce)eu0 Bentley %itou-o, incr'dula. H ,st )rincando0 7itch a )ei+ou mais uma #e.. H ,u +amais )rincaria com uma coisa dessas. H =)riu a &orta e olhou em #olta.

PROJETO REVISORAS

&03

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh H !2-me dois minutos e, ent(o, d2 o %ora da*ui. ,s&erou alguns segundos e + ia saindo, *uando se lem)rou de #oltar e a&ertar a descarga. ,nt(o, saiu, sem sa)er ao certo &or *ue esta#a dando a Bentley a chance de esca&ar. = menos *ue %osse #erdade. Que ele realmente amasse Bentley mais do *ue *ueria a re&ortagem. !roga! Bentley %inalmente conseguiu esca&ar da sute de $eter. 6ua mente gira#a em dis&arada, em meio ao eco das &ala#ras Aeu te amoA. O )ei+o %ora r &ido, a situa9(o, ridcula, mas *uando 7itch 6later dissera A,u te amoA, %alara a #erdade. Como tinha essa certe.a, Bentley n(o sa)eria di.er, mas tinha. ,le a ama#a mesmo sa)endo *uem ela era, *uem era a sua %amlia. , agora0 O *ue ela de#eria %a.er0 Ficou &arada no corredor, olhando %i/amente &ara a &orta da sute de $eter. 6ua #ontade era entrar e encurralar 7itch, %a.2-lo e/&licar e/atamente o *ue *uisera di.er. Que ti&o de amor era a*uele0 !o ti&o *ue torna a #ida sem a*uela &essoa im&oss#el0 Ou do ti&o *ue so)re#i#e @ &assagem dos anos, satis%eito &ela &r8&ria e/ist2ncia, mas eternamente &lat8nico0 =o *ue &arecia, trata#a-se de um *uest(o de suma im&ortIncia. 7as, se entrasse na*uela sute outra #e., e/&oria os dis%arces de am)os. ,stranhamente, isso + n(o im&orta#a tanto *uanto antes. !e&ois de tudo o *ue Bentley en%rentara, de&ois de todas as lutas, esta#a &ronta a atirar o seu $ulit.er &ela +anela. Bem, tal#e. nem tanto, mas esta#a dis&osta a dei/ -lo na &rateleira. O *ue, %rancamente, a dei/a#a a&a#orada. O *ue esta#a acontecendo, a%inal0 =*uela con#ersa so)re amor... Bentley +amais imaginara *ue tal sentimento a atacaria. ,s&ecialmente, com rela9(o a 7itch. ,n%iou a m(o no )olso do #estido e retirou a &ilha de cart>es magn'ticos *ue tam)'m tomara em&restados. 1irou-se &ara a &orta da sute mil e seiscentos e colocou um deles na %echadura. Como n(o %uncionasse,tentou outro. ,n*uanto isso, &ergunta#ase se de#eria, realmente, a)rir a*uela &orta. O d'cimo cart(o %uncionou e a &orta se a)riu. Bentley em&urrou o carrinho &ara dentro da sute. =ssim como na de $eter, as &aredes eram de #idro. = mo)lia era de estilo antigo e os *uadros &areciam originais e muito, muito caros. ,m)ora #islum)rasse as nu#ens l %ora, n(o te#e tem&o de admirar a &aisagem. ;(o %a.ia ideia de onde esta#a Colker. ,le &oderia a&arecer a *ual*uer momento e sur&reend2-la ali. =ssim, Bentley %oi at' o )alc(o *ue se&ara#a a co.inha da sala, onde ha#ia um tele%one e um )loco de anota9>es. Bai/ou os olhos &ara o &a&el e encontrou a &ro#a *ue esti#era &rocurando. !aren Colker assinara a & gina de maneira leg#el. =gora *ue sa)ia, sim&lesmente deu meia #olta, em&urrou o carrinho &ara %ora e %echou a &orta atr s de si. = #erdade era *ue n(o &lane+ara mais nada al'm da*uilo. ;(o sa)ia o *ue %a.er, nem como con#encer Colker a dar uma entre#ista. Certamente, isso seria im&oss#el en*uanto ela esti#esse #estida de camareira. !e&ois de lan9ar um ?ltimo olhar &ara o n?mero mil e seiscentos %i/ado na &orta,

PROJETO REVISORAS

&0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bentley em&urrou o carrinho at' o ele#ador, entrou e a&ertou o )ot(o &ara o su)solo. O tem&o todo, s8 conseguia &ensar em 7itch 6later e no modo como ele #irara sua #ida de &ernas &ara o ar. Bentley atirou o controle remoto na cama. 4 esta#a *uase na hora do +antar, e 7itch ainda n(o ha#ia retornado. ,la ha#ia es&erado na escada at' tr2s horas. Quando #oltara &ara o *uarto, %ora )om)ardeada &or tele%onemas urgentes de sua m(e, de 4ack, da organi.adora de cerim3nias, da m(e outra #e.. =s chances de 6te&hanie chegar a tem&o de se casar torna#am-se cada #e. menores, mas Ba)s n(o esta#a dis&osta a desistir. = %esta de des&edida de solteiro ocorreria na*uela noite, em)ora n(o no +ardim, como %ora &lane+ada, mas em um sal(o menor. 7itch de#eria com&arecer, claro. , en*uanto ele assistia a alguma mocinha &ular de dentro de um )olo, Bentley de#eria estar atendendo as con#idadas *ue + esti#essem no hotel. Ora, o Ach de co.inhaA seria %eito @ re#elia. Os &resentes seriam a)ertos, o &onche seria ser#ido e os sanduches, comidos. Tudo sem a &resen9a da noi#a. Bentley tentou imaginar uma maneira &ior de &assar a noite, mas n(o conseguiu. O +antar seria um )u%2 e, ent(o, homens e mulheres seguiriam &ara sal>es se&arados. =t' a, tudo )em, e/ceto &elo desa&arecimento de 7itch. $ensou em tele%onar &ara a sute de $eter, mas o *ue ia di.er0 $ro#a#elmente 7itch + n(o esta#a l . ,la tinha *uase certe.a de *ue, @*uela altura, ele estaria sentado na sute de Colker, %a.endo a grande entre#ista de sua #ida. Bela &arceria! ;(o, n(o esta#a sendo +usta. Teria %eito o mesmo, se a o&ortunidade hou#esse surgido. =&esar do *ue acontecera entre eles, a com&eti9(o ainda e/istia. , era +ustamente o *ue torna#a a situa9(o t(o di#ertida. Foi at' o %rigo)ar e &egou mais uma )arra de chocolate. ,ra a segunda do dia, o *ue n(o era do seu %eitio. Bentley costuma#a ser muito cuidadosa com a sua alimenta9(o. ,/ceto, ' claro, *uando esta#a ner#osa. , 7itch tinha o dom de dei/ -la mais *ue ner#osa. ;(o conseguia tirar os olhos da cama. ,m)ora se sentisse grata &elo %ato de n(o terem %eito amor na noite anterior, Bentley n(o se sentia inclinada a manter a situa9(o como esta#a. 6a)ia *ue a ami.ade ' o sentimento mais &recioso, mas *ueria conhecer 7itch melhor. Ora, &ara ser %ranca, esta#a &ronta a agarr -lo, atir -lo na cama e... ,n*uanto es&era#a &or 7itch na escada, ha#ia decidido *ue + esta#a na hora de &artir &ara a a9(o. 7esmo *ue s8 &udessem &artilhar de uma )oa ami.ade. =%inal, era uma mulher adulta e sa)ia *ue o se/o n(o era, necessariamente, o &roduto de um relacionamento &ermanente. 6e ele *uisesse &arar &or a, ela lhe o%ereceria um sorriso e sairia de ca)e9a erguida. $or outro lado, *uando esta#a no ele#ador, ti#era de admitir *ue se 7itch realmente s8 *uisesse ser seu amigo, ela &ro#a#elmente n(o %icaria muito %eli.. = ideia de n(o #i#er a*uela a#entura es&etacular a entristecia al'm do normal. ,sta#a #i#endo os melhores momentos de sua #ida. $ronto! =dmitira a #erdade. ,

PROJETO REVISORAS

&0!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh mais *ue tudo, *ueria continuar a*uela a#entura em <os =ngeles, &or *uanto tem&o %osse &oss#el. 7itch lhe mostrara o *ue era mais im&ortante. O dinheiro n(o &recisa#a determinar a sua #ida. ,la &odia assumir o controle de si mesma e continuar a ser o ti&o de &essoa *ue *ueria ser. ;(o sim&lesmente o *ue a m(e es&era#a *ue %osse. = &orta se a)riu, *uase matando Bentley de susto, &ois ela n(o ou#ira o rudo da cha#e. 7itch entrou, todo sorrisos, e atirou-se na cama. Cru.ando as m(os so) a nuca e a&oiando um torno.elo no outro, ele &arecia o retrato da auto satis%a9(o. C Conseguiu encontr -lo, n(o '0 C Bentley &erguntou, le#antando-se do so% . C ,u n(o disse nada. C 7as %e.. Conseguiu %alar com ele C ela declarou, atra#essando o *uarto e sentando-se na )eirada da cama. C 6a)e o *ue di.em de conclus>es &reci&itadas, n(o sa)e0 C Ora, &are com isso! Conte-me tudo. C A;8sA temos um encontro marcado com !arren Colker &ara esta noite. C ,st )rincando! Como0 O sorriso de 7itch desa&areceu. C Bma cer#e+a cairia muito )em agora. C F mesmo0 ,le a %itou com ar &erdido. C ,stou cansado demais &ara %alar e, ainda, ir a&anhar uma cer#e+a. Bentley re#irou os olhos e %oi at' o %rigo)ar. =&anhou a cer#e+a e #oltou &ara a cama, mas mante#e a garra%a %ora do alcance dele. C $rometa *ue nunca mais #ai usar esse tru*ue de no#o0 7itch #oltou a cru.ar as m(os so) a nuca. C ;(o estou com tanta sede. ,la a)riu a garra%a e )alan9ou-a )em diante do nari. dele. C "umm! Cer#e+a... :elada... 7itch tentou alcan9ar a garra%a, mas Bentley %oi mais r &ida. C ,st )em. ,u &rometo C ele declarou. ,la lhe estendeu a garra%a. C $ode continuar, agora. ,streitando os olhos, ele a mediu de cima a )ai/o. C Como &ude imaginar *ue #oc2 era uma megera0 C 6a)e o *ue di.em de conclus>es &reci&itadas0 C Certo, certo. 4 entendi. C Conte-me so)re Colker. C ,le ' )ai/inho de #erdade. !e#e ter um metro e meio, se tanto. C ,0 C F #elho. , tem a*ueles ca)elos... C Ca)elos0 C 6im. Ca)elos com&ridos, &resos num ra)o de ca#alo. O *ue n(o seria t(o ruim,

PROJETO REVISORAS

&0"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh se ele n(o %osse com&letamente careca no to&o da ca)e9a. ,... C "orr#el0 7itch assentiu. C 7as n(o saiu correndo, *uando desco)riu *ue tra)alho &ara o Times. ;(o %icou e/atamente %eli., mas tam)'m n(o chamou a &olcia. C , o *ue #oc2 disse a ele0 C Que *ueramos entre#ist -lo, *ue res&eitaramos a &ri#acidade dele e n(o &u)licaramos o seu &aradeiro... desde de *ue ele nos concedesse uma hora. C ,m outra &ala#ras, #oc2 o chantageou. C ;(o! $re%iro &ensar *ue o &ersuadi, gra9as @ minha )oa a&ar2ncia e ao meu carisma. C :osto de &ensar *ue sou a &rincesa !iana, o *ue n(o trans%orma o meu sonho em realidade. 7itch sorriu e Bentley sentiu o cora9(o se derreter. Foram o carinho e a admira9(o *ue #iu nos olhos dele *ue a %i.eram es*uecer todas as di%eren9as. C 1enha c C ele disse, a&ontando &ara um &onto )em a seu lado. C ,st muito longe. ,la o)edeceu, um tanto ner#osa &ela maneira como ele a encara#a agora, dei/ando claro *ue os horm3nios esta#am assumindo o controle da situa9(o. C ,s*ueci de lhe di.er C Bentley %alou. C "a#er um +antar &ara os con#idados do casamento, esta noite. ,m seguida, #oc2 ir &ara a des&edida de solteiro e eu, &ara o ch de co.inha. C ;em &ensar. C ,stou %alando s'rio C ela insistiu, a&esar dos arre&ios &ro#ocados &elas carcias *ue 7itch %a.ia em suas costas. C Temos de ir. C Com&reendo C ele murmurou, sentando-se &ara %icar mais &erto e mordiscarlhe o &esco9o. C Como &oderemos ir @s %estas, se temos a entre#ista, na mesma hora0 =*uela altura, Bentley + ha#ia %echado os olhos e &erdido a ca&acidade de raciocnio. C Festas0 =h, a! Esso me dei/a louca. 7itch ha#ia encontrado a sua orelha e esta#a o&erando #erdadeiros milagres com seus )ei+os atre#idos. C Fa9a de no#o Cela &ediu. C=h, esse %oi muito, muito... ,le a o)rigou a calar-se com um )ei+o. !urante um longo momento, Bentley %lutuou na*uele )ei+o. !eleitou-se com o sa)or de 7itch, ligeiramente alterado &elo to*ue da cer#e+a, o *ue n(o era nada desagrad #el. 6uas m(os encontraram os )ot>es da camisa dele e, segundos de&ois, a camisa se encontra#a no ch(o e suas m(os acaricia#am o &eito largo, co)erto de &2los. C = *ue horas ser o tal +antar0 C 7itch in*uiriu com #o. rouca. C Gs seis e meia. C 4 s(o *uase seis horas, agora.

PROJETO REVISORAS

&0#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C , da0 Bentley &assou os )ra9os em torno do &esco9o dele e )ei+ou-o de cor&o de alma. 7itch n(o s8 aceitou o &resente, como tam)'m o retri)uiu na mesma medida. Como ainda esti#esse sentada, certas ati#idades se torna#am im&oss#eis. $or isso, Bentley se a%astou e se &3s de &', a %im de se deitar ao lado de 7itch. ;a*uele momento, &or'm, 7itch #irou-se e a&oiou os &'s no ch(o. C O *ue %oi0 CBentley in*uiriu. C 6(o seis horas. $recisamos descer &ara o +antar. C $ara o in%erno com o +antar. ,le sorriu, mas ha#ia tamanha triste.a em seus olhos, *ue Bentley sentiu o cora9(o a&ertar. C ;(o #ai di.er *ue #ou me arre&ender, #ai0 $or*ue n(o #ou. =credite. ;(o #ou me arre&ender. C Tal#e. eu me arre&enda C ele %alou em tom s'rio, &u/ando-a &ara sentar-se a seu lado. C Tal#e. eu n(o se+a ca&a. de en%rentar a situa9(o. C $or *u20 C :osto muito de #oc2, Brewster, mas n(o sou )o)o. 6ei *ue s(o as circunstIncias, a tem&estade, o "a#a, *ue est(o %a.endo a ideia &arecer atraente. =ssim *ue #oltarmos &ara casa... C =credita mesmo *ue sou t(o #ol?#el0 7itch sacudiu a ca)e9a. C =cho *ue ' &er%eita, mas sei *ue n(o sou C rter e nunca serei. C , da0 ,le a )ei+ou no rosto. C Querida, #oc2 merece um C rter e tenho certe.a de *ue #ai encontr -lo. Bentley se &3s de &', retirando a m(o da dele. C !roga, 7itch, &are de &ensar &or mim! 6ou &er%eitamente ca&a. de tomar decis>es &or mim mesma. $or caso, + me #iu decidir alguma coisa &or #oc20 C 6er *ue #oc2 n(o entende0 ;(o estou &ensando &or #oc2. ;(o ou#iu a*uela linda historinha *ue lhe contei, ontem @ noite0 ,sta#a &restando aten9(o0 C Ou#i cada &ala#ra, sim. C Tem certe.a0 Querida, somos de mundos, ou melhor, de gal /ias di%erentes. C 7as... C $or um momento, Bentley #iu-se &restes a con%essar a #erdade, mas n(o %oi ca&a. de %ormular as &ala#ras. C 1oc2 me ama. C ,scute. 1ai ser muito mais di#ertido tra)alhar, da*ui &or diante, n(o #ai0 =gora *ue conhe9o o #erdadeiro n#el da concorr2ncia, #ou ter de %icar de olhos a)ertos. C ;(o mude de assunto C Bentley &rotestou, indo at' o arm rio. C ,stou %alando s'rio. Olhou &ara as rou&as &enduradas, mas as l grimas em)a9aram-lhe a #is(o. ,nt(o, sentiu 7itch atr s de si, sentiu as m(os dele em seus om)ros. C Tam)'m estou %alando s'rio C ele murmurou.

PROJETO REVISORAS

&0$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C ,m um mundo &er%eito, acho *ue %ormaramos um casal e tanto. En%eli.mente, n(o ' )em assim. 1oc2 e eu temos res&onsa)ilidades e com&romissos, estilos de #ida. =ssim *ue esti#ermos longe dessa central de %urac>es, tudo #oltar ao normal. 1oc2, com o seu es&et culo erudito. ,u, com meu circo am)ulante. 7as sem&re me lem)rarei dos momentos *ue &assamos +untos. ;unca #ou me es*uecer de *ue, &or alguns &oucos dias, ti#emos o casamento mais %eli. do mundo. Foi ent(o *ue Bentley com&reendeu. 7itch n(o esta#a tentando &ensar &or ela. ,sta#a tentando lhe di.er *ue n(o ha#ia lugar &ara ele em sua #ida. ;em &ara ela, na #ida dele. $ensou em Ba)s e !anny, em 6te&hanie e na casa de Boston. O %undo de &ens(o, o chal' em "am&tons. Tal#e. 7itch n(o *uisesse um lugar na*uela #ida. ,ra um homem li#re, o ?nico homem #erdadeiramente li#re *ue ela +amais conhecera. 4amais trocaria sua li)erdade &or um camarote na 8&era de Boston. Bentley a%astou-se, a&enas o )astante &ara *ue)rar o contato %sico. ,ndireitando as costas e res&irando %undo, re&rimiu as l grimas e a&anhou um #estido. C F melhor nos a&ressarmos C disse. C !e#em estar @ nossa es&era. $or um momento, 7itch n(o se mo#eu. ,nt(o, #irou-se e se a%astou.

C=$ETB<O L1

7itch entrou no sal(o <anai, es&erando &assar momentos e/tremamente desagrad #eis. ;(o *ueria estar ali, n(o conhecia o noi#o, nem mesmo %a.ia &arte da %amlia. 6e a*uelas &essoas sou)essem *uem ele realmente era, ou o mandariam ser#ir as mesas, ou o &oriam dali &ara %ora. 7as Bentley &recisa#a *ue ele causasse uma )oa im&ress(o e era isso o *ue ele ia %a.er. O n?mero de con#idados era limitado. 7o9as ador #eis, #estindo saias do ti&o &are3 e a &arte de cima de )i*uinis, ser#iam as )e)idas. Que !eus a)en9oe a =m'rica, 7itch &ensou, a terra da li)erdade e das )arriguinhas de %ora. 7esas imensas encontra#am-se encostadas @s &aredes, co)ertas de comidas ser#idas em &e*uenas canoas. Ba)s era mesmo criati#a e, ao *ue &arecia, conseguira resol#er o &ro)lema da )e)ida, &ois os dois )ares esta#am a)astecidos at' o &r8/imo mil2nio. = ?nica &essoa *ue 7itch conhecia era !an Brewster, *ue con#ersa#a com dois su+eitos enormes e )ron.eados. =ntes de en%rentar o seu sacri%cio, %oi at' o )ar e &ediu um us*ue. !e&ois de um longo gole, #irou-se &ara !an, *ue %e. um sinal &ara *ue ele se

PROJETO REVISORAS

&0%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh a&ro/imasse. = e/&ress(o do mais #elho sugeria *ue ha#ia )e)ido demais, ou ent(o, *ue esta#a ner#oso demais. $ro#a#elmente, as duas coisas. C 4 esta#a na hora de #oc2 conhecer o seu %uturo cunhado, C rter. C Olhou &ara um dos homens altos, o *ue &arecia gal( de cinema. C 4ack, este ' C rter !e"a#en, marido de Bentley. 7itch estendeu a m(o, es&erando um com&ortamento t&ico de um mach(o musculoso, mas rece)eu um a&erto de m(o %irme e amig #el. C ,nt(o, %oi #oc2 *uem conseguiu amarrar Bentley C 4ack %alou em tom de admira9(o. C F um su+eito de sorte. Bentley ' uma mulher e tanto. 7itch sorriu. C Tam)'m acho. C 4ack ' guia turstico na =ma.3nia C !anny e/&licou. C =ssim como seu amigo, Rik. 7itch a&ertou a m(o do outro, sur&reso com a &ro%iss(o de am)os. :uia turstico na =ma.3nia0 ;(o seria como ser astronauta, ou ca9ador de tesouros0 $areciam tra)alhos *ue s8 e/istiam em li#ros e %ilmes. 6e ha#ia se sentido um &ei/e %ora dK gua antes, %ora a&enas um ensaio, se com&arado ao modo como se sentia agora. =l'm de ser inca&a. de com&etir no item dinheiro, tam)'m n(o tinha a *uantidade necess ria de testosterona &ara %a.er &arte do cl(. Teria se sentido melhor se n(o hou#esse conhecido 4ack e seu amigo. =m)os se &areciam mais com C rter do *ue ele +amais conseguiria &arecer. C 6ou)e *ue #oc2 tra)alha &ara a C;; C 4ack %alou. C Conhe9o algumas &essoas de l . Qual ' o seu de&artamento0 C;otcias. ;otcias de %undo. $es*uisas. C Ora, ent(o, de#e conhecer Cary. 7itch assentiu, &erguntando-se se Cary era homem ou mulher. C 6im, sim. Cary. :rande camarada. =s so)rancelhas de 4ack ar*uearam. C Quando tra)alhei com ele n(o ha#ia camaradagem alguma. C =h, eu me re%eria aos tem&os de escola C7itch e/&licou, &lane+ando a sua esca&ada. Tinha dois o)+eti#os: sair dali antes de ser desmascarado e chegar ao d'cimo se/to andar a tem&o &ara a entre#ista com Colker. 68 ha#ia uma coisa a %a.er. Quando !anny se adiantou &ara cum&rimentar um outro con#idado, 7itch se &3s na %rente dele, como se algu'm hou#esse lhe dado um em&urr(o, e derramou todo o seu us*ue na camisa *ue usa#a. C =h, me descul&e C !anny %alou. C ;(o #i #oc2 a. C Tudo )em C 7itch declarou, sorrindo, *uando a )anda come9a#a a tocar uma m?sica ha#aiana. C !arei uma chegadinha no *uarto &ara me trocar. =ntes *ue &udesse dar um &asso, hou#e uma como9(o na entrada. 7itch #iu um )olo gigante ser tra.ido &ara dentro do sal(o e amaldi9oou a sua agenda. $oucas coisas

PROJETO REVISORAS

&&0

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh na #ida eram t(o di#ertidas *uanto um )olo gigante, numa des&edida de solteiro. !anny estendeu-lhe um ma9o de guardana&os, &ara *ue ele secasse a camisa e, ent(o, as lu.es &iscaram uma #e., duas, &ara %inalmente se a&agarem &or com&leto. O sal(o mergulhou na mais total escurid(o, mas a )anda continuou a tocar. Bm coro de murm?rios desa&ontados se ergueu entre os con#idados. C1ou )uscar algumas #elas C 7itch anunciou. C =guentem %irme. 68 tro&e9ou em *uatro &essoas e duas mesas, antes de alcan9ar a &orta. =ssim *ue se #iu %ora do sal(o, retirou do )olso a &e*uena lanterna de emerg2ncia *ue, a&esar do tamanho redu.ido, era )astante &oderosa. =ssim, atra#essou o sagu(o sem di%iculdades. O #ento so&ra#a %orte contra as lonas, amea9ando rasg -las e aca)ando com *ual*uer es&eran9a de con#ersa. Os %uncion rios mostra#am e%ici2ncia. "a#ia #elas acesas em todos os )alc>es, @ dis&osi9(o dos h8s&edes. 7itch a&anhou uma e se dirigiu &ara o sal(o onde Bentley &artici&a#a do ch de co.inha da noi#a ausente. Foi % cil demais encontr -la. ,sta#a &arada na &orta, segurando uma lanterna. C ;unca mais #ou .om)ar de seu e*ui&amento de emerg2ncia C 7itch &rometeu. C ,st &ronta0 C $ara su)ir de.esseis andares0 ,le assentiu. C 1oc2 est em e/celente %orma. $osso &u/ -la, *uando %icar cansada. C Certo, mas como #amos condu.ir a entre#ista no escuro0 7itch )ateu no )olso do &alet8. C 1oc2 n(o ' a ?nica escoteira &or a*ui. Trou/e o meu gra#ador. C =h, 7itch, estou t(o orgulhosa de #oc2. , tam)'m estou sur&resa &elo %ato de ainda estar de &'. ,st cheirando lcool! C Bem, %oi a minha maneira de dese+ar %elicidades a 4ack. C ,ncharcando-se em us*ue0 C ;(o me &ergunte. 1amos su)ir. Bsando a lanterna, Bentley guiou-os at' a escada. 7itch a&agou a #ela, &ois &retendia &ou& -la &ara a entre#ista com Colker. !emoraram um )om tem&o &ara su)ir as escadas. = todo momento, encontra#am &essoas su)indo ou descendo. Todas &areciam estar de )om humor e eram muito amig #eis. Bentley dese+ou )oa sorte a 4ean e Ruth, as duas ?ltimas ami.ades ad*uiridas, e continuou a su)ir. 7ais dois lances, e chegariam a seu destino. Ou#iu a res&ira9(o de 7itch, intensa, &or'm regular e sur&reendeu-se com a &r8&ria %orma %sica. Finalmente, os e/erccios na academia esta#am dando resultado. Quando chegaram ao d'cimo se/to andar, &araram &ara descansar um &ouco. C =ca)amos de *ueimar uma ma9( C ela %alou. C O *u20 C ,ssa su)ida *ueimou as calorias de uma ma9(.

PROJETO REVISORAS

&&&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C 68 isso0 Bma ma9(0 $ensei *ue ha#ia *ueimado todas as tortas de chocolate *ue comi, *uando tinha on.e anos. C ;ada disso. Con%ie em mim. 6ei o *ue estou di.endo. C =ceitarei seus conselhos, grande s )ia das calorias. ,st &ronta &ara a entre#ista0 C 6im. 7itch a)riu a &orta e Bentley iluminou o corredor com sua lanterna. Tudo esta#a muito escuro e *uieto. !ali, n(o era &oss#el ou#ir o #ento, mas ela sa)ia *ue assim *ue entrassem na sute, teriam am&la #is(o do %urac(o Bonnie. Bentley deu-se conta de *ue seu &ulso acelerado n(o se de#ia somente ao es%or9o da su)ida, mas tam)'m @ e/cita9(o *ue a in#adira. ,sta#a e/citada &ara #er a tem&estade, &ara conhecer Colker, &ara %a.er a maior entre#ista de sua #ida. , &or estar %a.endo tudo a*uilo com 7itch. Quando &araram diante da sute mil seiscentos e dois, ela se sentiu grata &or #er a &orta de $eter %echada. 7itch )ateu na &orta do mil e seiscentos. ;ada de Colker. C Tal#e. ele n(o tenha ou#ido C Bentley sugeriu. 7itch #oltou a )ater e, ent(o, tentou a ma9aneta. = &orta se a)riu. Emediatamente, Bentley iluminou o rosto de 7itch, desco)rindo *ue ele esta#a t(o sur&reso *uanto ela. C !e#emos entrar0 C &erguntou. C Fomos con#idados C ele a%irmou. ,ntraram de#agar. Bentley usou a lanterna &ara e/aminar a sala. O )arulho do #ento era ensurdecedor e assustador. =s +anelas )atiam com %or9a. C 6r. Colker0 C 7itch chamou, acendendo sua &r8&ria lanterna. C 6ou eu, 7itch 6later, do Times. ,ra e#idente *ue Colker n(o esta#a na sala. =ssim, %oram at' a co.inha e, ent(o, at' o *uarto. = decora9(o era %ant stica. Bentley &erguntou-se se Colker contratara seu &r8&rio decorador, ou se o hotel o%erecia mesmo todo a*uele lu/o e )om gosto. C ,le n(o est a*ui C ela gritou, &ara *ue 7itch a ou#isse. C ;(o %a9o ideia de onde ele &ode estar. 6a)ia *ue #iramos. C ;(o &rocuramos no )anheiro. 7itch assentiu e le#ou-a at' o )anheiro da sute. ,ra imenso e a )anheira com&ortaria *uatro &essoas sem a&erto. 7esmo ali, os sons da tem&estade eram assustadores. O mundo &arecia estar aca)ando e Bentley teria +urado *ue sentira o edi%cio oscilar. C ,le saiu C 7itch concluiu. C 1amos es&erar. ,la assentiu e os dois #oltaram &ara a sala, onde Bentley se a&ro/imou das +anelas. C ;(o chegue t(o &erto C 7itch ad#ertiu, &u/ando-a &elo )ra9o, um segundo antes de algo atingir um dos #idros e *ue)r -lo. Foi como uma e/&los(o. Bentley sentiu res&ingos de gua no rosto e &erguntou-se se cacos de #idro a ha#iam atingido, tam)'m.

PROJETO REVISORAS

&&2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C 1enha C 7itch ordenou, le#ando-a &ara o *uarto. C 1amos nos &roteger. C ,s&ere! = mo)lia %icar arruinada, se n(o %echarmos o )uraco. C F muito &erigoso. C =+ude-me a arrastar o so% . Bentley colocou a lanterna so)re a mesa, com o %acho de lu. dirigido &ara o teto, o *ue lhes &ro&orciona#a ilumina9(o su%iciente &ara %a.er o *ue tinha de ser %eito. Com a a+uda de 7itch, em&urrou o so% at' a +anela. ,m)ora a &e9a n(o )lo*ueasse o )uraco com&letamente, resol#ia )oa &arte do &ro)lema. Quando #olta#a &ara a&anhar a lanterna, Bentley chutou algo duro. ,ra um coco. Fora ele *uem *ue)rara o #idro. Outro estrondo indicou o cho*ue de um no#o ata*ue @ +anela. !essa #e., &or'm, o #idro resistiu. 7esmo assim, 7itch segurou-lhe a m(o com %or9a. C 1amos sair da*ui, agora! Correram &ara o *uarto, mas desco)riram *ue ali tam)'m ha#ia uma +anela imensa. $or isso, %oram at' o )anheiro e %echaram a &orta, dei/ando a maior &arte do )arulho &ara %ora. C 7al &osso acreditar no *ue est acontecendo! C Bentley e/clamou. C ,stamos seguros, a*ui0 C =cho *ue sim. 7eu !eus, imagine o *ue est acontecendo nas ilhas &r8/imas ao centro do %urac(o! 4untos, acenderam a #ela *ue 7itch le#ara no )olso e &osicionaram as lanternas de maneira *ue a lu. incidisse no es&elho e re%letisse sua claridade. O )a nheiro ganhou um clima muito romIntico e, se esti#esse so.inha, Bentley teria mergulhado num )anho &er%umado. C Quanto tem&o essas coisas costumam durar0 C 7itch in*uiriu, sentando-se na )anheira. C ;(o sei. Tal#e. a noite inteira. C =cha *ue Colker est a sal#o0 ,la deu de om)ros e se sentou ao lado de 7itch. C F &oss#el *ue ele esti#esse no ele#ador, *uando a energia %oi cortada. Emagino *ue # rias &essoas tenham %icado &resas... C Bentley le#antou-se de um &ulo. C 7inha m(e. =cho *ue ela esta#a no ele#ador. C $or *u20 C ,la su)iu @ &rocura de Tildy, momentos antes de a energia ser cortada. C Bem, se ela esti#er no ele#ador, n(o h nada *ue &ossamos %a.er. C 1oc2 n(o seria ca&a. de su)ir &elo %osso e a)rir o al9a&(o0 C En%eli.mente, dei/ei minha ca&a de su&er homem na outra mala. C ;(o &ode ser t(o di%cil. ;(o acha *ue de#eramos tentar0 C 6ente-se, Bentley. Tenho certe.a de *ue sua m(e ' ca&a. de so)re#i#er a isso. = atitude mais sensata a tomar, agora, ' %icarmos a*ui, )em *uietos. Bentley sentou-se, mas sua &reocu&a9(o n(o diminuiu. C 6er *ue ela %icou &resa so.inha0 Ou ter mais algu'm no ele#ador0

PROJETO REVISORAS

&&3

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C Ba)s ' uma mulher muito interessante. 6e h algu'm com ela, certamente essa &essoa est se sentindo grata &or sua com&anhia. Bentley riu. C $ode a&ostar. C Tenho certe.a de *ue ela est calma e sossegada. O retrato da &aci2ncia. !essa #e., Bentley soltou uma gargalhada. C 68 se le#ou os calmantes na )olsa. 7itch estendeu o )ra9o e come9ou a massagear-lhe as costas, &ro&orcionandolhe uma sensa9(o imediata de )em estar. C Que tal es*uecermos mam(e &or um instante0 C 6o)re o *ue #oc2 *uer con#ersar0 = res&osta de 7itch %oi um )ei+o a&ai/onado. = &osi9(o de am)os, sentados na )eirada da )anheira, era um tanto descon%ort #el. $or isso, 7itch le#antou-se, &u/ando Bentley consigo. !e&ois de mais alguns )ei+os, ele %alou: C ,s&ere um &ouco. =&anhou a lanterna e %oi &ara o *uarto. Bentley %icou no )anheiro, andando de um lado &ara o outro, &erguntando-se se de#eria con#ersar com ele so)re o *ue acontecera na*uela tarde. !e#eria contar a ele *ue ha#ia uma &ossi)ilidade de ela estar a&ai/onada0 Esso tornaria as coisas melhores, ou &iores0 7itch demorou o su%iciente &ara Bentley %icar com&letamente con%usa. Cada decis(o &arecia mais assustadora *ue a anterior e uma solu9(o satis%at8ria se mostra#a totalmente %ora de seu alcance. $ara a*uele relacionamento ter alguma chance de sucesso, um dos dois teria de a)rir m(o de uma #ida @ *ual os dois + ha#iam se ha)ituado. Bentley n(o sa)ia se teria estrutura &ara isso,, nem se 7itch *ueria tal mudan9a. $or outro lado, tal#e. n(o hou#esse decis(o nenhuma a tomar. Como &oderia con%iar nos &r8&rios sentimentos &or 7itch0 Tudo o *ue sa)ia so)re ele, at' a ?ltima *uarta %eira, era terr#el. ,le se utili.a#a de meios du#idosos &ara se a&oderar de re&ortagens *ue, &or direito, &ertenciam a outras &essoas. 4amais ti#era um relacionamento *ue durasse mais *ue uma semana. 7itch 6later era o ?ltimo homem em *uem uma mulher &oderia con%iar. 7as, ent(o, como ele &odia ter sido t(o mara#ilhoso com ela0 Como conseguira #irar o uni#erso de Bentley de ca)e9a &ara )ai/o0 6eria a*uele o #erdadeiro 6later0 6eriam os rumores a&enas rumores0 ,le #oltou, tra.endo uma &ilha de tra#esseiros e co)ertores. Bentley a&anhou alguns tra#esseiros. C Boa ideia. C ,u lhe disse *ue n(o era s8 )onitinho. ,la sorriu. ,ra #erdade. 7itch realmente lhe dissera *ue &ossua muito mais *ue )oa a&ar2ncia e re&uta9(o.

PROJETO REVISORAS

&&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ,le colocou a &ilha de co)ertas no ch(o e come9ou a %orrar a )anheira com camadas e camadas de co)ertores e tra#esseiros, criando assim um ninho &er%eito &ara se &rotegerem da tem&estade. ,ra aconchegante, *uente, ntimo. 7itch colocou a lanterna so)re a &ia e #irou-se &ara Bentley. C 1oc2 &rimeiro C disse. ,la tirou os sa&atos e se acomodou na )anheira, sentindo-se como um &'rola dentro de uma ostra. = )anheira era grande o )astante &ara ela se esticar &or com&leto. 7itch tirou o &alet8 e os sa&atos, colocou um &' dentro da )anheira e &arou. C $osso a&anhar a lanterna, se *uiser. =inda n(o #iu todo o meu re&ert8rio de som)ras na &arede. C Ora, n(o mere9o tanto. C Certo. 7itch entrou na )anheira e se deitou ao lado de Bentley. 6eus cor&os esta#am colados desde os om)ros at' os torno.elos. C <e#ante-se um &ou*uinho C ele &ediu. Bentley o)edeceu e 7itch &assou um )ra9o &or tr s de seu &esco9o. ,la se #irou de lado, &ousou um )ra9o no &eito e uma &erna so)re as &ernas dele. ;unca se sentira t(o con%ort #el, e/ceto &elo odor de us*ue. C O)rigada C murmurou. C $or *u20 C $or tudo. $or ter metido o nari. onde n(o %oi chamado, &or ter rou)ado C rter, &or ter #irado minha #ida de &ernas &ara o ar. C $are com isso, ou #ou %icar #ermelho. Bentley se a&ro/imou e )ei+ou-o. ;(o %oi um )ei+o de *uem dese+a manter um relacionamento &lat3nico. 7uito &elo contr rio. ,n*uanto o )ei+a#a, Bentley desa)otoa#a-lhe a camisa. 7itch se a%astou a&enas alguns centmetros, s8 &ara &oder %it -la nos olhos. C 6a)e o *ue est %a.endo0 Bentley assentiu. C ,sse cheiro est horr#el. C ;(o ' disso *ue estou %alando. Quero di.er... n(o #ai se arre&ender0 C 68 #ou me arre&ender se n(o %i.er. C 7as... ,la ergueu a m(o at' os l )ios dele, tocando-os com a &onta dos dedos. C 6er *ue #oc2 ainda n(o entendeu0 ,u te amo, garoto. 7itch ins&irou o ar &ro%undamente, antes de di.er: C ;(o ' t(o sim&les, tesouro. ,/iste toda uma situa9(o com a sua... C 7itch0 C 6im0 C Fi*ue *uietinho. ,le sus&irou, &u/ou-a &ara si e a )ei+ou. !essa #e., o )ei+o tra.ia uma alegria, uma urg2ncia, uma rendi9(o *ue nenhum dos dois sentira antes.

PROJETO REVISORAS

&&!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh =gora *ue sa)ia *ue tudo a*uilo era real, *ue 7itch a dese+a#a tanto *uanto ela o dese+a#a, Bentley n(o &odia es&erar mais. Colocou-se de +oelhos &ara tirar a camisa dele de dentro da cal9a. O *ue n(o %oi % cil, uma #e. *ue ele tenta#a a)ai/ar o .&er de seu #estido, ao mesmo tem&o. Bentley deu-se conta de *ue esta#a sorrindo, de *ue seu &ulso ha#ia acelerado de e/cita9(o e e/&ectati#a. $ara ela, %a.er amor sem&re %ora um ato solene, re&leto de olhares s'rios e sus&iros &ro%undos. O *ue mal &odia es&erar &ara desco)rir era como seria %a.er amor com 7itch. ;(o seria comum, nem solene. Com 7itch, seria uma #iagem @ lua. Conseguiu a)ai/ar o .&er da cal9a dele, sem cometer nenhum erro desastroso. 7itch se le#antou &ara tir -la, encontrando di%iculdades em se manter de &'. Quando Bentley tam)'m se &3s de &', desco)riu *ue o ninho, em)ora aconchegante, n(o era nada est #el. Bma &erna da cal9a de 7itch enroscou-se em seu torno.elo e &ulou # rias #e.es, numa &erna s8, en*uanto tenta#a des#encilhar-se. Bentley n(o &3de e#itar uma crise de gargalhadas. C Bentley, *uerida. Cair na risada *uando um su+eito tira a cal9a n(o ' a melhor maneira de %a.er ami.ades, ou de in%luenciar &essoas. C , um su+eito n(o de#eria &ermitir *ue sua cal9a +amais se enroscasse no torno.elo. ,le %inalmente se li)ertou da cal9a e atirou-a longe. C $ronto! ,m)ora 7itch esti#esse *uase inteiro nas som)ras, algumas &artes de seu cor&o eram &er%eitamente #is#eis e Bentley &3de se certi%icar de *ue ele esta#a mesmo e/citado. !e&ressa, ela tirou o #estido, sentindo-se grata &or n(o ter %icado enroscada nele. ,nt(o, 7itch come9ou a rir. C = hist8ria da risada n(o se a&lica @s meninas, tam)'m0 ,le a&ontou &ara a &arede. C 1e+a. = est uma som)ra *ue eu n(o tinha tentado %a.er antes. Bentley #irou-se e #iu a som)ra do &er%il do cor&o dele contra a &arede. O %ato de 7itch continuar rindo, %a.ia o #olume enorme )alan9ar &ara cima e &ara )ai/o. C F um &ato! ,le sacudiu a ca)e9a. C !e +eito nenhum. F um &3nei. Bentley decidiu n(o discutir. 1irou-se de costas &ara 7itch e tirou a calcinha. ,m seguida, %oi o suti( *ue caiu no ch(o, ao lado da )anheira. Quando #oltou a #irar-se de %rente, desco)riu *ue ele tam)'m ha#ia se li#rado do resto das rou&as. !ese+ou ardentemente *ue as lu.es se ascendessem, &ois *ueria #er o cor&o de 7itch, n(o como #ira antes. Queria #2-lo na*uele momento, *uando ele a dese+a#a com toda a intensidade. C 1enha c C ele disse, a)rindo os )ra9os &ara ela.

PROJETO REVISORAS

&&"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh Bentley o)edeceu. = sensa9(o do cor&o de 7itch, nu, de encontro ao seu, %oi o )astante &ara dei/ -la &ronta &ara o amor. =s m(os dele desli.aram lentamente &or sua &ele macia, acariciando-lhe o seio, o #entre, e/&lorando os recantos mais ntimos de sua %eminilidade, en#ol#endo-a num 2/tase &ro%undo. Emitando-o, Bentley acariciou-o e )ei+ou-o, tam)'m e/&lorando-lhe o cor&o de maneira ntima. 7itch em&urrou-a com gestos delicados e, ao mesmo tem&o, urgentes e #ora.es, at' ela sentir as costas contra a &arede %ria. O cho*ue, &or'm, n(o durou mais *ue uns &oucos segundos, &ois o dese+o ardente su&erou a tem&eratura )ai/a dos a.ule+os. ,, tam)'m, os )ra9os dele o%ereciam toda a %irme.a e seguran9a *ue ela +amais &oderia *uerer sentir. ,m)ora o sem)lante de 7itch se encontrasse nas som)ras, Bentley sa)ia *ue ele a %ita#a, numa &ergunta muda, )uscando &ela ?ltima #e. a con%irma9(o de *ue era a*uilo mesmo o *ue ela *ueria. !esli.ando a m(o &ara )ai/o, #oltou a toc -lo com intimidade, incitando-o a &enetr -la. C 6im C murmurou.

C=$ETB<O L1E

= terra tremeu. Realmente tremeu. 7itch sentiu o edi%cio inteiro estremecer e n(o teria %icado sur&reso se, ao dei/arem o seu &e*ueno ninho de amor, desco)rissem *ue o %urac(o se %ora h horas. C 1oc2 de#eria &ensar em %a.er isso &ro%issionalmente C 7itch %alou, assim *ue recu&erou o %3lego. C ,stou %alando s'rio. $ode concorrer ao &r2mio ;o)el. C O)rigada... eu acho. C $or um momento, ou#i har&as tocando C 7itch murmurou, acariciando a %ace de Bentley. C1oc2 tam)'m ou#iu har&as0 ,la riu e 7itch sentiu a deliciosa tre&ida9(o ao longo de todo o seu cor&o. = ca)e9a de Bentley esta#a a&oiada em seu &eito, a &erna dela &ousa#a so)re as suas. Os tra#esseiros eram macios, a chama da #ela dan9a#a diante do es&elho. 7itch nunca se sentira t(o %eli.. C =cho *ue o *ue #oc2 ou#iu %oram os meus gemidos C Bentley %alou com uma risada. C Quantas #e.es0 Tr2s0

PROJETO REVISORAS

&&#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C 6e me der um minuto e uma trans%us(o, estarei &ronto &ara outra. ,la #oltou a rir. C Certo. =cha *ue de#emos dei/ar um )ilhete de agradecimento ao sr. Colker0 !essa #e., %oi 7itch *uem riu. C O *ue #oc2 escre#eria0 C $reciso consultar um dicion rio. C 6a)e o *ue seria )om, agora0 C O *u20 C Bma cer#e+a. C , alguns &etiscos. C Torta de ma9(. C ;(o. Torta de *uei+o. C ;(o entendo a liga9(o entre as mulheres americanas e as tortas de *uei+o. C F a te/tura. C Esto ' te/tura C ele a corrigiu, desli.ando a m(o &elo )ra9o dela, su)indo at' o &eito e &ousando so)re um de seus seios. 7itch deleitou-se com a &ele macia so) seus dedos, o mamilo ainda ri+o e rosado. 7ais uma #e., agradeceu a !eus &or t2-lo %eito um macho heterosse/ual. C Tem ideia de *ue horas s(o0 C Bentley &erguntou com #o. rouca. C ;(o %a9o ideia. , n(o me im&orto. C , se Colker #oltar0 C ,le n(o &ode entrar. C ,sta ' a sute dele. C 7esmo assim, n(o &ode entrar. C , n8s n(o #amos sair0 7itch sacudiu a ca)e9a. C ;(o. 1amos %icar a*ui, assim, &ara sem&re. ,/ceto &elo %ato de *ue #amos chamar o ser#i9o de *uarto, de #e. em *uando. C Trata-se de um &lano interessante. C ;(o #e+o nenhum &onto negati#o. Bentley &assou um )ra9o &or )ai/o de 7itch, a)ra9ando-o com %or9a. C :ostaria *ue isso &udesse durar C disse. ,le &erce)eu o tom de triste.a na #o. dela e desco)riu *ue n(o esta#a &ronto &ara en%rentar a %ria realidade. C ;(o ' +usto ser l8gica, agora. C Bm de n8s &recisa ser l8gico. C !ei/e comigo. C $or *u20 C $or*ue nunca dei/o a l8gica inter%erir no meu &ra.er. Fa. &arte do meu sistema de #alores &essoais. Bentley sorriu. C Quais s(o os outros0

PROJETO REVISORAS

&&$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C ;(o acredito *ue e/ista uma re&ortagem *ue eu n(o se+a ca&a. de %a.er, n(o acredito *ue me &agam nem metade do *ue #alho e n(o acredito em cer#e+a light. H Belo sistema de #alores! H Foi o *ue me a+udou a su&erar tem&os di%ceis. Bentley %icou em sil2ncio &or alguns momentos. 7itch sentiu-lhe o h lito *uente contra o &eito e, ao acariciar-lhe o )ra9o, notou *ue ela esta#a arre&iada. Tateou em #olta, at' achar um co)ertor, *ue +ogou so)re ela. H ,st com %rio0 ,la assentiu. = sensa9(o de ter Bentley nos )ra9os, do cor&o dela en#iando-lhe mensagens silenciosas na escurid(o era mara#ilhosa. 7itch n(o *ueria a)rir m(o da*uilo. ;em agora, nem nunca. C !etesto di.er isso C ela %inalmente %alou C, mas acho melhor sairmos da*ui e desco)rirmos o *ue est acontecendo l %ora. C =h, l #em #oc2! ,u lhe disse... ,la ergueu a ca)e9a. C 7itch. ,st na hora. ,le assentiu. Bentley tinha ra.(o. ,sta#a na hora de #oltar &ara o mundo real, &ara a sua &arceria, sua ri#alidade, sua ami.ade. $or *ue a realidade tinha de ser t(o cruel0 Bentley come9ou a se le#antar, mas 7itch segurou-a. Tinha de di.er a ela o *ue esta#a sentindo, en*uanto esta#am no escuro, &ara *ue ela n(o #isse o seu rosto. C $reciso lhe di.er uma coisa, Bentley. 6entiu-a tensa em seus )ra9os. C !iga. C ;(o *uero magoar #oc2, nunca. ;(o *uero em)ara9 -la, nem %a.2-la chorar. =cho #oc2 a &essoa mais cora+osa *ue + conheci. ,, acima de tudo, &ouco me im&orta se eu nunca conseguir entre#istar Colker. 6into-me &ro%undamente grato &or ter &odido ser C rter... Bentley li)ertou-se de s?)ito, lutando &ara se le#antar. 7itch n(o sa)ia o *ue ha#ia dito &ara dei/ -la .angada. Fora t(o cuidadoso na escolha das &ala#ras. C Bentley0 C Fi*ue *uieto, 7itch. ,la esta#a chorando. Ora, ele conseguira estragar tudo em um segundo! C ;(o ti#e a inten9(o... C 4 &edi &ara %icar *uieto. Bentley saiu da )anheira e a&anhou as rou&as do ch(o. 7itch &odia #2-la &arcialmente, @ lu. %raca da #ela. 7ais uma #e., #iu-se diante da constata9(o de *ue realmente a ama#a, em)ora n(o a conhecesse. $ara isso, &recisaria #i#er com ela uma #ida inteira. Foi in#adido &elo im&ulso de con%ort -la, mas sa)ia *ue ha#ia estragado o clima *ue os unia h &ouco. Como tam)'m sentisse %rio, le#antou-se e saiu da )anheira. C 1ou at' a sala C Bentley anunciou, + #estida. C $reciso #er o *ue est acontecendo.

PROJETO REVISORAS

&&%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C ,starei com #oc2 em um minuto. C Em&orta-se se eu le#ar a lanterna0 C Claro *ue n(o. 68 #ou a&anhar os tra#esseiros e co)ertores e le# -los de #olta &ara o *uarto. C ,starei @ sua es&era, na sala. Com isso, Bentley a&anhou a lanterna e saiu, dei/ando 7itch so.inho na*uele &e*ueno mundo, onde ha#iam &ertencido um ao outro. Bentley desco)riu *ue horas ha#iam se &assado. = noite *ue lhe trou/era tantas coisas come9a#a a ser dissi&ada &elo sol. O #ento ainda so&ra#a %orte, ecoando em seu rugido a rai#a *ue a in#adira. $or *u20 $or *ue tinha de ser t(o &er%eito0 , &or *ue n(o &odia continuar a e/istir0 6ecou as l grimas com a m(o, di.endo a si mesma *ue de#eria en%rentar a situa9(o como uma mulher adulta. $ro#a#elmente, a*ueles sentimentos nada tinham a #er com amor. Trata#a-se de uma atra9(o, ou %i/a9(o, o ti&o de coisa *ue n(o dura. $or outro lado, era normal *ue uma sim&les atra9(o doesse tanto0 Foi at' a +anela, sem se im&ortar com a &ossi)ilidade de algo )ater contra o #idro, e o)ser#ou a tem&estade l %ora. !ecidiu *ue a)riria m(o de tudo. Que o dinheiro %osse &ara o in%erno! 6ua %amlia sim&lesmente teria de a&render a #i#er como *ual*uer &essoa normal. Ba)s &oderia a&render a recortar cu&ons de descontos, com&rar em li*uida9>es, ou em lo+as de rou&as de segunda m(o. =ssim como ela mesma, ora! Bentley %aria *ual*uer coisa &ara le#ar adiante a*uele relacionamento. Bma lu%ada ainda mais %orte %e. os #idros estremecerem, arrastando os &ensamentos tolos de Bentley consigo. 7itch +amais acreditaria *ue ela o *ueria mais do *ue aos de. milh>es de d8lares. 6e ela rece)esse o dinheiro, ele &artiria. 6e n(o o aceitasse, ele a mandaria em)ora. C ,i, saia de &erto da +anela! ,st maluca0 Bentley #irou-se. C $arece *ue est &assando. C Continuamos sem energia, mas a gua + #oltou @s torneiras. C Bom. Quero #oltar ao nosso *uarto e tomar um )anho. 7itch a&ro/imou-se, segurando a #ela. C 1oc2 est )em0 Bentley lhe o%ereceu um sorriso largo, como s8 um Brewster seria ca&a. de e/i)ir. C Claro. 1amos. C =cha *ue de#emos dei/ar um )ilhete &ara Colker0 C ;(o creio *ue se+a necess rio. ,/&licaremos tudo a ele mais tarde. 7itch %itou-a &or um longo momento e Bentley sa)ia *ue ele esta#a tentando &ensar em algo recon%ortante &ara di.er. ,la se a&ro/imou e acariciou-lhe a %ace.

PROJETO REVISORAS

&20

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C $or %a#or, n(o &ense *ue tem alguma cul&a &ela minha triste.a. =contece *ue n(o tenho um sistema de #alores t(o e%ica. *uanto o seu. F a l8gica *ue me %a. %uncionar, sem&re. = mais &ura e terr#el l8gica. 7itch tomou-a nos )ra9os e a)ra9ou-a, tomando cuidado &ara n(o *ueim -la com a #ela. C ;(o #e+o sada &ara essa enrascada, tesouro. Bentley assentiu. C :rande ironia, n(o0 C Que !eus me li#re da ironia. ,sse ' outro de meus #alores. C ,u gostaria de conseguir rir. Queria *ue alguma coisa &udesse ser engra9ada, agora. C Bem, sua m(e de#e continuar &resa no ele#ador. Bentley sorriu. Como &oderia e#itar0 7itch sem&re conseguia %a.2-la sorrir. C Tem ra.(o. ,la de#e ter a)erto a &orta com suas &r8&rias m(os. H ;(o du#ido. 6entindo-se %ortalecida, ao menos, &or en*uanto, Bentley a%astou-se de 7itch. =inda esta#a escuro demais &ara *ue &udesse en/ergar o rosto dele em detalhes, as nuances *ue lhe diriam o *ue as &ala#ras n(o re#elariam. ,staria ele so%rendo tanto *uanto ela0 =inda &ensa#a nas di%eren9as *ue e/istiam entre eles, em #e. de se lem)rar das semelhan9as0 7itch #irou-se de re&ente, como se hou#esse &ressentido *ue Bentley tenta#a ler seus &ensamentos. C 6er *ue !arren costuma ter cer#e+a gelada, &or a*ui0 ,m)ora a #o. de 7itch soasse %or9ada, o coment rio mostrou a Bentley *ue a #ida tinha de continuar. $recisa#am le#ar adiante o casamento, mesmo *ue ela so%resse &or #er a irm( se casar, em #e. de #er a si mesma. ,nt(o, lem)rou-se de *ue + era s )ado. 6te&hanie n(o conseguiria chegar a tem&o. C Temos cer#e+a no %rigo)ar, em nosso *uarto C Bentley lem)rou-o. C 68 n(o sei se est gelada, de&ois de tantas horas sem energia. C ;(o #ai estar )oa, mas #ou )e)e-la assim mesmo. C 7uito saud #el C Bentley comentou, tentando soar engra9ada, mas sem alcan9ar #erdadeiro sucesso. 7itch so&rou a #ela e colocou-a so)re a mesinha de centro. ,nt(o, segurou a m(o de Bentley e condu.iu-a &ara a &orta. ,la olhou &or cima do om)ro, tentando en/ergar a )anheira, mas, e#identemente, n(o conseguiu. Foi durante o )anho *ue Bentley tomou sua decis(o. =gora, o)ser#ando o &r8&rio re%le/o no es&elho, constatou *ue n(o tinha escolha. Fechou o esto+o de ma*uiagem e %oi &ara o *uarto. 7itch es&era#a a #e. dele de ir &ara o chu#eiro. $arecia com&letamente @ #ontade, em meio @s coisas de Bentley. ,sta#a sentado no so% , s8 de cal9a, %olheando a re#ista 1ogue *ue ela com&rara. Bentley %oi in#adida &elo dese+o de %a.er amor com ele na*uele mesmo instante. ,ra uma dor *uase %sica e ela se &erguntou se tal sensa9(o &assaria a %a.er &arte de sua

PROJETO REVISORAS

&2&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh #ida, dali &or diante. C O )anheiro ' todo seu C %alou, tentando, soar alegre. =li esta#a uma outra coisa *ue ela sus&eita#a *ue duraria muito mais *ue a*uela #iagem. Continuaria se %or9ando a &arecer animada, *uando n(o esta#a. 7itch largou a re#ista e sorriu &ara ela. Bentley #iu os &r8&rios sentimentos contradit8rios re%letidos na*uele sorriso, o mesmo es%or9o &ara %ingir *ue tudo esta#a )em. C !ei/ou gua *uente &ara mim0 C Feli.mente, a gua *uente n(o %oi a%etada &ela %alta de energia. ;(o #e+o a hora de descer, &ara sa)er o *ue aconteceu durante a noite. 6er *ue as lonas resistiram ao #ento0 C 1ou me a&ressar C 7itch &rometeu ao se le#antar. C Tome um &ouco de suco de laran+a. !u#ido *ue a co.inha + este+a a)erta. Bentley assentiu, em)ora n(o esti#esse nem um &ouco &reocu&ada com comida ou )e)ida. Queria sair dali, encontrar seus &ais, le#ar a #ida adiante. 6e demorasse mais um &ouco, ha#ia uma grande &ossi)ilidade de *ue aca)asse mudando de ideia. =*uele de#eria ser o dia do casamento de 6te&hanie. 6em a noi#a, &or'm, era e#idente *ue n(o ha#eria cerim3nia alguma. 6ua #iagem %ora in?til. ;ada de casamento, nada de re&ortagem. Teria sido muito melhor %icar em casa e ela n(o #ia a hora de chegar l . $erguntou-se se o aero&orto estaria a)erto. Foi at' a +anela e desco)riu *ue, em)ora o &ior hou#esse ocorrido @ noite, o #ento continua#a %orte. =o #er uma &almeira &artida ao meio, estremeceu e %e. uma &rece &ara *ue ningu'm hou#esse sado %erido, *ue nenhuma #ida hou#esse sido &erdida. ,nt(o, #irou-se e %oi at' o arm rio, de onde retirou uma cal9a +eans e uma camiseta, em #e. do con+unto creme *ue &lane+ara usar na*uele dia. 6e &recisassem de sua a+uda, *ueria estar &ronta &ara %a.er o *ue %osse necess rio. 7itch saiu do )anheiro *uando Bentley amarra#a os t2nis. ,sta#a )ar)eado, de ca)elos molhados e tinha uma toalha &resa em torno da cintura. C =h, o )anho esta#a 8timo C ele comentou. C 1e+o *ue %inalmente decidiu se #estir como uma reles mortal. O coment rio &ro#ocou uma &ontada de m goa em Bentley. C $rometo %a.er o &oss#el &ara *ue n(o &erce)am *ue #im de outro &laneta. C ,i, n(o ti#e a inten9(o de o%ender. ,u +uro. Bentley sa)ia *ue ele esta#a di.endo a #erdade, mas o lem)rete de *ue os dois #inham de mundos a)solutamente di%erentes a atingira como um gol&e %sico. C Onde #oc2 mora0 C &erguntou. C ,cho $ark. C =&artamento ou casa0 C =&artamento. ;a #erdade, ' um d?&le/. C Como '0

PROJETO REVISORAS

&22

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh 7itch deu de om)ros, en*uanto tira#a uma cal9a lim&a de sua mala. C ;ada es&ecial. = mo)lia %a. o estilo ,/'rcito da 6al#a9(o, as &rateleiras s(o de ti+olos com madeira e h alguns &8steres nas &aredes. C ;(o tem um animal de estima9(o0 C ;em mesmo uma &lanta. ;(o %ico em casa &elo tem&o necess rio &ara cuidar de um animal. =o menos, n(o do +eito *ue um animal.inho de#e ser cuidado. C Costuma a%i/ar coisas na &orta da geladeira0 ,le sorriu. C 6im, claro. C ,u tam)'m C Bentley declarou, mais entusiasmada do *ue seria &oss#el e/&licar. C Bso &e*uenos magnetos &ara &render %otos, artigos e cu&ons. C 4 ou#iu %alar do no#o museu de arte in%antil, no centro da cidade0 C 7itch &erguntou, sorrindo. C Todas as o)ras est(o a%i/adas em geladeiras. Bentley riu, mas o humor logo a a)andonou. C F uma )o)agem, n(o '0 =%i/ar coisas na geladeira. C =o &erce)er *ue 7itch )usca#a, a%lito, algo &ara di.er, Bentley arre&endeuse do coment rio im&ulsi#o, *ue e/i)ia de maneira t(o crua os seus sentimentos. C 1ista-se logo. ;(o est ansioso &ara sa)er como Ba)s &assou a noite0 ,le assentiu, mas n(o conseguiu esconder a &reocu&a9(o. ,m )re#e, 7itch sa)eria *ue n(o tinha *ual*uer moti#o &ara estar &reocu&ado. Quando ele tirou a toalha da cintura, Bentley corou at' a rai. dos ca)elos. !e&ois do *ue se &assara entre eles na noite anterior, n(o ha#ia mais *ual*uer moti#o &ara reser#as. =inda assim, ela sentiu *ue + n(o merecia tamanha intimidade. =ssim, a&anhou a 1ogue e a)riu-a, tentando se concentrar nas %iguras. C ,stou &ronto C 7itch declarou a&8s alguns minutos. =gora, *ue #oltara a ser seguro erguer os olhos, Bentley o %e., ao mesmo tem&o em *ue coloca#a um sorriso no rosto, como *uem coloca um cha&'u. C Ptimo. 1amos. 7itch lhe estendeu a m(o e Bentley sentiu um n8 na garganta, &ro#ocado &ela cortesia sim&les. 7esmo assim, seu sorriso se mante#e %irme. Bentley aceitou a m(o estendida e se &3s de &'. ;enhum dos dois %alou, em)ora &ermanecessem &arados, muito &r8/imos, &or um longo momento. Bentley sentiu o odor m sculo de 7itch, o calor de seu cor&o... e se a%astou. 7itch amaldi9oou-se &or n(o ter sido ca&a. de o%erecer con%orto a Bentley, &or n(o t2-la %eito #er *ue as coisas n(o eram t(o terr#eis *uanto &areciam. Quando #oltassem a <os =ngeles, ela se lem)raria de *uem ele realmente era e, &ro#a#elmente, se &erguntaria como &udera se dei/ar en#ol#er com um &o)re dia)o como a*uele. Tal#e., Bentley se lem)rasse de seus momentos +untos com ternura. ,ra o *ue ele es&era#a. !etesta#a imaginar *ue ela &udesse se arre&ender. ,le se arre&enderia, sem d?#ida, mas n(o &elo *ue ha#ia acontecido. <amentaria o *ue n(o acontecera.

PROJETO REVISORAS

&23

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh !esceram &ela escada, *ue se encontra#a re&leta de h8s&edes. Todos a&resenta#am e/&ress>es cansadas. ,ra e#idente *ue ningu'm conseguira dormir @ noite. Quando chegaram ao sagu(o, 7itch sentiu-se ali#iado &or constatar *ue as lonas ha#iam resistido @ %or9a do #ento. ;(o ha#iam ocorrido maiores danos no interior do hotel, e/ceto &or alguns #asos *ue)rados. ,m)ora o lugar esti#esse a&inhado, a &resen9a de crian9as dormindo nos )ancos &ro&orciona#a um sil2ncio ines&erado. 68 mesmo um %urac(o &ara %a.er as &essoas terem considera9(o &or seus semelhantes. C ;(o #e+o ningu'm *ue conhecemos C Bentley %alou. C ,s&ere! < est 5imo. C Correu at' o carregador *ue &arecia e/austo. C 6a)e di.er onde est o gru&o dos Brewster0 ,le a %itou &or um momento, como se tentasse se lem)rar *uem ela era. C =h, est(o no sal(o <anai. = maioria deles &assou a noite l . C Ba)s Brewster0 O rosto do ra&a. ad*uiriu a*uela e/&ress(o e/as&erada *ue 7itch &assara a associar a todos *ue ha#iam conhecido Ba)s. C ,la est )em. ;8s a tiramos do ele#ador &ela manh(. ,st no sal(o, com os outros. Bentley assentiu. H 6into muito C murmurou em tom com&reensi#o. C = senhora n(o %e. nada. C 7as ela %e.. 6into-me cul&ada &or associa9(o. 5imo sorriu. C ,la ' mesmo uma grande %igura. C F muita gentile.a sua. =#ise-me se hou#er algo *ue eu &ossa %a.er &ara a+udar. 1ou #er como ela est , mas #oltarei se &recisarem de mim. ,le sacudiu a ca)e9a. C ;(o &oderemos %a.er muita coisa en*uanto o #ento n(o diminuir um &ouco mais. = maior &arte da lim&e.a necess ria ser %eita l %ora. C 7inha o%erta continua de &'. 7itch %oi in#adido &or um &ro%undo sentimento de orgulho, *ue imediatamente lhe &areceu um tanto )i.arro. $or *ue de#eria estu%ar o &eito, como um &a#(o, s8 &or*ue Bentley se o%erecera &ara a+udar0 Certamente, era a %alta de sono. =)riram caminho lentamente &or entre a multid(o. 7itch mal &erce)ia as &essoas ao seu redor, &ois seus olhos se mantinham %i/os em Bentley. ,la caminha#a ereta, de ca)e9a erguida, com uma gra9a natural %ascinante. ,m)ora se sentisse satis%eito &or t2-la #isto nua, des&ida de todos os sm)olos de ri*ue.a, a lem)ran9a o entristecia. Bentley &ossua um ti&o de ri*ue.a *ue n(o tinha nada a #er com dinheiro. 6eu cor&o es)elto se mo#ia com le#e.a e con%ian9a, le#ando-o a imaginar se ela ha#ia estudado )al', ou %re*uentado aulas de eti*ueta. ,ntraram no sal(o onde a %esta de des&edida de solteiro ocorrera, na #'s&era. Ba)s era o centro das aten9>es, com &raticamente todos os con#idados a seus &'s,

PROJETO REVISORAS

&2

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh %itando-a com olhar de sim&atia. C Onde #oc2s esta#am0 C Ba)s in*uiriu assim *ue os #iu, adiantando-se na dire9(o dos dois e *uase derru)ando Tildy em sua &ressa. C 1oc2s n(o sa)em o *ue &assei! Foi um in%erno. Bentley, eu lhe garanto *ue #oc2 n(o ' ca&a. de imaginar! C <amento *ue o %urac(o tenha sido incon#eniente &ara #oc2, mam(e. Ba)s &arou de re&ente, os )ra9os ainda estendidos &ara o a)ra9o n(o consumado. C O *ue hou#e0 Bentley res&irou %undo, endireitou as costas e a%astou os ca)elos do rosto. C Tenho algo a lhe di.er C declarou. C ;(o &ode dei/ar &ara mais tarde0 ;(o &reguei os olhos a noite inteira. 6eu &ai se em)e)edou, ontem @ noite, e est com uma ressaca terr#el. C ;(o, n(o &osso dei/ar &ara mais tarde, mas acho *ue #oc2 de#e ou#ir o *ue tenho a di.er em &articular. , &a&ai de#e estar +unto. Ba)s lan9ou um olhar in*uisiti#o &ara 7itch, *ue deu de om)ros, indicando *ue n(o sa)ia do *ue se trata#a. ;o entanto, ele tinha um mau &ressentimento do *ue Bentley tinha a di.er. ;(o &odia &ermitir *ue ela o %i.esse. =o menos, n(o da*uela maneira. =%inal,a cul&a era toda dele. C !2-nos um minuto, mam(e C ele %alou e #irou-se &ara encarar Bentley. C O *ue est %a.endo0 C &erguntou em #o. )ai/a. C ,st %icando louca0 ;(o &recisa contar a eles. ;unca #ou delatar o seu segredo. 6erei C rter sem&re *ue #oc2 &recisar. Bentley sacudiu a ca)e9a. C ;(o. ;(o se trata de #oc2, 7itch, mas de mim mesma. Trata-se de *uem eu sou e de *ue mentiras estou dis&osta a manter. C 6e eu n(o esti#esse a*ui... C 6e n(o esti#esse a*ui, eu &ro#a#elmente continuaria di.endo o *ue meus &ais *uerem ou#ir. Teria moldado minha #ida aos dese+os deles e, &ouco a &ouco, iria morrendo &or dentro. ;(o se atre#a a se sentir cul&ado, 7itch. 1oc2 me %a. sentir cora+osa. Como continuarei assim sem #oc2, eu n(o sei. 7as +uro *ue #ou tentar. ,le engoliu seco. C O *ue est tentando me di.er0 Que #ai a)rir m(o do dinheiro0 ,la #oltou a sacudir a ca)e9a. C ;(o sei. Tal#e.. Terei de es&erar &ara #er *ue rumo as coisas #(o tomar. O *ue me recuso a %a.er ' continuar com essa %arsa. ;(o #ou mais me esconder. $ela &rimeira #e., estou #i#endo a minha #ida, e n(o %a9o a menor ideia do *ue es&erar do %uturo. C , *uanto ao $ulit.er0 Bentley assentiu. C =inda #ou tir -lo de #oc2, garoto. Ou n(o me chamo... C Bentley Brewster !e"a#en C 7itch com&letou em #o. alta o )astante &ara *ue Ba)s e todos os outros ou#issem. ,nt(o, #irou-se &ara a m(e de Bentley. C F um casamento o *ue *uer0 $ois ' o *ue #ai ter. C Tomou a m(o de Bentley na sua,

PROJETO REVISORAS

&2!

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh ignorando-lhe a e/&ress(o de cho*ue. C 1amos reno#ar os nossos #otos. "o+e. =*ui. Tem de ha#er um &adre em algum lugar. Ba)s e/i)iu um sorriso radiante. =%inal, seus gastos astron3micos com a %esta de casamento n(o seriam em #(o. C Esso ' mara#ilhoso! 1oc2 ou#iu, !anny0 Finalmente, #amos assistir ao casamento de Bentley e C rter. 7itch sentiu Bentley &u/ar-lhe a manga da camisa. C O *ue &ensa *ue #ai %a.er0 C 1ou me casar. C ,st maluco0 C 1ou mudar de nome. !esco)ri *ue gosto de me chamar C rter e, al'm disso, eu e ele temos e/atamente o mesmo gosto &ara mulheres. C ;(o &ode %a.er isso. C $or *ue n(o0 $assamos &or coisa muito &ior. ,scute, n(o &ode ser t(o ruim. 1ou dei/ -la em &a.. ,u &rometo. Esso #ai me matar, mas #ou dei/ -la em &a.. Bentley %itou-o com olhos cheios de l grimas. C 1oc2 n(o est entendendo. ;(o *uero *ue mude de nome, n(o *uero *ue mude nada. ,stou %a.endo isso &or*ue ' o *ue &reciso %a.er. $or*ue ' o *ue eu *uero. $or*ue eu te amo. C =ma0 !e #erdade0 Bentley, #e+a, sou eu, 7itch. ;(o sou C rter. 1enho do lado &o)re da cidade. ,stou s8 no mundo, &or minha conta e risco, h muito tem&o. ;(o sou e/atamente um doce de coco, *uerida. C , acha *ue eu sou0 ;(o dou a mnima &ara o dinheiro, 7itch, mas ele e/iste e teremos de a&render a con#i#er com ele. O dinheiro &ode mudar as &essoas, sa)ia0 Tal#e., ele me %a9a mudar, tam)'m. O cora9(o de 7itch )atia a du.entos *uil3metros &or hora. C ,stou dis&osto a correr esse risco. , #oc20 =s l grimas ha#iam se li)ertado e corriam soltas &elas %aces de Bentley. C 6im.

C=$DTB<O L1EE

H 7as #ai ter de ser do meu +eito C Bentley %alou. C Chega de mentiras. 7itch assentiu, %itando-a com um sorriso t(o ador #el, *ue ela te#e a certe.a de *ue nada &oderia mago -la. Bentley )ei+ou-o de le#e nos l )ios e #irou-se &ara encarar os &ais.

PROJETO REVISORAS

&2"

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C 7am(e, este n(o ' C rter. Ba)s &iscou di#ersas #e.es. ,m)ora o sorriso &ermanecesse em seus l )ios, agora mais &arecia um esgar de dor. =&esar da ma*uiagem, Bentley notou-lhe a &alide.. C O *ue est di.endo0 C ,ste n(o ' C rter. O nome dele ' 7itchell =ndrew 6later e ele ' re&8rter do Times. C O *ue #oc2 %e. com C rter0 Bentley se a&ro/imou da m(e e tomou-lhe as m(os nas suas. C C rter nunca e/istiu, mam(e. ,u o in#entei &ara *ue #oc2 &arasse de tentar me arran+ar um marido. =gora, sei *ue n(o de#eria ter %eito isso. ;(o %oi +usto. ,u de#eria ter sido sincera com #oc2 e contado e/atamente como eu me sentia, h muito tem&o. C ;(o sei como de#o reagir a isso, Bentley. ,stou sem &ala#ras. 1oc2 in#entou o seu marido0 Todo esse tem&o, #oc2 mentiu &ara mim, &ara o seu &ai0 7eu !eus, o *ue as &essoas #(o di.er0 Como #ou e/&licar isso0 C ,s&ero *ue diga a todos *ue sua %ilha cometeu um erro, mas *ue nunca dei/ou de am -la ou de res&eit -la. , *ue, agora, #oc2 est %eli. &or ela ter %inalmente encontrado o homem com *ue ela tem certe.a de *uerer &assar o resto da #ida. Ba)s retirou as m(os das de Bentley. $or um momento, &areceu &restes a chorar, mas isso n(o aconteceria, &ois Ba)s Brewster +amais chora#a. C Como &osso estar %eli. &or #oc20 ;(o conhe9o esse +o#em. Quem ' a %amlia dele0 O *ue ele &ode lhe o%erecer0 C ;(o tenho %amlia, sra. Brewster C 7itch res&ondeu. C 6ou so.inho no mundo. O *ue &osso o%erecer @ sua %ilha ' tudo o *ue tenho, *ue n(o ' muito, mas o *ue me %alta em )ens, &osso com&ensar com sinceridade. Bentley segurou a m(o dele. C 6ou louca &or ele, mam(e. , #oc2 tam)'m #ai %icar. 7itch ' e/atamente o *ue esta %amlia esta#a &recisando: um homem *ue usa uma camisa %lorida &ara o &r8&rio casamento. C ,st %alando s'rio0 C Ba)s in*uiriu. C !anny, con#erse com ela. !an assentiu e a&ro/imou-se de Bentley. $ousou as m(os nos om)ros da %ilha e %itou-a diretamente nos olhos. C 1oc2 realmente o ama0 Bentley assentiu. C $ode #i#er sem ele0 C $ro#a#elmente, &osso, mas n(o *uero. C Tem certe.a de *ue ele a ama0 C 6im. C ,nt(o, #oc2s t2m a minha )2n9(o, mas ainda *uero a*uele neto. C Faremos o &oss#el, &a&ai. C !anny! ,le se #irou &ara a es&osa.

PROJETO REVISORAS

&2#

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C O *ue '0 C $ensei *ue %osse con#enc2-la a desistir desse a)surdo. 1oc2 sa)e muito )em *ue ela ' uma +o#em es&ecial e *ue tem certas necessidades. C Beulah Brewster, trate de me escutar. ;ossa %ilha ' uma mulher adulta, ca&a. de tomar suas &r8&rias decis>es. =t' ho+e, ela n(o %e. nada al'm de nos dar moti#o de orgulho e n(o #e+o no *ue esse casamento &ossa ser di%erente. 1oc2 n(o *ueria um casamento0 $ois trate de )ei+ar o seu no#o genro e cuidar das %esti#idades. Ba)s %itou-o, )o*uia)erta, &or alguns momentos. C Con#ersaremos so)re isso mais tarde, !an%orth. C 6ei disso, *uerida. C ,le a )ei+ou nos l )ios. C , sei *ue #ai %a.er o melhor. , o *ue sem&re %a.. ,sse ' um dos moti#os &elos *uais eu te amo. ,m)ora n(o &arecesse %eli., Ba)s tam)'m n(o demonstrou dis&osi9(o &ara continuar a lutar. Bentley +amais sentira tanto orgulho &elo &ai, ou tanto carinho &ela m(e. ,ra como se a &oeira de muitos anos hou#esse sido tirada e, agora, ela &udesse #er os &ais com todos os seus de%eitos e am -los ainda mais. 7itch &assou um )ra9o em torno de sua cintura e murmurou ao seu ou#ido: C Beulah0 ,la riu. C Tenho a o)riga9(o de a#is -lo. ,sta n(o ' uma %amlia % cil. Tem certe.a de *ue est &re&arado &ara en%rent -la0 C =ssim *ue encontrarmos um +ui., tesouro, serei todinho seu. Bentley #irou-se &ara %it -lo. C $romete uma coisa0 7itch assentiu com ar solene. C ;unca mais me chamar de tesouro0 C !esmancha &ra.eres! C $romete0 ,le assentiu. C Ora, %a9o um &edido de casamento nesse clima e/tremamente romIntico, #isto as minhas melhores rou&as, e #e+a s8 o *ue rece)o em troca! C $are de reclamar e trate de encontrar o +ui., antes *ue eu decida *ue s8 &osso me casar se ti#er um #estido de noi#a de #erdade. C " algu'm a*ui ha)ilitado a cele)rar um casamento0 H 7itch gritou. = &e*uena multid(o de h8s&edes os o)ser#a#a, como se esti#essem assistindo a um e&is8dio in'dito de !allas. !o %undo do sagu(o, uma #o. res&ondeu: C ,u! Bentley tentou en/ergar *uem era. Finalmente, um homem se a&resentou. ,ra um homem )em )ai/inho, careca no to&o da ca)e9a, com um longo ra)o de ca#alo na nuca. ,la se #irou &ara 7itch, *ue %ita#a o su+eito, )o*uia)erto. Trata#a-se de !arren Colker. C O *ue est %a.endo a*ui0 C 7itch &erguntou. C 1im &ara o casamento. C ,st %alando do casamento de minha irm(0 C Bentley in*uiriu, con%usa.

PROJETO REVISORAS

&2$

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C Bentley C Ba)s inter%eriu C, esse ' um #elho amigo de seu &ai. Tenho certe.a de *ue lhe %alamos de !inky. C ,ste ' !inky0 !arren Colker ' o antigo colega de *uarto de &a&ai, dos tem&os de %aculdade0 Ba)s assentiu. C Claro. C $or *ue n(o me disse0 C 1oc2 n(o &erguntou. C 1oc2s dois *uerem se casar0 C Colker in*uiriu. C Ou &re%erem con#ersar so)re os #elhos dias de "ar#ard0 C ,st ha)ilitado a cele)rar um casamento0 C Bentley &erguntou. C 6ou &astor e, segundo as leis americanas, &osso cele)rar casamentos em *ual*uer lugar do &as. C , *uanto @ nossa entre#ista0 C 7itch %alou. Colker, o )ilion rio de a&ar2ncia estranha, %itou Bentley e 7itch &or um longo momento. C Bem, agora chegamos ao &onto crucial da *uest(o. 1oc2s *uerem se casar, ou *uerem me entre#istar0 C Emagino *ue *uerer as duas coisas est totalmente %ora de *uest(o C 7itch calculou. C Certo0 Colker assentiu. C ;esse caso, sr. Colker, &re&are-se. Teremos um casamento ha#aiano. Bentley olhou &ara a alian9a em seu dedo. =*uele %ora o o)+eto *ue tomara em&restado. =s %lores arti%iciais *ue retirara de um #aso do hotel, a %im de usar como )u*u2, eram o item #elho. = cal9a +eans, algo a.ul. ,, %inalmente, o nome Bentley 6later, algo no#o. ,, no %inal, +amais antes se #ira um casamento mais &er%eito. C O ele#ador ainda n(o est %uncionando C 7itch %alou. C ,, se n(o estou enganado, estamos o%icialmente em lua de mel. C Esso ' um &ro)lema. C Que tal su)irmos a &'0 C =cho *ue de#eramos ir correndo. ,le sorriu e ela te#e a mais a)soluta certe.a de *ue *ueria #er a*uele sorriso &elo resto de sua #ida. 4amais se sentira t(o es&eran9osa, t(o %eli., t(o e/citada. , tudo &or causa de 7itch 6later. O ?ltimo homem *ue ela teria considerado &ara marido. Bma semana antes, Bentley teria mudado de cal9ada, se o #isse na rua. =gora, n(o *ueria sair do lado dele &or nada no mundo. C 6e eu me cansar, #oc2 me carrega0 C &erguntou. O sorriso de 7itch se tornou demonaco. C 68 se me der a*uela re&ortagem sensacional na *ual est tra)alhando. C 1oc2 s8 &ode estar )rincando! !ar a minha re&ortagem a #oc20 ,u me casei com #oc2, n(o me su)meti uma lo)otomia. =tra#essaram a &orta *ue le#a#a @ escada e a gargalhada de 7itch ecoou no

PROJETO REVISORAS

&2%

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh sagu(o. Bentley sus&irou. Certamente, a #ida seria muito interessante dali &or diante. ,, se os dois n(o aca)assem se matando, seria di#ertida, tam)'m. C =cho *ue isso signi%ica *ue n(o #ou &artilhar a minha re&ortagem so)re "ardesty com #oc2 C 7itch %alou, *uando iniciaram a su)ida. C =inda n(o tem nada so)re "ardesty. C ;(o0 C O *u20 Conte-me. C ;(o. Tam)'m n(o me su)meti uma lo)otomia. Bentley %or9ou-o a &arar e encar -la. C 1oc2 n(o tem nada so)re "ardesty, tem0 C in*uiriu. C Quem sa)e0 ,la cru.ou os )ra9os. C 7uito )em. ;8s &oderamos ter uma re&ortagem. 1e+a, tenho essa teoria... Bentley sacudiu a ca)e9a e ergueu as m(os. C 6er *ue, s8 dessa #e., &oderamos n(o usar o +ornalismo como +ogo de sedu9(o0 7itch &onderou a *uest(o &or alguns momentos. C ,st )em, mas s8 dessa #e.. 6ei *ue #oc2 adora. C Claro C ela %alou com sarcasmo. C 7anchetes de +ornais me dei/am louca! ,m seguida, caiu na risada, mas 7itch logo a silenciou com um )ei+o. , a a#entura come9ou.

,$D<O:O

Bm ano e *uatro meses de&ois... ,scute, *uerida H 7itch %alou, &u/ando uma cadeira de escrit8rio e o%erecendo a Bentley um sorriso re&leto de sim&atia. C 1oc2 n(o de#ia estar correndo atr s de um gIngster como $el)y. ,le ' muito &erigoso. ;(o seria seguro &ara... C estendeu a m(o e &ousou-a no #entre &rotu)erante de Bentley C ...&ara o &e*ueno C rter. C Tem ra.(o C ela concordou, com um sorriso meigo. C F isso o *ue eu mais amo em #oc2, 7itch. O %ato de ter tanta considera9(o &ara comigo. ,le )ai/ou o olhar, com uma &ontada de timide.. C ,u te amo, *uerida. F s8 isso. Bentley continuou sorrindo *uando 7itch se le#antou, %oi at' a mesa dele e a&anhou o gra#ador de )olso, lan9ando um olhar indi%erente &ara o &a&el onde ela ha#ia ra)iscado o endere9o de $el)y. O gIngster esta#a &ronto &ara %alar, im&licando seus &r8&rios homens em um dos maiores escIndalos so)re o mercado negro no &as. = re&ortagem cheira#a a $ulit.er.

PROJETO REVISORAS

&30

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh C ,starei de #olta num &iscar de olhos. C 7itch se adiantou &ara a mesa de Bentley, mo#endo-se de#agar, a%astando-se dela e da*uele sorriso meigo. ;ao se es*ue9a de tomar as suas #itaminas. ,stou le#ando o &ager. 6e algo acontecer, #oltarei imediatamente. C 6im, *uerido. Tenha cuidado... Bentley imo)ili.ou-se e le#ou a m(o ao #entre. Bma e/&ress(o assustada tomou o lugar de seu sorriso e ela &rocurou, num gesto deses&erado, &ela cadeira. C O *ue %oi0 7itch + esta#a ao lado dela, tendo se es*uecido &or com&leto do endere9o ra)iscado no &a&el. 6eus olhos o)ser#a#am o rosto e o #entre de Bentley, ao mesmo tem&o. =%inal, ela ainda esta#a de sete meses. C O *ue %oi0 C re&etiu. C Bma contra9(o0 =inda n(o... F muito cedo... C =i... C ,la se a&oiou no encosto da cadeira. C =cho *ue &reciso de um co&o de gua C %alou com #o. tr2mula de dor. C !e#o chamar a am)ulIncia0 C ;(o. 68 me d2 a gua, &or %a#or. ,le assentiu, em &Inico, e saiu correndo da sala. Bentley sorriu e endireitou o cor&o. Com a ra&ide. de um &iscar de olhos, a&anhou seu &r8&rio gra#ador e o &a&el com o endere9o. ,nt(o, correu com a maior #elocidade *ue uma mulher gr #ida de sete meses seria ca&a., at' o ele#ador. 7itch entrou correndo de #olta na sala, no e/ato momento em *ue Bentley a&erta#a o )ot(o &ara o t'rreo. C ,s&ere C ele gritou, lan9ando-se na dire9(o dela. C O *ue est %a.endo0 = &orta come9ou a se %echar. C 1ou %a.er a minha entre#ista. C 7as... e as contra9>es0 C Contra9>es0 Quem %alou em contra9>es0 C $or *ue #oc2... C =t' logo, *uerido. 1e+o #oc2 @ noite. Bei+inhos. C = &orta se %echou e Bentley soltou uma gargalhada. !e&ois de todo a*uele tem&o, 7itch ainda n(o tinha a menor chance de #enc2-la. Coitadinho! ,la teria de ser mais se/y do *ue nunca, na*uela noite. ;(o *ue isso %osse di%cil. =%inal, ela era mesmo louca &or ele. Fechou os olhos e, em sil2ncio, #oltou a agradecer o homem *ue %icara &arado diante do ele#ador. C $or tudo C murmurou. O ele#ador &arou no t'rreo no e/ato momento em *ue 7itch a&arecia na &orta *ue da#a &ara a escada. ,le &arou diante dela, o%egante. C =h, #oc2 n(o #ai %a.er isso, sra. 6later. C ;(o0 ,le sacudiu a ca)e9a. C ;(o sem mim. ,nt(o, 7itch sorriu. ,ra um sorriso re&leto de malcia, entusiasmo e, ah, tanto

PROJETO REVISORAS

&3&

Srie Ouro 30 Dubl de Marido Jo Leigh amor! O *ue ela &oderia %a.er0 =&ro/imou-se, a)ra9ou-o e )ei+ou-o com &ai/(o. F claro *ue, en*uanto o )ei+a#a, en%iou a m(o no )olso de 7itch e retirou o gra#ador dali. =*uela re&ortagem era dela, a%inal, e &or mais es&etaculares *ue os )ei+os dele &udessem ser, ela n(o lhe &ermitiria rou)ar-lhe o sucesso. 7itch retri)uiu o )ei+o, amando-a mais *ue sua &r8&ria #ida. Bentley era tudo &ara ele. ,la e, em )re#e, o &e*ueno C rter. ,ra di%cil acreditar *ue nem mesmo o %undo de &ens(o os des#iara de seu caminho. Quem teria imaginado *ue o amor &oderia ser t(o )om0 , como ele &odia ter tanta sorte0 , claro *ue nada disso o im&ediu de en%iar a m(o na )olsa de Bentley e retirar de l o &a&el contendo o endere9o de $el)y. $or mais %ant sticos *ue %ossem os )ei+os dela, a*uela seria, de%initi#amente uma re&ortagem de &arceria. 68 *ue Bentley ainda n(o sa)ia.

FE7

PROJETO REVISORAS

&32

Interesses relacionados