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Centro Interdisciplinar de Semitica da Cultura e da Mdia

CISC

A IMAGEM AUTNTICA

por Hans Belting

A religio oferece um verdadeiro campo de treinamento para o uso da mdia, a qual ela aternadamente consagrou e condenou.

O que uma imagem autntica? Esta pergunta no se coloca apenas desde que existe a fotografia. Mas a fotografia prometia uma resposta, garantida por uma tcnica objetiva. at mesmo sintomtico o fato de ns exigirmos uma imagem autntica. Se tiver que haver imagens, elas que mostrem a verdade. Somos rpidos em criticar as imagens porque elas mentem, algo que ns no lhes perdoamos. Porque nelas procuramos provas daquilo que queremos ver com os nossos prprios olhos. Quando isso no possvel, exigimos imagens, para podermos nos fazer uma idia de algo. Com isso, chegamos rapidamente imagem autntica, algo que no mais do que um conceito diferente para uma imagem que reproduz a realidade tal como ela . As imagens so usadas como janelas para a realidade. Porm, como o nosso conceito de realidade muda constantemente, muda tambm a nossa expectativa diante das imagens. provvel que o fato de ns querermos ter f nas imagens esteja relacionado com essa expectativa, mas as imagens tm que justific-la. Os conceitos de realidade e de f nos conduzem para a esfera da religio, dentro da qual essa expectativa diante das imagens alguma vez teve o seu lugar na vida. Representava uma espcie de realidade absoluta, por trs da fachada das coisas. Como essa realidade no estava disponvel, nem emprica nem sensivelmente, os guardies da f a tornavam visvel atravs de imagens, sobre as quais exerciam controle, ou eles emitiam uma proibio das imagens, a qual, embora no anulasse totalmente as imagens, apenas as subtraa aos olhos, deslocando-as para a imaginao interior. Nos conceitos de imagens sobrevivem conceitos de f, e as prticas das imagens alguma vez comearam como prticas de f. Embora ainda saibamos pouco de sua histria, a religio crist ainda est presente na mentalidade ocidental, mesmo depois da secularizao. Por seu lado, ela no foi um preldio ingnuo da complexidade moderna, mas se emancipou de outras religies num processo dramtico. Os conceitos de mdia, a respeito dos quais se discute hoje nos debates especializados, ainda carregam o peso da f crist, dentro da qual eles se confrontraram outrora entre si. Raramente entraram em campo simultaneamente. Em geral, testemunhavam uns contra os outros, a palavra na escritura assim como os signos contra as imagens. E essa mtua incompatibilidade, junto com a reivindicao de autoridade absoluta, ps em marcha infinitas tentativas de definio, cuja histria ns interiorizamos, sem que saibamos muito a seu respeito. A mdia alguma vez foi ferramenta de religio e ainda tema de disputa de uma f prepotente que se estabelece l onde ns inventamos constantemente novos media, mas nunca conseguimos dar conta deles. A autoridade da palavra

A f na imagem autntica trai-se tambm pelo fato de se deixar abalar to facilmente. Da vemos nas imagens apenas iluses, e nos afastamos delas. Seja que as imagens nos decepcionaram em geral, seja que nos sintamos decepcionados por determinadas imagens. Uma vez abalada a f que tnhamos nelas, dirigimo-nos ao signo e, sobretudo, palavra. Signos fundamentam-se em acordos, e pressupem a nossa concordncia. No acreditamos nos signos do mesmo jeito que o fazemos nas imagens; temos que decodific-los e interpret-los. O acordo pressupe a existncia, por um lado, de um produtor ou emissor e, de outro lado, de um receptor, que pode aceitar o signo ou

recus-lo. Tambm as imagens podem ser usadas como signos, mas elas tm um supervit na observao da realidade, uma realidade supostamente livre de interpretao e deformao, motivo pelo qual so mais perigosas ou mais sedutoras para ns. Elas prendem os nossos sentidos e a nossa imaginao. Os signos exercem poder em nome de quem deles dispe e os distribui, mas as imagens exercem poder j a partir de sua prpria fora e do emprstimo que elas fazem da realidade. A escrita produziu o signo em seu mximo grau de abstrao e contraps-se s imagens, cujo domnio ela rompeu. O sistema alfabtico codifica a linguagem de tal forma que podemos l-la, ao invs de ouvi-la. O acordo consiste na conveno da anotao segundo a qual as diversas culturas praticam a escrita. Mas tambm a palavra anotada exige sua credibilidade atravs de um acordo, fato que esquecido pela maioria das teorias da mdia. H f em jogo quando nos damos a palavra ou quando algum nos d a sua palavra. A f tambm cobrada e, ao mesmo, sancionada pela escrita. Ela fixa a palavra, na medida em que nos faz crer que capaz de reproduzi-la. A escrita uma mdia da linguagem, assim tambm como o a voz. A palavra pode ser proferida, tal como ainda denominamos, de modo antiquado e ritualstico, a elocuo em voz alta e solene. Mas tambm tornada pblica atravs da escrita. Chamamos isso de publicao, de tornar pblico, e o seu efeito consiste em que uma palavra no mais pode ser retirada, a no ser atravs de uma retratao tornada pblica de forma semelhante. Atravs de sua publicao, seja pela voz ou por outro meio, muda o seu status. A santificao da palavra ocorreu quando So Jernimo, um dos pais da Igreja, na sua verso do Evangelho de So Joo (1.1), traduziu para o latim o amplo conceito grego de logos simples e diretamente como palavra (verbum). Desse modo ele conferiu no apenas a essa palavra, mas todas as palavras do futuro, uma autoridade diante da qual as imagens deveriam capitular. Todo e qualquer uso da mdia pressup e f Os novos media apresentam-se hoje freqntemente como mscara dos velhos meios de comunicao. As cincias naturais favorecem tanto diagramas (como as simulaes ou as animaes em 3D) como frmulas matemticas, que no se deixam transformar em linguagem nem em imagens. Mesmo assim, o uso da mdia, a no ser aquele feito por especialistas, continua um estgio de ingenuidade francamente anacrnica. Mesmo as mais avanadas tecnologias do mundo digital continuam a produzir imagens analgicas, preparadas para servir ao rgo de percepo de nossos hbitos de viso. As figuras do espao sideral, que so transformadas em imagens mediante complicadas operaes de sensoriamento remoto, mas continuam a se vangloriar de uma falsa evidncia fotogrfica, so um exemplo aleatrio disso. Falamos ento demasiado depressa e um pouco superficialmente de popularizao, como se alguma vez pudssemos excluir as imagens cientficas dela. Do mesmo modo, as mais avanadas teorias, ao tentarem se explicar, continuam a empregar palavras, mesmo que assim estejam se equilibrando numa conceitualidade com a qual maltratam a linguagem. Mais recentemente, as cincias naturais nos impressionam com uma visualizao hbrida, que representa em imagens tudo aquilo que no mais descritvel com palavras. Por mais longa que seja a cadeia dos elos intermedirios que os unem ou separam, a imagem e o signo ou a palavra continuam sendo as pedras angulares de tudo o que

queremos entender no mundo. O nosso crebro est programado de acordo com eles, assim como foi ele quem programou tal mdia. Do nosso lado, todo e qualquer uso da mdia pressupe f. Isso vlido tambm para o cosmos dos signos que, sem a nossa f, no podem designar aquilo para o qual so usados. Mas o que significa f? Ela surge j a partir daquele processo que denominamos simbolizao do mundo. Hoje em dia acreditamos com tanta intensidade no poder da informao, que mesmo a natureza, cujos mdulos no mais podemos nomer com segurana, ns a descrevemos como troca ou transferncia de informao. Aqui, a interao mais evidente do que os seus participantes. Tambm as imagens tm que se deixar avaliar pelo seu grau de informao. A f existe em toda religio num sentido primordial, que desafia qualquer esclarecimento e que , portanto, mais facilmente compreensvel pelo caminho da antropologia que pelo da teologia. No caso das imagens, mesmo depois da grande mudana comeada com a secularizao, continuamos a estar sob o encanto de conceitos imagticos, desejos imagticos e temores imagticos, nascidos da religio. No Ocidente, tais tradies de pensamento deram continuidade a fuma forma especificamente crist de religio, a qual, ao longo dos sculos, penetrou em todos os campos da cultura, contribuindo para um processo de conscientizao. Temos apenas que nos libertar do clich que diz que o cristianismo estava plenamente configurado desde os seus primrdios, assim como temos que nos precaver do erro de pensar que, ao falarmos de cultura crist ou, hoje em dia, ps-crist, continuamos a falar daquilo que ela foi em outros tempos. O cristianismo sempre foi to diferenciado quanto a sociedade dentro da qual ele estava sendo praticado, e foi marcado por ela com a mesma intensidade com que ele a marcou. Dar testemunho do corpo de Cristo Na Antigidade tardia, uma doutrina crist que j existia fazia alguns sculos obteve a chance histrica de fazer surgir uma nova cultura. Ela tambm se definiu na questo das imagens, como o prova a posterior iconoclastia, tanto contra o judasmo, isento de imagens, quanto contra o politesmo, que olhava para os seus deuses em obras plsticas, quanto, mais tarde, contra o isl. Dentro da f em Jesus e em sua dupla natureza, a questo das imagens tinha um carter filosfico, e ela foi formulada pelos apstolos inicialmente num contexto judaico em que, alis, predominava a proibio das imagens. Mas ao mesmo tempo ela fazia uso de uma terminologia proveniente da filosofia grega, para justificar a f na inaudita corporificao de Deus naquele homem que se chamava Jesus. os dogmas dos telogos j eram de per si suficientemente precrios, mas a religio lutava tambm na mdia imagtica por uma manifestao com a qual ganharia adeptos e se diferenciaria de seus adversrios. A prxis da mdia foi responsvel por aquilo que se tornava visvel e por aquilo que permanecia invisvel. Ela tambm marcou a formulao da doutrina. Isso se demonstra no prprio Jesus, no conceito peremptrio de persona, no qual persistia o conceito de mscara.

A Antig idade clssica

O Velho Testamento conta do encontro no monte Sinai, em cujo cume Jeov nega a Moiss o direito de olhar para a sua face. Esta cena teve efeitos duradouros sobre a questo das imagens. Ele permanceu invisvel enquanto entregava a Moiss as tbuas da lei, nas quais estavam inscritas as Suas palavras. Esta entrega da escrita era uma transferncia de uma solenidade que nenhuma imagem jamis poderia reclamar para si. O monotesmo era iconofbico pelo fato de as religies dos seus vizinhos adotarem os seus deuses locais, representados atravs de dolos, imagens que eram muito diferentes numa e noutra tribo, refutando-se assim mutuamente. O culto de um nico Deus desembocava no culto de um Deus universal. Ele vivia na mdia escrita, que no estava presa a um lugar, ao pedestal de uma esttua. A epifania fundamentava-se na palavra, mas esta tornou-se lei apenas na letra. A escrita a a manufatura do Deus nico. Diz a Bblia: as tbuas eram obra de Deus, e a escritura nelas gravada era a escritura de Deus (xodo 32.16), enquanto l em baixo, ao p do Sinai, o povo infiel adorava no bezerro de ouro um dolo egpcio. Mas os cristos argumentaram que, no nascimento de Cristo, este Deus tinha se mostrado finalmente numa imagem. S que esta imagem no era obra de um homem, mas era o corpo de um homem, mais precisamente de uma persona no corpo de um homem. Com isso, o tabu existente ainda no havia sido anulado, mas passara por um significativo deslocamento. As imagens, quando comearam a entrar em circulao, justificavam-se primariamente mediante este corpo. Dentre estas imagens, aquelas que mais tarde foram designadas como autnticas eram autnticas no sentido de darem testemunho do autntico corpo de Cristo. Era da Reforma

Na era da Reforma defrontamo-nos com um cenrio bem diferente. As questes da f estavam entrando numa crise, da qual surgiu a Idade Moderna. Comeou como um crise da religio, que cindiu a Igreja. Tratava-se de uma ruptura que atingia todos os campos, mas tambm atingiu a questo das imagens. Os pais da Reforma aboliram as imagens que prometiam a salvao e que haviam conferido rosto Igreja. O texto da Bblia que eles traduziram para a linguagem do povo conferiu ao novo movimento um novo rosto, conscientemente diferente daquele do catolicismo. Queria-se reconstituir o aspecto da Igreja primitiva, uma comunidade de f pura que, segundo se acreditava, ainda no havia sido corrompida pela mdia, mas o que se deu foi a rendio a uma revoluo miditica, que ocorreu na era de Gutemberg. Jogaram-se fora tambm as relquias dos santos e, com elas, toda garantia material de salvao, oferecendo como sucedneo o livro impresso. Com a posse privada de um livro, a Bblia caiu literalmente nas mos do povo. Quem soubesse ler poderia acompanhar com o dedo uma frase aps a outra sobre o papel impresso e fazer descansar os prprios olhos sobre as letras da palavra de Deus, em vez de deixar esse campo ao uso exclusivo dos clrigos. O ato da leitura purificava a imaginao e afastava as imagens impuras. A nova prtica de interpretao da palavra teve logo efeitos sobre o tratamento das imagens, que agora eram abordadas analiticamente e cuja fora probatria deveria ser medida pela palavra. Na era de Gutemberg, imagem e palavra ocupavam posies opostas, enquanto as

imagens, por outro lado, estabeleceram da em diante com a arte uma relao que compensava a sua desvalorizao ontolgica mediante uma nova esttica. As teorias das imagens tinham sido at ento um tema para telogos. Quando caram de moda, deram lugar ao discurso artstico, que foi parar nas mos de peritos em imagens de um tipo totalmente diferente. Com a anuncia dos eclesisticos, que tinham preocupaes bem diferentes, a teoria da arte se estabeleceu como um monoplio que acabou bloqueando at a modernidade o surgimento de uma teoria das imagens no orientada exclusivamente pela arte. Os dois cenrios nos permitem um viso do terreno comum da religio e da cultura, no qual ambas tanto se aliaram como se inimizaram, sem, no fim das contas, ficarem independentes uma da outra. A religio oferecia um verdadeiro campo de treinamento para o uso da mdia, a qual ela alternadamente consagrava e condenava. Ela exigiu dos telogos teorias que definiam a f luz de mdia que merecia preferncia ou desprezo. Nisso, toda disputa em torno das imagens sempre foi um motivo bem-vindo para fazer discursos solenes a respeito de ou contra as imagens e os signos, discursos estes que sempre acabavam por beneficiar a religio. Foi justamente atravs do uso da mdia que a religio ganhou poder na sociedade, a qual, por sua vez, aprendeu a pr a mdia ao seu prprio servio, para dirigi-la contra a religio. Por isso, para a religio, a maneira de se apresentar na mdia hoje em dia uma questo de vida ou morte.

(fragmento de Das echte Bild und die Medienfrage, captulo inicial do volume de Hans Belting Das echte Bild. Bildfragen als Glaubensfragen (2005)).

Francisco de Zurbarn. So Lucas como pintor diante de Cristo na cruz, 1660.

O que representa realmente o corpo de Cristo neste quadro: o corpo de uma pessoa ou um corpo artstico, uma imagem, uma viso do pintor ou uma presena real? Essa questo s pode ser abordada a partir de uma perspectiva que se refira ao aspecto teolgico das imagens. O dilema do pintor de representar o mundo visvel e no obstante ter de transcend-lo na esfera metafsica o tema deste quadro.

A questo da imagem entendida como uma questo de f est tambm na origem da representao realista do cordeiro atado como alegoria do cordeiro de Deus sacrificado, bem como nas representaes de Santa Faz, com as quais o sevilhano Francisco de Zurbarn (15981664) se ocupou em repetidas ocasies.

O vu de Santa Vernica teve durante sculos um lugar cativo na imaginao religiosa. Na Idade Moderna, o culto imagem experimentou uma depurao: no lugar da venerao do vu autntico, aparece uma viso interior. A imagem autntica converteu-se em fruto da imaginao. No vu hiper-realista, o espectador s vislumbra os traos do rosto com dificuldade; como precisa complet-los em sua imaginao, acaba criando ele prprio a imagem.