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Igrejas Sem Brilho

Por: Emilio Conde


Editora: CPAD
Revisado e Digitalizado por: Dimas Silva Digitalizado exclusivamente para:

ndice
Prefcio................................................................. !ma palavra ao leitor........................................... #. $ril%o da igre&a primitiva................................. 2. ( )ue Deus espera da *gre&a............................. . Assim ser o seu ,ril%o.................................... ". *gre&as e colm.ias............................................. '. /uzes sem ,ril%o.............................................. 0. Pr1ximo ou longe2........................................... +. 3onol4ncia espiritual........................................ 5. *dolatria dos serm6es....................................... -. 7guas de outras cisternas................................ #0. !m culto diferente......................................... ##. Prisioneiros da teologia tradicionalista.......... #2. Relat1rio dos an&os......................................... # . 8oc%as prof.ticas........................................... 0 0" 0' 0+ 0## # #' #+ #5 20 22 2" 20 25

Prefcio
Na pequena ilha de Faros, no Egito, Ptolomeu Philadelfo mandou construir uma imponente e majestosa torre de alvssimo mrmore, com 35 metros de altura. No cimo do monumento foram instalados potentes far is a projetar lu! a"undante a grande dist#ncia, para orientar os navegantes que por ali passassem. Esse monumento, dada a sua grande!a e rique!a, passou a ser conhecido por Farol de $le%andria. &e fato, para o tempo em que foi construdo, era uma o"ra que s o arrojo poderia conce"er e e%ecutar, e, por isso mesmo, foi considerada como uma das sete maravilhas do mundo de ent'o. (ualquer pessoa que vivesse naquela )poca, ao contemplar a solide! da constru*'o do notvel monumento, concluiria que estava diante duma o"ra de eterna dura*'o. Entretanto, um terremoto, no ano de +3,-, destruiu a maravilha que parecia desafiar a a*'o dos s)culos. $ catstrofe teve como resultado a e%tin*'o da lu! do farol mais famoso da terra. .oje ningu)m mais o menciona, e apenas uns poucos lhe conhecem a hist ria. / fato aludido serve para demonstrar qu'o frgeis s'o as o"ras do homem, mesmo as consideradas indestrutveis e maravilhosas0 elas n'o suportam um movimento maior da nature!a0 ante a manifesta*'o de um fen1meno, tudo se altera e dei%a de "rilhar. $ssim aconteceu com o Farol de $le%andria, assim acontece e acontecer a quantas o"ras o homem construir, ou onde intervier indevidamente. $ igreja apost lica, no primeiro s)culo de nossa era, foi um monumento de lu! e grande!a entre as na*2es. $queles que assistiram 3 organi!a*'o e florescimento da igreja dos primeiros dias, certamente julgaram definitivamente vitorioso o movimento que se erguia e agigantava. Em verdade, a 4greja de 5risto ) um organismo que jamais ser vencido. Entretanto, ela tem sido prejudicada e impedida de "rilhar entre as na*2es, por causa da in terven*'o humana, que lhe modifica a estrutura e o funcionamento, su"stituindo as pe*as mestras, que &eus mesmo colocou, por outras que os homens imaginaram. 5omo resultado, o que se o"serva nos dias presentes ) a falta de vida e a aus6ncia de "rilho nas igrejas. 7odos s'o un#nimes em reconhecer que a igreja atual n'o ) o grande e poderoso organismo que projetou seu fulgor at) os confins da terra. 7odos os que possuem alguma parcela de responsa"ilidade na o"ra de &eus est'o convictos de que a igreja de nossos dias n'o ) o lu!eiro dos dias apost licos, e que algo est faltando para o seu perfeito funcionamento. $ igreja possui o mesmo nome de crist', mas n'o tem a mesma vida0 entretanto, a vida ) mais necessria que o nome. / que se v6 nas pginas deste livro ) o contraste notvel entre a igreja florescente dos dias apost licos e as igrejas sem "rilho dos dias presentes. &esse confronto, pode surgir o desejo de voltar a praticar os m)todos usados na igreja primitiva, e, conseq8entemente, rece"er a mesma vida e o mesmo fulgor.

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Uma palavra ao leitor


$tendendo a que o ttulo deste livro9 9*gre&as sem $ril%o9: associa logo a id)ia 3 pluralidade de igrejas, damos aqui uma palavra de esclarecimento9 $ 4greja de 5risto, composta de todos aqueles que foram salvos pela gra*a, ) una, ) indivisvel. $ 4greja de 5risto ) um organismo perfeito e est edificada so"re a :ocha dos ;)culos < 5risto. $ 4greja re=ne as multid2es de salvos de todas as na*2es que formar'o a esposa do 5ordeiro. Ela, ) claro, ) a 4greja de todos os s)culos, cujo fulgor aumenta como a lu! da aurora at) alcan*ar o "rilho mais claro que o sol do meio<dia. Essa n'o ) a igreja sem lu! e sem "rilho de que falamos, nos vrios captulos deste livro, pois 3 4greja jamais faltou o fulgor da gra*a. / termo igre&a: que empregamos aqui, corresponde ao que comumente conhecemos por igreja local, congrega*'o, comunidade, enfim, ao ajuntamento de pessoas que s'o mem"ros da igreja, no lugar em que vivem. 5onsiderando que os leitores est'o esclarecidos quanto d significa*'o do termo >igreja>, podemos ent'o fa!er uso dessa palavra para indicar a igreja local, ou comunidade ?inicial min=scula@. ;e o assunto do livro tratasse da origem, fun*'o, miss'o hist rica e dos m=ltiplos aspectos da 4greja, ent'o a defini*'o seria mais ampla, pois a 4greja de 5risto entra por hori!ontes insondveis para o conhecimento humano. Por)m, tratando<se de um tema que ) comum a todos os crist'os, ) apresentado sem particulari!ar esta ou aquela igreja, este ou aquele ramo do cristianismo, este ou aquele povo. /s conceitos aqui emitidos aplicam<se com juste!a d igreja, d comunidade e ao in< divduo. Em alguns captulos desta o"ra, o leitor encontrar certos comentrios um tanto acres 3 teologia, e, por ve!es, da sa"edoria humana, am"as mal aplicadas na igreja. 4sso n'o quer di!er que sejamos inimigos sistemticos dessas ci6ncias. Pelo contrrio, favorecemos quanto estiver em n s a educa*'o religiosa ou secular. $ educa*'o ) necessria 3 vida e ao progresso do homem, desde que haja equil"rio na aplica*'o. / que temos em vista, ao comentar a mat)ria, ) com"ater o a"uso e a invers'o que se fa! nesse sentido. Na igreja, a grande autoridade ) o Esprito ;anto, por)m quando os te logos e os s"ios nela se instalam, o Esprito nada mais tem a fa!er, porque os >poderosos> e os >infalveis> come*aram a mandar, a impor, a ditar medidas e a dar ordens. / que sucede, ent'o, ) o afastamento das for*as espirituais e o florescimento de mais um sistema religioso, frio como tantos outros. $ prova das nossas afirma*2es ) o testemunho da hist ria. Aamais a teologia ou o intelectualismo contri"uram para qualquer despertamento ou avivamento espiritual, mas t6m contri"udo para o arrefecimento de quase todos os movimentos. 7emos o"servado que os despertamentos surgem espontaneamente, quando as comunidades se entregam 3 ora*'o. &esenvolvem<se maravilhosamente, sem a interven*'o de au%lio humano. Por)m, ap s alguns anos, quando os >grandes> come*am a introdu!ir inova*2es ou interpreta*2es a seu modo, os despertamentos desaparecem9 fica somente o formalismo. B contra a imposi*'o e a ditadura da falsa ci6ncia e da mal<aplicada teologia na igreja que nos insurgimos. $ sa"edoria e a teologia podem e%istir e ser =teis desde que n'o passem dos limites tra*ados pelo "om senso. Na igreja, a prima!ia e a dire*'o suprema pertencem ao Esprito do ;enhor. Csurpar esses poder es ) ato ilegal e qualquer ci6ncia que aja ilegalmente, em ve! de ajudar, torna<se prejudicial. 5om"ater ilegalidade e invers'o de ordens, n'o ) ser derrotista, ) desejar cada coisa em seu lugar. D isso o que desejamos.

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1 Brilho da igreja primitiva


3e confrontarmos os fatores )ue iluminavam e davam pro&e;<o = igre&a primitiva com a mesma classifica;<o de fatores de nossos dias: desco,riremos a causa predominante do ,ril%o inconfund>vel da igre&a dos primeiros dias do cristianismo. ?a igre&a primitiva: os crist<os eram cuidadosamente instru>dos acerca do camin%o: em contraste com o a,andono em )ue vivem os neo@convertidos nas igre&as de nosso tempo. ?a)ueles dias: os ne1fitos aprendiam como dar raz<o de sua f.A um pr>ncipe ou um no,re n<o con%ecia mel%or a doutrina crist< do )ue o %omem do povo ou o mar>timo )ue se convertera numa de suas viagens em um porto )ual)uer. ( con%ecimento de uns era o con%ecimento de todos. ?a igre&a primitiva: a admiss<o como mem,ro era mais dif>cil do )ue %o&e: o candidato devia ser realmente convertido e tin%a de demonstrar seu dese&o de pertencer = igre&a: atrav.s de uma s.rie de fatos )ue faziam recuar os medrosos e todos os incapazes de fazerem ,ril%ar a luz de Cristo. A admiss<o era precedida de exames )ue exigiam renBncia = vida passada: re)ueriam provas de )ue a nova vida era vivida no Esp>rito de Cristo. En)uanto o pretendente n<o estivesse desligado dos la;os )ue o prendiam ao mundo e seus aliados: )uer dizer: ao Dia,o e = carne: n<o estava apto para o Reino: sua luz n<o %onraria a igre&a: n<o podia ser mem,ro do corpo de Cristo. ?a igre&a primitiva o ,atismo nas guas s1 era concedido =)ueles )ue o mundo considerava 9mortos9 para si: por terem sido ac%ados por Cristo: e iluminados pela gra;aA en)uanto o candidato ao ,atismo estivesse 9vivo9 para os %omens: n<o conseguiria descer =s guas. ( ,atismo era o testemun%o pB,lico de renBncia e morte ao pecado e significava o dese&o de viver em novidade de vida. Cual)uer )ue fosse ,atizado: con%ecia o significado desse ato: pois antes de o realizar: passara pela experi4ncia do novo nascimentoA estava pronto a a,dicar todas as vantagens: por amor a CristoA estava disposto a ,ril%ar por amor ao Evangel%o. ?a igre&a primitiva a admiss<o de o,reiros n<o era o,ra de %omens nem da vontade %umana. ( escol%ido era apontado por Deus. 3e algu.m se apresentasse = igre&a: a fim de ser eleito para algum cargo: certamente seria reprovado: sen<o %ouvesse provas de ter sido c%amado pelo Esp>rito 3anto DAt # .#E. Cuando ol%amos para o passado e deparamos com esse clar<o inextingu>vel )ue foi o testemun%o da *gre&a de Cristo: sentimos dese&o de clamar: clamar: clamar at. conseguir despertar as igre&as de nossos dias e dizer@l%es )ue voltem a viver nos passos de Fesus: )ue voltem a ,uscar o ,ril%o e o testemun%o inconfund>vel de povo ad)uirido. Entre outros motivos )ue congregavam os crist<os da igre&a primitiva: um %avia )ue exercia grande influ4ncia na vida da comunidade: eles reuniam@se com o fim de partirem o p<o: na cele,ra;<o da Ceia do 3en%or. Era esse um ato de alta rever4ncia e um motivo de amor fraternal )ue envolvia a esperan;a da volta de Cristo. ?a cele,ra;<o da Ceia: n<o faltava a exorta;<o mBtua: em )ue era mencionada a vinda de Fesus. A promessa dos an&os: )uando Fesus su,iu ao C.u: de )ue Ele voltaria para os seus: era tato recente: era um elo de esperan;a )ue unia todos os cora;6es. !ma igre&a cu&o alvo ten%a uma defini;<o e um motivo t<o elevado como . o prop1sito de %onrar a Deus: . uma igre&a cu&o ,ril%o os inimigos n<o conseguem apagar: por)ue o testemun%o da f. n<o se extingue com calBnias ou persegui;6es. A igre&a existiu e viveu nos dias distantes do primeiro s.culo: por)ue a vida social de ent<o reclamava esse organismo vivo: para manifestar sua gratid<o a Deus e ao mesmo tempo rece,er o P<o do C.uA seus mem,ros: como elementos vivos: re)ueriam am,iente fraterno no )ual pudessem cultivar a comun%<o uns com os outros e participar da mesma revela;<o divina. A igre&a era o lugar dese&ado pela alma se)uiosaA ali podiam sentir com toda a in@ tensidade a proclama;<o da revela;<o divina: e dos assuntos concernentes = salva;<oA ali a alma rece,ia o conforto e a inspira;<o das verdades eternas reveladas na Palavra de Deus.

Cuem dava relevo e ,ril%o = igre&a n<o era a intelig4ncia ou a cultura dos %omens )ue Deus usava para anunciarem suas verdadesA a capacidade intelectual desses %omens era )uase nulaA suas palavras n<o tin%am o ver,o fascinante dos oradores gregos. ( fulgor da igre&a ,rotava das verdades rece,idas de Deus e fielmente anunciadas aos %omens: como sendo o,ra do C.u: e n<o tra,al%o %umano. A Bnica luz )ue ,ril%ava na igre&a era a luz do Esp>rito 3anto: por)ue o com,ust>vel )ue ardia era t<o@somente a revela;<o da gra;a a orientar todas as vontades. Em nossos dias % maior nBmero de igre&as do )ue nos dias dos ap1stolosA % igre&as maiores: templos mais vistosos e mais amplos. Entretanto: a grande )uest<o . sa,er se %: %o&e: igre&as com o mesmo reflexo da verdade e da revela;<o de Deus: como %avia ent<o. F demonstramos )ual era o ,ril%o da igre&a primitivaA a luz )ue l%e deu tanto fulgor . a mesma luz prometida = *gre&a e aos crist<os de todas as idades. 3e as igre&as e as comunidades crist<s de nossos dias vi,rarem dos mesmos dese&os e sentimentos )ue operavam na igre&a e nos cora;6es dos santos de ent<o: . l1gico )ue o mesmo clar<o de f. despertar os %omens do s.cu lo vinte a aceitarem a salva;<o. 3e as igre&as: %o&e: orarem com o mesmo fervor do Pentecoste: a mesma revela;<o )ue atraiu as multid6es a ouvirem a mensagem do Evangel%o: atrair tam,.m os famintos espirituais )ue vagueiam sem rumo. . 3e a igre&a e os crist<os do tempo presente aceitam o mesmo nome )ue distinguiu a igre&a e os crist<os primitivos: . claro )ue est<o na o,riga;<o de crer nas mesmas verdades: o,servar os mesmos princ>pios e deixar )ue a mesma luz as ilumine e l%es d4 vida. ( ,ril%o da igre&a primitiva pode e deve ser a luz das igre&as atuais.

2 O que Deus espera da greja


A *gre&a de Cristo: atrav.s de seus mem,ros: )ue comp6em o corpo do 3en%or: t4m diante de si a responsa,ilidade de um papel relevante a desempen%ar na sociedade e na %ist1ria do mundo. ?<o % organismo na terra do )ual Deus espere tanto: como da *gre&a: por)ue tam,.m n<o existe entidade no mundo )ue tanto %a&a rece,ido de Deus. ( 3en%or entregou: por empr.stimo: = *gre&a o capital mais elevado )ue se pode calcular. Esse capital representa os talentos: a f.: o testemun%o e a gra;a. Do ponto de vista %umano: esses valores est<o al.m de )ual)uer clculo: t<o elevado . o seu pre;o. Esse capital est de,itado = conta da igre&a local e de seus mem,ros: na ,ase do grau de con%ecimento e revela;<o da verdade )ue cada um rece,eu. A conta,ilidade infal>vel do C.u credita em conta corrente todos os movimentos feitos com o capital )ue Deus emprestou: anotando todos os d.,itos e todos os cr.ditos: inclusive os &uros. ?o dia do acerto de contas: aparecer<o todas as transa;6es. Cue espera Deus de cada igre&a2 Espera )ue empregue de tal forma o capital )ue l%e foi entregue )ue: ao se fazer o acerto de contas: esse capital se&a devolvido com &uros elevados. (s favores )ue Deus concedeu = igre&a s<o de tal ordem: as promessas s<o t<o reais e a prote;<o t<o eficiente: )ue nem mesmo as portas do *nferno prevalecer<o contra ela. ?<o foi para raste&ar na neglig4ncia )ue Cristo comissionou a igre&a e os cris t<osA uns e outros devem destacar@se como as montan%as cu&os picos se erguem ma&estosos no con&unto da sinfonia da natureza: al%eios = pe)uenez dos acidentes )ue tentam enfeiar e o,scurecer o tra,al%o do Criador. ?a ordem moral e espiritual: Deus espera )ue a igre&a se&a um luzeiro de primeira grandeza no contexto da vida. A igre&a deve a,sorver de tal modo a gra;a revelada: )ue: ao rece,er os raios do 3ol da Fusti;a: nela resplande;a toda a ,eleza de um poente matizado de ouro: ,ei&ado pelo sol: no ocaso. Deus espera )ue da igre&a se desprendam as fragrGncias vivas do amor e da santidade: tal como das flores se esparze o odor nas asas da ,risa. A igre&a deve ser um caudal de vi,ra;<o e entusiasmo espiritual manifesto nas suas atividades evangelizadoras. ?a igre&a n<o deve faltar o fator altamente poderoso )ue impulsiona para o 4xito todos os empreendimentosA n<o deve faltar esse fator poderoso )ue forma o )uadro anHnimo dos %omens e mul%eres de ora;<o. Deus espera encontrar no crepBsculo sagrado do sil4ncio: onde tudo convida a su,ir para o C.u: os %er1is )ue se consagraram = ora;<o por todos os tra,al%os da igre&a: e cu&a identidade e atividade permanecem em secreto: pois a miss<o de orar pelos o,reiros: pelas almas e pela vit1ria da igre&a . t<o su,lime: )ue n<o deve ser interrompida pelos movimentos comuns. (s intercessores s<o o ex.rcito )ue mant.m acesa a c%ama da f.A alimentam: com as ora;6es: o fogo do altar )ue n<o deve extinguir@se de dia nem de noite. 3e faltar = igre&a esse ex.rcito de intercessores: os inimigos prevalecer<o e impor<o derrotas. Assim aconteceu com o povo de *srael: En)uanto os ,ra;os de Iois.s eram sustentados no ar por A,ra<o e Jur: o povo avan;ava e derrotava os inimigos. Essa li;<o . muito sugestiva para a igre&a: pois se os %omens e mul%eres exercerem o minist.rio da ora;<o em secreto: Deus far proezas e a igre&a florescer como a palmeira: e ,ril%ar como o sol. Essas e outras coisas Deus espera da igre&a: mas )ue se fa;am num esp>rito voluntrio: sem suspirar: sem tocar a trom,eta para )ue todos o sai,am: e sem esperar )ue o 3en%or permita uma persegui;<o: para )ue todos se dedi)uem = ora;<o. Deus espera )ue a igre&a cumpra suas finalidades dentro do esp>rito voluntrio de amor: n<o deve ser como a pedra: )ue para dar uma lasca: para ser Btil: tem de ser martelada: pois s1 assim se o,t.m dela algo de Btil. A igre&a est no mundo para ,ril%ar: para mostrar as virtudes de Cristo. Deus n<o espera )ue a igre&a fa;a menos )ue ,ril%ar por Cristo. A igre&a deve ser como um favo de mel )ue: ao ser suspenso ou colocado num prato: voluntariamente: sem esfor;o algum: deixa correr o

precioso n.ctar para alegrar o cora;<o e dar prazer ao paladar. @ Entretanto: estar<o as igre&as ou os crist<os de nossos dias na medida de gra;a o n>vel de f. )ue Deus espera )ue %a&a cada um2 3e % responsa,ilidade: % tam,.m uma resposta. @ Cue responderemos2

! "ssim ser o seu #rilho


A vida: a influ4ncia: o testemun%o e o ,ril%o da igre&a ser<o poderosos ou frgeis: de acordo com as doutrinas )ue ela ensina e vive: tanto nas suas rela;6es externas como na vida >ntima com seus mem,ros. A igre&a )ue n<o estiver apoiada numa for;a superior = for;a de organiza;6es: planos: programas: sa,edoria e din%eiro: ser uma igre&a frgil aos ol%os de DeusA esses poderes )ue enumeramos: apenas d<o ,ril%o superficial e: )uando entram a funcionar: mencionam seus pr1prios pro,lemas: em lugar de colocarem em primeiro plano a salva;<o dos pecadores. *gre&as % muitasA por.m as igre&as )ue falam mais de Cristo do )ue de si pr1prias: n<o s<o muito numerosas. Cuando acontece a igre&a ou os seus mem,ros enveredarem pelo camin%o da 9apologia pr1pria9: . mau sinal: esse estado significa perigo imediato e determina a extin;<o da pouca luz )ue ainda resta. ( pro,lema primordial: o ponto vital )ue resolve todas as dificuldades e determina o florescimento da igre&a: . a salva;<o dos pecadoresA se a igre&a tiver a mensagem poderosa do Evangel%o: )ue atraia os %omens para serem salvos e transformados: todos os seus demais pro,lemas ser<o automaticamente solucionados. 8anto no livro de Atos dos Ap1stolos como nos demais livros do ?ovo 8estamento: a doutrina apost1lica )ue d toda a autoridade ao Esp>rito 3anto: e condena a intromiss<o do elemento %umano onde s1 a gra;a de Deus deve operar: . persistentemente pregada com grande clareza. Ali % cristianismo: n<o % religi<o. Cristianismo sem poder: sem inspira;<o: sem depend4ncia de Deus: sem milagres e sem rendi;<o completa: n<o . cristianismo: . simplesmente religi<o: e religi<o n<o . luz para uma igre&a de DeusK A igre&a )ue possui a $>,lia e n<o desco,re os recursos espirituais )ue Deus p6e = sua disposi;<o: os mesmos recursos e os mesmos dons so,renaturais )ue iluminaram a vida dos santos primitivos: n<o cumprir sua miss<o de ser luz entre os gentios. 3e as igre&as e os crist<os de nossos dias adotarem doutrinas e experi4ncias estran%as aos princ>pios do ?ovo 8estamento: . claro )ue n<o podem rece,er o ,ril%o da revela;<o )ue engrandeceu a igre&a crist< na idade apost1lica. A lei natural . esta: 3e fizermos tudo segundo o modelo: a gl1ria de Deus enc%er o templo e a luz de Cristo ser o ,ril%o da igre&a. Esta ser a sua pr1pria luz. ( )ue est em evid4ncia %o&e em dia nas igre&as . a doen;a de mandar e governar: todos )uerem possuir autoridade: )uando a necessidade maior . possuir o poder de Deus. Cuanto maior for o dom>nio %umano na igre&a: tanto menor ser a autoridade de Deus: isto .: tanto menor ser o poder do Esp>rito 3anto: e: conse)Lentemente: mais fraca ser a luz )ue a igre&a ir@ radia. Cuanto mais forte se mostrar a organiza;<o eclesistica: mais d.,il ser o poder do Alto a manifestar@se na igre&a: por)ue a autoridade %umana expulsa a autoridade ao poder de Deus e extingue a luz espiritual. Parece@nos )ue os %omens de nossos dias n<o fixaram ,em os ensinos de Cristo ao enviar os disc>pulos a anunciar as $oas@?ovas. 3e o %ouvessem feito: notariam )ue o Iestre n<o l%es deu autoridade: mas revestiu@os de poder. ( poder do Esp>rito 3anto era a luz )ue inspirava as prega;6es dos %umildes pescadores: os )uais anunciavam Cristo e suas virtudes: sem a preocupa;<o de )uererem acorrentar o re,an%o do 3en%or a leis e mandamentos %umanos. A igre&a )ue se preocupar mais com o poder de Deus do )ue com a tenta;<o da 9autoridade9: conseguir ser respeitada: e Deus mesmo a %onrar com a verdadeira autoridade da ordem espiritual. (nde n<o %ouver poder de Deus: n<o podem desa,roc%ar as virtudes: nem a gra;a andar livremente entre os casti;ais. A autoridade )ue a igre&a necessita para res plandecer: n<o . a autoridade decorrente de resolu;6es %umanas: mas a )ue se rece,e ao aceitar o &ugo de Fesus. A Bnica autoridade )ue serve para edifica;<o . a autoridade )ue Deus d aos %omens consagrados e espirituais: mas . uma autoridade )ue n<o forma 9autoritrios9: uma autoridade

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)ue d %umildade: )ue se imp6e pelo amor: sem decretos e sem leis escritas. ( poder de Deus em a;<o na igre&a . a garantia de vida espiritual: . uma fonte perene de salva;<o: . a certeza de conservar a luz do Evangel%o resplandecendo. A igre&a como corpo de Cristo e os crentes como mem,ros n<o foram postos no mundo para reinarA a ordem )ue rece,eram foi servir: amar e ,ril%ar para o seu 3en%or. 3e a igre&a e os crist<os empun%arem o cetro em lugar da lGmpada: a sua vida n<o ter luz: nem autoridade: nem poder. E se na vida individual e coletiva do povo de Deus faltarem esses elementos essenciais: ficar apenas o elemento %umano: frio e inoperante: apesar de muito ,em organizado. Da atitude )ue a igre&a e seus mem,ros tomarem: exi,indo 9autoridade9 ou mostrando amorA sufocando a gra;a ou trans,ordando em louvorA dessa atitude nascer o ,ril%o: ou despontar o fracasso. Assim como a igre&a viver: assim ser o seu ,ril%o.

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$ grejas e colm%ias
J nas o,ras de Deus: principalmente no reino animal: alguns fatos nos )uais os %omens t4m li;6es altamente o,&etivas: se )uiserem o,serv@los e estud@los. As formigas s<o mencionadas pelo autor do livro de Prov.r,ios como s>m,olo de constGncia e la,or. A vida em comum das a,el%as tem causado admira;<o aos estudiosos da entomologia pelo funcionamento perfeito do tra,al%o nas colm.ias: onde vivem os pe)uenos insetos. ?uma colm.ia: entre os muitos aspectos dignos de o,serva;<o: % os aspectos atividade e perfei*'o, por)ue existe somente uma vontade coletiva: orientar o tra,al%o comum. A men;<o do nome 9colm.ia9 & por si indica e sugere atividadeA a vida numa colm.ia n<o tolera seres inativos e improdutivos a sugarem as reservas de alimenta;<o e a mudarem a orienta;<o e o ritmo da vida comum. Cuando acontece aparecer na colm.ia algum elemento pregui;oso con%ecido por 9zang<o9: o ex.rcito ap>cola mo,iliza@se contra o intruso )ue . morto e posto fora da colm.ia. ?as colm.ias % vida: vi,ra;<o: atividade: edifica;<o: multiplica;<oA )uer interna )uer externamente: o )ue se o,serva . o tra,al%o constante e paciente das a,el%as: umas voando: rpidas: = procura de floresA outras c%egando menos apressadas: & carregadas de p1len: outras ainda movimentam@se: sem parar: armazenando e pondo em ordem os dep1sitos dos favos: ou cuidando das )ue est<o para nascer. 8udo funciona com tanta perfei;<o: )ue custa crer na %a,ilidade demonstrada no cumprimento da tarefa )ue cada a,el%a realiza. 3im: as a,el%as parecem mais conservadoras dos princ>pios da vida: da esp.cie do )ue os %omensA as a,el%as conservam perfeita a vida da colm.ia: en)uanto os %omens sucum,em na dissolu;<o dos costu@ mes. A vida das colm.ias sugere@nos a vis<o da vida ativa e pr1spera da igre&a primitiva. !m ol%ar pela %ist1ria da igre&a . suficiente para revelar na comunidade apost1lica uma colm.ia de zelo: vida e fervor espirituaisA a atividade de seus mem,ros . ,em a miss<o das a,el%as: n<o s1 a trazer = igre&a o p1len dos cora;6es: mas a levar =s almas cansadas e tristes: o mel do Evange @ l%o )ue o Esp>rito 3anto distri,ui sem medida. A propaga;<o do cristianismo por todas as cidades e na;6es con%ecidas: . uma prova de )ue a igre&a apost1lica foi uma verdadeira colm.ia de onde sa>am os ex.rcitos do 3en%or a depositar nos cora;6es a fecundidade da luz da salva;<o. M certo )ue a igre&a tam,.m teve de enfrentar e expulsar 9zang6es9: como Alexandre o latoeiro e outros: por.m essa circunstGncia n<o impedia )ue o enxame de testemun%as se locomovesse com o fac%o do fogo divino a iluminar os cora;6es. ( exemplo das a,el%as . altamente instrutivo: e dele os crist<os deviam tirar li;6es prticas a serem aplicadas = vida espiritual. As a,el%as n<o servem somente de modelo de atividade. J tam,.m a ordem racional da )ualidade. Das mimosas e perfumadas flores: as a,el%as li,am o alimento integral e Bnico para atender = su,sist4ncia da fam>lia ap>cola. N das flores )ue retiram a su,stGncia padr<o da do;ura e nutri;<o. 3e algu.m tentasse induzir as a,el%as a se alimentarem de algo )ue n<o fosse o mel: rece,eria uma li;<o exemplar com a recusa terminante dos pe)uenos insetos. Entretanto: a igre&a e os crist<os: nas suas rela;6es e pro,lemas espirituais: agem de modo diferente. Deus cuida dos crist<os e da sua igre&a: como cuida das a,el%asA para as a,el%as: o 3en%or prove as floresA para o seu povo: Ele tem a sua Palavra: na )ual % man: leite e mel. As a,el%as n<o se re,elam contra a natureza: gera;<o ap1s gera;<o: s.culo ap1s s.culo: conservam fidelidade aos princ>pios criadores: amando e ,ei&ando as flores: nas )uais t4m uma fonte permanente de ,4n;<os. A igre&a e os crist<os: por.m: n<o possuem o tino espiritual capaz de selecionar o alimento )ue conv.m = alma: aceitam )ual)uer panac.ia como se fosse man&ar celeste: intoxicam@se com todas as drogas pecaminosas )ue 3atans exp6e no &ardim da vaidade. ( resultado desse desvio . a igre&a e seus mem,ros viverem em cont>nuo estado de car4ncia: por

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falta do Bnico alimento )ue l%e pode dar saBde e vida. Essa car4ncia leva a enfermidades espirituais permanentes. ( )ue as flores s<o para as a,el%as: Cristo deve ser para a igre&a e para os crist<os. ?a igre&a: como na colm.ia: o tra,al%o de visitar as flores Dfalar com Deus em ora;<oE deve ser incessante. As a,el%as: como . not1rio: desincum,em@se com ,ril%o da sua miss<o. @ Cuanto = igre&a em geral: por.m: e aos crist<os em particular: )uem poder e como poder responder2 (utro aspecto da vida da fam>lia ap>cola . a generosidade sem desperd>cio: numa colm.ia &amais falta o favo dourado do precioso n.ctar. As a,el%as alimentam@se: mas conservam sempre um ,om dep1sito para as %oras de necessidade: &amais algu.m ficou desapontado ao visitar uma colm.ia: por n<o encontrar um favo c%eio de mel. Ali % sempre alimento para todas as %oras. !ma igre&a: uma comunidade: um cora;<o crente: devia possuir mel%or organiza;<o e mais perfeita e racional distri,ui;<o da Palavra de Deus: do )ue . feito no servi;o de uma colm.ia. @ Acaso as igre&as: as comunidades: os cora;6es crentes possuem um dep1sito da Palavra )ue possa alimentar os famintos e os sedentos )ue ,atem = porta procurando a salva;<o2 A igre&a tem a mensagem completa da gra;a para oferecer =)ueles )ue a procuram2 A comunidade est apta a ofertar o conforto espiritual da sua experi4ncia = alma )ue procura o mel nas suas a;6es2 @ (s crentes refletem a a,undGncia da alegria do Esp>rito e de tal maneira a n<o decepcionarem a)ueles )ue esperam encontrar frutos em suas vidas2 3e a resposta for negativa: . sinal de )ue a luz do Evangel%o )ue a igre&a tem n<o alumia: n<o d ,ril%o: n<o d do;ura: n<o d melK

& 'u(es sem #rilho


A grande perplexidade dos %omens de responsa,ilidade na igre&a decorre do fato estran%o e aparentemente inexplicvel da falta de ,ril%o na vida: na luz: na miss<o: no testemun%o: em tudo: enfim: em )ue a luz devia alumiar e refletir o poder da salva;<o. A igre&a sente necessidade de aviva@mento: clama por despertamento: mas a luz n<o tem poder para atrair as multid6es: como nos dias dos ap1stolosA n<o tem o fulgor capaz de penetrar nos cora;6es e convert4@los. J muitas necessidades e muitos pro,lemas )ue a igre&a e o crist<o possuem e n<o podem resolver: falta algo para transformar as circunstGncias: % luz: mas a luz n<o ,ril%a. @ Cue for;a %avia na igre&a primitiva para dar ,ril%o = luz2 A luz da)ueles dias seria diferente da luz do tempo presente2 @ ?<o: a luz da *dade Apost1lica era a mesma luz prometida = igre&a da atualida de. A atitude dos %omens para com Deus . )ue determina o reflexo da gra;a: o ,ril%o da salva;<o. As a;6es e a no,reza dessa atitude constituem um clar<o permanente a arder e iluminar. Para %aver um grande clar<o: deve %aver um fac%o correspondente a pro&etar claridade nos cora;6es. !ma grande luz consome energia e: =s vezes: re)uer o sacrif>cio de alguma vida. ( sacrif>cio duma vida s1 se alcan;a na a,undGncia da gra;a: e a gra;a a,undante: )ue gera o amor: est em Deus. M em v<o pensar )ue as nossas realiza;6es: o nosso din%eiro: os nossos ensinamentos: os nossos livros: e toda a nossa atividade se transformam em claridade ou )ue podem su,stituir a luz. A gra;a: )ue faz ,ril%ar = pr1pria luz: est na aceita;<o incondicional da o,ra de Cristo: tal como o fez Oa)ueu: ao rece,er Fesus Cristo em sua casa e em seus neg1cios e: particularmente: no seu cora;<o: sem se importar com o )ue aconteceria = sua ri)ueza. Oa)ueu foi iluminado pela luz da salva;<o )ue transformou para sempre a sua conduta. A luz )ue entrou na casa e no cora;<o de Oa)ueu: e )ue ,ril%ou de cima para ,aixo: tem sua origem no trono do 3en%or. Pretender iluminar as coisas elevadas com a luz do sa,er %umano . fracassar no empreendimento: por)ue essa luz n<o tem ,ril%o. Cuanto mais o %omem descer: mais facilmente ser iluminado. M muito significativo o fato de Oa)ueu ter de 9descer9 da rvore para ser iluminado pelo resplendor do poder do Evangel%o. 3e a igre&a ou alguns de seus mem,ros se considerarem t<o elevados: )ue n<o possam 9descer9 para rece,er a luz do Esp>rito 3anto: pouca pro,a,ilidade ter<o de ver a luz da vida. 3e algu.m su,iu at. onde n<o devia su,ir: lem,re@se de )ue: so,re a figueira: )ual Oa)ueu: n<o . o mel%or lugar de permanecer ap1s um encontro com Cristo. A luz )ue iluminou Oa)ueu . a luz )ue a igre&a necessita para ser atra>da para mais perto de Cristo. Essa luz provou ser poderosa e fulguranteA poderosa: por)ue Oa)ueu tomou a resolu;<o de pHr sua vida em ordem: restituindo com &uros elevados tudo )uanto defraudaraA fulgurante: por)ue Oa)ueu viu nas ri)uezas espirituais um valor mais elevado do )ue o ouro acumulado. Fesus Cristo n<o deu )ual)uer ordem a Oa)ueu no sentido de reparar os males cometidosA n<o o acusou de desonestoA n<o in)uiriu como alcan;ou as ri)uezas )ue possu>a. Entretanto: em tudo isso estava o fulgor da gra;a de Deus a impulsionar Oa)ueu para viver na &usti;a de Deus: e a inspir@lo a restituir o )ue conseguira acumular ilicitamente. !ma luz )ue tin%a ,ril%o revelou a Oa)ueu um camin%o mais excelente: levou@o = profunda convic;<o de uma experi4ncia )ue . tam,.m uma revela;<o. M dessa luz )ue a igre&a e o crist<o necessitam para entrarem no campo das experi4ncias e das vit1rias divinas. A igre&a )ue espera alcan;ar de Deus a luz )ue tem ,ril%o: ter sempre presente a revela;<o da c%amada para o tra,al%o de mostrar Cristo aos %omens. Poi na plenitude do clar<o dessa luz )ue viveram os santos: e os profetas e a igre&a de % vinte s.culos. A igre&a )ue fizer sua a luz da revela;<o )ue fez de Oa)ueu um %omem de Deus: essa igre&a pode alu@miar e encamin%ar as almas para Cristo: a fim de serem transformadas. ( fator de progresso espiritual numa igre&a n<o . a prosperidade materialA n<o . a lem,ran;a do passadoA n<o . o orgul%o de ser uma grande denomina;<oA n<o . possuir muitos

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valores intelectuais. 8odas essas luzes s<o luzes sem ,ril%o: luzes )ue n<o alumiam: fumegam mas n<o iluminam. @ Cual . a luz )ue permanece na igre&a dos dias presentes2 3er a luz da Estrela da Alva2 ou a luz sem ,ril%o2

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) Pr*+imo ou longe,
@ Estar<o as igre&as: as comunidades e os crist<os de nossos dias: vivendo: pregando e mostrando as doutrinas )ue outrora eram os Bnicos esteios e o Bnico ensino da igre&a primitiva2 Qivem as igre&as e seus mem,ros perto ou longe das verdades crist<s )ue fizeram prosperar e luzir a igre&a dos primeiros dias da Dispensa;<o da Rra;a2 A igre&a atual tem mais poder )ue religi<o2 ou possui mais religi<o )ue poder2 As igre&as crist<s s<o testemun%as de Cristo: tal como o foi a igre&a do passado2 ou s<o apenas apologistas de um sistema religioso2 Antes de mais nada: para responder =s )uest6es a)ui levantadas: ser ,om aferir o acervo espiritual das igre&as atuais com a ,agagem espiritual da igre&a apost1lica. 31 ent<o ser poss>vel recon%ecer a diferen;a existente entre o passado e o presente. *nfelizmente: o cristianismo de nossos dias n<o preservou os recursos e as reservas dos fatores espirituais )ue permitiram = igre&a primitiva passar vitoriosa pelo mundo. Jo&e se vive muito longe do padr<o apost1lico: % muita religiosidade: mas pouco poder do C.uA muitos planos %umanos: mas pouco da revela;<o da vontade de DeusA muita propaganda %umana: mas pouca gra;a em a;<o. A vis<o estr,ica de alguns %omens: arrastou a igre&a para longe da vis<o esplendorosa de continuar a ser uma testemun%a de Cristo a)ui na terra. Em alguns casos essa vis<o fica t<o pre&udicada e t<o o,scura )ue %omens e organiza;6es confundem sua miss<o de testemun%as com a de salvar. Desse engano resulta um afastamento total. A igre&a e os crentes t4m sua miss<o espec>fica de testemun%as )ue refletem o ,ril%o de )uem os enviou a testificar. A miss<o de salvar . exclusivamente de Fesus Cristo. 31 Ele possui esse poder e somente Ele foi enviado com essa miss<oA esse privil.gio . intransfer>vel. ?em mesmo no C.u: os an&os ser<o capazes de su,stituir FesusK Como ent<o os %omens tentam faz4@lo2 A igre&a primitiva era zelosa de sua miss<o de testemun%a de Cristo: &amais se arrogou o direito de salvar o mundo: nem de ser tutora das na;6es. Cuando as igre&as ou os indiv>duos entram pelo camin%o acidentado da sufici4ncia pr1pria: transformam@se em cegos guiando outros cegos: n<o conseguir<o mais )ue apagar at. o pr1prio morr<o )ue fumega. S A igre&a )ue n<o dese&a afastar@se da revela;<o e do modelo do ?ovo 8estamento: deve ter sempre presente )ue o poder de salvar n<o foi transferido a nen%um %omem nem a )ual)uer igre&a ou religi<o: . Cristo )uem salva. A fra)ueza e a falta de ilumina;<o do Esp>rito decorrem deste fato trist>ssimo notado em toda a parte: A su,stitui;<o da doutrina da salva;<o por doutrinas em )ue so,ressaem a filosofia: e a teologia. (s ap1stolos clamaram e condenaram essa amea;a: mas os %omens insistiram sempre em introduzi@la na igre&a. 0 resultado . )ue: com isso: a igre&a se afasta de Cristo. A igre&a )ue n<o tem em seu programa a doutrina de salva;<o pelo sangue de Cristo: n<o merece o nome )ue tem. 9( Cordeiro de 9Deus )ue tira o pecado do mundo9 era o tema dos primeiros crist<os. 3alva;<o e reden;<o . o tema permanente e imutvel do cristianismoA )ual)uer altera;<o introduzida no plano de Deus afasta a igre&a do seu fundador: e invalida o sacrif>cio de Cristo. 3e a igre&a de nossos dias )uiser %onrar a Deus com sua conduta: e ser um farol a pro&etar luz e ,4n;<os no mundo em )ue vivemos: deve usar a linguagem clara da sinceridade e anunciar da parte de Deus todo o consel%o do 3en%or e todas as virtu des do Evangel%o: tal como Pedro e Fo<o o fizeram ante as autoridades em Ferusal.m. 3e os ap1stolos %ouvessem tra>do sua miss<o de testificar de Cristo: falando de algum tema )ue agradasse aos &udeus: teriam: dessa forma: con)uistado as simpatias gerais dos %omens de seu tempo: rece,eriam %onra e considera;<o: mas a igre&a teria perdido a grande ,atal%a e as palavras dos %umildes paladinos n<o se transformariam em luzes permanentes de todos os s.culos: a refulgir na grandeza da sua express<o e a ,ril%ar pela sinceridade com )ue defenderam a causa de Cristo. Qale a pena insistir na pergunta inicial deste cap>tulo: @ Estar<o as igre&as: as

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comunidades e os crist<os de nossos dias: vivendo: pregando e ensinando os ensinos da igre&a primitiva2 ( )ue se nota na vida das igre&as da atualidade . uma atividade diferente e: em muitos casos: em contraste com os princ>pios fundamentais do cristianismo. 3e . certo )ue algumas igre&as no tempo presente alcan;aram fama e gan%aram prest>gio por suas atividades educativas e por movimentos de carter social: tam,.m . certo )ue: espiritualmente: n<o su,iram um cent>metro: trocaram o fulgor da f. pelo sucesso de planos sociais: a espiritualidade diluiu@se entre a gl1ria passageira da fama: afastaram@se ainda mais dos princ>pios vitais do cristianismo. @ Cual . a miss<o da *gre&a = luz da Palavra de Deus2 3er a de formar intelectuais e dar ao mundo %omens com preparo e t>tulos universitrios2 @ ?<o: essa n<o . a miss<o da *gre&a. Fesus mesmo definiu a verdadeira miss<o da *gre&a: dizendo: 9*de: portanto: fazei disc>pulos de todas as na;6es... ensinando@os a guardar todas as cousas )ue vos ten%o ordenado...9 DIt 25. #5:#- @ Qers<o AtualizadaE. A> est o programa da *gre&a. E os disc>pulos o cumpriram. M l1gico )ue algu.m deve cuidar da instru;<o: mas isso n<o . a miss<o fundamental da igre&a: . um elemento acess1rio. ?<o se &ulgue )ue somos contrrios a )ual)uer forma de educa;<o. ?<o. *nsistimos apenas em conservar a vida espiritual dependente dum poder mais elevado )ue a instru;<o %umana n<o pode dar. Fulgamos )ue na igre&a vale mais um %omem convertido e salvo: dedicado a testificar de Cristo: em,ora indouto: do )ue cem intelectuais agn1sticos )ue &ulgam a perfei;<o distante e inating>vel. 3u,stituir o programa e a miss<o da igre&a crist< . afast@la de seus princ>pios: e esse fato n<o concorrer para l%e dar ,ril%o no concerto das coisas espirituais. ?en%um mal %averia em )ue a igre&a fosse um centro de cultura e ,enefic4ncia: se n<o tivesse presente o perigo de relegar a um plano secundrio a sua miss<o essencial. 3e algu.m puder %armonizar esses dois programas: ter alcan;ado estado ideal. Entretanto: o )ue a experi4ncia tem mostrado . )ue a vida espiritual da igre&a decresce cada vez )ue a envolvem em planos al%eios = sua fun;<o. ?ingu.m tem o direito de inverter a ordem de Fesus acerca da miss<o da igre&a: a)ueles )ue o fazem afastam@na da sua grande miss<o de evangelizar e ,ril%ar por Cristo.

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Sonol.ncia /spiritual
Antes de censurarmos a insist4ncia dos apelos em favor do retorno = f. e = prtica crist< dos dias apost1licos: seria muito Btil )ue l4ssemos a Ep>stola de Paulo aos Rlatas: e: como complemento: para maior clareza: ol%ssemos tam,.m cuidadosamente os cap>tulos segundo e terceiro do livro do Apocalipse. Ali est<o descritas as causas determinantes das advert4ncias )ue Deus fez =s igre&as )ue come;aram a coxear. A raz<o da c%amada = f. era o dese&o da parte do 3en%or: de )ue essas igre&as voltassem a viver: a florescer e a crescer na ordem espiritual: e n<o somente na a,undGncia e grandeza materiais. Para tanto: era necessrio voltar ao lugar da )ueda: e ali iniciar nova &ornada. @ Acaso persistem: %o&e: as mesmas circunstGncias e os mesmos perigos para a igre&a: como nos fins do primeiro s.culo2 @ Existem: sim: e agravados de outros males n<o mencionados nas advert4ncias aos crist<os da)uele tempo: mas expressos nos fatos e na conduta da igre&a ou das igre&as na atualidade. J for;as ocultas interessadas em negar a realidade dos acontecimentosA % o comodismo criminoso a &ustificar os desvios e a aceitar todas as facilidades in>)uas do camin%o largo. Contrariar essas for;as . expor@se a sofrer persegui;6es e desprezoA por.m: o estado de alarme deve ser proclamado: antes )ue se&a demasiado tarde. A verdade inegvel . )ue nem tudo corre placidamente na vida das igre&as. 3e . certo )ue nem todas as igre&as apostataram da f.. tam,.m . certo )ue muitas servem a dois sen%ores: e outras & est<o acorrentadas pelo formalismo e pelo mundanismo. Em alguns pa>ses % igre&as cu&a luz s<o trevas: aceitaram e adotaram todos os %,itos do mundo: inclusive &ogos: divers6es e linguagem mundana. A Bnica diferen;a . )ue tais coisas s<o praticadas por seus mem,ros: = som,ra da pr1pria igre&a: no seu patrimHnio: o )ue agrava ainda mais o pecado diante de Deus: s<o a vergon%a da Cruz. ?o $rasil: & v<o despontando tam,.m essas id.ias mal.ficas de agregar =s igre&as esse ap4ndice apodrecido )ue infecciona a vida dos mem,ros do corpo de Cristo. 3e as igre&as n<o despertarem e n<o se conservarem orando e vigiando: fatalmen te ser<o arrastadas para o ,ratro. As advert4ncias do livro do Apocalipse tin%am por finalidade despertar as igre&as )ue entraram em estado de sonol4ncia espiritual. As advert4ncias )ue a)ui ficam t4m id4ntica miss<o. Ainda % tempo de consertar as rela;6es com Deus. As igre&as )ue conservam elevado o seu padr<o espiritual: )ue cuidem em n<o descerK Cue prossigam para o alvo so,eranoK As )ue & est<o = ,eira da fal4ncia: )ue voltem = fonte de /uz: e sua vida renovar@se@: seu testemun%o passar a ser luz no 3en%orK 3eria um crime contra a santidade de Deus: agora )ue o modernismo e o mundanismo amea;am a vida: as atividades e o ,ril%o da igre&a D3eria um crime: repetimosKE n<o denunciar a aproxima;<o da nuvem de males )ue tenta ofuscar a miss<o da igre&a. Da atitude )ue os %omens tomarem em rela;<o = orienta;<o da igre&a: depender tam,.m o 4xito de seu ,ril%o e sua miss<o na terra. @ Por )ue insistimos no apelo = luta pelos princ>pios verdadeiros do cristianismo2 @ Pela mesma raz<o com )ue: no passado: o Esp>rito 3anto: por interm.dio dos %omens de Deus: insistia para )ue a *gre&a conservasse limpas as suas vestes: resplan decente o seu testemun%o e %onrada a sua miss<o na terra..

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0 dolatria dos Serm1es


?<o alimentamos )ual)uer ilus<o )uanto = rea;<o )ue alguns es,o;ar<o contra o assunto de )ue trata este cap>tuloA sa,emos convictamente )ue nem todos aplaudir<o as verdades a)ui enunciadas. ?ingu.m dese&a ser considerado idolatra: principalmente tratando@se de pregadores: por.m os fatos pesam mais )ue o dese&o e os fatos a> est<o a testificar )ue % muitos pregadores )ue: sem se aperce,erem: tornaram@se idolatras de serm6es. Dese&amos fi)ue ,em claro )ue o serm<o ou prega;<o pode ser uma fonte de ,4n;<os para o pregador: para os ouvintes n<o@salvos e para os remidos )ue & pertencem = igre&a. Ao mesmo tempo: frisamos: pode transformar@se numa forma de idolatria. 8udo depende da atitude )ue o pregador tomar ao entregar a mensagem ao povo. A prega;<o pode ser uma luz a iluminar o camin%o para o Calvrio: como pode ser uma nuvem de o,scuridade a evitar )ue as almas ve&am Cristo e o sigam. 3e o prega dor estimar mais a mensagem )ue prega do )ue a Pessoa de Cristo: tal pregador . idolatra. 3e a prega;<o for feita com o prop1sito de mostrar a capacidade do orador: ningu.m negar )ue no cora;<o % idolatria ligada ao serm<o. *negavelmente: o )ue % em a,undGncia na igre&a dos nossos dias s<o pregadores idolatras de seu pr1prio tra,al%o: )ue . feito sem a preocupa;<o de elevar Cristo: mas com o cuidado preconce,ido de mostrar sapi4ncia %umana. ( serm<o ser um ornamento a fazer ,ril%ar a luz do Evangel%o: se anunciado no prop1sito )ue tornou grande a miss<o de Fo<o $atista: ao declarar )ue convin%a )ue Cristo crescesse: e )ue ele: Fo<o: diminu>sse. ( serm<o concorrer para o ,ril%o da igre&a: se Cristo for o centro e a periferia do assunto )ue se anuncia. De outra forma: se a prega;<o for vazia de sentido e da un;<o do Esp>rito: ser um >dolo para o pregador: com o evidente perigo de o ser tam,.m para os seus ouvintes. 3e algu.m dese&a con%ecer o carter dos serm6es ou prega;6es dos ap1stolos e dos %omens de seu tempo: . s1 recorrer aos livros do ?ovo 8estamento: pois ali est o espel%o: o modelo e o caracter>stico da mensagem )ue n<o transforma cora;6es livres em idolatras de serm6es. A primeira verdade revelada na prega;<o apost1lica . )ue a mensagem era feita para gan%ar almas. ( Bnico tema )ue os inspirava e l%es dava fulgor era unicamente Fesus Cristo: o Pil%o de Deus. ( contraste entre os pregadores dos tempos apost1licos e muitos pregadores de nossos dias . flagrante. ( )ue % em a,undGncia nos dias presentes s<o gan%adores de elogios: em virtude de carregarem seus serm6es de sa,edoria: deixando@os vazios de Cristo. J pregadores )ue seriam ,ons novelistas: se a,ra;assem a profiss<o de escritor: )ue: por.m: nada tem )ue ver com a prega;<o do Evangel%o. ?<o se pense )ue essa classe de pregadores . diminuta. Ao contrrio: . ,em numerosa. A)ueles )ue falam para impressionar o audit1rio: afastaram@se demasiado da estrada da vida. ( )ue Cristo pede e dese&a do pregador . )ue fale do )ue rece,eu do PaiA )ue exprima sua gratid<o: alegria e o poder da salva;<o. 3e o pregador n<o possuir essas verdades arraigadas no cora;<o: ter de su,stitu>@las por frases muito sugestivas: artificiosas e elo)Lentes: )ue rescendam a cultura. Ias . a> )ue est o perigo da idolatria dos serm6es. (s %omens de responsa,ilidade integrados na vida da igre&a devem sa,er )ue religi<o e salva;<o n<o s<o assuntos su&eitos =s exig4ncias da arte de falar: nem mel%oram com os reto)ues est.ticos do ,uril lingL>stico. 3e tal sucedesse: isso seria su,ordinar um tema divino e espiritual ao capric%o da ret1rica. A o,ra de levar almas a Cristo . mais simples: mas . mais elevada )ue o tra,al%o de colecionar termos para dar realce =)uele )ue prega. Pregar o Evangel%o n<o . atrair o intelecto para o ,ril%o da intelig4ncia: .: antes de tudo: expor ao mundo atri,ulado o camin%o da vida eterna e da paz. Deus n<o c%amou: nem c%ama: para pregarem nas igre&as ou nas pra;as: preletores de filosofia nem apologistas das vrias ci4ncias. ( lugar de prelecionar ret1rica ou elo)L4ncia n<o . a igre&a. J as ctedras onde . mais pr1prio faz4@lo. 3e o pregador introduzir elementos

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estran%os na prega;<o: prova )ue est inclinado para um lado perigoso: )ue pode transformar@se em idolatria dos serm6es. Envernizar o serm<o com as tintas do sa,er terreno . ofuscar o ,ril%o da espiritualidade )ue deve fulgurar na mensagem do evangelista )ue fala =s almas sem Cristo. Pazer um serm<o saturado de frases e express6es engen%osamente dispostas para impressionar o audit1rio: pode ser mais fcil )ue pregar dentro das lin%as ,>,licas em )ue s1 a gra;a ressalta e d vi,ra;<o: por.m tal serm<o pouco valor ter para converter almas a Cristo: por)ue . um serm<o ar)uitetado e idolatrado por )uem o fez. Famais ouvi um testemun%o de algu.m )ue declarasse %aver sido salvo pela ci4ncia: pela cultura: pela elo)L4ncia ou pelo pregador. Entretanto o )ue se ouve de todos )uantos alcan;aram ser iluminados pela gra;a de Deus: . )ue Cristo os salvou: )ue o poder do Evangel%o os levantou: )ue a gra;a os redimiu. ( pregador )ue viver o Evangel%o ter na sua mensagem a c%ama da un;<o a dar realce ao )ue fala: por)ue . uma for;a )ue sai do cora;<o e vai direto ao o,&etivo. Poi assim na igre&a primitiva: e ser assim na igre&a: em todos os tempos. Pregar o Evangel%o . colocar os %omens face a face com Cristo: . ilumin@los com a luz do pr1prio C.u. Pregar somente sa,edoria intelectual . colocar os %omens face a face com a cultura e erudi;<o: . o camin%o mais curto para o pregador alcan;ar o altar da idolatria dos seus serm6es.Pregar para ser admirado . fundir ,ezerros de ouro )ue os ouvintes: mais cedo ou mais tarde: adorar<o. Pregar a Palavra . sacrif>cio )ue leva at. ao %olocausto: mas )ue impede c%egar@se = idolatria. ?ingu.m se engane com as apar4nciasK A letra n<o ser o ,ril%o da igre&a crist<. A capacidade %umana n<o . fac%o de luz capaz de atrair as almas para serem salvas. A %a,ilidade dos %omens n<o converter um s1 cora;<o. ?a igre&a somente uma luz deve aparecer @ Cristo: )ue . a /uz do mundo. 3e faltar essa luz: %aver certamente idolatria: pelo menos a idolatria de serm6es.

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2 3guas de outras cisternas


A n<o ser nos per>odos de avivamento: as igre&as experimentam: geralmente: acentuadas transforma;6es at. c%egarem ao per>odo de estagna;<o no )ual permanecem indefinidamente: al%eias ao )ue se passa em redor: satisfeitas com tudo e com todos: aceitando todas as f1rmulas e m.todos %umanos: oficializando prticas e organiza;6es muito Bteis para compan%ias e firmas comerciais: por.m atrofiadoras da vida espiritual: impr1prias para a igre&a crist<. Paltando@l%e a gua da inspira;<o: a igre&a lan;a@se = procura de sucedGneos: e vai ,uscar gua em cisternas: desprezando a gua viva. Antes de ir ,uscar em cisternas: a igre&a passou por per>odos e tempos festivos em )ue ,e,eu gua da sua fonte: isto .: da sua doutrina: da sua revela;<o: e inspira;<o: do seu zelo pelas almas sem Cristo: tendo dese&o de santifica;<o e dedicando@se ao servi;o com sacrif>cio voluntrio: ideais puros: e fidelidade = revela;<o divina. 8in%a como fonte a Palavra de Deus. ?<o era o concilio )uem determinava o )ue devia fazer. ?<o era o pres,it.rio )ue impun%a suas inova;6es. ?<o era uma conven;<o )ue ditava leis. A Palavra de Deus: fonte das guas vivas: )uando praticada: tem em si todas as vantagens )ue as cisternas n<o podem dar. ( primeiro per>odo da igre&a . geralmente o per>odo dos idealistas: o per>odo do sacrif>cio: em )ue o corpo: cansado pelo la,or: alegra a alma pelo tra,al%o realizadoA . o per>odo em )ue nem mesmo a carteira reclama )uando . esvaziada para atender =s necessidades de outremA . o per>odo de dar: mas tam,.m . o per>odo de rece,er: de ,e,er das guas da fonte: de ,e,er diretamente da Palavra: numa consagra;<o: sem limites: a Deus. ( tempo de sacrif>cios para a igre&a . tam,.m o per>odo mais rico da gra;aA . )uando a gua da vida &orra nela mais a,undante: mais clara e mais refrescante. 8odos a)ueles )ue provaram as ,4n;<os desse per>odo: recon%ecem com gratid<o )uanto ,em l%es fez a gua: a satisfa;<o: o gozo: a experi4ncia e a comun%<o )ue ,e,eram e desfrutaram nesse primeiro per>o @ do da igre&a. Antes de a igre&a c%egar = fase de decad4ncia esta,ilizada: passa por um per>odo de transi;<o em )ue a gua da vida n<o mais corre: em )ue % somente lem,ran;a dos dias em )ue as ,4n;<os trans,ordavam at. alcan;ar os lares e os mem,ros da fam>lia. (s pais crentes )ue serviam a Deus fielmente na igre&a ,e,iam da gua da vida )ue ali %avia e recol%iam ,4n;<os t<o a,undantes: )ue o lar sentia seu reflexo. (s fil%os talvez n<o ,e,essem diretamente dessa gua: mas a gua )ue os pais ,e,iam corria neles como um caudal refrescando e regando. ( in>cio da decad4ncia . o in>cio das trevas: n<o % mais o interesse vivo pela o,ra do 3en%orA rareiam os a,negados )ue tudo sacrificaram para servir = causa de CristoA n<o % mais ningu.m disposto a sofrer pela causa do Evangel%o: ningu.m mais enfrenta a mofa e o desprezo por amor a CristoA n<o existe a f. dos %er1is )ue escol%em ser perseguidos com o povo de Deus a ter o gozo passageiro do mundo. Este . o per>odo dos po;os secos por falta de serem conservados. M o camin%o a,erto para c%egar a ,e,er guas de cisternas imundas. A igre&a )ue c%ega = fase da vida artificial e formalista: & perdeu o privil.gio de ,e,er a gua viva. 31 tem a apar4ncia de )ue vive. Qai ,e,er em cisternas. ( culto pleno de vida e ,4n;<os n<o existe. ( dese&o de aprender mais e mais de Deus desapareceu dos cora;6es. (s testemun%os vi,rantes e inspirados nem ao menos s<o con%ecidos. As convers6es de almas s<o coisa rara. pois n<o se pensa mais nisso. (s princ>pios r>gidos de doutrina e moral des @ moronaram. ?ingu.m mais %onra a palavra empen%ada: . o tempo do descr.dito na igre&a. J igre&as )ue possuem maior e mais complicada ,urocracia do )ue algumas re@ parti;6es pB,licas. Possuem cruzadas para constru;6es: movimentos para congressos de %omens: de sen%oras: de &ovens e crian;as. 84m &untas de educa;<o: de a;<o social: de miss6esA federa;6es de todos os tiposA institutos )ue tratam de tudo. menos de evangelizar as almas. Ante uma m)uina t<o complicada a funcionar numa igre&a: seria de esperar )ue o rendimento espi@ ritual fosse aprecivel: e )ue n<o faltasse a gua viva. Ias: )uerido leitor: todo esse mecanismo . artificial e estran%o igre&a de Cristo: .

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gua de cisternas )ue entorpecem a vida do povo do 3en%or. A igre&a tem a $>,lia: a Palavra de Deus: para dar gua viva a todos os sedentos. A gua viva da igre&a e do crist<o . o Evangel%o: e s1 nele % a verdadeira gua da vida. Cuando a igre&a perde a vis<o da revela;<o e ,e,e em cisternas: sua vida se altera e pode c%egar a deixar de ser testemun%a de Cristo: para ser pedra de escGndalo. A igre&a crist<: tendo a revela;<o do Evangel%o: ,asta@se a si mesma: por)ue ,e,e da fonte da gua viva. ( poder da gra;a . a sua vida e o seu 4xitoA n<o necessita transportar para dentro de suas portas inova;6es ou cisternas: ela tem a gua viva. A tenta;<o de imitar os vizin%os ou de )uerer superar os demais: leva a igre&a a desprezar a fonte da revela;<o: para aceitar: em seu lugar: as cisternas )ue muitas vezes cont4m guas pBtridas e mort>feras. A fonte da gra;a tem guas vivas )ue continuamente se renovam: en)uanto )ue as cisternas semeiam a morte espiritual. 8odos )uantos lerem estas lin%as t4m responsa,ilidade diante de Deus no )ue concerne = vida espiritual. J para todos uma parcela de culpa se ,e,erem ou se concorrem para )ue outros ,e,am em cisternas. ?1s: como mem,ros do corpo: formamos a igre&a. Portanto: voltemos = f. dos antigos: voltamos a ,e,er da gua da vida: )ue . Cristo mesmo.

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14 Um culto diferente
8ransportemo@nos: por alguns momentos: ao tempo da igre&a primitiva e o,servemos: com calma: um culto diferente dos cultos realizados nas igre&as de nossos dias. Cual)uer pessoa )ue se extasiou ante o relato do esplendor de um culto na igre&a primitiva: tal )ual . descrito na %ist1ria dos primeiros s.culos: notar )ue tudo se transformou. Jo&e: nos cultos de nossos dias: n<o % a vida e a vi,ra;<o intensa de outroraA falta@nos a li,erdade ao Esp>rito de Deus para usar os vasos )ue est<o c%eios de gra;a e poder. Alguns dirigentes de cultos est<o es)uecidos da recomenda;<o do ap1stolo )uando diz )ue ao se reunirem cada um ten%a salmo: %ino: louvor ou can;<o espiritual para apresentar ao 3en%or. 3e o dirigente n<o tiver os ol%os da f. ungidos com col>rio do C.u: sua mente ficar ofuscada pelo esplendor do cargo e &ulgar@se@ o Bnico capaz: na)uele momento: de apresentar algo )ue alimente a congrega;<o: )uando ali pode %aver valores )ue Deus possa e )ueira usar. (nde o formalismo esta,eleceu uma ordem mecGnica: n<o % li,erdade para o Esp>rito: n<o pode %aver inspira;<o. ?<o era assim na igre&a primitivaA a gra;a n<o era su,stitu>da pelo intelectoA o dirigente ocasional da reuni<o tin%a a vis<o de Fo<o $atista: ocultava@se aos ol%os dos %omens: a fim de )ue Cristo fosse visto em todos os atos e em todas as o,ras: por interm.dio de )uem Ele )uisesse usar. 3e %avia algum cora;<o inflamado pela gra;a e trans,ordante do gozo da salva;<o: podia levantar@se e transmitir = congrega;<o a vi,ra;<o da mensagem de Deus: e de tal forma o fazia: )ue todos recon%eciam estar o tal vivendo no ,ril%o e na santifica;<o do 3en%or. @ Ias onde est %o&e a li,erdade )ue transforma um culto num encontro ines)uec>vel com Deus: )uando a alma sente a atmosfera do C.u perpassar num enlevo su,lime )ue faz es)uecer )ue estamos na 8erra2 (nde est<o os salmos de adora;<o2 (nde os %inos espirituais2 (nde os testemun%os simples mas convincentes: pelos )uais Deus transtornou tanta sapi4ncia e confundiu a arrogGncia2 !m culto na igre&a primitiva possu>a encantos )ue ningu.m podia antecipar. (s )ue se propun%am a assistir a eles: faziam@no unicamente confiados na gra;a )ue Deus revelaria = medida )ue o culto se realizasse. ?ada ali era automtico: o culto duma noite diferia do culto da noite seguinte. A prega;<o da Palavra: as ora;6es: os %inos: os testemun%os: tudo: enfim: estava na depend4ncia do Esp>rito 3anto: o )ue transformava em motivos de louvor e fatores de salva;<o: o )ue acontecia. A variedade da forma do culto dava = igre&a um ,ril%o )ue n<o podia ser imitado: e transmitia aos cora;6es convic;6es t<o profundas e reais )ue nen%uma dBvida as podia a,alar. Com a convic;<o: nascia o dese&o ardente de viver uma vida mais profunda e mais ativa no amor de Deus. Antes de terminar este cap>tulo: dese&ar>amos con%ecesse o leitor alguns fatos %ist1ricos )ue descrevem a forma e a vida dum culto numa igre&a apost1lica: no tempo de Paulo. ( ,ril%o da igre&a de ent<o n<o se relacionava com a grandeza exterior: como acontece em nossos dias. A atra;<o )ue a igre&a exercia n<o consistia em templos vistosos como os % %o&e: por toda a parte. (s locais onde se reuniam eram ,em modestosA talvez uma sala numa casa particular ou um sal<o )ue tivesse servido de dep1sito de mercadorias: por.m ali refletia: num deslum,ramento espiritual: o fulgor da gra;a salvadora: trans,ordando dos cora;6es remidos do pecado. A assist4ncia )ue acorria =s reuni6es da igre&a n<o tin%a as mesmas caracter>sticas da assist4ncia dos cultos de nossos dias. Jo&e: cada igre&a ou congrega;<o: . composta de pessoas )ue moram na mesma regi<o: t4m os mesmos costumes: usam os mesmos tra&es. ?a igre&a primitiva: principalmente nas cidades comerciais servidas de porto de mar: a assist4ncia era composta de livres e de escravos. Fudeus de fei;6es e tra;os distintos contrastavam com gentios )ue o Evangel%o iluminara e salvara. Rregos de vestes custosas confundiam@se com %omens rBsticos: cu&a vida fora gasta e enri&ecida em viagens mar>timas: mas agora: alcan;ados pela /uz do Iundo: estavam transformados e ali est<o todos a arder de

gozo: pela salva;<o )ue rece,eram. Javia ainda na assist4ncia: em,ora n<o muito numerosa: pessoas no,res =s )uais a salva;<o dera mais no,reza. Elas tam,.m estavam unidas ao con&unto da massa %eterog4nea )ue a gra;a arrancara do lama;al. Entremos em um desses lugares de cultos e ve&amos )ual a diferen;a entre os servi;os divinos )ue eles realizavam e os )ue se efetuam em nossos dias. Qamos fazer a,aixo a descri;<o dum culto na igre&a primitiva: visto pelo %istoriador 3talTer: con%ecido e respeitado por todos: 9Em vez de uma s1 pessoa a dirigi@los nas ora;6es: prega;6es e salmos: todos os presentes tin%am a li,erdade de contri,uir com a sua parte. 8alvez %ouvesse um presidente ou diretorA mas um mem,ro podia ler uma por;<o das Escrituras: outro podia fazer uma ora;<oA um terceiro podia proferir uma alocu;<oA um )uarto: principiar um %ino: e assim por diante... 9Iem,ros tam,.m %avia )ue tin%am o dom de profecia: dom em extremo valioso. ?<o era a faculdade somente de predizer futuros eventos: mas um dom de apaixonada elo)L4ncia: cu&os efeitos eram por vezes assom,rosos: entrando na assem,l.ia um incr.dulo e escutando os profetas: era arre,atado por uma emo;<o irresist>vel: os pecados de sua vida passada se l%e assomavam = mente: e ele confessava )ue Deus verdadeiramente estava no meio deles. (utros exerciam dons mais semel%antes aos )ue nos s<o familiares: tais como o dom de ensinar e de administrar. Ias em todos estes casos parece ter %avido uma esp.cie de inspira;<o imediata: n<o o efeito de clculo ou de prepara;<o: mas da presen;a de um influxo >ntimo. 9Estes fenHmenos s<o de tal modo extraordinrios: )ue: se fossem narrados em uma simples %ist1ria descritiva: suscitariam s.rias dBvidas = f.. Por.m: a evid4ncia deles . irrefutvel: por)ue ningu.m: escrevendo a um povo a respeito das suas pr1prias condi;6es: iria inventar circunstGncias )ue n<o existem e: al.m disso: Paulo escrevia@l%es antes para restringir do )ue para acoro;oar semel%antes manifesta;6es. Revelam elas: entretanto: a vigorosa for;a com )ue ao entrar no mundo: o cristianismo se apoderou dos esp>ritos so, a sua influ4ncia. 9Cada crente rece,ia: em geral: por ocasi<o do ,atismo: )uando so,re ele se impun%am as m<os do ,atizante o seu dom especial: cu&o exerc>cio podia ser tempo indefinido: dependendo apenas da fidelidade do recipiente. 9Era o Esp>rito 3anto: derramado so,re eles sem medida: e penetrava os esp>ritos dos %omens e repartia estes dons entre eles diversamente: segundo l%e apra@zia. Cumpria a cada mem,ro fazer uso do seu dom particular em proveito de toda a corpora;<o. 98erminados os servi;os a)ui descritos: os mem,ros assentavam@se para uma festa de amor: )ue culminava na Ceia do 3en%or. E ent<o: com o 1sculo fraternal: eles se despediam e sa>am para seus respectivos lares. Era uma cena memorvel: radiante de amor fraternal e aureolada por manifesta;6es estupendas de energia espiritual. Ao voltarem aos seus lares: passando por grupos descuidosos de pag<os: eles tin%am a consci4ncia de %aver experimentado a)uilo )ue o ol%o n<o viu nem o ouvido &amais ouviu9. !ma igre&a onde os servi;os divinos se identificam com os da igre&a primitiva: como acima foi descrito: ,ril%ar: se&am )uais forem as circunstGncias: por)ue dentro de suas portas % cora;6es )ue intercedem dia e noite pelos dons do Alto. ?a igre&a primitiva os cultos eram assim. @ Como s<o os cultos em nossos dias2 3<o cultos com as mesmas caracter>sticas ou s<o cultos diferentes2

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11 Prisioneiros da teologia tradicionalista


*maginemos o )ue aconteceria numa sala em )ue se reunissem vrios grupos de pessoas com o o,&etivo de discutirem teologiaK Em geral: os %omens dados a disputas teol1gicas: insensivelmente: transformam@se em autoritrios e dogmticos: e n<o admitem )ue seus pontos de vista sofram exame ou censura. Esse aspecto do assunto consideramo@lo como fruto da teologia exacer,ada e partidria: portanto pre&udicial: m teologia. A verdadeira teologia . %onesta em si mesma e: se usada com crit.rio e at. onde c%ega a revela;<o do Esp>rito: n<o . um mal: pode at. mesmo enri)uecer o con%ecimento e a&udar a penetrar nas verdades da Palavra de Deus. Entretanto: a teologia adulterada e perigosa tem sido a grande inimiga da espiri@ tualidade. Cuando grupos se reBnem para discutir id.ias e interpreta;6es apresentadas por este ou a)uele te1logo: ningu.m espere rece,er edifica;<o: por)ue de tais tertBlias nascem as separa;6es e as )uest6es loucas e interminveis das )uais o ap1stolo Paulo falou. (s %omens )ue se em,ara;am com id.ias teol1gicas por simples )uest6es de especula;<o: deixam de ser livres: tornam@se escravos dum conceito )ue: )uanto mais explicado mais complicado se torna: tomando: por fim: a forma dum novelo de fio emaran%ado e c%eio de n1s: imposs>vel de ser reconstru>do. A igre&a )ue trocar a $>,lia por comp4ndios de teologia: fatalmente se transformar em prisioneira dum sistema de dogmas do )ual pouca vida pode esperar. 3e a $>,lia . a Palavra de Deus: poderosa e inspirada: . evidente )ue n<o % necessidade dum c1digo civil Dneste caso a teologiaE: nem de textos legislativos para explic@la. A revela;<o dada aos %omens inspirados )ue escreveram a $>,lia: n<o pode ser aplicada ao sa,or de )ual)uer te1logoA as escolas teol1gicas s<o tantas e t<o contradit1rias )ue: custa a crer: se arroguem todas o direito de interpretar a $>,lia. A $>,lia est al%eia a todos os males espirituais )ue a m teologia provoca. A $>,lia . esp>rito e vida: a teologia . letra. Como conse)L4ncia do a,andono das verdades ,>,licas por princ>pios filos1ficos e sistemas teol1gicos: . )ue muitas igre&as est<o %o&e sem a luz da revela;<o: escravas do formalismo: acorrentadas por tradi;6es: despo&adas da gra;a e do poder )ue ,ril%ava na igre&a apost1lica. A $>,lia . o livro da revela;<o de Deus para salva;<o das almas: e n<o para ser motivo de especula;6es e interpreta;6es %umanas. As leis s<o mutveis: transformam@se: a&ustam@se: modificam@se e revogam@se: por)ue s<o %umanas: mas a Palavra de Deus permanece para sempre. Cuando Paulo afirmou )ue a letra mata: mas o esp>rito vivifica: estava: ainda )ue indiretamente: com essas palavras: com,atendo o movimento incipiente de dogmatismo na igre&a: )ue tin%a por o,&etivo so,repor@se = revela;<o do Esp>rito do 3en%or. A Palavra do 3en%or n<o est su&eita a flutua;6es: transforma;6es: e interpreta;6es vrias: como as escolas teol1gicas: )ue surgem e desaparecem: sempre discordantes: condenando@se mutuamente. A $>,lia . a terra da promiss<o e da li,erdade. Cuanto maior for o con%ecimento das Escrituras: tanto mais ser o conceito de li,erdade: por)ue a verdade revelada traz li,erdade: ao passo )ue a m teologia escraviza e a,sorve a vida da)ueles )ue a defendem. As Escrituras s<o imutveis: resistem a todos os ata)uesA possuem as mesmas ca@ racter>sticas e o mesmo poder em todos os tempos: conservam intactas as mensagens de esperan;aA nelas se destaca sempre com o mesmo fulgor e com a mesma vi,ra;<o a luz do Cordeiro de Deus )ue tira o pecado do mundo. As experi4ncias nossas e de outrem afirmam )ue a $>,lia li,erta as almas )ue vivem acorrentadas pela dBvida: dando@l%es a vis<o dum %orizonte sem fim: en)uanto )ue a m teologia em,ara;a@as e as ofusca num c>rculo de complica;6es cada vez menos claras. Prefer>vel e mais %onesto . confessar ignorGncia em algum ponto o,scuro )ue Deus ainda n<o )uis revelar a for;ar uma interpreta;<o capaz de desencadear disc1rdias e aprisionar

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os seus defensores. Deus . mais li,eral e age com mais acerto e com mais amor para com seus fil%os do )ue n1s uns para com os outros. ( falso zelo: a exegese apressada e o dogmatismo teol1gico formam uma alian;a para aprisionar todos )uantos n<o est<o na li,erdade de Cristo: isto .: na verdade revelada. Esse trio nefasto tem arruinado igre&as e comunidades ao impor seu &ogo de id.ias e suposi;6es. !m dos dogmas )ue a igre&a aceita e recomenda . 9Amai@vos uns aos outros: assim como eu vos ameiK9 Regras: ordens: interpreta;6es: se&a o )ue for: se ultrapassarem as regras do amor: s<o &ugos )ue n<o o de Fesus: s<o la;os )ue su,&ugam a alma. ( perigo para a igre&a . a conduta de %omens )ue se dizem iluminados pelo sa ,er: )ue se consideram an&os de luz: mas cu&os c.re,ros est<o exacer,ados pelas )uest6es e somente v4em no cristianismo um sistema de doutrinas. ( cristianismo tem uma miss<o positivaA . mais )ue um sistema de doutrinas: . uma ddiva de li,erdade e de amor )ue Deus legou = igre&a para faz4@la ,ril%ar entre os %omens. A igre&a )ue tem a revela;<o de Cristo e conserva os princ>pios da Palavra de Deus: con%ece a verdade: e a verdade a conserva em li,erdade: n<o . escrava da m teologia. A igre&a deve continuar a ser igre&a: desempen%ando a miss<o )ue l%e foi confiada por Cristo: conservando a li,erdade espiritual )ue a gra;a outorga. A teologia )ue se contente com o lugar )ue l%e compete desempen%ar: sem se intrometer onde n<o l%e compete: impondo uma autoridade )ue s1 a $>,lia possuiA assim poder viver e ser Btil sem criar em,ara;os e sem fazer prisioneiros.

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12 5elat*rio dos anjos


3<o muitos e vrios os fatos )ue a $>,lia registra acerca de visitas e miss6es desempen%adas pelos an&os a)ui na 8erra. Alguns acontecimentos est<o ligados a fatos sumamente agradveis: outros prendem@se a incidentes tristes e desagradveis provocados pela conduta dos visitados. (s an&os s<o mensageiros de Deus. A,ra<o con%ecia esse fato: de modo )ue: )uando foi visitado pelos an&os: %ospedou@os como conv.m aos servos de Deus. 3endo os an&os mensageiros de Deus: . l1gico )ue s<o eles enviados ao povo salvo: e: de forma especial: = igre&a: onde se centralizam as atividades espirituais do povo do 3en%or. A miss<o espec>fica dos an&os )ue visitam a igre&a: pode ter duas faces distintas: trazer da parte de Deus a mensagem da gra;a e a prote;<o divina: ou levar ao C.u o relat1rio do )ue o,servam na igre&a: o grau de ,ril%o e at. onde se pro&eta a sua luz: ,em assim o )ue constatam nos cultos )ue a igre&a realiza normalmente. Certamente n<o podemos antecipar com exatid<o o conteBdo dos relat1rios )ue os an&os levam ao C.u: cada vez )ue s<o enviados em miss<o &unto = igre&a. Entre tanto: pode@se fazer uma id.ia aproximada de alguns relat1rios apresentados pelos an&os. 3e interrogssemos um dos mensageiros do 3en%or: so,re o )ue viu nas igre&as dos dias atuais: ficar>amos perplexos ante a descri;<o duma testemun%a veraz: relatando a decad4ncia dos costumes salutares usados na igre&a primitiva. Entre outras coisas o an&o diria: @ 9Assisti a um culto em )ue n<o %avia a luz plena do Evangel%oA tam,.m n<o vi )ual)uer manifesta;<o do poder de nosso Deus: talvez por)ue os %omens se ten%am es)uecido dos tempos dos milagres. Como conse)L4ncia dessa falta: notei aus4ncia do temor de Deus: parecia )ue em muitos a luz da gra;a ainda n<o %avia penetrado no cora;<o. (uvi o coro cantar: por.m a %armonia n<o c%egou ao C.uA a raz<o . clara: cantou sem entusiasmo: sem inspira;<oA alguns componentes cantaram para mostrar a voz )ue possu>am: e sua capacidade art>stica: e essa circunstGncia desa&ustou de tal forma o con&unto: )ue n<o era poss>vel entender o )ue cantavam. ( coro apenas era ouvido dentro da igre&a: mas o canto n<o exerceu )ual)uer a;<o ,en.fica duradoura nos cora;6es )ue a ele assistiam: por)ue n<o %avia o prop1sito Bnico de lou@ var a Deus. 9(uvi pregadores apresentarem serm6es diferentes da exposi;<o da Palavra de Deus: )ue deveria ser vivificada pelo Esp>rito do 3en%or. A preocupa;<o deles era agradar o audit1rio: es)ueceram@se: na)uele momento: de )ue os pregadores do Evangel%o s<o apenas instrumentos de DeusA por isso mesmo: suas palavras eram frias. Deus n<o podia us@los: pois eles transformaram@se em donos do pBlpito e em sen%ores da prega;<o. 9Em dado momento: alguns cantores levantaram@se: viraram@se para os assistentes como se eles fossem a atra;<o e a raz<o Bnica da reuni<o. (s cantores: imitando os pregadores: tam,.m se es)ueceram de Cristo: cantaram como se estivessem exi,indo seus dotes art>sticos: e n<o para louvar a Deus. ( cGntico: a exemplo do )ue aconteceu com o coro: ficou circunscrito ao templo: n<o su,iu ao C.u nem foi ouvido na Rl1riaA faltava@l%e a inspira;<o e motivo maior de adora;<o: cantaram mas n<o foram ouvidos. 9Assisti tam,.m a certas festas de mocidade: mais concorridas )ue os cultos devocionais e de adora;<o. ( )ue presenciei foi simplesmente de entristecer: mBsicas profanas: c%ocarrices: termos tomados do mundo: %umorismo de sargeta: enfim: tudo tal )ual usam os mundanos: falta a,soluta de espiritualidade e vida de Deus. 9Entretanto: o )ue reputei muito grave foi o )ue vi em reuni6es extra@oficiais: lutas pol>ticas dentro da igre&a: oficiais murmurando contra os pastores: fac;6es opostas em desarmonia: sendo essas as causas de n<o %aver manifesta;6es do poder de Deus: como nos dias antigos. 98am,.mSvi: e n<o me es)ueci: at. onde a acep;<o de pessoas pode arrastar a *gre&a de Cristo: e como l%e rou,a o ,ril%o )ue devia possuir. Qi a recep;<o ao irm<o P.: mem,ro

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influente na igre&a: por motivo de seu aniversrio. Poram tantos os elogios de uns e os agradecimentos de outros: )ue o Esp>rito 3anto entristeceu@se por %averem es)uecido o Bnico nome digno de %onra e louvor. 9Javia presentes outros mem,ros )ue tam,.m aniversariavam: por.m eram pessoas simples: sem prest>gio social: por isso ningu.m tomou con%ecimento do fato: ningu.m os cumprimentou. 9Apesar de n<o ocuparem os primeiros lugares: pois fazem )uest<o de n<o aparecerem aos ol%os dos %omens: vi o pe)ueno ex.rcito anHnimo )ue mant.m aceso o fogo no altar: isto .: a)ueles )ue se dedicam a ora;<o pela igre&a: e os )ue tra,al%am e evangelizam nos locais mais %umildes alguns deles s<o )uase descon%ecidos da massa: mas Deus os con%ece. 93<o eles os fac%os de luz )ue ainda alumiam a igre&a. 3e eles faltarem: Deus n<o tem a )uem confiar a miss<o de luzir: pois os outros se preocupam em mostrar sua capacidade: em lugar de se esconderem para )ue Cristo resplande;a.9 Amigo leitor: . poss>vel )ue tudo isso e algo mais aconte;a na sua igre&a e an&os a ela assistam: sem )ue os %omens de tal coisa se aperce,am. Cuantas e )uantas vezes um an&o do 3en%or n<o se afasta da igre&a: envergon%ado e entristecido por n<o ser acol%ido como um mensageiro de Deus. 3e tal coisa acontecer: a igre&a n<o ter de )ue se orgul%ar: ter somente de lamen tar a falta de un;<o para ver os mensageiros do 3en%or. @ Estar<o essas coisas acontecendo na sua igre&a2K ?<o ser uma situa;<o perigosa viver diferentemente da igre&a dos dias primitivos2 Por )ue n<o voltar = simplicidade da f.2 8odos n1s temos de responder: se n<o )uisermos ver a nossa igre&a sem ,ril%o no relat1rio dos an&os.

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1! 6ochas Prof%ticas
A fra)ueza da igre&a reside na falta de vis<o para mirar todos os aspectos da o,ra de Cristo. ( )ue rareia na igre&a de nossos dias . o minist.rio prof.tico: )ue ,ril%ou no Antigo 8estamento: e )ue foi o ponto alto das mensagens )ue implantaram avivamentos e conservaram no esp>rito do povo a esperan;a da vinda do Iessias. ( cristianismo possui o aspecto soteriol1gico )ue nen%um crist<o deve descon%ecer: pois . esse o aspecto essencial da o,ra de CristoA esse ponto n<o . o %omem nem a igre&a )ue podem realiz@lo: mas somente Cristo. Ele . o 3alvador: aos %omens ca,e anunci@lo. 3e faltar ao cristianismo a id.ia de salva;<o e a mensagem direta a cada criatura: a o,ra da Cruz estar pre&udicada. Portanto: fixemos ,em essa face da )uest<o: a fim de )ue ela n<o ven%a a pre &udicar outros aspectos de carter prof.tico: )ue tam,.m devem ,ril%ar. Em )uase todos os cap>tulos deste livro: toda a 4nfase tem reca>do so,re a soteriologia: a fim de contra,alan;ar as id.ias )ue correm mundo com o nome de crist<s: pondo de lado o pro,lema fundamental: )ue . a salva;<o e apresentando: em seu lugar: o cristianismo social: coisa muito diferente do verdadeiro cristianismo: )ue . espiritual. ?ada ter>amos e nada temos a argumentar contra a igre&a )ue . capaz de enfrentar os pro,lemas sociais: sem: no entanto: pre&udicar os pro,lemas espirituais. 3e alguma comunidade puder conservar em primeiro plano suas atividades de carter espiritual: e: ao mesmo tempo: cuidar: com eleva;<o: dos pro,lemas sociais: fa;a@o. Por.m descurar os pro,lemas do Esp>rito para atender =s )uest6es econHmicas: significa n<o crer nestas palavras de Cristo: 9?em s1 de p<o vive o %omem9. As o,ras sociais: educacionais e ,eneficentes: . claro: s<o ,oas: s<o Bteis: representam um papel relevante na sua esfera de a;<o na sociedade enfermaA entretanto elas n<o podem so,repor@se aos interesses vitais da igre&a: transformando@a numa sociedade %umanaA n<o podem su,stituir a f.: nem ocupar o lugar da esperan;a. A cultura n<o . o luminar espiritual da igre&a: nem forma toc%as prof.ticas. Cuando afirmamos e insistimos em )ue a salva;<o vale mais )ue todos os con%ecimentos filos1ficos em )ue se ,aseiam a)ueles )ue: no cristianismo: s1 divisam 9o cristianismo@social9: . por)ue a experi4ncia de mil%6es ensina )ue a salva;<o resolve todos os pro,lemas: mas n<o sa,em e n<o conseguem resolv4@los. Entretanto: a igre&a e os crist<os t4m diante de si um campo mais vasto para completar a sua miss<o de arautos do 3en%or. Crentes e igre&as devem ser toc%as prof.ticas: ao mesmo tempo )ue pregam a mensagem da %ora atual. ( aspecto escatol1gico do cristianismo . um ponto ignorado por uns e a,andonado por outros. @ (nde est<o as mensagens arre,atadoras acerca da segunda vinda de Cristo: mensagens essas t<o a,undantes na vida e nas atividades da igre&a primitiva2 ?<o . um assunto )ue esteve sempre em evid4ncia nos vrios avivamentos: a vinda de Cristo2 Por )ue ent<o silenciar so,re uma verdade )ue . uma promessa fundamental2 Como poder<o os crist<os estar informados so,re o grande dia do encontro de Cristo e a *gre&a: se n<o %ouver vozes prof.ticas )ue possam ser usadas por Deus para anunciar esse acontecimento2 Como poder<o os salvos dese&ar )ue. tal acontecimento se realize: se n<o con%ecerem o fausto: a gl1ria e a felicidade )ue ver<o e de )ue participar<o: se as toc%as prof.ticas n<o sa>rem a proclam@lo2 A igre&a e os crist<os parecem atacados de amn.sia: nem a mais leve alus<o se faz ao grande acontecimento do Iil4nio. @Acaso n<o est o Iil4nio ligado a Cristo no plano de Deus2 3er )ue as igre&as e os crist<os n<o esperam )ue a Palavra de Deus se cumpra em toda a sua plenitude2 Dar@se@ o caso )ue algu.m supon%a )ue o Iil4nio & passou2 3e o Iil4nio . um acontecimento transcendental ligado = o,ra de reden;<o: por )ue n<o divulg@lo com o desta)ue )ue merece2 A fase positivo@definitiva do t.rmino das lutas: atividades: persegui;6es: testemun%o e

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perigos da *gre&a de Cristo: somente se realizar )uando ela se esta,elecer na nova Ferusal.m: onde %a,ita a &usti;a: onde os salvos come;ar<o a viver a vida de gozo e louvor a Deus e ao Cordeiro. ?<o % acontecimento )ue supere o esplendor e a magnific4ncia )ue %aver no novo C.u e na nova 8erra. ( ouro: no pa>s de $eul: serve: apenas: para cal;ar as ruas por onde passam os santos e o Rei de toda a 8erra: as p.rolas mais preciosas adornar<o as portas dos muros e dos palcios. ( )ue ser a ri)ueza incrustada no interior dos magn>ficos palcios: o )ue ainda n<o foi revelado ao mortal: nem a mente %umana pode descrev4@lo. Essas ri)uezas espirituais est<o intimamente relacionadas com a o,ra de Cristo. @3e pertencem ao povo de Deus: por )ue n<o anunci@las por toda a parte2 A responsa,ilidade de anunciar verdades e acontecimentos futuros pertence = igre&a e aos crist<osA eles . )ue devem ser as toc%as prof.ticas a pro&etar o clar<o da gra;a e a reviver as verdades e as promessas )ue aguardam seu cumprimento. Us toc%as prof.ticas ca,e a miss<o de despertar os dormentesA as toc%as prof.ticas t4m de arder: e: antes )ue tudo: iluminar os cora;6es com a mensagem de esperan;a de dias plenos de gra;a e ,em@aventuran;as na ptria dos salvos. A igre&a deve ser um 3inai fumegante: ardente: tonitruante e iluminador. A segunda vinda de Cristo: o encontro da ?oiva com o Esposo: o Iil4nio e seu governo: os novos c.us e a nova 8erra: e a vida perene dos salvos com Deus: s<o temas fascinantes )ue a igre&a n<o deve ocultar: )ue devem ser postos em relevo para con%ecimento e ,enef>cio dos %omens. 3e o mundo continua descon%ecendo o aspecto escatol1gico do cristianismo: . por)ue as toc%as prof.ticas rarearam ou extinguiram@se nas igre&as: )uando a vis<o dos pro,lemas espirituais foi ofuscada pelo falso ,ril%o da interven;<o %umana. A igre&a alcan;ar o esplendor e o respeito de todos: se ela mesma se transformar numa toc%a prof.tica: isto .: se anunciar ao mundo todas as verdades constantes da mensagem do cristianismo: tanto as de o,&etivo imediato como as relacionadas com o futuro. 3e a mensagem n<o for completa: sua vida n<o ter ,ril%o.